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CRISTBAL ANDRS JCOME MORENO

facultad de filosofa y letras, unam

Fbrica de imgenes arquitectnicas


El caso de Mxico en

Para Louise Noelle Gras

n contraste con un cielo poblado de nubes se encuentra la estructura de un edificio en construccin (fig. 1). Sin tener claro de qu tipo de estructura se trata, menos an su funcin, intuimos un objeto arquitectnico de grandes dimensiones cuya extensin rebasa los lmites del rectngulo fotogrfico. Esta imagen de un proceso, publicada como portada de la revista Maana en octubre de 1967, tiende, ms all de generar un conocimiento cierto sobre un hecho constructivo especfico, a plantear un momento de expectativa. El momento es en buena medida parte del impulso propio de la publicacin, sobre todo cuando sta se ha autodenominado Maana: La expectacin como mtodo [], incluso como iconografa, como publicacin, no trata, pues, ms que de poner secretos al da. Es la esperanza, instrumentalizada, de un sacar a la luz el secreto.1 As, esta imagen se perfila dentro del contexto de la revelacin y la promesa, cumpliendo con ello su funcin en el espacio pblico. Inasible en el instante de verla nicamente como portada, hace falta entrar en el contenido de la publicacin para saber que esta complicada estructura pertenece al Palacio de los Deportes, quiz la obra arquitectnica ms destacada de la XIX Olimpiada. Depositadas en la arquitectura, las expectativas de lo que Mxico podra alcanzar para la Olimpiada fue el tema de Maana a
1. Georges Didi-Huberman, La invencin de la histeria. Charcot y la iconografa fotogrfica de la Salptrire, Madrid, Ctedra, 2007, p. 140.

ANALES DEL INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ESTTICAS, NM.

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un ao del gran evento. Intitulado Mxico cumplir con decoro, el artculo principal de la revista consiste en documentar la visita del entonces presidente Gustavo Daz Ordaz a las instalaciones deportivas. La gira del mandatario por los edificios abarc cinco sedes: Palacio de los Deportes, Alberca Olmpica, Estadio de Ciudad Universitaria, Villa Olmpica y Canal de Cuemanco. Acompaado de embajadores de diversos pases que queran atestiguar la viabilidad de los espacios deportivos en Mxico, Daz Ordaz legitimaba la arquitectura para la Olimpiada antes de que sta entrara en funcin. Incluido el propio gobernante, las obras dejaron satisfecho a ms de un actor poltico. Semion T. Bazarov, embajador de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, expres lo siguiente: Lo que hemos visto terminado y lo que est an en construccin son muestra del espritu progresista de los mexicanos.2 En trminos de publicaciones de arquitectura, la revista francesa L Architecture dAujourd hui se encargara, un ao despus, de patentar en el mbito internacional las palabras del embajador de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. En el nmero 140 de dicha publicacin, dedicado a la arquitectura de los pases del llamado Tercer Mundo,3 Mxico no aparece en el listado de pases cuya arquitectura deba considerarse perteneciente a una economa tercermundista y perifrica; por el contrario, su inclusin en este nmero se debe a la originalidad y vanguardia que representan los proyectos arquitectnicos realizados ex profeso para la Olimpiada. En octubre de 1968 todo pareca indicar que estaba cubierta la esperanza. El maana haba llegado. El ao 1968, tomado como punto de partida para la comprensin de la historia contempornea de Mxico,4 representa la activacin de diferentes mecanismos mercadolgicos que echaron a andar una fbrica de imgenes arquitectnicas. La construccin de estas imgenes se sita, principalmente, en el terreno de la informacin pblica. Al ser exhibidas en los medios, las imgenes de los espacios pblicos edificados o readecuados para la Olimpiada adquiran un doble carcter pblico. Incluso, puede decirse que, antes de ser utilizados como espacios arquitectnicos, los edificios haban empezado a fun2. El presidente Daz Ordaz visita las instalaciones olmpicas, Mxico 68, nm. 9, 1968,p.6. 3. Tiers Monde, LArchitecture dAujourdhui, nm. 140, octubre-noviembre de 1968. 4. Dentro de la extensa bibliografa en que se aborda el ao de 1968 como un referente historiogrfico del Mxico contemporneo, puede consultarse en materia de investigaciones estticas el catlogo de la exposicin, La era de la discrepancia. Arte y cultura visual en Mxico, 1968-1997, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico et al., 2006.

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1. Portada de Maana, nm. 1621, 23 de octubre de 1967. Foto: Eumelia HernndezVzquez.

cionar gracias al papel que las imgenes desempeaban en los medios, como en el caso del Palacio de los Deportes en Maana. El propsito del presente texto es analizar el discurso de imgenes arquitectnicas, sus implicaciones culturales, estticas e ideolgicas. Estudiar la arquitectura desde su papel en los medios es acercarse a un momento paralelo a su construccin, con el cual su peso dentro de la narrativa histrica se refuerza. A travs de la reproduccin de imgenes, los edificios y sus arquitectos se legitiman dentro del canon arquitectnico, canon al que de una u otra manera todos responden. Si bien las imgenes de la arquitectura olmpica resultan sumamente estimulantes por sus fines programados en los medios, nos interesa tambin abordar en este estudio su papel en la representacin de la ciudad y la arquitectura de acuerdo con los pulsos del movimiento estudiantil surgido en el ao sealado. Imgenes todas con un matiz poltico inducen a pensar en las polticas de distribucin de la arquitectura. Un desarrollo constructivo y una convulsin social como los que se suscitaron en Mxico en 1968 exigan su ponderacin en el campo de las representaciones y su consecuente propagacin. Ya sea como objeto comercial o como escenario poltico, la arquitectura entr de lleno a la fbrica de imgenes. En tanto que todas las distintas formas de expo-

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sicin eran anuncios,5 donde el imaginario alrededor del desarrollo potencial de la nacin fluctuaba constantemente, su condecoracin o inexistencia tuvo como contexto espacios urbanos y arquitectnicos proyectados por el mismo rgimen. Producto de los aos siguientes al milagro mexicano, las construcciones visuales que sern analizadas forman actualmente parte de la memoria colectiva. Resignificadas por la inherente condicin histrica, estas imgenes, lejos de mostrar un camino unidireccional en el quehacer arquitectnico, refieren un panorama plural. Las obras representativas de 1968 podran plantearse como margen de comprensin ante la apertura deposibilidades constructivas de los aos setenta. La renovacin formalde la arquitectura, iniciada en los sesenta, tiene en la dcada siguiente la expresin de voluntades creativas6 que buscaban liberarse de los modelos impuestos por los maestros del Movimiento Moderno. Precisamente uno de los arquitectos que impulsaron una experimentacin formal en los sesenta fue el artfice principal de la edicin nmero XIX de los Juegos Olmpicos: Pedro Ramrez Vzquez. Como productor y representante de espacios arquitectnicos tuvo el control, ms que ningn otro funcionario pblico, de las imgenes de 1968.7

Menos es ms Pedro Ramrez Vzquez fue nombrado presidente del Comit Organizador de los Juegos de la XIX Olimpiada en 1966. Hasta este ao, no le haba sido encomendado a un arquitecto la organizacin de unos Juegos Olmpicos y su necesaria labor mercadolgica. Si bien el trabajo publicitario y su vnculo con la arquitectura es una leccin propagada por Le Corbusier entre los arquitectos
5. Beatriz Colomina, La casa exhibicionista, en A fin de siglo. Cien aos de arquitectura, Russell Ferguson (ed.), Mxico/Los ngeles, Antiguo Colegio de San Ildefonso/Museum of Contemporary Art, 1998, p. 151. 6. Se hace referencia al libro de Louise Noelle, Teodoro Gonzlez de Len. La voluntad del creador, Colombia, Universidad de los Andes, 2003. El ao 1968 fue justamente cuando los arquitectos Teodoro Gonzlez de Len y Abraham Zabludovsky, do arquitectnico con amplia resonancia en la labor constructiva de las ltimas dcadas del siglo xx, colaboraron por primera vez al edificar la casa del pintor Jos Luis Cuevas. 7. Un anlisis in extenso sobre Pedro Ramrez Vzquez y su posicionamiento como presidente del Comit Organizador de los Juegos de la XIX Olimpiada se encuentra en Ariel Rodrguez Kuri, Hacia Mxico 1968. Pedro Ramrez Vzquez y el proyecto olmpico, Secuencia, nm. 56, mayo-agosto de 2003, pp. 37-73.

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modernistas,8 el hecho de que un arquitecto sea artfice de una Olimpiada y su imagen lo coloca en un punto alto en la escala social.9 Todas las imgenes de la cultura mexicana, no slo arquitectnica, pasaban a travs de los ojos del arquitecto, quien, ms adelante, las distribua en los diversos medios. La mirada de Ramrez Vzquez fue el filtro a travs del cual se dio a conocer la idea de un pas en vas de desarrollo que haba alcanzado la oportunidad de tener una Olimpiada. Esta fuga de imgenes desplegada por Ramrez Vzquez sirvi tambin para promover su propia obra. A travs de boletines oficiales y cartas olmpicas se exaltaron las construcciones del arquitecto como el Museo Nacional de Antropologa (1964), el Museode Arte Moderno (1964), el Estadio Azteca (1964-1965) y la Secretara deRelaciones Exteriores (1966). Tanto boletines como cartas se enviaban peridicamente al Comit Olmpico Internacional, los comits olmpicos nacionales, las federaciones internacionales y nacionales de deportes, centros culturales, universidades, clubes, embajadas, centros de prensa, revistas y a una basede datos (provista por ibm) de organizaciones y personalidades destacadas decada pas participante. Tomando en cuenta los canales a los que se diriga esta informacin, es difcil imaginar una mejor forma de autolegitimacin llevada a cabo por un arquitecto. Vistas a la distancia, las obras citadas de Ramrez Vzquez constituyen parte de los iconos arquitectnicos del rgimen prista. Lo que Ramrez Vzquez hizo en 1968 fue un ejercicio edificatorio sobre lo que podra considerarse el rgimen de las imgenes. Poco de lo escrito hasta ahora acerca de la impronta de la imagen de la arquitectura mexicana hubiera sido posible sin la creacin de una identidad grfica que significara de manera efectiva la informacin generada para los Juegos Olmpicos. Menos es ms es una de las mximas lecciones de la arquitectura moderna. Tomada como estandarte por los arquitectos que queran liberarse del lenguaje ornamental decimonnico, la frase de Mies van der Rohe bien puede aplicarse al diseo olmpico de Mxico 68. Concebido como un trabajo en conjunto, encabezado por el arquitecto Eduardo Terrazas y los diseadores Lance Wyman y Peter Murdoch, el sistema visual que sirvi de base para la campaa de los Juegos Olmpicos se basa implcitamente en la nocin arquitectnica de Menos
8. Vase Beatriz Colomina, Privacy and Publicity. Modern Architecture as Mass Media, Cambridge, mit Press, 1996. 9. Sobre la posicin de los arquitectos en la escala social, vase Garry Stevens, The Favored Circle. The Social Foundations of Architectural Distinction, Cambridge, mit Press, 1998.

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es ms.10 Teniendo como principales esquemas visuales la proyeccin radial sobre el logotipo de Mxico 68 y la sntesis del gesto deportivo a travs de iconos y siluetas,11 la imagen oficial de la Olimpiada se convirti en un ejemplo de vanguardia en el mbito internacional del diseo. Para la XIV Trienal de Miln celebrada en junio y julio de 1968, Eduardo Terrazas construy el pabelln de Mxico a partir de la elaboracin tridimensional del logotipo de Mxico 68. En su nmero34, la revista mexicana de arquitectura Calli (fig. 2) dara cuenta de este significativo evento, que puede verse como la antesala internacional para mostrar la empresa grfica de la Olimpiada. A finales de 1967, en esta misma publicacin, Ramrez Vzquez afirm en entrevista con Raquel Tibol lo siguiente: Mxico tiene la oportunidad de entrar prcticamente a todos los lugares de los eu con la imagen que queremos o debemos dar de nuestro pas.12 Dedicada tambin a la arquitectura olmpica (a la par que Maana, de octubre de 1967, se consagraba a un porvenir), el arquitecto se mostraba consciente del potencial del lenguaje visual con que se representaba al pas. Por otra parte, al localizar al pas vecino del norte como lugar de acceso para la renovada imagen de Mxico, Ramrez Vzquez expone un planteamiento internacionalista proveniente del pensamiento desarrollista. Si bien el desarrollismo tuvo una fuerte impronta en el sexenio de Adolfo Lpez Mateos (1958-1964), en 1968 se busc por todos los medios alcanzar a concretar el estado socioeconmico propio de esa ideologa. Por tanto, el diseo concebido desde el Menos es ms se vera multiplicado por efectos de atribuciones polticas. En trminos arquitectnicos, las construcciones de Mxico 68 tuvieron como modelo de inspiracin edificios de ciudades donde anteriormente se haban celebrado Juegos Olmpicos.13 Los arquitectos y los ingenieros mexicanos tuvieron que mirar hacia el pasado cercano para concretar sus ideas en torno a la arquitectura deportiva. Si bien no se cuenta con un ejemplo de inspiracin
10. Un estudio sobre la conformacin visual de la XIX Olimpiada y la imagen moderna de Mxico se encuentra en Eric Zolov, Showcasing the Land of Tomorrow: Mexico and the 1968 Olympics, The Americas, vol. 1, nm. 2, octubre de 2004, pp. 159-188. 11. La exaltacin de la figura humana a travs de siluetas masculinas significa un ensalzamiento del cuerpo. Las siluetas permitan que este diseo se adaptara a distintos medios y diversas dimensiones. Si se reducan o ampliaban al mximo aquellas figuras, la anatoma no se vea alterada, pues segua siendo parte de una sntesis del efecto comunicativo. 12. Pedro Ramrez Vzquez en entrevista con Raquel Tibol, Calli, nm. 30, noviembre-diciembre de 1967, p. 7. 13. Las instalaciones olmpicas, Artes de Mxico. La arquitectura y el deporte, nmero extraordinario, 1968, p. 4.

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2. Portada de Calli, nm. 34, julio-agosto de 1968. Foto: Eumelia Hernndez Vzquez.

directa para Mxico 68, el gimnasio olmpico de Tokio, ciudad donde se celebr la Olimpiada en 1964, tuvo 10 aos despus una notoria influencia en la construccin de la baslica de Nuestra Seora de Guadalupe de Ramrez Vzquez.14 Este inhabitual encuentro entre arquitectura deportiva y religiosa tiene en comn la atraccin y exaltacin de las masas. Para un arquitecto como Ramrez Vzquez, que operaba de acuerdo con una estructura clarificada del poder, las construcciones realizadas en el marco de un evento internacional cercano al showroom, como lo son las Olimpiadas, tenan mucho que decirle, ms all de las formas y tecnologas constructivas. Pensados desde las interrelaciones simblicas de poder, no hay mucha diferencia entre una baslica (la de Guadalupe) y un estadio (el Azteca). En ambos se presenta un acto de control y distraccin del intelecto, un momento endeble para el pensamiento. Estos esquemas, aplicados regularmente por los regmenes totalitarios, estuvieron depositados no slo en la arquitectura de Ramrez Vzquez. Para el regente de los espaciosarquitectnicos y mediticos en Mxico 68, la mejor obra construida en el pas
14. Peter Krieger, Kenzo Tange (1913-2005). Metabolismo y metamorfosis, Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XXVII, nm. 87, otoo de 2005, p. 234.

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durante el siglo xx fue el Estadio Olmpico de Ciudad Universitaria,15 obra de Augusto Prez Palacios, Jorge Bravo y Ral Salinas. Si los estadios se diseaban para responder al apetito de entretenimiento de las masas,16 el centrodonde se hizo patente la fuerza del Estado en Mxico 68 fue el Estadio Olmpico de Ciudad Universitaria, lugar de inauguracin, competencia y clausura. La identidad grfica basada en la nocin de Menos es ms y la arquitectura tuvieron su coyuntura en el Estadio Olmpico (fig. 3) y el Estadio Azteca. La revista Artes de Mxico, en su nmero especial sobre la arquitectura y el deporte, ofreci en sus pginas una vista area del estadio en Ciudad Universitaria donde pudo observarse la proyeccin radial del diseo de Mxico 68 aplicada a los contornos del magno edificio. Llevadas a gran escala, las lneas semicirculares se adaptaban a la piedra volcnica con que se construy el estadio. El diseo olmpico, que estableci nexos con el op art, generaba una suerte de colisin visual al integrarse al paisaje arquitectnico conformado por pedregales. Si bien el trabajo con piedra fue una solucin econmica y de relacin con el entorno, fue tambin el reflejo de un arduo trabajo dirigido por una poltica oficialista. As, esta construccin demostrativa de las exigencias laborales del rgimen adquiri en 1968 una esttica renovada y puso en evidencia la necesidad, enMxico, de adaptar elementos icnicos de sus races histricas (como lo son las piedras volcnicas) a sistemas visuales modernos. Esta retrica visual propia de la cultura mexicana fue a su vez el tour de force para que la fbrica de imgenes se encontrara en plena manufactura durante todo el ao. Otro ejemplo de este prodigado discurso lo presenta la portada del nmero 41 de Mxico 68. Resea Grfica, dedicada a El barroco en Mxico (fig. 4), la cual muestra, desde una toma en contrapicada, la grandilocuencia de la arquitectura virreinal. Pero este concierto histrico situado en imgenes pblicas no descansa enuna cultura visual conciliadora. La ebullicin de imgenes olmpicasen 1968 comprende, ms all de la concepcin de una nueva esttica con que se entendi a s mismo el pas, el trastocamiento del estatuto de orden de esta imagen debido a la circulacin de propaganda del movimiento estudiantil. Para tal estado de tensin, un solo escenario: la ciudad.
15. Pedro Ramrez Vzquez en entrevista con Louise Noelle Gras, Renato Gonzlez Mello, Deborah Dorotinsky, Silvia Arango, Natalia de la Rosa y Cristbal Andrs Jcome el 28 de marzo de 2008. 16. Rubn Gallo, Mexican Modernity. The Avant-Garde and the Technological Revolution, Cambridge, mit Press, 2006, p. 210.

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3. Fotografa area del Estadio Olmpico de Ciudad Universitaria, publicada en Artes de Mxico. La arquitectura y el deporte, nmero especial, 1968, p. 26. Foto: Eumelia Hernndez Vzquez.

Sitio del Estado-Estado de sitio En 1975, recordando la impronta del diseo urbano de la XIX Olimpiada, la artista Helen Escobedo dira lo siguiente:
Ante nuestros ojos aparecan, de un da para otro, enormes anuncios y carteleras de artistas y caricaturistas mexicanos, fotografas documentales de excelente valor esttico, diseos sobre los deportes, murales ilustrando nuestra artesana, flores y palomas inmensas, todo hacindonos olvidar que no tenamos un pedazo de cielo azul donde poner los ojos.17
17. Helen Escobedo, A los ojos de un artista de Mxico, The Art Gallery, vol. XIX, nm. 1, 1975, p. 130.

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4. Portada de Mxico 68. Resea Grfica. El barroco en Mxico, Comit Organizador de los Juegos de la XIX Olimpiada, nm.41, 1968. Foto: Eumelia Hernndez Vzquez.

Este estimulante caos visual descrito por Escobedo define el consumo de imgenes llevado a cabo en la ciudad. Imagen tras imagen se consuma la nueva faz de la urbe. Significado por el propositivo diseo de la Olimpiada, el habitante de la metrpoli se adentr en una dinmica visual distinta y adems en una logstica pensada desde la orientacin y circulacin efectiva del transporte. As, las rutas marcadas por la nueva sealizacin funcionaban como ejes rectores de una ciudad transformada por una identidad grfica ligada directamente a espacios arquitectnicos. Era una ciudad renovada por la campaa publicitaria que demostraba el panorama constructivo propicio para realizar una olimpiada. En 1968, la representacin meditica de la estructura de una metrpoli en expansin como la ciudad de Mxico era el mapa que conectaba las instalaciones olmpicas (fig. 5). Como se puede observar en la imagen, los edificios deportivos eran los puntos a travs de los cuales se dibujaban las prin-

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5. Mapa de la ciudad de Mxico, diseadoen funcin de los sitios donde se realizaran las competencias deportivas. Publicado en Calli, nm. 30, noviembre-diciembre de 1967, p. 25. Foto: Eumelia HernndezVzquez.

cipales arterias citadinas.18 La conexin entre ellos significaba recorrer casi en su totalidad la urbe, reconocer nuevos espacios para el deporte en reas urbanas anteriormente no consideradas como tales. As, el mapa de los sitios para competencias marcaba desplazamientos desconocidos y contextos resignificados. Una ciudad redefinida por una innovadora identidad grfica en sus calles y una arquitectura que en su mayora no responda en su composicin a modelos constructivos instituidos era aprehendida a travs de un mapa. Este elemento, producto de la fbrica de imgenes, era un dispositivo oficial que mostraba, por medio de los sitios para competencias, el sitio del Estado. En imagen, la unidad y claridad urbana se representa a travs de un mapa. Vinculado a la idea de estabilidad social, ste se muestra como una tcnica de
18. El proyecto de la Ruta de la Amistad coadyuv a redifinir la urbe en 1968. Concebida por Mathias Goeritz, consisti en 19 esculturas abstractas de gran formato dispuestas a lo largo del anillo del Perifrico de la ciudad. Vase al respecto Graciela Schmilchuk, Ritmos espaciales: escultura urbana, en Peter Krieger (ed.), Megalpolis. La modernizacin de la ciudad de Mxico en el siglo XX, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas/Instituto Goethe-Inter Nationes, 2006, pp. 159-175.

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ocupacin espacial, de ubicacin territorial, invasin y vigilancia que conforma instrumentos de control colectivo e individual.19 As, un mapa puede darnos una idea de los mrgenes urbanos del oficialismo, las zonas rectoras del orden. Si el Departamento de Diseo Urbano de la Olimpiada se haba propuesto imprimirle una estructura clara a la ciudad,20 este ejercicio de limpidez citadina contribuy para que, durante el Movimiento Estudiantil de 1968, la urbe fuera una ciudad sitiada. Este escenario poltico convulso, donde transcurrieron dos visiones distintas de concebir el pas, se mostr en un campo de imgenes plural con diversas intencionalidades, las cuales han pasado al registro histrico diferenciadas por un principio esttico: las imgenes de la identidad grfica olmpica pertenecen al mundo del color y el Movimiento Estudiantil en las calles fue captado bajo las pautas fotogrficas del blanco y negro. De este ltimo, tomaremos la fotografa de una de las manifestaciones para contextualizar el pensamiento arquitectnico de la poca. Calificadas por el arquitecto Pedro Ramrez Vzquez como inquietudes juveniles,21 las movilizaciones de los universitarios contaron con la presenciade jvenes arquitectos, la mayora de ellos pertenecientes a la Escuela Nacional deArquitectura (fig. 6). Puede observarse en la imagen la presenciade estudiantes de arquitectura que se identificaban a travs de su escuela durante manifestaciones en las calles. Es muy probable que los manifestantes presentes en la fotografa hayan pertenecido al llamado Comit de Lucha de Arquitectura. ste tena el fin, como muchos de los grupos que conformaron el MovimientoEstudiantil de 1968, de cambiar las estructuras en que se cimentaba el pas.22 Siguiendo el pensamiento del filsofo Herbert Marcuse, Alberto Gonzlez Pozo, un joven arquitecto en ese entonces, escriba acerca de las contradicciones de la tecnologa y de su impacto en la arquitectura.23 Pero, ms all de poner de relieve las dicotomas presentes en el sistema de capitales y sus
19. Anthony Vidler, Spatial Violence, Assemblage, nm. 20, abril de 1993, p. 84. 20. Eduardo Terrazas en entrevista con Tania Ragasol, Mxico 68: un programa de marca, en Diseando Mxico 68: una identidad olmpica, Mxico, Landucci/Museo de Arte Moderno/ Consejo Nacional para la Cultura y las Artes-Instituto Nacional de Bellas Artes, 2008, p. 56. 21. Pedro Ramrez Vzquez en entrevista con Tania Ragasol, Lo que podemos hacer, en ibidem, p. 41. 22. Juan Jos Serrano Morelos (miembro del Comit de Lucha de Arquitectura), cit. en Jorge Volpi, La imaginacin y el poder. Una historia intelectual de 1968, Mxico, Era, 2006, p. 260. 23. Alberto Gonzlez Pozo, Los edificios olmpicos. Un corte a la arquitectura mexicana de los sesenta, Artes de Mxico. La arquitectura y el deporte, nmero extraordinario, 1968, p. 14. Sobre la influencia de Herbert Marcuse en Mxico, vase Jorge Volpi, op. cit., pp. 187-208.

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6. Manifestacin de estudiantes de arquitectura en 1968. Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educacin-Archivo Histrico de la unam-Fondo Manuel Gutirrez Paredes, nm. inv. 2961.

vnculos con el arte de la construccin, tendemos a pensar que si hubo un cambio generado en el mbito arquitectnico surgi en las aulas, en el rengln de la enseanza. En un artculo intitulado Revolucin estudiantil. El caso de la Escuela Nacional de Arquitectura, el arquitecto en formacin Jorge Rodrigo Pea haca patente la demanda de integrar el conocimiento terico a la prctica.24 Desde nuestro punto de vista, conforme a las tendencias ideolgicas de la poca, se pretenda relacionar el saber arquitectnico con las posibilidades de la arquitectura para atender las necesidades fcticas de la sociedad. Si bien la labor del arquitecto se entiende comnmente desde su incidencia en su contexto social, en 1968 esta idea se acentu. Ms adelante, en su artculo, Jorge Rodrigo Pea dira lo siguiente: Tal vez an seadifcil realizar lo que los estudiantes de arquitectura a travs de su vanguardiaven como una posibilidad; pero el mismo hecho de luchar por ello ya est modificando la historia y
24. Jorge Rodrigo Pea, Revolucin estudiantil. El caso de la Escuela Nacional de Arquitectura, Arquitectos de Mxico, nm. 32, enero-febrero de 1969, p. 28.

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esencia de las escuelas, de la Universidad, del sistema educativo mexicano.25 Se manifiesta, en las palabras del estudiante, la nocin del arquitecto como ingeniero social que puede impulsar reformas sociales ya no slo por medio de su deber constructivo, sino tambin desde el mbito de la educacin. En sntesis, el texto de Pea da cuenta de la conciencia imperante respecto al futuro educativo de Mxico y a su importancia, tema muchas veces ajeno a los debates arquitectnicos. A nuestro parecer, bien valdra la pena dedicar un estudio in extenso a la enseanza de la arquitectura posterior a 1968. La fotografa de la que hemos partido es una de las tantas imgenes pertenecientes a los archivos del Movimiento Estudiantil. Sin ser explcita en cuanto a la represin practicada y al estado de sitio impuesto por el gobierno, mantiene vnculos con otras imgenes que con el paso del tiempo se han colocado en la memoria colectiva como ejemplos del autoritarismo y su expresin en las calles. Tanto la fotografa del Comit de Lucha de Arquitectura como la claridad del mapa olmpico muestran la tensin presente en 1968 dentro de la fbrica de imgenes. Ambos referentes sealan, de una manera u otra, la transformacin del paisaje urbano posterior a ese ao.26 El artculo Cities and Insurrections de Eric Hobsbawm publicado en Architectural Digest es un acercamiento al pensamiento urbanstico de la poca,27 que refiere los procesos de reconfiguracin citadina a partir de las manifestaciones y levantamientos ocurridos en 1968 en diferentes ciudades del mundo. Mxico no es la excepcin. Si bien Hobsbawm no explica la particularidad de la movilizacin estudiantil de este pas, incluye en su texto una fotografa de los actores principales del estado de sitio: las fuerzas militares mexicanas. En texto e imagen, el artculo citado discrepade la informacin que las publicaciones de arquitectura difundan acercade los movimientos estudiantiles. Ejemplo de ello es la carta editorial de la revista Calli correspondiente al nmero de septiembre y octubre de 1968. La carta expone lo siguiente: Signo de nuestro tiempo son las manifestaciones de descontento [] Estos hechos han llegado en ocasiones a alcanzar proporciones alarmantes, las que por ningn concepto favorecen el mejoramiento de las
25. Idem. 26. Si bien las imgenes son agentes de cambio en las conformaciones urbanas, un caso concreto de la restructuracin de la urbe aconteci en 1969 al inaugurarse el Sistema de Transporte Metropolitano. 27. Eric Hobsbawm, Cities and Insurrections, Architectural Digest, nms. 6-7, diciembre de 1968, pp. 583-584.

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condiciones determinantes de la sociedad.28 A nuestro parecer, esta informacin, publicada en una revista independiente, responde en buena medida a las preocupaciones de los rganos oficiales de que la Olimpiada se interrumpiera. Como la portada de este nmero de Calli inclua el logotipo de Mxico 68 y la paloma de la paz, el contenido dela publicacin versaba en su mayor parte sobre el diseo y funcionamiento de las instalaciones olmpicas. As, la revista de arquitectura, en tanto discurso pblico, manifiesta, desde su conformacin editorial, una postura poltica.

La regin ms transparente Al iniciar el anterior apartado, citamos un artculo de Helen Escobedo de 1975, donde la artista expresa cierto sentir nostlgico sobre la metrpoli. En sus palabras: no hay sensibilidad que no quede abrumada al pasar por una ciudad que en un tiempo fue la regin de aire transparente.29 De acuerdo con una imagen publicitaria de 1968, a la cambiante urbe se le segua definiendo en trminos de transparencia. En 1958, el escritor Carlos Fuentes adopt el epgrafe con que da inicio la Visin de Anhuac de Alfonso Reyes para titular lo que ahora es una reconocidanovela de la literatura mexicana.30 La regin ms transparente, de Fuentes, ha adquirido su lugar en la historia, en parte, por hacer un retrato preciso de la burguesa mexicana de los aos cincuenta. Esta clase social, efecto de la revolucin institucionalizada, se entiende conforme a los renglones de los capitales modernizantes. Siguiendo su pulso, Fuentes describe en diferentes momentos de la novela el ritmo citadino y las reconfiguraciones urbanas; Jardines del Pedregal, por ejemplo, es considerada ya una zona de lujo y comodidad.31 Esto refiere al xito comercial del fraccionamiento al poco tiempo de su existencia y su pertenencia a una elite localizada. Incluso, podemos pensar que las imgenes del Pedregal que sintetizan la modernidad de su arquitectura con el contorno orogrfico que le es propio bien pueden pertenecer a un rubro de imgenes de regiones transparentes.
28. Carta editorial, Calli, nm. 35, septiembre-octubre de 1968. 29. Escobedo, op. cit., p. 122. 30. Carlos Fuentes, La regin ms transparente, Mxico, Alfaguara, 2008. 31. Ibidem, p. 205.

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Una dcada despus de haberse publicado la novela de Fuentes, el ttulo aparece en un anuncio publicitario ligado a la arquitectura (fig. 7). El 3 de enero de 1968, el peridico Novedades tiene dentro de sus pginas la imagen promocional de Vidrio Plano de Mxico, corporacin dedicada a comercializar grandes ventanales de vidrio bajo la divisa que repite el epgrafe de Reyes y el ttulo de la obra de Fuentes. La fotografa que acompaa su construccin mercadolgica es cercana a la visin de Anhuac en el siglo xx. Sentadosde espaldas a la cmara, dos hombres observan, a travs de una gran cortina devidrio, la extensin citadina.32 Es el valle de Anhuac asfaltado, estructurado a partir de proyectos arquitectnicos y urbanos modernistas. La imagen nos introduce a la ciudad, teniendo como antecedente a los hombres que observan a travs del filtro del cristal. El amplio ventanal es a su vez el elemento que proporciona amplitud de campo a la imagen, y a la retcula formada por ste le corresponden las de los edificios modernos. Esta composicin, donde conviven armnicamente el hombre, la industria constructiva y la amplitud del cielo, parece sostener una de las ideas que fluctan en la novela de Fuentes: Mxico es un pas vital.33 La conceptualizacin del anuncio publicitario responde bien a esta idea y no cabe duda de que los mercadlogos de la poca conocan bien las estrategias visuales y sus vnculos con la palabra escrita. Tan es as que la imagen resulta tambin un estmulo para problematizar un tema, acaso un mito, de la arquitectura moderna: la transparencia. El dispositivo propagandstico de Vidrio Plano de Mxico mantiene latente el afn del mexicano de construir acepciones del paisaje y hacer de ste un objeto de admiracin. La regin transparente a la que atendemos es producto de un elemento constructivo, y observar su transparencia es posible gracias a una arquitectura dedicada a abrir sus lmites por medio de una cortina de vidrio. Comnmente, la cortina de vidrio se ha representado en el atlas de las imgenes de la arquitectura moderna vista desde el exterior, que contiene en su superficie el reflejo del cielo y las nubes, con sus diferentes y atractivas formaciones.34 En este anuncio publicitario donde la cortina de vidrio es fotografiada desde el interior, observamos que su fuerza emblemtica reside tambin en el potencial
32. Es muy probable que el lugar donde los hombres estn sentados observando el paisaje urbano sea el hotel Paseo, destruido a causa del temblor que en 1985 sacudi la ciudad de Mxico. Agradezco a Louise Noelle Gras esta referencia. 33. Fuentes, op. cit., p. 75. 34. Peter Krieger, Paisajes urbanos. Imagen y memoria, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas, 2006, p. 159.

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7. Publicidad de Vidrio Plano de Mxico, Novedades, 3 de enero de 1968, p. 11. Foto:Eumelia Hernndez Vzquez.

que ofrece para observar laciudad e, incluso, tener control sobre ella. El paisaje obtenido a travs de la transparencia constructiva es una visin de poder.35 Por medio de la altura y la transparencia puede presenciarse el flujo citadino desde diferentes puntos, localizar un sinnmero de espacios y sostener una relacin continua con la ciudad. Obtener la regin transparente es de alguna manera instrumentalizarla y esta instrumentalizacin, siguiendo los propsitos de la imagen, tiene fines comerciales. Observar la urbe, de acuerdo con los parmetros del contexto publicitario, implica su aprehensin en tanto objeto de consumo. No slo se venden las grandes ventanas de los edificios, sino el campo visual percibido a travs de ellas. Como hemos sealado anteriormente, en 1968 la ciudad estaba inun35. Sobre el paisaje como construccin visual del poder, vase W.J.T. Mitchell (ed.), Landscape and Power, The University of Chicago Press, 2002.

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dada por la campaa publicitaria de la Olimpiada; por tanto, su conversin en objeto de consumo era inevitable. As, los mrgenes transparentes a travs de los cuales los hombres contemplan la ciudad enmarcan objetos urbanos consumibles. Parece, ms bien, que los observantes atienden desde lo alto una serie de productos contenidos en una vitrina de exhibicin. En esta puestaen escena, donde las ventanas desempean el papel de vitrinas, persiste la intencin de hacer de la ciudad un rea de transparencias arquitectnicas. De acuerdo con las tendencias constructivas de las ltimas dcadas, el propsito era edificar prismas rectangulares forrados con cortinas de vidrio. A todo esto, nos preguntamos: qu papel tena un elemento del movimiento moderno como la cortina de vidrio en 1968? Si pensamos en los edificios realizados ex profeso para la Olimpiada, notaremos que la cortina de vidrio es prcticamente inexistente. Si bien se trata de construcciones para el deporte y no para albergar oficinas de instituciones pblicas, el peso de este elemento deja de ser un referente atractivo para los arquitectos en los aos sesenta. Adems de las nuevas tendencias arquitectnicas que apostaban por experimentar en sus estructuras, probablemente los arquitectos en Mxico se adaptaron a su contexto y advirtieron que la transparencia de la regin llegaba a un trmino final. No obstante, siguiendo el peso del lenguaje simblico al que estn ligados los elementos arquitectnicos, un ingeniero de nombre Ramn Moreno Robles afirm en la revista Construnoticias que el pas se convierte en una ventana al mundo.36 La opinin de este ingeniero sobre el destino del pas en su artculo intitulado Mxico 1968 es sumamente positiva. Parece reforzar la idea de que, efectivamente, se vive en la regin ms transparente del aire y que en sta es posible generar y hacer circular efectivamente los capitales: dejamos atrs la poca del subdesarrollo y penetramos en el concierto de las naciones en desarrollo.37 Es muy probable que esta aseveracin categrica haya sido influida por la efervescencia de la celebracin olmpica y por imgenes demostrativas del xito y el progreso de Mxico, como la publicidad de Vidrio Plano de Mxico. La imagen publicitaria a que nos hemos referido posee, por su composicin visual, una considerable amplitud de campo. Al fondo, justo al lado del margen izquierdo, se alcanza a observar la silueta triangular del edificio icnico del desa-

36. Ramn Moreno Robles, Mxico 1968, Construnoticias, nm. 53, junio de 1968, p. 30. 37. Idem.

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rrollismo en Mxico: la torre de Banobras.38 Smbolo del apogeo constructivo del sexenio de Adolfo Lpez Mateos, la forma particular de Banobras fue, desde el inicio de su edificacin en 1959, un referente visual ligado a las posibilidades del pas en trminos de innovaciones arquitectnicas. Localizar Banobras en la regin transparente mercantilizada nos conduce a otro escenario urbano de gran peso simblico en 1968: Tlatelolco.

El castigo El 20 de noviembre de 1964 el entonces presidente Adolfo Lpez Mateos inaugur el Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco. Luego de la regeneracin urbana realizada por el arquitecto Mario Pani de la zona informe y anrquica que ofreca el contexto de Los olvidados,39 el gran multifamiliar estaba listo para ser habitado y expuesto como smbolo de la modernidad en Mxico. Cuatro aos despus, a inicios de 1968, la gran empresa arquitectnica representativa del milagro mexicano segua mantenindose como tal a decir de las imgenes en los medios (fig. 8). El 14 de enero una publicidad del megaconjunto presentaba a ste con la siguiente frase: Aqu est lo mejor de lo bueno. En tanto soporte de la expresin, la imagen que le acompaa es una ilustracin de los edificios ms altos de Nonoalco-Tlatelolco, los ubicados en las cercanas de Paseo de la Reforma. Adems de los edificios, se muestran en el anuncio publicitario ilustraciones de los interiores, que prometen un placentero estilo de vida. Por ser Nonoalco-Tlatelolco uno de los discursos arquitectnicos que mejor ejemplificaron la regeneracin urbana y un determinante impulso de la tcnica constructiva de los ltimos aos, en 1968 su imagen se difunda insistentemente en los medios. La revista Arquitectura-Mxico, en su nmero 100, edicin conmemorativa de los 30 aos de la publicacin, mostraba en su portada una fotografa panormica del emblemtico conjunto habitacional (fig. 9). Por haber sido
38. Sobre la torre de Banobras y Nonoalco-Tlatelolco como icono del desarrollismo en Mxico, vase Cristbal Andrs Jcome Moreno, Las construcciones de la imagen. La serie del Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco de Armando Salas Portugal, Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XXXI, nm. 95, otoo de 2009. 39. Parte de la pelcula de Luis Buuel, Los olvidados (1950), se film en terrenos de la zona de Nonoalco. Una reflexin in extenso de la pelcula y la ciudad se encuentra en Julia Tun, Ciudad, tradicin y modernidad en la pelcula Los olvidados, en Krieger (ed.), Megalpolis, op. cit., pp. 127-158.

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8. Publicidad de los edificios del Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco ubicados en las cercanas de Paseo de la Reforma, Novedades, 14 de enero de 1968, p. 8. Foto: Eumelia Hernndez Vzquez.

Nonoalco-Tlatelolco la obra elegida para conmemorar tres dcadas de la narrativa arquitectnica moderna en Mxico, puede imaginarse el poder cultural de los gigantes de concreto para confirmar el carcter absoluto del rgimen. Pero este mismo escenario, fiel producto ideolgico de la revolucin institucionalizada, fue el rea donde se represent simblicamente su crisis ideolgica. Durante septiembre y octubre de 1968, la Plaza de las Tres Culturas ubicada en Nonoalco-Tlatelolco fue punto de reunin del Movimiento Estudiantil. Las fechas exactas de los mtines realizados son 7 de septiembre, 22 de septiembre y 2 de octubre. Como hemos sealado antes, Nonoalco-Tlatelolco y, por consiguiente, la Plaza de las Tres Culturas pertenecan de manera oficial a la cultura urbana de la poca. El hecho de que ese espacio pblico se eligiera para realizar los mtines tiene un amplio registro de implicaciones simblicas. Suponemos que si el Movimiento Estudiantil tuvo entre sus explicaciones ideolgicas una connotacin histrica, ligada a la idea de que las fuerzasen lucha organizada han generado cambios en el devenir del pas, un lugar endonde se pretenda exponer el discurso oficial del nacionalismo mexicano:

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9. Portada de la revista Arquitectura-Mxico, nm. 100, 1968.

lo prehispnico, lo colonial y lo moderno,40 posibilitaba la constitucin y legitimacin de movimientos sociales. Una cultura sobre otra, pensadas por el Estado a manera de ejercicio histrico de carcter conciliador, seran el filtro a travs del cual se pretendera en 1968 alcanzar una nueva etapa en Mxico. Reconocer en el pasado las causas del presente y sus alcances hacia cierto futuroera una de las causas por las cuales Nonoalco-Tlatelolco se condecoraba como hito arquitectnico de la poca. No obstante, es un reconocimiento del pasado a travs del sometimiento. Los edificios prehispnicos quedan por debajo de la iglesia virreinal y sta, a su vez, se ve minimizada por las construcciones modernistas. Tanto los colosos funcionalistas de Mario Pani como el megaedificio forrado con placas de mrmol de la Secretara de Relaciones Exterioresde Pedro Ramrez Vzquez se levantan como imponentes mrgenes en la Plaza de las Tres Culturas. A simple vista, tenemos la iconografa de un poder estatal fundado en la arquitectura, todo de acuerdo con el discurso nacionalista del rgimen y la inscripcin oficialista de los arquitectos. As, estos espacios pblicos difcilmente pueden pensarse de otro modo que no sea en el
40. Cuauhtmoc Medina, La leccin arquitectnica de Arnold Schwarzenegger, Arquine, nm. 23, primavera de 2003, p. 80.

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rengln del autoritarismo. Finalmente, la matanza perpetrada el 2 de octubre de 1968 comprob de manera simblica ese carcter. En el amplio registro de imgenes de la represin militar del mitin del 2 de octubre, la arquitectura tiene un papel determinante. Sin citar propiamente un ejemplo visual, tenemos, gracias al despliegue meditico de la ltima dcada, que ha hecho de ese acontecimiento un episodio legitimado gubernamentalmente, toda una conformacin espacial de la Plaza de las Tres Culturas. Insertas en la memoria colectiva, las imgenes que documentan la matanza proporcionan una lectura del espacio arquitectnico: retculas de la fachada del edificio Chihuahua, escaleras que descienden hacia la zona prehispnica, explanada de la plaza cubierta por manifestantes, pasillos del interior de las edificaciones funcionalistas y los acabados rudimentarios de la construccin virreinal. En sntesis, un mapa general del sitio arquitectnico a travs de una violenta represin estatal. Si la violencia en el siglo xx en Mxico necesita concretarse en imagen y espacialidad, la Plaza de las Tres Culturas funciona como claro exponente de ello. Estamos ante una construccin cultural que dur, en tanto ejercicio conciliador, no ms de cuatro aos. En la obligada resignificacin a la que estn sometidas las imgenes ante sus diferentes tramas temporales, Nonoalco-Tlatelolco, y no slo su plaza, presenci drsticamente un cambio. Las representaciones de la matanza sugieren la suspensin del gran proyecto desarrollista debido al autoritarismo desbordado del rgimen. Producen, dentro del sistema de imgenes necesario para definir un concepto sociocultural, lo que podemos llamar la imagen del castigo. As, parte de la fabricacin de imgenes arquitectnicas de 1968 consisti en adquirir un contexto espacial para codificar visualmente el castigo impuesto por el Estado a la disidencia. Esta misma imagen de la opresin y el crimen social ha servido para hacer del megaconjunto de Mario Pani un proyecto castigado, condenado por lacrtica de arquitectura en tanto propuesta urbano-arquitectnica.41 Se sumaa la justificacin de esta crtica el derrumbamiento del edificio Nuevo Len acausa del terremoto de 1985 y la discusin internacional de moda que pone en entre41. Al respecto, Miquel Adri, Mario Pani. La construccin de la modernidad, Mxico, Gustavo Gili/Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 2005, p. 19; Enrique X. de Anda, Historia de la arquitectura mexicana: la arquitectura despus de la Revolucin mexicana, Mxico, Gustavo Gili, 1995, p. 228; Ana Elena Mallet, De la crisis perenne a la modernidad suspendida: El conjunto habitacional Nonoalco-Tlatelolco, en Adriano Pedrosa y Julie Dunn (eds.), Farsites-Sitios distantes. Crisis urbanas y sntomas domsticos en el arte contemporneo reciente, San Diego, Centro Cultural Tijuana/San Diego Museum of Art / Fundacin Televisa, 2005, pp. 176-178.

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dicho las megaconstrucciones funcionalistas. A nuestro parecer, el castigo al que ha sido sometido Nonoalco-Tlatelolco en sus revisiones historiogrficas tiene dos vertientes: la alta densidad simblica de las imgenes del 2 de octubre en relacin con la Plaza de las Tres Culturas, en el entendido de que la arquitectura y la matanza ocurrida conforman una narrativa unificada, y el restringido margen de comprensin causa de la anterior donde se libra el debate sobre la arquitectura moderna en Mxico en respuesta a dicha densidad simblica delas imgenes, pues tal debate tiende a descuidar los niveles de funcionalidad en que se producen y exhiben las representaciones. En la serie de construcciones y destrucciones de Nonoalco-Tlatelolco, tanto en el imaginario como en el mero peso del concreto, las posibilidades de acercarse a las imgenes han sido diversas. Adems de conformar en 1968 lo que hemos considerado una imagen del castigo, esas mismas construcciones mediticas tienen el potencial de producir, dentro del orden grfico de la violencia, la articulacin visual del espectculo.42 Es bien sabido que la lnea entre la representacin de la violencia y la exposicin del espectculo es sumamentedelgada, si no es que se trata de un mismo estatuto. A nuestro parecer, este vnculo merece otro estudio con profundidad en el campo de las ideas arquitectnicas; sin embargo, para los intereses de este texto, el rubro del espectculo fue concebido a la par de la arquitectura olmpica de 1968. La forma de estos edificios tena una funcin escenogrfica pensada desde su papel meditico.

La forma sigue a la funcin Con el propsito de explicar la corriente arquitectnica del funcionalismo, Louis Sullivan conceptualiz la frase: La forma sigue a la funcin.43 Podra asegurarse que tal lema ha sido, ms que una frase, una leccin para la arquitectura moderna. Si bien la formalidad arquitectnica se traduce en resultados funcionales tangibles, muchas veces se trata de fines un tanto menos palpables, presentes en el imaginario colectivo, como es la generacin del espectculo.
42. Vase Hal Foster, Recordings. Art, Spectacle, Cultural Politics, Nueva York, The New Press, 1999; Guy Debord, The Society of Spectacle, Londres, Rebel Press, 2004. 43. Respecto al trmino funcin en la historiografa de la arquitectura, vase Adrian Forty, Words and Buildings. A Vocabulary for Modern Architecture, Londres, Thames and Hudson, 2000, pp. 174-195.

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Respecto a la Olimpiada de 1968, las formas de los edificios, de estructura experimental, como el Palacio de los Deportes o la Alberca Olmpica, cumplan una funcin escenogrfica, caracterstica propia en la exposicin de un espectculo. Parte de la elaboracin de este show arquitectnico, planteado desde la vanguardia formal, se debi a la presin ejercida sobre los arquitectos ante la necesidad de presentarse frente al mundo. Los espacios diseados para las competencias deportivas tambin se haban levantado como ejercicios competitivos a escala mundial. Recordemos la diseminacin de sus imgenes en revistas como L Architecture dAujourd hui y en las cartas olmpicas, que se enviaban al resto del mundo. Precisamente la carta nmero 8 muestra la arquitecturade la Olimpiada con el ttulo Programa de escenarios. As, la arquitectura mexicana competa por medio de representaciones que fluctuaban en el borde de la concepcin esttica y el espectculo meditico. No cabe duda de que esta reluciente arquitectura se hallaba en el centro de atencin y era observada en los cinco continentes desde una mquina que para entonces ya tena en su superficie frontal una variada gama de colores: la televisin. En 1941, el grupo Garca Valseca puso en circulacin Esto, el primer diario deportivo.44 En octubre de 1968, el diario precursor en los deportes public en sus pginas un anuncio publicitario de Telesistema Mexicano (tsm)45 relativo a la venta de televisores a color (fig. 10). La imagen principal de esta publicidad la compone la ilustracin de una familia nuclear que observa el televisor, en cuya pantalla se dibujan los cinco aros olmpicos. No cabe duda de que en el relevante sistema de objetos que despert la Olimpiada, la televisin a color era uno de los ms preciados. La distincin social que supona adquirirla se ligaba a la novedad de observar los hechos en un panorama colorido. Si bien se defini como el medio por excelencia al que aspiraba la clase media mexicana, es evidente que la televisin a color llev a cabo la transformacin de un lenguaje visual. As, el cambio que presenci la imagen en general despus de 196846 mucho debe a la impronta de este medio de informacin y su conversin en emisor de imgenes a color. Como hemos podido advertir a lo largo de
44. Stephen R. Niblo, Mxico en los cuarenta. Modernidad y corrupcin, Mxico, Ocano, 2008, p. 76. 45. Cabe sealar que Telesistema Mexicano, S.A. se convertira en la dcada de los setenta en lo que hoy en da conocemos como Televisa. 46. lvaro Vzquez Mantecn, El 68 en el cine mexicano, en Memorial del 68, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Direccin General de Publicaciones y Fomento Editorial/Gobierno del Distrito Federal-Secretara de Cultura/Turner, 2007, pp. 194-203.

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10. Anuncio publicitario de Telesistema Mexicano, Esto, 5 de octubre de 1968, p. 1. Foto: Eumelia Hernndez Vzquez.

este texto, la cultura de la imagen en 1968 se hace ms extensiva de lo comn, tanto en el nmero de reproducciones como en sus canales de distribucin, y, en este caso, la televisin a color es un medio que predomina sobre los dems. Estamos ya ante una cultura de la mirada meditica que observa y absorbe una infinidad de imgenes nuevas, como si antes de que ocurriera la transformacin cromtica se representara en ellas otra cosa. La exaltacin de la cultura policroma y su vnculo con el magno evento deportivo haba tenido su primer testimonio durante las transmisiones en televisin de la III Competencia Deportiva Internacional celebrada en octubre de 1967.47 Ms adelante, durante todo 1968, se exhibieron en 400 cines del pas, adonde se calcula que asista medio milln de espectadores diarios, documentales a color de ocho a 10 minutos de duracin preparados por el gobierno.48 Podra decirse que el punto culminante de la carrera de la imagen
47. TV y cultura en los juegos deportivos de la XIX Olimpiada, Comit Organizador de los Juegos de la XIX Olimpiada, Mxico 68. Resea Grfica, nm. 33, 1968. 48. Mxico, sede de los Juegos Olmpicos, Construnoticias, nm. 51, abril de 1968, p. 27.

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televisiva a color y su vnculo con la Olimpiada tuvo lugar en la ceremonia de inauguracin. Si bien no todos pudieron verla en el aparato multicolor, la ceremonia deapertura sera atendida por 400 millones de televidentes en todo el mundo, de acuerdo con una cifra sealada por el arquitecto Pedro Ramrez Vzquez.49 Un anlisis de las imgenes arquitectnicas de 1968 no podra descuidar el sello indeleble que dej la imagen televisiva en la percepcin de la arquitectura.50 Los objetos arquitectnicos olmpicos, construidos en principio por el arquitecto, se reconstituyen en su versin meditica gracias a las cmaras de televisin.51 Son entonces objetos televisivos, captados desde diferentes puntos de vista que, en su conjunto, transportan al espectador a una nueva realidad. La arquitectura resultaba as un espacio demasiado cercano, demasiado real, al difundirse en pantalla con la gama de colores que ahora conocemos. Era como estar en el espacio de la competencia. Sin embargo, este acercamiento al otro lado de la pantalla implica un contrasentido: la televisin se observa en el parntesis del silencio, en contraste con la experiencia sensorial activa que implica el reconocimiento de la arquitectura. As, en el relativo mutismo de la imagen televisiva, el discurso pblico de la arquitectura mexicana fue llevado a su mxima expresin. Si la arquitectura olmpica era de por s un espacio pblico, al ser transmitida por televisin a todo el mundo trascendi sus lmites como tal. Todas y cada una de las tomas realizadas de los eventos olmpicos concertaron la construccin visual de los relucientes edificios. Exportaron una imagen arquitectnica sobre la que resplandeca el cobre de la cubierta del Palacio de los Deportes y la limpidez del concreto de la Villa Olmpica. As se vea en la televisin a color. As se vea a Mxico. La arquitectura moderna, forjada segn la idea de mquina para habitar, se haba transformado gracias a los medios en una mquina para observar. No cabe duda de que en 1968 el programa arquitectnico comprendi su conversin en programa televisivo. Ligadas a la campaa publicitaria, las representaciones
49. Pedro Ramrez Vzquez en entrevista con Raquel Tibol, Calli, nm. 30, noviembre-diciembre de 1967, p. 10. 50. Lamentablemente ha sido imposible reproducir en este artculo una de las millones de imgenes televisadas durante los Juegos Olmpicos. Los derechos para emplear estas imgenes se encuentran en una categora casi inaccesible para los trabajos de investigacin. 51. Ejemplos recientes de la celebracin de los Juegos Olmpicos y del show arquitectnico los ofrecen los estadios diseados por Santiago Calatrava en Atenas, en 2004, y el despacho de arquitectos Herzog & de Meuron, de Pekn, en 2008.

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11. Anuncio publicitario, Novedades, 15 de septiembre de 1968, p. 15. Foto: Eumelia Hernndez Vzquez.

mediticas de los edificios generaron la nocin del espectculo. En tanto que la cultura visual daba pruebas de su estado de exaltacin, no se deba perder de vistaningn momento. La arquitectura, entendida en su funcin como escenario, era registrada a cada instante por una mirada que produca y propagaba un amplio panorama de imgenes. Para ello, se contaba con toda una variedad de cmaras televisivas, cinematogrficas y fotogrficas (fig. 11). El lente de las cmaras era el principal receptor de informacin para fabricar imgenes dentro de la fascinante tnica del espectculo. Una arquitectura atractiva que flucta entre los cauces del espectculo y la publicidad fue construida visualmente por un sinnmero de artefactos. En su impresionante novedad formal reside la nocin de simulacro y propaganda, capaz de crear un espacio cuya funcin consiste en generar una ficcin. Tal parece que la arquitectura, vista desde la perspectiva televisiva, y ms tratndose de un evento meditico a gran escala, invita a pensar en una idealizacin, en un poder de ensoacin que produce el hecho arquitectnico. Un factor importante en la construccin de las imgenes televisivas en color fue el elevado nivel de iluminacin.52 Siguiendo una imagen publicitaria
52. Revista Internacional de Luminotecnia, ao XX, 1969.

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12. Anuncio publicitario de Philips, Novedades, 11 de noviembre de 1968, p. 13. Foto: Eumelia Hernndez Vzquez.

de focos Philips, parece que esta empresa auspici la clausura del evento deportivo en el Estadio Olmpico (fig. 12). Con el encabezado La luz de la clausura brilla todava, esta publicidad de Philips es muestra, adems de la tarea lumnica emprendida en la Olimpiada, de la correlacin entre la arquitectura y los productos comerciales de la poca. Unificado el espacio arquitectnico con la mercanca e inscrito ste en la carrera publicitaria de Mxico 68, es posible asignarle la categora de objeto de consumo. De hecho, todas las edificaciones olmpicas parecieron convertirse automticamente en marcas registradas y las mercancas corrientes de la poca se relacionaron con esas monumentales construcciones. Por sus vnculos con productos del mercado y por su presencia en un medio como la televisin, la arquitectura fue consumida por todo aquel que la observ: En la era de los medios de comunicacin de masas el cliente no es simplemente quien paga el edificio o quien vive en l. El cliente es tambinel crtico, el periodista, el vecino, el lector, el poltico; en una pala-

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bra, el pblico en sentido amplio.53 Por tanto, el consumo del espectculo arquitectnico se desencaden masivamente, lo cual nos lleva a pensar en su magnfica imagen como dispositivo transmisor de capitales simblicos. Parte fundamental de la fbrica de imgenes echada a andar en 1968 era justamente la transmisinde dichos capitales, que ofreca al por mayor en los mecanismos deconstruccin visual. Qu mejor ejemplo para ofrecerlos que el referente visual concreto que presenta la arquitectura? No obstante, debemos tener en cuenta que todo producto de consumo tiene su lmite, pues su papel de agente en cuanto transmisor del capital simblico tiene una fecha de caducidad. En la era de masas y la industria cultural, la arquitectura tiene un valor de cambio fluctuante.54 Luego de la festividad olmpica, las luces y las cmaras puestas sobre los edificios se apagaron. Pese a la persistencia de frases como La luz de la clausura brilla todava, su fascinante imagen fue despojada de sus principales autores: los medios.

Cuenta regresiva La ley del consumo y el ingreso, desde el punto de vista empleado aqu, se liga ntimamente a la demanda de imgenes55 persistente en la sociedad. Esta demanda, apreciable en las imgenes pblicas de 1968, implica atender una seriede relaciones simblicas que se hallan lejos de tejer relaciones del tipo causa-efecto o productor-consumidor. En el ars fabricandi al que nos hemos referido, son mltiples los niveles de accin donde se inscriben losagentes visuales, cuyo discurso encuentra diversos cauces que hemos intentado explicar. Las imgenes de la modernidad arquitectnica, expuestas en este texto, transitan entre el sueo y la catstrofe, una suerte de unidad paradjica.56 No obs-

53. Beatriz Colomina, Doble exposicin. Arquitectura a travs del arte, Madrid, Akal, 2006, p.112. 54. Beatriz Colomina, Architectureproduction, en Kester Rattenbury (ed.), This Is not Architecture. Media Constructions, Londres, Routledge, 2002, p. 215. 55. Ernst H. Gombrich, Los usos de las imgenes. Estudios sobre la funcin social del arte y la comunicacin visual, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1999, p. 7. 56. Marshall Berman, Todo lo slido se desvanece en el aire. La experiencia de la modernidad, Mxico, Siglo XXI, 2004, p. 1.

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13. Anuncio publicitario de Renault 69, Novedades, 27 de noviembre de 1968, p. 14. Foto: Eumelia Hernndez Vzquez.

tante, son parte de un modelo estructurante de identidades y subjetividades.57 As como es imposible entender el proceso de la arquitectura de las ltimas dcadas sin la ruptura de moldes propiciada por la experimentacin formal y estructural practicada en 1968, la realidad social tampoco es cognoscible si se deja de lado la experiencia de haber tenido los ojos del mundo puestos en el pas gracias a la festividad olmpica y, al mismo tiempo, a un movimiento estudiantil con repercusiones lamentables. En la memoria colectiva, esto ltimo, que podra representar un contrasentido, se entrecruza ms que oponerse. Los cdigos visuales, que van desde una ventana hasta un logotipo aislado, marcan rutas de acceso hacia un imaginario heterogneo, son depositarios y a su vez actores de una narrativa en vas de clarificarse. Poco ms de un mes antes de que 1968 concluyese, se public un anuncio de Renault (fig. 13): un automvil situado en el exterior de un espacio arquitectnico reconocible, el Estadio Olmpico de Ciudad Universitaria. Ms all
57. Sarah Chaplin y Eric Holding, Consuming Architecture, en Architectural Design: Consuming Architecture, Chichester, John Willey & Sons, 1998, p. 7.

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del primer plano, donde se aprecia el auto, se logra percibir en el piso el diseo radial que enmarc al estadio durante la Olimpiada. Al fondo, sobre la fachada del edificio deportivo, es visible el mural en piedra creado por Diego Rivera en 1952, cuyo tema es el juego de pelota prehispnico. Una imagen que flucta, como muchas otras de las fabricadas en 1968, entre el deseo y la posibilidad, pone fin a la cuenta regresiva en la carrera de imgenes arquitectnicas. Un automvil Renault esttico nos da la pauta para entrar en el flujo de imgenes del ao siguiente, ya que, segn se indica en la parte inferior izquierda, el modelo del vehculo corresponde a 1969.