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The Savoisien

Kaiser Wilhelm Institut de biologie avec des serres de recherche et terrariums en plein air. 1930
Photo Ermengarde Grashey-Straub.

Vers 1930, la renomme du centre de la science dimportance mondiale de Dahlem avait atteint un sommet. En particulier, les ralisations de recherche en Physico-chimie, recherche sur les matriaux, avec la tte de la biochimie : les professeurs Otto Meyerhof, Otto Warburg, Carl Neuberg des instituts Kaiser Wilhelm. Ils avaient obtenu des rsultats rvolutionnaires et dirig lattention du monde scientifique sur Dahlem.

Carl Bosch Ingnieur et chimiste allemand. Il est surtout connu pour avoir supervis la premire industrialisation du procd Haber et dirig lI.G. Farben.

Fritz Haber Prix Nobel de chimie de 1918 pour ses travaux sur la synthse de l'ammoniac, pour la fabrication d'engrais et d'explosifs. Pre de l'arme chimique pour ses travaux sur le dichlore et d'autres gaz toxiques. Meyerhof ( gauche) assis avec A. V.Hill, avec qui il a remport le prix Nobel, au Kaiser Wilhelm Institut vers 1931. Debout dans le fond de gauche droite: Karl Lohmann, Alexander von Muralt, Grigore Alexandru Benetato, Hermann Blaschko, Arthur Grollman, H. Laser, ses techniciens: Fischer et Schulz et Eric Boyland.
Photo: Gracieuset de Max-PlanckInstitut fr Medizinische Forschung

CH. LUCIETO Les Coulisses de lEspionnage International

James Nobody
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de

Leffroyable drame de Malhem


i
O James Nobody que chacun croyait mort et enterr, dmontre quil nen est rien...
Aprs avoir travers une vaste place plante dormes sculaires, James Nobody sengagea dans la rue Saint-Bertin que, flegmatiques et lents, arpentaient par groupes de deux, sangls dans leur uniforme kaki et linsigne au bras, des agents de la Military Police: Rasant les murs, comme sils eussent t en fraude, de rares Tommies passaient qui, aprs avoir jet un coup dil anxieux du ct des policemen, se htaient de disparatre dans lun ou lautre des cantonnements voisins. Soudain, retentit la sonnerie du couvre-feu... Obissant linjonction que leur transmettait ainsi travers lespace un clairon aux notes stridentes, les Audomarois sempressrent de clore portes et contrevents, non sans avoir, au pralable, examin dun air angoiss le ciel o, prts repousser toute incursion arienne, ronronnaient les avions de la dfense. et l, dans les rues adjacentes, des patrouilles circulaient qui, non contentes de faire le vide sur leur passage, expulsaient sans amnit aucune des cafs et des estaminets, o ils staient rfugis, les derniers consommateurs de la journe... Cest ainsi que, en ce mois doctobre de lan 1918, Saint-Omer, place de guerre et capitale de larme britannique en campagne, se gardait ainsi que lavait prescrit Sir Douglas Haig ferme et bien! Bientt James Nobody arriva devant ce monument la faade austre et vtuste quest le collge des Jsuites, lequel date du XVIe sicle et, aprs avoir prsent au factionnaire son laissez-passer, dlibrment, il entra... Sous le porche, droite, l o, autrefois, souvrait, accueillant et frais, le parloir, se trouvait, aujourdhui, un corps de garde la porte duquel veillait un planton. Ds quil aperut James Nobody, ce dernier se dirigea vers lui et, courtoisement, en un franais, lgrement teint daccent britannique, lui demanda: Que dsirez-vous, Monsieur? Je voudrais parler, et cela, le plus tt possible, au colonel Sir Harold Stewart, rpondit en anglais le grand dtective. Le planton tressaillit imperceptiblement... Puis, sans mme tenter de dissimuler sa surprise, il poursuivit: Dussiez-vous me juger incorrect, il est de mon devoir de vous demander, Monsieur, comment ce nom est parvenu votre connaissance, et surtout, de quelle manire vous avez appris, vous; un civil, que sir Harold Stewart loge en ce lieu?

les merveilleux exploits de james nobody James Nobody qui, amus, le regardait... Aussi vrai que je mappelle Harry Wastson, poursuivit-il, je considre ce jour comme un jour bni entre tous; car, non seulement il me procure lhonneur et la joie de faire votre connaissance, mais il mapporte la preuve que, une fois de plus, les Allemands ont menti. Ce fut au tour de James Nobody de se montrer surpris... A quoi faites-vous allusion ? demanda-t-il vivement. Et quel est le mensonge que vous leur reprochez? Vous navez donc pas lu leurs journaux? rpondit Harry Waston. Ma foi, non! En ce cas, tout sexplique, fit, en riant, le planton; et, de toute vidence, vous ne pouviez deviner que, arrt par les Allemands, vous aviez t fusill par eux. En entendant cette rponse, la figure si expressive de James Nobody se contracta... Ils ont prtendu cela? sexclama-t-il Ils lont mme imprim, rpondit Harry Watson. Et avec quelle abondance de dtails! O peut-on se procurer les journaux qui relatent cette affaire? Mais, je pense, fit le planton, que le colonel doit les avoir au complet. Et le colonel a cru cette histoire? Il y a si bien cru, rpondit gravement Harry Watson, que, immdiatement, il a fait ajouter votre nom sur la table de marbre o, dj, sont gravs ceux de nos 778 camarades(1), qui, capturs par les Huns, ont t aussitt passs par les armes. Un sourire railleur aux lvres, James Nobody haussa les paules et, lentement, rpondit: Cest l ce qui sappelle vendre la peau de lours avant de lavoir tu . Nous essaierons de prouver ces messieurs que James Nobody vit encore. Puis, aprs avoir jet autour de lui un regard scrutateur; il ajouta: O se trouve le bureau de sir Harold Stewart? Je vais vous y conduire, rpondit Harry Watson qui, aprs stre fait remplacer par un de ses collgues, invita James Nobody le suivre... Aprs avoir travers une cour immense au centre de laquelle, prtes partir au premier signal, stationnaient une douzaine dautomobiles,
1Authentique.

La Voix, encore que lattitude de James Nobody ne pt donner lieu aucune suspicion, stait faite pre et mordante, et le ton stait lgrement hauss. Bien quil ait parfaitement peru ces nuances, James Nobody ne sen mut point. Il se gardait trop bien lui-mme, pour se montrer surpris que dautres, et, en particulier, lhomme auquel il venait rendre visite, en fissent autant. Mais comme il tait venu l, non pour subir un interrogatoire, mais pour travailler utilement, il ne crut pas devoir rpondre aux deux questions que son interlocuteur lui avait ainsi poses... Sil le juge utile, rpondit-il dune voix ferme, sir Harold Stewart vous mettra lui-mme au courant de ces dtails, lesquels, vous pouvez men croire, nont rien qui vous puisse mouvoir. Pour linstant, ce que je vous demande, cest de prvenir le colonel que quelquun demande lui parler: Le planton ne se satisfit point de cette rponse... Qui dois-je lui annoncer? insista-t-il... James Nobody eut une seconde dhsitation... Il lui dplaisait souverainement, en effet, de se livrer ainsi en pture au premier venu... Dun coup dil il examina le soldat qui, impassible, attendait quil voult bien se faire connatre lui et, rassur sans doute par lhonnte visage de ce dernier, il tira de son portefeuille une carte de visite quil lui tendit. Le planton la prit et lut:

James Nobody. Esq...


Ce nom parut le stupfier... Comment! sexclama-t-il, ahuri, vous tes sir James Nobody? Le grand dtective eut un sourire... Mais oui, rpondit-il gaiement; quy a-t-il donc l de surprenant ? Mon nom serait-il parvenu jusqu vous par hasard? Maintenant, le planton regardait James Nobody avec des yeux o se lisaient, un degr gal, la joie et ladmiration... By Jove! sexclama-t-il enfin; la question est plaisante vraiment! Il ferait beau voir, que, ici, au sige de l Intelligence Army Service nous ignorions le nom de lhomme que nos camarades franais ont surnomm lil de lArme, et dont les exploits tiennent de la lgende! Et, se dcouvrant respectueusement devant

leffroyable drame de malhem

les deux hommes arrivrent devant un immense btiment que gardaient des factionnaires, baonnette au canon... A lintrieur de ce btiment se trouvait un hall de dimensions importantes au centre duquel circulaient, affairs et silencieux, des militaires de tous grades, que James Nobody connaissait pour la plupart; mais qui, tous, ds quils laperurent, manifestrent la stupfaction la plus vive... Spontanment des mains se tendirent vers lui et, aussitt, autour du grand dtective, un rassemblement se forma... Se faisant linterprte de tous, un jeune commandant portant au col linsigne rouge du service dtat-Major, sexclama, joyeux, en lui tendant les mains: Vous ntes donc pas mort? James Nobody lui rendit affectueusement son treinte... Vous le voyez, mon cher Boothwell, rpondit-il gaiement. En tout cas, vous voudrez bien convenir que si je suis mort; il ny parat gure. Et, au milieu des rires de lassistance, il poursuivit: Jai comme une vague ide que les balles que me destinent les Huns ne sont pas encore fondues. Puis, aprs un silence, il ajouta dune voix grave: Sans doute, vous dirai-je plus tard comment et pourquoi les Huns ont cru mavoir tu. Mais, dores et dj, sachez que si je suis encore en vie, je le dois au sacrifice hroque, ladmirable dvouement de lun de nos collgues franais, Jean Rochereau, commissaire spcial la Sret gnrale, dtach aux Armes. Et, se dcouvrant: Messieurs, dclara-t-il lentement, si jai pu entreprendre et mener bien la mission qui mavait t confie par notre chef vnr, le colonel Sir Harold Stewart, si jai russi, une fois de plus, rouler les Allemands, cest Jean Rochereau que je suis redevable de ce succs, Jean Rochereau qui, volontairement, sest laiss capturer par eux et qui, hroquement, sest laiss fusiller en mes lieu et place. By God! sexclama le major Boothwell; ctait un homme celui-l! James Nobody hocha tristement la tte: Vous pouvez mme dire, rpondit-il gravement, que ctait un surhomme; car, si, demain, des milliers de nos soldats sont encore en vie, si des

millions de nos concitoyens chappent la plus tragique et la plus effroyable des morts, si des femmes, des enfants, des vieillards inoffensifs ne prissent pas empoisonns par le plus redoutable des bacilles, ce nest pas moi quils le devront, mais bien Jean Rochereau. En effet, cest lui, et Lui seul, que je suis redevable davoir dcouvert et mis hors dtat de nuire ce redoutable malfaiteur qutait le professeur Gustav Holzrath, membre du Kaiser der Grosse Institute, lequel venait de prparer notre intention la formule X803R qui, sil avait russi et la produire en quantit suffisante, et infailliblement ananti nos armes et nos populations. Comme bien on pense, la dclaration qui prcde produisit une sensation dautant plus grande que, faite par James Nobody, 1as des as de lIntelligence Service, il tait impossible de la mettre en doute. Pour tous les officiers qui lcoutaient, ce quil venait de dire tait parole dvangile. Mais sil leur avait fait part de son succs, il avait omis, par contre, de leur fournir des prcisions sur les moyens mis en uvre par lui pour lobtenir. Or, cela seul leur importait car, hommes daction dans toute lacception du terme, policiers de carrire par surcrot, ils ne prisaient rien autant que le rcit des exploits que leur faisaient ceux des leurs qui rentraient de mission, car, en mme temps quun exemple, ils y trouvaient une leon... Cest pourquoi, se pressant autour de James Nobody, ils ladjurrent de se montrer plus loquace et de leur faire connatre tout au moins les pisodes principaux du drame, ils le pressentaient terrible, quil venait de vivre. Trs nettement, il sy refusa... Vous dire quoi que ce soit, leur dclara-t-il en souriant, avant que davoir rendu compte de ma mission au colonel sir Harold Stewart, serait commettre non seulement une faute contre la discipline, mais, qui plus est, une incorrection. Soit ! rpondit le commandant Boothwell ; nous nous inclinons dautant mieux devant votre dcision que, tous, nous partageons votre faon de voir. Mais, tout de mme, vous pouvez bien nous dire en quoi consistait la formule du professeur Gustav Holzrath et quel est le bacille quil comptait nous inoculer. James Nobody sabsorba un instant en soi-mme, comme sil et voulu se consulter...

les merveilleux exploits de james nobody Nen croyez rien, mon colonel! Lhomme qui a t fusill par les Allemands ntait pas Anglais, mais Franais. Il sappelait Jean Rochereau, appartenait en qualit de commissaire spcial la sret gnrale et tait dtach aux armes(2). Mais alors... Laffaire est tellement complexe, mon colonel, interrompit le grand dtective, elle comporte tant de dtails, les uns burlesques, les autres tragiques, que pour la bien comprendre, il faut que vous la connaissiez par le menu. Et, aprs avoir consult la pendule dun coup dil, il ajouta: Encore quil soit tard, je vais, si vous voulez bien me le permettre, vous lexposer de faon succincte mais prcise; car, ainsi que bien vous le pensez, des dcisions immdiates simposent. Aprs avoir rassembl ses souvenirs afin de les narrer dans leur ordre chronologique, le grand dtective poursuivit: La mission que vous aviez bien voulu me confier se subdivisait en trois parties diffrentes: 1Recouper certains renseignements de source allemande, relatifs aux expriences biologiques en cours au Kaiser der Grosse Institute de Malhem; 2Sefforcer de connatre les rsultats acquis par le professeur Gustav Holzrath, auteur de ces expriences; 3En cas de besoin, annihilation de ces expriences et, si possible, du professeur Gustav Holzrath lui-mme. Cest bien cela, nest-il pas vrai? Sir Harold Stewart hocha approbativement la tte... Cest tout fait cela! rpondit-il simplement. En ce cas, dclara James Nobody, soyez satisfait, mon colonel. Ni le professeur Gustav Holzrath ni sa redoutable dcouverte ne sont plus craindre dsormais. Vous avez russi! scria sir Harold Stewart, joyeux. Jai pleinement russi, mon colonel, rpondit James Nobody. Mais ainsi que vous lallez voir, ce ne fut pas sans peine. Je men doute un peu, fit le colonel en souriant; car lheure actuelle on ne doit pas pntrer en Allemagne comme on entrerait dans un
2 Authentique, sauf le nom.

Aprs quoi, posant son regard sur le commandant Boothwell, avec calme, il rpondit: Le Diplococcus intracellularis meningitidis mlang par parties gales avec le bacille dEberth et un produit inconnu driv de la strychnine; le tout contenu dans un engin de modle nouveau ayant lapparence extrieure de la bombe Elektron. Les officiers se regardrent sidrs... Mais, cest effroyable! sexclama le commandant, indign... James Nobody sourit avec tristesse... Effroyable, sans doute! rpondit-il. Mais cest surtout allemand!(1) Et, martelant ses mots, il ajouta: Veuillez remarquer, en effet, que dans le cas, fort improbable dailleurs, o les ntres auraient chapp la mningite crbro-spinale, ni la typhode ni le ttanos ne les auraient pargns. Puis, laissant son auditoire en proie lhorreur et lindignation; pensif, il sen fut pas lents vers le bureau du colonel sir Harold Stewart, sur le seuil duquel ce dernier, qui venait dtre prvenu de larrive du grand dtective, lattendait un bon sourire aux lvres et les bras ouverts...

ii
O James Nobody entre dans le vif du sujet...
Quand sir Harold Stewart eut exprim James Nobody toute la joie quil prouvait le revoir bien vivant et mieux en forme que jamais; quand il eut expos toute la peine que ses camarades de 1Intelligence Service et lui-mme avaient ressenti en apprenant par les journaux allemands la nouvelle de sa fin tragique, il linvita prendre un sige et, en ayant fait autant, il lui demanda: Comment les Allemands, qui sont si bien informs dhabitude, ont-ils pu croire, car en annonant votre mort, je sais nen pouvoir douter quils taient de bonne foi, que lhomme quils ont pris et fusill ntait autre que vous? Et dabord, quel tait cet homme ? Lun des ntres sans doute? Les yeux fixs sur son chef, James Nobody rpondit vivement:
1Juif, serait plus propos. (Note de Lenculus.)

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moulin. Par o tes-vous pass? Par Ostende, tout simplement ! Comme dhabitude, je me suis fait dposer par lun de nos sous-marins dans les dunes, proximit de la ville. De l je me suis rendu Bruxelles o, mtant procur les papiers ncessaires, vous savez que, avec les Huns, il y a toujours moyen de sentendre cet gard, jai pu me faufiler, camoufl en officier, dans un convoi de blesss qui partait en direction de Potsdam. Et aprs? Eh bien ! ds mon arrive en cette dernire ville, jai fauss compagnie mes compagnons de voyage et je me suis rendu chez Rudolf Steinmeyer, lequel, ainsi que vous le savez, nest autre que notre camarade le lieutenant Stuart Granson... Au fait! interrompit sir Harold Stewart, comment va-t-il? James Nobody eut un sourire... Aussi bien que possible ! rpondit-il gaiement. Je puis mme vous donner lassurance quil ne perd pas prcisment son temps. Il est toujours lhpital bnvole Kronprinz Wilhelm? Mais oui, fit le grand dtective dont, le sourire saccentua. Il vient mme dtre promu la dignit dofficier gestionnaire en premier. Diable ! sexclama sir Harold Stewart soucieux; mais alors, il va tre immobilis sur place! Et cest fort heureux pour nous! Comment cela? fit le colonel, surpris... Cest mme doublement heureux, insista le grand dtective; car, non seulement cette fonction lui permet de se rendre quotidiennement Berlin dans les meilleures conditions de confort et de scurit, puisquil entre dans ses attributions dassurer le ravitaillement de son hpital; mais, en outre, comme les entrants ont lobligation stricte de dposer entre ses mains ds leur arrive lhpital tous les objets dont ils sont porteurs, notamment leurs papiers personnels, cela lui permet de faire une moisson de renseignements de tout premier ordre. Le colonel se mit rire... Cest tout fait exact! reconnut-il; et je mexplique maintenant comment il lui a t possible de nous transmettre tous les renseignements, il en tait dimportance capitale, concernant lattaque monte contre nous le 9 avril dernier par cet enrag de Ludendorff, lequel avait projet datteindre la mer par la Lys.

Et, aprs avoir rflchi une seconde, sir Harold Stewart poursuivit: Ainsi, vous croyez que cet emploi... sdentaire, ne nuira pas lactivit de Stuart Granson. Il lui nuira dautant moins, rpondit le grand dtective, que de par ses fonctions, il est mme de rendre les plus grands services soit aux agents que nous entretenons dans la rgion, soit aux agents de passage. La preuve en est que cest lui que je dois davoir pu pntrer non seulement Malhem, o ne pntre pas qui veut, mais aussi au Kaiser der Grosse Institute. Ah bah! contez-moi donc cela? fit sir Harold Stewart, vivement intress. James Nobody alluma une cigarette, puis, posment, il rpondit: Vous savez, mon colonel, comment je procde habituellement pour circuler en Allemagne. Vtu la plupart du temps, soit en cantonnier, soit en paysan, je me rends l o jai affaire, en poussant devant moi une brouette dans laquelle je place bien en vidence mon veston, une pelle et une pioche. Les bras nus, dpoitraill, les cheveux et la barbe en dsordre, je vais ainsi mon chemin, chantant un lied quelconque, moins que ce soit un hymne la gloire du Kaiser ou de son invincible arme. Ce truc est tellement simple que jamais les Huns ne lont vent... Il mest arriv cent fois peut-tre de croiser, sur ma route, des rgiments en manuvres, des dtachements en marche, voire de simples patrouilles de gendarmes et, jamais, jamais, vous mentendez? je nai t interpell par aucun Allemand. Peut-tre mest-il arriv parfois, dchanger avec des passants le Grss Gott! traditionnel; mais, en aucun cas, on ne ma demand de justifier mon identit. Me prenant pour un quelconque cul-terreux du cru se rendant son champ ou en revenant, on ma parfaitement laiss tranquille. Or, contrairement aux prcdents, quand, vtu en cantonnier, la casquette duniforme sur la tte et linsigne au bras gauche, jai voulu pntrer dans Malhem que garde une brigade tout entire du Landsturm, jen ai t empch dix reprises diffrentes. Pourquoi cela? demanda le colonel surpris. Vos pices didentit ntaient donc pas en rgle? Je vous demande pardon! rpondit en riant James Nobody; elles ltaient trop, au contraire.

les merveilleux exploits de james nobody Stuart Granson me remit les papiers du mort, sa photographie et son uniforme. Vous allait-il au moins? demande, en riant, sir Harold Stewart. Je nen jurerais pas, rpondit gaiement James Nobody. Toujours est-il que, dix jours plus tard, muni cette fois du laissez-passer du gnral von Stumpf, je faisais sous le nom de Jacobus Hirtz, dans Malhem, une entre tout fait dpourvue dapparat. Un de mes collgues spcialement dsign cet effet tait venu mattendre la gare. Aprs les salutations dusage, il me conduisit lhtel o, dj, ma chambre tait retenue et, avant de me quitter, mannona que le professeur Fritz Hueber, notre trs honor directeur, me recevrait le lendemain matin la premire heure. Afin de le remercier de son obligeance, je linvitai souper; ce qui fait que, le soir mme, avant quil me quittt, jtais en possession, comme on dit au Palais, de tous les lments de la cause. Toutefois, je navais pas t sans remarquer que le matre dhtel qui nous servait et qui, chose curieuse, me ressemblait trangement, me dvisageait avec une insistance fcheuse et semblait sintresser vivement notre conversation. Jallais lui demander les raisons de cette attitude quand, se levant lourdement de table, mon collgue qui, dj, tait passablement mch, sen fut vers les water-closets. Ds quil et disparu, le matre dhtel se penchant vers moi, la carte des vins la main, me la tendit comme sil et voulu mengager la consulter et, voix basse me dit en anglais: Je vous ai reconnu; mais ne craignez rien, je suis un ami. Mfiez-vous de lhomme qui vous accompagne. Il nest pas plus chimiste que vous ne ltes vous-mme. Cest un commissaire de police allemand du nom de Franz Wolfram, qui est spcialement charg daller attendre la gare les nouveaux employs du Kaiser der Grosse Institute, afin de les cuisiner avant leur prsentation au directeur de ltablissement. Faites-le boire encore, de manire ce quil aille se coucher ds la fin du repas. De cette faon, il ne pourra intervenir en rien dans la conversation que nous devons avoir ensemble, cette nuit, dans votre chambre, o jirai vous rejoindre vers minuit. A cet effet, laissez votre porte ouverte. By Jove! fit le colonel gaiement; jaurais voulu tre dans un coin de la salle pour voir la tte que

Seulement, il men manquait une. Laquelle? Le laissez-passer spcial ; celui quon ne dlivre quaux habitants de la ville, et qua seul le droit de signer Son Excellence le gnral comte von Stumpf, commandant darmes. By God! sexclama sir Harold Steward; comment ftes-vous, dans ces conditions, pour pntrer Malhem? Narquois, James Nobody rpondit: Comme vous lallez voir, ce fut dune simplicit extrme. Ainsi que bien vous le pensez, le Kaiser der Grosse Institute emploie, soit au sige central, soit dans des laboratoires annexes, des centaines de chimistes qui sous la haute direction du professeur Fritz Hueber et des autres professeurs ses collgues, prparent ces gaz asphyxiants qui, dj, nous ont fait tant de mal. Or, si la prparation de ces gaz est relativement facile, les expriences ncessites par leur mise au point savre, par contre, excessivement dangereuses. Il en rsulte un dchet dans le matriel humain qui se traduit par des intoxications plus ou moins graves, mais qui, toutes, exigent lenvoi du malade lhpital. Lhpital de Malhem, bien que spcialis dans la cure de ces intoxications, est de dimensions si rduites, quil a bien fallu vacuer sur dautres hpitaux destins aux gazs, et celui de Potsdam est du nombre, le trop-plein des malades. Cest ainsi que me vint lide de remplacer Malhem lun des chimistes vacus sur Potsdam. Ctait l une ide gniale! Nexagrons rien! rpondit en souriant James Nobody. La vrit est que, avant de bifurquer dans la presse, javais fait mon doctorat et que, trs au courant des dcouvertes rcentes de la chimie, lide de me substituer lun des chimistes vacus de Malhem ne pouvait pas ne pas me venir. Jen parlai Stuart Granson, et il se trouva que, prcisment, parmi les malades rcemment dcds lhpital figurait un pharmacien originaire de Knigsberg, lequel avait t plac en rserve spciale ds son arrive lhpital et qui, aprs sa mise en rforme temporaire, devait tre affect lun des laboratoires de recherches de Malhem. Vous conviendrez quil et fallu tre bon enfermer pour ne pas profiter dune telle occasion!

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vous faisiez! Que se passa-t-il ensuite? Mon Dieu! rpondit le grand dtective, rien que de trs normal. Je commandai quelques bouteilles de vin du Rhin dont Franz Wolfram but sa trs large part. Tant et si bien que, vers 11 heures, compltement ivre, il glissa sous la table. Des garons dtage appels la rescousse vinrent immdiatement le tirer de cette situation fcheuse et, avec un mal inou, le transportrent dans sa chambre o, pesamment, il sendormit sans mme quitter ses habits. Le matre dhtel devait tre satisfait sans doute, demanda le colonel. Au fait, qui tait-ce? Ctait Jean Rochereau! Le commissaire franais? Lui-mme! Ah! a; que faisait-il l? James Nobody eut un sourire dune tristesse infinie et, lentement, rpondit: Il y faisait ce que jy faisais moi-mme. Ayant eu vent des louches expriences auxquelles se livrait le professeur Gustav Holzrath, le brave garon tait venu Malhem pour recouper les renseignements que, lui aussi, tenait de source allemande. Et, plus tristement encore, il ajouta: Hlas! Il y est rest, le malheureux...

iii
O James Nobody largit le cercle de ses connaissances...
Quand se fut dissip leffet de la dclaration qui prcde, James Nobody poursuivit: Ne mayant prcd que de quelques jours Malhem, Jean Rochereau, sil navait pu encore nouer des intelligences dans cette vritable place forte qutait le Kaiser der Grosse Institute , ntait pas moins trs au courant de ce qui sy tramait. De nombreux chimistes allemands frquentaient lhtel et, comme il avait pour mission de les servir table, il notait avec soin ce qui, dans leurs conversations lui paraissait offrir quelque intrt. Cest ce quil mexpliqua quand, vers minuit, il vint me rejoindre dans ma chambre. Encore que je ne sache pas trs exactement en quoi consiste la nouvelle dcouverte que vient de

faire Gustav Holzrath, me dit-il en dbutant, jai tout lieu de croire .quelle est plus spcialement destine annihiler le gros de vos forces sur le front et terroriser vos populations, de manire obtenir delles, sur tous les points du pays, des manifestations en faveur de la conclusion de la paix. Ctait bien mal nous connatre! murmura le colonel. Sans doute! rpondit James Nobody. Mais vous le savez mieux que quiconque, mon colonel; si les Allemands sont des stratges dont il serait fou de sous-estimer la valeur, la psychologie, par contre, na jamais t leur fort. Heureusement pour nous! Oui, mon colonel, heureusement pour nous. Et de cela, je vais vous donner une preuve immdiate. Parmi les clients de Jean Rochereau se trouvait un brave type de chimiste pomranien, lequel tait dune navet dsarmante et dun bte faire pleurer. Layant choisi pour tte de turc , ses collgues lui montaient dinvraisemblables bateaux, le ridiculisant ainsi de leur mieux; ce que voyant, Jean Rochereau, afin de sen faire un ami, entreprit de lui dessiller les yeux. Le plus beau de lhistoire est quil y parvint. Ce chimiste qui, au demeurant, se fut fait scrupule de causer le moindre mal une mouche, devint fou furieux quand il sut de quoi il retournait et jura de se venger. Or, pour ce faire, savez-vous ce quil imagina? Quelque chose datroce, probablement! fit le colonel. Je le pense bien! Il ne trouva rien de mieux que dempoisonner ses collgues, en employant justement la dcouverte que venait de faire le professeur Gustav Holzrath, dans le laboratoire duquel il travaillait. Mais au lieu de tenir secret cet pouvantable projet, il sen ouvrit Jean Rochereau qui, comme bien vous le pensez, sempressa dabonder dans son sens; non pas quil voulut se rendre complice dun pareil forfait, mais bien pour entrer en possession dune quantit si minime ft-elle de la redoutable mixture. Et il y parvint? demanda vivement sir Harold Stewart. Parbleu! rpondit James Nobody qui, tirant de la poche intrieure de son veston une fiole

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les merveilleux exploits de james nobody Fritz Hueber me reut de faon charmante et, en homme press, me demanda, afin de se rendre compte, sans doute, du point jusquauquel javais pouss mes tudes, quelle avait t la thse soutenue par moi pour lobtention du doctorat. Sans la moindre hsitation je rpondis que javais parl des parasitotropes et plus spcialement de lemploi en chimiothrapie de la Fuchsine de Ziel du Bleu de Mthylne et du Trypanroth. Jajoutai que, spcialis dans ltude des arsenicaux, javais dcouvert des formules susceptibles de permettre aux mdecins de lutter avec efficacit contre le spirochte de la syphilis et le sporozoaire du genre plasmodium, gnrateur du paludisme. Ces rponses qui, je le rpte, furent faites sans la moindre hsitation, parurent lui donner satisfaction. Aussi, se tournant vers moi, me dclara-t-il aussitt: Bien que je ne puisse priori juger de vos capacits au strict point de vue des recherches biologiques, je vais vous affecter au service bactriologique que dirige, ici mme, mon collgue et ami, le trs honor professeur Gustav Holzrath. Je suis persuad que, sous son habile direction, vous serez mme de nous rendre les plus grands services, et cela, dautant plus que, jusquici, vous vous tes spcialis dans les travaux de laboratoire. Minclinant respectueusement devant lui, modestement je rpondis: Soyez assur, Matre, que je ferai de mon mieux pour reconnatre le trs grand honneur que vous me faites. Appuyant alors sur lun des boutons du clavier qui se trouvait sur son bureau, Fritz Hueber donna lordre au garon qui se prsenta aussitt de me conduire chez le professeur Gustav Holzrath que, devant moi, par tlphone, il prvint de mon arrive. Quelques minutes aprs, je me trouvai en prsence de ce monstre figure humaine qutait le professeur Gustav Holzrath, lun des plus formidables bactriologistes des temps modernes. Aprs mavoir tois de manire fort insolente, Gustav Holzrath me demanda: Comment vous appelez-vous et que faites-vous dans la vie?

minuscule contenant un liquide de couleur blanchtre, ajouta aussitt: La preuve en est que cette mixture, la voici... Ayant pos cette fiole sur la table, devant le colonel, le grand dtective poursuivit: Sachant que je devais entrer le lendemain en qualit de chimiste dans lun des laboratoires de Malhem, et supposant avec juste raison que, mieux que lui, qui, somme toute, navait sa disposition aucun moyen dinvestigation, je pourrais analyser cette mixture, Jean Rochereau me remit la fiole la contenant, tant entendu, entre nous, que je lui ferais part des rsultats de cette analyse. Ctait logique! fit le colonel. Aussi, mempressai-je daccepter poursuivit James Nobody. Mais comme, en tout tat de cause, nous ne voulions, ni lun ni lautre, nous rendre complices dun tel attentat, nous dcidmes dun commun accord de recommander le calme au vindicatif chimiste qui, jai omis de vous le dire, portait le nom harmonieux de Karl Blumenschaft, et aussi, de lengager prendre patience. Mayant communiqu les quelques renseignements que, dj, il avait russi se procurer, Jean Rochereau me dclara que, considrant quil y avait dsormais partie lie entre nous, je pouvais faire tat de lui en quelque circonstance que ce fut. Daprs ce que jai cru comprendre, interrompit le colonel, il a tenu parole. Oui, mon colonel, rpondit James Nobody, il a tenu parole! Et ainsi que vous lallez voir, cest pour avoir tenu parole que, volontairement, avec un hrosme surhumain, et uniquement pour me permettre de vous rapporter cette fiole, il sest laiss fusiller. Plus mu quil ne le voulait paratre, James Nobody poursuivit: Ds que nous emes convenu de nos faits et gestes, aprs nous tre jur fidle et loyale assistance, Jean Rochereau et moi nous nous sparmes, non sans avoir scell notre accord dune solide poigne de mains. Le lendemain matin, Franz Wolfram me conduisit au Kaiser Wilhelm der Grosse Institute o, quelques minutes plus tard, il me prsenta au professeur Fritz Hueber, directeur de cet tablissement.

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Je mappelle Jacobus Hirtz, rpondis-je et je suis pharmacien de mon tat. Il eut un sourire ironique... Pharmacien, riposta-t-il insolemment, cela veut dire beaucoup ou rien. tes-vous habitu, du moins, aux travaux de laboratoire? Cest l ma spcialit, rpondis-je. Lironie de son sourire saccentua... Vraiment! fit-il sur un ton de mpris impossible dcrire. En ce cas, prenez la lame de verre que voici, laquelle contient, ainsi que vous le voyez, une prparation, mettez-vous au microscope et dites-moi en quoi consiste cette prparation? Je vais vous le dire immdiatement, rpondis-je, mais auparavant, veuillez me faire donner une goutte dhuile de cdre. Cette rponse laquelle, visiblement, il ne sattendait pas, parut le surprendre.... Je vois, en effet, me dclara-t-il plus amne, que vous tes habitu aux travaux de laboratoire(1). Si vous russissez aussi bien la seconde preuve laquelle je vous soumets, je crois que, vraiment, nous ferons bon mnage ensemble. Tandis quil parlait, javais mis mon microscope au point et, lil riv loculaire, jtudiais avec lattention la plus grande la prparation que supportait la double lamelle de verre. Une fois ma conviction forme, je me tournai vers lui et, nettement, je lui dclarai: La prparation que je viens dexaminer est une culture de mningocoque de Weichselbaum . Jajoute quelle est chimiquement pure. Cette fois, il ne put dissimuler sa surprise... Pas mal! dclara-t-il, en me regardant avec attention. Puis, voulant sans doute, pousser lpreuve fond, il poursuivit: Comment avez-vous procd pour reconnatre ce microorganisme? Encore que lagent pathogne quest le mningocoque ressemble sy mprendre, surtout quand il est intracellulaire, au gonocoque, il ne pouvait y avoir erreur en loccurrence. Pourquoi? insista-t-il. Parce que, rpondis-je, la prparation que je viens dexaminer se prsente sous la forme de
1 Pour obtenir de forts grossissements, on interpose entre lobjectif et la lame de verre une goutte dhuile de cdre qui a le mme indice de rfraction que le systme lenticulaire de lobjectif.

cocci en grains de caf, lesquels sont accols deux deux. Cette fois, lpreuve dut tre concluante; car, tout en me tendant la main, il me dclara: Cest parfait, et je vous accepte au nombre de mes assistants. Puis, sadressant Franz Wolfram qui, mayant accompagn chez lui, avait assist impassible la colle que je venais de subir, il lui dit: Vous allez conduire M. Jacobus Hirtz au laboratoire n4, o il fera quipe, en attendant mieux, avec ce pauvre Karl Blumenschaft dont, vraiment, je ne sais plus que faire. Et, se tournant vers moi, il ajouta: Le chimiste auquel je viens de faire allusion est un prparateur de tout premier ordre auquel je tiens beaucoup. Malheureusement, les brimades dont il a t lobjet, les nasardes incessantes quil reoit, lont rendu aux trois quarts fou. Cet homme, qui tait un garon exquis, toujours prt d rendre service, est devenu ltre le plus sauvage, le plus atrabilaire qui se puisse concevoir. Je vous recommande de le prendre sous votre protection, dinterdire d vos collgues de lui infliger de nouvelles brimades, de vous montrer bon et secourable pour lui. Jai bien peur, en effet, quil ne devienne enrag pour peu que continue la srie de farces stupides, mchantes mme, dont, quotidiennement, il est victime. Je le connais suffisamment pour savoir que le jour o il se fchera, il y aura trs certainement du vilain. Gustav Holzrath ne croyait pas si bien dire... Quelques jours plus tard, en effet, il y eut du vilain... Mais, nanticipons pas...

iv
O James Nobody se livre un exercice peu banal...
Le laboratoire n4, auquel je venais dtre affect par le professeur Gustav Holzrath, tait situ ct de son propre laboratoire et nen tait spar que par un corridor de 2 mtres de large et de 20mtres de long.

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les merveilleux exploits de james nobody il me rpondit: Cest du sulfate de strychnine! Herr Gott! mexclamai-je, ahuri; mais cest l lun des produits les plus toxiques qui soient. Je nen disconviens pas, rpondit-il paisiblement. Aussi ne saurais-je trop vous conseiller de nen pas absorber la moindre parcelle. Vous pourriez en mourir en quelques minutes. Je le sais, fichtre bien, rpondis-je encore sous le coup de la surprise que je venais dprouver. Seriez-vous donc de la partie? me demanda-t-il, en posant sur moi son regard, qualourdissait une paire de lunettes normes. Mais oui, rpondis-je en souriant. Cest pourquoi je suis surpris de vous voir manipuler avec une telle insouciance un produit dune telle nocivit. Il eut un haussement dpaules terriblement significatif; puis, lentement, il rpondit: Bah! Il ny a pas lieu de sen faire, car, si le sulfate de strychnine tue, le canon de 75 tue encore mieux! Et, tout prendre, mieux vaut tre ici que sur le front. En prenant quelques prcautions, on a du moins des chances de sen tirer. Cest videmment un point de vue qui se peut dfendre, rpondis-je en riant. Toutefois, laissez-moi vous dire que, mon humble avis, mieux vaudrait manipuler autre chose. Il eut un sourire bizarre et, aprs avoir jet autour de lui un regard circonspect, voix basse et en se penchant vers moi, il rpondit: Soyez assur, cher collgue et trs honor monsieur que, dici quelques jours, si Dieu veut, votre avis sera partag par lensemble du peuple britannique. Je pris un air surpris... Pourquoi cela? demandai-je. Se frottant les mains dun air de jubilation intense, voix plus basse encore, il me dclara: Parce que, grce cette poudre que vous allez doser, grce aussi quelques autres ingrdients tout aussi nocifs, mais dont seul le secret notre chef vnr, le professeur Gustav Holzrath, dans quelques jours, lAngleterre, affole, tombera genoux et demandera merci! Simulant la joie la plus vive, je murmurai: Sakrament! Puissiez-vous dire vrai! Que ce secret ne sorte pas dentre nous, surtout ! Dans ce laboratoire, je suis seul le connatre.

Il avait laspect dun hall rectangulaire immense au centre duquel se trouvait une table recouverte de zinc, laquelle supportait en son milieu des tagres surcharges de fioles multicolores, dprouvettes et de cornues, tandis que, sur ses bords, et pour ainsi dire la porte de la main, srigeaient de 2 mtres, en 2 mtres, des microscopes perfectionns. Autour de la salle, jouxtant le mur, se trouvaient dautres tables o, par quipes de deux, travaillaient chimistes et prparateurs au nombre dune centaine. Quand jentrai dans cette salle en compagnie de Franz Wolfram, ils me dvisagrent longuement, puis sans se permettre la moindre rflexion, ils se remirent au travail. Je compris que, de mme que dans les prisons, dans cette salle, le silence tait de rigueur... En euss-je dout quune pancarte norme, suspendue aux poutrelles du plafond, men et inform sur-le-champ. Sans mot dire, je suivis jusqu la place qui mtait destine et quoccupait dj en partie Karl Blumenschaft, mon introducteur, lequel nous prsenta lun lautre. Ainsi quil tait ais de le prvoir, Karl Blumenschaft maccueillit assez frachement. Aprs mavoir serr la main comme regret, me dsignant la table quil occupait, sur un ton rogue, qui me dplut souverainement, il se borna me dire: Mettez-vous l; vous allez maider... Trs volontiers, rpondis-je en arborant mon sourire le plus aimable. Et quand jeus pass par-dessus mes vtements la grande blouse blanche, insigne de notreprofession, plus aimablement encore, je demandai: Que dois-je faire? Sensiblement radouci, il me rpondit, en mindiquant une multitude de petites fioles qui se trouvaient sur la table: Oh! vous savez, cela na rien de sorcier! Il sagit de doser et de placer, dans chacune de ces fioles, 50 grammes de la poudre que voil. Ce disant, dun geste du menton, il me montra un immense bocal rempli dune poudre blanchtre de laspect le plus inoffensif. Quest-ce que cela? demandai-je, tout en prenant sur la table une spatule et en, approchant de moi une balance de prcision. Comme sil se fut agi dune chose trs ordinaire,

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Vous pouvez tre tranquille; ce nest pas moi qui irai le rvler, dclarai-je. Mais, dites-moi, en quoi consiste donc ce secret? Longuement, Karl Blumenschaft me regarda, comme sil et voulu sassurer si, vraiment, jtais digne de sa confiance. Puis, rassur sans doute par mon air inoffensif, aprs avoir jet autour de lui un nouveau coup dil, il me rpondit: A quel htel tes-vous descendu? Au Berliner-Hof. Voil qui est parfait, car cet htel est galement le mien. Vous y prenez vos repas? Bien sr! En ce cas, vous vous mettrez ma table et, tout en djeunant, je vous exposerai les raisons qui me donnent lieu desprer que, bientt, cette horrible guerre aura pris fin. En attendant, mettons-nous au travail, car, si on nous surprenait bavarder de la sorte, il pourrait nous en cuire... Quand sonnrent 11 heures, nous partmes ensemble pour lhtel o, dj, nous avaient prcd la plupart de nos collgues du laboratoire. Avisant une petite table, laquelle tait encore libre, nous y prmes place sous les regards ironiques de ces messieurs qui, attachs pour la plupart larme, portaient, comme Karl Blumenschaft et moi, luniforme. Sauf Karl Wolfram qui portait les insignes de capitaine, nous tions tous assimils au grade de lieutenant, ce qui nous mettait sur le pied de la plus parfaite galit. Cest pourquoi, sans doute, lun de nos collgues, un gant roux la face bestiale et aux muscles normes, voulut se permettre une plaisanterie dun got douteux notre gard. Se levant de table, il vint vers nous et, sadressant Karl Blumenthal qui, mivre et chtif, lavait regard venir en tremblant, il lui dit: Je constate, lui dit-il, que, agissant avec votre habituelle goujaterie, et nous tenant probablement pour moins que rien, vous ayez omis de nous prsenter notre nouveau collgue. Ceci mrite une punition. Ce disant, il sempara du verre de bire qui se trouvait devant Karl Blumenschaft et, dun geste rapide, il en jeta le contenu par la fentre. Aprs quoi, dun ton rogue, il poursuivit au milieu des rires de lassistance: Pour vous apprendre la politesse, je vous

condamne boire de leau pendant huit jours. Puis, se tournant vers moi, insolemment, il me demanda: Que pensez-vous de cette sanction? Nestelle pas mrite? Le fixant avec une insolence gale la sienne, je me levai et, aprs lavoir tois avec ddain: Je pense, Monsieur, lui rpondis-je avec le plus grand calme, que sil se trouve un goujat dans cette salle, celui-l ne sappelle srement pas Karl Blumenschaft. Ce qui veut dire? demanda-t-il narquois... Ce qui veut dire, fis-je, posment, que ce goujat, cest vous! Le colosse plit... Oh! oh! sexclama-t-il, furieux, tout en sapprochant de moi. Oh ! oh ! Monsieur est sans doute venu Malhem pour y faire la loi? Pas le moins du monde ! rpondis-je vivement. Mais, jai horreur des gens qui, comme vous, abusent de leur force pour terroriser ceux qui, tant plus faibles queux, sont incapables de se dfendre. Pas, possible! gouailla-t-il... Cest tellement possible, dclarai-je froidement, que ces gens-l, sils commettent limprudence de se manifester en ma prsence, jai pour habitude de les corriger. Cette fois, dans la salle, personne ne riait plus... A condition quils se laissent faire ! ructa mon interlocuteur, les yeux hors de la tte. Or, sachez ceci: ici, cest moi qui ai lhabitude de corriger les autres! Je haussai les paules avec ddain et, sans plus moccuper de lui que sil navait jamais exist, madressant au matre dhtel, lequel ntait autre que Jean Rochereau, je lui dis: Veuillez avoir lobligeance, je vous prie, de servir un autre verre de bire M. Karl Blumenschaft. Et, martelant les mots, jajoutai: Il demeure entendu, nest-ce pas, que ce second verre de bire, ce nest pas lui qui le paiera, mais bien lindividu que voil... Ce disant, lindex point vers lui, je dsignai Jean Rochereau mon interlocuteur qui, de blme quil tait, tait devenu livide. Quand le verre eut t plac en face de Karl Blumenschaft, je dis ce dernier, de manire tre entendu de tout le monde: Buvez en toute tranquillit, cher ami ; je vous donne lassurance que personne, ici, ne sy

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les merveilleux exploits de james nobody exercices comme celui auquel je viens de me livrer aiguisent plutt lapptit. Cette sortie, encore quelle net rien de trs spirituel, provoqua le fou rire... Quant Karl Blumenschaft, il avait les larmes aux yeux... Pour la premire fois de sa vie, peut-tre, il venait de se dcouvrir un ami... Il nen demeurait pas moins que sil mavait t donn de vrifier une fois de plus que les Allemands ne sinclinent que devant la force, lattitude servile de ceux qui se trouvaient l tait symptomatique cet gard, je nen avais pas moins t priv des confidences que stait propos de me faire Karl Blumenschaft. Lui proposer de me les faire la suite de ce lamentable incident, et t folie. Aussi, ninsistai-je pas... Ainsi que vous lallez voir, je ne perdis rien pour attendre. Car, quand vint le soir, voici ce quil me conta.

opposera. Personne, sauf moi, ricana le colosse. Je rivai mes yeux sur les siens... Si vous tes un homme, lui rpondis-je, essayez de toucher ce verre. Ah ! a, fit-il, hargneux, vous voulez donc que je vous envoie coucher ce soir lhpital? Et, mettant sa menace excution, il avana la main pour semparer du verre. Mais ce geste, il ne lacheva pas... Dun direct plac au bon endroit, je lenvoyai au sol... Vous mavez pris en tratre, hurla-t-il, en se relevant pniblement. Mais cela ne va pas en rester l! Mettez-vous en garde! Mais, avec plaisir, rpondis-je. La scne qui suivit fut dun comique intense... Ne connaissant rien au noble art de la boxe(1), mon adversaire me portait des coups que je parais avec aisance, mais dont le moindre, sil met atteint, met assomm. Par contre, ceux-que je lui portais soit la figure, soit au corps, arrivaient au but avec une rgularit mathmatique. Lassistance trpignait de joie... Terrorise depuis toujours par lhomme que, devant elle, je corrigeais de la sorte, un revirement stait produit en elle et, maintenant, elle le brocardait de son mieux. Le colosse, il est vrai, tait horrible voir. Les yeux pochs, le nez en compote, la face zbre decchymoses qui, aprs avoir t dun rouge vif devenaient dun bleu violac, la bouche tumfie; il navait plus figure humaine... Pourtant, il ne savouait pas vaincu... Solide comme un roc, il envoyait dans ma direction, mais travers lespace, des coups de plus en plus furieux. Ntant pas venu l pour me donner en spectacle et le temps qui nous tait imparti pour djeuner tant strictement limit, je rsolus den finir. Ce fut tt fait... Atteint sous, le menton, hauteur de la glotte, il scroula lourdement. On lemporta vanoui... Il ny eut personne pour le plaindre... Maintenant, dis-je, en madressant Jean Rochereau, veuillez faire passer la suite, car des
1 Cest un Anglais qui parle...

v
O James Nobody apprend de fort intressantes nouvelles, et ce qui sensuit...
Encore que mon nom sente la roture plein nez, me dclara-t-il en souriant, je ne suis pas ce que je parais tre. En ralit, je suis le fils du gnral comte Hermann von Blumenschaft, commandant de la 5e division de cavalerie de la Garde. La myopie dont je suis atteint ma interdit laccs de la carrire militaire et mon got particulier ma plutt port vers les sciences que vers la diplomatie, dans laquelle cependant, grce aux hautes relations que possde ma famille et lanciennet de notre maison, jaurais pu faire une carrire des plus honorables. Quoi quil en soit, au lendemain de la dclaration de guerre, je nen fus pas moins incorpor dans la rserve du corps de sant o, grce mon diplme dingnieur chimiste, on me donna le grade de lieutenant. Depuis, je suis attach au laboratoire de recherches de Malhem o je vivrais parfaitement heureux, si des tres stupides, dans le genre de celui que vous avez corrig ce matin, ne sing-

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niaient me rendre la vie intenable. Jespre que la leon aura servi, interrompis-je et que, dsormais, on vous laissera tranquille. Je lespre galement, rpondit-il; car, dans le cas contraire je me verrais oblig de svir, et cela avec une duret dont nos collgues ne se peuvent faire la moindre ide. Cela fut dit sur un tel ton que je compris que, le cas chant, Karl Blumenschaft nhsiterait pas mettre excution son pouvantable projet. Aussi me promis-je de le surveiller avec soin... En ce qui concerne le secret dont il a t question entre nous ce matin, poursuivit-il, je puis vous donner lassurance quil est dune nature telle que, vraisemblablement, il changera totalement la face des choses. Ainsi que vous le savez, la situation est loin dtre brillante sur le front. Press de toutes parts, attaqu sur tout lensemble du front par des troupes suprieures en nombre, que soutient une artillerie formidable et que prcde une nue de tanks, Ludendorff, qui ne dispose plus que de troupes fatigues, vient de subir le 15 juillet, en Champagne, un chec de premire grandeur. La vrit est que les deux tiers des armes quil avait lances contre Gouraud, ont t massacrs par ce dernier. Profitant du dsarroi caus par cet chec parmi nos troupes, Foch et Mangin ont ensuite dclench une attaque de grand style en direction de Soissons et de Neuilly-Saint-Front, tant et si bien que le 21 juillet nous avons d repasser la Marne et abandonner Chteau-Thierry. Pour comble de malheur, Debeney et Rawlinson enlvent Mezires et Montdidier, tandis que prenant revers von Hutier, le gnral Humbert conquiert de haute lutte le massif de Lassigny. Surpris et ravi tout la fois, car la presse allemande, la seule qui je pus men rfrer, se gardait bien de porter tous ces checs la connaissance du public, javais cout en silence lexpos que venait de me faire Karl Blumenschaft. Pensant quil avait termin, je murmurai, lair navr: Mais, en ce cas, cest une vritable catastrophe qui sabat sur nous! Karl Blumenschaft hocha tristement la tte... Vous pouvez mme dire quil sagit dun d-

sastre, car les Allis ne sen sont pas tenus l. Comment! fis-je; ils ont remport dautres victoires? Vous allez en juger. Ludendorff ne pouvant plus tenir le coup, dcide le 20 aot de se replier sur Roye. Le mouvement tait peine commenc que Mangin fonait avec ses coloniaux sur lAilette et que Rawlinson et Byng, tombant du haut des plateaux de lAncre sur larme de von der Marwitz, lcrasaient au sens propre du mot, et dbordaient Bapaume. Cest alors que Ludendorff ordonna, la date du 28 aot, la retraite sur la ligne Hindenbourg. Cependant, Foch, poursuivant son offensive foudroyante, semparait de Noyon, Chauny, Ham, Bapaume et Pronne. Diminue de 130.000 prisonniers, ayant perdu 2.000 canons et 14.000 mitrailleuses, notre arme qui, maintenant, sest rfugie dans la ligne Hindexibourg, nen couvre pas moins, pour combien de temps encore? Douai, Cambrai, Saint-Quentin et Laon. Elle tient, certes! Elle tiendra mme jusquau bout! Mais, ainsi que me le disait mon pre, dimanche dernier, si le Ciel ne fait pas un miracle en notre faveur, notre arme qui, dj, a tant souffert et dont les effectifs fondent vue dil, est irrmdiablement voue la dfaite. Ce serait terrible! murmurai-je. Cest pourquoi, il ne faut pas que cela soit, poursuivit Karl Blumenschaft, et, grce Dieu, cela ne sera pas! Comment ! mexclamai-je. Malgr tous les checs que nous venons de subir, il vous reste encore quelque espoir? Karl Blumenschaft haussa les paules et, cynique, dclara: Il y a toujours moyen de sarranger et, puisque, dcidment, le Ciel semble se prononcer contre nous, nous allons faire en sorte de lui forcer la main et de lui imposer notre volont. Deutschland ber alles! murmurai-je, en rprimant avec peine lhilarit que suscitait en moi cette peu banale dclaration. Exactement ! fit-il avec un srieux inimitable... Comment comptez-vous atteindre ce rsultat, car, enfin, pour remdier une situation pareille, il faut disposer de moyens colossaux? Karl Blumenschaft me regarda, hilare ; puis, simplement, rpondit:

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les merveilleux exploits de james nobody Vous tes sr de cela? Paisiblement, il me rpondit: Je tiens la nouvelle de mon pre, lequel est aussi bien inform que possible, puisquil a assist au Conseil de guerre que prsidait Sa Majest et au cours duquel la dcision a t prise demployer, ds que possible, ce que, par euphmisme, on a appel: larme bactriologique. Mais cela va tre effroyable! mcriai-je. Bah! Croyez-vous? fit-il, en souriant. Je crois, au contraire, que cela ne le serait quau cas o on nous ferait subir des reprsailles identiques. Parbleu! Mais, ces reprsailles, ne les a-t-on pas prvues en haut lieu? Pourquoi prvoir ce qui en aucun cas ne saurait se produire? me rpondit-il gaiement. En tes-vous aussi sr que cela? Mais oui, fit-il, car, pour supposer le contraire, il faudrait admettre a priori que, grce leurs espions, les Allis auraient russi se procurer le produit que prpare actuellement ce gnie quest notre matre vnr, le professeur Gustav Holzrath. Et, sanimant peu peu, il poursuivit: Or, grce des renseignements tout fait rcents et provenant de sources diverses, mais indiscutablement sres, nous savons nen pouvoir douter que les Allis en sont encore la phase des gaz asphyxiants. Nous savons galement quils ne souponnent mme pas lexistence de larme bactriologique que nous comptons employer contre eux. Cela est si vrai que, moi-mme, qui pourtant collabore depuis quatre ans aux recherches effectues par le professeur Gustav Holzrath, jignorais tout du rsultat quil cherchait atteindre. Si jai appris la vrit ce sujet, cest uniquement parce que mon pre a cru devoir me la rvler. Et, gouailleur, il ajouta: Donc, si vous admettez en principe que, si, moi, qui suis le plus ancien assistant du professeur Gustav Holzrath, et qui, somme toute, suis mieux plac que quiconque pour savoir ce qui se mijote dans son laboratoire, jignorais tout de ce secret, vous devez admettre galement quil ny a aucune chance pour que les Allis le connaissent. Cest vident! rpondis-je, sans rire; car, admettre le contraire, ce serait admettre ipso facto

Nous allons mettre en application sans plus tarder, laxiome bien connu : Aide-toi, le Ciel taidera! Autrement dit? insistai-je. Eh bien! fit-il, en souriant, nous allons tout simplement exterminer le peuple britannique. Tout simplement! gouaillai-je... Oh! non! Vous pensez bien que nous ne nous arrterons pas en aussi beau chemin. Ds que lAngleterre aura capitul, nous ferons subir la France un sort identique. Aprs quoi, viendra le tour de lItalie! Cette fois, je fus pris du fou rire... Karl Blumenschaft me considra avec surprise et, sincrement pein, me demanda: Ai-je donc dit quelque chose de risible? Je vous demande pardon ! rpondis-je, en mefforant de reprendre mon srieux; mais la pense de la surprise que vont prouver nos irrductibles adversaires, je nai pu dominer cet intempestif accs de gaiet. Aprs quoi, jajoutai aussitt: Si jai bien compris, le plan labor en haut lieu consisterait dpeupler lEurope? Cest cela mme! Quel moyen comptez-vous donc employer pour obtenir ce rsultat? Il neut pas une seconde dhsitation... Il ny en a pas trente-six, me rpondit-il, froidement; il ny en a quun: 1Holzrathite! Bone Deus ! Quest-ce que cela ? mcriaije, en simulant lahurissement le plus complet... Modeste, il rpondit: Cela, je ne saurais vous le dire. Toutefois, je ne crois pas trop mavancer en vous disant quil sagit l dun produit, auprs duquel la panclastite elle-mme ferait figure de parente pauvre. Il sagit, sans doute, dun nouvel explosif? Pas que je sache! fit-il, perplexe. Daprs ce que jai cru comprendre, il sagit au contraire dun mlange dune toxicit extrme, dans lequel entrerait pour partie le sulfate de strychnine que nous avons prcisment pour mission de doser et qui, plac lintrieur de bombes dun nouveau modle, serait lanc simultanment sur les positions quoccupent actuellement les Anglais et sur les grosses agglomrations britanniques. Cette fois, la menace prenait corps: elle se prcisait... . Aussi, mexclamai-je, sincrement mu:

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quun agent de lennemi aurait russi sintroduire ici. Karl Blumenschaft pouffa... Vous savez bien que cest impossible, fit-il, en riant ventre dboutonn, car nentre pas Malhem et encore moins au Kaiser Wilhelm der Grosse Institute qui veut. Lair profondment convaincu, je rpondis: Diable ! Je pense bien ! Jen sais quelque chose! Nul, en effet, ne pouvait le savoir mieux que moi... Mme pas Karl Blumenschaft qui, pourtant, savait tant de choses.... -

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O James Nobody se fche...
tant en possession de ce formidable secret, et ne sachant pas trs exactement comment allaient tourner les choses, ds le lendemain, jtudiai le moyen de pntrer lintrieur du laboratoire central, o des centaines douvriers, dirigs par des ingnieurs chimistes, transformaient les matires premires en produits de base. Javais appris, en effet, que cest dans ce laboratoire que se traitait la noix vomique, do on extrayait ces deux alcalodes que sont la strychnine et la brucine. Je savais galement que cest dans un btiment mitoyen ce laboratoire qutaient entre poses dans dimmenses bocaux les quantits extraites de ces redoutables produits. Dcid les saboter, cote que cote, quand vint midi, je prtextai une invitation en ville et, tandis que mes collgues sen allaient djeuner, je menfermai dans les water-closets, attendant avec impatience que le dernier dentre eux ait disparu. Je patientai un quart dheure, puis, mtant assur que le laboratoire tait dsert, je sortis de ma cachette et, le plus naturellement du monde, salu au passage par les sentinelles, je me dirigeai vers le laboratoire central o, dlibrment, jentrai. Il ne sy trouvait personne... Tous les produits tant mthodiquement rangs et minutieusement tiquets, jeus tt fait de dcouvrir le compartiment des sels et, parmi ceux-

ci, les sels de fer, dargent et de plomb que jy tais venu chercher. Jen prlevai une quantit norme dans chaque case et me dirigeant ensuite vers la rserve, je mlangeai ces sels au sulfate de strychnine dj prpar(1). Aprs quoi, jen fis autant pour chacun .des bocaux destins aux diffrents laboratoires du professeur Gustav Holzrath. Ainsi trait, le sulfate de strychnine perdait normment de sa valeur toxique, et il y avait de fortes chances pour que le mlange prpar par le professeur Gustav Holzrath devint inutilisable o, tout au moins, inoprant... Je regagnai ensuite le laboratoire n 4, cest-dire celui auquel jtais affect, et, de la mme faon, je sabotai le sulfate de strychnine que contenaient les bocaux mis la disposition de mes collgues. Jtais loin de me douter certes, que, ce moment prcis, le Berliner-Hoff tait le thtre dune scne aussi odieuse que rvoltante. En effet, mettant profit mon absence, Hugo Holzer ainsi sappelait le colosse roux, mon adversaire de la veille stait livr sur linfortun Karl Blumenschaft dinqualifiables voies de fait. Non seulement il lavait frapp avec la dernire brutalit, mais, par surcrot, layant jet terre, il lui avait martel la figure coups de bottes. Et personne ne stait interpos pour mettre fin cette scne de sauvagerie... Ce nest qu lheure de la rentre aux laboratoires que jappris cette nouvelle. Lair embarrass de mes collgues, les regards en dessous quils me jetrent en regagnant leurs places, me firent pressentir, ds labord, quil y avait anguille sous roche. Vers 3 heures, voyant que, contrairement son habitude, car il tait la ponctualit mme, Karl Blumenschaft ntait pas encore arriv, je me tournai vers lun des chimistes qui prenait ses repas au mme htel que nous, et je lui demandai des nouvelles de labsent. Tout dabord, il ne me rpondit que par de vagues onomatopes; mais, devant mon insistance, il dut mavouer la vrit. Quand jappris que, de mme que ses collgues, il ntait pas intervenu pour mettre fin cette
1 II y a, en effet, incompatibilit entre ces sels et le sulfate de strychnine.

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les merveilleux exploits de james nobody au professeur: Puis-je disposer? Non pas ! fit-il vivement ; je vous accompagne ! Je tiens essentiellement me rendre compte par moi-mme de ltat dans lequel se trouve Karl Blumenschaft. Hlas ! Le pauvre diable tait plutt mal arrang... Nous arrivmes au moment prcis o le docteur quavait t relancer, non ses camarades, mais Jean Rochereau lui-mme, effectuait son pansement, et nous pmes constater quil avait littralement la figure en bouillie. Ds que nous entrmes dans la chambre, le docteur se tourna vers nous et, reconnaissant le professeur Gustav Holzrath, il sinclina profondment devant lui. Posant sur lui son regard, ce dernier lui demanda en montrant le bless: Eh! bien! quen pensez-vous? Pas grandchose de bon! rpondit le docteur en se penchant vers nous. Non seulement le vomer(1) est bris, la plupart des dents sont casses; mais je crains fort que les deux yeux ne soient gravement atteints par des clats de verre provenant des lunettes que portait ce malheureux. Puis, voix basse, il ajouta: Dautre part, le bless a reu dans la rgion du cur un coup de talon port avec une telle force que je me vois oblig de formuler les plus expresses rserves quant aux suites qui pourraient en rsulter. Mais alors, scria le professeur Gustav Holzrath, indign, il ne sagit nullement dun pugilat, mais bien de coups pouvant entraner la mort! Cest entirement mon avis ! rpondit le docteur. Vous tabliriez un rapport en ce sens? Sans la moindre hsitation, car jestime quil sagit l dune vritable tentative de meurtre. Bien! fit le professeur... Et, sans plus attendre, sadressant Jean Rochereau qui, impassible en apparence, avait cout ce dialogue: Veuillez avoir lobligeance, lui demanda-t-il, de tlphoner au Kaiser Wilhelm der Grosse Institute afin quon prvienne le capitaine Franz
1 Os constituant la partie postrieure de la cloison nasale.

scne atroce, je lui reprochai en termes amers sa lchet et je lui dclarai tout net. Dsormais, vous voudrez bien vous dispenser de me tendre la main, car jaurai le regret de la refuser. Quant Hugo Holzer, je me rserve de lui faire voir de quel bois je me chauffe. Prenez garde! me rpondit-il; il est arm et, se sachant plus faible que vous, il nous a formellement dclar que si vous lui cherchiez noise, il vous abattrait sans la moindre hsitation. Nous verrons bien, rpondis-je; en tout cas, il peut tre assur que, ds ce soir, sil ose se prsenter devant moi, quil soit arm ou non, il aura ma main sur la figure et mon pied au derrire. Puis, ayant quitt le laboratoire je me fis annoncer chez le professeur Gustav Holzrath, auquel je fis part des incidents dont le malheureux Karl Blumenschaft avait t la victime Cest pouvantable! sexclama-t-il en levant les bras au ciel, et je ne saurais trop vous fliciter dtre ainsi intervenu en faveur de cet infortun. Puis, aprs avoir rflchi quelques secondes, il ajouta: Que comptez-vous faire? Mais il me semble quaucune hsitation nest possible. Je vais me rendre de ce pas, accompagn dun mdecin, auprs de Karl Blumenschaft. Parfait! Et ensuite? Ensuite? Je vais me mettre la recherche de Hugo Holzer pour lui infliger la leon quil mrite; car jestime quun tel forfait ne peut demeurer impuni. Se tournant vers moi, Gustav Holzrath me dclara: Je vous prie, et au besoin, je vous ordonne, de nen rien faire. Pourquoi cela? demandai-je, bahi... Parce que cela me regarde. Et, voyant que je demeurais indcis, haussant le ton, il ajouta: Je vous donne ma parole que, ds ce soir, Hugo Holzer, auquel jinflige dores et dj soixante jours darrt, sera en route pour le front. Puisquil a envie de se battre; l-bas il pourra satisfaire son envie tout son aise. Rassrn par cette promesse qui me donnait amplement satisfaction, puisque lenvoi au front par mesure disciplinaire comportait, en quelque cas que ce fut, laffectation du puni dans un rgiment dinfanterie en premire ligne, je demandai

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Wolfram que je le prie de venir me rejoindre ici immdiatement. Cinq minutes plus tard, Franz Wolfram tait l... Vous allez, lui dit le professeur, vous mettre immdiatement la recherche de lofficier chimiste Hugo Holzer, et ds que vous laurez trouv, vous lincarcrerez, la prison civile. Sous quelle inculpation et par quel ordre? demanda Franz Wolfram. Par mon ordre et sous linculpation de tentative de meurtre. Bien! rpondit le policier, qui sen fut aussitt. Sadressant ensuite au docteur, Gustav Holzrath lui demanda: Que comptez-vous faire du bless? Je vais le faire vacuer durgence sur lhpital. A peine le docteur avait-il formul cette rponse que, dune voix faible, peine perceptible, Karl Blumenschaft dclara: Je my oppose absolument. Je tiens essentiellement, pour des raisons personnelles, tre soign ici mme. Nous nous regardmes surpris... Pourquoi cela, mon enfant? demanda le professeur en se penchant affectueusement sur lui. Vous vous rendez compte, cependant, quil est matriellement impossible de vous donner ici, dans cette chambre, les soins que ncessite votre tat. Je nen disconviens pas, rpondit Karl Blumenschaft ; mais je prends la responsabilit pleine et entire de ce qui en pourra rsulter. Jajoute que si vous persistez dans votre intention de me faire transporter soit dans une clinique, soit lhpital, je tlgraphierai immdiatement ma mre de venir me chercher. Et avec un sourire navrant, il ajouta: Or, vous savez, mon cher professeur, vous qui la connaissez bien, ce qui se produirait si ma mre apprenait lattentat dont je viens dtre lobjet. Ce nest pas elle qui viendrait, mais bien mon auguste marraine, Sa Majest limpratrice en personne. Et dame! Elle nest pas tendre ma marraine quand elle sy met... Le docteur et moi, nous nous regardmes stupfaits... . Quant Gustav Holzrath qui, videmment, savait quoi sen tenir relativement la vritable personnalit de Karl Blumenschaft, il ne broncha pas.

Aprs stre absorb quelques instants en luimme, il dclara: Soit! Ainsi que vous en exprimez le dsir, et bien que je ne comprenne pas le mobile qui vous fait agir de la sorte, vous serez soign ici. Puis, sadressant au docteur, il lui dit: Veuillez agir en consquence. Le docteur, bien que ntant pas encore revenu de la surprise quil venait dprouver, sinclina et rpondit: Soyez sans inquitude, matre; le ncessaire sera fait et bien fait. Je men porte garant. Ctait l une bien pitre garantie, ainsi que lon va sen rendre compte...

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O James Nobody soccupe...
Bien quil ft dapparence dbile, Karl Blumenschaft possdait une constitution de fer; aussi se rtablit-il assez rapidement. Non seulement il ne perdit pas la vue, ainsi que lavait craint de prime abord le docteur, mais par surcrot, il ne se ressentit en rien du coup terrible quil avait reu dans la rgion du cur. Encore quil et la tte enveloppe dun pansement, car, si tout allait bien par ailleurs, les plaies de la face taient encore en voie de cicatrisation, maintenant, il se levait et, tantt appuy sur mon bras, tantt appuy sur celui de Jean Rochereau, il sefforait de faire quelques pas dans sa chambre. Huit jours aprs lattentat dont il avait t victime, il put enfin descendre au jardin o, tendu sur une chaise longue, il passa la plus grande partie de la journe. Rassur, le docteur renvoya la garde-malade et se fit remplacer auprs de Karl Blumenschaft par un de ses internes. De mon ct, javais repris mes occupations au Kaiser Wilhelm der Grosse Institute , o chaque matin, ds mon arrive, jallais donner des nouvelles du bless au professeur Gustav Holzrath. Or, un beau matin, je le trouvai en proie une agitation fbrile. Dans son laboratoire, si bien entretenu dhabitude, tout tait boulevers. Bocaux, prouvettes, cornues, appareils, gisaient en vrac

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les merveilleux exploits de james nobody quelque coin! Tristement, il hocha la tte... Je commence dsesprer de la retrouver! fit-il navr. Et, me montrant son laboratoire en dsordre, il poursuivit: Voyez plutt! Jai pass la nuit tout entire examiner un par un les bocaux que contient ce laboratoire. Toutes les fioles qui se trouvent ici, et il y en a des centaines, je les ai vrifies une par une. Jai fouill des armoires, vid les tiroirs, dmnag les tagres. Pas un coin de cette pice nest demeur inexplor... Et vous navez rien trouv? Rien! Voil qui est grave! fis-je. Je pense bien ! sexclama-t-il. Et cela, un triple point de vue.... Tout dabord, la disparition de cette fiole, me donne la preuve formelle que quelquun sintroduit ici mon insu; ce qui peut avoir des consquences incalculables. Ensuite, si le produit quelle contient venait par malheur tomber entre les mains de nos adversaires, ils pourraient en un rien de temps et avec la plus extrme facilit, anantir la population tout entire de lAllemagne. Enfin, cest aujourdhui mme, avant midi, que, en prsence de Sa Majest et du Haut Commandement de larme, devait tre exprimente, Berlin, lefficacit de ce nouveau produit, dont actuellement, je suis seul connatre la formule. Et tristement, il ajouta: Il va en rsulter que, non seulement, je vais tre couvert de ridicule, car, dcemment, je ne puis me prsenter devant le Kaiser, les mains vides, mais aussi que, si par malheur mon produit est tomb entre les mains de nos ennemis, je vais encourir de ce fait, la plus crasante des responsabilits. Puis, plus bas, il ajouta: Si cela tait, me considrant comme dshonor, je ne survivrais ni ma honte ni mon dsespoir... Si je navais su que lhomme qui me parlait ainsi, tait un monstre, et que je pouvais, bon droit, le considrer comme lun des flaux de lhumanit, sa tristesse et sa dconvenue eussent trs certainement fait natre en moi un sentiment de piti. Mais il et fallu tre fou pour sapitoyer sur le sort dun tre pareil qui, somme toute, et cela, je ne pouvais loublier, stait rvl au cours

sur le sol et, grimp sur une chelle, le professeur von Schmulh, son adjoint, semblait procder linventaire des fioles et des bocaux qui se trouvaient sur les tagres. Toutefois, ds quil maperut, Gustav Holzrath vint vers moi la main tendue, et encore quil ne put dissimuler linquitude qui, visiblement, le dominait, me demanda sur un ton des plus amnes, des nouvelles de mon ami. Je lui donnai immdiatement les apaisements ncessaires cet gard ; aprs quoi, jetant un coup dil sur le bric--brac qui nous entourait, je lui demandai: Que se passe-t-il donc? Y aurait-il eu, ici, un accident? Lair navr et projetant vers le ciel ses grands bras, il sexclama: Sil ne sagissait que dun accident, vous ne me verriez pas dans cet tat. Au vrai, tel que vous me voyez, je suis et la recherche dune prparation qui a disparu de ce laboratoire de la faon la plus mystrieuse qui se puisse concevoir. Et, comme je le regardais, surpris, il poursuivit: Ainsi que vous le savez, personne, mme pas le professeur von Schmulh, mon assistant, na le droit de pntrer ici en mon absence. La cl de cette pice ne me quitte pas et, comme il vous est facile de vous en rendre compte, les fentres sont protges lextrieur par des barreaux de fer dune solidit toute preuve. Ces mesures se justifient par limportance des travaux qui seffectuent ici et par la toxicit des produits que jemploie. Il en est qui sont dune virulence telle, quil suffit de les respirer pour que la mort sensuive aussitt. Dautres sont ce point dangereux, quune goutte, une seule, vous mentendez? si elle atteint lune quelconque des parties vulnrables du corps, dtermine immdiatement la gangrne. Il en existe, enfin, qui, judicieusement employs, en quantits suffisantes, peuvent entraner la destruction totale, lanantissement complet, de millions et de millions dindividus. Or, coutez-moi bien, cest prcisment une fiole contenant ce dernier produit qui, malgr toutes les prcautions prises par moi, a disparu dici... Simulant linquitude la plus vive, je mexclamai: Mais, ce nest pas possible, voyons! Nul na pu sintroduire ici ! Vous allez la retrouver en

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de la guerre, comme le pire adversaire des Allis. Ntait-il pas, au demeurant, linventeur de cette horreur sans nom que sont les gaz asphyxiants? Navait-il pas encouru la maldiction suprme des milliers de soldats qui, atrocement torturs, les yeux et les poumons brls, la chair mise vif, taient morts dans nos lignes ou dans les hpitaux de larrire? Et, comment ne pas faire tat des stupfiants aveux quil venait de me faire. A qui destinait-il, sinon nous, linfernale prparation, le poison horrible dont il venait de se proclamer linventeur? Et puis, quet-il dit, quet-il fait, je vous le demande, sil avait su que cette fiole quil recherchait avec tant dinsistance et dont il dplorait si amrement la perte, tait l, sur ma poitrine, enferme dans un sachet? Ne met-il pas envoy immdiatement, ce qui tait son droit, dailleurs, au poteau dexcution ? Mais si tel tait son droit, le mien ntait-il pas de lui rendre la pareille? Et, si, au lieu de mourir fusill, ainsi quil lavait cent fois mrit, il se suicidait; de mme que lhumanit neut pas port mon deuil, jtais assur quelle ne porterait pas le sien. Aussi faillis-je lui rire au nez... Mais, fort heureusement pour moi, car il et pu men cuire, je parvins me dominer. Lair dsol, je lui rpondis: Pourquoi prvoir le pire, matre? En admettant mme que cette fiole ait t vole, rien ne prouve que ce larcin ait t effectu par un agent de lennemi! Comment, gard comme vous ltes, aurait-il pu sintroduire ici ? Non seulement la ville est en tat de sige, mais linstitut lui-mme est troitement surveill? Cela ne change rien rien, hlas ! fit-il, constern. La fiole nen a pas moins disparu! Soit! Jen conviens! repris-je. Mais puisque vous connaissez la formule; qui vous empche deffectuer une autre prparation? Se tournant vers moi, avec une tristesse infinie dans la voix et dans le regard, il me rpondit: Croyez-vous vraiment, que jai attendu ce conseil pour agir? Alors? Alors, jai vainement essay! dix fois jai recommenc la prparation et dix fois jai chou.

Vous en tes sr? mexclamai-je. Parbleu! Dhabitude quand je pique un cobaye laide de cette substance, il meurt au milieu des plus pouvantables souffrances, mais quelques heures aprs seulement. Et maintenant? Maintenant? Mais il meurt galement! Eh bien! mais alors le rsultat est acquis! Lugubre, il me rpondit: Point ! car, sil meurt, cest immdiatement aprs la piqre et sans souffrance aucune. Or, ce que je veux, moi, ce que je dsire obtenir, ce nest pas tant la mort, que les souffrances effroyables qui la prcdent! Ce quil me faut, cest lAngleterre genoux devant lAllemagne, implorant grce et piti! Ce que je rve, cest une Europe terrorise par le flau dvastateur que je veux dchaner sur elle; une Europe dvaste, et, au besoin dpeuple; laquelle comprendra enfin, mais trop tard que, habitue vaincre, lAllemagne ne saurait prir. Et, comme je le regardais, sidr, ne pouvant en croire mes, oreilles, il reprit: Comme bien vous le pensez, je ne vous aurais pas fait part de mes intentions, si je navais en vous la plus absolue confiance. Cette confiance est base non seulement sur votre pass scientifique, lequel vous honore grandement, mais aussi, sur lattitude que vous avez cru devoir adopter en faveur de Karl Blumenschaft. De cette confiance, je vais vous donner une preuve nouvelle. Et, me tendant un tlgramme officiel quil tira de son portefeuille, il poursuivit: Que pensez-vous de ceci: Je pris le tlgramme et je lus: Grand Quartier gnral du Professeur Holzrath, Malhem.

Confidentiel. Dordre de Son Excellence le premier quartier matre gnral, ai lhonneur vous faire connatre que situation de nos armes est dune telle gravit quelle ncessite votre intervention immdiate. Prire vous mettre, ds le reu de ce tlgramme, en rapports avec chancellerie impriale et ministre Guerre Berlin. Von der Reams.

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les merveilleux exploits de james nobody gnirent la dsolation la plus vive, et, me servant dune expression bien militaire, je mcriai: Sil en est ainsi, nous sommes foutus! Cela men a tout lair, rpondit tristement Gustav Holzrath; et cela, dautant plus que, maintenant, je suis dsarm! Puis, sadressant von Schmulh qui, toujours perch sur son chelle, poursuivait infructueusement, on sait pourquoi, ses recherches: Vous navez rien trouv, nest-il pas vrai? lui demanda-t-il anxieusement. Pas encore, matre, rpondit paisiblement von Schmulh ; mais, il me reste, il est vrai, quelques centaines de fioles examiner. Voulez-vous que je vous aide ? lui demandai-je vivement. Dun coup dil von Schmulh consulta son chef, puis, certain davoir son approbation: Mais avec le plus grand plaisir, fit-il, car, nous ne serons pas trop de deux, pour vrifier tout ce fouillis. Immdiatement je passai une blouse pardessus mes habits, mais en ayant bien soin de laisser dpasser mes manchettes... Car, tandis que von Schmulh tripotait ses bouteilles et que pench sur loculaire de son super-microscope Gustav Holzrath sefforait, en analysant les produits entrant dans sa prparation , de dcouvrir pourquoi ils taient devenus inoprants; tout en feignant de travailler, tranquillement, je notai sur mes manchettes, les formules chimiques secrtes qui figuraient sur les tiquettes des fioles que je manipulais...

Diable! fis-je en lui rendant le tlgramme; jignorais que la situation tait srieuse ce point. Vous pouvez mme dire quelle est dsespre ou presque. Non? Cest comme jai lhonneur de vous le dire. Savez-vous, en effet, ce que jai appris Berlin? Je nen ai pas la moindre ide. En ce cas, poursuivit-il, amer, je vais vous lapprendre. Le 12 septembre, Pershing que le ciel les extermine lui et son arme! aprs avoir rduit la hernie de Saint-Mihiel a fait 20.000 des ntres prisonniers et sest empar de 400 canons. Du 26 au 30 du mme mois, les gnraux anglais Rawlinson, Byng et Horne prennent Cambrai et Saint-Quentin, forcent la ligne Hindenburg, tandis que Gouraud et Pershing foncent sur la fort dArgonne et font tomber les unes aprs les autres nos dfenses. En Flandre, le groupe darmes command en personne par le roi Albert, sempare le 28, de Dixmude et de la ceinture de collines qui entourent Ypres; ce qui nous vaut la perte de La Basse et, par voie de consquences, celle de Lens et dArmentires. Herr Gott! Sakrament! mexclamai-je, en simulant lindignation la plus vive; mais alors que font donc nos soldats? Rsign, Gustav Holzrath me rpondit: Ils se font battre, tout simplement! Mais laissez-moi achever, je vous prie. Comment! Il y a encore autre chose? Je pense bien quil y a autre chose, fit-il, navr. Tout dabord, il y a la crise de Vouziers, le 2octobre, par Berthelot, ce qui lui vaut la capture de 22.000 hommes et de 600 canons. Der Teuffel! Jespre que cest fini, cette fois, mcriai-je... Point ! car Rawlinson, Byng, Horne et Debeney, conjuguant leurs forces, semparent de la ligne Hindenburg entre Cambrai et lOise, ce qui leur permet doccuper Le Chteau et le massif de Saint-Gobain ; tandis que Mangin, poursuivant son offensive foudroyante occupe Craonne et dlivre Laon. Je vous laisse penser la joie que me causrent daussi bonnes nouvelles. Mais, rien nen transparut sur mon visage ni dans mon attitude. Mes traits, au contraire, pei-

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O James Nobody assiste un drame effroyable...
Comme bien on pense, quand vint midi, les recherches que von Schmulh et moi, avions entreprises pour retrouver la fiole, navaient pas abouti. Dun commun accord, nous dcidmes de les poursuivre dans le courant de laprs-midi, et nous nous quittmes pour aller djeuner chacun de notre ct. En arrivant lhtel, je me rendis comme dhabitude auprs de Karl Blumenschaft, afin de voir

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comment il se portait, et jeus la surprise prise de constater quon lui avait enlev son pansement. Voil un heureux jour, mexclamai-je en lui serrant la main. Avec un bon sourire, il me rpondit, tout en me montrant la table sur laquelle deux couverts taient mis: Aussi meine lieber freund, ai-je rsolu de le fter comme il convient. Et, comme je le regardais surpris, il ajouta: Apprenez, en effet, que, non seulement jai enfin t dbarrass de cet odieux pansement, qui me rendait aussi hideux que possible, mais que, par surcrot, on ma autoris vivre au rgime ordinaire, cest--dire, comme le commun des mortels. Puis, se frottant les mains avec une vidente satisfaction, il poursuivit: Jai mme obtenu du patron de cans, que, par faveur spciale, nous serions servis par lexcellent garon que voici, lequel ma prodigu tant de preuves de dvouement au cours de ma maladie, que je le tiens, dsormais, pour un vritable ami. Ce disant, dun geste, il me montra Jean Rochereau qui, tout en disposant des horsduvre sur la table, nous jetait de temps autre, un coup dil amus. Quand tout fut prt, avec un srieux que lui et envi un professionnel, Jean Rochereau nous dclara: Ces Messieurs sont servis! Sans doute ! constata Karl Blumenschaft, .en souriant, mais sur cette table, il manque un couvert. Jean Rochereau le regarda, bant... Lequel? demanda-t-il, enfin... Mais... le vtre! Le mien? scria Jean Rochereau, sidr. Mais oui ! insista Karl Blumenschaft, tout hilare. Vous pouvez mme tre certain que je me tiendrai pour trs honor de vous avoir ma table. Moi! votre table? Pourquoi pas? rpondit Karl Blumenschaft. Parce que vous ntes quun simple domestique? Entre braves gens, est-ce que cela entre en ligne de compte, voyons? Et, tendant la main au pseudo matre dhtel, il poursuivit:

Alors que mes pairs nont mme pas lev un doigt pour sopposer la lche agression dont jai t lobjet; alors quaucun dentre eux na daign me rendre visite tandis que je gmissais sur mon lit de douleur; vous navez cess de me prodiguer jour et nuit, les soins les plus empresss. Quen dduire, sinon que ce sont eux, et non pas vous, qui ont des mes de laquais? Jamais, autant quen loccurrence, je nai vrifi avec autant dampleur la justesse de laxiome qui prtend que: lhabit ne fait pas le moine Mettez-vous table, mon ami, et persuadez-vous que si nous sommes obligs de vous demander de nous servir, cest tout simplement parce quil nous est matriellement impossible dagir autrement. Refuser une invitation faite en ces termes et t tout la fois incorrect et maladroit. Incorrect parce quon ne refuse en aucun cas un galant homme la main quil vous tend. Maladroit, parce que, tant donne la situation dans laquelle il se trouvait, Jean Rochereau navait pas le droit de ngliger la nouvelle source de renseignements qui soffrait ainsi lui. Karl Blumenschaft tait un adversaire sans doute; mais il est des adversaires devant lesquels on se dcouvre, avant de tirer sur eux(1). Aussi, sans plus insister, mais tout en remerciant Karl Blumenschaft de lhonneur quil voulait bien lui faire, Jean Rochereau disposa un troisime couvert sur la table et prit place auprs de nous. De bout en bout, ce djeuner fut ce quil devait tre. Non seulement la plus franche gaiet ne cessa de rgner mais, tout en conservant ses distances, Jean Rochereau sut dmontrer notre amphitryon, et cela avec un tact et un doigt que jadmirai en connaisseur, quil ntait dnu ni de culture ni de savoir vivre. Nous en tions dj au dessert, quand soudain, ltage au-dessous, il me sembla percevoir des gmissements qui, aprs stre mus en des cris de douleur, se transformrent bientt en vritables hurlements. Que se passe-t-il donc? mcriai-je, en prtant loreille... Bah! Laissez donc, fit Karl Blumenschaft, ce sont sans doute des ivrognes qui se battent... Nanmoins, comme les cris, tout en se gnra1 On verra plus loin combien mon opinion tait errone lgard de ce triste individu.

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les merveilleux exploits de james nobody Pourtant, si je ne mabuse, vous venez de me dire le contraire. Cest exact! Mais au moment o je vous ai dit cela, jignorais quil fallait que vous restassiez ici. Ce fut mon tour dtre stupfait... Comment ! mexclamai-je, surpris, cest parce que je reste ici que vous voulez y rester galement? Nest-ce pas mon devoir? fit-il, simplement... Votre devoir? Mais oui, mon devoir! insista-t-il. Navonsnous pas partie lie? Ne dois-je pas, cela tant, vous pauler de mon mieux en toutes circonstances per fas et ne fas? Il ny eut pas moyen de len faire dmordre... Avec un enttement sublime, digne des plus beaux exemples de lantiquit, cest ainsi que Jean Rochereau se sacrifia volontairement pour maider vaincre! Cette dcision une fois prise, nous nous consultmes pour savoir ce quil convenait que nous fassions. Dun commun accord nous rsolmes dalerter le professeur Gustav Holzrath, lequel, ayant cr la cause, devait tre mme de supprimer leffet. Layant appel au bout du fil, je lui dpeignis en quelques mots leffroyable spectacle que javais sous les yeux. Loin de sen montrer horrifi, ou plus simplement stupfait, il poussa des cris de joie... Dieu soit lou! scria-t-il gaiement. Comment! fis-je, rvolt, vous vous flicitez quun massacre pareil, car cen est un, ait pu avoir lieu? Ne viens-je pas de vous dire quil y a, au bas mot, une soixantaine de victimes? Tant mieux! me rpondit-il, tout hilare, plus il y en aura, mieux cela vaudra! Javoue ne pas comprendre ! lanai-je, cur... Quest-ce que vous ne comprenez pas? Mais..., ce qui motive votre joie! fis-je indign. Comment! sexclama-t-il, vous ne comprenez pas que ce massacre, comme vous dites, tablit la preuve formelle, indiscutable que, sil est exact que ma prparation a bien t vole dans mon laboratoire, il est non moins exact quelle nest pas sortie de Malhem ; puisque cest Malhem mme quelle a t utilise. Ce raisonnement par trop simpliste amena un sourire sur mes lvres...

lisant, redoublaient dintensit, ne tenant aucun compte de cet avis, je me prcipitai au rez-dechausse, afin de me rendre compte de quoi il retournait. Instinctivement, Jean Rochereau mavait accompagn... Et, sur le seuil de la salle manger, nous nous arrtmes frapps dpouvante... Poussant des cris qui navaient plus rien dhumain, les yeux rvulss, la mchoire contracte, les membres retourns, une cinquantaine de nos collgues, et le matre dhtel qui, la place de Jean Rochereau les avait servi table, se tordaient sur le sol en proie un violent accs dapparence ttanique... Ds labord, je compris... Bon Dieu ! murmurai-je loreille de Jean Rochereau, lequel tait devenu blme, Karl Blumenschaft les a empoisonns! Le malheureux ! sexclama-t-il. Qua-t-il fait l? Et, plus bas, il ajouta: Comment, diable ! a-t-il pu se procurer le poison, puisque la fiole est en votre possession. Machinalement, je me ttai... Elle est toujours l, rpondis-je; il faut donc que, votre insu, il ait conserv une certaine quantit de cette drogue infernale. A ce moment, de nouveaux cris retentirent qui, ceux-l, semblaient provenir de la cuisine, de loffice et mme du bureau de lhtel... Diable! murmurai-je, vaguement inquiet, il a donc empoisonn tout le monde? Cela men a tout lair! fit Jean Rochereau qui, tout bas et en se penchant vers moi, ajouta: Dites donc, cher ami, je crois quil est de notre intrt de ne pas moisir ici! Si vous men croyez, plus vite nous serons partis, mieux cela vaudra. Pourquoi cela? demandai-je. Mais, ne pensez-vous pas que, prcisment parce que nous sommes les seuls tre indemnes, cest dabord sur nous que les soupons vont se porter? Cest juste, fis-je, mais comme je nai pas encore termin ce que jai faire ici, il mest matriellement impossible de vous accompagner. Quand comptez-vous partir? Lair stupfait, il se tourna vers moi... Mais..., fit-il, je nai nullement lintention de partir.

leffroyable drame de malhem Piqu?

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Mais je nen rpondis pas moins sur un ton empreint de la plus parfaite conviction: Cest lvidence mme, matre, et je mexcuse de ny avoir pas pens ds labord. Et, lair admiratif, jajoutai: Quel admirable policier vous auriez fait! Il eut un rire satisfait..., et, modestement, il rpondit: Oh! les policiers, vous savez, je nen connais gure qui puissent atteindre ma cheville... Pris du fou rire cette fois, je mempressai de raccrocher lcouteur. Mais, Gustav Holzrath se hta de me rappeler lappareil... Que se passe-t-il donc? demanda-t-il, acerbe. Aurait-on coup la communication entre nous? Pas du tout! rpondis-je vivement, cest moi, au contraire qui, croyant la conversation termine, avait remis lcouteur en place. Jaime mieux cela ! fit-il, rassrn. Aprs quoi, il ajouta aussitt: Dites-moi, cher ami, voulez-vous avoir lobligeance de veiller ce que jusqu mon arrive, personne ne touche aux cadavres. Mais, il ny a pas de cadavres! mexclamai-je. Diable! cest vraiment dommage! Comment, cest dommage? fis-je, ahuri... Parbleu! songez donc aux belles autopsies quil maurait t donn de faire, si ces gens-l taient morts. Car, enfin, jusquici, je nai opr que sur des cobayes. Et, cynique, il ajouta: Quoi quil en soit, jespre bien quils ne perdront rien pour attendre. Ayant dit, il raccrocha lcouteur. Vous dirais-je que jtais outr? Ainsi, non seulement ce monstre navait pas eu un mot de piti ou de regret lgard de ses victimes, mais, en outre, il se faisait une joie sadique de promener son scalpel dans leurs chairs et de dissquer leurs cadavres? Ah a!, me demandai-je, cur, de quelle boue est-il donc ptri celui-l? Et, est-il possible que la science ait dform ce point son cerveau? Comme sil eut lu dans ma pense, ce fut Jean Rochereau qui trancha la question. Ayant raccroch le second couteur, car il avait suivi avec attention la conversation qui prcde, il se tourna vers moi et, dans le plus pur argot parisien, il dclara: Pour moi, il est piqu, ce frre-l!

Hlas! Gustav Holzrath allait bientt nous dmontrer le contraire...

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O James Nobody voque damers souvenirs...
Pour si effroyable quil eut t, le drame dont Jean Rochereau et moi venions dtre les tmoins horrifis, nen tait pas moins que le simple prlude dun drame plus effroyable encore. En effet, tandis que, en attendant larrive imminente du professeur Gustav Holzrath, nous nous mettions daccord sur les rponses que nous aurions lui faire au cours de linterrogatoire que, trs probablement, il allait nous faire subir, ltage au-dessus, Karl Blumenschaft se prparait commettre de nouveaux forfaits. Cet individu lgard duquel Jean Rochereau et moi nous nous tions montrs secourables et bons, cet homme que, comme sil et t lun des ntres, nous avions dfendu et soign; ce Boche que, trs sincrement, nous croyions tre un peu moins mauvais que les autres, tait en ralit, le pire de tous... Nous nallions pas tarder en faire la triste exprience... Et cela, tout simplement parce que, au moment o il allait prendre la fuite, nous avions pris llmentaire prcaution de le mettre sous cl. Ce que voyant, il nous avait dclar rageur: Puisque, vous aussi, vous vous dclarez contre moi, sachez que, de vous aussi, je me vengerai terriblement. Comme bien vous le pensez, cette menace ne nous mut nullement; car, de la meilleure foi du monde, nous crmes que, en Allemagne, comme partout ailleurs, seul devait tre tenu pour responsable du crime, celui qui lavait commis. Mieux que quiconque, nous aurions d savoir, cependant, que la Joie de nuire , la Schadenfreud, comme ils disent, est la base de la mentalit allemande... En effet, quand Gustav Holzrath, quaccompagnait le policier Franz Wolfram, arriva au Berliner-Hoff, nous tions loin de nous douter que si le professeur ne sortirait pas vivant de

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les merveilleux exploits de james nobody Certainement, puisque je suis commissaire de police. Parfait! fis-je. Cela tant, je vous prie de recevoir et denregistrer les dclarations que je vais vous faire sous la foi du serment. Gustav Holzrath mavait cout avec stupeur... Permettez ! sexclama-t-il, soudain. Si quelquun a le droit de commander ici, cest moi et non pas vous. Posant mon regard sur lui, dune voix ferme, je rpondis du tac au tac: Voil ce que je conteste! Nous ne sommes pas ici au Kaiser Wilhelm der Grosse Institute o, je le reconnais, vous avez le droit de commander et le pouvoir de vous faire obir; mais bien au sige dun tablissement dans lequel un crime a t commis. Mais... Dun geste, je linterrompis et, sans me soucier le moins du monde de la colre quil manifestait et des menaces que je lisais en ses yeux, je poursuivis: Quelle que puisse tre votre situation sociale, elle ne vous met tout de mme pas au-dessus de la loi, devant laquelle, vous et moi, nous sommes gaux Or, le reprsentant de la loi, ici, ce nest pas vous, mais bien M. Frantz Wolfram qui, partant, est seul qualifi pour recevoir mes dclarations.. Hochant approbativement la tte, parce que trs flatt, sans doute, dtre ainsi mis en valeur, Franz Wolfram dclara gravement: Cest trs juste! Serviteur, infime de la loi, il nen est pas moins vrai quil appartient moi seul, de la reprsenter ici. Fort de cette approbation, je poursuivis: Cela tant, jaccuse formellement mon collgue et ex-ami, jappuyai fortement sur 1e mot ex, davoir drob dans le laboratoire de notre vnr matre, le professeur Gustav Holzrath, une fiole contenant un liquide dont le degr de toxicit reste dterminer mais dont il sest servi pour empoisonner ses collgues, ainsi que vous en avez la preuve sous les yeux! Furieux, Gustav Holzrath scria: Ce que vous faites l est abominable! Car, en admettant la rigueur que ce que vous venez de dire soit vrai, il nen demeure pas moins que vous, personnellement, vous navez pas eu souffrir des agissements que vous lui reprochez. Parce que, rpondis-je vivement, lui, person-

laventure, Jean Rochereau ne tarderait pas le suivre au tombeau. Ce fut pourtant ce qui se produisit... Quand, dun il satisfait, il eut longuement contempl ses victimes, quand il se fut rendu compte de leffroyable rsultat produit par labsorption de sa drogue infernale, se tournant de notre ct, Gustav Holzrath senquit, en nous montrant dun geste du menton les infortuns qui maintenant gisaient morts sur le sol: Je naperois, pas, parmi ces messieurs, mon assistant, M. Karl Blumenschaft. Savez-vous quoi je dois attribuer cette immunit pour le moins trange? Ainsi quon le voit, le vnr professeur, entrait de plain-pied, ds labord, dans le vif du sujet. De plus, le ton quil avait cru devoir adopter, me dplut souverainement. Peut-tre feriez-vous mieux de le lui demander lui-mme, rpondis-je, trs calme. O se trouve-t-il actuellement? Pointant lindex vers le plafond: Il est enferm, l-haut, dans sa chambre, fis-je. Gustav Holzrath sursauta... Il est enferm, dites-vous? riposta-t-il vivement. Pourquoi a-t-on pris cette mesure contre lui? Et en vertu de quel droit? En vertu du droit qua tout honnte homme, rpondis-je posment, de mettre hors dtat de nuire un coquin. Gustav Holzrath et Franz Wolfram changrent un coup dil inquiet... Trs nettement, je les vis tressaillir... Puis, haussant le ton, Gustav Holzrath me demanda: Si jai bien compris, vous venez de traiter votre collgue et ami, M. Karl Blumenschaft, de coquin. Puis-je savoir ce qui lui vaut cette pithte? De plus en plus calme, je rpondis: Je vais vous lapprendre, matre. Mais, auparavant, souffrez que je pose une question M. Franz Wolfram. Et, sans attendre son autorisation, me tournant vers ce dernier, je lui dis: Vous tes, nest-il pas vrai, attach la police de sret en campagne? En effet ! rpondit Franz Wolfram sans la moindre hsitation. En ce cas, vous tes asserment? insistai-je.

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nellement, navait pas se venger de moi. Mat, le professeur ninsista pas... Dailleurs, ce moment, Franz Wolfram se hta dintervenir. Cest donc pour se venger que, vous en croire, me demanda-t-il, Karl Blumenschaft aurait commis cet pouvantable forfait? Cest, en effet, uniquement pour se venger, rpondis-je. Quelles sont les bases sur lesquelles vous tayez votre accusation? Elles sont constitues, non pas par de simples prsomptions, dclarai-je, mais bien par des preuves, les unes matrielles, les autres morales. Voyons dabord les preuves matrielles? fit-il, surpris. Elles consistent en ce fait, dclarai-je, que par cela mme quil tait le seul dentre nous dtre admis dans lintimit du professeur Gustav Holzrath, ici prsent, il tait le seul galement pouvoir semparer linsu de ce dernier, dans son propre laboratoire, de la fiole, grce laquelle il a pu commettre le crime dont je laccuse. Vous appelez cela une preuve? fit ddaigneusement Gustav Holzrath... Hardiment, je le fixai dans les yeux... Voulez-vous en trouver une meilleure ? lui rpondis-je. Mais parfaitement ! fit-il, hargneux. Et, pesant sur les mots... Vous mme, navez-vous pas eu accs dansmon cabinet ce matin, et ny avez-vous pas travaill jusqu midi? Cest exact! fis-je. Qui me prouve ds lors, que ce nest pas vous qui vous tes empar de cette fiole, laquelle ayant chapp nos recherches, a t retrouve et utilise par vous? Le coup tait rude certes; mais il ne mbranla point... Est-ce une accusation que je vous formulez contre moi? rpondis-je, en rivant mes yeux sur les siens. Rompant le contact visuel, il rpondit, gn: Non pas! Mais je mefforce de vous faire comprendre combien est fragile la preuve sur laquelle vous vous appuyez. Il en est dautres, fis-je, qui, celles-l vous paratront moins fragiles sans doute. Lesquelles ? demanda vivement Franz Wolfram.

Le juriste que vous tes, lui rpondis-je, en minclinant courtoisement devant lui, nignore certainement pas que, la base de chaque instruction criminelle, figure ladage latin; Is fecit cui prodest.(1) Je ne lignore certainement pas! fit-il en me rendant mon salut. En ce cas, poursuivis-je, veuillez me permettre de faire appel vos souvenirs et dinvoquer votre propre tmoignage. Et, aprs lui avoir rappel les brimades stupides et incessantes, dont Karl Blumenschaft avait t victime, et la correction que, en sa prsence, lui, Wolfram, javais t forc dinfliger Hugo Holzer, je repris: Il et fallu tre un saint, ce qui est loin dtre le cas de Karl Blumenschaft, pour ne pas sentir natre et crotre en soi, lesprit de vengeance. Bafou, nargu, insult longueur de Pur, battu sans rime ni raison la moindre occasion, Karl Blumenschaft vivait dans une atmosphre irrespirable, dans un milieu impossible et, sans vouloir lexcuser le moins du monde, je conois parfaitement que, un jour venant, affol par cette perscution incessante, lide lui soit venue de se venger. Lodieux attentat dont il vient dtre la victime et dont il est peine remis, la non-intervention de ses collgues pour empcher cet attentat, lindiffrence ddaigneuse quils lui manifestrent par la suite, car, sauf moi, nul ne lui rendit visite au cours de sa maladie, furent, nen pas douter, les causes dterminantes de son geste qui, sil se comprend et sexplique, nen demeure pas moins abominable. Mais, il y a mieux! Pourquoi le matre dhtel que voici, ce disant, dun geste je dsignai leur attention Jean Rochereau, et moi-mme avons-nous chapp au sort effroyable des malheureux dont les cadavres aux poses tortures nous entourent? Pourquoi Karl Blumenschaft a-t-il cru devoir nous pargner? Parce que, et cela dmontre sans quivoque possible quil avait prmdit son crime, il avait pris la prcaution, afin de nous soustraire laction du poison, de nous inviter djeuner dans sa chambre. Pourquoi a-t-il fait cela? Parce que ce matre dhtel et moi avons t les seuls, en cette maison, prendre sa dfense et lui prodiguer nos soins.
1 Celui-l a commis lacte qui lacte profite.

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les merveilleux exploits de james nobody Que se passa-t-il ensuite? Le grand dtective eut un sourire dune tristesse infinie et, lentement, rpondit: une chose inoue! Savez-vous ce que rpondit Jean Rochereau au juge charg dinstruire son affaire? Je nen ai pas la moindre ide! fit le colonel. En ce cas, tenez-vous bien, fit James Nobody. Et, aprs un silence, sr de son effet, il ajouta: Interrog sur son identit, Jean Rochereau rpondit: Je suis Anglais, jappartiens 1 Intelligence Service britannique et je mappelle James Nobody. Puis, narquois, il ajouta: Cela vous suffit-il? Amplement! rpondit le juge... Cela suffisait amplement, en effet... Un conseil de guerre se runit dans le courant de la nuit et, le lendemain, au petit jour, Jean Rochereau fut pass par les armes. Mais, chose qui stupfia les Huns, cest au cri de: Vive la France! et non au cri de Vive lAngleterre! quil tomba sous leurs balles...

Voil pourquoi, sauf nous, il na pargn personne. Prononc dune voix ferme, bas sur des faits irrfutables, ce rquisitoire produisit sur mes deux interlocuteurs un effet considrable... Mais le vnr professeur ne se tint pas encore pour battu. Vous venez de dire, insista-t-il, gouailleur, que Karl Blumenschaft vous avait admis, tons deux, sa table... Je lai dit parce que telle est la vrit! interrompis-je, outr de tant de mauvaise foi... Gustav Holzrath haussa les paules... Allons donc! fit-il dun air suprmement ddaigneux; qui ferez-vous croire que ce garon qui, par sa naissance, est apparent la plus haute noblesse de lEmpire, a consenti admettre sa table un simple domestique? Du coup, je blmis... Voir mettre ma parole en doute par cet individu que je tenais pour un vulgaire assassin, fut plus que je nen pouvais supporter. Et, dj, je mapprtais svir, quand un coup de thtre se produisit... Voyant que, cdant la colre, jallais commettre un geste irrparable, un geste qui, du mme coup, allait mettre un terme ma mission, Jean Rochereau savana soudain, et se campant les poings sur les hanches, devant Gustav Holzrath, en pleine face, il lui jeta: Et, si ce vulgaire domestique, bougre dimbcile que vous tes, ntait autre que le complice volontaire, conscient, de Karl Blumenschaft ; si, avec joie, il lavait aid commettre son crime, que diriez-vous? Cette invraisemblable sortie, laquelle, hlas! je neus pas le temps matriel de mopposer, produisit leffet que lon devine. Appelant dun geste les inspecteurs quil avait amens avec lui, mais que pendant linterrogatoire qui prcde, il avait rpartis autour de la maison, il leur ordonna dincarcrer immdiatement linfortun commissaire spcial franais... Cest ainsi que pour me permettre de vous rapporter cette fiole, mon colonel, ce que je naurais pu faire si javais gifl Gustav Holzrath, lequel meut fait arrter aussitt, Jean Rochereau se sacrifia volontairement. Sir Harold Stewart qui, silencieusement, mais avec un intrt passionn, avait cout le long expos de son collaborateur, demanda soudain:

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O James Nobody assiste un nouveau drame...
Quand se fut apais lmoi quavait suscit leffarante rvlation qui prcde, James Nobobody poursuivit: Fort heureusement, mon colonel, il existe une justice immanente et Gustav Holzrath nallait pas tarder en faire la terrible exprience. Quand Jean Rochereau, quemmenrent vers la prison voisine une dizaine dinspecteurs, eut disparu, Franz Wolfram sadressant Gustav Holzrath lui dit: tant donne laccusation qui vient dtre porte contre M. Karl Blumenschaft, et les aveux qua cru devoir faire son complice , il est de mon devoir de procder immdiatement son interrogatoire. Le professeur tressaillit et, aprs avoir rflchi quelques instants, se tournant vers le policier, il lui dit: Voulez-vous, cher ami, me charger de ce

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soin ? Quil soit ou non coupable, je vous jure que, moi, Karl Blumenschaft dira la vrit tout entire. Soit! rpondit Franz Wolfram; mais, en tout tat de cause, jexige que dans un quart dheure tout soit fini. Il en sera ainsi! assura le professeur qui partit aussitt. Nous ne devions pas le revoir vivant... En effet, cinq minutes staient peine coules depuis son dpart que, de ltage suprieur nous parvint le bruit dune dtonation. Franz Wolfram et moi nous nous regardmes surpris... Puis, sans mme nous tre consults, nous nous prcipitmes vers la chambre quoccupait Karl Blumenschaft. La porte tant ouverte, par quel miracle, puisque jen avais la cl dans ma poche? nous apermes, gisant sur le sol, les bras en croix, le professeur Gustav Holzrath... I1 avait t tu dune balle en plein front... Auprs de lui, hagard, les yeux hors des orbites, se tenait, un verre la main, Karl Blumenschaft... Quavez-vous fait, malheureux? scria Franz Wolfram, furieux. Il vous fallait donc une victime supplmentaire? Et, posant la main sur son paule, il ajouta: De ce moment, considrez-vous comme prisonnier! Un sourire hbt au coin des lvres, inconscient, ou presque, Karl Blumenschaft nopposa pas la moindre rsistance... Mais, dsignant dun geste du menton le professeur auprs duquel gisait larme du crime, dune voix faible, indistincte, il balbutia: Si cet idiot ne stait pas ml de cette affaire, cela ne lui serait pas arriv. Sous je ne sais quel prtexte, il voulait que je me suicide et, cet effet, il avait apport un revolver avec lui. Naturellement, puisque je navais rien me reprocher jai refus. Et, comme il insistait, jai pris le revolver et... je lui ai log une balle dans la peau. Puis, dodelinant de la tte: Quelle drle dide, fit-il, de vouloir obliger les gens se suicider! Et, cela, surtout, quand cest dj fait! Et, montrant le verre quil tenait la main: Le poison que je viens dabsorber, poursui-

vit-il dune voix qui allait saffaiblissant de seconde en seconde, est de ceux qui ne pardonnent pas... Il eut un hoquet et chancela... Mais par un prodige de volont, il se redressa et il eut encore la force de bgayer: Oh! comme je me suis bien veng. Et comme je vais bien me venger encore... Et, dsignant Franz Wolfram, qui sen empara aussitt, une lettre dpose sur la table: Prenez cette lettre, bgaya-t-il ; en mme temps que mes aveux et les noms de mes complices, elle contient mes dernires volonts... Ayant dit, il scroula sur le sol... La mort avait fait son uvre... Sans mme lhonorer dun regard, Franz Wolfram ouvrit la lettre et la lut avec une attention extrme, sarrtant de temps autre, pour me regarder... Quand il eut termin sa lecture, il mit la lettre, dans sa poche, sabsorba quelques minutes en soimme, puis, se tournant vers moi, il me dclara: Jen suis bien fch pour vous, mais Karl Blumenschaft vous accuse dtre linstigateur du crime commis par lui de complicit avec le matre dhtel; je me vois dans lobligation de vous arrter. Avais-je pas mieux faire qu discuter avec cet individu? Dun coup de poing en pleine figure, je lassommai. Puis, layant billonn, je le ligotais soigneusement avec les draps du lit. Aprs quoi, je descendis posment lescalier et, grimpant dans la Mercds du professeur Gustav Holzrath, laquelle stationnait devant la porte de lhtel, je dmarrai en quatrime vitesse, sans autrement me soucier des sommations et des hurlements des policiers prposs la garde du Berliner-Hoff. Deux jours plus tard, jtais Ostende... Et..., me voici. Maintenant, James Nobody stait tu... La tte pose sur sa main que supportait le coude appuy sur la table, le colonel Sir Harold Stewart regardait, songeur, James Nobody, dont le masque nergique et fier se dtachait en vigueur sur le velours sombre du fauteuil sur lequel il tait assis.

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les merveilleux exploits de james nobody Quartier gnral allemand dcidait de sen servir lui-mme. Dores et dj, cette prparation se fabrique en grand, et soixante escadrilles davions sont prtes pour effectuer, le cas chant, des oprations de reprsailles sur les grandes villes allemandes. Est-il besoin dajouter que jamais plus on nentendit parler de cette prparation? Ludendorff, prtend-on, faillit en crever de mle rage... On ne sait... Toujours est-il, que, une fois de plus, lAngleterre fut sauve. Et cela, par James Nobody. Il est vrai que celui-ci ne sen prvalut gure. Navait-il pas mieux faire? La chasse aux Huns par exemple... Ainsi que vous le verrez par la suite, il en sen fit pas faute...

Se levant soudain, il se dirigea vers son collaborateur auquel il tendit la main, et simplement, il lui dit: Je vous remercie...

Conclusion.
Deux jours plus tard, par le truchement dun parlementaire, le Grand Quartier gnral allemand entrait en possession de la note que voici: Inform de lexistence de la prparation X803R invente par le professeur Gustav Holzrath, de Malhem, le Grand Quartier gnral britannique a lhonneur dinformer qui de droit, que, tant entr en possession de la formule et dun chantillon, il nhsitera pas sen servir, si le Grand

Front russe Fritz Haber explique la guerre moderne des officiers. Ou lart de dtruire ceux des races non lus dans la souffrance et lhorreur, en utilisant la mort lente par asphyxie.

Lire dans le Numro daot:

LES VENGEURS DISIS


imprimerie berger-levrault, nancyparisstrasbourg 1929.

Charles LUCIETO
Les Coulisses de lespionnage International

L E S M E RV E I L L E U X E X P L O I T S D E J A M E S N O B O DY
Dj parus :

N 1.Un Drame au War-Office. N 2.Le Courrier du Tzar. N 3.Au Pays de lpouvante. N 4.La Louve du Cap Spartiventi. N 5. La Momie sanglante.
N 6.Les

Compagnons du Dsespoir. N 7. Les Mystres de la Sainte-Vehme. N 8.La Fin tragique dun Espion.
Pour paratre successivement :

N 10.Les Vengeurs dIsis. N 11.Un Drame au Quartier gnral du Kaiser. N 12.Le Secret du Fellah.

Chaque fascicule vendu 1 fr. 50, contient un rcit complet.

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Toutes les recensions o rditions numriques de Lenculus sont gratuites, et ne peuvent faire lobjet daucun profit. On retrouvera toutes ses publications sur le site http ://www.the-savoisien.com/

Ch. LUCIETO

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Edt. Lenculus 07-2014

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