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Jo Goodman

HERMANAS DENNEHY 04

SIEMPRE EN MIS SUEOS

Para Walter, por ayudarme a pensar en la familia.

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Los pecados de un padre... Skye Dennehy, hija menor de un financiero de Nueva York, no huye del peli ro, !ino "ue lo aco e de #uen rado$ Y ahora !u podero!o padre le ha pedido "ue e!p%e a un !oli&ario inven&or cuya 'l&ima creaci(n podr%a cam#iar el mundo$ Las pasiones de una hija... Skye no con&a#a con un o#!&)culo "ue re!ul&ara &an infran"uea#le, inamovi#le$$$ e irre!i!&i#le$ Su nom#re era *alker +aine, y nada m)! verlo !upo "ue era el hom#re "ue "uer%a para el re!&o de !u vida, o do! d%a!, "ue era lo mi!mo$ El amor de un hombre... *alker ocul&a !u pa!ado a Skye, pero no !u pa!i(n$ Y cuando un mi!&erio!o enemi o le! acecha a am#o!, colocando a Skye en&re do! hom#re! peli ro!o!, ella !a#e "ue de#e arrie! arlo &odo por un amor "ue podr%a re!ul&ar la aven&ura m)! peli ro!a de &oda!$$$

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Captulo 1
Nueva York, invierno de 1881 Me ests diciendo que quieres que espe para ti? El tono de Mary Schyler Dennehy expresaba incredulidad y sus o!os "uy abiertos y sus ce!as al#adas no des"erecan de su $o#% hasta rela!& un poco la "andbula cuando sorprendida cla$& la $ista en su padre' Este se li"it& a decir( )o seas tan "elodra"tica' *o no e"pleara la palabra +espiar,' S-ye lan#& una bre$e "irada de reo!o a su "adre y entonces Moira inter$ino con irona% un dulce de!e irland.s li"& el /ilo de su sarcas"o' Desde lue0o s es la palabra que usara yo1 Este asunto no "e 0usta 2ay Mac( parece peli0roso' S-ye cerr& la inquieta y expresi$a boca y la redu!o a una lnea% lue0o solt& un bu/ido "uy poco delicado' 3 " el peli0ro no "e preocupa ni esto procla"& al tie"po que chasqueaba los dedos para subrayar su opini&n' Es s&lo que no acabo de creer que 2ay Mac est. pidi.ndo"e que ha0a de espa' El no"bre de 2ohn Mac4en#ie 5orth ocupaba un lu0ar destacado en la lista de ricos y poderosos ya /uera en la ciudad de )ue$a *or- co"o en el ca"po' Era el /undador de )ortheast 6ail una red de transportes cuyo no"bre se le haba quedado peque7o haca tie"po ya que a "edida que iban descubri.ndose "inas de oro y plata la lnea /.rrea se haba ido extendiendo "s all del Mississippi hasta 8ali/ornia )e$ada y 8olorado' 5orth posea excelentes bienes races en torno a 8entral 9ar-% una in$ersi&n que iba centuplicando sus 0anancias a "edida que quienes podan per"itrselo co"praban terreno en los barrios altos para construirse "ansiones de piedra "arr&n y 0ris' El ho"bre perteneca a al0unos de los conse!os "s rele$antes de la ciudad y entre sus a"i0os se contaban seis senadores cinco con0resistas y un presidente% ade"s sala bien parado de su $ie!a ene"istad p:blica y notoria con el alcalde y a "enudo otros capitanes de la industria le pedan asesora"iento' * con "ayor /recuencia a:n quienes se interesaban por la ciencia el arte y la poltica lo buscaban co"o pro"otor /inanciero' Entre0aba 0enerosas su"as a las buenas causas que por lo 0eneral excluan todo cari# poltico' 8on escasas excepciones a 2ohn Mac4en#ie 5orth conocido en casi todo el pas sencilla"ente co"o +2ay Mac, se lo consideraba con un respeto pr&xi"o a la re$erencia' ;as escasas excepciones se daban en el palacio de piedra que .l "is"o haba "andado construir en la esquina de la calle 8incuenta con <road=ay' >ras la $er!a de barrotes de hierro y los rosales podados con es"ero ta"bi.n se lo conoca co"o 2ay Mac1 pero all rodeado casi sie"pre por sus cinco hi!as y la "adre de .stas el

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apelati$o perda sin duda sole"nidad y 0anaba a/ecto' ;a atenci&n de 2ay Mac iba y $ena de su esposa a su hi!a "enor' Moira planteaba sus ob!eciones con "ucha seriedad pero .l tena arro0ancia su/iciente co"o para pensar que poda "ane!arla' 9or otro lado y aunque daba la i"presi&n de estar horrori#ada por su su0erencia era e$idente que S-ye estaba intri0ada% .l saba c&"o interpretar aquel destello de sus brillantes o!os $erdes y el aso"o de hoyuelo a cada lado de su 0enerosa boca' 9ero si no es peli0roso1 di!o diri0i.ndose a las dos' Moira se0ua $acilando aunque ya pareca "s dispuesta a de!ar que la con$encieran% Mary Schyler intent& ocultar su decepci&n' 2ay Mac dedu!o entonces que su con/ian#a estaba bien /undada( ya las tena a las dos' ;a cla$e estaba en cal"ar los te"ores de la una a la $e# que con$erta el asunto en una a$entura para la otra' Se le$ant& de la "esa y /ue hasta el aparador' Mientras se ser$a un $aso de =his-y escoc.s la se7ora 8a$anau0h entr& en la habitaci&n para calibrar el .xito de la co"ida' 2ay Mac oy& a su esposa elo0iar a la cocinera por su "anera especial de preparar el pescado% por su parte S-ye hi#o un co"entario sobre el sorbete de pi7a y pre0unt& con cortesa si sera posible que no lo to"aran "s' Moira reprendi& la /alta de tacto de su hi!a "ientras la se7ora 8a$anau0h se li"itaba a soltar una risilla' 3l padre le pareci& que haba al0o entra7able en la escena que acababa de tener lu0ar detrs de .l( encontraba tranquili#adores la ale0re /ranque#a de su hi!a la a"able re0a7ina de su esposa la risa de la cocinera y hasta su propio re0oci!o1 * por un "o"ento sinti& una pun#ada de alar"a al pensar en que iba a "andar a S-ye /uera' Era la :lti"a de sus hi!as la :nica de las cinco +Mary, que $i$a con ellos1 8&"o sera la casa sin ella? Do"in& la "o"entnea oleada de te"or pre0untando si al0uien quera una copa' Moira y S-ye di!eron que no y en su lu0ar to"aron t.' 9ues c&"o lo lla"aras si no es espiar? pre0unt& S-ye cuando su padre re0res& a la "esa% con 0esto ausente ella se coloc& un "ech&n de encendido cabello ro!o detrs de la ore!a pero casi al instante le $ol$i& a resbalar' @n$esti0ar? propuso .l' 9or enci"a del borde de su ta#a de t. Moira "ir& "uy seria a su "arido' Ests a/ir"ando o pre0untando? 9or tu tono no estoy "uy se0ura' @n$esti0ar repiti& .l con "ayor /ir"e#a% lue0o se quit& los lentes y se /rot& el puente de la nari# entre el pul0ar y el ndice' 3quel 0esto pretenda co"unicar que lo irritaba un poco la incapacidad de Moira para entender la di/erencia' S-ye in$esti0ara el paradero del in$ento' 8re haber"e explicado respecto a esa cuesti&n' Estoy se0ura de que creas haberlo hecho respondi& Moira con una cierta aspere#a' 9ero ya $es que a S-ye le parece que eso es espiar y yo estoy de acuerdo con ella' 3ntes de que 2ay Mac replicara S-ye interru"pi& la con$ersaci&n' 9or /a$or "a"( quiero or a 2ay Mac hasta el /inal' 9or un instante pareci& que Moira iba a poner al0:n reparo sin

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e"bar0o aunque sus o!os se0uan "ostrando preocupaci&n cedi& con una bre$e inclinaci&n de cabe#a' S-ye se lo a0radeci& con su a"plia sonrisa con hoyuelos y lue0o "ir& a su padre' Bbla"e del in$ento' Es una "quina o para ser "s exactos una parte de una "quina' 8on tono inocente S-ye pre0unt&( Cu. parte? ;a rueda el quitapiedras la chi"enea1? 2ay Mac $ol$i& a ponerse los lentes y cla$& los o!os en su hi!a pre0untndose s estara to"ndole el pelo' Me re/iero al "otor di!o' El "otor de la loco"otora' 3h repuso ella ba!ando la $o#' 9erdona' Detrs de su ta#a Moira se per"iti& sonrer% por un "o"ento dio la i"presi&n de que 2ay Mac se arrepenta de haber sacado el te"a' Cu. es tan especial en ese "otor? El co"bustible que utili#a( el in$entor !ura que no $a a ir propulsado por $apor' Cue $a a usar un producto deri$ado del petr&leo al0o parecido al queroseno' Ser increble"ente potente por no hablar de "s li0ero y "s rpido que todo lo que existe hoy en da' 8a"biara el concepto que todos tene"os del transporte' )o i"a0inis las posibilidades de su aplicaci&n' 3 "edida que iba e"ocionndose 2ay Mac al#& un poco la $o#' Es al0o en lo que estn traba!ando cient/icos de todo el "undo no s&lo en este pas' Se intenta desarrollar al0:n tipo de "otor de turbina a $apor no los que ya existen pesados y poco prcticos sino al0o aerodin"ico y e/ica#% el i"pacto de se"e!ante in$ento sera enor"e1 * sin e"bar0o puedo decir con sinceridad que todo eso palidece co"parado con lo que sera posible hacer con el "otor que este in$entor "e ha o/recido' Bi#o una pausa para que sus palabras calaran' S-ye estaba i"presionada y a Moira a pesar de s "is"a ta"bi.n pareca interesarle' 8uando $ol$i& a hablar 2ay Mac e"ple& un tono ba!o y 0ra$e con el que daba a entender que iba a co"entar al0o que no co"partira con cualquiera' 3 6oc-e/eller le interesa y ya i"a0inar.is las i"plicaciones que eso tendra para una co"pa7a co"o Standard Dil' 2ohn D' ya ha hecho una /ortuna con el queroseno1 9ensad en sus 0anancias si utili#ara unos productos que ahora prctica"ente son de desecho' * 5estin0house? pre0unt& S-ye' Dbser$& que a su padre le sorprenda que conociera el no"bre y no supo si sentirse insultada o hala0ada% casi sie"pre se es/or#aba "ucho por aparentar ser /r$ola y pens& que tal $e# se hubiera es/or#ado en exceso' 9ara ase0urarse de que 2ay Mac supiera que su co"entario no haba sur0ido por chiripa a7adi&( ;os /renos neu"ticos' Cui# yo no sepa tanto co"o 6ennie pero tendra que haber sido sorda para i0norar que .sa /ue una .poca e"ocionante para )ortheast 6ail' 3l or "encionar a 6ennie 2ay Mac y Moira sonrieron' Mary 6enee deba de tener unos diecisiete a7os cuando Eeor0e 5estin0house patent& sus /renos neu"ticos' 9ara la her"ana de S-ye que sie"pre dese&

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/or"ar parte del i"perio de 2ay Mac desde dentro y haba cu"plido su sue7o el in$ento del /reno neu"tico auto"tico para el /errocarril supuso un $erdadero hito' 6ennie s&lo hablaba de eso co"ent& Moira pensati$a $ol$iendo la "irada hacia su "arido' Supon0o que a 6ennie y 2arret les habrs hablado de esta no$edad1 2ay Mac "ene& la cabe#a' En realidad "uy poco' 8uando sur0i& el asunto estaban en 8olorado y en )e$ada y no deseo con/iarlo a los tele0ra/istas% la $erdad( ni siquiera he querido hacerlo por escrito' Bay "ucho en !ue0o tal $e# de"asiado co"o para que de "o"ento se enteren ni siquiera los e"pleados "s leales' Moira /runci& el ce7o y lue0o se alis& el pelo sobre las sienes no porque se le hubiera descolocado al0:n cabello sino por hacer al0o con las "anos' 6ecordaba "uy bien lo ocurrido s&lo unos a7os atrs( 2ay Mac haba sido ob!eti$o de un plan de asesinato que tal $e# hubiera arrebatado el control de )ortheast 6ail de "anos de la /a"ilia' 8&"o poda decir ahora que aqu.l no era un te"a peli0roso1? Gn suspiro y una belicosa "irada expresaron las palabras que no pronunci& en $o# alta1 9ero una $e# "s S-ye se las arre0l& para distraer a su "adre' @nclinada hacia delante en la butaca con el per/ecto &$alo de su rostro lleno de inter.s y "s entusias"ada de lo aconse!able en una da"a pre0unt&( Cuieres que robe el in$ento para ti? 9or el rabillo del o!o ad$irti& la consternaci&n de su "adre e intent& recti/icar con un tibio intento de parecer a$er0on#ada que no en0a7& a nadie% le dio la i"presi&n de que hasta el cabello de 2ay Mac se $ol$a de repente "s 0ris' Su padre consi0ui& apenas acabar de beber sin atra0antarse' )o quiero que robes nada di!o' Cuiero que "e lo de$uel$as' Desconcertada S-ye se li"it& a "irarlo% la r.plica de Moira subray& su con/usi&n' Me perdonars si no distin0o la di/erencia' 2ay Mac de!& el $aso en la "esa% un crculo de a0ua se "arc& en el brillante tablero' )o se roba lo que ya le pertenece a uno explic& en tono paciente' Ese "otor ya es tuyo? pre0unt& S-ye' Hl asinti& despacio' Be co"prado y pa0ado cada parte de su desarrollo' Entonces por qu. no lo tienes? Be esperado a tener in/or"es detallados del in$entor acerca de sus a$ances' )o se trata en absoluto de un producto acabado porque a:n no se ha co"probado de "odo /iable pero lo que supe al principio "e hi#o pensar que el in$entor iba por buen ca"ino y estaba cerca de lo0rarlo' ;e he pre0untado en qu. "o"ento se encuentra ahora pero la in/or"aci&n que "e lle0a no est clara' Se re"o$i& en su butaca' Me preocupa que est. echndose atrs del proyecto o peor( que qui# haya pensado $ender la idea a otro aunque eso lo prohba el contrato que ten0o con .l' ;o que deseo es que a$eri0Ies si "is te"ores estn /undados1 * si

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puedes hacerte con los planos o con el "otor tanto "e!or' Moira se ech& atrs en la butaca de 0olpe y se persi0n&' Santo Dios di!o en $o# ba!a' )o es posible que haya odo bien1 Esto es al0o que deberas enco"endar a uno de tus ho"bres 2ay Mac no a tu hi!a "enor' 3nte su reacci&n S-ye se en/ad& y herida pre0unt& a su "adre( Ma" c&"o puedes decir eso? Moira sie"pre haba apoyado a sus hi!as en todo cuanto haban querido hacer% hasta entonces era 2ay Mac quien sie"pre a0uaba la /iesta' Se "ostraba /ero#"ente protector de todas sus hi!as no paraba de hacer planes para ellas de a#u#arlas y e"pu!arlas por lo co":n en direcciones hacia las que no queran ir' Se opuso cuando su hi!a "ayor decidi& entrar en un con$ento pero Mary Krancis se "antu$o /ir"e e hi#o lo que quera' ;ue0o al darse cuenta de que Mary Michael sera reportera con o sin su respaldo intent& 0uiar su carrera co"o periodista1 * cuando trat& de co"prarle un puesto en el Herald, ella se apresur& a aceptar un e"pleo en el Chronicle de )ue$a *or-' Mary 6enee tu$o que de"ostrar con creces su $ala para conse0uir un puesto de in0eniera en )ortheast 6ail1 y en cuanto a Mary Mar0aret estaba estudiando en una /acultad de "edicina 0racias al apoyo de su "arido no de su padre' >a"bi.n haba actuado con "ano /.rrea en sus "aquinaciones para $erlas casadas y establecidas' Mary Krancis se le escabull& pero Michael 6ennie y Ma00ie le proporcionaron "s de un "o"ento de /rustraci&n "ientras intentaban esqui$ar sus descaradas "anipulaciones' 9ero S-ye a"bicionaba al0o "uy distinto y la suya era una a"bici&n que hasta entonces haba "antenido oculta a su padre' )o tena nin0:n deseo de ser$ir a Dios in/or"ar al p:blico eri0ir puentes o cuidar a los en/er"os' Ella quera ser a$enturera' 3unque no /uera precisa"ente un ob!eti$o ele$ado en su cora#&n se senta apta para ese destino% y de hecho dispuesta a conse0uir su sue7o que a su "anera perse0ua de /or"a tan resuelta co"o lo haban hecho todas las otras +Mary,' Mucho tie"po atrs pens& en qu. cualidades eran las "s necesarias para correr a$enturas y desde entonces se e"pe7& en adquirirlas' S-ye Dennehy era una excelente a"a#ona y "ane!aba la /usta de pri"era% en p:blico "ontaba a "u!erie0as y en pri$ado a horca!adas' Se encontraba en su salsa en su /aet&n co"andando un /o0oso tiro de caballos "ientras daba un ale0re paseo por los ca"pos del norte de la ciudad o bien "anteni.ndolos controlados en una concurrida calle de )ue$a *or-' ;a 0ente co"entaba que lo suyo era una pasi&n% ella lo consideraba s&lo el "edio de lle0ar a un /in' Estudi& arte anti0Iedades y arquitectura% de$or& libros que trataban sobre la historia y 0eo0ra/a de los lu0ares adonde quera ir1 E i0ual que cabal0ar a horca!adas lo hi#o /uera del o!o p:blico% ni siquiera su /a"ilia sospechaba la a"plitud de sus saberes' 9ara ellos Ma00ie era la estudiosa y S-ye el diablillo' Estaba con$encida de que si hubieran sabido sus ob!eti$os la habran ani"ado pero ta"bi.n habran buscado el "odo de oponerse a sus planes' )o le cost& de"asiado traba!o "antener en secreto sus lo0ros( su :lti"o a7o de uni$ersidad no iba nada bien% en realidad haba suspendido casi todas las asi0naturas y no tena la "enor

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intenci&n de re0resar en pri"a$era' )o era que le resultara di/cil se0uir el curso( todo lo contrario' 8on pocas excepciones saba que su plan de estudios pri$ado la haca a$an#ar "ucho "s de lo que sus pro/esores esperaran de "odo que al no encontrar retos en las clases no acuda a casi nin0una% en ca"bio se haba buscado clases particulares para las acti$idades que le interesaban' 3s /ue co"o do"in& el uso de las ar"as% no s&lo era una arquera experta sino que saba es0ri"a y ta"bi.n se encontraba c&"oda con di$ersas ar"as de /ue0o' ;a lle0ada del in$ierno redu!o sus clases de $ela en el ro Budson pero haca poco haba conocido a una persona que la estaba adiestrando en el ca"po de la /oto0ra/a' Bbla"e de ese in$entor le pidi& S-ye a su padre' Cu. clase de persona es? 2ay Mac se arrellan& en la butaca y co0i& su bebida% hi#o 0irar el $aso entre las pal"as de las "anos con 0esto despreocupado "ientras esco0a las palabras con atenci&n' Es un ho"bre serio di!o% s eso lo describe bien' 6esulta di/cil saber qu. es lo que piensa pero los planes que "e esbo#& eran 0eniales' Eeniales' 3 la "ente de S-ye acudi& otra palabra( Aburrido. El ho"bre en cuesti&n deba de ser serio y pesado hasta el aburri"iento y probable"ente "s listo de lo que le con$ena' Baba conocido a unos cuantos as en reuniones sociales% sie"pre ocurra lo "is"o( no eran capaces de hablar ni del tie"po sin contar todo lo que saban acerca de .l1 8on ellos S-ye se senta a punto de boste#ar' Moira inter$ino entonces( * en ese caso por qu. un ho"bre as iba a querer tener cerca a nuestra S-ye? 3l instante la boca de S-ye esbo#& una sonrisa a"bi0ua' Su "adre sin resultar de"asiado hala0adora haba pre0untado al0o que ella ta"bi.n deseaba saber' 2ay Mac dio un suspiro' Hl no quiere tener cerca a S-ye' )o la conoce% ni a ella ni nada que ten0a que $er con ella' En realidad sus crculos sociales son "uy distintos de los de Mary Schyler' 9ero lo que s necesita es un a"a de lla$es y S-ye sera per/ecta' Esta le$ant& una ce!a' 8o"o a"a de lla$es? )o lo creo 2ay Mac' Se le$ant& y obsequi& a sus padres con otra inocente sonrisa con hoyuelos' En ca"bio sera una espa estupenda' 6ode& la "esa y deposit& un le$e beso en la "e!illa de su padre' D.!a"elo pensar1 9ero ahora "is"o ten0o que "archar"e' Boy nos reuni"os en el parque que est estupendo para patinar y Daniel "e reco0e dentro de1 ech& una o!eada al relo! que haba en el aparador cara"ba ya lle0o tarde' Se apresur& a co"pletar la $uelta a la "esa y bes& a su "adre' Mol$er. antes de las die# pero no os preocup.is si lle0o un poco "s tarde' )o dio opci&n a que nadie le respondiera' 8on un /ru/r: de las tiesas

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ena0uas que lle$aba deba!o de la /alda de patina!e de lana a/elpada sali& de prisa del sal&n' 2ay Mac "ir& a su esposa' Su hi!a es una cabe#a loca se7ora% nunca "e acostu"brar.' +)uestra, hi!a recti/ic& Moira es una bocanada de aire /resco1 )o puedes controlarla' Me contentara con que se quedase sentada die# "inutos1 Moira hi#o caso o"iso de su intento de despistarla' 8reo que "s $ale que "e cuentes de $erdad lo que est pasando' )o de!ar. que S-ye se expon0a a nin0:n peli0ro y "e parece que t: ta"poco $as a hacerlo' Bay al0o que no acaba de enca!ar y no creo que ten0a que $er con ese in$entor' Ests tra"ando un plan1 ;o s.' Gn plan? pre0unt& .l con un exa0erado alarde de inocencia' Solt& una risilla to"& la "ano de Moira y la hi#o ponerse en pie% lue0o se le$ant& .l "is"o y con 0esto descuidado pos& las "anos a a"bos lados de la cintura de su "u!er' ;e 0ust& el "odo en que auto"tica"ente ella coloc& las pal"as de las "anos sobre sus bra#os y al#& la cara hacia .l' Despu.s de treinta a7os !untos le pareca a:n "s her"osa' Ma"os a la sala' Moira se puso de puntillas bes& a su "arido en la boca y de!& que la sacara del co"edor' En $o# ba!a a7adi&( Di!o la ara7a a la "osca' 8&"o cari7o? )ada 2ay Mac' Ma"os' Cue quiere que seas espa? S-ye si0ui& atndose los patines sin "olestarse en lan#ar ni una o!eada a su aco"pa7ante' )o seas tan "elodra"tico di!o repitiendo las palabras de su padre' Esta"os hablando de 2ay Mac te acuerdas? Daniel 9ender0rass "ene& la cabe#a y contest&( )o es probable que lo ol$ide' Se quit& un tro#o de nie$e de la punta de un patn "ientras con tono "elanc&lico a7ada( Me detesta' Mira que eres ridculo' )o te detesta% bien "irado apenas te conoce' 3l#& la $ista de su tarea y dedic& a su a"i0o una abierta sonrisa ' ;o que detesta es la idea de ti' ;a "elanc&lica "irada de Daniel se $ol$i& "alhu"orada% S-ye se ri&' )o esta"os hechos el uno para el otro y los dos lo sabe"os' ;o sabe"os desde aquel pri"er beso' ;as plidas "e!illas de Daniel se rubori#aron' >ienes que sacar eso a colaci&n? )o saba lo que haca% estoy se0uro de que ahora lo hara "e!or' S-ye ter"in& con los patines y "eti& las "anos en su "an0uito de ar"i7o' Sin rastro de celos di!o( Eso es porque has estado practicando con E$elyn Bardy' Despu.s se puso de pie' El banco del parque no era un lu0ar de"asiado c&"odo para de"orarse en la con$ersaci&n' Gn $iento /ro soplaba desde el estanque y el 0rupo de patinadores con quienes iban

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tra#aba ya crculos en el lado opuesto del hielo' S-ye oy& sus risas' Ma"os Daniel' >us a"i0os esperan' Daniel la obser$& entrar con cautela en el hielo' 8uando .l se le$ant& ella ya se ale!aba desli#ndose con se0uridad y ele0ancia' El !o$en se a!ust& el so"brero sobre el pelo claro y se ci7& bien la bu/anda en torno al cuello% con $eintid&s a7os alto y del0aducho pareca que a:n no hubiese acabado de llenar la piel en su proceso de creci"iento' Su trayecto por el hielo /ue "ucho "enos ele0ante que el de S-ye y "uchsi"o "enos se0uro1 9ero co"o era a"able y buena persona se rea con buen hu"or de sus propios de/ectos' 3unque no le interesaba S-ye le ase0uraba que era bastante 0uapo y .l sonrea abierta"ente% E$elyn Bardy crea lo "is"o' 8uando lle0& hasta el 0rupo de a"i0os S-ye estaba patinando sola dedicada a tra#ar un crculo per/ecto en el hielo' ;a sonrisa rela!ada de Daniel se es/u"o' 3quello no era una casualidad' ;a "ayora de sus a"i0os se li"itaba a soportar la presencia de S-ye y solo la toleraban porque .l insista en in$itarla' 9or eso ella haba ele0ido sus palabras con "ucho cuidado( el 0rupo de patinadores al que estaba a punto de su"arse lo /or"aban los a"i0os de .l no de ella y si haba ido a patinar era 0racias a la in$itaci&n de Daniel no de ellos' 3 este e pareca increble que a al0uien si0uiera i"portndole que /uera bastarda' S-ye al#& la "irada "ientras Daniel se acercaba y no tard& en des$iarse de la lnea que haba estado dibu!ando' Bas $isto lo que "e ha pasado por tu culpa? di!o' S que has tardado en lle0ar' Si el $aco de los otros la hera no lo de"ostr&' Se la $ea a:n "s bonita 0racias a su ani"ada sonrisa al brillo de sus o!os $erdes y al color de sus "e!illas' El so"brero se le inclinaba hacia delante en un n0ulo 0arboso y el ribete de piel blanca le tocaba la /rente' 3 poca distancia una ho0uera encendida en la orilla en$ol$a a los patinadores que se encontraban dentro de su crculo de lu# en un resplandor dorado y naran!a' El cabello de S-ye que aso"aba por deba!o del so"brero y la bu/anda era co"o una lla"a' Daniel hi#o un 0esto con el codo y esper& a que ella se enla#ara en su bra#o' ;e pareci& que aquella noche se a0arraba "s /uerte co"o si .l le o/reciera una cuerda de sal$a"ento' Mol$i& a obser$ar su rostro% no no haba ni rastro de que al0o /uera "al' S-ye no de!ara que nadie $iera lo que senta% rara $e# de!aba que al0uien supiese lo que pensaba' Cu. ha pasado? le pre0unt& "ientras patinaban hacia sus a"i0os% al0uien lo lla"& por su no"bre y .l respondi& saludando con la "ano' )o ha pasado nada' S-ye1 )o ha pasado nada repiti&' S&lo eso( "e han hecho el $aco' Daniel "ene& la cabe#a casi sin co"prender% por lo 0eneral sus a"i0os no eran tan pre"editada"ente /ros con S-ye' 3l /in se su"aron a las pare!as de patinadores que e$olucionaban por el hielo y "ir& a su alrededor' Gna banda tocaba en la orilla lo bastante /uerte co"o para que si queran se "o$iesen al rit"o de la ":sica pero no tan alto co"o para estorbar la con$ersaci&n'

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Bola 8harlie 3lice1 diri0i& una rpida sonrisa por enci"a del ho"bro pendiente sin e"bar0o de sus "o$i"ientos' Ds acordis de S-ye $erdad? Era e$idente que 8harlie pareca inc&"odo% se le "o$i& la nue# al tra0ar sali$a' 9or su parte 3lice esbo#& una sonrisa ln0uida' S-ye1 Cu. 0usto' ;os dos saludaron al "is"o tie"po y co"o sorprendidos por el $olu"en de sus palabras sonando !untas en se0uida inclinaron la cabe#a y se concentraron en el "o$i"iento de sus pies' ;a risa de S-ye son& li0era y suelta pero se apoy& "s en Daniel' 8ono#co a 3lice Bobbs desde que tena"os seis a7os susurr&' * !usto la se"ana pasada 8harlie "e con/i& que pretenda pedir su "ano1 Detrs de ellos 8harlie y 3lice haban abandonado el crculo y esperaban para incorporarse a .l al0o "s atrs' Cu. le pasa a todo el "undo? pre0unt& S-ye' )o era la pri"era $e# que la desairaban% de hecho obtena cierto placer per$erso obli0ando a la 0ente a reconocer su presencia aunque no /uera "s que a tra$.s del acto de i0norarla1 9ero aquello era distinto' En el "odo en que la excluan aquella noche haba al0o casi cruel' Daniel se enco0i& de ho"bros diciendo( Maldito sea si lo s.' ;a banda de la orilla atac& otra "eloda% el a7adido de un ban!o aceler& el te"po y los patinadores apresuraron el rit"o' Se $ean brillantes destellos dorados y car"eses cuando las "u!eres 0iraban y al hacerlo sus /aldas descubran ena0uas blancas y "edias de lana' Entonces /ue Daniel quien se apoy& en S-ye' Ella lo a0arr& bien y se ase0ur& de que los pies de a"bos no se cru#aran al a$an#ar' )o lo entender. nunca' ;as circunstancias de tu naci"iento no son culpa tuya' S-ye saba que Daniel tena buena intenci&n% lo cierto era que para .l no haba nin0una di/erencia' Ella lo ad$irti& desde el principio y tal $e# por eso .l era quien "e!or la conoca aparte de su /a"ilia' 9ero Daniel abordaba el asunto con in0enuidad' S-ye podra haberle hecho notar que los padres de .l no la haban in$itado nunca a su casa aunque les habra co"placido trabar conoci"iento con 2ay Mac' En los :lti"os a7os desde que 2ohn Mac4en#ie 5orth se haba casado con su a"ante las circunstancias de su naci"iento co"o haba dicho Daniel haban adoptado un 0iro nue$o' 9ara la .lite social de )ue$a *or- supuso cierta di/erencia que !u#0ara oportuno casarse tras la "uerte de su esposa aunque en pri$ado lo culparan del suicidio de .sta' Basta la "uerte de )ina 2ay Mac haba "antenido abierta"ente a Moira Dennehy co"o su a"ante y haba tenido cinco hi!as bastardas con ella' * no era que a S-ye la aceptaban en el crculo social de sus i0uales "s que a su "adre o a sus her"anas% sencilla"ente ella se e"pleaba "s a /ondo' 8uando 2ay Mac se cas& con Moira se produ!o una desconcertante transici&n pero para entonces la 0ente estaba tan habituada a excluir a las Dennehy que nadie supo c&"o de!ar de hacerlo' 3de"s estaba el hecho de que S-ye no haba decidido to"ar +5orth,

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co"o apellido% haba crecido co"o Dennehy y no le entusias"aba la idea de sustituirlo por otro no"bre' Este :lti"o pensa"iento la hi#o recordar la con$ersaci&n "antenida con su padre' Esconde al0o en la "an0a sabes? Daniel /runci& el ce!o y sus claras ce!as se unieron' Cui.n? 8harlie? )o 8harlie no' 8harlie 3lice o cualquiera de los de"s "e dan i0ual' 3quello era "s o "enos la $erdad' Bablo de 2ay Mac' Este asunto del in$entor es un poco sospechoso' )o es propio de "i1 De repente sin pre$io a$iso el pie i#quierdo de Daniel resbal& hacia un lado y se "eti& ba!o la ho!a del patn derecho de S-ye' 3"bos se ta"balearon a/errados el uno al otro e intentaron con todas sus /uer#as "antener el equilibrio' 9ara aso"bro de S-ye /ue Daniel quien doblando y desdoblando su lar0uirucha /i0ura co"o si /uera un acorde&n consi0ui& no caerse' Mientras tanto con un +Gu//, "uy poco propio de una da"a S-ye s lo hi#o y se qued& tendida en el hielo boca aba!o% en el :lti"o se0undo haba lo0rado le$antar el "an0uito de ar"i7o lo que le prote0i& la cara' Mientras recuperaba el aliento apoy& la cabe#a en el hielo' >u$o la $a0a conciencia de que ella y Daniel se con$ertan en el centro de cierto barullo y atenci&n' Gnas cuantas pare!as consi0uieron e$itar chocar con ellos "ientras daban tu"bos por el hielo pero otras dos que no prestaron atenci&n se dieron un buen topeta#o' S-ye oy& su no"bre pronunciado co"o una "aldici&n y sonri& cerrando los o!os al tie"po que haca un rpido in$entario de las partes de su cuerpo' Ms que $erlo sinti& que Daniel se a0achaba a su lado y que una "ultitud co"en#aba a reunirse en torno a los dos' S-ye ests bien? pre0unt& .l tocndole la sien' D&nde te duele? Ella abri& un o!o y con irona contest&' 9or todas partes' >e has roto al0o? S-ye se0ua con su in$entario% estir& las piernas e hi#o 0irar los tobillos' )o hay nada roto' En ese "o"ento al0uien de entre la "ultitud susurr& lo bastante /uerte co"o para que se oyera( 8rees que habr perdido el ni7o? )o debera haber $enido a patinar di!o otra $o#' 9robable"ente quera deshacerse de .l' 8reo que se ha des"ayado co"ent& una tercera' 3quella con$ersaci&n era tan absurda tan e$idente"ente ridcula que al principio S-ye no cay& en la cuenta de que el te"a de la escandalosa especulaci&n era ella' Kue el 0esto a/li0ido de Daniel lo que le hi#o to"ar conciencia de la charla y relacionarla al /in consi0o "is"a' En tono de susurro con/idencial que el $iento lle$& a todo el "undo una $o# con aire de enterada a7adi&( *a ha ocurrido antes en su /a"ilia' 3 sus her"anas sab.is? Se0uro que no a todas' Gna de ellas no es "on!a?

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* por qu. crees que se "eti& en el con$ento? ;a respuesta /ue pronunciada con la autoridad del e$an0elio' Mi "adre dice que esto es el col"o di!o una !o$en' 3 " ya no "e per"iten aceptar in$itaciones si ella $a a estar' Da i0ual qui.n sea su padre' Mi "adre dice que eso es lo que pasa cuando un protestante co"o 2ay Mac se !unta con una cat&lica' Se produ!o una bre$e pausa co"o si quien hablaba estu$iera estre"eci.ndose' Si supiera que est aqu esta noche1 De!& la /rase sin acabar para que sus a"i0os i"a0inaran las consecuencias si su "adre se enteraba de que haba co"partido estanque con S-ye' Hsta estaba de"asiado en/adada co"o para sentir $er0Ien#a' 8rean que era sorda? ;e tendi& la "ano a Daniel y le pidi&( Me ayudas a le$antar"e? Hl la to"& por la "ano y el codo y la ayud& a sentarse' Se0uro que ests bien? ;o estar. tan pronto co"o "e saques de aqu' 3penas reconoci& su propia $o#% haba hablado con los dientes apretados' 8uando Daniel ayud& a S-ye a ponerse de pie la "ultitud co"en#& a dispersarse' Hl ta"poco 0uardaba de"asiado el equilibrio pero nadie se prest& a tenderle una "ano' 9as& el bra#o por deba!o del de S-ye y la sostu$o "ientras se ale!aban patinando de la reuni&n y lle0aban al borde del estanque al banco situado en la orilla' 8uando ella se sent& .l se arrodill& delante y e"pe#& a desatarle los cordones de los patines' )o deberas hacerles nin0:n caso S-ye le di!o% hablan sin pensar' S-ye solt& una risilla ba!a despro$ista de hu"or' Ban dicho exacta"ente lo que piensan' 9ues han de"ostrado su i0norancia' S-ye no tu$o nada que decir a aquello' 8&"o e"pie#an estos ru"ores? Hl se enco0i& de ho"bros' 9arece co"o si tu$iese que haber un chi$o expiatorio a$entur& /inal"ente' 9ero esta $e# soy yo' Daniel le sac& los patines y busc& los #apatos de S-ye deba!o del banco' 9&ntelos' >e lle$ar. a casa' Se sent& !unto a ella y e"pe#& a batallar con sus propios cordones' Entonces S-ye le pre0unt&( >e acuerdas del baile de "scaras de los <ilroth el "es pasado? 8laro que "e acuerdo' Hl haba despertado bastante atenci&n $estido de bucanero1 * S-ye ta"bi.n pero en su caso por ser una de las dos "u!eres que se des"ayaron en la so/ocante sala de baile atestada de 0ente' ;a otra /ue la se7ora Spencer( una "atrona de unos sesenta a7os de quien se deca que su/ra del cora#&n' Daniel supuso que aquello haba sido lo que haba dado ori0en a los ru"ores' 9or su ca"bio de expresi&n S-ye dedu!o que la co"prenda'

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@"a0ino que tienen tendencia a pensar lo peor de "' Exhal& un suspiro' 3unque a decir $erdad hay "uchas cosas peores que estar e"bara#ada' Daniel se rubori#& al orla hablar con tanta /ranque#a' <a!a la $o# le ad$irti&' >e $an a or' * qu. "s da? replic& ella te"eraria' 3l instante y a prop&sito al#& la $o# y repiti&( Bay "uchas cosas peores que estar e"bara#ada' 3 Daniel le entraron 0anas de irse de all disi"ulada"ente y esconderse tras un $entisquero' S-ye haba ele0ido un "o"ento per/ecto( una pausa de la ":sica per"iti& que su $o# resonara sin obstculos por todo el estanque' Mio que $arios de los patinadores "iraban hacia ellos' *a los has con$encido' *a estaban con$encidos' 9robable"ente creen1 al#& la $o# de nue$o que t: eres el padre' Daniel se $ol$i& a "irarla "ientras de un tir&n se apartaba la bu/anda de la cara' QS-yeR QEso no tiene 0raciaR Ella no se "ostraba en absoluto arrepentida' >e a$er0on#ara ser el padre de "i hi!o? )o seas ridcula se li"it& a decir el !o$en' S-ye que esperaba una /er$iente ne0ati$a por su parte no un co"entario sobre lo absurdo de su a/ir"aci&n lo "ir& obser$ando su per/il' Daniel as que te a$er0on#ara? pre0unt& en $o# ba!a' Se /i!& en la sucesi&n de e"ociones que a/loraban a la cara de .l y su "is"a $acilaci&n le brind& una respuesta para la que no estaba preparada% entonces con triste#a di!o( 3y Daniel' >: ta"bi.n1 Hl se sent& un poco "s derecho y se de/endi&' )o "e has de!ado contestar' Ella ter"in& de ponerse los #apatos y reco0i& el "an0uito' S te he de!ado1 9ero da i0ual no le des "s $ueltas' *o no pienso hacerlo' 3de"s no es que quiera tener un hi!o conti0o de "odo que no s. por qu. estoy decepcionada' Cui# s&lo sea porque crea que eras "i a"i0o' * soy tu a"i0o' 9ues entonces no deberas a$er0on#arte' Se le$ant& le dio la espalda a Daniel y e"pe#& a ale!arse' Hl la lla"& pero a:n tena atados los cordones de sus patines' S-ye no $ol$i& la $ista atrs y al or que la lla"aba de nue$o aceler& el paso% tena que huir de Daniel en se0uida' ;o que pensaran sus a"i0os la a/ectaba s&lo un poco pero la con/esi&n silenciosa de Daniel le pareca una absoluta traici&n' ;le0& a uno de los senderos del parque y se "eti& por .l a$an#ando con rapide#' Donde no la haban li"piado la nie$e se haba acu"ulado y sus botas de cuero e"itan un sonido crepitante al pisarla' Se concentr& en ese sonido e intent& bloquear otros pensa"ientos "s "olestos aunque sin de"asiado .xito' En los inter$alos de silencio oa las $oces que la condenaban% no s&lo oa lo que haban dicho sino que i"a0inaba lo que pensaban todos'

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En su "ente los oa lla"ar a su "adre +prostituta cat&lica irlandesa,% por c&"o lo decan era di/cil saber cul de las palabras contena "s desaprobaci&n' >a"bi.n oa $ie!as /rases /a"iliares co"o( +El hi!o de la 0ata ratones "ata, y +De tal palo tal astilla,1 Daba i0ual que Moira Dennehy y 2ay Mac 5orth lle$aran !untos "s de un cuarto de si0lo o que su "adre no hubiera a"ado a nin0:n otro ho"bre' Ella era una prostituta% sus cinco hi!as bastardas1 * si bien a $eces la rique#a y la considerable in/luencia de 2ay Mac in/lua en c&"o se trataba a las Dennehy su poder no lle0aba hasta lo0rar ca"biar lo que cualquiera pensara de ellas' Se di!o que su /a"ilia haba capeado escndalos "s da7inos que ese peque7o ru"or pero era el pri"ero que la tocaba directa"ente' Se pre0unt& si su padre lo habra odo' 9or eso le o/reca una oportunidad de huir? Mereca la pena pensarlo y se propuso hablar con .l a las claras del asunto' Kruncira el ce!o ante su /or"a directa de expresarse y probable"ente a0itara un dedo lla"ndola descarada pero ella $era a tra$.s de sus /an/arronadas y sabra si estaba "intiendo' De pronto un sonido a sus espaldas le lla"& la atenci&n% interru"pi& sus "editaciones y se detu$o en seco' Sinti& que se le eri#aba el pelo de la nuca cuando el sonido crepitante $ol$i& a sonar esta $e# "s cerca' Deseaba creer que eran sus propios pies los que hacan el ruido que aquel sonido s&lo era el eco de sus pasos1 9ero ya no poda se0uir /in0iendo' Se apart& del sendero y buscando un escondri!o se "eti& en una #ona que so"breaban unos pinos' Se pe0& a la spera corte#a de un rbol hasta $ol$erse casi in$isible' )o saba por qu. de repente se senta recelosa por qu. sospechaba que quien recorra su "is"o sendero no era Daniel' Su respiraci&n se hi#o !adeante y esper& y obser$&' El ho"bre que apareci& por el ca"ino "antena un paso presuroso y a la $e# en cierto "odo co"edido co"o si quisiera correr pero estu$iera re/renndose de hacerlo' S-ye lo $io detenerse no le!os de su bosquete' )o "ir& hacia ella ni una sola $e# pero en ca"bio s lo hi#o hacia atrs por enci"a del ho"bro' Entonces S-ye se dio cuenta de que no tena nada que te"er porque el ho"bre no la se0ua a ella( al0uien lo se0ua a .l' El aliento del desconocido pareci& quedar suspendido en el aire un "o"ento "ientras se planteaba qu. hacer' Se sopl& las "anos sin 0uantes para calentrselas "ientras sus o!os recorran rpida"ente los alrededores buscando protecci&n entre los arbustos y los rboles' S-ye oy& que se acercaban otros pasos y entonces se dio cuenta de que los perse0uidores eran al "enos dos tal $e# "s' Estaba a punto de lla"ar al ho"bre del sendero de hacerle se7as para que /uera !unto a ella cuando $io que .l haba to"ado la decisi&n de no esconderse ni correr' Se $ol$i& hacia el lu0ar por donde iban a lle0ar sus perse0uidores al tie"po que abra y cerraba li0era"ente los pu7os a los costados' El desconocido inclin& un poco su en!uto cuerpo que se tens& de un "odo que haca pensar en un "uelle co"pri"ido hasta el l"ite' 9ero sus pies no estaban plantados con pesade# en el suelo ni sus ho"bros se adelantaban dispuestos a recibir un ataque sino que "antena un porte suelto nada r0ido dando i"presi&n de /uer#a 0il y rela!ada' )o lle$aba so"brero ni bu/anda' 3 la lu# de la luna S-ye s&lo ad$irti& que tena el cabello oscuro y lar0o por la parte de atrs donde le ro#aba el cuello del

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0abn' Su per/il co"pleta"ente a/eitado era se$ero las lneas de su rostro duras' Estaba tan quieto que pareca una estatua' ;os perse0uidores se encontraron con .l de repente' Eran dos y a S-ye la ali$i& que no /ueran "s aunque no saba por qu. deba estar a /a$or de aquel solitario desconocido' ;os dos eran robustos de /uertes ":sculos y ho"bros tan anchos que parecan i0ualar su altura' 3"bos lle$aban 0orras de lana que les tapaban el pelo y las ore!as% una de las 0orras pareca ne0ra la otra "s clara probable"ente a la lu# del da /uera a"arilla' >enan caras anchas y unas 0randes patillas que les cubran las "e!illas' Sin barba' Q3h estR chill& Eorra )e0ra' 3l instante car0aron co"o si esperaran que su presa /uera a huir' 9ero no lo hi#o1 y no se detu$ieron a pensar en lo que aquello si0ni/icara' Eorra 3"arilla salt& pri"ero y se lan#& sobre el ho"bre para arrastrarlo con .l al suelo' S-ye se apret& los nudillos contra la boca para e$itar 0ritar una ad$ertencia' Mientras "iraba el ho"bre con ade"n sencillo y 0rcil 0ir& a un lado y Eorra 3"arilla cay& hacia delante a0itando los bra#os hasta caer de bruces en el sendero' Solt& un /uerte 0ru7ido y su clido aliento se condens& a la lu# de la luna' Mer lo que le haba ocurrido a su co"pa7ero hi#o que Eorra )e0ra patinara hasta detenerse' Ests bien? pre0unt&' Se oy& un 0ru7ido apa0ado que Eorra )e0ra acept& co"o se7al de que el otro no tena da7os 0ra$es' Entonces dedic& toda su atenci&n a su presa y despacio /ue describiendo un crculo con los codos doblados y los en0uantados pu7os al#ados en una postura de pelea' 3"a0ando y lan#ando bruscos 0olpes con la diestra Eorra )e0ra cerr& el crculo' Hl perse0uido /int& escabullndose con /acilidad y esqui$ando los 0olpes' Gn 0ancho de i#quierda pas& por enci"a de su cabe#a% un rpido 0olpe de derecha no lo alcan#& en las costillas por cuesti&n de cent"etros' S-ye $io que la /rustraci&n haca que Eorra )e0ra lan#ara pu7eta#os cada $e# "s $iolentos y "s /uertes' En ese "o"ento Eorra 3"arilla se arrodill& endere#ndose con es/uer#o' Dio uno o dos pasos ta"balendose recuper& el equilibrio y se lan#& ta"bi.n al co"bate' 8on Eorra )e0ra y Eorra 3"arilla lan#ando pu7eta#os e intentando alcan#arlo su $cti"a tena que $i0ilar por delante y por detrs' ;o0r& e$itar los pu7eta#os "o$i.ndose y #i0#a0ueando hasta que sus dos atacantes 0ru7an de rabia' Sin que interca"biaran ni una palabra a"bos lo rodearon otra $e#' Entonces Eorra )e0ra consi0ui& asestarle un pu7eta#o' ;a cabe#a del desconocido retrocedi& en un lati0a#o y por un instante perdi& pie i"pulsado hacia atrs por la /uer#a del 0olpe' Eorra )e0ra $ol$i& a precipitarse sobre .l esta $e# buscando las costillas pero su $cti"a ya estaba recobrndose' Desde el lu0ar donde se encontraba a S-ye le pareca que aquel desconocido se "o$a de /or"a tan precisa casi co"o si estu$iera e!ecutando pasos de ballet' Eiraba y /intaba con la poderosa ele0ancia de un bailarn y sus "anos y bra#os /or"aban un todo con el "o$i"iento de

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sus piernas' 3tacaba co"o una serpiente( per"aneca tenso un "o"ento y de pronto al se0undo si0uiente desataba una tre"enda /uria' 8on el canto de la "ano derecha co"o si .ste /uera una cuchilla de carnicero dio un /uerte 0olpe a Eorra )e0ra en la cur$a del cuello y en el ho"bro' El 0rueso abri0o de .ste no era lo bastante 0rueso co"o para a"orti0uar la potencia de ese 0olpe y se le doblaron las rodillas% su 0e"ido se debi& tanto a la sorpresa del ataque co"o al dolor' ;a tctica de su $cti"a desconcert& a Eorra 3"arilla que retrocedi& para poner distancia respecto a su presa e i"pedir as que el desconocido utili#ara los bra#os' 9ero no se plante& que tal $e# .ste /uera a utili#ar las piernas' S-ye abri& "s los o!os al $er que en e/ecto el desconocido saltaba con los pies hacia delante' El pie derecho conect& con el dia/ra0"a de Eorra 3"arilla y antes de que .ste e$aluara lo ocurrido el pie i#quierdo aco"pa7& el 0olpe e"pu!ndolo hacia atrs con /uer#a su/iciente co"o para de!arlo sin aliento' <oqueando $ol$i& a caer de rodillas esta $e# a0arrndose la cintura% y cuando su cabe#a se inclin& haca delante de!ando al descubierto la $ulnerable parte trasera del cuello el desconocido 0olpe& de nue$o con el canto de la "ano co"o haba hecho con Eorra )e0ra' Eorra 3"arilla cay& de lado y se qued& all tu"bado% 0ru7& un "o"ento hasta que su cuerpo dio una sacudida y lue0o se qued& co"pleta"ente quieto' Entonces S-ye al#& la $ista del cuerpo in"&$il de Eorra 3"arilla y "ir& a su co"pa7ero( Eorra )e0ra iba a atacar al desconocido por detrs' Ella abri& la boca para 0ritar una ad$ertencia pero s&lo tard& un se0undo en darse cuenta de que no haca /alta% la conciencia de aquel desconocido pareca ir "s all de lo que sus o!os $ean' Eir& sobre sus talones y se apart& del ca"ino de la e"bestida de Eorra )e0ra% al "is"o tie"po extendi& la "ano para co0erlo por el co0ote y la re0i&n lu"bar y despu.s usando el considerable peso y la $elocidad de su ad$ersario lo e"pu!& obli0ndolo a ale!arse toda$a "s' Eorra )e0ra trope#& cay& hacia delante y /ue a desplo"arse a cuatro patas !usto a unos dos "etros de donde estaba S-ye' Hsta se qued& absoluta"ente in"&$il en su escondite te"erosa incluso de respirar' Eorra )e0ra se sacudi& casi co"o si /uera un perro 0re7udo y e"papado despu.s de un ba7o% lue0o se le$ant& traba!osa"ente se dio la $uelta y $ol$i& a la car0a' 3 S-ye le pareci& que el desconocido esperaba hasta el :lti"o se0undo para apartarse de su ca"ino y una $e# "s Eorra )e0ra recibi& ayuda para a$an#ar en la direcci&n que ya lle$aba' Esta $e# patin& en el suelo sobre el est&"a0o y la cara "ientras su ancha barbilla iba abriendo la nie$e del ca"ino co"o si /uera un arado' 9or un "o"ento se qued& quieto y S-ye crey& que tal $e# tu$iese el buen sentido de no le$antarse1 )o poda ser' Se estre"eci& al $er que Eorra )e0ra se arrodillaba de nue$o con es/uer#o se li"piaba el helado "ent&n con el dorso de la "ano y "iraba por enci"a del ho"bro a la presa con$ertida en depredador' Eres duro de pelar eh? "usit&' >e da "iedo en/rentarte con"i0o con los pu7os? El desconocido se "antu$o /ir"e sin decir nada' Eso "e pareca prosi0ui& el otro'

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3penas dichas estas palabras Eorra )e0ra se "eti& la "ano en el bolsillo del abri0o y sac& una derrin0er( una ar"a "ortal en las "anos adecuadas y a corta distancia' Entonces $a"os a probar con esto cabr&n' El desconocido no esper& a que acabara la /rase para atacar' Su cuerpo 0il se con$irti& en una borrosa "ancha de "o$i"iento que 0iraba $olaba saltaba1 Gna patada hi#o caer la pistola de la "ano de Eorra )e0ra cuya "u7eca despro$ista de toda sensibilidad qued& atrapada deba!o del pie del desconocido' Gna se0unda patada en.r0ica al h0ado lo de!& sin aliento' Eorra )e0ra se desplo"& sin $er el 0olpe que reciba !usto entre los o"&platos' Su cuerpo se estre"eci& una $e# y lue0o se qued& tan quieto co"o el de su co"pa7ero' 3 continuaci&n el desconocido retrocedi& y despu.s se detu$o "irando a sus derribados asaltantes' S-ye pens& que a lo "e!or e"pleaba ese tie"po en recuperar el aliento pero no !adeaba% sencilla"ente se estaba per"itiendo un instante de casi indi/erente curiosidad' S-ye lo obser$& "ientras .l "iraba a sus anchas% de $e# en cuando "eneaba la cabe#a despacio a un lado y a otro co"o si no acabara de creer la estupide# de sus atacantes o al "enos co"o s no la co"prendiera' 3unque le daba la espalda ella crey& $er su boca cur$ada en una especie de "edia sonrisa ir&nica' )o ha estado usted en peli0ro en nin0:n "o"ento se7ora' S-ye se sobresalt& y parpade& $arias $eces' ;ue0o "ir& a su alrededor y diri0i& la $ista rpida"ente a las so"bras que haba al otro lado del sendero% no era posible que estu$iese hablando con ella' D es +se7orita,? pre0unt& .l' Mary Schyler se apart& despacio del rbol pero sin abandonar la protecci&n de su dosel' @"itando el cantarn de!e irland.s de su "adre di!o con descaro( <ueno creo que eso no es para nada asunto suyo' En ese "o"ento .l se dio la $uelta para "irarla y la luna al brillar sobre su cara de!& $er a S-ye el le$e a"a0o de una sonrisa al0o a"ena#adora en su /rialdad' >iene ra#&n di!o .l' 9ero "s $ale que si0a su ca"ino' Sin e"bar0o S-ye no quiso de!ar la se0uridad de los protectores pinos% para .l era poco "s que una so"bra y deseaba se0uir si.ndolo' Gsted pri"ero di!o' Hl ba!& la cabe#a y ella pens& que aquel ade"n ocultaba una sonrisa "s pronunciada' Dese& poder $erlo "e!or aunque eso co"pro"etiera su anoni"ato' >en0o que atender a estos ho"bres no cree? le pre0unt& .l' >anto Eorra )e0ra co"o Eorra 3"arilla parecan co"pleta"ente inconscientes de "odo que S-ye s&lo i"a0in& lo que i"plicaba ese +atender, y pre0unt&( Ma a "atarlos? 3qu "is"o en el parque? ;e pareci& que .l soltaba una risita% aquel sonido ba!o ronco co"o salido del /ondo de la 0ar0anta le hi#o sentir un escalo/ro en la colu"na1 aunque se dio cuenta de que no era te"or lo que senta sino otra cosa% al0o i0ual de ele"ental pero in/inita"ente "s nti"o'

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Moy a a"arrarlos' 6ecordando lo que haba sacado Eorra )e0ra despu.s de "eter la "ano en el bolsillo S-ye contu$o el aliento cuando la "ano del desconocido se desli#& en el interior de su 0abn' 6eto"& su rit"o nor"al de respiraci&n al $er que .l sacaba una cuerda y la le$antaba col0ando para que la $iera' Mena usted preparado di!o ella' Be aprendido a estarlo' S-ye se pre0unt& qu. clase de ho"bre pre$ea que un paseo por el parque pudiese ser tan peli0roso% despu.s se le ocurri& que ni siquiera saba de qu. lado de la ley estaba' 9or qu. iban detrs de usted? pre0unt&' <ueno creo que eso no es para nada asunto suyo di!o .l repitiendo las palabras que ella haba dicho antes ade"s de su acento' Esta $e# S-ye oy& su risa aunque no la $iera' Ella le haca 0racia y eso no le sent& "uy bien' 9odra 0ritar co"ent& y hacer que los policas de ronda le cayeran enci"a' En e/ecto podra con$ino .l' El desconocido se arrodill& !unto a Eorra )e0ra sac& un cuchillo y cort& un tro#o de cuerda% en se0uida tu$o al ho"bre bien a"arrado con las "anos a la espalda y uno de sus propios 0uantes "etido en la boca' S-ye no saba por qu. se0ua all1 sal$o qui# porque aquello era lo "s e"ocionante que le haba ocurrido en la $ida' Supuso que era una especie de prctica de lo que si0ni/icaba ser una a$enturera' De pronto por el rabillo del o!o $io que Eorra 3"arilla se "o$a' Kue a 0ritar una ad$ertencia pero $io que no era preciso( una $e# "s el desconocido pareca haber anticipado el proble"a' Eir& sobre s "is"o y ante el intento de Eorra 3"arilla lo 0olpe& li"pia"ente en el "ent&n con el pu7o% se oy& un cru!ido y la cabe#a del asaltante 0olpe& el suelo helado con un ruido sordo' S-ye se estre"eci&' 3s que s sabe luchar con los pu7os di!o cuando recuper& la $o# ' @0ual que un 0a"berro calle!ero de Dubln' El desconocido se li"it& a enco0erse de ho"bros y e"pe#& a atar a Eorra 3"arilla' Gna $e# hubo acabado arrastr& al ho"bre inconsciente hacia el escondite de S-ye% .sta se apresur& a recular al tie"po que pre0untaba( Cu. hace? Dese& que su $o# hubiera "ostrado "s en/ado y "enos "iedo' ;o aparto del sendero di!o .l con tranquilidad' )i siquiera el es/uer#o de arrastrar la considerable "ole de Eorra 3"arilla hasta el escondite lo haba de!ado sin aliento' Se acerc& a poco "s de un "etro de S-ye pero ni una sola $e# "ir& hacia ella' Despu.s de apoyar a Eorra 3"arilla contra el spero tronco de un rbol dedic& su atenci&n a Eorra )e0ra y repiti& el "is"o proceso% al /inal co"plet& su acci&n le$antando con los pies la nie$e donde el arrastre de los cuerpos la haba allanado' En "enos de un "inuto haba ocultado el rastro que lle$aba hasta ellos' 8uando re0res& al sendero ech& una "irada en direcci&n a S-ye'

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Debera "archarse antes de que $uel$an en s y la descubran a su lado' Ella $acil& esperando que el desconocido continuara su ca"ino' ;e 0aranti#o que no sern ni la "itad de 0alantes que yo respecto al bienestar de una da"a' S-ye se rubori#& y acentu& su de!e' Me honra se7or lla"ndo"e da"a pero para nada soy al0o as de /ino' El desconocido se qued& un "o"ento callado pensando' Entonces a lo "e!or accede a $enir con"i0o a al0:n sitio% sacara dinero' Ba interpretado "al lo que quera decir se7or' Be dicho que no era tan /ina co"o una da"a pero eso no quiere decir que sea una ra"era' ;a sorpresa hi#o que el desconocido se quedara "udo% lue0o se ri& por lo ba!o' * usted ha interpretado "al lo que yo he querido decir' Me ayudara si1 De repente se interru"pi&% de sus espaldas en el sendero lle0& un 0ritero de risas alborotadas un co"bate $ocal en el que to"aba parte "s de una persona' Se oy& un no"bre en $o# alta y una "u!er respondi& riendo% al0uien cont& un chiste y de nue$o sonaron "s risas' El desconocido titube& "irando hacia S-ye y ella lo inst& a "archarse( Myase' Myase de aqu1 ;o habra repetido pero no hi#o /alta insistir( .l se es/u"& delante de sus o!os' Ella sali& de su escondite !usto cuando Daniel y sus a"i0os lle0aban al peque7o bosque de pinos' QS-yeR excla"& Daniel parndose en seco' 8rea que te habras ido a casa' * ya $eo que no has tardado nada en $enir detrs de " repuso sarcstica' ;an#& una "irada /uriosa a los a"i0os de .l que no /ueron tan rpidos co"o Daniel a la hora de "ostrarse a$er0on#ados' ;os "ir& uno por uno' ;ouisa Edison y 3lice Bobbs tenan la $ista /i!a en ella boquiabiertas% a >ho"as )e="an la risa se haba quedado atascada en el /ondo de la 0ar0anta% 8harlie "iraba /i!a"ente al suelo y en cuanto a 6ichard Mili y 3"y Scott parecan querer estar en cualquier otra parte' De pronto S-ye se sinti& enor"e"ente en/adada' En/adada con ;ouisa y 3lice por "irarla co"o si le hubiera brotado otra cabe#a% en/adada con >ho"as por no co"partir su risa% en/adada con 8harlie 6ichard y 3"y por sentirse inc&"odos1 9ero sobre todo estaba en/adada con Daniel por no apoyarla' Ella era una da"a y nunca les haba dado "oti$os para que pensaran otra cosa1 * entonces sin "s sus palabras salieron en tropel( )o te preocupaba el ni7o Daniel? le pre0unt&' * si le hubiera pasado al0o al ni7o? 3"y 3lice y ;ouisa contu$ieron si"ultnea"ente la respiraci&n% los chicos "iraron /i!a"ente a Daniel con 0esto entre horrori#ado y ad"irati$o1

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En ese "o"ento S-ye les $ol$i& la espalda y se "arch& a buen paso'

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Captulo 2
QS-yeR QEsp.ra"eR Daniel "ir& a sus boquiabiertos a"i0os y se apresur& a !usti/icarse' Se lo est in$entando di!o' S&lo os dice lo que quer.is or' Q;o !uroR ;ue0o ech& a correr 0ritando de nue$o( QS-yeR Ella no $ol$i& la cabe#a pero ta"poco apresur& el paso' 8uando .l lle0& a su altura le pre0unt&( >e has disculpado por "? Cui# les hayas dicho que estoy un poco "alhu"orada a causa del e"bara#o' Daniel la to"& por el codo pero ella se solt& de una sacudida' Ests siendo "uy poco ra#onable' )o s. por qu. te e"pe7as en ali"entar a prop&sito sus tontas especulaciones' Ests decidida a con$ertirte t: "is"a en una paria' S-ye apret& las "anos dentro del "an0uito de ar"i7o y ba!& la cabe#a ca"inando contra el $iento "ientras salan del parque' Sie"pre he sido una paria Daniel' Esta noche s&lo es la pri"era $e# que se toca el te"a de /or"a tan clara' Bablaba tan ba!o que el !o$en tu$o que acercarse para orla' )o hay nada para " en la ciudad% nunca lo ha habido% no s. c&"o no lo he sabido sie"pre pero as es' )unca he deseado tanto al0o co"o deseo ahora ir"e de aqu' Daniel se acerc& al borde de la acera e hi#o se7as a un coche de alquiler% cuando se detu$o dio al cochero la direcci&n de S-ye y subieron los dos' Gna $e# dentro pre0unt&( * la /acultad? Ella se enco0i& de ho"bros' )o pensaba $ol$er para el tri"estre de pri"a$era' 9ero1 S-ye lo "ir& de /rente' )o crees que 2ay Mac ya lo sospecha? )o se "e haba ocurrido' Ella solt& una risa bre$e y despro$ista de hu"or' Eso es porque no lo conoces co"o yo' )o s&lo se ha dado cuenta de que estoy dispuesta a en/rentar"e a .l para no $ol$er a la /acultad sino que "e lle$a $enta!a1 Ese ha sido el "oti$o de su sorprendente o/erta de esta noche' Cuieres decir que te ha puesto ese se7uelo con la esperan#a de que pre/ieras la /acultad a ser a"a de lla$es? S-ye solt& un resoplido nada sutil' )o co"prendes en absoluto su "anera de pensar $erdad? 8reo que no' S-ye sac& una "ano del "an0uito y le dio una pal"adita en el bra#o'

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Da i0ual% despu.s de todo es " padre no el tuyo y durante a7os he tenido oportunidad de $erlo actuar con "is her"anas "ayores' 8o"prenders que tiene la "e!or de las intenciones( quiere ase0urarse de que sie"pre este"os bien' Daniel suspir&' ;ue0o le$ant& una pierna y con aire descuidado la puso en el asiento de en/rente "ientras se repanti0aba !unto a su a"i0a' Sabes una cosa S-ye? Me parece que estoy encantado de que aquel pri"er beso resultara una chapu#a1 )o estoy se0uro querer a 2ohn Mac4en#ie 5orth co"o sue0ro' Ella se inclin& hacia .l y apoy& la cabe#a en su ho"bro' )o te pierdes nada Daniel di!o sentida"ente' De $erdad que no' Hl se ri& de su co"entario' )o crees $aler la pena? Dios "o s. que no1 3l#& la $ista hacia .l' *a has $isto lo que ha pasado esta noche( no s. quedar"e al "ar0en' Si "e dan ocasi&n de poner"e en ridculo no s&lo la apro$echo sino que ade"s les doy las 0racias' Daniel esbo#& una a"plia sonrisa' >: s $ales la pena replic&' Soy yo el que no lle0o al aprobado1 3ntes de que ella pudiera contradecirlo a7adi&( * si0o sin entender el plan de tu padre' ;a historia del "otor y el in$entor1 Eso no son "s que pa"plinas' 9a"plinas1 2ue0os de "anos prosi0ui& ella' Gn truco de "a0ia para ocultar lo que pasa en realidad' * lo que pasa en realidad es1 Es que 2ay Mac quiere que yo experi"ente el aburri"iento absoluto' Supone que despu.s de traba!ar unas cuantas se"anas o "eses co"o a"a de lla$es de al0:n $ie!o rancio le ro0ar. que "e per"ita acabar los estudios en la /acultad' 3s que la a$entura que te plantea es "entira' S-ye asinti&' 3s es' ;as "entiras de 2ay Mac no $an "ucho "s all de eso' Daniel obser$& que estaba sonriendo' )o parece que eso te irrite% crea que no te 0ustaba que te "anipulasen' * no "e 0usta' 9ero si lo "iro por el lado bueno "e encanta que 2ay Mac haya intentado sobornar"e con al0o que encuentro atracti$o' Eso quiere decir que a su "odo entiende lo que deseo' 8on "is her"anas no /ue tan co"placiente ni "ucho "enos' El $ai$.n del coche /ue dis"inuyendo al reducir la "archa delante de la "ansi&n 5orth' Daniel ayud& a S-ye a salir del carrua!e y cru#& la $er!a con ella para aco"pa7arla hasta la puerta principal' Entonces aceptars la o/erta de tu padre? le pre0unt&' 9robable"ente' )o estaba se0ura cuando sac& el te"a pero despu.s de esta noche1 <ueno es "e!or que "e $aya a al0:n lado a tener el ni7o' QS-yeR

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Ella le dedic& su sonrisa tra$iesa con su par de hoyuelos' )o s. co"portar"e1 di!o' )o est en "i naturale#a' ;ue0o se puso de puntillas pos& las "anos en los ho"bros de Daniel y lo bes& en las "e!illas' Me a ocuparte de E$elyn Bardy a7adi&' Ella te har "s /eli# de lo que yo te hara nunca' Gn "o"ento despu.s Daniel se qued& solo en los escalones de piedra de la "ansi&n en$uelto en la lu# a"arilla que se derra"aba desde las i"ponentes $entanas en /or"a de arco' * entonces pens& que no era cierto lo que haba dicho S-ye% porque de haberlo sido .l no estara tan absoluta"ente triste' Despu.s encor$& los ho"bros contra el $iento y ba!& la cabe#a' El coche de alquiler lo esperaba para lle$arlo a casa' Moira al#& la $ista de su petit point cuando S-ye pas& por delante de la sala y le di!o( Bas $uelto te"prano' S-ye retrocedi& unos cuantos pasos y qued& en"arcada por la "adera oscura de la entrada% se quit& el so"brero y el "an0uito y se los "eti& ba!o el bra#o' Baca de"asiado /ro para patinar "inti&' D&nde est 2ay Mac? En su estudio' D&nde est Daniel? ;o he "andado a casa' Es un !o$en a0radable' Sin querer darle "oti$os de esperan#a a su "adre S-ye asinti& con 0esto distrado y pre0unt&( Ba co"entado 2ay Mac al0o "s de su idea? 8asi no ha parado de hablar de eso desde que te /uiste contest& Moira sonriendo con indul0encia' ;o he desterrado al estudio' 3 ti qu. te parece? Moira no $acil&% las arru0as de las co"isuras de sus o!os y de su boca se acentuaron cuando di!o con seriedad( 8reo que es una idea tan tonta co"o las que sie"pre se le ocurren a 2ay Mac' S-ye se ri&' Entonces coincidi"os' Cu. crees que debera hacer? ;o que sea que a ti te ha0a /eli#' Esa respuesta la hi#o $acilar' Se apoy& en el "arco de la puerta y se coloc& un ri#o de cabello color ro!o intenso detrs de la ore!a% sus o!os $erdes se oscurecieron pensati$os' )o crees que sea /eli#? pre0unt&' ;as arru0as de la cara de Moira se sua$i#aron cuando de!& a un lado su bordado' 8reo que te haces des0raciada a /uer#a de luchar por ser "uy /eli#1 8uando eso no debera de ser tan di/cil' ;a "andbula de S-ye se descol0& un poco% su "adre haba resu"ido bre$e"ente lo que lle$aba "eses tal $e# a7os sintiendo' Entonces no te i"portar si no $uel$o a la /acultad? >ienes que querer hacerlo por ti "is"a S-ye' S&lo porque tus

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her"anas hayan ido t: no tienes que i"itarlas' Cui# si no /uera un sitio tan a0obiante1 di!o ella en tono casi de disculpa' )o es el aula' >: te sientes encerrada si no te "ue$es' 3l $er que su hi!a estaba a punto de interru"pirla Moira al#& una "ano' )o "e di0as que estoy equi$ocada' >odas Mary Krancis Michael 6ennie y Ma00ie tenan ob!eti$os se diri0an a un lu0ar concreto' Mientras que t:1 la sua$e sonrisa le lle0& a los o!os "ientras que t: Mary Schyler quieres ir a todas partes' S "a" as es' En su $o# sonaba el ti"bre de la !u$entud serio e ilusionado' Entonces tienes que tratar con tu padre no con"i0o' Moira inclin& la cabe#a e inspeccion& su labor de a0u!a' Mira( he usado el color equi$ocado en esta rosa1 9ero no esperaba respuesta% saba que estaba sola y que su hi!a haba ido a $er a 2ay Mac' S-ye abri& la puerta del estudio sin "olestarse en lla"ar' 2ay Mac estaba sentado a su escritorio y a sus espaldas las lla"as crepitaban en la chi"enea' En una esquina de la "esa haba $arios libros apilados de cualquier "anera y el resto de la super/icie estaba cubierto de libros "ayores y papeles' 2ay Mac se subi& los lentes por el puente de la nari# y al#& la $ista cuando S-ye cerr& la puerta' De"asiado /ro para patinar supon0o di!o' ;ue0o se reclin& c&"oda"ente en su 0ran sill&n de cuero y el sua$e tapi#ado color burdeos pareci& en$ol$erlo' 3l0o as reconoci& S-ye' Ese chico 9ender0rass no se0uir "erodeando por aqu $erdad? S-ye le dedic& una sonrisilla' )o pap se ha ido a su casa' 8reo que te tiene un poco de "iedo' 8&"o? )o /in!as que te sorprende( eso te encanta' )o le dio oportunidad de ne0arlo' Solt& el so"brero y el "an0uito en una butaca y lue0o hi#o lo "is"o con el abri0o que col0& en el respaldo' Despu.s se acerc& a la chi"enea y extendi& las "anos' Sabas que los a"i0os de Daniel creen que estoy encinta? le pre0unt& sin rodeos' ;a ancha cara de 2ay Mac adopt& un tono rubicundo% a0arr& tan /uerte la plu"a que tena en la "ano que los nudillos se le pusieron blancos' En tono cauteloso respondi&( )o no lo saba' S-ye se dio cuenta de que su padre estaba tenso hasta el l"ite' 9ues no es $erdad 2ay Mac pero quera saber si t: habas odo el ru"or' 8rea que qui# por eso "e habas su0erido que "e /uera una te"porada a $i$ir con ese in$entor' <ueno pues no% no haba odo esa tontera' Cui.n anda dici.ndolo? Ella se enco0i& de ho"bros' @"a0ino que casi todo el "undo' 3 los a"i0os de Daniel se les ha

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escapado esta noche% yo no lo haba odo hasta ahora' 6ecuerdas que "e des"ay. en el baile de "scaras de los <ilroth? Ds lo cont. a "a" y a ti' S "e acuerdo' Daniel te tra!o a casa' Di!isteis que haca un calor as/ixiante en el sal&n' En e/ecto pero supon0o que otros interpretaron el des$aneci"iento de distinta "anera' 2ay Mac hi#o 0irar su sill&n y qued& de cara al /ue0o' S-ye era una esbelta silueta ante las lla"as' Entonces tal $e# .ste no sea el "e!or "o"ento para que te $ayas de la ciudad' Ella se $ol$i& sorprendida% un "ech&n de pelo le cay& sobre la /rente y se lo ech& hacia atrs' Cu. quieres decir? 8rea que queras que "e /uera' S quera1 Es decir quiero1 9ero pienso si ser bueno para ti' Eso con/ir"ara los ru"ores( todos creern que te "archas para tener el ni7o' S-ye saba que estaba pensando en Ma00ie% eso /ue lo que hi#o su her"ana cuando tu$o que en/rentarse a un dile"a se"e!ante' * si "e quedo la 0ente supondr que he abortado' ;os labios de 2ay Mac se redu!eron a una lnea' )o puedo decir que "e a0rade esa /or"a tan directa de hablar' ;a 0ente creer lo que quiera prosi0ui& ella' Es lo que intentaba decir nada "s' )o he dicho que no lo entendiera se7al& .l% s&lo que no "e 0usta' 2ay Mac se quit& los lentes y li"pi& los cristales con un pa7uelo que sac& del bolsillo de la pechera% era "s bien un acto auto"tico "ientras pensaba' >us her"anas y t: hab.is tenido que en/rentaros con "uchos ru"ores "aliciosos continu& en $o# ba!a casi triste' Si yo lo hubiera sabido1 S-ye se sent& en el bra#o del sill&n de su padre y le puso una "ano en el ho"bro' Cu. habras hecho entonces? pre0unt&' )o a"ar a "a"? )o tener hi!os con ella? Hl ne0& con la cabe#a' ;a $ida sin Moira era ini"a0inable% y sin sus cinco hi!as .l no habra sido ni "ucho "enos i0ual de /eli#' )o habra hecho nada reconoci&' Me encanta orlo replic& S-ye y lo di!o en serio% para ella el re"ordi"iento era una p.rdida de tie"po' * ahora si esta"os de acuerdo en que no hay nada que ca"biar en tu $ida qui# este"os de acuerdo en que es hora de ca"biar al0o en la "a' Be decidido que nada "e 0ustara "s que espiar para ti' Mary Schyler e"pe#& .l con dure#a si piensas1 Ella le dio unas pal"aditas en el ho"bro' *a s. ya s.' )o quieres que espe( quieres que robe1 )ot& que los ho"bros de su padre suban y ba!aban en un suspiro' De acuerdo' ;o que de $erdad quieres que ha0a es que "e con$ierta en a"a de lla$es de1 Se detu$o y esper& a que 2ay Mac di!era el no"bre'

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2onathan 9arnell' 2onathan 9arnell repiti& ella en tono pensati$o' Me parece que ser. a"a de lla$es del se7or 9arnell' 8&"o conse0uir. el puesto? En eso no hay trucos S-ye( tendrs que solicitarlo' Cuieres decir que ha puesto un anuncio? En el Chronicle de esta "a7ana' Eso "e ha dado la idea' Eso hi#o dudar a S-ye% pensaba que su padre lle$aba se"anas o tal $e# "eses "ontando el plan' )o era propio de .l de!ar las cosas al a#ar' Supona que ya habra or0ani#ado el "odo de ase0urarse que el puesto /uera para ella1 * se pre0unt& si deba creer lo que haba dicho' >ienes el peri&dico? 2ay Mac se7al& el diario pulcra"ente doblado sobre una esquina de la "esa y S-ye se le$ant& del sill&n y lo co0i&' >ard& unos "inutos en encontrar el anuncio% cuando lo hi#o al#& la "irada sorprendida' 9ero esa casa est en el $alle del Budson' 3d&nde creas que te en$iaba? )o s.1 ;o cierto es que esperaba que /uera "s all del estado de )ue$a *or-% sus ce!as se unieron y su boca se con$irti& en una lnea "ientras $ol$a a leer el anuncio' Maya este sitio no debe de estar le!os de nuestra casa de $erano' Su padre percibi& su decepci&n' )o no lo est' Ella "ir& haca arriba pensati$a' Me parece recordar que al0uien co"pr& la "ansi&n Eran$ille no hace "uchos a7os1 )o dirs que1 2ay Mac estaba asintiendo( S 9arnell es el due7o' S-ye abri& "s los o!os' 9ero Qsi esa casa est e"bru!ada1R >an pronto co"o pronunci& esas palabras enro!eci& de $er0Ien#a' Era una $ie!a historia ru"ores que haba odo desde que 2ay Mac con$irti& el $alle en el ho0ar de $eraneo de la /a"ilia% de eso haca quince a7os' 8o"o disi"ulando a7adi&( Eso era lo que deca 6ennie' Su padre se ech& a rer' De "odo que te acuerdas de aquellos cuentos1 >ena "is dudas' S-ye se apoy& en la "esa con los bra#os cru#ados con 0esto despreocupado' 8&"o iba a ol$idarlo? >odos los $eranos constitua una /uente de con!eturas' Sonri& al recordarlo' 3bandonara su casa el /antas"a de Eran$ille y $endra a por nosotras? 6ennie nos asi0n& turnos de 0uardia a cada una% a " "e tocaba el pri"ero porque era la "s peque7a' 2ay Mac solt& una carca!ada' De $erdad crees que al0una de tus her"anas se0ua $i0ilando despu.s de t? Sus o!os se arru0aron en las co"isuras "ientras escrutaba la expresi&n de S-ye' )o lo sospechaste nunca $erdad? 9ero Qqu. "ocosas1R )o puedo creer que1 S s puedo1 Es tpico de ellas' En particular de 6ennie' Q*a $ers cuando la $eaR Q*o pasaba dos horas terror/icas sentada all en el des$n atenta a aquel /antas"a1R Q8rea que estaba prote0i.ndolas y todo el rato estu$ieron ri.ndose a "i

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costaR 2ay Mac crey& que no podra rerse "s pero el a0ra$io de S-ye iba absoluta"ente en serio' Daba la i"presi&n de que sus her"anas le hubiesen 0astado aquella bro"a el da antes no haca una docena de a7os o "s1 Kinal"ente se $io obli0ado a sacar un pa7uelo y lle$rselo a los h:"edos o!os' 9erd&na"e consi0ui& decir al /in' Es s&lo que1 Cue yo era una co"pleta idiota' S replic& ella con aspere#a un poco herida por el re0oci!o de su padre' Maya si "e 0astaron una buena bro"a' Mary Krancis acab& cortndola' Eso no aplac& a S-ye' 8reo que tena die# a7os cuando 6ennie "e di!o que de!ara de hacer las 0uardias% por entonces hasta "e o/reca $oluntaria para hacerlas' De!aron que aquello si0uiera durante a7os1 9deles explicaciones a tus her"anas di!o .l' >u "adre y yo no nos entera"os de nada hasta que se acab&% Mary Krancis las hi#o con/esar a todas' Eracias a Dios que tu$o conciencia excla"& S-ye' 2ay Mac carraspe&% pareca sentirse un poco inc&"odo' 8reo que en realidad Mary Krancis se hart& de tener que ba!arte del des$n en bra#os cuando te quedabas dor"ida $i0ilando' Se enco0i& de ho"bros con 0esto de disculpa' 3l "enos eso es lo que recuerdo' S-ye solt& un resoplido nada delicado' Ser un placer urdir "i $en0an#a co"ent&' * despu.s de todo este tie"po se0uro que cuento con el ele"ento sorpresa' 2ay Mac casi sinti& pena por sus de"s hi!as( estaba se0uro de que S-ye pensara en al0o' Sus o!os $ol$ieron a /i!arse en el peri&dico' Mas a escribirle al se7or 9arnell? pre0unt&' S-ye tard& un instante en co"prender la pre0unta porque sus pensa"ientos haban ido di$a0ando en una direcci&n co"pleta"ente distinta' Entonces con aire resuelto co0i& el diario lo enroll& y dio un 0olpecito con .l en el borde de la "esa' 6edactar. una carta esta "is"a noche' Supon0o que necesitar. re/erencias' 2ay Mac ya haba pensado en eso' Be hablado con el doctor >urner y con ;o0an Marshall% a"bos estn dispuestos a escribir cartas de reco"endaci&n' E i"a0ino que todo eso lo habrs hecho hoy1 Estabas "uy se0uro de "i respuesta' Hl hi#o un 0esto ne0ati$o' S&lo tena esperan#as' Eso si0ni/ica que no ir. a la /acultad en el tri"estre de pri"a$era' >e resulta un sacri/icio? le pre0unt&' )o "e daba la i"presi&n de que estu$ieras dis/rutando "ucho' 9or lo que S-ye recordaba su padre no crea que a la /acultad se asistiera para dis/rutar' Sus ser"ones incluan in$ariable"ente el hecho de que deba estudiar "s' )o es un sacri/icio% no "e iba "uy bien'

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)o ser porque no seas lo bastante lista replic& .l' >e"iendo que su padre preparaba un discurso S-ye se inclin& hacia delante deposit& un beso en su "e!illa y le dio las buenas noches' Desde el pasillo se despidi& ta"bi.n de su "adre antes de subir la escalera con paso li0ero y 0rcil' Su dor"itorio estaba en un ala aparte de la de sus padres' En tie"pos la rodeaban sus her"anas% ahora estaba sola' 3l0unas noches echaba de "enos el co"partir las con/idencias las risas y las l0ri"as pero esa noche no le i"port& su ausencia' Cui# al0una de ellas habra intentado disuadirla de que /uera al $alle% al0una probable"ente 6ennie incluso habra sacado el te"a del /antas"a de Eran$ille y habra intentado asustarla para que abandonara su plan' Sorprendi& su re/le!o en el espe!o de su tocador y $io que esbo#aba una "edia sonrisa% entonces "ene& la cabe#a y se ri& de s "is"a' 3quel /antas"a1 Desde el "o"ento en que haba sabido que su destino era la "ansi&n Eran$ille haba sentido un escalo/ro de "iedo que en se0uida le haba hecho pensar en sus her"anas' 9ero no s&lo de "iedo( ta"bi.n haba sentido curiosidad casi a$ide#' ;a e"oci&n le enco0a el est&"a0o y el cora#&n% era una especie de ansiedad que esqui$ando el pnico le daba una a0itada ener0a' 3quella "is"a noche haba sentido al0o parecido en el parque% no cuando estaba con Daniel y sus a"i0os sino "ientras se esconda entre los pinos "ientras obser$aba a aquel desconocido en/rentarse con sus ad$ersarios' Se sent& ante el tocador de!& el diario entre sus per/u"es sus cre"as y su car"n y se quit& las horquillas del pelo% una $e# suelto su cabello pareca seda ro!i#a sobre la piel' Se dio un "asa!e en las sienes para ali$iar la tensi&n que e"pe#aba a notar all' El desconocido1 Se las haba arre0lado para ol$idar aquel incidente pero no las sensaciones que haba experi"entado% quera que su $ida /uera as de e"ocionante' 3ntes no le haba parecido que ser a"a de lla$es de 2onathan 9arnell estu$iera a la altura% ahora pensando en que tendra que hacer /rente al /antas"a de su in/ancia por "s que s&lo /uera un cuento destinado a asustarla pareca que se le hubiese abierto una puerta1 * no tena sentido no entrar por ella' E"pe#& a desabrocharse el $estido con cuerpo de terciopelo pero se detu$o y $ol$i& a abrir de 0olpe el peri&dico para leer de nue$o el anuncio de 9arnell' Se busca ama de llaves para perodo de un ao. Personal reducido. Debe tener e periencia en el traba!o duro y tambi"n en el delicado. Alo!amiento y manutenci#n. $% d#lares mensuales. Solicitudes& 'roo(e Place, ))*. 'aileyboro, +ueva ,or(. >raba!o duro1 Se pre0unt& si el a"a de lla$es iba a tener que "o$er los "uebles ade"s de quitarles el pol$o1 El sueldo era "enor que la asi0naci&n que le daba su padre pero no necesitara "s en <aileyboro( en aquella aldea no haba d&nde 0astar el dinero' 9ersonal reducido1 9or

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lo que recordaba la "ansi&n Eran$ille era tan 0rande co"o las casas de la Cuinta 3$enida' Era curioso que no necesitara una co"pleta dotaci&n de personal' Se le$ant& del tocador y abri& la ca"a' Encendi& una l"para en su peque7o escritorio y lue0o /ue al ropero y sac& un ca"is&n y una bata' En el cuello las "an0as y el ba!o el ca"is&n tena un re"ate de enca!e ade"s de botones de perla en el corpi7o% abultaba tanto que sie"pre le daba la i"presi&n de estar en$ol$i.ndose en una nube' El corte del ca"is&n tan /e"enino desapareci& cuando S-ye se puso su c&"oda y $ie!a bata% era lisa de al0od&n y estaba un poco brillante en los codos rada en el ba!o y deshilachada en el cintur&n% desde lue0o haba conocido tie"pos "e!ores1 pero S-ye no poda separarse de ella' Gna $e# ce7ida a la cintura S-ye se sent& para redactar su respuesta al anuncio y necesit& $arios intentos hasta dar con las palabras exactas' )o deseaba parecer de"asiado inexperta% te"a que si el se7or 9arnell sospechaba que era !o$en no quisiera ni entre$istarla' ;as re/erencias del doctor >urner y de ;o0an Marshall le seran de ayuda pero antes tena que resultar aceptable' Sin darse cuenta del paso del tie"po al /in ech& un $ista#o a su :lti"o borrador y decidi& que era di0no de pasarlo a li"pio con su "e!or letra' 9or el rabillo del o!o $io el relo! de la repisa de la chi"enea% era "s de la una' De"asiado tarde para que ni su padre ni su "adre estu$ieran despiertos' Baca "ucho que la se7ora 8a$anau0h y su "arido se haban retirado a sus aposentos enci"a de la cochera y en la casa no $i$an "s criados' * sin e"bar0o oa el incon/undible sonido de unos pasos' Se le$ant& con cautela de la silla procurando no hacer ruido y descal#a /ue de puntillas hasta la puerta' Mientras recorra el pasillo hasta la escalera de atrs no par& de toquetear los 0astados hilos del cintur&n' En el piso de aba!o se haba hecho el silencio otra $e#' Esper& sin respirar apenas1 * !usto cuando e"pe#aba a creer que se lo haba i"a0inado $ol$i& a or "o$i"iento aunque no identi/ic& de d&nde proceda el ruido exacta"ente' Mientras ba!aba con si0ilo la escalera con/i& en encontrar a su padre en la cocina con un $aso de leche caliente o a la se7ora 8a$anau0h que hubiese $uelto de la cochera porque le hubiese entrado un s:bito deseo de hornear pan' )in0una de las dos explicaciones pareca de"asiado probable y cuando lle0& al pie de la escalera se dio cuenta de que nin0una de las dos era cierta' ;a cocina estaba a oscuras y $aca y los sonidos lle0aban de al0:n lu0ar situado en el lado contrario del pasillo que quedaba detrs' Basta entonces S-ye no se haba planteado la posibilidad de hacerse con un ar"a pero entonces co0i& un cuchillo de carnicero del ta!o de "adera y se intern& en el pasillo' De nue$o se haba hecho el silencio y entonces experi"ent& lo ensordecedor que puede resultar' Da la san0re palpitarle en los odos el cora#&n le 0olpeaba el pecho y su i"a0inaci&n a$an#aba al 0alope' Sin tener una idea clara de lo que iba a hacer si se encontraba cara a cara con un intruso si0ui& andando% /ue abriendo una puerta tras otra aso"ndose a todas las habitaciones y retrocediendo despu.s al no encontrar a nadie' 3nte el estudio de su padre $ol$i& a detenerse y esta $e# pe0& la

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ore!a a la puerta% lue0o se a0ach& y "ir& por el a0u!ero de la cerradura' En la habitaci&n se $ea una lu# di/usa y eso la sobresalt& hasta que record& que en el ho0ar el /ue0o haba estado encendido' 3l darse cuenta de que la lu# pro$ena de las brasas hi#o 0irar el picaporte% s&lo necesit& dar un paso para saber que no estaba sola en la habitaci&n' Sinti& la presencia de otra persona el calor de un cuerpo cerca la tensi&n del "iedo el #u"bido apenas audible de una respiraci&n controlada1 Sus nudillos se $ol$ieron blancos sobre el picaporte' @ntent& cerrar de un porta#o para retroceder a sal$o hacia el pasillo pero un pie lo i"pidi& "eti.ndose entre la puerta y el "arco' 3bri& la boca para 0ritar y casi al instante al0o tap& el sonido' >ard& un "o"ento en identi/icar co"o una "ano lo que le cubra la boca y la textura y el olor que se la tapaban co"o el cuero de un 0uante' Mientras luchaba por respirar otra "ano captur& su "u7eca y apret&' En el "is"o "o$i"iento sinti& que la arrastraban de $uelta a la habitaci&n' Su ar"a era in:til en sus dedos sin /uer#a y la de!& caer cuando la puerta se cerr& a sus espaldas% el cuchillo no hi#o ruido al dar en la al/o"bra oriental' ;a certe#a de que nadie la oa ni la haba odo hi#o que S-ye redoblara sus es/uer#os' Dio una patada hacia atrs y en el /orce!eo acert& dos $eces pero quien la su!etaba no cedi&' @ntent& "order y de hecho consi0ui& co0er una $e# entre los dientes el 0uante de cuero antes de notar una pro0resi$a oscuridad en el borde del o!o' ;a presi&n de su pecho se hi#o enor"e y ara7& la "ano que le cubra la boca1 ;o :lti"o que recordara /ue una $o# cerca de la ore!a una respiraci&n caliente y h:"eda que le deca que se callara' )o le pareci& haber estado "ucho tie"po inconsciente' 8uando despert& no poda "o$erse ni $er y s&lo poda respirar por la nari#' Cu. raro pens& al reconocer la tela que la ataba y la a"orda#aba( eran tro#os de la bata que lle$aba puesta' 8o"prob& las ataduras de sus "u7ecas y tobillos% no estaban tan /uertes co"o para i"pedirle la circulaci&n pero eran "s que su/icientes para que no pudiera liberarse' Est despierta' ;a $o# le lle0& del otro lado de la habitaci&n% era s&lo un ronco susurro pero no le cost& entender las palabras' Su respuesta /ue quedarse quieta otra $e#' )o $oy a hacerle da7o' Sal$o por un a/lo!a"iento casi i"perceptible de su ri0ide# S-ye no se "o$i&' 9ero eso ya lo sabe' Ella dese& que no le hablara' )o poda contestar y ade"s en aquella $o# ba!a y sibilante no haba nada de"asiado tranquili#ador' Eir& la cabe#a hacia .l y se es/or#& por $er a tra$.s del retal de /ino al0od&n que le tapaba los o!os' ;a escasa lu# del ho0ar no bastaba para que distin0uiera al0o "s que so"bras' El intruso pareca estar en la #ona de la "esa de su padre' ;o oa re$ol$er papeles y abrir y cerrar los ca!ones de 2ay Mac' Cu. estaba buscando? 3l ir a pre0untar su len0ua not& la bola de tela que le llenaba la boca' 3rru0& la nari# "ientras trataba de

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expulsarla' )o puede hacer nada' El intruso no estaba disculpndose% de hecho pareca presu"ir co"o si su i"potencia lo satis/iciera' Durante unos "inutos S-ye no $ol$i& a orlo y supuso que estara leyendo' 3 su espalda retorci& las "u7ecas y /orce!e& con las ataduras' Bay una ca!a /uerte? S-ye $ol$i& a or un re$ol$er de papeles y que se cerraba un ca!&n' Baba un carcter de/initi$o en ese sonido y le hi#o pensar que ya habra ter"inado de des$ali!ar la "esa de 2ay Mac' Gna ca!a /uerte? repiti& el intruso' Esta $e# se acerc& "s y en su $o# se ad$irti& inquietud y al0o de i"paciencia' Ella no haba odo que se "o$iera ni una silla ni sus pasos cru#ando la al/o"bra% era tan silencioso que se pre0unt& qu. habra hecho al principio para lla"ar su atenci&n' Gsted no $e no puede "o$erse y no puede hablar pero s. que puede or' Se haba a0achado !unto al so/ donde ella estaba echada y tena la cara cerca de la suya% instinti$a"ente S-ye trat& de apartarse reculando sobre los co!ines' ;a ca!a /uerte? Esta $e# el susurro era a"ena#ador' S-ye "ene& la cabe#a' )o haba ca!a /uerte en la casa% su padre 0uardaba los docu"entos i"portantes en el despacho de )ortheast 6ail' )o hay ca!a /uerte en la casa? S-ye lo con/ir"& con la cabe#a' Esperaba que .l se ale!ara pero se qued& donde estaba' Entonces una "ano le toc& la coronilla y S-ye se enco0i&' ;a "ano se "o$i& despacio y /ue desli#ndose por su sien y su "e!illa' El cuero estaba /ro y ella torci& la cara para esqui$arlo' El se7or 5orth 0uarda sus docu"entos en su o/icina? 3 S-ye le pareci& que habra resultado "s natural que lla"ase a 2ay Mac por su no"bre o se re/iriese a .l co"o su padre' Cue no lo hiciera le indic& que no saba que eran /a"ilia' Se pre0unt& por qu. iba a saberlo% no tena "oti$os para pensar que ella /uese al0o "s que una criada1 En ese "o"ento la "ano se traslad& del rostro al ho"bro y se qued& all' S-ye sinti& el sua$e cuero del 0uante a tra$.s del enca!e' Estara tocndola con tanta libertad si supiera que era la hi!a de 2ay Mac? Se retorci&' ;a "ano se "o$i& hasta la cur$a de su seno y entonces todo el cuerpo de ella se tens&' 8ontu$o el aliento "s asustada en aquel instante que en todo el tie"po transcurrido desde que haba entrado en el cuarto' En el Edi/icio 5orth? pre0unt& .l con $o# pro/unda e irritada' 8on el pul0ar le toc& un pe#&n y S-ye "ene& la cabe#a con $iolencia' Si el intruso supona que era una criada no esperara que supiese "s que el dato de que no haba ca!a /uerte en la casa' 9ercibi& que .l se quedaba callado pensando' Muy bien di!o al /in' )o se apresur& a quitarle la "ano del pecho sino que de!& que resbalara por su cur$a y lue0o por la llanura de su $ientre'

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Dele este "ensa!e a 2ay Mac' Esper& hasta que ella asinti& despacio' Hl no es "i due7o' 9or enci"a de la tela que le tapaba los o!os S-ye al#& un poco las ce!as' Hl no es "i due7o repiti& el ho"bre' En ese "ensa!e haba una c&lera helada y S-ye $ol$i& a enco0erse esta $e# por el tono de $o#' 8on la cabe#a hi#o se7as de que haba co"prendido y adelant& la barbilla en un 0esto de desa/o' ;a bre$e risa del ho"bre la co0i& por sorpresa as co"o el contacto de sus "anos sobre las suyas' ;os en0uantados dedos tiraron de las ataduras y ella sinti& que se las desanudaban y que a/lo!aban la tela' 8uando qued& libre el intruso le to"& las "u7ecas y se las "asa!e& un poco lue0o la ayud& a sentarse' >al $e# esperase que ella /uera a tirar de la tela que le cubra los o!os y la boca pero a pesar de su reci.n recuperada libertad S-ye no lo hi#o% en ca"bio balance& a cie0as la "ano hacia atrs para i"pri"irle "ayor /uer#a y lue0o la proyect& hacia la cara del intruso' ;a /uer#a del 0olpe lo hi#o retroceder' Se ta"bale& antes de recobrar el equilibrio pero se las arre0l& para ponerse en pie antes de que ella se quitara la tela de la cara de un tir&n% cuando S-ye recuper& la $isi&n de nue$o s&lo alcan#& a $er al ho"bre salir de la habitaci&n' So/ocando las arcadas escupi& la tela que tena "etida en la boca' ;ue0o recobr& el aliento se a0arr& el est&"a0o y se puso de pie' Se dispona a perse0uirlo cuando de /or"a dolorosa record& que se0ua teniendo los tobillos atados% por suerte el borde del so/ atenu& su cada y el "anoteo de sus bra#os le prote0i& la cara' Erit& con/iando en que su "adre o su padre la oyeran pero el :nico sonido que le lle0& /ue el de la puerta principal que se abra y lue0o se cerraba de un porta#o' Sus dedos trastearon con los nudos de sus tobillos y los a/lo!& lo bastante co"o para poder liberarse por los pies% entonces sali& corriendo hacia la puerta' Desde la parte superior de la a"plia escalera oy& que 2ay Mac la lla"aba' Bi#o caso o"iso abri& la puerta y se lan#& hacia el sendero helado' ;a puerta de la $er!a a:n se balanceaba' ;a abri& de 0olpe sali& a la acera y "ir& a un lado y a otro de <road=ay' Gn carrua!e doblaba la esquina con la calle 8uarenta y nue$e y dos peatones se detu$ieron para de!arlo pasar' Gn carro de leche se diri0a hacia el norte con el traqueteo de las lecheras de acero aco"pa7ndolo' S-ye no $io nada sospechoso' )adie corra% no haba nadie solo1 )o /ue consciente de lo indecoroso de su atuendo hasta que el lechero $ol$i& la cabe#a para "irarla y si0ui& "irando% ella ba!& la $ista hacia sus pies descal#os' 3 la lu# de la /arola de 0as su ca"is&n haba adquirido un tono a"arillo y el $iento que la #arandeaba haca que se le arre"olinase en torno a las piernas% su encendido cabello ro!o le a#otaba la cara' En $ista de la situaci&n S-ye decidi& echarle descaro e hi#o una exa0erada re$erencia al carretero de la leche antes de retroceder hasta su !ardn' De pronto sinti& el /ro 0lacial y e"pe#& a bailotear sobre el sendero helado "ientras cerraba la $er!a% a continuaci&n dio "edia $uelta y se diri0i& a la casa' Su padre la esperaba en la entrada% detrs $io a su "adre en uno de

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los escalones in/eriores de la escalera principal' ;os dos tenan un aspecto preocupado' S-ye qu. pasa? Cu. haces aqu /uera $estida as? Suspirando ella subi& los pelda7os' 2ay Mac tena un bra#o apoyado en la entrada con lo que sin darse cuenta le bloqueaba el paso' 8reo que "s $ale que os lo cuente dentro' Se a0ach& y pas& por deba!o del bra#o de su padre Ma" debera"os ir a la sala' De!a que $aya a por tu bata di!o su "adre' * a por las #apatillas' Moira e"pe#& a subir de nue$o la escalera pero S-ye le di!o( S&lo las #apatillas' Mi bata1 Da i0ual' 8on las #apatillas bastar' 2ay Mac cerr& la puerta principal y dio unos cuantos pisotones /uertes para calentarse los pies co"o si hubiera sido .l quien hubiese estado /uera' Despu.s se apresur& a "eter a S-ye en la sala y encendi& el /ue0o' Moira re0res& con las #apatillas y un cubreca"a de lana para que su hi!a se lo pusiera en el re0a#o' Baba un intruso e"pe#& S-ye cuando sus padres se sentaron' Moira no apoy& la espalda en el respaldo de su asiento sino que se qued& sentada en el borde con las "anos "uy !untas' >u padre crey& or al0o' ;e di!e que eran /i0uraciones suyas1 2ay Mac toc& la "ano de su esposa' Est bien Moira' )o ha pasado nada' Entorn& los o!os y "ir& a S-ye' D s? Ella "ene& la cabe#a despacio pre0untndose a qu. se re/era% al darse cuenta del sentido de la pre0unta Mene& la cabe#a con "s $i0or' )o pap no ha pasado nada' ;o sorprend cuando estaba re0istrando tu "esa' Me at& nada "s' +8asi nada "s, pens& pero no se senta con $alor para a7adir otra cosa' 3:n le pareca notar la en0uantada "ano posada li0era"ente en su pecho% la sensaci&n /ue tan $i$ida que quiso ba!ar la $ista para "irarse' Entonces se oy& la te"blorosa $o# de Moira% se le not& "s el acento irland.s al excla"ar( QCue te at&R Ma" estoy bien' ;o que quera era al0o de 2ay Mac' S&lo era uno? pre0unt& su padre' S uno nada "s' 9ero no encontr& lo que haba $enido a buscar' >itube& al pre0untarse qu. poda o deba decir delante de su "adre' Entonces su padre pareci& entender y con una "ni"a "irada le indic& que se 0uardara lo que estu$iera pensando' Moira di!o( "e parece que a S-ye le $endra "uy bien una ta#a de t.' ;a "irada de Moira Dennehy 5orth /ue del padre a la hi!a' )o "e chupo el dedo 2ay Mac y no $oy a de!ar que "e trat.is co"o si /uera tonta' Cuiero or lo que S-ye ten0a que decir lo "is"o que t:' Su tono no ad"ita discusi&n' Me ha dado un "ensa!e di!o S-ye' 9ara 2ay Mac' Su padre per"aneci& per/ecta"ente in"&$il esperando' +Hl no es "i due7o', Eso es lo que el ho"bre ha dicho'

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Moira /runci& el ce!o al tie"po que "iraba a su "arido y le pre0untaba( 3 qu. se re/iere? ;as plidas ce!as de 2ay Mac se haban unido' Se rasc& la sien pensati$o' )o ten0o ni idea' Mir& a Moira a los o!os y lue0o a su hi!a' De $erdad no ten0o ni idea' Cuiero que lla"es a la polica di!o Moira echando un $ista#o al relo!' 3 ;ia" DSShea le quedan otros cuarenta "inutos de ronda y no quiero esperar tanto para que nos ayude' 3l0uien debera re0istrar el !ardn ahora' Me $estir. e ir. yo "a" si eso te tranquili#a aunque creo que el intruso hace "ucho que se ha "archado' S-ye se diri0i& a su padre' 9ero si0ue siendo buena idea lla"ar a la polica' >al $e# tus o/icinas de )ortheast corren peli0ro de ser re0istradas( el intruso quera saber d&nde tenas una ca!a /uerte' Se lo di!iste? Ella "ene& la cabe#a' )o poda hablar( "e a"orda#&' Mio la "irada horrori#ada de su "adre y se apresur& a prose0uir' En realidad no esperaba que yo lo supiera( crey& que era una criada' 2ay Mac le dio unas pal"aditas a Moira en la "ano' Mandar. al se7or 8a$anau0h en busca de DSShea' S-ye t: no $as a salir otra $e# ni $estida ni sin $estir' Se puso de pie' 9odras describir"e a ese ho"bre? )o' Me tap& los o!os' Dy& el !adeo de su "adre y en se0uida la tranquili#&' Estoy bien de $erdad( estoy bien' 9ero Moira si0ui& "ostrndose esc.ptica y escudri7& a S-ye con "eticulosidad% al /in le se7al& la "u7eca' 9ues no recuerdo haber $isto antes este cardenal' S-ye si0ui& la "irada de su "adre% en e/ecto estaba /or"ndosele un "orat&n' Es que yo lle$aba un cuchillo y "e obli0& a soltarlo' En ese "o"ento Moira se apoy& en el respaldo se santi0u& y susurr&( Madre de Dios' Moy a por el se7or 8a$anau0h di!o 2ay Mac' S-ye( no le di0as ni una palabra "s a tu "adre' Me!or a:n preprale un t.' Sali& a toda $elocidad de la habitaci&n y entonces S-ye se adelant& en su asiento' Ma" quieres un t.? Gn poco de =his-y no estara de "s' Ella sonri&' Muy bien' 8reo que ta"poco "e $endra "al a "( "e parece que estoy te"blando' 3l#& la "ano y not& que se estre"eca' Maya noche' Se le$ant& y /ue al co"edor' Mol$i& con dos $asos con un poco de =his-y en cada uno y le dio uno a su "adre' >e ha contado 2ay Mac lo que ha ocurrido esta tarde cuando he ido a patinar al estanque? ;o de que dicen que estoy e"bara#ada?

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8rea que tu padre te haba dicho que no "e di!eras ni una palabra "s le record& Moira con irona' En todo caso estoy se0ura de que no quiero or nada "s' S-ye sonri&% por supuesto su "adre conoca la historia' <ueno pues he acabado "i carta de presentaci&n para el se7or 9arnell' Moira la "ir& sin co"prender' El in$entor' Su "adre asinti&' *a $eo' D sea que $as a hacerlo' Ser di$ertido1 contest& ella' 3unque no sea "s que para desbaratar el plan de 2ay Mac' Sabes si tiene un plan? Sie"pre lo tiene% no s. por qu. ahora iba a ser distinto' 6eco0i& las piernas y se sent& sobre ellas% lue0o tir& de la "anta y se la ech& sobre los ho"bros' Es por el in$entor? 8ree 2ay Mac que sera un buen "arido para "? Moira encontr& "oti$o para sonrer' Sera tpico de .l $erdad? )o te lo ha contado? )unca "e con/a esa clase de planes' )o supe lo de 6ennie y 2arret ni ta"poco lo del terrible lo de Ma00ie y 8onnor hasta que /ue de"asiado tarde' Hl sabe que no apruebo ese tipo de intro"isiones' En ese "o"ento 2ay Mac re0res&% lle$aba en una "ano el cuchillo de carnicero' El se7or 8a$anau0h ha ido a por la polica' Be "irado en el estudio( parece que no se han lle$ado nada' Sostu$o el cuchillo en alto' Be encontrado esto en el suelo' En qu. estabas pensando S-ye? Supon0o que no pensaba reconoci& .sta' 3l "enos no con claridad' 2ay Mac s&lo pudo "enear la cabe#a' )ecesito una copa di!o y desapareci& en el pasillo lle$ndose el cuchillo consi0o' El polica de ronda lle0& al cabo de die# "inutos% en bre$e lo si0uieron dos policas "s procedentes de la co"isara' El se7or 8a$anau0h esper& a prudente distancia hasta que 2ay Mac le ase0ur& que ya no lo necesitaban' S-ye reali#& su declaraci&n a:n en$uelta en la "anta y lue0o Moira se apresur& a lle$rsela de all en direcci&n a su cuarto' 2ay Mac /ue con uno de los policas al Edi/icio 5orth "ientras otro per"aneca en la casa para $i0ilar por si re0resaba el intruso' ;ia" DSShea $ol$i& a su ronda alerta ante cualquier peli0ro que pudiera correr el $ecindario' S-ye to"& la "ano de su "adre y la sostu$o con /ir"e#a entre las suyas' Estoy bien "a"' Ba sido una noche de a$enturas nada "s' ;a respuesta de Moira /ue un e$asi$o 0ru7ido desde el /ondo de la 0ar0anta' S-ye sonri& al darle las buenas noches pero por un instante Moira no se "o$i&' Escudri7& el rostro de su hi!a las "e!illas que parecan encendidas por la e"oci&n la /or"a satis/echa de su 0enerosa boca el brillo de sus o!os de un $erde tan resplandeciente que hubiesen hecho palidecer a un tr.bol1 )o crey& que /ueran pre!uicios suyos nacidos de

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los la#os de san0re pero estaba se0ura de que en el lapso de unas cuantas horas su hi!a haba pasado de ser bonita a ser una belle#a% estaba sencilla"ente radiante' En el /ondo de sus o!os sinti& la aparici&n de las l0ri"as y parpade& para retenerlas% entonces se inclin& para besar la "e!illa de S-ye' 9eque7a di!o en $o# ba!a eres extraordinaria' S-ye iba a pre0untarle qu. quera decir pero Moira ya se ale!aba de la ca"a y apa0aba las l"paras' S-ye se puso de costado y "ir& la rendi!a de lu# que se $ea por deba!o de la puerta hasta que ta"bi.n .sta se apa0&' ;ue0o oy& los le$es pasos de su "adre ale!arse por el pasillo' Estaba casi dor"ida cuando se dio cuenta de que no le haba contado a nadie su encuentro en el parque% aunque al pensarlo "e!or supo que en cierto "odo su descuido haba sido intencionado' * /ue a ese secreto el de aquel desconocido un ho"bre cuya cara no haba $isto cuya $o# apenas haba odo a lo que se a/err& "ientras poco a poco iba quedndose dor"ida' 3quella noche el desconocido se con$irti& en el hilo uni/icador de la tela de todos sus sue7os' 2onathan 9arnell era un ho"bre atracti$o' 9ara al0unos su encanto radicaba en parte en su actitud distante casi se$era' 3unque no era precisa"ente /ro se "ostraba apenas interesado en lo que los de"s hacan o decan% no s&lo pareca estar a solas en una "ultitud sino que culti$aba un aire intro$ertido y reser$ado que lo prote0a de la con$ersaci&n super/icial y /r$ola' Su pelo de un rubio plido ca"u/laba al0una pre"atura hebra 0ris aunque al sol a:n conser$aba el brillo de la !u$entud' Sus o!os a#ules de iris color a7il prestaban a su expresi&n cierta opaca "onotona que qui# resultaba inaccesible o sencilla"ente "isteriosa' Sus /acciones estaban bien cinceladas con lneas /inas y aristocrticas que le "arcaban la "andbula y el "ent&n' 3l entrar en su suite del hotel Saint Mar- 9arnell e"iti& un inequ$oco sonido de desa0rado con la boca' 5al-er 8aine estaba sentado en un 0rande y "ullido sill&n de cara a la puerta% la per/ecta quietud de su rostro la dura "irada de sus o!os un poco entornados /ueron el :nico indicio de en/ado que 9arnell obser$&' En el bre$e tie"po que haca que duraba su asociaci&n haba descubierto que la c&lera de 8aine se pareca "s al rayo que al trueno' 5al-er 8aine se0ua sin "o$erse' Dbser$& c&"o 9arnell se quitaba el so"brero y el abri0o y los col0aba en la percha de la entrada del cuarto' Gna "u!er? pre0unt&' ;a respuesta /ueron dos dedos al#ados' En plural' El 0esto serio de la boca de 5al-er no ca"bi&% sin alterarse di!o( Esto no $a a /uncionar se7or 9arnell' )o puedo prote0erlo si no si0ue "is instrucciones' Se le$ant& de un solo y /luido "o$i"iento% lue0o "eti& la "ano en el bolsillo y sac& un rollo de billetes' >en0a el sueldo de este "es( no "e lo he 0anado' * extendi& la "ano' 9ero 9arnell no hi#o ade"n de to"ar lo que le o/recan% se li"it& a "irarlo con inter.s desapasionado'

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)o puede di"itir di!o al /in' Est el asunto de "i $ida' 5al-er se enco0i& de ho"bros' 2onathan 9arnell le lle$aba quince a7os pero aquella noche haba actuado con el sentido co":n de un chico de quince' Este $ia!e a la ciudad se ha lle$ado a cabo contra "i opini&n sin e"bar0o usted haba aceptado ciertas re0las' Este $ia!e era una necesidad' 9recisaba "aterial para "i traba!o cosas que no poda pedir repuso 9arnell% hi#o un 0esto brusco e i"paciente con la "ano y pas& "uy cerca de 5al-er para diri0irse al aparador' *a se lo he explicado y detesto repetir"e' 5al-er per"aneci& i"pasible ante la irritaci&n de su !e/e' Se "eti& de nue$o el rollo de billetes en el bolsillo y se $ol$i& para $er c&"o 9arnell se ser$a una copa% cuando le o/reci& una a .l "ene& la cabe#a' 3d&nde ha ido? pre0unt&' 3 ;as Siete Ber"anas' Es un1 <urdel' 9arnell al#& una ce!a color dorado plido y $ol$i& a obser$ar a 5al-er% esta $e# asi"il& una in/or"aci&n distinta' Entiendo di!o' Gsted lo conoce' Se pre0untaba c&"o satis/ara 5al-er sus necesidades' )o recordaba haberlo $isto de"ostrar nin0:n inter.s por las e"pleadas aunque era consciente de que s exista inter.s en sentido contrario% supona que a al0unas "u!eres las /ascinaba su nari# li0era"ente torcida' De nue$o la "irada de 9arnell adopt& un aire $a0o introspecti$o% nunca co"prendera a las "u!eres' )o nti"a"ente' B"""? pre0unt&' 8&"o dice? 5al-er repiti& sus palabras sin dar se7ales de que lo "olestara la /alta de atenci&n de su !e/e' )o cono#co el burdel personal"ente' 3h1 9arnell se pre0unt& si 5al-er 8aine pa0ara al0una $e# el placer' 9or su parte 5al-er se pre0unt& por qu. 9arnell pa0aba por el suyo% el si"ple trayecto del da anterior por el $estbulo del Saint Mar- deba haberle bastado para "ostrarle que despertaba el inter.s del sexo opuesto' D es que de $erdad no lo haba notado? Debi& quedarse aqu "ientras yo sala' )o he tardado "ucho' Ba trado las cosas que le ped? 3l0unas' Gnas cuantas tiendas estaban cerradas y en otra queran unas especi/icaciones concretas que no supe darles' 9arnell suspir&' Se lo di!e' *a lo s.' Ma7ana lo aco"pa7ar. a las tiendas' 9arnell se bebi& la copa de un tra0o' Ma7ana eh? repiti& "ientras una co"isura de su boca se al#aba en una sonrisa sard&nica' Supon0o que eso quiere decir que no $a a di"itir' Supon0o que s respondi& 5al-er sin ca"biar el tono de $o#' 3sintiendo su !e/e dio $ueltas al $aso entre las "anos'

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;e ale0rar re0resar al $alle tanto co"o a "' 3ll est usted "s se0uro y a"bos lo sabe"os' *o pensaba en "i traba!o' Estoy deseando $ol$er a .l' 5al-er se qued& callado esperando' 9arnell rara $e# hablaba de su proyecto y el espacio donde traba!aba estaba prohibido% ade"s no se saba "ucho sobre lo que haca' 9or /in al cabo de unos instantes ad$irti& que 9arnell no iba a a7adir nada "s sobre el te"a de "o"ento' Cuiero que consi0a"os el resto de sus cosas por la "a7ana y salir de la ciudad antes del "edioda' Es "e!or que $ia!e"os con lu#' 9arnell asinti&' Est bien' )o ten0o de"asiados deseos de $ol$er a tentar a la suerte' 5al-er se /i!& en la /or"a en que lo haba expresado% ta"poco le pas& por alto la "arca ro!a de su "e!illa que lo hi#o tocarse el lado de su propia cara' Mol$er? Es que ha habido al0:n incidente esta noche? 9arnell carraspe& antes de contestar' )o' Esta noche no ha habido1 incidentes' Me re/era a ries0os anteriores de "i $ida' Entonces ha sido a/ortunado' ;os que quieren apoderarse de su in$ento no dudaran en poner una prostituta en ;as Siete Ber"anas si creyeran que poda $ol$er a aparecer por all' 9arnell se detu$o a pensar en ello' Gna idea /ascinante' 8ree que "e han se0uido? S. que a " s' Dbser$& que los o!os de su !e/e se enturbiaban y lue0o se $ol$an distantes' )o se preocupe( los he despistado' )adie "e ha $isto co"prar nin0una de las cosas de su lista' 9ercibi& un aso"o de ali$io' El secreto lo es todo' Gsted lo ha dicho' 9arnell de!& su copa y se pas& los dedos por el pelo' *a lo s.1 9or eso $a a sorprenderle una cosa que he hecho' 5al-er dudaba que nada de lo que hiciera 9arnell /uera a pillarlo despre$enido de $erdad( lo haba plani/icado todo "uy bien' 3:n no haba cu"plido treinta a7os pero 5al-er era un experto en su traba!o' De qu. se trata? pre0unt& cort.s' 3ntes de que de!ra"os el $alle puse un anuncio en el Chronicle solicitando un a"a de lla$es' Ba salido en el peri&dico de esta "a7ana' Entonces 5al-er se dio cuenta de que se haba equi$ocado( s lo haba sorprendido' 3l#& una de sus ce!as de un rubio tostado y lade& la cabe#a "ientras se li"itaba a "irar /i!a"ente a su !e/e' Santo Dios /ue todo lo que di!o'

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Captulo 3
Baileyboro, Nueva York Desde el sal&n 5al-er 8aine aso"& la cabe#a por el pasillo' Baba tres "u!eres sentadas en los bancos acolchados del $estbulo% s&lo dos al#aron la $ista' ;a tercera cuyo so"brero no acababa de ocultar una lla"arada de brillante cabello ro!o "antu$o la "irada ba!a' Hl se pre0unt& si estara ensi"is"ada o si sencilla"ente era t"ida' Se "ostraba indi/erente o sera sorda? D tal $e# hubiera abandonado toda esperan#a' ;as "u!eres que lo "iraron tenan o!os ansiosos "anos inquietas y sonrisas t"idas aunque deseosas de a0radar' Era la "is"a actitud el "is"o ner$iosis"o el "is"o aso"o de desesperaci&n de que haba sido testi0o toda la "a7ana' Basta aquel "o"ento el des/ile de "u!eres que solicitaban el e"pleo o/recido por 2onathan 9arnell pareca inacabable' 5al-er no recordaba nin0una cara ni actitud concreta% ta"poco se acordaba de nin0una "u!er que destacara por su edad experiencia o estado ci$il' ;o que no ol$idaba era la necesidad co":n de traba!o' Basta entonces nin0una de ellas haba de!ado la "ansi&n con una pro"esa de obtenerlo' Mol$i& a "eterse en el sal&n y "ir& a 9arnell' ;e quedan tres para ele0ir' >iene pensado contratar a al0uien hoy no? Eso crea' 9arnell dispuso los currculu"s y las cartas de re/erencia que tena en la "ano derecha co"o si estu$iera !u0ando a los naipes y los estudi& con atenci&n' )in0una de las solicitantes parece tan adecuada en persona co"o sobre el papel1 )o ten0o tantas esperan#as co"o esta "a7ana' >al $e# si "e di!era qu. es lo que busca1 5al-er trat& de no parecer i"paciente% ya haba hecho antes la "is"a pre0unta sin recibir una respuesta concreta y esa $e# ta"poco la esperaba en realidad' >odas las entre$istadas sin excepci&n estaban cuali/icadas para el puesto' 9arnell asinti&' Es cierto' 9ero nin0una ha destacado de $erdad no? Son todas i0uales1 * ade"s tene"os que pensar en la se7ora 6eadin0' ;a nue$a a"a de lla$es ha de ser capa# de traba!ar con ella' 8orina 6eadin0 era la cocinera de 9arnell% no iba incluida con la casa en el "o"ento en que 9arnell la co"pr& pero cualquiera creera que era as dada su actitud de propietaria de la "is"a' Si no quera usted dis0ustar a la se7ora 6eadin0 debi& de!ar que reali#ara ella las entre$istas' 9ero eso "e habra dis0ustado a " contest& 9arnell con seriedad ' Es "s bien un ca"ino de dos direcciones entiende?

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5al-er no lo co"prenda de"asiado pero no di!o nada' )o 0anaba nada en/rentndose con su !e/e% despu.s de todo por parte de 9arnell era una concesi&n per"itir que asistiera a las entre$istas' 3unque s&lo necesit& un peque7o recordatorio de las a"ena#as contra su $ida para que su ar0u"entaci&n a /a$or de estar presente resultara con$incente' Gn "ech&n de cabello tostado cay& sobre la /rente de 5al-er% se lo ech& hacia atrs con la "ano y esper& indicaciones de 9arnell' Ba0a pasar pri"ero a la se7orita Staplehurst di!o .ste to"ando una s:bita decisi&n' Mere"os qu. tal es' S-ye Dennehy saba que ya no quera el puesto% a decir $erdad lo supo en el "is"o instante en que to"& asiento con las de"s aspirantes en el $estbulo' Gna sencilla o!eada a sus co"petidoras le de!& claro qui.nes necesitaban de $erdad traba!ar y qui.nes no' 2usto entonces consider& la posibilidad de le$antarse y "archarse pero $arias "u!eres e"pe#aron a hablar entre ellas y a S-ye no se le ocurri& el "odo de irse de "anera airosa' 3s que se qued& a escuchar1 y a enterarse por los reta#os de con$ersaci&n que oa de que era un delito disputarles el puesto que pretendan' Estaba claro que 2ay Mac no haba prestado de"asiada atenci&n a ese aspecto cuando le su0iri& que lo solicitara' )o crea que su padre consintiera en arrebatarle el traba!o a al0uien que lo necesitaba s&lo para darle a ella una lecci&n1 * S-ye estaba plena"ente con$encida de que una lecci&n era lo que 2ay Mac tena en "ente cuando la haba aco"pa7ado hasta el tren que iba a lle$arla a <aileyboro' @ntent& sonsacrselo en la estaci&n pero co"o "antena una actitud tan inescrutable no con/i& "ucho en obtener una respuesta' 8uando lla"aron a 3nnie Staplehurst para que pasara a la entre$ista S-ye se recost& en la pared' Sinti& que se le aplastaba la parte de atrs del so"brero pero no le$ant& la "ano para arre0larlo% ni siquiera el saber que todo aquel arte/acto descansaba torcido en su cabe#a la "o$i& a quitrselo o a endere#rselo' ;ue0o solt& un buen boste#o y cerr& los o!os' S&lo cuando oy& que se cerraban las puertas correderas y supo que 3nnie estaba dentro se per"iti& una peque7a sonrisa' Era "uy consciente de que el ho"bre que haba ido a reco0er a todas las solicitantes la haba so"etido a un exa"en' * aunque S-ye no estaba se0ura de c&"o conse0uir el traba!o en la "ansi&n Eran$ille s lo estaba de c&"o no conse0uirlo1 Si aquel ho"bre era el propio 2onathan 9arnell tanto "e!or porque por un "o"ento la haba "irado co"o si tu$iera tres cabe#as' 8rea que .sta estara bien di!o 5al-er re/iri.ndose a la :lti"a "u!er' * la de antes1 la se7orita Staplehurst1 ta"bi.n estaba bastante bien' ;a se7ora 6eadin0 no la encontrara de"asiado a$asalladora' )o estoy se0uro contest& 9arnell% tal $e# no sea capa# de "ane!ar a los de"s' Es di/cil saber qu. hacer1 En realidad he pensado concederle el puesto a ella pero "e parece que sera "e!or conocerlas a

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todas' 3ntes de que hiciera pasar a .sta "e ha dicho que quedaban tres $erdad? 3s pues hay una "s1 a "enos que haya echado a correr' )o' Si0ue ah% dur"iendo "e parece' Dur"iendo? se extra7& 9arnell antes de soltar una bre$e risa' Eso no dice "ucho a su /a$or no? 5al-er se estir& "ientras se le$antaba' )o estaba acostu"brado a tanta inacti$idad' 9asar un da sentado aunque /uera en un "ullido sill&n lo haba entu"ecido co"o no lo habra hecho una !ornada cabal0ando' ;e dir. que se $aya' 9arnell "ene& la cabe#a% despu.s se inclin& hacia la "esa con sobre de "r"ol que haba !unto al so/ y rpida"ente re$ol$i& entre los currculu"s' )o di!o' Es una a la que quiero conocer' Ba traba!ado para ;o0an Marshall' El editor del Chronicle de )ue$a *or-? Eso parece' @"presiona no cree? S que era i"presionante pens& 5al-er1 y por lo que haba $isto ta"bi.n poco probable' Se pre0unt& si habra "entido en su currculu" co"o sospechaba que haban hecho $arias "s y di!o( Bace que uno se plantee por qu. solicita una colocaci&n aqu' 9arnell haba $uelto a de!ar el currculu" en el "ont&n y estaba encendiendo la l"para de la "esita auxiliar' Esper& a que prendiera la "echa% la $acilante lu# la"i& las so"bras que haba en la pared que tena detrs y proyect& un resplandor anaran!ado sobre las hebras 0rises que entre$eraban su pelo' )o repuso lenta"ente( hace que usted se pre0unte por qu. solicitara una colocaci&n aqu' Gsted sospecha de todas1 9ero bueno por eso lo he contratado y por eso est sentado ah' De pronto pareci& recordar lo que estaba haciendo y apa0& la cerilla que tena en la "ano antes de que"arse% despu.s $ol$i& a colocar la tulipa de $idrio en la l"para' ;os iris color a7il de sus o!os se oscurecieron y a0randaron' Su aprecio por el ho"bre al que pa0aba para que le 0uardara las espaldas era sincero' Ba sospechado que todas las "u!eres a las que he entre$istado hoy iban a liquidar"e con un plu"ero para el pol$o1 8reo que se ha 0anado el sueldo' Esbo#& una le$e sonrisa condescendiente' 3hora rel!ese un poco y ha0a pasar a esta :lti"a' 5al-er asinti& con un "o$i"iento de cabe#a al tie"po que pre0untaba( Se lla"a1? Se7orita Mary Schyler Dennehy' 9arnell solt& una risa en $o# ba!a ' Maya un no"bre -ilo".trico eh? 5al-er repiti& s&lo el apellido lue0o /ue a la puerta y lla"& a S-ye para que pasara' Ella no estaba dur"iendo co"o .l esperaba% lo que $io era peor a:n' * es que en lu0ar de eso estaba tu"bada boca aba!o sobre el banco acolchado con el polis&n apuntando hacia el techo "ientras pescaba al0o de deba!o del asiento' Si se dio cuenta de que .l estaba a sus espaldas no dio se7ales de ello' 8on actitud nada recatada se retorca intentando rescatar lo que quiera que /uese que haba perdido'

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5al-er carraspe&% la pal"a de su "ano rabiaba por soltar un 0olpe bien dado en el polis&n y en el trasero que aqu.l adornaba' 9ero se contu$o y pre0unt&( Ba perdido al0o? S-ye dio la $uelta en redondo y se endere#& de 0olpe con la "ano derecha cerrada en torno al ob!eto de su b:squeda' El a0u!&n di!o en tono triun/al' S repuso .l con irona' *a $eo' 8o"o haba optado por hacerse la tonta S-ye no poda o/enderse porque se rieran de ella aunque el tono estu$iera delicada"ente ribeteado de sarcas"o' 8on todo sinti& /uertes deseos de cla$arle el a0u!&n a aquel i"b.cil pretencioso y deshincharlo all "is"o' >ras do"inar el i"pulso con cierta di/icultad se a!ust& el so"brero se lo su!et& bien con el a0u!&n y por /in se puso en pie' Meo que es "i turno' 3s es' )o era lo que .l deca sino el "odo de decirlo1 ;os $erdes o!os de S-ye se entornaron un se0undo "ientras escudri7aba sus /acciones serenas y tranquilas' Sie"pre haba credo que su padre esconda bien sus !u0adas% pues bien( aquel ho"bre ni siquiera "ostraba la bara!a' De pronto se sinti& "uy !o$en y "uy des"a7ada' 3ll haba al0o que no co"prenda y no estaba se0ura de querer co"prenderlo' 5al-er supo en qu. "o"ento aquella "u!er sinti& que la ponan en su sitio con /ir"e#a porque un rastro de rosa ti7& sus "e!illas y des$i& la "irada' 8asi se arrepinti&% haba descubierto en ella al0o al "is"o tie"po di$ertido y ad"irable' 9or aqu se7orita Dennehy le di!o "ientras con un 0esto de la "ano le indicaba que entrara al sal&n delante de .l' 2onathan 9arnell se puso de pie cuando S-ye entr&' 9or /a$or di!o y se present&% lue0o a7adi&( Desea to"ar asiento? * al0o de t. qui#? Ech& una o!eada por enci"a del ho"bro derecho a 5al-er' >raer t. a la se7orita Dennehy $erdad 5al-er? 9ara todos "e!or' 5al-er se dio cuenta de que la situaci&n haba ca"biado' 9arnell no haba tenido ese detalle con nin0una de las otras% antes ni siquiera se haba le$antado o dicho su no"bre' Supuso que no lo crea necesario pero por al0:n "oti$o ahora 9arnell crea que era i"portante1 y esa trans/or"aci&n lo preocupaba' Kue a poner ob!eciones a la idea del t. pero lue0o se lo pens& "e!or' 8on/iando en hacer la 0esti&n con rapide# $ol$i& a salir al pasillo y cerr& las puertas tras .l' 3 S-ye no le apeteca el t. particular"ente pero desde que entr& en la habitaci&n pareca que se le hubiese secado la boca y que tu$iese la len0ua pe0ada al paladar% debi& de e"itir al0:n tipo de "ur"ullo que se haba interpretado co"o un asenti"iento' De /or"a $a0a ad$irti& que las puertas se cerraban a sus espaldas y que se quedaban solas con 2onathan 9arnell' Este no era el rancio y $ie!o in$entor que haba esperado $er' Durante las tres se"anas anteriores "ientras esperaba respuesta a su carta de solicitud estu$o pensado en el ho"bre que su padre haba cali/icado de

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penetrante y brillante pero nada de cuanto haba i"a0inado se acercaba a la realidad que tena ante s' Desde lue0o sus o!os a#ules eran penetrantes y el "odo en que su plido cabello rubio re/le!aba la lu# de la l"para que destacaba en .l unas hebras de plata que bien poda cali/icarse de brillante1 9ero tena la sensaci&n de que su padre no haba dicho esas palabras !usto con en ese sentido' De pronto repar& en que estaba "irndolo /i!a"ente y recuper& la co"postura' 6esultaba una $erdadera sorpresa descubrir que a pesar de la di/erencia de edad que haba entre ellos con aquel ho"bre no se senta ni "uchsi"o "enos tan !o$en ni tan torpe co"o con quien hasta entonces haba estado rondando !unto a la puerta' 9arnell era correcto pero cort.s y a la se0unda indicaci&n que le hi#o S-ye se sent&' El sill&n estaba tibio% con retraso se dio cuenta de que haba to"ado asiento en el lu0ar que estaba ocupando el otro ho"bre' )o qu.dese donde est di!o 9arnell' 8uando $uel$a el se7or 8aine estar i0ual"ente c&"odo all' * se7al& un estrecho sill&n de ore!as situado a "s de un "etro de ella% tena un aspecto r0ido y duro un lu0ar donde uno se sentaba pero no se rela!aba' S-ye calcul& que al se7or 8aine no deban de haberle pedido que cediera su sill&n a nin0una de las "u!eres que haban entrado antes y de nue$o se pre0unt& si su padre habra lle0ado a al0:n arre0lo con el se7or 9arnell' Ech& una rpida "irada alrededor% era di/cil i0norar el desorden que prctica"ente do"inaba todos los rincones' 8ada super/icie $isible estaba cubierta de chales con /lecos y 0rupos de recar0adas /i0urillas "ientras en la repisa de la chi"enea unos rechonchos querubines de porcelana se disputaban el espacio con unos candelabros de lat&n' ;as cortinas de brocado color burdeos eran lo bastante 0ruesas co"o para ase0urar que ni un hilo de sol desluciera el color de las telas que cubran las butacas y el so/% incluso a esa hora estaban corridas con lo que de!aban /uera el poco sol que quedaba de la tarde in$ernal' De las paredes a a"bos lados del piano col0aban retratos al &leo y paisa!es del ro Budson' Gnas partituras estaban esparcidas de cualquier "odo sobre la tapa del piano $ertical y el taburete y el "etr&no"o estaba cado de lado' Gna torre de papeles cubra la "esa situada a la i#quierda de 9arnell y otros docu"entos se a"ontonaban en precario equilibrio cerca de sus pies' Gna bande!a de 0alletas a "edio co"er sobresala de deba!o del so/' En la /unda que prote0a un bra#o del sill&n donde estaba sentada se $ean "anchas de ca/. que ta"bi.n estropeaban los del sill&n de .l' El #&calo de la chi"enea estaba cubierto con una /ina capa de ceni#a y los a#ule!os estaban sucios de holln' )in0uno de los utensilios de la chi"enea col0aban de su soporte% todos estaban o bien apoyados en el ho0ar esperando ser utili#ados o bien $olcados' 3 pesar del calor que sala de la chi"enea en la habitaci&n se0ua notndose un /uerte olor a hu"edad% se respiraba una at"&s/era cerrada que una bri0ada de criadas tal $e# encontrara de lo "s esti"ulante' E"pe#a"os? pre0unt& 9arnell' S-ye ad$irti& que pareca a!eno a cuanto lo rodeaba y pens& que qui# la habitaci&n /uese una especie de prueba( la solicitante que no

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palideciera ante el traba!o que tena por delante conse0ua el puesto1 Ella tena la clarsi"a sensaci&n de que estaba palideciendo' Sin de!ar de obser$arla atenta"ente 9arnell se recort& en su sill&n y cru#& las piernas con ade"n desen/adado' De la "esa que tena !unto a .l co0i& sus cartas de presentaci&n y re/erencia' Es usted "s !o$en de lo que i"a0inaba a !u#0ar por su experiencia' Era un co"entario para el que estaba preparada' >ena catorce a7os cuando e"pec. a traba!ar para los >urner di!o ' 9ri"ero "e contrataron co"o aco"pa7ante de su hi!a "enor' El doctor >urner pasaba "ucho tie"po en el hospital y su esposa tena "uchas responsabilidades co"o ayudante de .l' Mi$ all $arios a7os y cuando 3"y /ue de"asiado "ayor co"o para que al0uien se quedara con ella ya "e haba $uelto indispensable' * sin e"bar0o se "arch&1 inter$ino .l ani"ndola a prose0uir' S cuando en$iaron a 3"y a la escuela de se7oritas' ;os >urner "e habran "antenido con ellos pero a " "e apeteca ca"biar' Me dieron "uy buenas reco"endaciones para los Marshall' Gna di"inuta parte de la conciencia de S-ye estaba aut.ntica"ente horrori#ada al $er con cunta /acilidad le salan las "entiras' >res se"anas de prctica haban proporcionado a sus palabras el tono y la cadencia !ustos% casi ella "is"a crea haber hecho las cosas que deca haber hecho' ;os Marshall del ChronicleEn e/ecto' ;os conoce? )o era el tipo de pre0unta que se hiciera a un posible patr&n y S-ye lo saba' 8on/i& en que esa pre0unta tan directa la hiciese parecer de"asiado a0resi$a e interesada en los asuntos a!enos co"o para enca!ar en el puesto' ;os cono#co desde lue0o% "i traba!o ha despertado cierto inter.s y bien hablado de sacar un artculo' ;a esposa de Marshall haba sido actri# creo' S-ye asinti&' ;a lle0ada del t. i"pidi& que a7adiera con i"propiedad al0:n cotilleo subido de tono' 5al-er entr& en el sal&n y a "itad de ca"ino se detu$o un instante y /runci& un poco el ce!o al $er su sill&n ocupado' 3part& con el codo unos papeles y /oto0ra/as para hacer sitio a la bande!a y lue0o se $ol$i& a "irar a S-ye con las ce!as al#adas% entonces ella di!o( Estar. encantada de ser$irlo' 8uando se le$ant& casi esperaba que .l le quitase el sill&n y supuso que tena que estarle a0radecida porque se li"it& a rondar cerca "ientras ella cu"pla la tarea' S-ye se abstu$o de "ostrar rastro al0uno de la ele0ancia con que acostu"braba a lle$ar a cabo ese ritual y consi0ui& salpicarlos a los dos de t. caliente' 3qu est di!o pasndole una ta#a con un platillo to"e' 8uando la "irada entrecerrada de 5al-er se entorn& un poco "s S-ye supo que haba captado el "ati# insolente de su $o#% entonces se apresur& a $ol$erse y le pas& otra ta#a a 2onathan 9arnell' )ata se7or? 3#:car?

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)in0una de las dos cosas di!o .l% la sonrisa que esbo#aban sus labios se abri& por co"pleto cuando ech& una o!eada a 5al-er' 9ero creo que el se7or 8aine est un poco desconcertado porque no le haya pre0untado a .l' S-ye /in0i& que haba sido un descuido in$oluntario y en tono de disculpa di!o( 9erd&ne"e se7or 8aine' )ata o a#:car para usted? )in0una de las dos cosas contest& seca"ente pero 0racias por pre0untar' 3 ella no se le pas& por alto que en su $o# haba de"asiada /rialdad para ser sincero% de todas /or"as hi#o caso o"iso $ol$i& a su sill&n y de!& que 5al-er 8aine se las arre0lara por su cuenta' Se pre0unt& qu. papel dese"pe7aba .l en las entre$istas por qu. le per"itan quedarse' )o tena la actitud respetuosa de un buen "ayordo"o% sin e"bar0o respecto a 9arnell se co"portaba "s co"o un e"pleado que co"o un a"i0o' 5al-er no se sent& en el sill&n de ore!as sino en el bra#o del "is"o' 9or el rabillo del o!o S-ye ad$irti& que extenda sus lar0as piernas hacia delante cru#adas a la altura de los tobillos' ;as delicadas proporciones de la ta#a y el plato de porcelana china no parecan en absoluto incon0ruentes en sus 0randes "anos% sus esbeltos dedos se doblaban un poco en ade"n casi ele0ante en torno a los estriados bordes del platillo' >odo el rato la obser$aba con atenci&n y no se es/or#aba por /in0ir lo contrario' 3 S-ye se le pas& por la cabe#a la palabra +insolente,1% y despu.s otra( +insu/rible,' 9arnell $io que por un instante la atenci&n de S-ye se des$iaba de .l y que lue0o $ol$a a centrarse% entonces se diri0i& a 5al-er' ;a se7orita Dennehy estaba contndo"e que los Marshall para quienes traba!& tenan que $er con el Chronicle. Gsted conoce a ;o0an Marshall $erdad? En tres se"anas de preparati$os S-ye no se haba planteado ni una sola $e# la posibilidad de que la pillaran tan rpido en sus "entiras' >raba!. para .l en una ocasi&n contest& 5al-er' Es usted periodista? pre0unt& S-ye' Dio un sorbo a su t. para disi"ular que tena la boca seca' Su her"ana Michael haba traba!ado para ;o0an Marshall en el Chronicle. se habran conocido? )o' 9eriodista no' Bice1 Se detu$o un instante buscando la /or"a correcta de expresarlo' Bice una in$esti0aci&n para el se7or Marshall' Ella se las arre0l& para $ol$er a depositar su ta#a en el platillo sin nin0:n estr.pito re$elador' ;ue0o "ir& a 9arnell' Entiendo' En casa de los Marshall "e encar0u. de super$isar una plantilla de die# personas' Mi puesto inicial con la /a"ilia /ue "uy parecido al que tu$e con los >urner pero su a"a de lla$es en/er"& y entonces yo "e hice car0o de sus /unciones' 9arnell ech& una o!eada a la carta de S-ye y estudi& las /echas que haba /acilitado' )o se qued& "ucho tie"po con ellos' )o' El a"a de lla$es se recuper& bien y en realidad despu.s no

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haba un buen puesto para "' Me encantaban los ni7os desde lue0o pero estaba preparada para asu"ir "s responsabilidades' 3qu no hay nin0:n ni7o obser$& 5al-er' Eso "e haba parecido se7or 8aine% los ni7os a7aden al0o especial a un ho0ar' Bace "uchos a7os que esta casa no ha $isto a nin0uno' Eso no lo s. inter$ino 9arnell% tan s&lo lle$o aqu poco "s de dos a7os' ;a 0ente del pueblo a:n se re/iere a ella co"o la "ansi&n Eran$ille aunque yo le di otro no"bre casi en se0uida( <roo-e 9lace' 9arece una casa con historia co"ent& ella "irando la habitaci&n' Esta $e# obser$& al0o "s que el e$idente desorden' ;os "uebles anti0uos pero de s&lida /actura tenan las patas en /or"a de 0arra que su!etaba una bola "uy propias de otra .poca' ;os suelos eran de roble oscuro con a0uas y se extendan ininterru"pida"ente de pared a pared' Donde quedaban al descubierto las "esas auxiliares S-ye $io las $i$as coloraciones de la $eta $erde del buen "r"ol de Mer"ont y las hechuras y ele0ancia propias de un hbil artesano' Se pre0unt& cules de entre aquella docena de retratos perteneceran a la casa1 y ta"bi.n cul sera el /antas"a de Eran$ille que la haba "antenido le$antada en las h:"edas noches de $erano' S "e parece que as es di!o 9arnell' 9or un instante pareci& abis"arse en sus pensa"ientos% los o!os se le $ol$ieron opacos y se qued& "irando "s all del ho"bro de S-ye' Esa retirada la /ascin& y se pre0unt& adonde lo habra conducido su "ente' De repente recobr& el do"inio de s "is"o y se disculp& con una le$e sonrisa' )o le darn "iedo los /antas"as? pre0unt&' )unca he $isto nin0uno respondi& S-ye con inquietud' Se pre0unt& si con$endra que se le quebrara la $o# o que tarta"udease para subrayar su i"propiedad' )o era nada nue$o para ella ponerse en una situaci&n co"pro"etida cuando perse0ua al0o que deseaba1 o en este caso que no deseaba( en cierta ocasi&n se haba pasado toda una cena con un tro#o de espinaca bien "etido entre los incisi$os para desalentar a un pretendiente' En el caso presente abri& "ucho los o!os y de!& que un estre"eci"iento hiciera tintinear la ta#a de t. y el platillo% lue0o 0radu& la $o# hasta darle un ti"bre "s a0udo y pre0unt&( Esta casa est e"bru!ada? Eso dicen contest& 5al-er obser$ndola con atenci&n' El se7or 8aine exa0era di!o 9arnell quitndole i"portancia' Be"os odo contar esa historia a una o dos personas del pueblo pero los criados no les hacen caso' 8on un 0esto S-ye abarc& la habitaci&n y repuso( En cuanto a sus criados no es que ha0an "ucho caso a nada se7or 9arnell% de "odo que no s. yo si son de /iar para respaldar su ar0u"ento' De donde estaba 5al-er 8aine lle0& un sonido aho0ado pero S-ye no supo si estaba tra0ndose la risa o la indi0naci&n% despu.s de todo tal $e# s /uera uno de los criados1 Kuera co"o /uese prosi0ui&( Bay ciertas /uer#as con las que pre/iero no poner"e a prueba' S. arre0lr"elas con la "u0re1 Bi#o una pausa y diri0i& a 5al-er una

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si0ni/icati$a "irada' S. incluso "ane!ar a los criados pero no intentar. en/rentar"e a lo que no es de este "undo' S-ye se call& un instante para de!ar que sus palabras calaran' * no le sorprendi& que 5al-er ro"piera el silencio diciendo( Sanseacab&' 3 ella casi le pareci& or c&"o se /rotaba las "anos descartndola pero esper& lo que tu$iera que decir 2onathan 9arnell' Es usted "uy /ranca $erdad se7orita Dennehy? di!o .ste y se ro#& el "ent&n con el dorso de los nudillos "ientras la obser$aba' )adie "s ha co"entado el estado de la casa aunque creo que hablar de +"u0re, es exa0erar un poco' S-ye ech& otra rpida "irada al sal&n y sin rodeos repuso( )o desde "i punto de $ista' Entonces 9arnell se inclin& hacia delante y apoy& los antebra#os en las rodillas' 8uando $ol$i& a hablar su $o# tena el ti"bre de un ho"bre que ha to"ado una decisi&n' Es usted !usto el soplo de aire /resco que necesita este "ausoleo "al $entilado' Mausoleo? pre0unt& ella en un tono que son& a /also y pro$oc& una le$e sonrisa del an/itri&n' Me he quedado corto con las palabras' D0a"e se7orita Dennehy qu. le hara /alta para con$encerse de aceptar este traba!o? S-ye no estaba se0ura de haber odo bien' Est usted o/reci.ndo"elo? pre0unt&' Si usted lo desea' 9ero el /antas"a1 di!o ella' 9arnell se li"it& a hacer un 0esto en el aire con la "ano' 5al-er se deshar de .l' Gsted hace ese tipo de cosas $erdad 5al-er? Eso le $a a costar caro di!o .ste sin alterar la $o#' Entonces de acuerdo% puedo per"itr"elo' Mol$i& a "irar a S-ye ' 8onsidere exorci#ado al /antas"a se7orita Dennehy' 3s pues aceptar el traba!o? Ella $acil& y e"pe#& a pensar /ren.tica"ente% se0uro que 2ay Mac tena al0o que $er con aquello' )o haba nin0:n "oti$o para que 9arnell la contratara sal$o que su padre hubiera arre0lado que lo hiciese porque desde lue0o en la entre$ista no se haba lucido' 9ero por lo $isto su padre estaba decidido a procurar que s&lo /altara un tri"estre a la /acultad' @ncluso era probable que .l /uera el responsable del estado en que se encontraba el sal&n% haba al0o pre"editado en aquel i"ponente desbara!uste( el desorden el holln los suelos estropeados las cortinas pol$orientas1 Deba de haber costado das conse0uir el e/ecto deseado' 8asi le pareca orlo decirle a 9arnell( +)o se lo pon0a /cil' Dele "ucho quehacer y cuanto "enos i"portante "e!or1 3s estar encantada de re0resar a la /acultad,' Entonces pens& en todas las "u!eres que haban entrado antes que ella i0norantes de que su destino estaba "arcado a causa de los "ane!os de 2ay Mac' )o era !usto que les hicieran alber0ar /alsas esperan#as s&lo para darle a ella una lecci&n1

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9ero bueno no en balde Mary Schyler Dennehy era hi!a de su padre' 5al-er 8aine presinti& que habra proble"as en el instante en que la $io endere#ar la espalda' De per/il tena una postura casi re0ia con la peque7a barbilla al#ada y la /or"a de la "andbula sua$e"ente delineada' Mio latir un di"inuto ":sculo en ella lo que daba idea de su decisi&n y aunque tena las "anos pri"orosa"ente reco0idas en el re0a#o haba tensi&n en sus nudillos que parecan blancos' El ade"n resuelto de sus ho"bros i"pulsaba sus senos hacia delante y "ostraba la cur$ada redonde# de los "is"os' Entonces la record& en el $estbulo inclinada sobre el banco toda polis&n y trasero1 ;a $erdad es que sera "e!or que se /uese a casa pens&1 y sin e"bar0o de al0:n "odo supo que eso no iba a suceder' 3ntes la haba parecido que a ella le daba i0ual conse0uir el traba!o% ahora estaba con$encido de que haba ca"biado de opini&n' 3 cuntas personas piensa usted contratar? la oy& pre0untarle a 9arnell' <ueno a una sola' >en0o "s criados' De nue$o S-ye se7al& la habitaci&n con un 0esto' Cui# co"prenda que siento tener que disentir solt&' 8untos criados tiene? 8inco' Seis si se incluye al se7or 8aine' 5al-er "ene& la cabe#a cuando S-ye $ol$i& su atenci&n hacia .l' 3 " no "e incluya co"ent&' )o se "e ha contratado para li"piar la plata' En la "edida en que est. usted do"esticado di!o ella con dul#ura puede quedarse' Sin darle oportunidad de responder a su estra"b&tico co"entario $ol$i& a "irar a 9arnell' @"pondr. disciplina a todos los de"s y los que no se de!en adiestrar se irn a la calle' )o ad"itir. inter/erencias de usted' ;a se7ora 6eadin0 debe quedarse explic& 9arnell' Es la cocinera y lle$a a7os con"i0o' S-ye acept& su condici&n 0uardando silencio al tie"po que se0ua "irando a 9arnell' Cuiero contratar a una "u!er in"ediata"ente' Es /unda"ental que cuente con el respeto y la lealtad de al "enos una persona' >e"e no poder 0anrselo por s "is"a? pre0unt& 5al-er' 9arnell le lan#& una a0ria "irada pero S-ye hi#o caso o"iso del co"entario' El sueldo que se "enciona en su anuncio no es su/iciente para " pero estar "uy bien para la se7ora Staplehurst' * estoy se0ura de que esta casa es lo bastante 0rande co"o para alo!arla a ella y a su hi!ito' Saban que tena un hi!o no? Suspirando 5al-er 8aine di!o( 3hora lo sabe"os1 ;ue0o se pre0unt& c&"o haba perdido el control de todo aquello' Saba que 9arnell satis/ara las exi0encias de la "uchacha aunque no entenda por qu.' )o pueden quedarse en <aileyboro co"o casi todos los de"s? Ella no $a a de!ar solo al ni7o y le sera un sacri/icio contratar a

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al0uien que se quedase con .l' )o estorbar y le buscare"os traba!illos' 6ecuerden ten0o experiencia con los ni7os' +Dios "o pens& real"ente "e creo "is propias "entiras1, 5al-er "ene& la cabe#a' )o "e 0usta esto di!o' Se7or 9arnell creo que debera"os hablar' Eso le con$ena a S-ye% necesitaba tie"po para pensar con cal"a y de /or"a racional' 3l $er que 9arnell se dispona a ponerle ob!eciones a 5al-er to"& la palabra' ;le$ar. el t. de $uelta a la cocina "ientras ustedes debaten lo que ten0an que debatir% no se preocupen ya encontrar. el ca"ino' * entonces co"o un a$e que se lan#a en picado sobre su presa reco0i& la bande!a del t. y huy& de la habitaci&n' Mientras la "iraba "archarse 5al-er $ol$i& a "enear la cabe#a1 Esa $e# no /ue tanto un 0esto de ne0aci&n co"o de pura incredulidad' Despu.s se apart& del sill&n de ore!as donde se haba apoyado en actitud despreocupada y al#& su ta#a de t.' Se ha ol$idado esto' 9arnell sonri& y se7al& la suya( ;a "a ta"bi.n1 8on ade"n cere"onioso cada uno deposit& su ta#a y su platillo donde haba estado la bande!a' Ba dicho en serio lo de contratarla? pre0unt& 5al-er aunque crea saber la respuesta' El traba!o es suyo si ella lo quiere' 8on exi0encias y todo? 8on exi0encias y todo con/ir"& 9arnell% sus /uertes y atracti$as /acciones se "antu$ieron in"&$iles y su "irada per"aneci& alerta "ientras 5al-er 8aine sopesaba la situaci&n' Cu. reparos tiene usted? 5al-er no contest& en se0uida% en lu0ar de eso /ue hasta la chi"enea co0i& el ati#ador y con 0esto ausente re"o$i& la parte in/erior de uno de los troncos radiante y ro!a' @n"ediata"ente las lla"as saltaron y se propa0aron por todo el le7o' 3 continuaci&n 5al-er col0& el ati#ador en su sitio correcto en el soporte de hierro y lat&n y se $ol$i& hacia su !e/e' Si ha escuchado al0o de lo que he dicho desde que $ol$i"os de la ciudad ya sabe al0unos de "is reparos' 3l#& una "ano para cortar a 9arnell y se dispuso a contar con los dedos' 9ero $oy a enu"erarlos otra $e#' 9ri"ero est corriendo ries0os innecesarios al in$itar a desconocidos a que $i$an en esta casa con usted% cuando se dio cuenta de que la se7ora 6eadin0 no estaba en condiciones de asu"ir la tarea de hacerse car0o de la casa y diri0ir a los e"pleados debi& decir"e lo que tena pensado antes de poner ese anuncio' Despu.s no sabe nada de las "u!eres que han estado entrando y saliendo de aqu hoy sin parar y no sir$e de nada hablar de sus re/erencias% yo no suelo !u0ar "ucho se7or 9arnell pero hasta yo apostara a que el contenido de casi todos esos papeles son "entiras y que s&lo sir$en para que"arlos' @ncluida la se7orita Dennehy? pre0unt& 9arnell' En particular la se7orita Dennehy' Se ha /i!ado en sus "anos? Son

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sua$es y lisas y lle$a las u7as "uy arre0ladas' Cui# se pon0a 0uantes para traba!ar1 D tal $e# dele0ue en otros' D tal $e# nunca haya le$antado un dedo "s que para ser$ir el t.' Eso es una idea absurda se li"it& a decir 9arnell' 9or qu. iba entonces a solicitar el puesto? 9recisa"ente es lo que deca yo' 9arnell se detu$o a pensar en ello' 8ree usted que es una asesina? Si0ue usted creyendo que esto tiene 0racia replic& 5al-er% sus pesta7as color casta7o oscuro le so"brearon los o!os cuando "ir& a su !e/e' ;ue0o se "eti& las "anos en los bolsillos y se apoy& en la repisa de la chi"enea' El asunto es que no s. lo que es y usted ta"poco' 3h es donde se equi$oca' 9arnell no co"parta nin0una de las preocupaciones de 5al-er y nada de su tensi&n( *o s. cuanto necesito saber sobre ella' 5al-er 8aine le$ant& una oscura ce!a con tranquilidad y lo ani"& a prose0uir( <asndose en1 En cosas que no ten0o por qu. contarle di!o' >endr que con/iar en "' 3 la que quiero es a ella' )o $a a hacer"e da7o' Entonces por qu. pasar por la /arsa de las entre$istas? Gsted tena sus cartas( pudo esco0erla a dedo en lu0ar de pedirle a la se7ora 6eadin0 que respondiera a todas las solicitudes' 9arnell se le$ant&' >ena que $erla' Se enco0i& de ho"bros y esbo#& una le$e sonrisa% ahora su $o# era serena y bastante pensati$a' Es al0o que "erece la pena no cree? Eso hi#o $acilar a 5al-er' Ma a contratarla porque resulta un placer para la $ista? 2on 9arnell se /rot& la barbilla con el dorso de la "ano y respondi&( *o no he dicho exacta"ente eso no? ;ue0o entorn& los o!os y se las arre0l& para expresar su resoluci&n con la "irada' 3 la que quiero es a la se7orita Dennehy y usted no tiene que saber nada "s' Estoy con$encido de que traba!ar bien para " y "is instintos toda$a no "e han de/raudado' ;o he contratado a usted $erdad? 5al-er se contu$o para no a/ir"ar que a .l no lo conoca ni la "itad de bien de lo que conoca a la se7orita Dennehy1 9ero no tena sentido arro!ar sospechas sobre s "is"o' De acuerdo di!o al /in' Meo que su decisi&n est to"ada' 9arnell asinti&' De!ar. que usted que se ocupe de los detalles relati$os a su contrataci&n pero conc.dale lo que desee' El sueldo? S' 8ontratar a la se7orita Staplehurst? Eso ta"bi.n' 9or " que lle$e la batuta' *o necesito $ol$er a "is proyectos' 5al-er saba lo que 9arnell quera decir( que tena que $ol$er a sus

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proyectos en aquel preciso instante' En cierta ocasi&n lo $io abandonar la "esa durante una cena a "itad de un plato al ocurrrsele una idea% despu.s de eso per"aneci& en su taller casi $einticuatro horas para lue0o caer en la ca"a ta"balendose de cansancio' 8on o!os entornados 5al-er si0ui& el a$ance de 9arnell a tra$.s de la habitaci&n y despu.s de que saliera si0ui& "irando la puerta esperando el re0reso de S-ye Dennehy' Ella apareci& "inutos despu.s con el so"brero en la "ano% 5al-er /ue consciente de que por lo que se re/era a un ar"a a ella le bastaba con e"plear su a0u!&n' 3l $er que se quedaba rondando en la entrada le di!o( 9ase' S-ye a$an#& y cerr& las puertas a su espalda' ;ue0o sin de!ar de toquetear el ala del so"brero pre0unt&( Ba ca"biado de opini&n el se7or 9arnell? )o saba si se sentira ali$iada o decepcionada en el caso de que as /uera% era di/cil actuar con sensate# cuando estaba tan decidida a desquitarse de su padre1 * ade"s el ale!arse de 2onathan 9arnell y 5al-er 8aine no la haba ayudado de"asiado en cuanto a $er "s claro' )o di!o 5al-er obser$ndola de nue$o' * usted? Ella al#& un poco la barbilla y dio a su respuesta cierto aire de desa/o( )o' 5al-er asinti& y en $o# ba!a di!o( Entiendo' Su "irada no se apart& de ella% estaba "s ner$iosa de lo que quera aparentar estaba se0uro de ello' ;a carnosa /or"a de su labio in/erior se desdibu!aba por el "odo en que lo "ordisqueaba y s&lo de!& de hacerlo al sentir los o!os de .l /i!os en ese 0esto que la traicionaba' Entonces 5al-er pase& la $ista por su peque7o y o$alado rostro' ;le$aba unos pendientes con un col0ante de a#abache que le ro#aron el cuello cuando se $ol$i& de lado para e$itar su exa"en' >ena las ce!as y las pesta7as $arios tonos "s oscuras que el cabello color de /ue0o' En ese instante sus ce!as se /runcan sobre un par de o!os que iban adquiriendo un /ro "ati# es"eralda a "edida que el silencio entre ellos se alar0aba' De repente ella se re$ol$i& contra .l' Est tratando de hacer"e sentir inc&"oda a prop&sito? pre0unt&' S contest& .l% al#& una co"isura de la boca y un hoyuelo rest& /uer#a a su arro0ante sonrisa' ;o estoy consi0uiendo? S-ye apart& su atenci&n del en0redo 0esto de su boca y en su lu0ar cla$& los o!os en su nari# li0era"ente torcida debido a una rotura anterior' 8on/i& en que le hubiera dolido una barbaridad' Entonces 5al-er se7al& la "ano que S-ye tena apretada al costado y lue0o su propia nari#' Si est pensando en reco"pon.r"ela tendr que ponerse a la cola' 3l sentirse pillada S-ye abri& los pu7os con un 0esto brusco aunque no se disculp& por lo que haba estado pensando' Supon0o que debe de ser una cola lar0a co"ent&' ;a sonrisa de .l se acentu&'

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Est en lo cierto' ;e indic& que to"ara asiento' El se7or 9arnell ha ido a su taller y "e ha de!ado a " para que ulti"e su contrataci&n' S-ye se sent& en el sill&n que haba ocupado antes y en se0uida not& el incon$eniente de que 5al-er si0uiera de pie' 9or qu.? pre0unt&' Es e$idente que usted no quiere que yo est. aqu' Hl no intent& ne0arlo' Es cierto' S-ye lo "ir& cuando se apart& de la pared y se acerc& a ella' 8a"inaba con un ele0ante balanceo y su aproxi"aci&n incluso sobre aquel $ie!o suelo de "adera /ue casi silenciosa' Se detu$o a poco "s de un "etro de distancia y ella no tu$o "s alternati$a educada que al#ar la cara para "irarle a los o!os en lu0ar de a la entrepierna' )o quiero que usted est. aqu di!o .l' * "s $ale que sea consciente de ello porque no $oy a des$i$ir"e por /acilitarle las cosas' >a"bi.n debe darse cuenta de que yo traba!o para el se7or 9arnell lo "is"o que usted y cuando .l dice que quiere tenerla a usted aqu1 se enco0i& de ho"bros yo i0noro lo que "e indica "i opini&n y ha0o lo que .l dice' ;o tendr. presente replic& ella al cabo de un "o"ento' Debe de ser di/cil ocupar un puesto en el que uno ha de ceder ante el parecer a!eno' ;as "otas doradas de los o!os de 5al-er parecieron con$ertirse en astillas' Eso quiere decir que usted renunciara antes que hacer se"e!ante cosa' Eso es !usto lo que quiere decir' 5al-er se qued& callado un instante% despu.s se sent& en la butaca de 9arnell y eli0i& las palabras con cuidado' Entonces debe de tener "uchas "s perspecti$as que la $eintena de "u!eres que la han precedido hoy aqu' Cui# s respondi& ella en tono neutro' 5al-er co0i& su carta de presentaci&n de la "esa que tena al lado y le ech& un $ista#o' Sin e"bar0o su experiencia no es tan distinta a la de las de"s% incluso en al0unos aspectos usted tiene bastante "enos' Estoy se0ura de que as es' Entonces por qu. cree que el se7or 9arnell la ha contratado? 9orque soy un soplo de aire /resco? pre0unt& con una sonrisa /or#ada que puso de relie$e sus hoyuelos y que se disip& tan rpido co"o haba aparecido' 3caso i"porta eso? Hl "e quiere aqu' Eso creo yo exacta"ente' Se detu$o un se0undo' * usted? >a"bi.n usted lo quiere? Schyler parpade&% lue0o abri& la boca y la cerr&' Su sorpresa di$irti& a 5al-er aunque se0ua receloso' Me pre0unto si es usted tan !o$en co"o parece co"ent&' D si es una actri# "uy buena' Ella pens& que no quera decir !o$en sino inexperta' Meo que "e entiende di!o .l'

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* lo entenda' Muy bien' 9ero no iba a dar entidad a aquella con$ersaci&n haciendo un co"entario de "odo que s&lo le quedaba la opci&n de ca"biar de te"a' Se ha lle0ado a una decisi&n sobre contratar a 3nnie Staplehurst? pre0unt&' El se7or 9arnell accede' 9ero usted tiene reparos' 3 todo' Ella necesita $i$ir aqu insisti& S-ye' Eso lo entiendo' Se detu$o un instante pensati$o' Baba $isto usted a la se7orita Staplehurst antes de hoy? )o' ;a he conocido "ientras esperaba a que "e entre$istaran' 3rru0& le$e"ente la nari#' <ueno en realidad no "e he presentado% s&lo la he odo hablar con al0unas de las de"s' 3nnie necesitaba aquel traba!o y por eso S-ye la haba con$ertido en requisito para su propia colocaci&n' 5al-er se arrellan& en la butaca y estir& las piernas% la punta de su #apato dio un e"pu!oncito a una de las torres de papeles y un alud de docu"entos resbal& por el suelo' )o hi#o ade"n al0uno de reco0erlos y en lu0ar de eso se cru#& de bra#os' Es usted "uy peculiar se7orita Dennehy' 3h s? Cu. interesante1 *o estaba pensando al0o parecido acerca de usted' En serio? 3l $er que .l no responda nin0una de sus pre0untas ella decidi& $ol$er al asunto que traan entre "anos' Est dispuesto el se7or 9arnell a conceder"e la autoridad que necesito para "antener esta casa en buen estado? 8reo que sus palabras exactas han sido( +Cue lle$e la batuta,' * el sueldo? 9odra haber pedido "s' S-ye dese& haberlo hecho1 no para s "is"a sino para 3nnie' El se7or 9arnell debe de ser "uy rico' 5al-er al#& una co"isura de la boca pero esta $e# su arro0ante sonrisa no tena nin0:n encanto' 8orre el peli0ro de dis0ustar"e se7orita Dennehy% estaba se0uro de que eso ya lo saba usted' 9or lo que parece s&lo ha traba!ado para 0ente rica' <ueno los Marshall tenan dinero pero eso no tiene nada que $er con que traba!ara all' 9ri"ero traba!. para los >urner y ellos no eran ricos' 3 casi todo el "undo un ".dico de la cate0ora de >urner le parecera bastante aco"odado% despu.s de todo diri0e el hospital 2ennin0s Me"orial' Es interesante que usted no co"parta esa opini&n' De"asiado tarde S-ye se dio cuenta de que haba sido i"prudente al ele0ir las palabras% lue0o se pre0unt& si i"portaba' Si de $erdad 2onathan 9arnell estaba con/abulado con 2ay Mac .ste no tardara "ucho en contratar ta"bi.n los ser$icios de 5al-er 8aine' De $erdad le interesa lo que yo piense se7or 8aine?

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Hl sonri& a"plia"ente' )o di!o' Supon0o que no' Entonces "uy bien' Cuerr lle$ar"e al pueblo? Be de!ado las "aletas en la estaci&n' Cuisiera reco0erlas y $er ta"bi.n si puedo dar con 3nnie antes de que se $aya' Ban- la lle$ar' Hl se encar0a de los caballos y el coche' Muy bien' Bar. que preparen habitaciones para usted y para la se7orita Staplehurst' S-ye se le$ant& y "ir& con atenci&n en torno a la sala' 9or /a$or no "oleste a nadie' Si esto sir$e de e!e"plo de la calidad del traba!o que se reali#a aqu "s $aldr que 3nnie y yo nos las arre0le"os solas' 5al-er si0ui& su "irada' Sabe? replic& diri0i.ndose "s a s "is"o que a ella s&lo se ha puesto as de "al en los :lti"os das' 3l orlo S-ye record& haber pensado ya que aquel e/ecto haba sido ideado en su honor% entonces a/ir"&( 8aine es al0o que no "e extra7a en absoluto' Mientras la "iraba salir del sal&n delante de .l 5al-er se pre0unt& a qu. se re/era' 3nnie Staplehurst le dio las 0racias de /or"a tan e/usi$a que Schyler se sinti& a$er0on#ada' Durante el $ia!e de $uelta a la "ansi&n Eran$ille las l0ri"as acudieron a los o!os de 3nnie "edia docena de $eces "ientras hablaba de su buena suerte' >al $e# ca"bie de idea le di!o por /in S-ye' Be tenido ocasi&n de $er al0unas de las habitaciones y el sal&n del piso de aba!o es una de las #onas "s li"pias' 3nnie sac& un pa7uelo de la "an0a del $estido y se sec& los o!os y la nari#' Estaban bastante hinchados y enro!ecidos prueba de que haba estado llorando ya antes de que tu$iera buenas noticias por las que llorar' S-ye calcul& que 3nnie Staplehurst era unos cuantos a7os "ayor que ella aunque era di/cil saberlo con se0uridad porque su expresi&n de preocupaci&n y cansancio haba de!ado arru0as de/initi$as en las co"isuras de sus o!os 0rises y su boca tenda a inclinarse continua"ente hacia aba!o' >ena el pelo casta7o claro sin re/le!os que le dieran brillo ni lustre' Era de co"plexi&n 0rande y su aspecto habra resultado /ornido a no ser porque la piel se le tensaba sobre los anchos p&"ulos y las "u7ecas% el resultado era un e/ecto de /ra0ilidad "s que de /uer#a' 9ero si hasta en "o"entos de /elicidad la expresi&n de 3nnie era al0o adusta no poda decirse lo "is"o de su hi!o Matthe=' Hste era un cha$al ale0re que no par& de ir de un lado a otro del banco de cuero del carrua!e para no perderse nada de lo que se $ea a a"bos costados' ;e /altaban unos "eses para su cuarto cu"plea7os pero a S-ye le dio la i"presi&n de que era "uy listo para su edad' )o dud& en absoluto a la hora de trepar a su re0a#o y despu.s entabl& una con$ersaci&n relati$a"ente unilateral sin que su "adre tu$iera que ani"arlo a ello' 8uando se "encionaba su

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no"bre ba!aba un poco la cabe#a y "iraba co"o si lo hiciera por enci"a de unos lentes in$isibles% a $eces ladeaba la cabe#a y lan#aba a S-ye una tra$iesa "irada de reo!o que a ella le pareca de lo "s encantadora' Es un diablillo di!o 3nnie en tono de disculpa al $er esa "irada' )o es que sea "alo1 en realidad no "e da proble"as1 pero ya $e que .l cree que s' Es un ni7o precioso' >iene usted "ucha suerte de tenerlo' ;a cara de 3nnie se sua$i#&' S $erdad? Macil&' >iene usted ni7os? S-ye "ene& la cabe#a' )o estoy casada' @n"ediata"ente "aldi!o su len0ua i"prudente ' 9erdone' )o pretenda1 )o1 3nnie le dio unas pal"aditas en la "ano y asinti& con co"plicidad' 8o"prendo se7orita Dennehy' )o se preocupe' Es usted de"asiado a"able co"o para haberlo dicho con "ala intenci&n' 8on todo ha sido un co"entario desconsiderado di!o' * ade"s est:pido' *o soy bastarda( debera saber que la 0ente no necesaria"ente tiene que estar casada para tener hi!os' Mio que haba de!ado a 3nnie "uda de aso"bro' )o suelo declararlo de /or"a tan p:blica pero es al0o de lo que ta"poco "e a$er0Ien#o' Mis padres se a"aban' * a:n se a"an' 3nnie asinti& con aire de entendida y di!o( 3s es' *o quera de $erdad al padre de Matthe=' Suspir&' 9ero no tena que ser' S-ye no pidi& "s detalles% si 3nnie deseaba continuar con las con/idencias quera que lo hiciese con libertad' 9asaron por un tra"o de carretera lleno de baches que sacudi& el coche e hi#o que Matthe= se cayera del banco% S-ye lo reco0i& con cuidado y .l esbo#& una a"plia y descarada sonrisa' >e ha 0ustado $erdad? le pre0unt&' Hl asinti& con la cabe#a y se retorci& para escapar de ella% lue0o $ol$i& a subirse con es/uer#o al banco con la esperan#a de que aquello ocurriera otra $e#' >endre"os un poco de traba!o esta noche para instalarnos le co"ent& S-ye a 3nnie' *a se haba puesto el sol y e"pe#& a le$antarse un $iento que cru#& la lo"a que recorran' Sobre las esquel.ticas ra"as de los rboles desnudos se $ea una /ina capa de escarcha' Durante un "o"ento la luna se liber& del denso "anto de las nubes que la en$ol$an y su lu# proyect& un brillo dorado en la capa de nie$e del suelo' Cue yo sepa en la "ansi&n s&lo $i$i"os unos cuantos' El se7or 9arnell claro y lue0o hay una tal se7ora 6eadin0 la cocinera a quien a:n no he $isto' El se7or 9arnell parece decidido a "antenerla en la casa de "odo que con/o en que sea todo lo que espero de una cocinera' )uestro conductor es Ban- 6yder que tiene aposentos propios en la cochera' Debe de haber por lo "enos otras tres personas que co"pletan la ser$idu"bre pero nin0una de ellas aso"& cuando he dado una $uelta por all% sospecho que $an a sus casas a pasar la noche' Ms $ale que sepa que a nadie le ha a0radado "ucho que usted y su hi!o $i$an en la casa' El se7or 9arnell lo ha aceptado pero el se7or 8aine trat& de hacerlo ca"biar

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de idea' 3nnie asinti&' ;o entiendo' )o causare"os proble"as ni nos hare"os notar de"asiado' Estoy se0ura de ello' Cu. es exacta"ente lo que hace el otro? El se7or 8aine quiere decir? Ese "is"o' )o estoy se0ura' Es bastante raro% eni0"tico en realidad' 3nnie se tap& la boca y solt& una risilla' 9or qu. se re? Su plido cutis se rubori#&' ;a $erdad es que no debera decirlo pero co"o "e ha pre0untado1 3 " "e ha parecido que era 0uapo' >iene ra#&n di!o S-ye sin alterarse' 9ero no creo que deba"os hablar de eso' 3nnie se sent& "s derecha' 9erdone di!o y sus o!os 0rises se $elaron cuando "ir& a S-ye con recelo' Kue el "iedo que "ati#aba su expresi&n lo que hi#o que .sta se diera cuenta del poder que e!erca' >oda$a no haban lle0ado a la "ansi&n y 3nnie ya estaba te"iendo que qui# pudieran despedirla1 9or /a$or 3nnie no se preocupe' Soy yo quien ha dicho que era raro' )o deb decirlo' 3 S-ye le pareci& que su aco"pa7ante se quedaba un poquito "s ali$iada% tanto co"o para pre0untar( * el se7or 9arnell? Sabe al0o de .l? )ada en absoluto' )o se habl& de eso en "i entre$ista' * en la suya? Ella "ene& la cabe#a' En el pueblo he odo que es una especie de in$entor' 8ree que es $erdad? 9uede ser' Mientras yo estaba all se ha retirado a su taller' )unca he traba!ado para un in$entor' *o ta"poco di!o S-ye' 9ero si se para a pensar no es "s que una especie de "ecnico con "s suerte que la "ayora' 9robable"ente se"e!ante descripci&n no $aloraba en "ucho los dones de 2onathan 9arnell pero S-ye no estaba se0ura de querer pensar en .l en t.r"inos a"ables1 al "enos hasta saber qu. papel representaba en los planes de 2ay Mac' Daba la i"presi&n de que 5al-er 8aine crea saber el "oti$o por el que 9arnell la haba contratado y ese "oti$o a S-ye no se le habra ocurrido% de ser $erdad qui# absol$iera a 2ay Mac' 3de"s en cierto "odo resultaba incluso un poco hala0ador' Mene& la cabe#a y se pre0unt& cul sera la $erdad' Sera "uy tpico de 2ay Mac suponer que 2onathan 9arnell pudiese ser un yerno apropiado% era sensato y serio unas cualidades que a su padre le 0ustara $erle adquirir' ;a $eintena de a7os de di/erencia que haba entre a"bos qui# lo preocupaba un poco pero no la tendra en cuenta si crea que 9arnell poda re/renar la naturale#a i"pulsi$a de su hi!a' S-ye suspir&' 2onathan 9arnell le resultaba interesante incluso

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atracti$o pero no con0eniaran1 * se pre0unt& si podra a0uantar otra cena con un tro#o de espinaca entre los dientes'

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Captulo 4
8uando S-ye pos& al /in la cabe#a en una al"ohada estaba exhausta% tanto que no le sorprendi& de"asiado que le costara traba!o conciliar el sue7o' Entonces se $ol$i& boca arriba "ir& al techo y en lu0ar de o$e!as e"pe#& a contar los aconteci"ientos de la !ornada' Entre sus lo0ros no incluy& el haber obtenido un traba!o% en ca"bio s que pens& en que le haba conse0uido colocaci&n a 3nnie as co"o un lu0ar donde pudieran quedarse ella y su hi!o% era una de las "e!ores cosas que haba hecho !a"s' >a"bi.n se las haba arre0lado para /re0ar la peque7a suite que le haban dado para su uso particular poner sbanas li"pias en la ca"a y encender un buen /ue0o en la chi"enea' Mientras se arrebu!aba sobre el 0rueso colch&n de plu"as esas cosas le parecan .xitos extraordinarios' 3si"is"o haba conocido a la se7ora 6eadin0 y a/ir"ado su puesto en el orden do".stico insistiendo en que la cocinera preparase co"ida para 3nnie y su hi!o ya que era tarde cuando re0resaron a la casa' El 0ru7ido de su est&"a0o le record& que ella "is"a haba cal"ado su ha"bre s&lo con una ta#a de leche caliente y un poco de pan% el espol$oreado de canela y a#:car le haba a7adido sabor pero no de"asiada sustancia' Su "adre lo lla"aba +0uiso de ca"posanto, y lo ser$a cuando al0una de las +Mary, se senta indispuesta' Del ca"posanto la "ente de S-ye se des$i& "uy /cil"ente hacia el /antas"a% esbo#& una d.bil sonrisa al recordar c&"o durante la entre$ista haba intentado /in0ir "iedo al "encionarse el /antas"a de Eran$ille' Mir& las so"bras que el /ue0o proyectaba en el techo y se dio cuenta de que en ese "o"ento habra /in0ido el "iedo "uchsi"o "e!or1 Entonces se apresur& a $ol$er la cabe#a% la puerta del balc&n se haba estre"ecido con la /uer#a del $iento y al0o haba ara7ado un cristal' Gn poco ner$iosa se ri& de s "is"a' Se di!o que lo que haba odo deba de ser la ra"a de un rbol o un 0ato extra$iado buscando una entrada' Entonces se puso de costado de cara a la chi"enea% encontr& consuelo en el chasquido de las lla"as y en las relucientes brasas' ;os paneles de no0al retenan el re/le!o "ate del /ue0o y di$a0ando S-ye i"a0in& c&"o brillara aquel re/le!o cuando la "adera estu$iera encerada' Di$ertida por la idea sonri& so7olienta "ientras se acurrucaba entre la al"ohada y el edred&n1 * en al0:n "o"ento entre su ensayo de discurso al personal y tra"ar una $en0an#a para su padre Mary Schyler Dennehy se qued& dor"ida' Soy la se7orita Dennehy di!o al personal reunido en la cocina%

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co"o saben el se7or 9arnell "e contrat& ayer' >al $e# no sepan que "e ha dado co"pleta autoridad y que pretendo e"plearla para procurar que esta casa /uncione' S-ye se detu$o un "o"ento a escudri7ar cada uno de los rostros $ueltos hacia ella' Sus o!os no se detu$ieron "ucho en 3nnie porque saba que en ella tena una aliada' 3 su lado asintiendo despacio estaba sentado Ban- 6yder de cara estrecha y "elanc&lica' S-ye record& que el da anterior se haba "ostrado ser$icial a la hora de reco0er las "aletas de las dos y car0ar el coche' )ecesitaba orientaci&n y ade"s sospech& que era al0o torpe pero se "o$a con rapide# y e/icacia' Ban- tena un cuerpo del0ado y ner$udo que ya haba de"ostrado su /uer#a transportando el equipa!e hasta su cuarto co"o si /uera de plu"&n% ta"bi.n era un traba!ador dispuesto de "anera que no esperaba tener di/icultades con .l' ;as "elli#as Daisy y 6ose Karro= eran otra cosa' Eran !&$enes robustas de "e!illas ro!as y sonrisa de querubn% sin e"bar0o en sus o!os haba una expresi&n $i0ilante y "aliciosa y S-ye se di!o que estaban reser$ndose su opini&n hasta que les de"ostrara lo que $ala' >al $e# estu$ieran dispuestas a traba!ar "ucho si se las 0anaba pero si les /allaba seran unas hol0a#anas' Sospech& que eso era lo que haban sido hasta entonces' En cuanto a 2enny 3da"s aparentaba unos cincuenta a7os% era la "ayor de cuantos estaban en la habitaci&n' En el re0a#o tena un surtido de ropa para re"endar lle$aba un dedal en un dedo y sus "anos distradas pero e/icientes no de!aron de traba!ar "ientras le de$ol$a la "irada' >ena los labios /inos y los o!os !untos% en ellos se $ea una expresi&n abierta"ente esc.ptica' 8uando se $ol$i& hacia la se7ora 6eadin0 S-ye sinti& que toda la atenci&n de la habitaci&n se concentraba en ella' 8orina 6eadin0 era una "u!er ba!ita de constituci&n "enuda y tendra treinta y pocos a7os' Sus /acciones desde la arqueada boca a unos o!os ne0ros co"o la endrina so"breados por lar0as pesta7as eran casi per/ectas' ;o "enudo de su /i0ura la delicade#a de su cuerpo le daban una apariencia de /r0il /e"inidad' ;le$aba el espeso cabello color de .bano peinado hacia atrs retirado de la cara y reco0ido con una redecilla ne0ra y $esta un c&"odo tra!e ne0ro que se ce7a a sus estrechos ho"bros y a su cintura di"inuta' Basta que la conoci& S-ye no se le haba ocurrido que una cocinera pudiese tener un aspecto distinto al de la se7ora 8a$anau0h la "u!er de 0enerosas di"ensiones que lle$aba "s de $einticinco a7os traba!ando para Moira y 2ay Mac' ;a /i0ura de relo! de arena de 8orina 6eadin0 hi#o que se pre0untara si aquella "u!er probaba al0o de lo que preparaba1 o si lo que preparaba $ala al0o' 6econociendo en su interior que aqu.lla era una opini&n "e#quina opt& por apla#ar su dicta"en de/initi$o hasta probar el desayuno% la ta#a de leche caliente y el pan de la noche anterior no constituan una prueba de las habilidades de la se7ora 6eadin0 en la cocina' 8orina 6eadin0 se le$ant& y le dedic& una le$e sonrisa a 0uisa de saludo' Sus o!os oscuros se cla$aron en los de S-ye sin $acilar'

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8reo hablar en no"bre de todos los presentes cuando di0o que estoy encantada de que haya conse0uido el puesto' Su predecesora era1 bueno no sir$e de nada hablar "al de ella' Su arqueada boca se rela!& y la sonrisa que esbo#aba desapareci& al instante' Mis obli0aciones se circunscriben a todo lo que tiene que $er con esta cocina% no creo que "e encuentre /altas en ese sentido' S-ye era "uy consciente de que la se7ora 6eadin0 estaba deli"itando su territorio y sus responsabilidades% en su lu0ar ella habra hecho lo "is"o y la ad"ir& por i"ponerse' 9ero ta"bi.n percibi& un desa/o y supo que no poda pasarlo por alto' Est "uy bien se7ora 6eadin0 di!o con /rialdad' Desde lue0o la respetar. dici.ndole sin rodeos si su traba!o "e desa0rada' Mio que los o!os de la cocinera se entornaban un poco' * ahora prosi0ui& ha to"ado el desayuno ya el personal? 3l "enos s. que yo no he desayunado' 6ose Karro= to"& la palabra' *o y Daisy1 Daisy y yo la interru"pi& S-ye' Debe aprender a cuidar su /or"a de hablar 6ose' 9ues nosotras he"os desayunado antes de salir para la "ansi&n' S-ye le pre0unt& a 2enny( Gsted hace lo "is"o? ;a "u!er asinti& con la cabe#a' Ban- y usted? Gsted $i$e aqu' ;a se7orita 6eadin01 perd&n se7ora1 ;a se7ora 6eadin0 "e de!a que co!a al0o de la cocina' Sonriendo S-ye "ir& a 8orina' Cu. a"able por su parte se7ora 6eadin0' Sin e"bar0o en adelante creo que lo hare"os de otra /or"a( el desayuno para el personal se ser$ir a las seis y "edia y todos lo to"arn aqu' 8reo que con eso la !ornada e"pe#ar "e!or y tene"os "ucho traba!o por delante' 3nnie la ayudar con los preparati$os puesto que ella ta"bi.n $a a $i$ir aqu' 3ntes de que nadie pudiese protestar pre0unt&( 3 qu. hora le sir$e el desayuno al se7or 9arnell? Entonces S-ye descubri& que cuando se en/adaba 8orina 6eadin0 no se rubori#aba sino que se pona plida co"o la pared' Su /or"a de hablar pareci& adquirir una aspere#a entrecortada que consi0ui& controlar con di/icultad' El se7or 9arnell to"a el desayuno cuando lo !u#0a apropiado' 9ues es usted "uy /lexible% qu. ad"irable' ;a sonrisa de S-ye se "antu$o' * el se7or 8aine? )o lo $eo esta "a7ana' Si0ni/ica eso que se lo considera aparte del resto de nosotros? 2enny 3da"s al#& la $ista de sus #urcidos' El se7or 8aine lle0ar en se0uida' Es "adru0ador' S-ye "ir& el relo! del bolsillo de su blusa' *a han dado las ocho di!o' Di/cil"ente se lo puede cali/icar de "adru0ador' En ese "o"ento 3nnie Staplehurst hi#o una "ueca arru0ando la nari# y /runciendo los labios hasta !untarlos al tie"po que "eneaba la

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cabe#a en una rpida y auto"tica ne0aci&n' 6ose Karro= le dio un coda#o en las costillas a su her"ana y Daisy se lle$& la "ano a la boca para esconder una silenciosa risa' Ban- de!& $er una sonrisa "ellada y 2enny chasque& la len0ua ba!ito' 9or su parte a 8orina 6eadin0 se la $ea tan contenta que su cara pareca "s ancha que lar0a' S-ye no tu$o que $ol$erse para saber qui.n estaba en la entrada detrs de ella' )o quiere pasar se7or 8aine? di!o i"perturbable' 3cabo de enterar"e de al0unos de sus hbitos "atinales' Eso he odo respondi& .l con irona' 5al-er se apart& de la !a"ba de la puerta y entr& en la cocina' ;le$aba puestos unos pantalones ne0ros y una in"aculada ca"isa blanca' Su chaleco era ne0ro con /inas rayas 0rises y cuando sac& una silla y se sent& en ella a horca!adas el chaleco se le subi& un poco de!ando $er unos tirantes ro!os' 3poy& los antebra#os en el tra$esa7o superior del respaldo y "ir& alrededor por la cocina' Be $enido a por el desayuno' ;a se7ora 6eadin0 suele tenerlo preparado a esta hora' 3hora iba a ello co"ent& 8orina con a"abilidad' En el /uturo se7or 8aine di!o S-ye el desayuno del personal se ser$ir a las seis y "edia' Espera"os que nos aco"pa7e' Se7orita Dennehy contest& .l con tono paciente( aun a ries0o de hacer que ten0a usted "e!or concepto de " debo decirle que esta "a7ana a las seis y "edia estaba cabal0ando hacia <aileyboro para reali#ar unas 0estiones para el se7or 9arnell' S-ye le lan#& a Daisy una se$era "irada de reo!o cuando la !o$en $ol$i& a soltar una risilla' Entonces es probable que hubiera a0radecido co"er al0o antes de salir replic&' ;os o!os de 5al-er /ueron rpida"ente de la cocinera a la nue$a a"a de lla$es' Despu.s al#& las "anos con las pal"as hacia arriba y con un 0esto dio a entender que no iba a "eterse en su pol."ica' ;a se7ora 6eadin0 se encar0ar de ello prosi0ui& S-ye en tono ani"ado' 6ose y Daisy( quiero que esta "a7ana traba!en con 2enny en el sal&n de aba!o' 9ode"os e"pe#ar por ah no? Ban- usted las ayudar cuando se lo pidan para "o$er los "uebles' S-ye lle$aba un delantal blanco liso que cubra la parte delantera de su /alda color 0ris% "eti& la "ano en el 0ran bolsillo central sac& un tro#o de papel doblado en dos y se lo dio a 6ose pre0untndole( Sabe leer no 6ose? 8uando la chica asinti& prosi0ui&( <ien' Be hecho una lista de las cosas que hay que hacer en esa habitaci&n% de $e# en cuando pasar. por all' 5al-er decidi& que deba de ser $erdad que haba 0ente nacida para "andar' Se las arre0l& para que no se le notase el re0oci!o de $er a S-ye diri0iendo a la tropa y obser$& que hasta las 0e"elas parecan rpidas a las &rdenes de la se7orita Dennehy% salieron de la habitaci&n casi a buen paso con Ban- pe0ado a sus talones' 9or su parte 2enny reco0i& su labor y los si0ui& a paso "s lento aunque ta"bi.n decidido' 3nnie trai0a a Matthe= aqu a la cocina% buscare"os al0o para

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"antenerlo ocupado' )o debe de 0ustarle "ucho estar encerrado en su habitaci&n' 8uando 3nnie sali& de la cocina S-ye se diri0i& a la se7ora 6eadin0' >iene un "en: preparado para la se"ana? S' 9ues "e 0ustara $erlo lue0o' >al $e# esta tarde pueda dar"e in/or"aci&n ta"bi.n respecto a su presupuesto% despu.s re$isare"os el estado de la alacena' 3yer "e di cuenta de que la carretera que $iene de la ciudad est en unas condiciones bastante "alas y supon0o que a $eces resulta i"posible pasar por ella' Cuiero ase0urar"e de que esta"os preparados para esa contin0encia' Dicho esto ba!& la $ista hacia 5al-er con un 0esto que de hecho de!aba al "ar0en a la se7ora 6eadin0' )ecesito recorrer la casa reali#ar un in$entario y /a"iliari#ar"e con las lla$es y los ar"arios' Entiendo que aco"pa7ar"e no /or"a parte de sus obli0aciones habituales pero "e pre0unto1 5al-er estaba ya poni.ndose en pie desple0ando el cuerpo con poco es/uer#o y "ucha ele0ancia' 9or supuesto que actuar. de 0ua' Dedic& una bre$e "irada a la se7ora 6eadin0% la cocinera tena la "andbula r0ida' <astar con treinta "inutos 8orina? <astar contest& ella lac&nica% a continuaci&n con su peque7a espalda tan tiesa co"o una $ara de hierro se dio la $uelta y se /ue al /re0adero a cebar la bo"ba del a0ua' 5al-er aco"pa7& a S-ye a la puerta de la cocina' Bare"os lo que poda"os en treinta "inutos y ter"inare"os despu.s del desayuno' 9or " "uy bien di!o ella' *o ta"bi.n ten0o ha"bre y el ni7o de 3nnie no ha to"ado nada desde anoche' 5al-er condu!o a S-ye por el pasillo% la pri"era parada /ue en el co"edor' >ir& de las puertas correderas que precisaban al0o de /uer#a para abrirse y al pri"er chirrido ella e"pe#& a 0arabatear al0o en el cuadernito de tapas de cuero que lle$aba' 5al-er se qued& en la entrada "ientras S-ye recorra la habitaci&n "irando detenida"ente el estado de la estancia as co"o su estructura y disposici&n' Entonces se apoy& en la puerta y cru#& los bra#os con 0esto despreocupado' Me ha de!ado i"presionado co"ent&' 3h s? pre0unt& ella "ientras se0ua exa"inando el aparador oscuro' Estaba a0rietado en los sitios donde se haba de!ado que la "adera se secara' 6ecord& que la se7ora 8a$anau0h "andaba a las criadas que ba7aran o poco "enos el "obiliario con aceite de li"&n% aquel aparador necesitaba el "is"o cuidado' Desde lue0o no es lo que "e propona' Hl esbo#& una a"plia sonrisa' )o ten0o duda al0una% sin e"bar0o ha tenido usted una buena actuaci&n' 3unque se encuentra en una situaci&n di/cil' S-ye se enco0i& de ho"bros para disi"ular su sorpresa% no esperaba que el se7or 8aine /uera sensible a sus proble"as con los e"pleados' 9arece que tiene bien pensado lo que quiere hacer aqu co"ent&

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.l' Esta casa debi& de ser preciosa en tie"pos se7or 8aine y creo apreciar lo que podra $ol$er a ser' S-ye cerr& su cuaderno y al#& la "irada' Mol$er. lue0o a esta estancia' Cuiere ense7ar"e al0o "s? 8laro' El solar de la "ansi&n Eran$ille co"o tal ya exista en la .poca anterior a la re$oluci&n% por entonces la casa constaba de dos habitaciones y una cocina independiente' 2usto antes la 0uerra el edi/icio se que"& y entonces se reconstruy& en 0randioso estilo colonial' Desde el punto de $ista de la Cuinta 3$enida la casa ori0inal toda$a era "uy peque7a pero los due7os posteriores los descendientes de los Eran$ille hasta haca "uy poco /ueron reali#ando a7adidos bien para alo!ar a sus /a"ilias en expansi&n o con el /in de adaptarla a sus 0ustos particulares' 3 S-ye le dio la i"presi&n de que el co"edor la biblioteca y la sala /or"aban parte del edi/icio "s anti0uo' ;a lon0itud del pasillo que una la cocina con el resto de la casa le hi#o sospechar que era probable que /uera un edi/icio aparte hasta una .poca relati$a"ente reciente% ade"s no haba un "odo /cil de lle$ar la co"ida desde la cocina hasta la #ona de co"edor cosa que se0uro que habra existido si a"bas habitaciones hubieran estado unidas desde el principio' Dtros a7adidos recientes eran la sala de desayunos y el se0undo sal&n' ;a sala de desayunos tena $entanas $oladi#as que daban al este y de!aban entrar el sol de la "a7ana' En cuanto al se0undo sal&n era una habitaci&n enor"e que pareca haberse utili#ado para 0randes reuniones% qui# en la .poca na$ide7a cuando los Eran$ille se reencontraban o reciban a todo el pueblo' El estado de la habitaci&n las corrientes de aire que se /iltraban por deba!o de los "arcos de las $entanas "al enca!ados y co"bados y el techo con 0oteras daban /e de que lle$aba "uchos a7os sin ser escenario de nin0:n entreteni"iento' 3l echar un $ista#o en torno a la habitaci&n i"a0inando c&"o deba de haber sido llena de "u!eres $estidas con tra!es ale0res que daban $ueltas por ella y de /lores de in$ernadero que decoraban sus esquinas S-ye no pudo contener un suspiro un poco "elanc&lico' Deba de ser al0o di0no de $erse co"ent& 5al-er si0uiendo su "irada' S-ye se haba ol$idado de que no estaba sola' Se usa al0una $e#? pre0unt&' Desde que estoy yo aqu no pero ta"poco creo que 9arnell lo usara antes' Entonces usted no lle0& con .l' )o' Me contrat& hace s&lo unos "eses% .l ya lle$aba al0:n tie"po $i$iendo aqu' S-ye dese& saber qu. haca para el se7or 9arnell% su traba!o pareca estar en$uelto en el "isterio' ;a se7ora 6eadin0 estaba con .l entonces? Eso es' ;as "elli#as lle0aron despu.s que yo pero Ban- y 2enny /ueron contratados poco antes' 5al-er "ir& su relo! de bolsillo% lue0o lo cerr& con un chasquido y lo de$ol$i& a su sitio diciendo con de!e pere#oso(

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* hablando de la se7ora 6eadin01 Es hora de $ol$er ter"in& S-ye por .l' Se7or 8aine despu.s del desayuno "e $endra bien su ayuda' Si quisiera1 )o hay proble"a' 9arnell si0ue en su taller% ir. a $er si necesita al0o antes de ir a la cocina' Se call& un instante cuando ella pas& "uy cerca de .l para salir al corredor' 3unque esa perspecti$a "e hara "s /eli# si usted "e lla"ara 5al-er' Ella titube&' )o s. si eso es1 * yo la lla"ar. Mary' S-ye "ene& la cabe#a' Ms $ale que no al "enos si espera que conteste( nadie "e lla"a Mary' Sie"pre he sido S-ye1 D Mary Schyler si estaba en apuros' De acuerdo1 S-ye' Durante el desayuno S-ye trat& de entender c&"o la haban "anipulado con tanta /acilidad% y pensarlo no le sent& ni "ucho "enos tan bien co"o las 0alletas tibias y los hue$os pasados por a0ua' Bace usted las "e!ores 0alletas 8orina1 di!o 5al-er partiendo por la "itad su se0unda 0alleta' * prepara el se0undo "e!or ca/.' Se inclin& hacia donde el !o$en Matt estaba sentado e hi#o alarde de co"partir un secreto' 9orque yo soy quien prepara el "e!or ca/. susurr& lo bastante /uerte co"o para que todos los de la "esa lo oyesen( ne0ro co"o el petr&leo y espeso co"o el lodo del Mississippi' Matthe= solt& una risilla y 0olpe& con las "anos en la "esa con 0esto de aprobaci&n "ientras lan#aba una de sus adorables "iradas de reo!o a su "adre% .sta le ad$irti& que callara poni.ndose un dedo en los labios' Est bien di!o 5al-er' )o lo reprenda por "' >odos sabe"os que tiene usted poca educaci&n 5al-er inter$ino la se7ora 6eadin0 en tono despro$isto de hu"or' 9ero tal $e# la "adre del chico quiera al0o "e!or para su hi!o' <ueno 8orina replic& .l tratando de en0atusarla con una sonrisa tra$iesa est siendo de"asiado ri0urosa con"i0o1 * eso que he alabado sus 0alletas' 3 pesar de la sonrisa S-ye not& que el hala0o no /uncionaba con 8orina% estaba en/adada con 5al-er por al0:n "oti$o que no poda desci/rar' * obser$& ta"bi.n que 5al-er se li"itaba a no hacer caso de su irritaci&n' Eso le hi#o pre0untarse qu. tipo de relaci&n existira entre los dos' 9or su parte ella puso buen e"pe7o en /elicitar a la se7ora 6eadin0 por la co"ida pero su co"entario no la aplac& en absoluto' 5al-er se dispuso a le$antarse y se diri0i& a S-ye' En se0uida $uel$o di!o% su silla chirri& con /uer#a contra el suelo al separarla de la "esa lo que hi#o que casi todos se enco0ieran' 9erd&n' >en0o que ir a $er si el se7or 9arnell necesita al0o' S-ye se pre0unt& por qu. era preciso hacerlo y por qu. la tarea recaa en 5al-er 8aine' )o se preocupe contest& entonces la se7ora 6eadin0' Moy a lle$arle el desayuno' 9robable"ente lo encuentre dor"ido en su "esa de traba!o'

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Eracias di!o .l y lue0o "ir& a S-ye' >iene que diri0irse a la tropa de nue$o co"andante o pueden ocuparse de su traba!o con las &rdenes de esta "a7ana? Ella se rubori#& pero se li"it& a decir( Estoy lista para $er el resto de la casa' Despu.s se qued& callada hasta que estaban subiendo la escalera principal que conduca al pri"er piso' Eso ha sido i"propio solt&' Cu.? Sabe "uy bien qu.' )o $oy a consentir que usted "e desautorice delante de los de"s' )o "e i"porta que no "e lo pon0a /cil aqu pero ni en bro"a de!ar. que "e estorbe' 5al-er enarc& de 0olpe las ce!as rubias y se detu$o "ientras ella suba otro escal&n' 3l darse la $uelta S-ye qued& al ni$el de sus o!os y con un brillo de /ue0o en los suyos color $erde "ir& los de .l casta7os con "otas doradas' Entonces 5al-er le dio un 0olpecito en la punta de la nari# diciendo( Gsted Mary Schyler es una aut.ntica bru!a' ;ue0o ba!& la "ano y ter"in& de subir los escalones a paso li0ero sin detenerse hasta lle0ar a la parte superior' Miene usted? pre0unt&' 9or un "o"ento la 0enerosa boca de S-ye se contra!o en una lnea' Saba que estaba siendo de"asiado a"able esta "a7ana "usit&' Cu. ha dicho? Ella se li"it& a "enear la cabe#a y no se di0n& repetir sus palabras% ade"s le daba toda la i"presi&n de que .l la haba odo la pri"era $e#' El recorrido de los dos pisos superiores de la "ansi&n /ue relati$a"ente rpido' S-ye se contu$o para no hacer de"asiadas pre0untas y se con/or"& con un so"ero exa"en de cada uno de los dor"itorios los ar"arios de la ropa blanca el sal&n del piso de arriba y los aposentos de los criados en el se0undo piso donde se haba aco"odado a 3nnie y a su hi!o' Dos escaleras daban acceso a las plantas superiores% la 0randiosa escalera de la parte delantera de la casa se estrechaba de /or"a notable al cur$arse para lle0ar al se0undo piso' En cuanto a los escalones de la parte de atrs ya de entrada eran estrechos pues se haban construido para uso de los criados' En su recorrido S-ye descubri& cosas de la casa que no co"ent& con 5al-er 8aine% cosas que pens& que in$esti0ara cuando dispusiera del lu!o de estar a solas' ;a se7ora 6eadin0 tena unas habitaciones en el ala norte y 5al-er 8aine ocupaba un solo dor"itorio en el "is"o pasillo' ;a noche anterior no se haba dado cuenta pero a S-ye le haban ad!udicado unos aposentos que lindaban con los de su patr&n' En los cuartos que no estaban en uso se haba de!ado que reinara el pol$o y en al0unos casos el "oho haba podrido las al/o"bras y los cortina!es' ;as sbanas de "uselina que tapaban los "uebles no ser$an casi de nada pues se haban "o$ido con el tie"po y ya s&lo cubran parcial"ente las "esitas de tocador y los roperos' 3 las habitaciones ocupadas les haba ido "e!or' ;os aposentos de la se7ora 6eadin0 estaban bien a"ueblados y li"pios% en co"paraci&n el cuarto de 5al-er era espartano pero se $ea pulcro y en orden' En ca"bio entrar en la habitaci&n de 2onathan 9arnell

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si0ni/icaba pasar por enci"a de ropa tirada restos de bande!as de co"ida un charco de a0ua del la$a"anos y un peque7o "ontculo /or"ado por una colcha de patch=or- que una patada haba hecho caer de la ca"a' S-ye se li"it& a "enear la cabe#a y e"prender una presurosa retirada' 3nnie Staplehurst haba e"pe#ado a arre0lar los aposentos de los criados y S-ye se ale0r& porque a /in de cuentas ella y su hi!o iban a estar "s c&"odos en el se0undo piso que en el pri"ero' 8uando ba!aban al pasar por delante de la habitaci&n de S-ye 5al-er di!o( Sabe que aqu /ue donde se $ol& los sesos $erdad? Esa i"a0en /ue su/iciente para que a ella se le re$ol$iera el est&"a0o y que el suceso hubiera ocurrido en su habitaci&n la trastorn&' De qu. habla? pre0unt& con $o# d.bil% aunque desde lue0o lo saba1 probable"ente "e!or que .l' De Ba"ilton Eran$ille el /antas"a de la "ansi&n' El se7or 9arnell le ha dado a usted sus aposentos' S-ye s&lo pudo "irar /i!a"ente a 5al-er y .l us& el dedo ndice para cerrarle la boca' 3s est "e!or' Cuedarse "irando boquiabierta no resulta especial"ente atracti$o1 )i siquiera en usted' Ella se0ua de"asiado aturdida co"o para darse cuenta de que en sus palabras haba un a"bi0uo cu"plido' Me ha dado el se7or 9arnell esa habitaci&n a prop&sito? pre0unt&' Me di!o que la pusiera cerca de .l' Se la he dado yo' Sacudi& el pul0ar se7alando las puertas que quedaban al otro lado del corredor' Supon0o que podra haberle dado una de .sas1 9ero no brind& nin0una disculpa' S-ye se las arre0l& para do"inarse y pre0untar sin alterar el tono de $o#( Be hecho al0o para producirle a$ersi&n se7or 8aine? Hl /in0i& no to"arse la pre0unta en serio lue0o "ene& la cabe#a' )o se "e ocurre nada S-ye' Su cordial sonrisa se des$aneci& al "irar con atenci&n la cara de ella le$antada hacia .l% entonces sus /acciones adoptaron una expresi&n cal"ada' En realidad es todo lo contrario( ten0o ra#ones "uy e0ostas para desear que se $aya% .ste no es lu0ar para usted' ;ue0o le "antu$o la at&nita "irada lar0o rato para a continuaci&n ba!ar un poco la cabe#a y acercarse al rostro de ella $uelto hacia arriba1 9ero de pronto brusca"ente retrocedi& y se dispuso a "archarse' S-ye tard& un instante en recobrar la $o#' Espere un se0undo le pidi&% a ella "is"a su $o# le son& tensa y /ue consciente de que el cora#&n le lata "uy de prisa' D&nde puedo conse0uir las lla$es de los ar"arios que estaban cerrados? 3 .l no lo sorprendi& que ella hiciera caso o"iso de su ad$ertencia' Supon0o que para eso de los ar"arios tendr que hablar con 9arnell% no s. de nadie que los haya abierto' Gn "ech&n de pelo ro!o haba cado sobre la /rente a S-ye que harta sopl& hacia arriba para echrselo a un lado'

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9ero d&nde puedo encontrar al se7or 9arnell? )o "e ha ense7ado su taller' Est en el s&tano explic& .l' 9ero usted no puede entrar all' En el s&tano o en el taller? En nin0uno de los dos sitios' >odos sal$o el se7or 9arnell la se7ora 6eadin0 y yo tienen prohibido el acceso a esa parte de la casa' ;a /or"a "s rpida de $erse en la calle es a$enturarse all aba!o' Entonces "e sorprende que "e lo haya dicho' * a " ta"bi.n co"ent& .l en $o# ba!a' * a " ta"bi.n' S-ye no $io a 2onathan 9arnell hasta la cena cuando la in$it& a co"partir su "esa' 9ens& poner ob!eciones pues saba que en su condici&n de a"a de lla$es no le corresponda sentarse a la "esa con .l pero al parecer la "ansi&n Eran$ille /uncionaba "e!or con cierta /alta de con$encionalis"os' 3quella tarde S-ye haba ido de una tarea a otra con una "eta en la cabe#a' Era lo bastante honesta co"o para ad"itir que en el /ondo su "oti$aci&n no tena tanto que $er con el traba!o que tena por delante co"o con e$itar lo que iba acu"ulndose detrs% pues con la lista de /aenas en la "ano eludi& discreta"ente todo contacto con 5al-er 8aine' De $e# en cuando ayud& un poco en el sal&n donde el traba!o a$an#aba a un rit"o "s lento de lo que le habra 0ustado aunque s obser$& que no se de!aba desatendido nin0:n rinc&n' 2enny 3da"s y las "elli#as eran "inuciosas aunque no /ueran rpidas' Despu.s del al"uer#o S-ye se sent& con la se7ora 6eadin0 a re$isar los "en:s' Mio que la cocinera dedicaba tie"po y es/uer#o a plani/icar las cenas del se7or 9arnell% los platos eran $ariados en sabor textura y te"peratura y tenan distintos color y presentaci&n' Encontr& interesante que la se7ora 6eadin0 se es/or#ara por o/recer una cena /or"al ya que el horario i"pre$isible del se7or 9arnell casi i"posibilitaba que nadie supiera si estara libre' Eso hi#o que S-ye se planteara para qui.n preparaba aquella cena en realidad1 * que se planteara ta"bi.n que 5al-er 8aine no pareca co"partir la intensidad laboral de su patr&n' 3unque /elicit& a la cocinera por su traba!o $io que a .sta le i"portaba un co"ino que diera su aprobaci&n o no% ella pretenda se0uir co"o hasta entonces' S-ye reali#& $arias su0erencias en cuanto a la co"pra de $$eres para abastecer "e!or la alacena pero sin el "enor deseo de discutir sobre su e!ecuci&n' Se dio cuenta de que al tratar con 8orina tendra que esco0er sus batallas con cuidado' 3l "enos se qued& con$encida de haber representado bien el papel de que ella era al0uien a quien S-ye tena en cuenta' Despu.s de la reuni&n con la se7ora 6eadin0 se to"& tie"po para establecer un orden de prioridades en las tareas 0enerales de la casa' ;ue0o continu& co"pletando el in$entario de lo que haba que hacer en el co"edor y e"pe#ando otro de la biblioteca' Estaba sentada ante la s&lida "esa de caoba del in$entor cuando el propio 2onathan 9arnell lle0& para aco"pa7arla al co"edor para la cena' )o hi#o notar su presencia sino que se desli#& en la habitaci&n silenciosa"ente de "odo que cuando

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S-ye al#& la $ista de su traba!o se pre0unt& cunto tie"po lle$ara "irndola' 3quello le result& un poco inquietante' 3unque .l la salud& con una sonrisa S-ye experi"ent& la rarsi"a sensaci&n de que estaba "olesto por al0o% no tena /or"a de saber si ella era la /uente de su dis0usto ni de qu. habra hecho para pro$ocarlo pero no le cupo duda de que lo $islu"br& en sus pupilas' 8uando se le$ant& del sill&n y rode& la "esa un $elo cay& rpida"ente sobre la expresi&n de los o!os de 9arnell' S-ye pre0unt&( )o ser ya la hora de la cena $erdad? Era consciente de que se le haban a/lo!ado las horquillas y de que al0unos cabellos se le ri#aban de /or"a poco /a$orecedora en torno a las sienes y a las ore!as' 8on un 0esto i"paciente se los ech& hacia atrs y re"eti& los que pudo ba!o el pelo que se0ua bien su!eto' )o he tenido ni un "o"ento para ca"biar"e' )o estoy1 Hl interru"pi& sus disculpas se7alando su propio atuendo' ;le$aba puestos un par de hol0ados pantalones ne0ros y una ca"isa blanca bastante arru0ada' >ena las "an0as de la ca"isa subidas hasta los codos y un ti#n&n de 0rasa aso"aba por deba!o de uno de los plie0ues' El cuello de la ca"isa estaba desabrochado y no lle$aba ni chaleco ni chaqueta' Si se ca"bia "e sentir. obli0ado a hacer lo "is"o1 Su sonrisa tena el "is"o aso"o de pcaro encanto que ella haba $isto el da anterior' * pre/erira no hacerlo' 3l "irar aquella sonrisa S-ye se sinti& inc&"oda% en tono sua$e ocultando su $a0a sensaci&n de inquietud di!o( 9or supuesto' Debe usted sentirse c&"odo en su propia casa' Me ale0ro de que piense as' S-ye se es/or#& por resistir aquel don que tena 9arrell( la /acilidad de hacerla sentirse co"o si /uera ella quien reali#ara una concesi&n cort.s% si no iba con o!o e"pe#ara a considerarse una in$itada y no una e"pleada1 >al $e# todo ello /or"ara parte del a"bicioso plan de su padre pero no era lo que ella quera para s' 8uando .l le o/reci& el bra#o S-ye "ene& la cabe#a rpida"ente y se abstu$o de to"arlo' Es usted "uy a"able se7or 9arnell pero crea que ya dudo de si he de aco"pa7arlo siquiera1 ;a $erdad no creo que sea necesario que "e d. el bra#o hasta el co"edor' Entiendo contest& .l en $o# ba!a% escudri7ando la decisi&n de sus /acciones y al#ando un poco las ce!as' Muy bien' 9ero por aqu hay /alta de con$ersaci&n y espero que eso no $aya a ne0r"elo' 9or lo 0eneral 5al-er es "uy taciturno durante la cena' S-ye se dio cuenta de que se pona r0ida al or el no"bre de 5al-er y trat& de ocultar su reacci&n /in0iendo tener proble"as con las cintas del delantal% por des0racia su "aniobra de distracci&n hi#o que su patr&n deseara ayudarla' 9roble"as? S-ye le$ant& la cabe#a de 0olpe' ;a $o# que haba sonado llena de ir&nico re0oci!o no perteneca a 2onathan 9arnell sino a 5al-er 8aine% en e/ecto .ste se haba detenido en el pasillo ca"ino del co"edor' Su le$e

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sonrisa de!aba entre$er lo que pensaba sobre el cuadro que tena delante' 9arece que se le ha hecho un nudo en las cintas di!o 9arnell a/able' Maldito sea si puedo soltarlas' 5al-er obser$& que la inco"odidad de S-ye au"entaba ante la si"ple posibilidad de que .l se o/reciera a echar una "ano' Se qued& un instante pensando y lue0o di!o( 9or lo $isto yo lle$aba ra#&n' Es posible que su cara ri$alice con el color de su pelo' Si eso era posible el color del cutis de S-ye se encendi& a:n "s' En ese instante 9arnell de!& de trastear con las cintas del delantal y "ir& con "ucha atenci&n el rubori#ado per/il% su pro/unda risa se uni& a la de 5al-er' >iene ra#&n sabe? El color ro!o de una rosa' Cu. a"ables son ustedes dos al se7alarlo1 espet& ella% entonces se apart& de 9arnell le dio la $uelta al delantal y despach& en se0uida el enredo de las cintas' En el co"edor se sent& a la derecha de 9arnell "ientras 5al-er ocupaba su puesto acostu"brado a la i#quierda' ;os platos los sir$ieron 6ose y Daisy que qui# a causa de la presencia de S-ye tendieron a estar un poco torpes' ;a cena e"pe#& con un li0ero conso". /ro se0uido de cre"a de coli/lor% continu& con pescado y tras .l /inas ta!adas de rosbi/ poco hecho en salsa de $ino tinto' ;as croquetas de patata se aco"pa7aron de cu7as de to"ates al horno y adornadas con queso espol$oreado y despu.s lle0aron esprra0os /ros y crep.s rellenas' Durante la co"ida se sir$ieron di$ersos $inos para esti"ular o li"piar el paladar' Sorbete ensalada y un surtido de quesos co"pletaron el "en:' S-ye calcul& cunto poda costar aquella cena' )o le haba pre0untado a la se7ora 6eadin0 por el presupuesto pues al /inal decidi& que era con el se7or 9arnell con quien tena que hablar% sin e"bar0o a partir de su propia experiencia de los $eranos de su ni7e# cerca de <aileyboro saba que "en:s tan $ariados co"o los que la cocinera le haba ense7ado i"plicaban traer 0ran cantidad de ali"entos de la ciudad' 2ay Mac poda per"itrselo de sobra pero cuando $eraneaba en el $alle del ro Budson su /a"ilia optaba por $i$ir de un "odo "ucho "s sencillo' 9ero por lo $isto 2onathan 9arnell quera 0o#ar de las co"odidades de la ciudad en todas partes' S-ye e"pe#& a co"prender por qu. era tan exi0ente en lo de "antener a la se7ora 6eadin0 co"o e"pleada' Me 0ustara "uchsi"o $er su bode0a co"ent& ella dando un sorbo a su copa de "adeira' Durante la cena la con$ersaci&n la haban lle$ado principal"ente ella y 9arnell' 3 5al-er no se le haba excluido a prop&sito pero .l no hi#o el "enor es/uer#o por a7adir nada a la charla% por eso su interrupci&n /ue inesperada( *a le he explicado que el acceso al s&tano est prohibido le di!o a 9arnell' 3unque se haba diri0ido a su !e/e su /ra "irada de ad$ertencia era para S-ye' En tono distrado 9arnell repuso( 3h s? Maya c&"o "e cuida usted eh? Dio $ueltas al pie de su

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copa de $ino entre los dedos y se arrellan& en el asiento' El se7or 8aine tiene toda la ra#&n se7orita Dennehy' 9or lo 0eneral no "e 0usta que nadie est. en el s&tano' ;as /inas ce!as de S-ye se acercaron' )o estoy se0ura de entender' 8rea que hacer un in$entario de sus $inos era una petici&n ra#onable% la se7ora 6eadin0 no tiene una lista de sus existencias' 9arnell se dio unos toquecitos en la sien con el ndice' ;a se7ora 6eadin0 la tiene aqu' ;ue0o apoy& la "ano en la "esa% sus dedos eran lar0os y del0ados de u7as cortas y con buena /or"a' Sin e"bar0o $eo que usted $alora los buenos $inos y s&lo por ese "oti$o tal $e# est. dispuesto a hacer una excepci&n' S-ye tard& unos "o"entos en entender la trascendencia de sus palabras% estaba "irando /i!a"ente la "ano de 9arnell aunque no saba qu. era lo que la /ascinaba de ella' Bara usted una excepci&n? pre0unt&' )o' Cuien contest& /ue 5al-er no 9arnell% en su tono quedaba claro que no esperaba ser contradicho' S-ye hi#o caso o"iso de .l y "ir& con expectaci&n a 2onathan 9arnell dando a entender a las claras que pensaba que era .ste quien tena la :lti"a palabra' 9arnell suspir& y di!o( El se7or 8aine tiene ra#&n' Se notaba cierto es/uer#o en su $o# co"o si le costara traba!o tener que hacer aquel co"entario( )o es buena idea' 8uantas "enos personas accedan al s&tano "e!or' 9or el rabillo del o!o S-ye $io que 5al-er rela!aba la "ano con que a0arraba el bra#o de su silla% /lo!os ya sus dedos ta"borilearon li0era"ente en el "is"o' 9or supuesto asinti& ella' Ser co"o usted desee' 3 9arnell le 0ust& "ucho aquella /or"a de expresarlo y sus o!os se ani"aron con una lu# de ad"iraci&n% entonces pre0unt&( D0a"e se7orita Dennehy ha traba!ado usted para al0uien "s ade"s de los >urner o los Marshall? ;a pre0unta /ue inesperada y la pill& despre$enida' Baba estado todo el da debati.ndose con el te"a de la con/abulaci&n entre 9arnell y su padre% tan pronto estaba se0ura de que .sta exista co"o tena serias dudas1 Sabra aquel ho"bre qui.n era ella en realidad? 9or eso le pareci& que lo "e!or era responder con una a"able e$asi$a' 9or qu. lo pre0unta? En ese "o"ento 5al-er inter$ino diciendo( ;a se7ora Ei$ens no distin0ua el Mo.t et 8handon de un Montrachet' ;a se7ora Ei$ens? pre0unt& ella esqui$ando de nue$o su respuesta' )uestra anterior a"a de lla$es' 3h no creo haber odo antes su no"bre' Mol$i& a diri0ir la $ista a 9arnell quien haba hecho la pre0unta% /ue una /or"a sutil de poner a 5al-er 8aine en su sitio' 3unque eso no "e sorprende de la se7ora Ei$ens% al parecer no saba "ucho sobre c&"o lle$ar una casa' 3yer tu$e

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la i"presi&n de que a los e"pleados les /altaba disciplina qui# incluso destre#a pero hoy he descubierto que no hay que achacarles toda la responsabilidad del estado en que se encuentra esta casa' *o ta"bi.n $oy dndo"e cuenta' 9ero ella "e dio a entender al0o "uy distinto di!o 9arnell% se detu$o un instante y le brind& una sonrisa a"plia y hu"ilde' 9or otra parte yo ta"poco "e detena siquiera a /i!ar"e en si al0o estaba hecho un desastre' S-ye apro$ech& la oportunidad para des$iar con arte la con$ersaci&n del asunto de su experiencia y pre0unt&( Cu. es lo que hace usted exacta"ente? Se oyen ru"ores pero no s. qu. creer' Ba0o unas cuantas chapu#as de "ecnica respondi& .l enco0i.ndose de ho"bros' El se7or 9arnell es "uy "odesto inter$ino 5al-er de nue$o' Es due7o de $eintisiete patentes y tiene cuatro en tr"ite' 8inco corri0i& 9arnell% lo que ha lle$ado al correo esta "a7ana era el papeleo de la quinta' Entonces Qes $erdad que es usted in$entorR 9arnell dio un respin0o ante la entusiasta sorpresa de ella' Gn poco desconcertado di!o( <ueno s1 3l0uien tiene que hacerlo supon0o' En la sonrisa con hoyuelos de S-ye haba un 0esto de disculpa' 9erdone i"a0ino que " aso"bro no parece "uy hala0ador' Es s&lo que con los ru"ores nunca se sabe y co"o no se habl& de ello en la entre$ista1 Su $o# se apa0& al lle$arse la copa de $ino a los labios' Entiendo por qu. no quiere que nadie $aya al s&tano' >iene un traba!o en "archa? 5al-er entorn& los o!os% en su "irada re/lexi$a se lea otra ad$ertencia' Bace usted "uchsi"as pre0untas se7orita Dennehy' Ella se rubori#& y e"pe#& a tarta"udear una disculpa hacia su patr&n% .ste di!o( )o se preocupe' )o "e i"porta en absoluto' Se7or 9arnell e"pe#& 5al-er en tono de a$iso no creo1 9arnell $ol$i& la cabe#a hacia .l% sus o!os a#ules eran tan se$eros y /ros co"o su tono de $o#' ;o que iba a decir era que por "ucho que "e a0rade hablar de "i traba!o en este caso es decir en esta etapa del desarrollo de "i in$ento sencilla"ente no sera prudente' Mir& de nue$o a S-ye' Eso no es nada personal hacia usted s&lo una nor"a que ten0o respecto a "i tarea' Es "uy co"prensible di!o S-ye' >en0o entendido que obtener una patente es un es/uer#o de lo "s co"petiti$o' 9arnell asinti&' En la d.cada de OLJP se concedieron trece "il patentes' >en0o entendido que la ci/ra ha au"entado hasta $eintiuna "il' Dios "o di!o S-ye' ;o de co"petiti$o entonces se queda corto' Exacta"ente' En aquel preciso instante S-ye decidi& que iba a $er en qu. traba!aba 9arnell' Si tena cierto aspecto de "otor eso con/ir"ara la

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historia de su padre y sus "oti$os para en$iarla a <aileyboro% si no exista tal in$ento ella tendra ra#&n al pensar que 2ay Mac andaba otra $e# con sus $ie!os trucos' 8onse0uir $er el interior del taller no sera tan di/cil ni "ucho "enos si no /uera por 5al-er 8aine' E"pe#aba a entender que era una especie de protector de 9arnell de "odo que tendra que pasar por enci"a de .l para exa"inar el taller1 S-ye se lo to"& con /iloso/a% supuso que toda chatarrera tena su perro 0uardin' 3 lo "e!or nos explicara usted el chiste di!o 5al-er' 8on retraso ella se dio cuenta de que estaba sonriendo ante la i"a0en de un perro calle!ero sarnoso y 0ru7&n que atenda al no"bre de 5al-er 8aine' Se apresur& a de!ar la copa borr& su sonrisa con la ser$illeta y di!o( ;e ase0uro que no "erecera la pena' Mio que 9arnell aceptaba sus palabras sin "s pero que 5al-er no quedaba con$encido% entonces ech& una o!eada al relo! de la repisa de la chi"enea' >endr que disculpar"e se7or 9arnell' Eracias por su encantadora in$itaci&n a cenar' 3l instante .ste estaba ya de pie y la ayudaba con la silla' Desde lue0o se unir a nosotros otra $e#' 3h no' )o podra' De $erdad' Es "uy a"able por su parte pero .ste no es en absoluto "i sitio' Estoy se0ura de que lo entiende' 8on la "irada le ro0& que no $ol$iera a in$itarla' Muy bien se7orita Dennehy' Debe usted hacer lo que considere adecuado' 8uando ella se le$ant& de la butaca le ro#& li0era"ente el ho"bro y su contacto la sobresalt& y le hi#o sentir un escalo/ro' S-ye se apresur& a enco0erse ba!o su "ano y e$it& su inquisiti$a "irada' Eracias de nue$o di!o en $o# ba!a y le cost& traba!o no salir corriendo de la habitaci&n' 9arnell se qued& "irndola "ientras se "archaba' 8uando la puerta se cerr& tras ella di!o( Es "uy curiosa1 Era una a/ir"aci&n sobre su personalidad no sobre el hecho de que planteara de"asiadas pre0untas' 5al-er saba que 9arnell estaba pensando en $o# alta y no esperaba un co"entario% de todos "odos eso no i"pidi& que respondiera lac&nica"ente( )o "e /o de ella' 9arnell suspir&' Eso ya lo ha dicho% pero su traba!o es intachable' ;a se7ora 6eadin0 dice que tiene a todo el "undo en dan#a' 8o"o la /uente de in/or"aci&n era 8orina 5al-er sospech& que se trataba "s de una que!a que de un cu"plido' De todas /or"as $oy a $i0ilarla' 9arnell al#& un poco las ce!as y di!o con $o# so"bra( 9rocure no hacer nada "s' S-ye se dispona a acostarse cuando oy& que lla"aban a la puerta' *a era bastante tarde pasaban unos "inutos de la "edianoche pero se haba quedado le$antada para preparar una lista de cosas que quera

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hacer al da si0uiente' 6ecopilar las tareas le haba lle$ado "s tie"po de lo esperado% co"o sola ocurrirle a "enudo su i"a0inaci&n interru"pa sus pensa"ientos rutinarios1 ;a pla0a de su existencia co"o habra dicho su padre' El taller de 9arnell se0ua intri0ndola' Se pre0unt& qu. aspecto tendra el santuario de un +"ecnico de chapu#as,' >al co"o ella lo i"a0inaba dispondra de una "esa atestada de chis"es y chiri"bolos' Gn "ont&n de desechos de ar"atostes de ho!alata estara apilado en un rinc&n y cerca de la puerta se a"ontonaran pol$orientos libros de consulta sobre las leyes /sicas de la naturale#a' ;as paredes seran 0rises y la peque7a $entana de bisa0ras tendra los $idrios pintados de un en/er"i#o color $erde 0uisante para que nadie pudiera "irar al interior' Babra "artillos cla$os palancas y le#nas% ta"bi.n i"anes y li"aduras de hierro tubos de cobre y plo"o botes de cidos y sales' En "edio del caos sentado en un taburete estara el propio 9arnell% sus distin0uidas y atracti$as /acciones tendran una expresi&n distante "ientras pensaba en el trascendental proble"a de c&"o apro$echar los ele"entos' 9robable"ente se acariciara un poco la base del "ent&n y sus o!os a#ules "iraran a la pared de en/rente aunque a nada en concreto% estara $iendo al0o "uy distinto al0o de su i"a0inaci&n al0o que nadie que entrara en la habitaci&n podra desci/rar' >al $e# tendra el ce!o /runcido y sus iris color a7il oscurecidos a causa de sus pro/undos pensa"ientos' De repente se endere#ara de una sacudida con los anchos ho"bros tensos co"o si /uera a recibir un 0olpe' Entonces al#ara una "ano y se $era i"pelido a decir en $o# alta( +QEure-aR, S-ye se pre0unt& si de $erdad la 0ente deca eso cuando haca un descubri"iento' Desde lue0o ella no lo habra hecho nunca% claro que por otra parte se record& a s "is"a que !a"s haba hecho nin0uno' ;a lla"ada son& de nue$o esta $e# con /uer#a su/iciente co"o para sacarla de sus "editaciones' De!& la plu"a y se puso la bata' Cui.n es? pre0unt& "ientras se acercaba a la puerta' 5al-er /ue la sucinta respuesta en $o# ba!a' S-ye se qued& absoluta"ente estupe/acta' De $erdad crea que iba a per"itirle entrar? Ella estaba al tanto de los escndalos que haban en$uelto a sus her"anas y aunque no hubiera aprendido nada "s s saba que por lo 0eneral los proble"as e"pe#aban cuando una de!aba entrar a un ho"bre en su dor"itorio' )o $oy a abrirle la puerta' Su "irada se pos& en el picaporte cuando 5al-er lo hi#o 0irar' QMyaseR le di!o' 8on /renes trat& de recordar si haba echado o no la lla$e que sonaba en la cerradura' 3poy& un ho"bro en la puerta y a7adi& su peso por si acaso' El picaporte $ol$i& a su posici&n ori0inal' )ecesito hablar con usted susurr& 5al-er' S-ye no contest& en se0uida' 9or un instante aquella $o# tan ba!a la desconcert&% sinti& una extra7a oleada de pnico y no supo locali#ar la /uente del "is"o' Hl no iba a hacerle da7o no? )o haba expresado nin0una a"ena#a1 y sin e"bar0o se senta a"ena#ada' Myase repiti&' Eritar.1 Q2uro que 0ritar.R

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3l otro lado de la puerta 5al-er se detu$o un "o"ento en la tarea de b:squeda de la lla$e del cuarto' Ella estaba reaccionando de /or"a co"pleta"ente desproporcionada' )o pareca preocuparle su pudor o su reputaci&n( "s bien pareca estar preocupada por su $ida' 9or el a"or de Dios "usit&' Est bien' 3cu.stese' Bablare"os por la "a7ana' S-ye no se rela!& hasta or sus pasos ale!arse por el pasillo' Entonces $ol$i& a recostarse en la puerta con el cora#&n 0olpendole en el pecho' <a!& la "irada% habra !urado que $ea c&"o le palpitaba la pechera del ca"is&n a cada $iolento latido' 6ecuper& el aliento y re0res& al peque7o escritorio !unto a la chi"enea' *a no tena "s traba!o que hacer pero la idea de "eterse en la ca"a en aquel "o"ento le resultaba "uy poco atracti$a% no crea que /uera a dor"irse' 8on 0esto distrado sus dedos si0uieron el li"pio borde del papel de escribir que haba estado usando' Era una idea tentadora escribirle a su padre y contarle que con independencia del plan que tu$iera escondido en la "an0a se0uro que no haba contado con los 0ustos de 5al-er 8aine% le produ!o cierta satis/acci&n saber que su padre no haba pensado en todo' 3l /inal desech& por co"pleto la idea de escribir' * es que una carta a su "adre aunque e"pleara su apellido de soltera ta"poco estara a sal$o de 5al-er% no le extra7ara que antes de echarla al correo .l leyese todo cuanto escribiera' 3s pues la correspondencia tendra que esperar hasta que ella "is"a pudiera en$iar las cartas en persona' Su "irada $a0& hacia la puerta de nue$o y se pre0unt& por qu. habra ido 5al-er hasta all' Sin duda ha credo que iba a robar"e el beso que quera antes1 3l darse cuenta de que haba hablado en $o# alta se puso dos dedos sobre la boca y apret& sus labios un instante lo su/iciente co"o para pensar en c&"o habra sentido la boca de .l sobre la suya' Kuera la pro/undidad de la noche haba con$ertido los cristales del balc&n en un espe!o de $idrio ne0ro' S-ye $io el "o$i"iento de su "ano en la $entana% entonces se $ol$i& y "ir& /i!a"ente su re/le!o' 8asi sinti& el calor que le suba a la cara' 5al-er 8aine no tendra que haberle robado el beso( ella se lo habra dado' Entonces apart& la "irada del balc&n y en $o# ba!a di!o( Estoy loca' 8o"pleta"ente loca' Mene& la cabe#a y en ese "o"ento encontr& al0o hu"orstico en su reacci&n ante la lla"ada de 5al-er' Se pro"eti& disculparse por la "a7ana' >endra que hacerlo con cuidado sin de!ar que .l $islu"brara lo absoluta"ente con/undida que la haba hecho sentirse' )unca se haba sentido tan poco se0ura de s "is"a co"o cuando estaba cerca de 5al-er 8aine1 3penas pudo creer que de nue$o lla"aran a la puerta' ;e he dicho que se $aya 0rit& al#ando la $o#' Se produ!o un lar0o silencio y lue0o son& una nue$a lla"ada esta $e# $acilante "s co"o un ras0ueo de u7as que co"o unos nudillos que 0olpearan la "adera' Desde lue0o no sonaba a 5al-er% .l no era tan t"ido'

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Cui.n es? pre0unt& con cautela acercndose a la puerta' 3nnie' ;e trai0o1 3nnie dio un peque7o respin0o cuando la puerta se abri& de 0olpe y S-ye prctica"ente la "eti& dentro de un tir&n' ;a bande!a que lle$aba en la "ano dio un brinco y 3nnie tu$o que hacer !ue0os "alabares con ella para i"pedir que se $olcara su contenido' S-ye excla"&( Dios "o' Cu. lle$a ah? 8err& la puerta y to"& la bande!a de "anos de 3nnie' De $erdad ha trado esto para "? 3nnie asinti&' ;e co"ent. a la se7ora 6eadin0 que antes haba $isto lu# deba!o de su puerta y pensa"os que a lo "e!or le 0ustara to"ar al0o' *o he ido a la cocina a buscar un poco de leche para Matt% esta noche est intranquilo' 8o"o todos nosotros susurr& S-ye con irona' 3nnie lade& la cabe#a y pre0unt&( Cu.? S-ye apart& con los codos los papeles que haba sobre el escritorio y de!& en .l la bande!a' Dh nada' )o tiene i"portancia di!o' Me sorprende que $iera la lu# de "i l"para' 8rea que usted usaba la escalera de atrs% desde lue0o es un ca"ino "s c&"odo para ir a la cocina desde sus habitaciones' 3nnie se rubori#& y ba!& los o!os% lue0o le lan#& una "irada /urti$a y se apresur& a pre0untar( )o dir nada $erdad? Es que no "e 0usta usar la escalera trasera' Es que la usaba .l sabe? Hl? *a sabe insisti&( el /antas"a' 3h excla"& S-ye alar0ando la $ocal' Cuiere decir Ba"ilton Eran$ille' S' Ese' S-ye adopt& un tono paciente' 3nnie el se7or Eran$ille era el due7o de esta casa' Dudo que usara "ucho la escalera del ser$icio% se0uro que lo consideraba de0radante' Eso /ue lo que di!e yo cuando 6ose "e lo cont&' 9ero ella dice que el se7or Eran$ille tena un "oti$o especial para usar esa escalera' Sin dar "s detalles esper& a que S-ye adi$inara lo que quera decir a tra$.s de todo un desplie0ue de "eneos de ce!as y su0erentes "o$i"ientos de o!os' *a entiendo asinti& S-ye despacio' Cuiere decir que tena relaciones nti"as con una de las criadas' QEso "is"oR con/ir"& 3nnie en tono triun/al' 3 S-ye le cost& traba!o no rerse' 3s que su /antas"a se aparece por la escalera no? <usca a su a"or perdido? 3nnie asinti& con $i0or' Sus 0rises o!os estaban "uy abiertos y tenan una expresi&n "uy sole"ne' S-ye se dio unos 0olpecitos en el cora#&n con la pal"a de la "ano' Maya pues es un ali$io di!o' Estaba preocupada por si estaba

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aqu en "i habitaci&n' 3nnie al#& las ce!as con 0esto interro0ante' )o se lo ha contado 6ose? pre0unt& S-ye' 3qu /ue donde se $ol& los sesos'

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Captulo 5
8uando 3nnie se "arch& S-ye lle$& la bande!a a la "esita de noche y se "eti& ba!o el edred&n% se arrepenta de haberle to"ado el pelo pero la ocasi&n era de"asiado atracti$a co"o para de!arla pasar' ;a pobre "u!er haba salido del cuarto lo "s rpido que pudo' S-ye pens& que haba sido particular"ente desconsiderada puesto que 3nnie haba tenido la a"abilidad de lle$arle la bande!a con leche caliente y pan con "antequilla% incluso se haba acordado de la canela y el a#:car' 37adiendo "ental"ente el no"bre de 3nnie Staplehurst a la lista de disculpas que iba a presentar por la "a7ana se recost& contra el cabe#al de la ca"a y se rode& de un trono de co!ines' ;ue0o ro"pi& la tibia punta del pan en tro#os peque7os y los ech& en la leche' Mientras le echaba canela y una pi#ca de a#:car sus o!os se diri0ieron a la puerta' ;a silla que haba apoyado contra el picaporte pareca estar bien /ir"e' Se ri& al0o ner$iosa% se senta un poco hip&crita por "o/arse de 3nnie y lue0o atrancar su propia puerta' +)o es a los /antas"as a los que ten0o intenciones de no de!ar entrar, pens&' En su "ente oa la $o# tranquili#adora de su "adre( +<ueno es un ho"bre de carne y hueso1, Entonces rode& el ta#&n con las "anos se lo lle$& a los labios y dio un sorbo sonriendo' >ena /ro' Gn le$e escalo/ro le recorri& la piel' 8err& los dedos con un brusco "o$i"iento pero s&lo a0arr& la sbana que tena deba!o' D&nde estaba la colcha de patch=or-? * el edred&n? @ntent& a"pliar su b:squeda pero pareca que no pudiese al#ar las "anos' Mol$i& a tiritar y esta $e# /ue tanto por el creciente pnico que la in$ada co"o por el /ro' 3l0o le toc& la cara% instinti$a"ente apart& la cabe#a de una sacudida' El roce $ol$i& de nue$o li0ero contra su piel desde la co"isura de un o!o hasta la punta de la barbilla' ;o que produca aquel rastro no era carne hu"ana sino al0o sedoso tan incorp&reo co"o una telara7a' El roce de aquello sobre su piel hi#o que deseara 0ritar' 3 /uer#a de $oluntad consi0ui& abrir la boca y obli0arse a e"itir un sonido' Entonces aquella cosa le ro#& los labios acallando su $o#' Mol$i& a "o$er la cabe#a dando otra sacudida de lado para e$itar el roce y su 0ar0anta qued& entonces al descubierto' Sinti& su arco desnudo cuando un roce co"o de alas de "ariposa 0olpe& con sua$idad toda su lon0itud' 3l0o cru#& sin prisas sus ho"bros desnudos' Se detu$o all s&lo un se0undo% lue0o se desli#& co"o una niebla por su piel tocando sus pechos y su cintura y despu.s "s aba!o de "odo que sinti& c&"o le ro#aba el $ientre la cadera y el interior del "uslo' >odo su cuerpo se rebel& contra aquella nti"a in$asi&n y sin e"bar0o sal$o por la peque7a sacudida ne0ati$a de su cabe#a no se

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"o$i&' S-ye despert& despacio% sus "ie"bros respondan con lentitud a las &rdenes de su cerebro' Senta pun#adas en la cabe#a insistentes y casi dolorosas' Se tap& las ore!as con las "anos pero el sonido apenas se a"orti0u&' )o "e e$itar pasndose el da dur"iendo% en al0:n "o"ento tendr que hablar con"i0o' S-ye al#& los prpados un "il"etro y se atre$i& a "irar hacia la puerta' ;a /uer#a del pu7o que la 0olpeaba la haca retu"bar en su "arco pero la silla la "antena /ir"e en su sitio' ;a consol& un poco saber que todo el 0olpeteo que oa no estaba s&lo en el interior de su cabe#a' 8on .sta dndole $ueltas se le$ant& de la ca"a y extendi& el bra#o para equilibrarse% entonces se a0arr& al poste de la ca"a y se a/err& bien' *a $oy di!o con $o# d.bil' 9ero entonces se dio cuenta de que podra haberse ahorrado el aliento( con todo el estruendo que haca a 5al-er no le lle0aban sus palabras' Estaba e"pe7ado en despertar a toda la casa? ;a bata estaba echada a los pies de la ca"a% ni siquiera se to"& el traba!o de co0erla no pareca su/iciente co"o para prote0erla del /ro que le calaba hasta los huesos' En lu0ar de eso a0arr& una esquina del 0rueso edred&n y tir& de .l hasta echrselo por los ho"bros co"o si /uera un chal' )ot& que el ca"is&n se le pe0aba a la piel y que estaba le$e"ente h:"edo' Se pre0unt& si no estara incubando al0o y se toc& la /rente con el dorso de la "ano% estaba un poco caliente pero saba que aquello no era real"ente lo que le pasaba' Kue hasta la puerta dando tu"bos apart& la silla de una patada y se apoy& pesada"ente en ella' El "artilleo de 5al-er no cesaba y la puerta $ibr& por todo su cuerpo' Cu. quiere? pre0unt&' Su $o# result& apenas audible para ella "is"a de "odo que se dio cuenta de que no tena "s re"edio que abrir' Dio $uelta a la lla$e e hi#o 0irar el picaporte' 8on la puerta abierta s&lo una rendi!a "ir& hacia /uera' Myase le pidi&' )o tiene usted sentido co":n' Despertar a todo el "undo' 3 la pri"era o!eada que le ech& a S-ye 5al-er /runci& las ce!as' ;as "otas doradas de sus o!os centellearon co"o /ra0"entos de $idrio color "bar y con la "irada le recorri& la cara escrutndola' >odo el "undo est ya le$antado di!o' El desayuno puntual"ente a las seis y "edia recuerda? S pero1 @nterru"pi& su propia ob!eci&n para "irar el relo! que estaba a su espalda en la repisa de la chi"enea% la boca se le a/lo!&' QSon "s de las sieteR excla"& con una "e#cla de aso"bro y desesperaci&n' Kue su/iciente distracci&n% no pudo detener "s a 5al-er que e"pu!& y entr& en su dor"itorio' Ech& un $ista#o a la silla apartada pero no hi#o nin0:n co"entario% no tena sentido decirle que la silla no le habra i"pedido entrar' >oda su atenci&n estaba puesta en S-ye' >iene usted un aspecto horroroso le solt& sin rodeos repasndola

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rpida"ente con la $ista' Sal$o por el color extra7a"ente subido de sus "e!illas su cutis estaba plido' Sus labios en particular el in/erior tenan un aspecto "a0ullado' Mientras .l la exa"inaba ella e"pe#& a "ordisquerselo y la $io enco0erse co"o si s&lo entonces se diera cuenta del dolor y que al#aba la "ano para tocrselo' Sin pedirle per"iso le puso el dorso de tres dedos en la /rente' )o tiene /iebre con/ir"& "eneando la cabe#a' Cu. le ha pasado? >iene un aspecto1 Ella lo interru"pi&' *a lo s.' *a lo ha dicho' 3/err& el edred&n "s /uerte' Debo de estar pillando un res/riado1 Cui# una "i0ra7a' 3 decir $erdad no lo saba( se senta co"o si estu$iera recuperndose de una lar0a en/er"edad "s que co"en#ando una' ;e dolan "uchsi"o los ":sculos y los huesos y el sopor le lle0aba hasta el cerebro' S&lo recordaba haberse sentido as de /lo!a despu.s de haber estado en/er"a durante das' Se apart& de los o!os un "ech&n que en se0uida $ol$i& a caer sobre ellos% lo de!& correr y "ir& a 5al-er a tra$.s del cabello' Me parece que esta noche no he dor"ido bien co"ent&' Hl adopt& una expresi&n sarcstica y repuso( Eso es quedarse un poquito corto' ;a to"& por los ho"bros y le dio la $uelta de /or"a que quedara "irando a la ca"a despu.s le dio un sua$e e"pu!&n' Maya a sentarse "ientras enciendo un /ue0o% tal $e# descon0elarla sir$a de al0o' S-ye se pre0unt& si en aquella :lti"a a/ir"aci&n haba cierta su0erencia subida de tono1 o si s&lo quera decir lo que deca' Mene& la cabe#a en un intento de despe!arla y pens& que no sola ser tan lenta de re/le!os' )o debera de estar usted aqu articul& con/usa"ente' Esa certe#a acababa de ocurrrsele% real"ente estaba lenta de re/le!os esa "a7ana' 30achado delante de la chi"enea 5al-er iba a"ontonando carbones y astillas' S bueno di!o con re0odeo' 9ero la asa"blea "e ha ele0ido para "eter"e en la boca de la loba' 9or un "o"ento S-ye dio $ueltas en la cabe#a a esas palabras' )o creo que usted cupiese en la boca de una loba1 aunque de todas /or"as usted eso ni se lo planteara' Hl solt& una le$e risa de ad"iraci&n y se $ol$i& a "irarla por enci"a del ho"bro% ella se /rotaba la barbilla con 0esto distrado' Est $ol$iendo en s "uy bien co"ent& y re0res& a su tarea' 8uando tu$o un /ue0o ardiendo le hi#o un 0esto para que se acercara "s' 8on un e"pu!oncito 0ir& una butaca hacia las lla"as para que sintiera el calor y en$uelta a:n en el edred&n S-ye se sent&' Baba enco0ido las piernas para sentarse enci"a de ellas pero 5al-er le sac& los pies desnudos' 3l pri"er toque de sus "anos sobre su piel S-ye reaccion& con $iolencia y e"pe#& a dar patadas tan rpido que

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5al-er casi acab& en el /ue0o de un e"pu!&n' 6ecobr& el equilibrio y al#& las "anos no en un 0esto de rendici&n sino para "ostrar que no pretenda causarle nin0:n da7o' 3unque sin de!ar de obser$arla atenta"ente se dio cuenta de que daba i0ual lo que hiciera( S-ye le de$ol$a la "irada con expresi&n $aca' 9oco a poco aquel estupor /ue es/u"ndose y en su lu0ar apareci& una oleada de con/usi&n' 9or /in al cabo de unos se0undos ella repar& en .l en su postura con las "anos en alto1 y s&lo entonces un rubor a$er0on#ado pas& /urti$a"ente por sus /acciones y la conciencia hi#o acto de presencia en sus o!os' 9erdone se apresur& a decir' )o pretenda' Hl desech& su disculpa con un 0esto' Deb pedirle per"iso' ;e se7al& los pies% tena los dedos cur$ados sobre la al/o"bra y los iba adelantando "uy poco a poco hacia el /ue0o ' 9uedo? S-ye asinti& y de!& que .l la tocara de nue$o' ;as "anos de 5al-er eran /ir"es y sus pal"as tibias' Su /or"a de tocar era s&lida no co"o1 Sus pensa"ientos se detu$ieron' +)o co"o qu.?, se pre0unt&' Kue consciente de que 5al-er estaba "irndola de nue$o y entonces se acurruc& en el edred&n% el /ue0o iba calentndola por /uera pero en su interior senta hielo' Me 0ustara que se "archara le pidi&' Be de $estir"e' Su aspecto no es tan bueno co"o para que sal0a hoy del cuarto' 9ero su habitaci&n era el :lti"o lu0ar donde ella quera estar' Estar. bien di!o% con "ayor /ir"e#a a7adi&( *a estoy bien1 3unque 5al-er no estaba con$encido cedi&' De acuerdo' 9ero si no tiene "e!or aspecto por la tarde $ol$er aqu aunque ten0a que traerla yo en bra#os' S-ye accedi& porque crea que por la tarde se sentira "e!or no porque /uera a per"itirle lle$arla en bra#os a nin0:n sitio' 8uando .l se /ue se le$ant& despacio y se despo!& del edred&n' Cuitarse el ca"is&n la hi#o sentir "enos /ro casi al instante' >oc& la tela y se pre0unt& el porqu. de su hu"edad% s&lo se le ocurri& que tal $e# hubiera pasado calor durante la noche y se pro"eti& no $ol$er a encender un /ue0o tan 0rande' Despu.s de poner el ca"is&n en el respaldo de una silla para que se secara $erti& a0ua del !arro a#ul de lo#a en la palan0ana del la$a"anos' ;ue0o "eti& las "anos en la palan0ana y se pas& un poco de a0ua por la cara y la 0ar0anta' El a0ua se le escurri& por entre los pechos y los pe#ones se le endurecieron' Entonces co0i& una "anopla y e"pe#& sus abluciones /rotando "s /uerte de lo habitual aunque sin darse cuenta apenas' En un espe!o que haba sobre el tocador $io su re/le!o y de repente contu$o el aliento al $er lo ro!a que se le haba puesto la piel% no era un rubor rosado saludable sino un irritado color ro!o encendido' De!& caer la "anopla y se apart&% a continuaci&n se $isti& con rapide# sin echar "s que una so"era "irada al espe!o "ientras sala' ;le$aba el "a0n/ico cabello peinado tirante hacia atrs y pulcra"ente reco0ido en la nuca' Se haba pelli#cado para dar color a sus "e!illas y con un poco de pol$os de

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arro# haba ocultado las o!eras' Baba ele0ido un a!ustado $estido color 0ris bre#o que en aquel "o"ento la haca parecer una aparici&n' ;a se7ora 6eadin0 estaba sola en la cocina cuando S-ye entr&% su lu0ar a:n se0ua preparado en la "esa y cerca haba $arios platos peque7os cubiertos con ser$illetas' Ba sido "uy a"able 0uardndo"e al0o de desayuno co"ent& pero "e parece que no ten0o de"asiada ha"bre' ;a cocinera no al#& la $ista de su tarea de a"asar' ;le$aba las "an0as subidas hasta los codos y tena el dorso de las "anos salpicado de harina% pareca tener una /uer#a notable en los antebra#os y en los dedos "ientras traba!aba la "asa dando pal"adas apretando y ple0ando' En tono indi/erente respondi&( 8o"o quiera' S-ye se sir$i& t. de la tetera que haba calentndose en el hornillo' ;ue0o le a7adi& una cucharada de "iel y se lo bebi& despacio para sua$i#ar su 0ar0anta' ;as sordas pun#adas de su cabe#a haban adoptado el "is"o rit"o que la "asa que la se7ora 6eadin0 0olpeaba en la tabla del pan' Sabe usted al0o del /antas"a? ;as palabras le salieron antes de que se diera cuenta del todo de lo que iba a decir' 3unque 8orina le$ant& la $ista no alter& su rit"o' El /antas"a? pre0unt& sin entender' ;a he odo bien? S-ye estu$o tentada de decir que no pero antes de poder responder nada la cocinera prosi0ui&( 3h se re/iere a esos cuentos sobre Ba"ilton Eran$ille1 Enco0i& sus estrechos ho"bros' )o presto "ucha atenci&n a esa clase de cosas% no estoy se0ura de que pe0ara o!o si lo hiciera' Entorn& los o!os "ientras reali#aba una "inuciosa $aloraci&n de la cara de S-ye' Ba estado escuchando esas historias? )o "e di0a que .se es su proble"a esta "a7ana1 Dios "o no1 se apresur& a decir S-ye con una /or#ada sonrisa ' )o en realidad he dor"ido "al aunque sin sue7os' Sospecho que por eso "e ha costado tanto traba!o despertar"e esta "a7ana' ;o siento "ucho' Me te"o que no he dado un buen e!e"plo' ;a expresi&n de 8orina no ca"bi&' >endr que encar0arse de arre0larlo no? S-ye se acab& el t.' 3unque entonara un "ea culpa nada de!ara satis/echa a la se7ora 6eadin0% s&lo dese& que el resto de los e"pleados no /uera tan intratable' 3nnie descart& las dos disculpas de S-ye una por le$antarse tarde y la otra por burlarse de ella' )o hace nin0una /alta respondi& con /ranque#a' Deb de parecer una $erdadera boba con tanto no parar de hablar de ese /antas"a' Me est bien e"pleado por ser tan tonta' 9ero no "e i"porta que "e to"en el pelo de $e# en cuando' Es "uy a"able di!o S-ye y pro"eto no apro$echar"e de ello' D&nde est Matt?

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El se7or 8aine se lo ha lle$ado' @ba a ense7arle el estanque de los cisnes' El estanque de los cisnes? Ba dicho que estaba atra$esando el bosque' )o estarn /uera "s de una hora' 9or un "o"ento adopt& una expresi&n preocupada' 8ree que he hecho bien de!ando que /uera Matt? >al $e# "oleste al se7or 8aine pero /ue .l quien lo su0iri&' Entonces estoy con$encida de que esperaba que aceptase su o/reci"iento' 8unto hace que se /ueron? )o se ha cru#ado con ellos por poco' S-ye calcul& que tena cuarenta y cinco "inutos de hori#onte despe!ado antes de que re0resaran' * el se7or 9arnell? Se ha le$antado antes que nadie "e parece' Muel$e a estar en su taller' Ban- est atendiendo a los ani"ales? pre0unt& S-ye s&lo para ase0urarse' * 6ose1 Est con su her"ana y con 2enny en el sal&n% aunque usted no haya aparecido esta "a7ana de todas /or"as todos se han puesto en "archa' <a!& la $o# hasta con$ertirla en un susurro con/idencial' ;os :nicos que han destacado "s en su ausencia han sido la se7ora 6eadin0 y el se7or 8aine% .l pareca preocupado de $erdad pero ella estaba "etiendo ci#a7a' +* usted le hace eco, estu$o a punto de decirle S-ye1 pero no di!o nada pues pens& que 3nnie tena buena intenci&n' 8reo que dentro de un rato ir. a $er lo que hacen las "elli#as y 2enny' De "o"ento $oy a subir para e"pe#ar un nue$o in$entario' 3nnie hi#o un 0esto a/ir"ati$o% se senta i"portante al $er que S-ye decida co"unicarle su paradero' ;ue0o co0i& el plu"ero y se dedic& de lleno a las libreras' S-ye e"pe#& por "edir a pasos el pasillo que una los dor"itorios de su ala' Earabate& unos cuantos n:"eros en el cuaderno y despu.s /ue a su propio cuarto para "edir su super/icie' 8alculando que su pie tena alrededor de quince cent"etros y que en un paso abarcaba unos sesenta y cinco cent"etros recorri& dos lados de su habitaci&n e hi#o sus clculos' El $estidor y el cuarto de ba7o a7adieron al0:n "etro cuadrado "s' >o"& nota de todo y a7adi& un so"ero boceto del tra#ado de la habitaci&n' El dor"itorio de 9arnell era "ayor que el suyo pero /or"aba una ; co"ple"entaria de "odo que a"bos aposentos enca!aban co"o pie#as de un ro"pecabe#as' 3 la i#quierda de la chi"enea de .l haba una puerta que daba al $estidor de ella% S-ye co"prob& el picaporte i0ual que haba hecho por el lado de su cuarto y encontr& la puerta bien cerrada' Gna bre$e o!eada a la habitaci&n no descubri& nin0una lla$e a la $ista% incluso si exista tal lla$e no se le pas& por la cabe#a ponerse a re$ol$er para buscarla' 3l dar la $uelta para irse sinti& que al0o tiraba del borde de su $estido% entonces ba!& la $ista y $io que la tela se haba en0anchado en la cabe#a de un cla$o' ;a solt& de un tir&n y despu.s se inclin& para exa"inar el cla$o' Estaba en el "arco de la puerta doblado de lado para

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que actuara co"o cerro!o' Gna inspecci&n "s detallada re$el& que haba cinco cla$os i0uales a lo lar0o del "arco tan peque7os que a S-ye no le extra7& no haberlos $isto en se0uida' Dos estaban colocados cerca de cada esquina en las !a"bas y uno en "itad del tra$esa7o superior' Decidi& que no se iba a "olestar en buscar una lla$e( resultara bastante in:til a "enos que al0uien estu$iera dispuesto a arrancar los cla$os que "antenan la puerta en su sitio' Se ri& en $o# ba!a' En principio sus $a0as /i0uraciones le hicieron pensar en la i"portancia de hacer una inspecci&n pero ahora $ea que no tenan base' De todas /or"as to"& unas cuantas notas en su boceto al tie"po que "eda con pasos el cuarto' 8uando ter"in& $ol$i& a desli#ar el cuaderno en el bolsillo de su delantal y se "eti& el lpi# detrs de la ore!a' ;a habitaci&n de 9arnell estaba decorada de /or"a bastante parecida a la de ella' ;os "uebles tenan un tono al0o "s oscuro y en su solide# y /alta de orna"entos "ostraban un aire "s "asculino' Dos puertas daban a un balc&n que era dos $eces "ayor que el de ella y que estaba separado del suyo por un espacio de "s de tres "etros y "edio' 6eco0i& unas cuantas prendas que estaban esparcidas por el suelo% se ech& al bra#o las que necesitaban ser la$adas y col0& en el ropero el batn color burdeos de 9arnell' Ese "ueble era tan 0rande que no caba en el $estidor por lo que estaba !unto a la puerta cla$eteada al otro lado de la pared que quedaba !usto tras el ropero de ella' S-ye no /ue consciente del tie"po transcurrido hasta que oy& el sonido de una risa in/antil' Entonces reco0i& unas cuantas prendas "s y se diri0i& al pasillo% en ese instante choc& con Matt que e"bisti& directa"ente contra su /alda con la intenci&n de esconderse detrs de ella o "s bien se0:n ad$irti& sobresaltada deba!o' Dio un respin0o auto"tico y se puso de puntillas "ientras el chico se "eta entre sus piernas' 5al-er que lle0aba al escal&n superior $io los piececitos de Matthe= aso"ando por deba!o del $estido de S-ye' Mientras una picara sonrisa le$antaba una co"isura de su boca di!o con senti"iento( 8asi lo en$idio1 Se0ura de que su si0uiente co"entario iba a ser otra co"paraci&n poco lison!era entre su cara y su cabello S-ye solt& la bra#ada de ropa y co0i& a Matt en bra#os' >u "a" "e pro"eti& que no estorbaras di!o dndole un 0olpecito en la nari#' El chico le lan#& una "irada "aliciosa que corresponda a al0uien "ucho "ayor que .l1 Mucho pero "ucho "ayor' 5al-er se acerc& a ellos y al obser$ar la "aliciosa expresi&n de Matt se ri&' Eso "is"o pensaba yo !o$encito' 8on cierta aspere#a ella repuso( Estoy se0ura de que su "ente no es tan sucia co"o la de usted' Bi#o caso o"iso de las "anos extendidas de 5al-er y le$ant& a Matt para aco"odarlo "e!or en sus bra#os' 8o!a la ropa para la$ar' 5al-er la alcan#& de nue$o en la escalera de atrs con los bra#os car0ados de prendas' ;a estrecha escalera no estaba ilu"inada y cuando lle0aron aba!o la $entanita del descansillo del se0undo piso no arro!aba

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"ucha lu#' S-ye trastabill& una $e# pero recobr& el equilibrio' Est usted bien? pre0unt& 5al-er' Este no es ca"ino para recorrerlo sin una l"para o una $ela' Ella lo recordara en el /uturo' Me las arre0lo 0racias' 3 sus espaldas 5al-er sonri&% le 0ustaba el "odo en que ella se irritaba por casi todo lo que .l deca' Sin "s indicaci&n lle$& la colada a la parte de atrs de la cocina y la ech& en una 0ran caldera de cobre $aca' Despu.s tras detenerse a la "esa lo !usto para robar una "a0dalena de canela delante de la se7ora 6eadin0 $ol$i& a alcan#ar a S-ye en el co"edor' Hsta de!& a Matt en una silla' Est usted si0ui.ndo"e? pre0unt&' )o tiene usted un !e/e que necesita esa clase de atenci&n? Kue al aparador abri& el ca!&n de en "edio del que sac& "edia docena de cucharas y un pa7o de abrillantar y lo puso todo delante de Matt' Despu.s de una bre$e de"ostraci&n de c&"o li"piar las cucharas se lo dio todo al ni7o% al cabo de unos se0undos .ste estaba or0ani#ando un ale0re estr.pito absoluta"ente entretenido con las brillantes cucharas' 8on 0esto esc.ptico 5al-er se cru#& de bra#os para subrayar su expresi&n y de!& de "asticar la "a0dalena' )o creer de $erdad que Matt $a a abrillantar la plata1 ;a "irada que le lan#& S-ye le dio a entender lo ridculo que haba sido su co"entario' ;o que espero es que est. entretenido "ientras usted busca a su "adre y la trae aqu' Ella traba!ar en esta habitaci&n y su hi!o la ayudar a su peque7o "odo' Dicho eso S-ye retrocedi& hacia el aparador sac& el ca!&n entero y lo coloc& sobre la "esa% despu.s con otro pa7o de abrillantar e"pe#& a li"piar de $erdad la plata' 3l $er que 5al-er no se "o$a al#& la $ista y enarc& una ce!a inquisiti$a' En el e!.rcito di!o .l con de!e pere#oso cuando el capitn acababa con los soldados por lo co":n berreaba( +6o"pan /ilas,' ;le$ada por un i"pulso S-ye le sac& la len0ua' 5al-er obser$& c&"o lue0o se rubori#aba y sonri& burl&n' Eso ser$ir co"ent&' * sin "s 0ir& sobre sus talones y sali& de la habitaci&n' 3 "edida que /ue pasando el da /ue co"o si su "alestar de la "a7ana no hubiera existido( su dolor de cabe#a se es/u"& y el brillo $ol$i& espontnea"ente a sus o!os' Se "antu$o ocupada con su in$entario y a la hora de cenar a excepci&n del s&tano y al0unos ar"arios cerrados con lla$e ya haba catalo0ado el contenido del piso ba!o' 8o"i& "uy poco en la cena con$encida de que los proble"as que haba su/rido tenan que $er con al0o que habra cenado la noche anterior' ;o que la se7ora 6eadin0 sir$i& en la cocina /ue una $ersi&n a escala reducida de la co"ida que 9arnell y 8aine dis/rutaban en el co"edor%

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raciones que no eran /ciles de preparar en cantidades peque7as' 6ose y Daisy Karro= co"ieron por turnos "ientras ser$an los platos' 3nnie ayud& a despe!ar las bande!as y a al"acenar cuanta co"ida pudo en la /resquera del porche trasero' S-ye co"parti& la "esa con Matt 2enny y Ban-% e$it& adrede el pescado y las salsas /uertes pero to"& sopas li0eras y $erduras hasta saciarse' 3nnie la ani"& a que co"iera "s pero ella no tu$o di/icultad en resistir la tentaci&n' 3quella noche cuando se diri0a a su cuarto se detu$o un "o"ento al pasar ante el sal&n' 2onathan 9arnell y 5al-er 8aine estaban sentados el uno /rente al otro en los a"plios sillones /u"ando puros% una bru"a a#ul rodeaba sus cabe#as y cuando le indicaron con un 0esto que entrara ella no ocult& del todo su desa0rado por aquel olor' Dio 0racias a que su padre hubiera descartado su a/ici&n por los puros haca a7os' Me parece que no sabe apreciar un buen puro co"ent& 9arnell' Gna lsti"a a7adi& 5al-er en $o# ba!a con cierto sarcas"o' Hl tena "uchas esperan#as cuando la $io "ostrar buen 0usto por el $ino' Si"ultnea"ente S-ye y 9arnell le diri0ieron una reprobadora "irada' 5al-er se li"it& a lan#ar un crculo de hu"o al aire' Hl s que es una lsti"a di!o 9arnell% esta noche se ha bebido la "ayor parte de la cena' S-ye no hi#o nin0:n co"entario aunque le sorprendi& que 5al-er bebiera en exceso% eso no enca!aba con la clase de ho"bre que sospechaba que era' Bay al0o que necesite se7or? Gn "o"ento de su tie"po respondi& 9arnell con seriedad' Bay al0o que deba hacer ahora? Ella "ene& la cabe#a' En realidad deseaba hablar un "o"ento con usted% ten0o unas pre0untas acerca de la casa que tal $e# pueda contestar"e' Hl le se7al& el sill&n de ore!as $aco y le di!o( Cuiere sentarse? S-ye iba a decir que no pero se lo pens& "e!or% ya iba aprendiendo que a $eces la cortesa de su patr&n contena una orden% de $erse obli0ado a ello insistira en que se sentase y en adelante la con$ersaci&n sera /or#ada e inc&"oda' En $ista de ello S-ye to"& asiento en el borde del sill&n de ore!as y con re"il0o cru#& las "anos en el re0a#o% aquella postura le resultaba inc&"oda' En su casa rara $e# per"aneca sentada "ucho tie"po en un sitio' 3hora le pareca escuchar las ad$ertencias de la se7ora 8a$anau0h( +6e$olotea usted de"asiado' Mant.n0ase quieta' ;a espalda recta' )o sea tan rpida en "irar a todos a los o!os pero ta"poco aparte la $ista de"asiado tie"po1 da i"presi&n de que oculte al0o' )adie quiere un a"a de lla$es que act:e con aire /urti$o' Sie"pre despiertan sospechas sobre la plata,' S-ye no i"a0inaba a nadie "enos /urti$o que la se7ora 8a$anau0h' 9arece encontrarse usted a -il&"etros de aqu di!o 9arnell al obser$ar su expresi&n' 3d&nde ha ido? Sus es/uer#os por interpretar bien el papel s&lo haban ser$ido para que la reprendieran por so7ar despierta'

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9erd&n di!o' Deca usted1 En realidad esperaba a or lo que usted quera decir' Ella se li"it& a "irarlo sin co"prender y entonces .l insisti&( En cuanto a la casa' 3h s1 Me parece que no ten0o lla$es para todos los ar"arios' En el ala de usted hay dos que no se abren y otro cerca del cuarto del se7or 8aine' >a"poco puedo abrir el de deba!o de la escalera' 9arnell se qued& pensati$o un instante' Sabe? no estoy se0uro de que existan lla$es de esos ar"arios' ;e ha pre0untado a la se7ora 6eadin0? )o' Si ella no las tiene se0uro que es que no hay nada dentro' 9ues si estn $acos quisiera usarlos para reor0ani#ar al0unos de los ar"arios de la ropa blanca que estn "s llenos' * ade"s el espacio de deba!o de la escalera sera una #ona estupenda para col0ar abri0os y so"breros% la entrada no dispone de un sitio as' 9arnell pareca no haberlo obser$ado y pre0unt&( 3h no? ;ue0o /runci& el ce!o un poco representndose el $estbulo' Maya lle$a ra#&n' * se enco0i& de ho"bros con una sonrisa de disculpa' )o "e haba dado cuenta' Entonces "e da per"iso para reor0ani#ar? Si encuentra las lla$es s di!o .l' 3unque no si eso si0ni/ica sacar puertas de sus bisa0ras o abrir cerraduras con 0an#:a% no creo que el es/uer#o "ere#ca la pena' En realidad no sera di/cil e"pe#& a explicar S-ye' *o lo hara1 )o la interru"pi& .l con una /ir"e#a que a:n no haba e"pleado con ella% su atracti$a sonrisa haca "enos brusca la orden pero de todos "odos se0ua siendo una orden' Bablo co"pleta"ente en serio' Si las lla$es no se encuentran de!e las puertas co"o estn( no quiero que se or0anice !aleo por unos ar"arios' >endr que ser creati$a a la hora de reor0ani#ar el espacio' Muy bien contest& ella ocultando su $er0Ien#a% no crea haber hecho una petici&n poco ra#onable' Estoy se0ura de que "e las arre0lar.' Estoy se0uro de que s con$ino 9arnell en tono 0ra$e' Baba al0o "s? )o' Entonces "e toca a "' S-ye esper& con expectaci&n aunque no con i"paciencia "ientras se es/or#aba por e$itar la "irada de 5al-er a pesar de que notaba sus o!os cla$ados en ella' Bablar con 9arnell en presencia de 5al-er resultaba desconcertante% senta co"o si no se rela!ara del todo' 3ntes la se7ora 6eadin0 ha "encionado que usted andaba haciendo pre0untas sobre el /antas"a' S-ye no tu$o /or"a de ocultar su sorpresa y ni siquiera lo intent&% sencilla"ente no se haba planteado la posibilidad de que la se7ora 6eadin0 /uera a trans"itir un co"entario sin i"portancia sobre el /antas"a de los Eran$ille'

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8reo que "e li"it. a pre0untarle qu. saba' Eso es lo que di!o' 9ero $eo que la he sobresaltado1 Desde lue0o puede hablar sobre el /antas"a cuanto lo esti"e con$eniente( no se "e ocurrira censurar su len0ua' Dio una pro/unda calada a su ci0arro y lue0o solt& lenta"ente el hu"o' Sin e"bar0o deseo su0erirle que considere con qui.n saca el te"a' ;a se7ora 6eadin0 opina con ra#&n que Daisy y 6ose Karro= son de lo "s su0estionables en lo que se re/iere a los cuentos sobre Ba"ilton Eran$ille' 3 la se7ora Ei$ens le costaba traba!o hacer que cualquiera de las dos /uese a cualquier lado de la casa sin la otra' Desde lue0o asinti& ella es/or#ndose por no ponerse a la de/ensi$a' S&lo he hablado con la se7ora 6eadin0 no con las "elli#as' Eso ten0o entendido' S&lo quiero que lo ten0a en cuenta' Se detu$o un instante y obser$& la r0ida postura de S-ye' 8rea que tal $e# tendra al0una pre0unta que hacer"e a " sobre el /antas"a' )o "e atre$era a "al0astar su tie"po con esa si"ple#a' 9ercibo un de!e de desa/o en su $o#? pre0unt& .l en tono li0ero lan#ando una "irada de reo!o a 5al-er' ;o ha odo usted se7or 8aine? 5al-er apa0& su ci0arro y se puso de pie' ;o he odo respondi& lac&nica"ente' ;ue0o se acerc& a la chi"enea y ati#& las lla"as' Eso es todo se7or? pre0unt& S-ye con la esperan#a de que la despachara' Si 9arnell not& su ner$iosis"o no dio se7al al0una de ello' 9or su parte S-ye se pre0unt& qu. estaba poniendo de tan "al hu"or a 5al-er 8aine que pareca tan i"paciente por "archarse co"o ella "is"a' >al $e# /uera el e/ecto de la bebida' En ese "o"ento 9arnell le di!o( En la biblioteca hay un libro que habla un poco de la historia de la /a"ilia Eran$ille' Si le interesa le su0iero que lo e"plee co"o /uente% nin0uno de los de aqu ser tan /iable en los detalles' ;e diri0i& una /u0a# sonrisa' Eso es todo se7orita Dennehy' 3 S-ye no le 0ustaba ser ob!eto de di$ersi&n para su patr&n y le resultaba doble"ente di/cil aceptarlo con 5al-er obser$ndolo todo' Bi#o acopio de di0nidad y dio a los dos las buenas noches' 3l cabo de dos horas tendida en la ca"a S-ye se rindi& a la e$idencia de que no iba a dor"irse% por lo que se le$ant& de "ala 0ana y se sent& en el borde de la ca"a durante unos "inutos' El relo! de la repisa de la chi"enea repiqueteaba en su cerebro "arcando el tie"po que pasaba' *a haba odo a 5al-er y a 9arnell separarse en el pasillo cuando se retiraron a sus respecti$as habitaciones' Mucho antes 3nnie se haba ido a sus aposentos con su hi!o y no tena se0uridad de que la se7ora 6eadin0 si0uiera le$antada o al "enos de que estu$iera /uera de su cuarto' ;a certe#a de que estara sola le dio ni"os para salir de la ca"a' Se puso las #apatillas y se en$ol$i& en la 0ruesa bata de al0od&n% su c&"oda /a"iliaridad /ue co"o sentir un abra#o por todo el cuerpo' Sonriendo para

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s to"& los cabellos que se le haban resbalado sobre los ho"bros y los de!& caer hacia la espalda% lue0o se apresur& a reco0erse el pelo en una tren#a /lo!a que no se preocup& de atar' Se0ua teniendo al0unos ri#os h:"edos despu.s del rpido la$ado% si ahora los apretaba se0uiran h:"edos por la "a7ana' 3l "enos .sa /ue la excusa que se dio para salir de la habitaci&n sin peinar' En la "ano lle$aba la l"para de la "esita de noche que daba lu# su/iciente para per"itirle usar sin proble"a la escalera de los criados' 3l lle0ar aba!o $acil& y se detu$o a escuchar por si oa al0:n sonido procedente de la cocina' 8uando s&lo oy& el silencio abri& la puerta con se0uridad' Kue con la l"para hasta la 0alera trasera donde se 0uardaban unas !arras de 0res llenas de leche para "antenerlas /rescas' 3l esco0er uno de los recipientes "s peque7os pens& que all el $iento sonaba "s /uerte% cada racha haca $ibrar la puerta exterior y cru!ir las $i0as de "adera' Su /uer#a pareca "s que su/iciente para des0a!ar la 0alera del resto de la casa y se apresur& a retroceder a la #ona de la despensa con la l"para y la !arra' ;as puso enci"a de la "esa y e"pe#& a buscar una ta#a' ;a cocina era un territorio tan clara"ente de la se7ora 6eadin0 que no tena idea de d&nde buscar1 8on todo locali#ar la ta#a result& "s /cil que dar con la canela y el a#:car entre las especias y le0u"bres de la cocinera' 3 continuaci&n encendi& el hornillo y calent& la leche en un cacillo' Mientras traba!aba su "irada no de!aba de diri0irse a la puerta que sala de la #ona de la despensa' 8uando /ue a la 0alera y de nue$o en el ca"ino de $uelta haba conse0uido resistir el deseo de co"probar el picaporte pero cada $e# se le haca "s di/cil encontrar "oti$os para no intentar al "enos echarle un $ista#o a la entrada del s&tano' Mol$i& a prestar atenci&n por si oa al0o que indicase que al0uien estaba le$antado% s&lo oy& el /ue0o en el hornillo y el susurro de la leche calentndose en el ca#o' ;a apart& del /ue0o y la de!& a un lado' )ot& que de pronto se le haban hu"edecido las pal"as de las "anos y se las sec& en la bata "ientras se enca"inaba hacia la puerta que conduca al s&tano' 9uso la "ano en el picaporte y antes de que le /allara la resoluci&n lo hi#o 0irar' El cora#&n le 0olpe& el pecho cuando sinti& ceder la puerta' 3bri& una rendi!a escuch& y lue0o la abri& "s' Sus o!os tardaron un "o"ento en adaptarse a la oscuridad' 9ens& en co0er la l"para pero en se0uida decidi& que no% $ea lo bastante bien co"o para ba!ar los escalones sin ro"perse el cuello y se di!o que ade"s se0uro que haba una l"para en el taller' ;os escalones eran sua$es y estaban li0era"ente hundidos en el centro por los nu"erosos pasos que haban debido soportar arriba y aba!o al cabo de los a7os' S-ye puso una "ano en la h:"eda y encalada pared para no perder el equilibrio y los ba!& con precauci&n uno por uno' 3l lle0ar aba!o se detu$o' >al $e# s hubiera una l"para en el taller de 9arnell pero no $ea lo bastante co"o para lle0ar all' >a"poco saba qu. parte del s&tano contendra los in$entos y cul el $ino de "odo que no tena "s re"edio que $ol$er a por la l"para' Se dio la $uelta !usto a tie"po de $islu"brar un :lti"o destello de lu# antes de que la puerta se cerrara' De su 0ar0anta brot& un !adeo que son&

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co"o un resuello' Se apresur& a subir traba!osa"ente la escalera y busc& a tientas el picaporte pero .ste s&lo 0ir& en su "ano sin ceder( la puerta estaba cerrada con lla$e' 9ensando /ren.tica"ente S-ye se apoy& en ella "ientras recuperaba el aliento' 3quella puerta no se haba cerrado de /or"a accidental y "enos toda$a con lla$e1 3l0uien pretenda que la descubrieran y /ue eso lo que le i"pidi& ponerse a 0olpear la puerta y a suplicar que la abriesen' 3de"s se ne0aba a creer que no hubiera otra salida' ;a oscuridad del s&tano resultaba opresi$a y el aire h:"edo era a0obiante' 3 pesar de todo se es/or#& por $er "ientras pona la "ano i#quierda en una pared y con cautela e"pe#aba a rese0uirla en torno al recinto' Gna $e# cuando a:n era una ni7a su padre haba su0erido que $isitaran un laberinto en un !ardn' 9ensando que se trataba de un !ardn la excursi&n do"inical no entusias"& de"asiado a S-ye pero al lle0ar y $erse /rente a unos setos "s altos que su padre se dio cuenta de que all haba al0o que no haba co"prendido' 3:n recordaba c&"o escuch& con atenci&n su explicaci&n sobre el laberinto absoluta"ente /ascinada por aquel ro"pecabe#as de ta"a7o natural' Sus cuatro her"anas se e"pare!aron en se0uida( las 0e"elas !untas y Mary Krancis con Ma00ie' Eso la de!& a ella sola' 2ay Mac y Moira decidieron aco"pa7arla pero no hubo /or"a de con$encerla' Despu.s de que sus her"anas desaparecieran en el laberinto S-ye /ue detrs con paso prudente y re/lexi$o' >ard& un poco pero aun as acab& antes que nin0una de sus her"anas' >odas ellas Mary Krancis Mary Michael Mary 6enee y Mary Mar0aret pensaron que haba hecho tra"pa cuando descubrieron c&"o haba salido del laberinto de setos' En ca"bio a 2ay Mac le pareci& que haba sido "uy lista y su "adre procla"& que era un 0enio ante todo el que quiso escucharla' ;o :nico que hi#o /ue "antener una "ano en el seto en cada uno de los 0iros y pasillos% as lle0& al /inal co"o todos los de"s' 3hora us& el "is"o ".todo se0ura de que si no lle0aba a una entrada exterior al "enos re0resara al punto de partida sin su/rir "ayores da7os' 9rest& atenci&n a la textura del ca"ino que se0ua para distin0uir entre la pared de piedra y las puertas que daban a otras #onas del s&tano' 3unque prob& las dos puertas con que su "ano entr& en contacto nin0una de ellas se abri&% sus es/uer#os s&lo se $ieron reco"pensados con una astilla cla$ada en el ndice' De $e# en cuando sus pies encontraban obstculos en el suelo' 9or e!e"plo tu$o que rodear un "ont&n de le7a apilada contra una pared y lue0o $arios barriles tapados puestos aparte en una esquina' >a"bi.n trope#& con un bote $aco y cuando .ste sali& rodando tu$o que ponerse a cuatro patas para buscarlo' 9oda i"a0inar el desastre que estara hecha tras andar 0ateando por aquel suelo de tierra' 8alcul& que habra cubierto poco "s de la "itad del per"etro del s&tano cuando lle0& a una abertura en la pared y dio con una escalera que parta de ella' Baba cinco escalones de subida y al lle0ar arriba

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encontr& lo que estaba buscando( una doble puerta de "adera con un pestillo que se abra hacia /uera ca"ino de la libertad' Eure-a di!o ba!ito' 8orri& el pestillo y e"pu!& las puertas para abrirlas' ;a salud& un re"olino de aire 0lacial pero ella respir& pro/unda"ente% incluso a altas horas de la noche le resultaba /cil $er una $e# /uera del s&tano' ;a lu# de las estrellas y de la luna le per"iti& cerrar las puertas sin proble"as y rodear la casa sin "iedo a caerse' )o esperaba que la puerta principal estu$iera abierta y en e/ecto no lo estaba' Entonces se detu$o en los escalones te"blando "ientras decida qu. poda hacer' Estaba pensando a:n cuando la puerta se abri& a sus espaldas' S-ye estu$o a punto de caerse rodando por los escalones pero una "ano la a0arr& por el cuello de la bata e i"pidi& que eso pasara% otra "ano le tap& la boca y acall& su sorpresa' 3l recordar el "o"ento no haca de"asiado tie"po en que la haban a0arrado de una /or"a parecida descubri& que su /orce!eo era tan instinti$o co"o aterrado' 3ra7& la "ano que tena en la boca e intent& #a/arse' Entonces oy& la $o# de 5al-er que deca( >ranquilcese' ;ue0o la al#& "s que arrastr& hacia dentro y por /in la solt&' )o le dio ni un instante para que recobrara el aliento sino que la obli0& a retroceder hasta la puerta y despu.s coloc& un r0ido bra#o a cada lado de sus ho"bros' 8uando ella intent& a0acharse para pasar por deba!o .l hi#o una /inta en la "is"a direcci&n y la "antu$o bloqueada' )o se en/rente con"i0o le aconse!&' *a tiene su/icientes proble"as' S-ye /ue consciente de su proxi"idad del calor de su cuerpo del tibio y dulce aliento que le ro#aba la cara cuando .l hablaba' Se lo qued& "irando en silencio' Cu. estaba haciendo ah /uera? pre0unt& .l' ;e escudri7aba la cara co"o si pusiese $er la $erdad i"presa en sus /acciones' 3 ella le daba i0ual' 8rey& que no tena "s elecci&n que "entir' Be salido nada "s di!o' El $iento1 Baca tanto ruido y o1 cre or al0o que se soltaba del te!ado' Era di/cil recuperar el aliento con 5al-er tan cerca1 * no estaba se0ura de que le 0ustara respirar el "is"o aire que .l de que le robara el aire que necesitaba' 1 y sal1 sal a in$esti0ar' 9or un "o"ento .l no di!o nada% se li"it& a "irarla con 0esto esc.ptico sopesando su respuesta' 3l /in pre0unt& sua$e"ente( De $eras? Ella le de$ol$i& la "irada sin decir nada' De acuerdo acept& .l de!ando caer un bra#o' Entre en la cocina' S-ye se apresur& a pasar a su lado endere#ndose el cuello de la bata y ci7.ndose el cintur&n' ;a leche se0ua en el hornillo ahora con una /ina pelcula sobre la super/icie' @ntentando "antener la "ano /ir"e la quit& con una cuchara y $erti& la leche en la ta#a% no se "olest& en a7adir

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canela ni a#:car' Ma a beb.rsela sola? pre0unt& 5al-er desde la entrada' 8on las "anos alrededor de la ta#a S-ye se enco0i& de ho"bros y se diri0i& a la escalera de los criados' 5al-er le cort& el paso' )o tan rpido' >o"e asiento a la "esa' Ella al#& rebelde los o!os hacia .l pero al /in se $io obli0ada a apartar la $ista' Se sent&' Eso est "e!or' 5al-er co0i& una silla para .l y se sent& a horca!adas' ;ue0o pre0unt&( El te!ado si0ue de una pie#a? 9or un se0undo S-ye no supo de qu. hablaba y se pre0unt& si la con/usi&n se le traslucira en la cara' Entonces record& su "entira' El te!ado est bien respondi&' 3l "enos hasta donde yo s.' Se ha subido usted para in$esti0ar? 8&"o? Hl le se7al& las "anos' ;as tiene sucias% y la bata y ta"bi.n las rodillas' Eso necesita un poco de explicaci&n' S-ye estu$o a la altura' Be trope#ado y "e he cado' Sin e"bar0o no tiene "anchas de hierba' +)o se le ha escapado nada, pens& S-ye' Be tenido suerte pero qui# se haya dado cuenta de que no hay "ucha hierba en la parte de atrs' En ca"bio hay "ucha escarcha y tiene el ba!o de la bata h:"edo pero no las rodillas% y sus "anos estn sucias no "o!adas' )o s. a qu. se debe replic& S-ye con aspere#a pero "e encantar escuchar su explicaci&n si es que tiene una' 5al-er haba estado esperando esa oportunidad' *o dira que intentaba entrar en el s&tano di!o' ;a puerta que co"unica con la cocina est cerrada con lla$e de "odo que debi& de pensar que podra hacerlo desde la entrada de /uera% sin e"bar0o esas puertas se cierran desde dentro y no ha tenido .xito al0uno' 9ero se descuid& al salir de la casa y la puerta se cerr& detrs de usted' Cui# el $iento haya tenido al0o que $er con ello' ;a obser$& atenta"ente' 3l0o de esto parece "s o "enos correcto? S-ye tra0& un sorbo de leche y asinti&' ;a parte sobre el $iento y la puerta' 3l $er que no haca la "enor concesi&n 5al-er al#& un poco las ce!as' Entonces qu. la ha trado aqu aba!o? S-ye abri& "ucho los o!os con 0esto teatral "ientras /in0a una absoluta estupe/acci&n' Cuiere decir que ha decidido todo eso sin apenas pruebas pre0unt& con una a/ectada sonrisa y en ca"bio la leche en la hornilla el ta#&n en la "esa la canela y el a#:car no han bastado para ayudarlo a deducir que no poda conciliar el sue7o?

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;e!os de o/enderse por sus palabras 5al-er se ri&' De acuerdo' 3poy& el antebra#o en el tra$esa7o superior de la silla y "ir& a S-ye /i!a"ente' 9ero para que lo sepa no "e creo ni una palabra' 8reo que usted se trae al0o entre "anos Mary Schyler' El e"pleo de sus dos no"bres era pre"editado% por lo que a .l se re/era estaba "etida en un lo hasta "s all del cuello' Entonces S-ye boste#& s:bita"ente% su intento de taparlo lle0& de"asiado tarde' Be acabado con la leche di!o de!ando la ta#a sobre la "esa' Ba ter"inado usted con sus pre0untas? 5al-er no le contest& en se0uida' Estaba "irando su denso cabello que le caa sobre el ho"bro% la punta de la tren#a se haba deshecho y descansaba en su bata' 6abiaba por tocarlo con los dedos por $er si que"aba o si su textura era tan sua$e y lisa co"o una cascada' 8on los o!os si0ui& la cur$a del bru7ido cabello desde su pecho hasta el ho"bro y lue0o hasta la lnea del n0ulo de su "andbula' Ella !u0uete& con un "ech&n que tena cerca de la ore!a y se lo lle$& a la boca en un "o$i"iento ner$ioso' ;a atenci&n de 5al-er se diri0i& entonces a sus labios' Mientras "iraba el carnoso labio in/erior la boca de ella se entreabri& apenas y aso"& la punta de la len0ua' Hl la "ir& in"ediata"ente a los o!os para !u#0ar la intenci&n de aquel 0esto pero ella s&lo pareci& ser consciente del "is"o cuando not& su "irada' Entonces con expresi&n cautelosa se endere#& y de!& caer el "ech&n con el que haba estado !u0ando' 5al-er "ene& la cabe#a' )o s&lo est usted "etida en proble"as Mary Schyler di!o en $o# ba!a' Es que usted "is"a es un proble"a' S-ye dese& que no lo hubiera dicho% al "enos no de aquel "odo' Cuiso pre0untarle si haba sido .l quien la haba encerrado en el s&tano si pretenda darle una lecci&n1 9ero no poda hacerlo al "enos no sin "ostrar sus cartas' * 2ay Mac la haba ense7ado a !u0ar al p&quer "e!or que eso% con "ala o buena "ano deba hacer cuanto pudiera con lo que tena' 3s pues /in0i& no co"prender lo que .l quera decir' 3l cabo de un instante 5al-er se le$ant&' Kue al estrecho ar"ario de pino que haba !unto al /re0adero y sac& de all una botella de =his-y escoc.s llena en sus tres cuartas partes% lue0o busc& un $aso y se sir$i& dos dedos de licor' Cuiere? pre0unt& a S-ye' Ella tu$o que so/ocar otro boste#o para responder' )o 0racias' ;o que necesitaba era la leche' 3hora quisiera ir"e a dor"ir' Dentro de un "o"ento' 5al-er se apoy& en el poyo del /re0adero y dio un sorbo a su bebida' 3yer repar. en que cuando 9arnell le pre0unt& si haba traba!ado para al0uien aparte de los Marshall o los >urner se las arre0l& para esqui$ar la pre0unta' 3h s? pre0unt& ella sua$e"ente' )o "e acuerdo' 9or qu. cree usted que le i"portaba? Eso tendr que pre0untrselo usted' 3hora s&lo quiero su respuesta' )o "e parece que eso sea asunto suyo se7or 8aine'

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8onoca usted a 9arnell antes de $enir aqu? S-ye se le$ant&' )o soy partidaria de los interro0atorios y ya he tenido bastante por hoy' 3noche pens. que le deba una disculpa por "i 0rosera pero creo que ya esta"os en pa#' Me ale0ra haber"e ahorrado el es/uer#o' 6ode& la "esa' <uenas noches se7or 8aine' )o sospech& que .l /uera a i"pedirle "archarse' En un instante 5al-er pas& de estar de pie con aire despreocupado y apoyado en el /re0adero a tirar de ella hasta pe0arla a su cuerpo' )i en sus o!os ni en sus "anos hubo el "enor indicio de lo que pretenda hacer% s&lo la acci&n $elo# co"o el rayo que la aproxi"& con la /ir"e#a de un i"n' ;ue0o su boca se cerr& sobre la de ella' El beso /ue ardiente en.r0ico y bre$e' 8uando la solt& S-ye retrocedi& ta"balendose' ;a sensaci&n de los labios de .l persista en los suyos' 3hora s que creo que ten0o al0o por lo que disculpar"e di!o .l' 9ero no se to"& el traba!o de hacerlo' S-ye s&lo se dio cuenta de ello cuando se $io sola en la cocina' De nue$o eran alas re$oloteando con sua$idad sobre sus "e!illas' 3l principio le hicieron cosquillas' 8o"o no se detenan $ol$i& la cara para #a/arse' El re$oloteo la persi0ui&' 8uando se le hi#o insoportable se /rot& la "e!illa en la al"ohada' ;a sensaci&n de cosquillas se li"it& a ro#arle los labios y la otra "e!illa' Estaba en/adada y /rustrada "s a:n por no poder le$antar un bra#o para quitarse aquello con la "ano' Gnas hebras de seda le ro#aban la cara co"o si hubiera trope#ado con una telara7a' Cuiso abrir los o!os para $er si .se era el caso pero sus prpados no la ayudaron% pareca co"o si una /insi"a banda de 0asa los "antu$iera en su sitio' Gn roce en la /rente lue0o en la barbilla1 Sus labios sintieron acercarse un calor h:"edo' Gn 0e"ido qued& atrapado en su 0ar0anta cuando le robaron el aire' 3l0o "o!ado le entreabri& la boca' )o pudo cerrarla' ;a sensaci&n se des$aneci& de repente y lue0o $ol$i& esta $e# en el hueco de su 0ar0anta' Se le aceler& el cora#&n' Se arque& intentando obli0ar a su 0rito a salir pero no e"iti& nin0:n sonido' El aire /ro le tocaba los pechos y el $ientre' 3l0o sedoso se deshi#o serpenteando por el o"bli0o y se arrastr& por su "uslo' ;os pechos se le haban puesto pesados con pe#ones duros y ansiosos' 8asi le habra a0radado sentir un roce all pero .ste no lle0&' Gna caliente sensaci&n de len0Ieta#o cru#& la cla$cula y lue0o recorri& el interior del bra#o' Se le re$ol$i& el est&"a0o' Mil ara7as recorri.ndole la piel no le habran producido "s repu0nancia' S-ye se retorci&' ;as l0ri"as le que"aban los o!os' Gn peso la cubri& y entonces solt& un 0e"ido' Su cuerpo estaba estirado r0ido y sus piernas no se "o$an' Encor$& los dedos hasta con$ertirlos en pu7os y las u7as le "ordieron las pal"as de las "anos' El dolor que se in/li0i& a s "is"a la $ol$i& l:cida y en ese instante e"pe#& a ascender la cuesta

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que lle$aba hasta el estado de conciencia' Kue entonces cuando le lle0& la $o#' ;as palabras no se entendan pero la a"ena#a que haba en ellas estaba clarsi"a' Gn sollo#o la estre"eci& entera' El peso se apart& de su cuerpo y entonces le pareci& /lotar hacia arriba libre de tensi&n' >ras sus prpados cerrados la oscuridad se hi#o a7icos en /ra0"entos de lu# blanca y brillante' Mol$i& a caer en la ca"a al tie"po que se quedaba dor"ida'

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Captulo 6
S-ye se despert& casi co"o el da anterior% esta $e# supo qui.n estaba en la puerta' S&lo con echarle una o!eada 5al-er to"& una decisi&n y la co0i& en bra#os' Se dio cuenta de que ella no protestaba' ;ue0o cerr& la puerta con el pie y la lle$& de $uelta a la ca"a' ;e$ante los bra#os le di!o% S-ye se las arre0l& para al#arlos a "edias' Mientras tiraba del ca"is&n de dor"ir .l co"ent&( >iene el ca"is&n e"papado% debe quitrselo' )o necesito su ayuda' Sus palabras le parecieron "al articuladas y apenas inteli0ibles incluso a ella "is"a% no le extra7& que 5al-er no le hiciera ni caso' Mre"e di!o .l tirando "s /uerte de la tela' Estoy cerrando los o!os de "odo que no $eo nada' S-ye le "ir& la cara y le dio la i"presi&n de atisbar las "otas doradas que daban aquel toque de lu# a sus o!os' Est "irando a hurtadillas' S&lo un poquito' Ella asinti&( Entonces est bien' 5al-er se dio cuenta de que los pensa"ientos de S-ye estaban tan con/usos co"o los de un borracho y se inclin& para acercarse "s' Entonces ella ech& la cabe#a atrs y se apresur& a decir( )o "e bese' )o iba a hacerlo' En su aliento no se ola alcohol' ;e$ntese le orden& .l "ientras le ba!aba el ca"is&n hasta las caderas' Ella se le$ant& y sinti& que le quitaban el ca"is&n con un "o$i"iento brusco% in"ediata"ente .l la cubri& con una colcha de patch=or- y lue0o busc& otro ca"is&n' )o tard& en encontrar uno pero cuando $ol$i& a la ca"a a S-ye le casta7eteaban los dientes' Ella no quiso soltar la colcha y 5al-er se enco0i& de ho"bros' Ba0a lo que quiera le di!o' Me da i0ual si se "ete deba!o de esas "antas desnuda' Sus palabras tu$ieron el e/ecto deseado( en ese "o"ento ella al#& los bra#os y per"iti& que le pasara el ca"is&n por la cabe#a' ;ue0o la ayud& a aco"odarse ba!o las "antas y por /in se sent& en el borde de la ca"a' 3 S-ye le costaba traba!o per"anecer despierta y cuando cerr& los o!os 5al-er le toc& li0era"ente la /rente para co"probar la te"peratura' ;a reacci&n de ella /ue in"ediata y $iolenta( se ech& atrs con una sacudida e intent& darle un cachete en la "ano' ;as "antas la en$ol$an y retenan sus bra#os y .l consi0ui& ponerse /uera de su alcance'

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-. /..DMAN

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3t&nito 5al-er sostu$o un instante la "ano de ella en el aire y lue0o despacio $ol$i& a pon.rsela al costado' S-ye lo "iraba /i!a"ente con o!os atentos y recelosos% haca unos se0undos a .l le haba parecido $islu"brar terror en ellos' )o debera tocar"e di!o ella con $o# d.bil% estaba sin aliento co"o si hubiera corrido una lar0a distancia y el cora#&n se0ua lati.ndole con /uer#a' ;e costaba traba!o orse a s "is"a por enci"a de la oleada de san0re que /lua hacia sus odos' )o debera repiti& con $o# indecisa pero la s:plica era apre"iante' * por qu.? pre0unt& 5al-er en $o# ba!a' 9ens& que ella se expresaba de una /or"a extra7a% tal $e# no le habra parecido raro un +)o "e toque, pero lo que deca era al0o distinto' 9or qu. no debera tocarla? 3l /runcir las ce!as en la /rente de S-ye apareci& una arru0uita $ertical' Entonces liber& un bra#o de deba!o de las "antas y se lle$& la "ano hasta la sien% se la "asa!e& "ientras pensaba la pre0unta sin acabar de entender c&"o no se le ocurra una buena respuesta' )o est bien di!o por /in' Me1 Me parece que no "e 0usta' 3noche la bes.' S-ye haba estado pensndolo ta"bi.n y pre0untndose qu. lo haca distinto1 9orque s era distinto( estaba se0ura' >a"poco quera que lo hiciera di!o' 9ero entonces no haba tenido "iedo de .l pens& 5al-er ni estaba especial"ente indi0nada' )i siquiera intent& darle una bo/etada en respuesta1 Decidi& de!arlo estar' Muy bien di!o le$antndose de la ca"a' Mandar. a 3nnie para que suba una bande!a' 8reo que conse0uir. que $en0a el ".dico dentro de unas horas' S-ye se /or#& a incorporarse' )o protest&' M.dico no' )o necesito un ".dico' Me te"o que no tiene elecci&n' ;a que est en la ca"a es usted y yo soy quien $a a ir a caballo a <aileyboro' )o lo ha0a insisti& ella con "irada suplicante' De $erdad que yo no1 Sus o!os se apartaron de los de 5al-er cuando la puerta se abri& tras .l' Era 9arnell' ;a se7ora 6eadin0 le pisaba los talones' Kue ella quien habl& cuando la $ista de 9arnell recay& en 5al-er' ;e di!e que estaba aqu' Esto no es decoroso' 6ose y Daisy contarn por todo el pueblo que ha contratado usted a una prostituta' S-ye se qued& sin aliento y "ir& inquieta a su patr&n' ;a cara de .ste pareca i"perturbable y aunque se diri0i& a la se7ora 6eadin0 "antu$o los o!os cla$ados en 5al-er' Eso ha sido innecesaria"ente cruel di!o' ;a se7ora 6eadin0 se rubori#& pero se ne0& a retractarse' +Cuien bien te quiere te har llorar,% "s $ale que lo oi0a de uno de nosotros antes que a uno del pueblo' Hste es el se0undo da que lo recibe y no es "s que su tercera "a7ana aqu' Dicho esto "ir& /i!a"ente a S-ye desa/indola a que lo ne0ara'

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Moy a por un ".dico co"unic& 5al-er con /ir"e#a% y sin esperar nin0:n co"entario sali& de la habitaci&n' 9arnell lo obser$& "archarse% despu.s ech& una "irada a la se7ora 6eadin0' *a ha dicho bastante' D.!enos' ;os o!os de ella /ueron ner$iosos de S-ye a su patr&n' 9ero1 2onathan 9arnell se li"it& a se7alar la puerta' Entonces 8orina 6eadin0 0ir& sobre sus talones brusca"ente% al hacerlo el ba!o de su $estido se "eci& en los tobillos' 9ara esas chicas Karro= da i0ual que quien est. aqu dentro sea el se7or 8aine o usted insisti&' 8ierre la puerta al salir repuso 9arnell' 8uando ella se "arch& .ste se $ol$i& hacia S-ye' Me quedar. s&lo un "o"ento di!o' >al $e# la se7ora 6eadin0 haya sido cruel pero $ale la pena prestar atenci&n a sus co"entarios% sin e"bar0o no "e 0usta reprender a un e"pleado en presencia de otro' )o $ol$er usted a recibir al se7or 8aine en su dor"itorio ba!o nin0una circunstancia' Bablar. ta"bi.n con .l "s tarde' )o pareca que esperara respuesta y S-ye no respondi&' ;a cara de 9arnell se dulci/ic& un poco' Est en/er"a? pre0unt& pero sin darle tie"po a decir nada prosi0ui&' S ya $eo que al0o no "archa del todo bien' Gn resto de $anidad hi#o que S-ye subiera la "ano hasta la cara y se echara al lado unos cabellos sueltos' )o s. qu. "e pasa di!o' )o pretenda alterar su casa' Mio que 9arnell haba estado traba!ando en el s&tano otra $e#' ;le$aba las "an0as subidas hasta los codos y tena "anchas de 0rasa y petr&leo en los antebra#os' 3unque .l no hi#o nin0:n co"entario sobre que hubieran interru"pido su traba!o esos indicios se lo dieron a entender a S-ye que di!o( 9erdone' Se qued& callado tanto rato que a ella se le ocurri& que despu.s de todo tal $e# s pretendiera despedirla' 3l entrar en el cuarto no haba parecido que .sa /uera su intenci&n pero en aquel "o"ento no tena ni idea de qu. estaba pensando' )o $ol$er a ocurrir' 9arnell "edit& esas palabras' )o' Estoy se0uro de que no' Gsted no es en absoluto co"o cree la se7ora 6eadin0' S-ye se rubori#&' Dese& que .l no hubiera hecho alusi&n al co"entario de la cocinera' 8asi pareca que hubiera alber0ado dudas sobre ella y se sinti& "s inc&"oda en su presencia' 3hora "e 0ustara quedar"e sola di!o' 8on los penetrantes o!os a#ules oscurecidos .l le exa"in& la cara% al cabo de un instante su expresi&n ca"bi&' En absoluto' 3l0uien se quedar con usted hasta que lle0ue el ".dico' S-ye pens& en protestar pero se contu$o% al parecer no tena

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elecci&n' 2onathan 9arnell hara lo que quisiera i0ual que haba hecho 5al-er' En lu0ar de eso di!o( Eracias' Hl hi#o un bre$e 0esto a/ir"ati$o y lue0o la de!&' 3nnie lle0& "ientras S-ye estaba casi acabando de $estirse' Cu. hace? pre0unt&' El se7or 9arnell "e ha dicho que estaba en/er"a y el se7or 8aine ha ido a buscar al ".dico' )adie "e ha pre0untado qu. es lo que quiero yo replic& S-ye' Men0a ay:de"e a abrochar"e el $estido' El tra!e se abotonaba por la espalda y era casi i"posible hacerlo sin ayuda de una criada' )o resultaba nada prctico para un a"a de lla$es pero S-ye lo haba lle$ado porque era uno de sus $estidos "s sencillos( era "orado aunque pareca casi ne0ro de tan oscuro y sal$o por los pu7os blancos no tena nin0:n adorno' 8uando 3nnie ter"in& con los botones se prendi& un broche en el cuello% a continuaci&n sentada ante su tocador se cepill& el pelo con pasadas en.r0icas y briosas y lue0o se lo reco0i& en un "o7o' Se lo su!et& bien con una peineta de carey y ech& una bre$e o!eada a su re/le!o' *a $e usted "is"a que no estoy en/er"a le di!o a 3nnie' Esta chasque& la len0ua en $o# ba!a' * s. lo que es en0a7arse cuando lo $eo' ;o que hay en sus "e!illas no son rosas( ha hecho /alta un buen pelli#co para poner ese color ah' El rubor que subi& entonces al rostro de S-ye /ue aut.ntico y destac& la $erdad de las palabras de 3nnie' <ueno di!o aunque antes no "e sintiera de"asiado bien ahora estoy "ucho "e!or' )o necesito 0ente deshaci.ndose en atenciones hacia "' 8o"o el se7or 9arnell? pre0unt& 3nnie le$antando las ce!as% una sonrisa a/lor& a su boca' )o puedo decir que yo "e opusiera a eso1 )i al se7or 8aine ta"poco' 3 lo "e!or estn colados por usted' 3nnie excla"& S-ye re/renndola' 9or /a$or no di0a cosas as' 3l0uien podra to"arlo en serio' 9ero si yo hablaba en serio1 8apt& la se$era "irada de S-ye' 3y bueno' )i siquiera lo pensar. si es lo que quiere' 3sintiendo S-ye se le$ant& del tocador pero 3nnie le bloque& el paso cuando se diri0a hacia la puerta' 3h no' )o $a a salir usted de esta habitaci&n' Gna cosa es $estirse y otra salir' )o pienso consentir que el se7or 9arnell se que!e de al0o que yo haya hecho' S-ye se con/or"& aunque no con "ucha cortesa' Muy bien pero no ande dando $ueltas por aqu% no lo soporto' 3nnie no se sinti& o/endida en absoluto' ;e se7al& una de las butacas ati#& el /ue0o y e"pe#& a hacer la ca"a y a ordenar el cuarto' Basta que no ter"in& no se dio cuenta de que S-ye se haba quedado dor"ida' 2usto lo que deba hacer di!o en $o# ba!a' 5al-er se a0ach& !unto al sill&n y la toc& li0era"ente en la "u7eca% S-ye no se "o$i&' Entonces al#& la $ista hacia el ".dico'

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;l.$ela a la ca"a di!o el doctor E""et' Ma a tener un tre"endo ataque de tortcolis dur"iendo de ese "odo' 8on sua$idad y cautela 5al-er desli#& los bra#os por deba!o de S-ye uno ba!o las rodillas y el otro por la espalda' ;a cabe#a de ella se recost& en su ho"bro cuando la traslad& a la ca"a y al de!arla all ella "ur"ur& al0o que .l no consi0ui& entender% haba un "ni"o rastro de sonrisa en su cara' 5al-er retrocedi& y se apart& del lecho pero no se "arch&' El doctor E""et de!& su "aletn de cuero ne0ro en la "esita de noche y lo abri&' Sin al#ar la "irada di!o( 3hora tendra que irse' )o $oy reconocerla con usted aqu' 3l $er que 5al-er $acilaba al#& la $ista y /runci& el ce!o' Entonces se7al& a 3nnie que estaba al pie de la ca"a' Ella puede quedarse' De todos "odos no parece que $aya a "o$erla ni un cartucho de dina"ita' )o pasar nada se7or 8aine le di!o 3nnie' Maya a esperar al pasillo' De!ando bien claro que aquello no le 0ustaba 5al-er se "arch& y esper& i"paciente en el corredor' 3 !u#0ar por los sonidos a"orti0uados que se oan en la habitaci&n ad$irti& que S-ye haba despertado' @"a0in& sus ob!eciones sin necesidad de orlas% el doctor iba a tener bastante traba!o' El reconoci"iento dur& poco "s de $einte "inutos' 8uando el ".dico sali& al pasillo 5al-er se apart& de la puerta donde haba estado apoyado y pre0unt&( * bien? El doctor E""et contest&( <ueno nada' >ena unas ce!as tiesas y tupidas que sobresalan ba!o su /rente co"o un ne$ado risco de "onta7a% se unieron /or"ando una sola lnea cuando se "eti& el "aletn deba!o del bra#o' *o no ten0o que hablar con usted' Bablar. con el se7or 9arnell' ;a se7ora 6eadin0 ha sido "uy clara respecto a eso' 5al-er pens& que tal $e# habra sido distinto si 8orina no los hubiera recibido en la puerta y declarado los ter"inantes deseos de su patr&n en lo que se re/era a S-ye Dennehy' Moy a buscarlo' Espere aba!o en el sal&n' 9arnell tard& en abrir la puerta de su taller' 5al-er tu$o que 0olpear dos $eces y lla"arlo por su no"bre' 8uando /inal"ente aso"& la cabe#a le di!o( El ".dico ha ter"inado con la se7orita Dennehy' El rostro de 9arnell estaba un poco so/ocado y sus o!os tenan una expresi&n /urti$a co"o si lo hubieran sorprendido haciendo al0o que no quera explicar' 5al-er lo ad$irti& pero no hi#o nin0:n co"entario' Muy bien respondi& lac&nico' Estar. all dentro de un "o"ento' ;ue0o le cerr& la puerta en la cara' 5al-er 8aine "ir& la puerta cerrada en el punto exacto donde haba aparecido bre$e"ente la cara de 2onathan 9arnell' 3unque sus /acciones si0uieron i"pasibles se le ocurrieron ciertas i"0enes $iolentas' ;o di/cil no /ue recha#ar las escenas que transitaban por su "ente sino no de"ostrar el placer que le proporcionaban' En "enos de un "inuto 9arnell apareci& de nue$o esta $e# con

- OPO -

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aspecto tranquilo y due7o de s "is"o' 5al-er lo si0ui& hasta el sal&n y esper& en la puerta por si lo in$itaban a escuchar lo que el ".dico tu$iera que decir' )o se sorprendi& al $erse despachado sin "ucha cere"onia' Sali& y cerr& las puertas !usto cuando su patr&n le o/reca una bebida al ".dico% entonces "ir& la escalera principal y se plante& qu. opciones tena' >al $e# 9arnell no le contase nada re/erente al estado de S-ye y no era se0uro que .sta tu$iera "ucho que decir' 9ero y 3nnie? 5al-er sonri& para s1 3nnie a lo "e!or era co"unicati$a' ;a alcan#& en el pasillo !usto delante de la habitaci&n de S-ye' Cu. est haciendo? pre0unt& ella con descon/ian#a' Gsted no puede entrar ah' )i se "e ocurrira' Su $o# indic& clara"ente que estaba pensando lo contrario y 3nnie di!o( Men0a ya' S. cundo estn to"ndo"e el pelo' ;e puso en los bra#os con /uer#a la bande!a que lle$aba' M"onos de aqu' )o estara bien que supiera que estba"os hablando de ella' Entonces "e dir usted lo que ha dicho el ".dico? 3nnie lo "ir& con expresi&n dolorida' *o no he dicho eso' 3l doctor E""et no le 0ustara y ta"poco a la se7orita Dennehy' 5al-er le toc& el codo% pri"ero hi#o que ca"inara "s despacio y lue0o que se detu$iera por co"pleto' Es i"portante que yo lo sepa 3nnie' 9or /a$or se7or 8aine no "e ha0a decrselo' Hl $acil& deseando insistir en el te"a pero lue0o decidi& que no' 3nnie deba su puesto en la casa a S-ye y no era !usto pedirle que traicionara su con/ian#a' De acuerdo acept&' ;e dio un e"pu!oncito con la "ano instndola a a$an#ar y no /ue detrs ni siquiera cuando ella se $ol$i& para "irarlo' Si0a si0a le di!o' ;le$e la bande!a a la cocina' )o se "o$i& hasta que 3nnie desapareci& por una esquina del pasillo' Entonces entr& en el cuarto de S-ye sin anunciarse' Ella estaba de pie ante el balc&n "irando hacia /uera y no se $ol$i&' )o estaba se0uro de si saba siquiera que .l se encontraba en la habitaci&n' Dedic& aquellos instantes a obser$arla sin "iedo a represalias' S-ye tena un cuerpo peque7o y ele0ante de cintura estrecha y piernas lar0as' )o le haba supuesto es/uer#o al0uno co0erla o lle$arla en bra#os% tena /uer#a pero no era ri$al para la de .l' Mientras la "iraba ella cru#& los bra#os se inclin& hacia delante y apoy& la /rente en el /ro $idrio' @"a0in& que cerraba los o!os y se pre0unt& qu. estara pensando' Cu. quiere? pre0unt& ella en tono cansado' Gn peque7o estre"eci"iento le recorri& los ho"bros y le ba!& por la espalda% entonces se sac& un pa7uelo del pu7o del $estido y se lo lle$& a cada o!o antes de darse la $uelta para "irarlo' Mantena el tro#o de tela apretado en el pu7o i#quierdo' )o i"porta% s. que quiere $er"e despedida' Ese es el $erdadero "oti$o de que haya $enido no?

- OP2 -

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8uando 5al-er la "ir& sin co"prender a7adi&( El se7or 9arnell "e echar si lo co0en a usted aqu' Ba dicho eso? )o pero ha dicho clara"ente que esperaba que yo no $ol$iera a +recibirlo, suspir& irritada consi0o "is"a por dar explicaciones' 9or /a$or $yase' En lu0ar de eso 5al-er hi#o 0irar la lla$e de la puerta que quedaba a sus espaldas de /or"a que a"bos estaban encerrados en la habitaci&n' )adie sabr que estoy aqu susurr&' ;o pro"eto' Se acerc& a S-ye casi sin hacer ruido' Ella se "antu$o /ir"e hasta que .l estu$o a poco "s de un "etro de distancia% lue0o se inclin& hacia atrs y se apoy& en las puertas del balc&n' 5alter se detu$o' Cu. ha dicho el doctor E""et? ;os o!os de ella "antu$ieron su "irada preocupada y ner$iosa' )o es asun1 Hl no se ira si no se lo deca% poda $erlo en su expresi&n i"placable en la actitud decidida de sus ho"bros' Ba dicho que "ostraba se7ales de a0ota"iento' Eso es todo? Ella asinti&' *a le di!e que no haba estado dur"iendo bien' Me di!o que crea que no haba dor"ido bien% no es lo "is"o en absoluto' S-ye se enco0i& de ho"bros "ientras abra y cerraba los dedos en torno al pa7uelo' )o est e"bara#ada? )o respondi&% en su $o# haba en/ado y a"ar0ura' )o estoy e"bara#ada' Esa es la pri"era conclusi&n a la que lle0a todo el "undo? D ha sido usted quien ha "etido esa idea en el di"inuto cerebro del ".dico? 9or eso insisti& en1? )o ter"in& la /rase' )o pudo' El si"ple recuerdo resultaba hu"illante% hablar de ello con al0uien era doloroso' ;a ha reconocido? pre0unt& 5al-er sin rodeos' 3 S-ye se le saltaron las l0ri"as% se ol$id& del pa7uelo y se las apart& con los nudillos de la "ano derecha' >ra0ndose un sollo#o di!o( )o tena que haberlo trado' ;as l0ri"as ya no se repri"ieron y le resbalaron por las "e!illas% habl& en tono lasti"ero' 8ree que yo quera tener sus "anos enci"a de "? 5al-er no haba pensado en aquello' 8rea que yo era el :nico que no poda tocarla' S-ye se abra#& a s "is"a y "ene& la cabe#a' ;e asustaba lo que le estaba ocurriendo y "s a:n reconocerlo ante nadie' 9or /a$or $yase se7or 8aine' )o quiero que est. aqu' S&lo necesito descansar hoy' Se7al& la "esita de noche' El ".dico "e ha de!ado una cosa' 5al-er ech& una o!eada a la botellita color "arr&n que estaba cerca de la l"para' ;udano? pre0unt&' S' >en0a cuidado con .l'

- OP3 -

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;os opiceos que contena el ludano eran adicti$os' 8ono#co sus peli0ros' Mi her"ana "e lo ha contado todo al respecto' Mientras se preparaba para su exa"en de in0reso a la Kacultad de Medicina Ma00ie haba estudiado "ucho y antes o despu.s S-ye se $ea obli0ada a or casi todo lo que aprenda' Ma a ser1 Se detu$o al darse cuenta de lo que haba estado a punto de soltar' Estaba "s cansada de lo que crea% una palabra "s y habra contando abierta"ente los planes de Ma00ie para con$ertirse en ".dico' Ma a ser adicta cualquier da de .stos si no se anda con cuidado' +9erd&na"e Ma00ie', 5al-er /runci& el ce!o pero de!& la botella' )o saba que tu$iera una her"ana' )o creo haber co"entado nunca con usted "i $ida pri$ada' ;a 0enerosa boca de S-ye se apret& un poco' )i creo que "e apete#ca hacerlo' Estaba a punto de suplicarle otra $e# que se /uera cuando una lla"ada a la puerta aceler& las cosas' Sus o!os llenos de pnico $olaron hasta su cara y .l se puso un dedo en los labios' Se haba preparado para esa contin0encia cuando ech& la lla$e en la puerta' Se7al& el balc&n y con un 0esto le indic& que se hiciera a un lado% despu.s le abri& y sali&' Gn aire helado se desli#& en el interior del cuarto antes de que ella lo cerrara de!ndolo /uera' En ese "o"ento $ol$ieron a lla"ar a la puerta y S-ye e"pe#& a retroceder hacia ella incapa# de apartar los o!os de 5al-er' Era per/ecta"ente $isible' 3d&nde crea que iba a ir? 8ontu$o el aliento cuando .l se subi& a la barandilla del balc&n% por sus propios clculos S-ye saba que estaba al "enos a tres "etros y "edio del balc&n de 9arnell' Sin to"ar carrerilla c&"o esperaba1? ;e dola el pecho de tanto contener la respiraci&n' * de repente .l salt&' S-ye se ol$id& de la puerta% el :nico 0olpeteo insistente que oa era el de su propio cora#&n' 8orri& al balc&n y "ir& a/uera% 5al-er estaba trepando por la barandilla de piedra de 9arnell' Gn "o"ento di!o cal"ndose' Se sec& las h:"edas pal"as en el $estido y $ol$i& a "eterse el pa7uelo en el pu7o del "is"o' Entonces abri& la puerta al propio 9arnell que la "ir& extra7ado' )o esperaba que su puerta estu$iera cerrada con lla$e co"ent&' El doctor E""et ha dicho que deba descansar% cre que sera "e!or que no "e "olestaran' Hl tu$o la cortesa de rubori#arse' ;e pido disculpas' S&lo pensaba en su bienestar1 El ".dico acaba de irse' Ban- lo $a a lle$ar a la ciudad porque no he"os locali#ado a 5al-er' Mientras hablaba su "irada $a0& hasta "s all del ho"bro de S-ye intentando echar un $ista#o al cuarto' Ella /in0i& no darse cuenta de su intenci&n y abri& "s la puerta con 0esto despreocupado' 9arnell no solicit& entrar ni ella lo in$it& a hacerlo% de!& que el silencio hablara de su inocencia' Hl $ol$i& a centrar su atenci&n en S-ye' ;a se7ora 6eadin0 les co"entar al resto de los e"pleados su

- OP? -

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en/er"edad' Es que no estoy en/er"a' )o claro que no se apresur& a decir .l' Cuera decir que sencilla"ente les dir que usted necesita descansar un poco' )o creo que eso hable "uy bien de " se7or 9arnell' Est se0uro de que no pre/iere despedir"e ya? ;a pre0unta era un desa/o y .l pareci& quedarse un poco desconcertado' Despedirla se7orita Dennehy? S&lo porque necesita un da de descanso? )o s. a lo que estaba usted acostu"brada en otros sitios pero as no es co"o ha0o yo las cosas' 8on/o en que "a7ana est. bien' ;as dudas $ol$ieron a inquietar a S-ye' Eran 2onathan 9arnell y 2ay Mac c&"plices en al0:n plan o senta 9arnell un aut.ntico inter.s hacia ella? 3"bas cosas explicaran por qu. se "ostraba in/lexible con que 5al-er no entrara en su habitaci&n' 8ul era la $erdad? Cui# las dos1 Cui# nin0una' Se /rot& la nuca% de repente senta que all iba au"entndole la tensi&n' 3l0o "s se7or 9arnell? Hl $acil&' Sera osado pedirle que "e lla"ara 2on? Es decir cuando este"os a solas' S replic& ella' Sera osado' Entonces "uy sua$e"ente pero con e$idente intenci&n le cerr& la puerta en la cara' S-ye saba que aquello iba a ocurrir' Dur"i& a inter$alos durante toda la "a7ana y pri"era hora de la tarde y ya anochecido estaba inquieta' >a"bi.n estaba bastante asustada' @nquieta y asustada1 >anto lo uno co"o lo otro le habran quitado el sue7o hasta despu.s de "edianoche% las co"binaci&n de a"bas cosas pens& la hara se0uir despierta hasta despu.s del a"anecer' >odas las l"paras del cuarto estaban encendidas' Ban- haba lle$ado "s le7os a su habitaci&n y ahora arda un buen /ue0o% no haba "iedo al0uno de que /uera a apa0arse en nin0:n "o"ento' Su cena a "edio co"er estaba en una bande!a !unto a la puerta% 3nnie se ne0& a lle$rsela al $er que no se la haba acabado' ;os platos estaban cubiertos pero a S-ye le pareca olerlos de todos "odos% el olor de la trucha asada le re$ol$a el est&"a0o' 3 aquellas alturas la tetera estaba /ra y el t. a"ar0o y /uerte' )o le sentara "e!or que la pri"era ta#a que se haba ser$ido' El relo! de la repisa de la chi"enea "arcaba el tie"po con an0ustiosa lentitud' 3 $eces "iraba por el balc&n% una $e# incluso lle0& a salir' 3penas pasadas las die# sac& la bande!a al pasillo% a las once se sent& al escritorio para escribir una carta% a "edianoche ro"pi& la carta y prob& con la poesa' 8uando no se le ocurri& nin0una palabra que ri"ara con +espelu#nante, lo de!&' Se senta co"o si estu$iera otra $e# con todas sus her"anas% la e"oci&n y el terror se "e#claban en su "ente' Era co"o si estu$iese en el des$n de su casa de $erano sentada en el asiento de al lado de la

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$entana atenta por si apareca el /antas"a' Experi"entaba la "is"a sensaci&n de expectati$a que despertaba su i"a0inaci&n' ;as so"bras del /ue0o saltaban de /or"a "isteriosa' 6idculo di!o en $o# ba!a' Se recost& en la ca"a y "ir& /i!a"ente el techo' ;ue0o oy& el relo! y se puso a contar( eso debera darle sue7o1 3 la una en punto se0ua co"pleta"ente despierta' ;a casa estaba en silencio cuando S-ye ba!& de puntillas la escalera principal' ;le$aba una l"para y su so"bra dio un salto cuando pas& los dos :lti"os escalones de 0olpe' 3quella noche su pri"er destino no era la cocina sino la biblioteca' ;a habitaci&n estaba insoportable"ente /ra cuando de!& la al/o"bra y pis& el suelo de tablones' 9uso la l"para a un lado y se ci7& "s la bata% lue0o se sacudi& un poco de tierra de la "an0a resto de la excursi&n de la noche anterior' >ard& un rato en dar con el libro% despu.s de preparar traba!os sobre te"as tan distintos co"o los castillos "edie$ales y la qu"ica de la dina"ita conoca las bibliotecas lo bastante bien co"o para saber que aqu.lla en concreto estaba or0ani#ada sin "ucha l&0ica' ;a historia de la /a"ilia Eran$ille estaba situada entre /l ori0en del hombre, de Dar=in y Principios de economa poltica, de Stuart Mili% ech& un $ista#o a estos dos ttulos e hi#o una peque7a "ueca' En $o# ba!a di!o( 8osas que "is her"anas leeran' 8osas que probable"ente ya han ledo' 8uando no se preparaba para la a$entura sus 0ustos particulares se decantaban hacia 9oe y Ba=thorne1 Entonces sac& la historia de los Eran$ille con cuidado y se la desli#& ba!o un bra#o' El plan de S-ye no era re0resar in"ediata"ente a su habitaci&n% aquel libro le proporcionaba una excusa para estar en el piso ba!o' 3penas se atre$a a respirar cuando sin hacer ruido recorri& el pasillo hacia la cocina% se detu$o en $arias ocasiones para ase0urarse de que nadie "s de la casa estaba le$antado' ;a puerta que daba al s&tano estaba cerrada con lla$e' Bi#o 0irar el picaporte dos $eces s&lo para cerciorarse y decepcionada decidi& ir por la entrada exterior' Entonces despu.s de de!ar all el libro pero lle$ando consi0o la l"para sali& del porche trasero' 8o0i& de la despensa un bote de re"olacha y lo coloc& en la puerta para que no se cerrara% lue0o rode& la parte de atrs de la casa' 3quella noche no la aco"pa7aban la luna y las estrellas y estu$o encantada de tener la l"para' Baca un $iento 0lacial' S-ye ya estaba te"blando antes de lle0ar a la inclinada entrada de doble puerta% una $e# all se a0ach& y dio un tir&n a uno de los picaportes esperando que se abriera' 9ero la puerta no cedi&' Desconcertada lo intent& con la otra pero .sta ta"poco se "o$i&' ;as puertas $ol$an a tener pasado el cerro!o por dentro' >ena de"asiado /ro para quedarse all /uera pre0untndose c&"o habra sido eso qui.n las habra encontrado abiertas y habra echado el cerro!o o por qu. a nadie se le haba recri"inado aquel desli#' ;o que estaba claro era que al "enos una persona de la casa saba que ella haba estado en el s&tano la noche anterior' Sin "s dilaci&n se apresur& a desandar sus pasos apart& el bote de re"olacha y cerr& la puerta trasera' Dando unas li0eras patadas para calentarse los pies ech&

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la lla$e y re0res& a la cocina' Sentado a la "esa ho!eando con 0esto despreocupado la historia de los Eran$ille estaba 5al-er 8aine% no al#& la $ista cuando ella se qued& de una pie#a en la entrada' Esto parece una lectura interesante co"ent& pasando otra p0ina' 9or eso lo he co0ido di!o ella con $o# d.bil' Hl al#& la "irada' Supon0o que otra $e# no poda dor"ir' Exacto' 5al-er asinti& con aire pensati$o con la "irada /i!a a:n en el libro' * "ientras estaba usted aqu aba!o ha odo al0o /uera' S' De "odo que ha ido a in$esti0ar' S' Es usted intr.pida S-ye% lo recono#co' En otro lu0ar en otro "o"ento aquella $aloraci&n de su carcter la habra puesto "uy contenta% sin e"bar0o no se /iaba de la opini&n de 5al-er' 6espondi& con $o# d.bil( ;o intento' Gna le$e sonrisa apareci& en los labios de .l' ;ue0o cerr& el libro que tena delante y le diri0i& una "irada re/lexi$a' En ca"bio no "iente "uy bien' 3l#& la "ano para detener la interrupci&n y la protesta que ella se dispona a /or"ular' Sal0a con"i0o' Cuiero "ostrarle una cosa' )o creo1 Esta $e# .l le par& los pies con una dura "irada' ;a a"abilidad se es/u"& de su $o#' )o era una in$itaci&n S-ye( era una orden' El pa$or le apret& el est&"a0o% /ue una sensaci&n tan poderosa tan aut.ntica que se pas& los bra#os por la cintura' Sus o!os lo si0uieron con recelo "ientras .l rodeaba la "esa' 5al-er extendi& la pal"a de la "ano y le hi#o se7as para que pasara delante' 8uando estaban a punto de salir le di!o( >en0a' 9&n0ase esto' * quitndose la chaqueta que lle$aba puesta sobre el pi!a"a se la dio a S-ye' * usted? pre0unt& ella% aquella prenda de al0od&n no era a prueba de /ro' )ecesita al0o' Hl le diri0i& una "irada extra7a% lue0o $ol$i& a alar0ar la chaqueta hacia ella' 9&n0asela repiti&' ;o s. di!o ella suspirando' )o es una in$itaci&n( es una orden' >an pronto tu$o puesta la chaqueta sinti& las "anos de .l en la base de la espalda e"pu!ndola para que saliera /uera' En el :lti"o escal&n trope#&' Debera haber co0ido usted la l"para' Eso es lo que la ha "etido en proble"as para e"pe#ar' S-ye ech& una o!eada por enci"a del ho"bro' Cu. quiere decir?

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9or aqu' 5al-er se7al& a su i#quierda' 8o"o al parecer S-ye no se "o$a lo bastante rpido para su 0usto di!o( De"e la "ano' Ella $acil& un instante y lue0o se la tendi&' Hl la to"& rodendola con la suya' Sinti& el te"blor que la recorra y supo que no tena nada que $er con el /ro' Se encuentra bien? pre0unt&' Si est dici.ndo"elo con la cabe#a no lo $eo "uy bien' Estoy bien respondi& ella' 3l decirlo le sorprendi& que /uera cierto% la "ano que en$ol$a la suya era recon/ortante y no lo co"prenda' <ueno' Ma"os' 5al-er /ue tirando de ella alrededor del per"etro de la casa hasta que lle0aron a las puertas del s&tano' Entonces le solt& la "ano y pre0unt&( Dbser$a al0o? Ella "ir& a su alrededor% no tena una idea clara de lo que pretenda que $iera y descon/iaba por si caa en una tra"pa que le hubiera tendido' ;o que dice no tiene sentido' Meo la entrada1 Supon0o que lle$a al s&tano' Me parece que sabe que s' Cu. "s? S-ye se $ol$i&' ;a casa estaba rodeada por ra"as secas y heladas de rosales% i"a0in& que en pri"a$era y $erano su /ra0ancia lle0ara hasta el interior con las $entanas abiertas' Despu.s le lla"aron la atenci&n las $entanas en s' Se7al& la "s pr&xi"a% era una $entana 0rande de doble arco y s&lo el 0ran sal&n abandonado las tena as' 3l /in "ene& la cabe#a ne0ati$a"ente sin entender la /inalidad de aquella excursi&n' Ms arriba le indic& 5al-er' S-ye al#& la cabe#a' De la pri"era planta sobresala un peque7o balc&n /rente a un par de puerta-$entanas' Krunci& el ce!o "ientras intentaba situar las habitaciones y a sus ocupantes% de repente su rostro re/le!& que haba dado con la respuesta' Ese es su cuarto di!o' Exacto' Supon0o que desde su balc&n tendr una buena $ista' Hl asinti&' Muy buena1 En oto7o los rboles que bordean toda esta lo"a se llenan de color% y ahora que es in$ierno se $e el ro en distintos tra"os' S-ye no apreci& la tortura a la que 5al-er la so"eta' *a sabe lo que quiero decir espet& seca"ente' * por qu. no lo dice? )o poda hacerlo( eso si0ni/icara poner las cartas boca arriba' S-ye "ene& la cabe#a% era 5al-er quien tena que decirlo' Deba estar se0ura de que no estaba /aroleando' Muy bien asinti& .l' Gsted ha sacado esa l"para y ha intentado abrir estas puertas' *o estaba obser$ndola' ;as puertas estaban con el cerro!o corrido y usted ha renunciado en se0uida' ;e hubiese con$enido "s no haber trado la l"para( para e"pe#ar la lu#

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es lo que "e ha lle$ado a la $entana' * ad&nde quiere lle0ar? pre0unt& ella' Su pre0unta hi#o que 5al-er se sorprendiera' Cuiero lle0ar a que la he $isto intentando entrar en el s&tano' S-ye "ene& la cabe#a% entonces record& que .l no $ea su 0esto y di!o rotunda"ente( )o' )o? ;o que usted ha $isto ha sido c&"o co"probada las puertas para ase0urar"e de que estaban cerradas' ;e he dicho que he odo al0o /uera y he salido a in$esti0ar' Soy intr.pida recuerda? 8o"o el se7or 9arnell es tan /ir"e en lo de que nadie sal$o unos cuantos esco0idos entre en el s&tano he pensado que era pre/erible co"probarlo' Esa es su historia? Esa es la $erdad' 5al-er tena los ho"bros r0idos de /ro' 3qu /uera no hay nada "s que decir' Ma"os otra $e# dentro' Esta $e# no le brind& ayuda a S-ye y se "eti& las "anos en los bolsillos' 8uando estu$ieron de $uelta en la cocina encendi& el hornillo y puso a0ua a her$ir' 3l $er que S-ye e"pe#aba a quitarse la chaqueta la detu$o% se la $ea casi perdida dentro de ella pero los dientes le casta7eteaban' Ella le dedic& una "irada a0radecida' 5al-er se apoy& en el /o0&n con los bra#os cru#ados' El :nico hoyuelo que a $eces subrayaba su sonrisa no se $ea por nin0:n lado' >ena la cara de"acrada y la lnea al0o torcida de la nari# "s pronunciada' En sus o!os entornados haba una expresi&n distante% su "irada iba "s all de S-ye hacia al0:n punto o pensa"iento le!ano' El a0ua est hir$iendo di!o S-ye por se0unda $e#' Cu.? 3h' Se apart& del hornillo sobresaltado y llen& dos ta#as' >ras de!ar el t. un rato col& los posos y le dio un ta#&n a S-ye' 3#:car? 8uando ella asinti& 5al-er busc& una cuchara y la puso en la "esa al lado del a#ucarero' Hl no se sent& sino que pre/iri& quedarse !unto al resto de calor del ho0ar' 2ue0a "ucho al p&quer S-ye? 9ara e$itar escupir el t. ella se lo tra0& de 0olpe% sinti& que el lquido la que"aba "ientras ba!aba hasta su est&"a0o' 8onsi0uiendo a duras penas no atra0antarse con las palabras contest&( )o es un !ue0o de "u!eres' Eso no es la respuesta a la pre0unta que le he hecho' Be !u0ado un poco reconoci& ella' 2ay Mac haba ense7ado a todas sus hi!as a !u0ar' Michael era "uy buena y Mary Krancis incluso un poco "e!or% 6ennie no saba /arolear en absoluto( su cara era de"asiado expresi$a' 3 Ma00ie no le 0ustaba "ucho pero detestaba decepcionar a 2ay Mac no participando' En cuanto a S-ye sus dotes se situaban entre las de Michael y las de 6ennie' ;o que tena a su /a$or era la suerte( cuando la tena de cara pareca que pudiese hacer cualquier cosa% era el aso"bro de toda la /a"ilia'

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2usto en aquel instante S-ye se senta co"o si estu$iera al /inal de una buena racha' Eso crea co"ent& 5al-er% lue0o exhal& la respiraci&n despacio no exacta"ente co"o un suspiro sino "s bien co"o una se7al de que su paciencia se haba acabado' Mire no hay una ra#&n especial por la que deba con/iar en " o al "enos no se "e ocurre nin0una% de todos "odos sera "e!or que se resi0nara a la derrota con"i0o en $e# de en/rentarse a "' ;a perple!idad de S-ye no /ue del todo /in0ida' 6esi0nar"e a la derrota con usted? pre0unt&' Su /is0oneo $a a hacerle da7o' Debera ter"inar y pre0untar"e sencilla"ente lo que quiera que desee saber' 9ero claro ella no poda hacer eso1 * dio un nue$o sorbo a su t.' 5al-er de!& que el silencio se alar0ara un rato antes de decir( Ban a"ena#ado de "uerte 9arnell' )o creer usted1 Gsted? Hl se enco0i& de ho"bros' En realidad no lo s. no? 9ero cundo? Cuiere decir que lo han a"ena#ado !usta"ente hoy? )o' ;a cosa e"pe#& hace "eses unas se"anas antes de que "e contrataran% .se es el "oti$o de que yo est. aqu( "e contrataron para prote0erlo' S-ye /runci& el ce!o% aqu.lla era una in/or"aci&n inesperada' Baba supuesto que la presencia de 5al-er tena co"o /inalidad prote0er el in$ento no al propio in$entor1 Cu. $erdad haba en lo que su padre le haba contado? Se atre$a a aceptar sin "s todo lo que le haba dicho? En todo caso 2ay Mac no estaba enterado de todo porque si no !a"s la habra en$iado a que corriera nin0:n tipo de peli0ro' Me parece que no s. por qu. usted cree que eso tiene que $er con"i0o re/lexion& ella en $o# alta' 9ensaba que al "enos eso era e$idente( si su prop&sito es hacerle da7o de al0:n "odo no de!ar. que lo ha0a' Bacerle da7o? S-ye estaba "uda de aso"bro' Bacer da7o al se7or 9arnell? >iene usted unas ideas rarsi"as' Ba "antenido esta con$ersaci&n con al0uien "s? 8on la se7ora 6eadin0 por e!e"plo? D con las "elli#as? Mi0ilo a todo el "undo respondi& .l pero al parecer usted "e lla"a la atenci&n con "ayor /recuencia' Supon0o que eso no pretende ser hala0ador' ;a boca de 5al-er se redu!o a una lnea cuando "ene& la cabe#a% unos dorados puntos de lu# destellaron en sus o!os' Entiendo a/ir"& ella despacio de!ando el ta#&n' )o creo' Hl acab& su t. y se apart& del hornillo' 8uando se acerc& a la "esa ta"poco co0i& una silla% se qued& de pie a prop&sito do"inando a S-ye' Be decidido que $ale la pena $i0ilarla con "s cuidado' Q9ero si prctica"ente ya no "e de!a ni a sol ni a so"braR ;a $o# de S-ye haba subido de tono lo que era un indicio de su alar"a' Kue a le$antarse pero 5al-er extendi& la "ano y la de!& /lotando

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sobre su ho"bro sin tocarla' Ella se sent& de nue$o despacio' )o "e /o de que no $aya a andar $a0ando por la casa de noche y no pienso perder "s sue7o por esa ra#&n' S-ye no estaba se0ura de que le 0ustara ad&nde pareca ir a parar 5al-er' ;a :nica conclusi&n que sacaba era1 De "odo que usted co"partir "i cuarto o yo co"partir. el suyo acab& .l' S-ye haba acertado1 aunque en ello haba poco consuelo' Est usted co"pleta"ente loco di!o sin alterar la $o#' * hablo co"pleta"ente en serio' El se7or 9arnell no lo ad"itir' Si no quera que estu$iera usted en "i habitaci&n ni un "o"ento1 c&"o le $a a per"itir pasar la noche all? 5al-er se enco0i& de ho"bros' 9re0:nteselo por la "a7ana' S-ye tena intenci&n de pre0untrselo en se0uida y su prop&sito se trasluci& per/ecta"ente en su cara' 5al-er retrocedi& y la de!& le$antarse' Ma"os le ani"&( $aya a despertar a 9arnell' S-ye titube&' 9or el "odo en que lo di!o pareca que despertar a 9arnell no /uera una decisi&n de"asiado prudente' Estaba con$encida de que 5al-er haba pretendido darle esa i"presi&n a prop&sito1 y ta"bi.n estaba bastante se0ura de que tena ra#&n' Bablar. con .l por la "a7ana' 8o"o desee' )o $oy a quedar"e en su cuarto di!o ella' Entonces "e quedar. yo en el suyo% le he dicho que usted ele0a' Entre Escila y 8aribdis co"ent& ella en $o# ba!a' 3l darse cuenta de lo que haba dicho S-ye se apresur& a "irar a 5al-er% no era probable que una a"a de lla$es citara la 1disea de Bo"ero' En su lu0ar dese& haber dicho al0o sobre la espada y la pared1 pero /ue un ali$io que 5al-er no lo oyera o al "enos que no hiciera nin0:n co"entario' Hl se7al& la escalera de los criados' @re"os por ah a "i habitaci&n% ten0o que co0er unas "antas' 9uso el libro en las "anos de S-ye y le$ant& la l"para' *o ir. pri"ero' S-ye si0ui& a 5al-er a su cuarto y esper& en la puerta "ientras .l reco0a "antas y una al"ohada' 8asi dese& que la se7ora 6eadin0 saliera de su habitaci&n y los sorprendiera% no le pareca que la cocinera /uera a "editar "ucho lo de ir a despertar a 9arnell1 * lo cierto era que le preocupaba su propia reticencia a hacerlo' 5al-er la haba lla"ado intr.pida pero se senta /ranca"ente cobarde' En aquellos "is"os "o"entos tena una oportunidad per/ecta para huir% lue0o poda encerrarse con lla$e en su cuarto y acabar as con su intro"isi&n1 al "enos durante aquella noche' * sin e"bar0o no se "o$i&' 8o"o no crea que su acci&n o "s bien su ausencia de acci&n soportara un "ediano anlisis no pens& "s en ello y cuando 5al-er acab& de reco0er sus cosas lo si0ui& hasta su propia habitaci&n sin decir una palabra' >an pronto co"o estu$ieron dentro .l cerr& la puerta con lla$e y de!& .sta puesta en la cerradura' )adie ha de saber que he estado aqu di!o .l' De usted depende'

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)o se "e ocurre un "oti$o por el que desee 0uardr"elo para " co"ent& ella con /rialdad' 8o"o 0uste replic& .l en tono indi/erente' *a le he dicho que de usted depende' S-ye de!& el libro en la "esita de noche !unto a la botella de ludano sin abrir' En su ausencia el /ue0o se haba reducido a brasas de "odo que ati#& los le7os y a7adi& "s' 5al-er ya haba apartado una butaca y estaba extendiendo una de las "antas sobre la al/o"bra% no le resultara "uy c&"odo pero S-ye no le o/reci& co"partir su ca"a' 3pa0& todas las l"paras sal$o la de su "esita de noche y se quit& la chaqueta de 5al-er' 3l tend.rsela di!o( Cui# la necesite' 3h tal $e# ha0a /ro' Hl la col0& en una butaca pr&xi"a y pre0unt&( Ma usted a leer? ;e "olesta? En cuanto pronunci& esas palabras S-ye se rubori#& plena"ente consciente de que aqu.l era el tipo de pre0unta que su "adre le habra hecho a su padre' Era la clase de pre0unta que pro$ena de una c&"oda relaci&n% al0o que se pre0untaba al tener en cuenta el inter.s del otro' 3ntes de que .l le respondiera se apresur& a decir( )o $oy a leer' Moy a tratar de dor"ir' * extra7a"ente pens& que esa noche s sera capa# hacerlo' Eso ta"poco resistira un exa"en' ;e$ant& la tulipa de $idrio que cubra la l"para y sopl& la lla"a con sua$idad% sal$o por la lu# del /ue0o su dor"itorio estaba a oscuras' ;ue0o coloc& de nue$o la tulipa y se $ol$i& de espaldas a 5al-er' Entonces se quit& la bata' Kelices sue7os di!o .l' Ella no recordaba haber so7ado desde que haba lle0ado a la "ansi&n' ;o pens& "ientras se "eta en la ca"a y se suba el edred&n hasta el cuello' 5al-er ya estaba tendido en el suelo delante del /ue0o% la silueta de su lar0o cuerpo destacaba contra la lu#' 8&"o se ro"pi& la nari#? pre0unt&% obser$& que el oscuro contorno del cuerpo de .l ca"biaba de /or"a y supo que se tocaba el puente li0era"ente torcido' Se "eti& en una pelea? Me he "etido en "uchas peleas respondi& .l' 9ero "e ro"p la nari# al caer"e por una escalera' 3h1 3unque saba que no lo $ea 5al-er sonri&% esta $e# el :nico hoyuelo tan caracterstico de .l s apareci& en una co"isura de su boca' Decepcionada? )o claro que no' 9ero s lo estaba' Baba i"a0inado al0o "uy distinto( una reyerta en un saloon de Dod0e 8ity o una pelea entre bandas en el barrio del <o=ery1 incluso un asalto en 8entral 9ar-' Subi& las rodillas y se las acerc& al pecho' Baba pasado "ucho tie"po desde la :lti"a $e# que haba pensado en el desconocido del parque' Suspir&' Me tendra en "ayor consideraci&n si le di!era que "e e"pu!aron? )i hablar contest& ella re"il0ada% lue0o "s ba!ito a7adi&( ;o e"pu!aron?

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Hl solt& una risita' )o pero estaba dispuesto a in$entar"e una historia' S-ye se qued& pensando' ;e 0ustara que yo lo tu$iera en "ayor consideraci&n? quiso saber' 3l0o as' )o haba un buen "oti$o para que se sintiese tan atrada por .l' 2onathan 9arnell tena /acciones bastante "s atracti$as y era "s ele0ante "enos irritante1 probable"ente "s inteli0ente de/initi$a"ente "s adinerado y1 posible"ente la persona que su padre haba ele0ido para ella' Esa :lti"a ra#&n inclinaba "ucho la balan#a a /a$or de 5al-er pero S-ye era lo bastante sensata co"o para saber que no era una buena ra#&n' * sin e"bar0o sensata o no la atracci&n hacia 5al-er exista' Se $ol$i& "s de costado desli#& un bra#o por deba!o de la al"ohada y cerr& los o!os' Baba otras pre0untas que quera hacerle1 pero se qued& dor"ida "ientras una de ellas se le /or"aba en los labios' ;o pri"ero que sinti& /ue el roce palpitante en la "e!illa' S-ye arru0& la nari# y $ol$i& la cabe#a' )o haba /or"a de esqui$arlo' ;e cubra la cara el cuello1 Despu.s pas& arrastrndose li0era"ente por sus pechos' 8ontu$o el aliento cuando la sensaci&n ba!& hasta cru#ar su $ientre y sus "uslos' @ntent& le$antar un bra#o lue0o la rodilla1 S&lo consi0ui& retorcerse de un lado a otro al "o$er la cabe#a' 3l#& un poco las pesta7as que $ol$ieron a cerrarse "ientras luchaba por recuperar la conciencia' Dy& una $o#% unas palabras que no acababa de entender se /iltraban hacia ella' Se es/or#& por escuchar pero los odos le /allaron i0ual que haban hecho antes sus bra#os y sus piernas' ;a $o# se des$aneci& y con ella el peso que la "antena en su sitio' ;e$ant& un bra#o lue0o el otro1 ;os dos cayeron en se0uida sobre el colch&n sin /uer#as exhaustos por aquel peque7o "o$i"iento' ;e$ant& unos cent"etros la rodilla' El a0ota"iento la hi#o estre"ecer' De pronto la oscuridad se le$ant& y al desaparecer S-ye se despert& por co"pleto con los o!os "uy abiertos' Senta una presi&n en el pecho un ansia que deseaba liberar a toda costa' Se obli0& a sentarse' Sus dedos a/erraron la sbana y abri& la boca' ;a tre"enda presi&n de su pecho el ansia que precisaba liberarse era un 0rito de an0ustia' ;a deri$a de 5al-er hacia la conciencia /ue "s lenta incluso que la de S-ye' 3l incorporarse no pudo contener del todo un 0ru7ido% se apret& las ore!as con a"bas "anos pero eso no ali$i& las pun#adas que senta en la cabe#a ni el a0udo dolor de sus odos' 3l darse cuenta de que las cosas que tena dentro de la cabe#a ocurran ta"bi.n /uera abri& los o!os' El 0olpeteo proceda de la puerta% la /uente del pun#ante dolor de sus odos era S-ye' 8on es/uer#o se apresur& a ponerse de pe% su

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acostu"brado y ele0ante equilibrio tu$o que $encer la oscuridad y una sensaci&n de ardor en la nuca' >rope#& se endere#& a0arrndose al respaldo de una silla y por /in /ue derecho haca S-ye' Hsta estaba sentada en el borde de la ca"a con el cuerpo r0ido' ;os anchos tirantes del ca"is&n se le haban desli#ado de los ho"bros y tena la tela enrollada por deba!o de sus pechos% el ba!o estaba enrollado en la parte superior de sus "uslos' Estaba prctica"ente desnuda y no pareca darse cuenta' Cu. est pasando ah dentro? El 0rito "e#clado con el 0olpeteo proceda del otro lado de la puerta' Era 9arnell' Gn "o"ento despu.s se le uni& el rue0o de 3nnie Staplehurst' 5al-er hi#o caso o"iso de a"bos y se diri0i& a S-ye susurrando su no"bre con sua$idad' El 0rito de ella se deshi#o con$ertido en sollo#o y .l intent& cal"ar su te"blor abra#ndola' )o pasa nada la tranquili#& en $o# ba!a' Est usted bien' Ba sido un sue7o' ;o di!o porque esperaba que /uera cierto% "s di/cil era explicar el dolor que .l "is"o senta en la parte de atrs de la cabe#a' 3l cabo de un instante la solt& despacio te"eroso de que su roce pro$ocara una reacci&n opuesta a la que deseaba' Ella se0ua te"blando con una sonrisa despro$ista de toda calide#' De!e que la ayude di!o .l' S-ye ba!& la $ista y se "ir&' Se asust& de su desnude#' )o recordaba1 Mir& de reo!o a 5al-er' Kuera del cuarto 9arnell se0ua 0olpeando la puerta con el pu7o' S-ye oy& a 3nnie lue0o a 8orina 6eadin0' Sus 0ritos haban despertado a todo el "undo1 * all estaba 5al-er delicado y atento sentado !unto a ella y dici.ndole que haba sido un sue7o' ;o ha hecho usted? Cue si he qu.? 5al-er no estaba se0uro de lo que le pre0untaba' S-ye en0anch& un dedo en un tirante del ca"is&n y se lo subi& hasta el ho"bro' 8on la otra "ano tir& del ba!o y se tap& los "uslos' Estar cubierta le dio $alor para plantear la pre0unta' Me ha $iolado?

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Captulo 7
Dios santo /ue lo :nico que di!o 5al-er' S-ye lo $io le$antarse despacio e ir hacia la puerta' Entonces /orce!e& con la lla$e y la abri&' 3nnie Staplehurst casi se cay& dentro de la habitaci&n% 2onathan 9arnell estaba !usto detrs de ella con una l"para en la "ano i#quierda' ;a al#& al entrar y ech& un $ista#o a la escena que tena delante sin perderse un detalle' S-ye se li"it& a "irarlo /i!a"ente sabiendo que las apariencias resultaban condenatorias' 9ens& que .l querra una explicaci&n pero c&"o iba a explicar nada si ella "is"a no lo entenda? Mientras tanto 5al-er se puso los pantalones y se re"eti& los /aldones de la ca"isa del pi!a"a' Sus "odales no denotaban culpabilidad ni apresura"iento ni torpe#a' ;ue0o reco0i& la bata de S-ye y se la alcan#&' >en0a p&n0ase esto' Ella extendi& una "ano te"blorosa pero .l tu$o que "eterle el bra#o en la "an0a y al cabo de un "o"ento acabar de pon.rsela echndole el pelo a un lado y colocndole bien el cuello' 3prtese de ella 5al-er' Despacio 9arnell le$ant& la "ano derecha y entonces todas las "iradas se centraron en el ar"a que sostena' 8on cautela de!& la l"para sin des$iar ni un instante la $ista de 5al-er' Cutele las "alditas "anos de enci"a' El ar"a estaba tan /ir"e co"o su $o#' ;o di0o en serio( aprtese ya' ;os dedos de 5al-er soltaron el cuello de la bata de S-ye al retirar la "ano y le$antarla poco a poco' Su cara no tena nin0una expresi&n' )o "iraba el ar"a que haba en la "ano de 9arnell% "iraba a 9arnell' El duro nudo que S-ye senta en la 0ar0anta apenas le per"ita hablar% a pesar de todo consi0ui& pronunciar unas palabras speras y secas y re#& para que se entendieran' )o1 9or /a$or no1 )o es1 9arnell no escuchaba% cerr& con "s /uer#a la "ano sobre el ar"a y de una sacudida se7al& a 5al-er hacia d&nde deba "o$erse' Cu. le ha hecho? pre0unt&' 5al-er no respondi&% se li"it& a "antener los o!os cla$ados en .l' Di0a al0o "aldita sea' Gsted ya cree saber lo que he hecho contest&' Sera idiota si hablara "ientras "e apunta con un ar"a' 9arnell en"arc& las ce!as le$e"ente y lo "ir& a los o!os' Sera idiota si no lo hiciera' 3 S-ye le te"blaban las piernas cuando se puso de pie' Se a0arr& al poste de la esquina de la ca"a buscando apoyo' 9or a"or de Dios aparte el ar"a1

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;o que ocurri& entonces s&lo dur& unos se0undos pero a S-ye le pareci& que los actores se "o$an lenta"ente co"o si el aire hubiera adoptado la densidad del a0ua' 9ri"ero $io que 9arnell "iraba hacia ella% detrs de .l la cabe#a de 3nnie se $ol$i& hacia 5al-er y la boca de la se7ora 6eadin0 se abri& para 0ritar una ad$ertencia' En ese "is"o instante 5al-er 0ir& sobre el pie i#quierdo y se puso de cara a la repisa de la chi"enea' 8o"o /or"ando parte del "is"o "o$i"iento su pierna derecha lan#& un 0olpe y con el borde de la planta del pie dio una s:bita patada a la "ano de 9arnell' En un 0esto i0ual de /luido 5al-er a$an#& se acerc& "s y le asest& un 0olpe /ul"inante en la "u7eca con la "ano ahuecada' Dando $ueltas el ar"a se solt& de los dedos entu"ecidos y dio contra la pared con sordo estr.pito% al /in /ue rebotando por el suelo y se esta"p& contra la otra pared sin dispararse' 9arnell retrocedi& ta"balendose a0arrndose la "u7eca herida' 8hoc& con 3nnie que perdi& el equilibrio y la se7ora 6eadin0 tu$o que salir al pasillo para e$itar que la aplastaran contra el "arco de la puerta' 8on su lar0a y 0il #ancada 5al-er lle0& en se0uida hasta el ar"a% con cal"a la reco0i& y abri& de 0olpe el car0ador' >ras sacar las balas y echrselas a un bolsillo la exa"in& con "ayor detalle' Es un 8o- ?A de ca7&n corto di!o sin alterarse' En su $o# no haba ni rastro de e"oci&n% no se haba quedado sin aliento ni estaba acalorado' Su postura era despreocupada rela!ada y en .l no haba se7ales $isibles de que acabara de ocurrir nin0:n contratie"po' S-ye obser$& que /rotaba el /ro 8o- 0ris a#ulado con sus lar0os dedos co"o 3ladino debi& de /rotar su l"para' El susto y la /ascinaci&n la esti"ulaban' Sus palabras le lle0aban co"o si procedieran de "uy le!os1 * entonces record& otro lu0ar y otro "o"ento en que haba $isto a un ho"bre arre"eter de /or"a i0ual"ente peli0rosa1 y ele0ante' 5al-er al#& la "irada del 8o- a 9arnell% en ella haba una pre0unta' Esta ar"a la usan quienes se 0anan la $ida con los re$&l$eres di!o' El ca7&n de cuatro pul0adas y tres cuartos era el pre/erido de los pistoleros por su /cil "ane!o% tena la culata de "adera de arce y una hendidura en el arco del 0uarda"onte que le ahorraba al tirador una /racci&n de se0undo a la hora de lle0ar al 0atillo' )o esperaba que usted tu$iera esto' 9arnell apart& a 3nnie y se sacudi& la "ano herida' )o respondi& al co"entario de 5al-er y en lu0ar de eso "ir& a S-ye' Se encuentra bien? ;a he"os odo 0ritar' Medio aturdida por lo que haba presenciado S-ye asinti&' Estoy bien' Entonces a qu. diablos ha $enido todo? pre0unt& .l en tono i"paciente' 8on la /rente /runcida se pas& los dedos por el espeso cabello' 9ri"ero "ir& a S-ye y lue0o a 5al-er' Kue .ste quien habl& "ientras sus o!os iban co"o un rayo de 3nnie a la se7ora 6eadin0' Ma"os a hablarlo en pri$ado di!o'

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8on un 0esto a/ir"ati$o 9arnell repuso( Muy bien' Se dispona a hacer una se7al para que las "u!eres se "archaran cuando 5al-er lo interru"pi&( 3ba!o' Bablare"os en el sal&n' 2onathan 9arnell de!& $er su e$idente irritaci&n con un 0esto de la boca' )o le 0ustaba recibir &rdenes de su propio e"pleado sin e"bar0o no hi#o nin0:n co"entario porque desde lue0o la situaci&n de 5al-er co"o e"pleado iba a ca"biar' Sus /acciones s&lo se sua$i#aron cuando "ir& a S-ye' Se7orita Dennehy desea decir al0o antes de que yo escuche la explicaci&n del se7or 8aine? 5al-er $ol$i& a interru"pirlo' Ella $endr con nosotros' 9arnell apret& la "andbula y un ":sculo palpit& en ella' 9asado un "o"ento le pre0unt& a S-ye( Es eso lo que usted desea? Ella asinti& otra $e#' Cuisiera $estir"e por /a$or' Desde lue0o' ;a de!are"os a solas' 3l $er que 5al-er no se "o$a 9arnell especi/ic& lo que quera decir( >odos nosotros la de!are"os a solas' Esper& !unto a la puerta hasta que al /in 5al-er se puso en "archa% lue0o tendi& la "ano pidiendo su ar"a y 5al-er la de!& caer en su pal"a abierta' 9or :lti"o se diri0i& de nue$o a S-ye' >endr su/iciente con quince "inutos? S se li"it& a decir ella' )o "e desautorice usted !a"s delante de otros di!o 9arnell' Sus iris de un intenso a7il tenan una expresi&n dura' ;os planos y n0ulos de su rostro estaban tensos a causa de la c&lera' Su boca era una lnea y unas di"inutas arru0as blancas se le "arcaban en las co"isuras' Estaba en el aparador del sal&n sir$i.ndose una copa pero toda su atenci&n se concentraba en 5al-er' Mol$i& a colocar el tap&n de $idrio en la licorera' Esta noche se ha excedido' 5al-er 8aine no esperaba que le o/recieran una copa y ta"poco iba a pedirla% en aquel preciso instante necesitaba todos sus sentidos intactos' Se qued& de pie !unto a la chi"enea al otro lado de la habitaci&n de cara a 9arnell' 8on tranquilidad repuso( * usted "e ha apuntado con un ar"a car0ada' Eso "e o/ende a "' )o apart& los o!os de la intensa "irada de 9arnell' )o debera ocurrir "s' Su a"ena#a i"plcita qued& /lotando en el aire' ;enta"ente 9arnell se lle$& el $aso a los labios y bebi& de 0olpe un 0ran tra0o% lue0o se sir$i& otro' Debera despedirlo co"ent& con indi/erencia' 3 5al-er le sorprenda que no lo hubiera hecho a:n y pre0unt&(

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Eso $a a hacer? En su $o# haba cierta curiosidad i"parcial co"o si no estu$iera en !ue0o su propio destino' Saba que 9arnell dis/rutara deshaci.ndose de .l% toleraba su presencia pero no con/iaba en .l' 3:n no lo he decidido respondi& 9arnell% se apart& del aparador y se sent& en su sill&n de sie"pre' 3ntes de "irar a 5al-er otra $e# ech& un $ista#o a la habitaci&n y reconoci& los ca"bios propiciados por S-ye Dennehy' Ella ha hecho un traba!o i"pecable aqu di!o' 8asi todos los chales y /undas protectoras que antes cubran los "uebles haban desaparecido y los que quedaban tenan colores $i$os o eran de un blanco reluciente producto de un buen la$ado' 3 todas las "esitas auxiliares del sal&n se les haba dado cera' ;os ceniceros estaban $acos y el :nico "ont&n de papeles de la habitaci&n era una peque7a pila de partituras que haba sobre el piano' ;as /i0urillas de la repisa de la chi"enea estaban reordenadas y ahora en lu0ar de parecer trastos tenan el atracti$o aspecto de ob!ets d2art. @ncluso las pro/undas hendiduras de los recar0ados "arcos de los retratos estaban li"pias lo que daba una apariencia "s /a$orecedora a toda una 0eneraci&n de Eran$ille' 3 9arnell le i"presion& lo que haba lo0rado en cuesti&n de das% ba!o su direcci&n qui.n saba lo que el personal sera capa# de hacer con la casa' 9or /in "ir& a 5al-er y pre0unt&( 9or qu. no "e cuenta qu. est pasando? 6ecibi& ella de buen 0rado sus insinuaciones o la ha /or#ado usted? 5al-er esperaba aquello' )o ha habido insinuaciones y no ha habido $iolaci&n' >odo lo que ella di0a en sentido contrario es "entira' 9arnell arque& una ce!a' * ella $a a decir al0o en sentido contrario? Sie"pre es posible contest& 5al-er% se lle$& la "ano a la parte posterior de la cabe#a y con los dedos toc& con sua$idad el contorno de la creciente hincha#&n' 9ero yo no le he hecho nada para "erecer esto' Krunciendo el ce!o 9arnell dobl& un dedo y le indic& a 5al-er que se acercara' 8uando .ste se inclin& palp& el bulto y solt& un sua$e silbido' Maya hue$o de 0anso' Debera tenerlo usted en su cabe#a co"ent& 5al-er% lue0o re0res& hasta la chi"enea y se a0ach& para echar otro le7o en las escasas lla"as' 3l endere#arse insisti&( S en realidad debera ser usted quien lo tu$iese' Cu. est diciendo? Cue la $cti"a tena que haber sido yo? 9arnell /runci& sus claras ce!as y sus o!os adoptaron una expresi&n re/lexi$a' 9ero qui.n1? Sus /acciones ca"biaron' )o creer usted que ella1 Cui.n si no? pre0unt& 5al-er% le dio un "o"ento para que lo asi"ilara sin insistir y lue0o se explic& tranquila"ente' ;a puerta de la habitaci&n estaba cerrada con lla$e% eso ya lo sabe usted que se top& con ella' ;os :nicos que estba"os dentro .ra"os la se7orita Dennehy y yo' 3 no ser que crea que yo "is"o "e he dado con un ati#ador o con lo que diablos /uera entonces tiene que pensar que lo ha hecho ella'

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3 continuaci&n esbo#& una le$e sonrisa y al#& una co"isura de la boca con 0esto cnico' 3 "enos que crea usted en el /antas"a de Eran$ille' 6idculo' En ese caso1 lo ani"& 5al-er' Entonces ella es quien le ha dado a usted ese 0olpe di!o 9arnell' 9ero con qu. /in? 5al-er se enco0i& de ho"bros' 9ara desacreditar"e o para lle0ar hasta usted1 8ualquiera de las dos cosas le $endra bien' >iene la lla$e de casi todas las habitaciones de esta casa recuerda? de "odo que una puerta cerrada con lla$e no le plantea de"asiados obstculos' Si hubiera tenido suerte tal $e# lo habra hecho esta noche' En ese "o"ento se acerc& al aparador y se sir$i& dos dedos de =his-y% all estaba lo bastante cerca de la puerta co"o para or si S-ye se acercaba' Mire se7or 9arnell( esta noche la he encontrado /uera /is0oneando% es la se0unda noche que ha estado dando $ueltas por la casa "ientras todos dor"an' ;a se0unda noche? 9or qu. no di!o usted1? 9orque yo "e encar0aba del asunto% para eso "e pa0a usted' De $erdad quera que lo distra!eran de su traba!o? )o pero1 5al-er interru"pi& los reparos de su patr&n' 3l pillarla esta noche decid que no iba a perderla de $ista' ;e di a esco0er su habitaci&n o la "a y ella eli0i& la suya' *o "e acost. en el suelo y ella en su ca"a' 8uando se qued& dor"ida re0istr. sus cosas' Bay al0o que usted debera $er' Se "eti& la "ano en el bolsillo y sac& los cartuchos del 8o- de 9arnell !unto con un peque7o cuaderno% de!& los cartuchos en el aparador y el cuaderno se lo dio a 9arnell' Mientras .ste lo ho!eaba explic&( 8o"o $er sobre todo es una lista de cosas que quiere hacer' >iene un in$entario de las posesiones de usted notas sobre c&"o arre0lar al0unas habitaciones su0erencias para telas colores cosas as1 Dbser$& que 9arnell de!aba de ho!ear el cuaderno y se concentraba en un dibu!o' S cre que se0ura"ente eso le parecera interesante% a " "e lo ha parecido' 9arece "i habitaci&n co"ent& 9arnell' * la de ella' Eso es( ha to"ado nota de las di"ensiones la disposici&n del "obiliario la distancia entre los balcones' )o "e sorprendera que lo haya "e"ori#ado para poder ca"inar por la habitaci&n de usted a oscuras' )o est se0uro con ella aqu se7or 9arnell' 8on los labios apretados en una lnea /ina 9arnell "ene& la cabe#a pensati$o cerr& el cuaderno y se lo de$ol$i& a 5al-er diciendo( Entonces es una perra "entirosa' En su $o# haba "s decepci&n que indi0naci&n' *o esperaba1 Su $o# /ue apa0ndose con "elancola y su "irada se $ol$i& distante y $a0a' Cu. su0iere usted? Echarla' Cue Ban- la lle$e a <aileyboro ahora "is"o' Esta noche no ha tenido .xito pero lo intentar otra $e#' 9arnell $acil&' )o estoy se0uro de querer1

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Cu. "s hace /alta para con$encerlo? pre0unt& 5al-er' *a ha $isto por s "is"o lo que1 Su !e/e al#& una "ano' ;o que he $isto es a una !o$en "uy asustada' 3:n no he odo lo que ella tiene que decir' >al $e# ha tenido "uy buenas ra#ones para 0olpearlo con un ati#ador' Gsted no ha explicado por qu. 0ritaba ella y despu.s de todo han sido sus 0ritos los que nos han lle$ado a su habitaci&n' Cui.n sabe lo que pasa por su cabe#a pero yo i"a0ino que ha sido al0o as( se dio cuenta de"asiado tarde de que yo no estaba inconsciente% tal $e# "e re"o$ o 0ru7 pero eso bast& para que se pensara dos $eces si $ol$er a ir a por " o si arries0arse a ir a por usted' Esos 0ritos estaban calculados para que usted acudiera corriendo y le ha se0uido usted el !ue0o de "ara$illa( la ha de/endido con 0allarda incluso se ha planteado apretar el 0atillo contra "' 3 !u#0ar por su aspecto 9arnell se0ua plantendoselo' Si ella "e quita a " de en "edio usted es un blanco e$idente' Desh0ase de ella se7or 9arnell( ni usted ni su in$ento estn se0uros' Su atenci&n se distra!o al or "o$i"iento en el pasillo y los tonos a"orti0uados de unas $oces que susurraban' Se7al& a la puerta para anunciar la lle0ada de S-ye' 9arnell asinti& y su $o# ba!& en consecuencia' 6ecibe usted un buen sueldo co"ent&' >al $e# es hora de que se lo 0ane' 5al-er entorn& los o!os% aquello no era lo que esperaba escuchar' * qu. si0ni/ica eso? 9arnell se ter"in& su bebida y de!& el $aso en la "esa que tena al lado' ;ue0o se puso de pie y se dispuso a ir hacia las puertas correderas del sal&n' Si0ni/ica que por ahora ella se queda' 9ero1 Estoy casi se0uro de para qui.n traba!a di!o' )ecesito saber si es cierto' Ma usted a decir"e su no"bre? 9arnell "ene& la cabe#a' Este no"bre no replic&' Ba0a lo que ten0a que hacer con la se7orita Dennehy pero no $oy a echarla de su puesto' Cueda claro? 5al-er asinti&' ;a ne0ati$a de su !e/e a "encionar un no"bre le de!& claro lo que insinuaba( sospechaba de una persona "uy poderosa' <ien di!o 9arnell satis/echo' Ma"os a or lo que nuestra aspirante a asesina tiene que decir' Despu.s de todo usted ha insistido en que nos aco"pa7ara' 8orina y 3nnie estaban all% esperaban que se le concediera la oportunidad de explicarse' *o no poda i0norarlo pero quera que usted "e oyera pri"ero respondi& 5al-er' * lo he hecho' 3hora oi0a"os a la se7orita Dennehy' Ser interesante no cree? 3cto se0uido abri& las puertas y se hi#o a un lado' S-ye entr& en el cuarto con expresi&n tranquila% tena la cara plida y los prpados un poco hinchados pero no haba "s indicios de que estu$iera so"etida a nin0una tensi&n' Se haba puesto su $estido de da

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color "orado intenso y lle$aba el cabello su!eto en la nuca con un pasador de a"atista' Gn pedacito de enca!e aso"aba por deba!o del pu7o derecho del $estido% ese pa7uelo era el :nico indicio del estado de sus ideas y de su inquietud por la in"inente entre$ista' Esper& a que le o/recieran asiento y entonces eli0i& el duro sill&n de ore!as% se sent& en el borde serena con las "anos reco0idas en el re0a#o' 6espiraba despacio y de /or"a re0ular y a /uer#a de $oluntad lo0raba "antenerse cal"ada' 9arnell se7al& el aparador' Gna copa de !ere#? )o 0racias di!o ella' )ada para "' S-ye no apart& la $ista de 9arnell y tu$o buen cuidado de e$itar la "irada $i0ilante de 5al-er' 9arnell $ol$i& a su sill&n' 8o"prender que ten0a al0unas pre0untas que hacerle e"pe#&' S desde lue0o' Hl hi#o un 0esto a/ir"ati$o y e"pe#& a hablar' 8ontaba con que usted in/undiera al0o de $ida en esta casa pero desde lue0o los aconteci"ientos de esta noche han sido al0o extraordinario' )atural"ente "e preocupa lo ocurrido' >al $e# debera e"pe#ar cuando in$it& al se7or 8aine a entrar en su habitaci&n' Kue di/cil no "irar a 5al-er pero S-ye lo consi0ui&' *o no lo in$it.% .l no "e dio elecci&n' Entr& por la /uer#a? Ella $acil&' )o pero de todas /or"as no "e dio opci&n' Se le ha "etido en la cabe#a que pretendo causarle a usted al0:n tipo de da7o' * lo pretende? Q)oR Entiendo di!o 9arnell despacio' * el se7or 8aine no tiene "oti$os para suponer que usted $aya a hacerlo? Esta $e# la ne0ati$a no /ue tan rotunda' )o1 Es decir .l cree que tiene "oti$os' ;e explic& la situaci&n e"pleando las "is"as excusas que haba usado con 5al-er para !usti/icar haber salido de su habitaci&n% 9arnell no de!& traslucir si la crea o no' * por eso el se7or 8aine crey& tener "oti$os para estar en "i habitaci&n' * en su ca"a? pre0unt& 9arnell' Su pre0unta hi#o que S-ye se sintiera ba!a y $ul0ar' Esta $e# s busc& a 5al-er% esperaba encontrar al0o en su cara en su actitud que le indicara lo que deba decir pero no $io nada' >odo en .l su postura la lnea de su boca la expresi&n de sus o!os era deliberada"ente neutro' Entonces $ol$i& a posar la "irada en 9arnell' )o s. lo que ha ocurrido en "i habitaci&n esta noche "ur"ur&' 3l0uien1 o al0o estaba tocando1 3l0o? le interru"pi& 9arnell' * qu. si0ni/ica eso se7orita Dennehy? S-ye no tena una respuesta que /uera aceptable para s "is"a1 )o poda decirles lo que pensaba pero inconsciente"ente su "irada $a0& hacia los retratos de la pared de en/rente' 9arnell lo obser$& y di!o(

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)o $a a decir"e que ha sido el /antas"a $erdad? 8reo que el se7or 8aine ya calculaba que qui# diera esa ra#&n' *o no he dicho eso1 9ero lo haba pensando y los dos ho"bres lo saban% ella al#& la barbilla' Supon0o que ha sido una pesadilla nada "s1 3unque pareca "uy aut.ntica' Es la :nica !usti/icaci&n que estoy dispuesta a dar de "i conducta' Gna pesadilla1 repiti& .l' S con/ir"& ella con /ir"e#a casi desa/indolo' Estoy despedida se7or 9arnell? El se7or 8aine cree que debera despedirla' Cu. opina usted se7orita Dennehy? Me parece que s&lo i"porta lo que piense usted' 3s es' * hara usted bien en recordarlo' 9or un "o"ento $ol$i& la cabe#a en direcci&n a 5al-er' 3 continuaci&n se puso de pie y se diri0i& de nue$o a S-ye' Cuiere "archarse se7orita Dennehy? *o pensaba que la experiencia de esta noche tal $e# la lle$ara a hacer las "aletas rpida"ente' )adie la tendra en peor concepto por eso' Ese co"entario sencilla"ente no si0ni/icaba nada% a esas alturas nadie tena de"asiado buen concepto de ella' )o se de!a un traba!o por una pesadilla se7or 9arnell' Sinti& que .ste la escrutaba con sus o!os color a#ul oscuro y le cost& traba!o quedarse quieta a0uantando su "irada' Sinti& co"o si con ella la tocara /sica"ente co"o si unos dedos se desli#aran sobre su cara sus ho"bros por sus bra#os1 Saba que no iba a encontrar pruebas de que la hubieran a0redido nada que achacar a 5al-er 8aine que no haba nada que encontrar1 9ero a pesar de lo que haba sostenido delante de 9arnell y de 5al-er S-ye saba que le haban hecho al0o' * que aquello no haba sido un sue7o' >ras recibir per"iso de 9arnell para retirarse S-ye se diri0i& a su cuarto' 8uando ya casi estaba en la parte superior de la escalera oy& que las puertas de aba!o se abran y $ol$an a cerrarse' Entonces presinti& que 5al-er iba a se0uirla y aceler& el paso% pero no /ue lo bastante rpida y no pudo e$itar que .l se colara por la puerta antes de cerrarla' @n"ediata"ente S-ye puso distancia entre a"bos' 8ru#& los bra#os en la cintura y se abra#& a s "is"a en ade"n protector' Cu. quiere? 3 usted' Ella se rubori#& y se apresur& a apartar los o!os $iolenta por su /ranca "irada' )o ha sido un sue7o a/ir"& en $o# ba!a' )o saba que iba a decir esas palabras hasta que las pronunci&' ;as /acciones de .l si0uieron siendo inexpresi$as' Men0a con"i0o di!o' 9asar el resto de la noche en "i habitaci&n' S-ye al#& la cabe#a' )o' )o quiero' )o tiene elecci&n' )in0una' El se7or 9arnell no ha dicho eso' El se7or 9arnell "e per"ite encar0ar"e de este asunto' Se

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apart& un paso y se7al& la puerta' 9re0:ntele si lo desea% ahora antes de que se $uel$a a la ca"a' 3l $er que no se "o$a a7adi&( Gsted sabe que estoy dici.ndole la $erdad' Se7al& su ca"is&n y su bata' 6eco!a sus cosas y $en0a con"i0o' Hl co0i& sus "antas y su al"ohada del suelo' Si esto no le 0usta sie"pre puede di"itir' )o puedo per"itr"elo' S-ye pens& que era cierto aunque no del "odo que .l i"a0inaba% si de!aba la "ansi&n Eran$ille en aquel "o"ento sie"pre lo considerara un /racaso' Hl se enco0i& de ho"bros' Entonces tendr que aprender a sacar el "e!or partido de estas circunstancias' S-ye reco0i& su ca"is&n y le di!o( 9er"ta"e ca"biar"e aqu' 3ll tena un $estidor que le o/reca cierta inti"idad "ientras que en la habitaci&n de 5al-er no lo haba' 5al-er se li"it& a se7alar hacia la puerta' ;a boca de S-ye se con$irti& en una lnea% de un tir&n arranc& su bata del respaldo de una silla reco0i& unas cuantas cosas del tocador y sali& del cuarto casi a paso de car0a' )o he hecho nada para "erecer este trato di!o' * yo s&lo "e ase0uro de que si0a siendo as' Est tratndo"e co"o a una delincuente' Entonces consid.rese a/ortunada repuso .l' Me entran 0anas de tratarla co"o a una prostituta' S-ye se qued& sin aliento' ;ue0o con los dientes apretados di!o( Si "e pone una "ano enci"a lo "atar.' Baban lle0ado al cuarto de 5al-er' 8o"o pre"editado desa/o a su a"ena#a .l abri& la puerta le puso la "ano en la base de la espalda y e"pu!&% S-ye se $io i"pulsada dentro de la habitaci&n' 3l instante se $ol$i& contra .l con expresi&n sal$a!e' 9arnell cree que esta noche ya lo ha intentado usted una $e# le di!o .l' Esa tranquila declaraci&n la detu$o' En lu0ar de de!ar caer las cosas que lle$aba en la "ano para 0olpearlo las a0arr& con "s /uer#a' Cu. quiere decir? 5al-er se acerc& a ella' ;e arranc& las cosas de los pu7os cerrados las lan#& a una silla y sin darle tie"po a reaccionar cerr& los dedos sobre su "u7eca y le al#& la "ano lle$ndosela a la parte de atrs de su cabe#a' Esto di!o' >&quelo' 8on dedos te"blorosos S-ye explor& los bordes del chich&n% cuando 5al-er le per"iti& retirarlos tena las puntas "anchadas de san0re' Se qued& "irndose la "ano y lue0o "ir& /i!a"ente a 5al-er' Entonces con la $o# con$ertida en un ronco susurro di!o( *o no le he hecho eso' 9ero su ne0ati$a no /ue tan /ir"e co"o qui# hubiera deseado' Sus si0uientes palabras apenas se oyeron aunque era e$idente que las /or"ulaba en tono de interro0aci&n( Merdad? 5al-er sinti& la pre0unta co"o un aut.ntico 0olpe /sico que en su

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rostro se re/le!& con un si"ple parpadeo' Cu. le haba ocurrido a S-ye exacta"ente aquella noche? )o lo sabe usted? En un instante la cara de S-ye pas& de plida a cenicienta' ;as o!eras se hicieron "s pro/undas ba!o sus o!os $erdes y para espanto de ella se le saltaron las l0ri"as' )o quera "ostrarse $ulnerable delante de aquel ho"bre' Se "ordi& el labio in/erior y se concentr& en ese dolor en lu0ar de en su desorientaci&n' ;a horrenda $erdad era que en realidad no lo saba1 5al-er no $ol$i& a plantear la pre0unta% no necesitaba escuchar la respuesta para $er su con/usi&n' 8"biese de ropa di!o al tie"po que .l tiraba de sus tirantes y se los ba!aba por los ho"bros' 3 "enos que quiera dor"ir con el $estido puesto' 3 ella se le secaron las l0ri"as de 0olpe' Bi#o un bre$e 0esto ne0ati$o y se apart&' ;os botones eran di/ciles y sin 3nnie para ayudarla e"pe#& a /orce!ear' Entonces 5al-er le apart& las "anos y e"prendi& la tarea' S-ye se puso r0ida pero se "antu$o quieta y no di!o nada' Hl /ue rpido i"personal pero cada $e# que su nudillo le ro#aba la piel ella senta que se quedaba sin aliento' Sin decir una palabra 5al-er ter"in& y retrocedi&' El silencio de la habitaci&n era intenso' Se qued& con las "anos a los costados "ientras S-ye se quitaba el $estido' >ena la cabe#a inclinada de!ando al descubierto la nuca' En su acci&n no haba nada pro$ocati$o nin0:n /lirteo intencionado y sin e"bar0o 5al-er sinti& una oleada de deseo que le hi#o i"posible apartar la $ista' Su!eto /lo!a"ente con el pasador el lla"eante cabello le haba cado sobre un ho"bro' S&lo con alar0ar una "ano podra a0arrarlo y tirar de ella hasta acercarla a .l1 *a la haba sentido contra su cuerpo saba c&"o sus contornos se acoplaban a los n0ulos del suyo' Ella no le tena de"asiado "iedo al "enos no el que .l esperaba que le tu$iese% incluso co"o deseaba que le tu$iese% probable"ente sera "s exacto decir que tena "iedo de s "is"a' S-ye dio un paso sali& del $estido y extendi& la "ano para co0er el ca"is&n% a:n pudorosa"ente tapada por la ca"isola y una ena0ua se lo "eti& por la cabe#a' Dese& que 5al-er di!era al0o% sin darse la $uelta saba que estaba obser$ndola' ;a /uer#a de su "irada era co"o unas "anos sobre su cuerpo' Se estre"eci& y ese "o$i"iento con!ur& el silencio' Soltando un !ura"ento en $o# ba!a 5al-er retrocedi& para apartarse de ella y se quit& los pantalones' 3 continuaci&n abri& las ropas de ca"a $erti& un poco de a0ua en la palan0ana del la$a"anos y e"pe#& a ocuparse de su cabe#a' Mientras tanto "etiendo la "ano por deba!o de su ca"is&n S-ye se las arre0l& para quitarse la ca"isola y la ena0ua sin ense7ar "s carne que la que ya haba ense7ado' <astante "s satis/echa se sent& en una silla para quitarse los #apatos y las "edias' Mientras echaba "ano a los cordones "ir& a 5al-er' >al $e# necesite que le den un punto di!o' )o lo creo' *a lo he hecho antes explic& ella' Dar puntos quiero decir'

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Hl le lan#& una "irada de e$idente escepticis"o' <ueno he $isto c&"o los daba "i her"ana% no pareca tan di/cil' )o 0racias' 5al-er se la$& el bulto de la cabe#a con precauci&n% lue0o lo in$esti0& con los dedos y se enco0i& al tocar un sitio especial"ente dolorido' Sobre$i$ir. a esta herida "e!or de lo que sobre$i$ira a las atenciones que usted le dedicara' Se deshi#o de la toalla y se la lan#& a ella' ;os dedos( tiene san0re en ellos' S&lo tena una "anchita apenas $isible ya' S-ye se la la$& y $ol$i& a lle$ar la toalla !unto a la palan0ana' Supon0o que co"o .sta es su habitaci&n querr la ca"a' 3s es di!o .l con /ranque#a' * a usted en ella con"i0o' ;o que ayud& a S-ye a "antenerse tranquila /ue la certe#a de que 5al-er no quera en realidad que ella co"partiera su ca"a' 3l darse cuenta de que eso no era en absoluto una certe#a sino tan s&lo una suposici&n sinti& que se le nublaba la $ista y se a0arr& a la esquina del la$a"anos' Ma a des"ayarse? )o' Su d.bil respuesta no la con$enci& ni siquiera a ella1 8o"prendi& por qu. 5al-er se li"it& a to"arla en bra#os y de!arla en la ca"a' Hl se qued& un instante de pie a su lado escudri7ndole el rostro in"&$il y cauteloso antes de taparla bien' S-ye lo si0ui& con la "irada "ientras .l rodeaba la ca"a y entraba por el otro lado y si0ui& con los o!os cla$ados en .l incluso despu.s de que apa0ara la l"para de la "esita de noche' 5al-er le dio un pu7eta#o a su al"ohada hasta darle la /or"a que deseaba se tu"b& y lue0o se dio la $uelta para "irar a S-ye sosteniendo con el bra#o la al"ohada y su cabe#a' 3l0una $e# tendr que dor"ir di!o' Durante un lar0o instante S-ye no di!o nada% al /in pre0unt&( Es entonces cuando lo har? Bacer qu.? >ocar"e1 Miolarla quiere decir' Se acerc& lenta"ente a ella' Es la se0unda $e# esta noche que "e dice al0o as' Eso es lo que cree que quiero hacer? )o lo s.' S-ye contest& con un hilo de $o#' 3hora tena la cara de .l cerca de la suya% senta su aliento en la piel con un le$e olor a =his-y y record& la bebida que tena en la "ano cuando estaban en el sal&n' Entonces por qu. estoy aqu? 3 qui.n prote0e usted en realidad? 3 9arnell? 3 s "is"o? )o lo sabe? pre0unt& .l en $o# ba!a' Estoy prote0i.ndola' Baba un sin/n de cosas que ella quera decir pero todas se quedaron sin expresar cuando la boca de 5al-er toc& la suya' Sus labios eran /ir"es y clidos y su presi&n sua$e% insistente pero no in$asora' S-ye saba que poda echarse atrs en cualquier "o"ento( .l no la tocaba con las "anos no "o$i& la pierna para "antenerla cauti$a1 Sin e"bar0o S-ye no se

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retir& ni siquiera cuando la boca de .l entreabri& la suya y not& el h:"edo calor de su len0ua en el borde de los labios' El cora#&n se le aceler& y su respiraci&n se hi#o "s rpida' Ella saba que podra haber al0o "s que ese beso y en su cabe#a el anhelo luch& con unas inquietantes i"0enes' 5al-er sinti& su reticencia antes de que ella "is"a lo supiera% se apart& y le di!o( Du.r"ase' 3 S-ye se le escap& un di"inuto suspiro un le$e sonido de decepci&n que no pudo contener del todo' Hl sonri&' >iene que optar por lo uno o por lo otro Mary Schyler' D bien con/a en " o no% o "e desea o no' 9ero debe estar se0ura de ello' 3 ella no se le ocurri& nada que decir a aquello' Estaba co"partiendo ca"a con un ho"bre al que casi no conoca y apenas saba por qu.' )unca haba i"a0inado que el deseo no /uera una e"oci&n clara% que aquella extra7a ansia que asociaba con .l no iba a aparecer de repente sino en peque7as pun#adas que la a0itaban' )unca i"a0in& que el deseo subira si0ilosa"ente por detrs de ella se quedara planeando por all arriba y lue0o desaparecera de!ndola intranquila y desconcertada' Su espritu a$enturero habra aceptado que la asaltara por sorpresa un ataque de pasi&n( estaba dispuesta a de!arse arrastrar por el a"or1 9ero aquello era distinto' 5al-er 8aine s&lo la deseaba y ella no haba i"a0inado desear a un ho"bre de ese "odo' )o era un asunto de 0randes pasiones ni de /alsas pro"esas que la lle$asen por "al ca"ino' S&lo haba un $aco que anhelaba ser satis/echo cuando .l estaba cerca' 8uando S-ye despert& /uera a:n estaba oscuro' ;as esquirlas de a0uanie$e sonaban con un constante ras0ueo contra los $idrios de la $entana y el /uerte $iento haca cru!ir las puertas del balc&n' ;a tor"enta iba en au"ento y pareca insu/lar $ida a la casa' ;os tablones rechinaban co"o si se preparasen para un es/uer#o% los canalones traqueteaban% un re"olino de aire silbaba en el conducto de la chi"enea1 Sin e"bar0o a S-ye la tor"enta le con/ortaba "s que la preocupaba' Se $ol$i& de costado enco0i& sus extendidos "ie"bros y se hi#o un o$illo entre el colch&n y las "antas' Esbo#& una so7olienta y satis/echa sonrisa lue0o cerr& los o!os1 * no tard& en abrirlos de par en par al darse cuenta de d&nde se encontraba' 5al-er ya no estaba en la ca"a' Basta haca un instante ella la ocupaba casi por entero con el cuerpo bien estirado% tena todas las "antas pero la al"ohada que abra#aba contra su pecho a:n 0uardaba el aro"a de 5al-er' Despacio se $ol$i& de nue$o esta $e# para "irar el ho0ar' 3ll estaba .l% era casi una silueta recortada ante las lla"as una oscura aparici&n sal$o en los bordes donde una lu# naran!a le bru7a la sua$e piel' Estaba de pie delante de la repisa de la chi"enea y la sua$e lnea de su ho"bro su pecho y su bra#o de!aban $er que estaba desnudo de cintura para arriba'

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Kascinada por su pre"editada quietud y por la actitud decidida de su esbelto cuerpo S-ye lo obser$& a tra$.s de sus pesta7as' 5al-er inhal& a /ondo y al#& los bra#os a la altura del pecho% lue0o exhal& despacio el aire ba!ando los bra#os hasta los "uslos en un "o$i"iento /luido "ientras doblaba un poco las rodillas' ;a "a0n/ica lnea de su espalda per"aneci& recta' Entonces 0ir& $ol$i.ndose hacia el sur y haciendo recaer su peso li0era"ente sobre el pie derecho' Mo$i& las "anos con inconsciente ele0ancia en torno a una rueda in$isible hasta que al /in su "ano i#quierda ba!& del borde i"a0inario con la pal"a hacia atrs' 8uando su "ano derecha lle0& a la parte superior de la rueda 5al-er la al#& hacia delante co"o en un sua$e saludo al $iento "anteniendo la pal"a hacia su cara% en el "is"o "o$i"iento le$ant& la pierna derecha y dio un paso adelante ca"biando el peso en esa direcci&n' ;a respiraci&n de S-ye era li0era y super/icial' Mientras .l se estiraba y se "o$a sus o!os se /ueron llenando de la her"osa /or"a de 5al-er' ;os bra#os de .l per"anecan en continuo "o$i"iento% se despla#aba de /or"a austera y /luida con 0estos ar"oniosos y equilibrados cada uno de los cuales pareca tener un prop&sito o de"ostrar al0:n pensa"iento de su "ente' ;a lu# del /ue0o se re/le!aba en el /ino brillo de la transpiraci&n de su piel prueba de que le costaba un es/uer#o e!ecutar cada uno de esos "o$i"ientos que parecan tan naturales' 9as& bastante tie"po hasta que S-ye percibi& que 5al-er estaba acabando' De nue$o su cuerpo estaba de cara al este y sus "anos describiendo crculos hacia el exterior' ;as al#& hasta la /rente con las pal"as $ueltas lue0o prosi0ui& el "o$i"iento describiendo un a"plio crculo antes de lle$rselas al pecho cru#adas esta $e# y lue0o las de!& caer con sua$idad hasta los "uslos' Bubo una bre$si"a pausa antes de que 5al-er doblase los bra#os hacia dentro y al#ara las "anos a la altura del pecho con las "u7ecas rela!adas' Despacio $ol$i& a ba!ar las "anos hasta los "uslos' 3l cabo de un instante di!o( Se lla"a el Eran 8rculo' Entonces sin hacer ruido /ue hasta el la$a"anos y $erti& a0ua li"pia en la palan0ana' Saba que estaba "irando? S&lo al /inal' El tai chi exi0e concentraci&n% es di/cil ser consciente de nada "s' S-ye se incorpor&' El tirante del ca"is&n le resbal& por un ho"bro pero antes de que pudiera subrselo 5al-er se haba inclinado hacia ella y se lo haba en0anchado con el dedo ndice' El dorso de su nudillo le ro#& le$e"ente la piel' Hl se retir& en se0uida% co0i& la "anopla la "o!& en el a0ua y lue0o se la pas& por la cara bra#os y pecho' Ech& una o!eada hacia S-ye una $e# y cuando ella se dio cuenta de que estaba "irndolo de hito en hito des$i& la $ista a$er0on#ada' >ai chi? pre0unt&% co"o si su cara rubori#ada no /uera su/iciente prueba de que estaba ner$iosa el ti"bre de su $o# son& un poco de"asiado a0udo' Cuiso echarse la ropa de ca"a por enci"a de la cabe#a pero se obli0& a a/rontar con descaro la situaci&n' 8re que haba dicho que era el Eran 8rculo' Eso es s&lo un "odo de practicar el tai chi' Si ha estado "irando un

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rato ya habr $isto que al0unos "o$i"ientos se repiten' Ella haba estado "irando desde el principio "is"o pero no se lo di!o' Es bonito repuso con $o# un poquito "elanc&lica' 8ada 0esto era a"plio y sin e"bar0o sua$e' 5al-er se haba "o$ido despacio co"o si estu$iese dentro del a0ua #a"bull.ndose y lue0o /lotando' ;le$a "ucho tie"po haci.ndolo $erdad? 37os' >ai chi1 $ol$i& a decir ella saboreando aquellas palabras desconocidas' Es chino' Eso "e pareca' D&nde lo aprendi&? De un "aestro' Esa no era la respuesta que S-ye esperaba escuchar' Be querido decir d&nde1 Est haciendo "uchas pre0untas obser$& 5al-er' 3quel co"entario hi#o callar a S-ye unos se0undos% lue0o di!o( Gsted e"plea el tai chi para pelear' 5al-er sonri& para s' >er"in& con la "anopla la escurri& y la puso en el borde de la palan0ana' Su batn estaba echado a los pies de la ca"a% lo co0i& se lo puso con rapide# y despu.s se sent& en la butaca que estaba situada en n0ulo con la chi"enea' Be reconocido los "o$i"ientos prosi0ui& S-ye% se puso un al"ohad&n detrs de la base de la espalda al#& las rodillas y se las rode& con los bra#os "ientras se las acercaba al pecho' 3unque oa el tictac del relo! no distin0ua la hora% no crea que /uese a quedarse dor"ida otra $e# aunque s&lo /uera de "adru0ada' 8uando le quit& de un 0olpe el ar"a de la "ano al se7or 9arnell utili#& esa "is"a t.cnica' 3h s? Ms rpido aclar& ella aunque entonces no lo pareca' 6ecuerdo que pens. que era co"o si se "o$iera por el a0ua y acabo de pensarlo de nue$o ahora "is"o' Es "uy obser$adora co"ent& .l' Sus o!os casta7os con "otas doradas la conte"plaron abierta"ente' Ella estaba apoyada contra el cabe#al en$uelta en el capullo de su propio ca"is&n de al0od&n' Sus prpados se0uan teniendo un aspecto car0ado entrecerrados so7olientos y sensuales' Su lu"inoso cabello le caa suelto por los ho"bros' Su labio in/erior era carnoso y estaba un poco h:"edo donde ella se lo haba tocado con la punta de la len0ua' En ese instante era la tentaci&n% al se0undo si0uiente cuando S-ye se lo "ordi& sua$e"ente la inocencia' Dos caras de la "is"a "oneda pens& .l re$ol$i.ndose en el sill&n' >ir& de los lados de su batn para taparse la lisa anchura del pecho y se lo ci7&' S soy obser$adora di!o ella' * curiosa' E intr.pida' Hl $ol$i& a sonrer' >odas las cosas que la "eten en proble"as Mary Schyler' S-ye se "ir& /i!a"ente las "anos cru#adas sobre sus rodillas y di!o con un suspiro(

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Eso supon0o' De repente diri0i& la $ista hacia .l con expresi&n /ranca' De $erdad est prote0i.ndo"e? pre0unt&' S' Gna arru0uita $ertical apareci& entre sus /inas ce!as "ientras pensaba en esa respuesta y sopesaba su sinceridad' Se lo ha pedido al0uien? Entonces /ue 5al-er quien /runci& el ce!o' 9edr"elo? S le han pedido que "e prote!a? ;o han contratado qui#? Era una pre0unta "uy rara para que la planteara un a"a de lla$es y 5al-er la archi$& en lu0ar de ponerse a discutir sobre ello en aquel "o"ento' )adie "e lo ha pedido y nadie "e ha o/recido nin0:n dinero por ello' 3unque si al0una $e# ha habido al0uien que necesitara un 0uardin .sa es usted' ;a barbilla de ella se al#&' Eso es o/ensi$o' Eso es la $erdad' S-ye ba!& la cabe#a de nue$o y apoy& el "ent&n en las rodillas% supuso que no le haba dado de"asiados "oti$os para que creyera otra cosa' 3l cabo de un rato di!o( S. qui.n es usted' 8&"o? Se dio cuenta de que la rela!ada postura de 5al-er era "s si"ulada que aut.ntica% su "is"a quietud lo delat&' )o tu$o que $erle los o!os para saber que en aquel "o"ento la "iraban atentos con las "otas doradas con$ertidas en destellos de lu#' S s. qui.n es repiti&' D qui# sea "s exacto decir que ya nos he"os $isto antes' 3h s? Ella asinti& "irndolo /u0a#"ente' Dudo que se acuerde di!o% aunque ella reconoca que no lo ol$idara !a"s' 3quella noche tena otras cosas en la cabe#a' 5al-er se inclin& hacia delante en su butaca y apoy& los codos en las rodillas' @ntri0ado por la idea de haber conocido a S-ye antes escudri7& su cara con atenci&n' ;a sonrisa que aso"aba a la boca de ella tena un aire decidida"ente tra$ieso% el ses0o de sus o!os s&lo podra cali/icarse de pcaro y el li0ero color que le a/loraba a las "e!illas era una se7al re$eladora de que se senta inc&"oda con su exa"en' Entonces para "antener las "anos ocupadas se ech& el cabello a un lado y se lo reco0i& en una 0ruesa tren#a' Hl pens& que no habra ol$idado aquel rostro ni aquellos claros o!os $erdes ni el cabello encendido1 Si no poda lla"rsela estricta"ente her"osa era co"o "ni"o atracti$a' )o i"a0inaba en qu. situaci&n habra de!ado de reparar en ella' 9orque ya /uera sin querer o a prop&sito ella se haca notar' ;a recordaba bien "ientras esperaba en el $estbulo para su entre$ista inclinada sobre el banco con el polis&n y el trasero apuntando al aire1 S se haca notar pens& de nue$o aunque no /uera por su cara'

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9or qu. "e "ira as? pre0unt& ella /rotndose la punta de la nari# con 0esto t"ido' >en0o un1? )o es nada' 9or un "o"ento "i "ente se ha des$iado explic& .l% al#& las "anos un instante' Me te"o que "e lle$a $enta!a( no recuerdo haberla $isto antes' En realidad no "e $io' Hl /runci& el ce!o' 9ero nos he"os encontrado? Ella asinti&' * habla"os' Esto es un acerti!o co"ent& .l le$antndose' * "e te"o que no s. la respuesta' En ese "o"ento se oy& la cadencia cantarina del acento irland.s en la $o# de S-ye' <ueno no $a a ir usted a rendirse tan rpido no? )o puede ser tan di/cil para un ho"bre tan listo co"o usted' Durante un solo se0undo 5al-er se qued& parali#ado' Se habra dado cuenta ella? )o debo de ser tan listo co"o cree porque no se "e ocurre nada' S-ye se sinti& decepcionada% o no se acordaba o /in0a no acordarse' )o i"porta di!o aunque su $o# delataba lo contrario' Ma a decir"e d&nde /ue? pre0unt& .l' Ella "ene& la cabe#a' )o es i"portante' De nue$o la "entira se trasluca en su $o#' >al $e# "e con/unde con otro' >al $e# con$ino ella en $o# ba!a% pero no era as( estaba se0ura' 5al-er se acerc& a la ca"a y se sent& en el borde cerca de donde estaba S-ye "editabunda y hecha un o$illo' 9uso una "ano sobre la suya% ella lo "ir& pero no rehuy& su contacto' ;a con/ian#a debera ser "utua di!o .l' ;os o!os de S-ye tenan una expresi&n sole"ne' Sie"pre lo he credo as' Hl de!& escapar el aliento despacio co"o re/le!o de su resi0naci&n% lue0o retir& la "ano' ;a decisi&n estaba to"ada' Kue en el parque reconoci& .l' En 8entral 9ar-' Gsted se esconda en uno de los senderos entre los pinos' Despu.s lla"& a sus a"i0os para dar"e tie"po a huir' )o eran "is a"i0os' *o no estaba le!os' Mi que la conocan' S-ye se pre0unt& qu. habra odo' 6ecord& que haba se0uido ca"inando con ellos de "odo que a "enos que los si0uiera ella y los de"s no podan haber tardado en quedar /uera del alcance de sus odos' * yo los conoca a ellos acept&' 9ero excepto Daniel no eran "is a"i0os' ;a distinci&n pareca i"portarle y 5al-er no insisti&' 9or qu. no quera decir"e que lo recordaba? pre0unt& S-ye' >en0o "s prctica en 0uardar secretos que en co"partirlos' *o ta"bi.n s. 0uardar secretos' Ms $ale que sea $erdad' El tono de su $o# era apa0ado y sus

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o!os la "iraban serios% entonces se inclin& hacia ella' De lo contrario estar "uerta' Gna "ni"a bocanada de aire pas& entre los labios entreabiertos de S-ye y sus pupilas se oscurecieron al a0randarse' Hl iba a besarla y esta $e# se ale0r& de ello' ;a boca de .l se "o$i& sua$e"ente sobre la suya sorbiendo saboreando' S-ye abri& las "anos sobre las rodillas y las al#& a la altura de los ho"bros de 5al-er' ;as de!& planeando all /lotando y lue0o las pos& para a0arrar las solapas del batn entre los pul0ares y los ndices' ;a tela era sua$e% su calide# pro$ena del cuerpo de 5al-er' El borde h:"edo de la len0ua de .l le toc& la boca y ella la abri&' Su cuerpo se desple0& !unto al de .l cuando se tendi& en la ca"a' Estaban de costado con las bocas pe0adas' Hl explor& la suya la carnosidad de su labio in/erior los redondeados n0ulos del superior% le bes& la co"isura de la boca y lue0o dibu!& el borde de su "andbula' 8on la cara le acarici& la ore!a y con los dientes le atrap& el l&bulo y le dio un tironcito' Bundi& los dedos en sus cabellos y los enred& en las sedosas lla"as% su /ra0ancia lo hi#o acercarse' Ms tarde le quedara una di"inuta "arca en la piel donde .l la haba absorbido !usto en la cur$a del cuello' 5al-er sinti& el pulso de su sien en la boca el repiqueteo de su cora#&n en la sensible cuerda de la 0ar0anta' Ella hi#o un le$e sonido anhelante cuando los labios de .l resi0uieron el redondeado escote del ca"is&n que se le pe0aba a la piel donde su len0ua lo hu"edeca' >ir& de la tela para apartarlo y la bes&' Ella era tibia y sua$e' >oda la lon0itud de su cuerpo era /lexible' >o"& en sus pal"as la cur$a c&nca$a de su cintura y la hi#o 0irar hasta quedar deba!o de ella' El li0ero peso de S-ye lo su!et& al colch&n' Entonces ella al#& un poco la cabe#a e interru"pi& el beso' ;as "anos de 5al-er se quedaron quietas en su cintura' Cu. pasa? pre0unt& el tacto de sus "anos era clido y /ir"e' 8rea que estara asustada susurr& ella' 9ero no lo estoy' <ien di!o .l' 9orque yo estoy aterrori#ado' Su "entira la hi#o sonrer y la lu"bre le dio calor' ;a lu# ba7& a 5al-er' S-ye inclin& la cabe#a y esta $e# /ue ella quien inici& el beso' 8on la nari# le dio un e"pu!oncito a la de .l para buscar la inclinaci&n "s c&"oda' 3pret& los labios contra los suyos y co"partieron el "is"o aliento' ;os pul0ares de .l /rotaron la tela de su ca"is&n en la base de la espalda' Ella senta la presi&n que ro#aba en su piel y experi"ent& la ur0encia de e"pu!ar contra .l' Su dura y r0ida erecci&n se acunaba entre sus "uslos' Era lo "s natural del "undo acentuar el beso y aceptar el sua$e 0ru7ido que sur0a del /ondo de la 0ar0anta de .l' 5al-er /ue tirando poco a poco del ca"is&n de S-ye le$antando el ba!o sobre sus pantorrillas sus cor$as sus "uslos1 El subir de la tela aquel roce li0ero e incorp&reo contra su piel la hi#o estre"ecerse y a di/erencia del de 5al-er su bre$e !adeo son& te7ido de inquietud no de deseo' 8on un solo 0esto al#& la cabe#a y lo e"pu!& por los ho"bros retorci.ndose y apartndose de .l' 5al-er no hi#o ade"n de perse0uirla sino que se qued& respirando de /or"a brusca e irre0ular y tu$o que es/or#arse para cal"arse' ;ue0o se pas& los dedos por el pelo y exhal& despacio' Mientras tanto S-ye se

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haba incorporado en el borde de la ca"a rodendose la cintura con los bra#os y con los ho"bros encor$ados' 8on $o# ronca spera por el es/uer#o de contenerse .l di!o al /in( Ba sido una "ala idea' )o debera haber1 )o se apresur& a decir ella con $o# entrecortada' )o es culpa tuya' Se endere#& y apret& los pu7os en la cintura% aquello la ayud& a respirar' Es al0o que tiene que $er con"i0o% al0o que no "archa bien' 5al-er se pre0unt& si iba a explicarse y esper&' De!& que el silencio se alar0ara entre ellos tanto tie"po que casi lle0& a con$encerse de que no se lo dira' @ba a decirle ya que no tena por qu. hacerlo cuando ella $ol$i& la cabe#a para "irarlo' Sus pensa"ientos contradictorios se re/le!aban en las arru0uitas que tena en las co"isuras de los o!os y de la boca' De nue$o se apret& la cintura con los pu7os y entonces las palabras salieron en a$alancha' >: crees en los /antas"as?

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Captulo 8
5al-er se incorpor& apoyndose en los codos' )o le pre0unt& a S-ye si hablaba en serio% ya $ea que era as' Kantas"as di!o de /or"a inexpresi$a' Ests pre0untando por /antas"as' Ella estaba seria' S' 8rees que es posible? Hl respondi& con una e$asi$a' 8ualquier cosa es posible' S-ye estu$o a punto de apartar el pu7o con que se apretaba contra la cintura y hundirlo en la de .l' )o ha0as eso( no "e si0as la corriente' De!& que sus pies resbalaran del ar"a#&n de la ca"a y se le$ant&' 3l reco0er la bata qued& lo bastante cerca del relo! de la repisa de la chi"enea para $er la hora% eran casi las seis hora de le$antarse de todas /or"as' Muel$o a "i habitaci&n a preparar"e' )o hay "oti$o para que los de"s sepan que he pasado la noche aqu' 5al-er se incorpor& y encendi& la l"para de la "esita' 9arnell ya lo sabe1 le record&' * 8orina lo a$eri0uar por .l' Sospecho que ser del conoci"iento 0eneral entre los e"pleados para cuando acabe el desayuno' 3de"s no $oy a perderte de $ista% toda$a ten0o que prote0er a 9arnell' 3quello hi#o que S-ye se detu$iera' 8rea que estabas prote0i.ndo"e a "' * eso ha0o' * ta"bi.n a ti sin duda' Hl sonri& abierta"ente cuando se puso de pie% su :nico hoyuelo se "arc& en una co"isura de su boca' Exacto' Entonces la arrincon& contra el la$a"anos y coloc& un bra#o a cada lado de ella% su sonrisa se des$aneci& tan rpido co"o haba sur0ido' Sorprendida S-ye endere#& los ho"bros con ade"n de/ensi$o y al#& la barbilla' )o la tocaba en nin0:n sitio pero era tan consciente de .l co"o cuando sus cuerpos se haban apretado !untos' 3hora sup&n que "e cuentas por qu. "e has pre0untado por los /antas"as' ;a boca de S-ye se redu!o a una lnea y .l "ene& la cabe#a' )o le ad$irti&' )o te pon0as her".tica ahora' >: has planteado la pre0unta y eres t: quien ha salido de nuestra ca"a de un salto' +)uestra ca"a1, S-ye parpade& abriendo "ucho los o!os "uda de aso"bro por su "odo de expresarlo' 5al-er 8aine se to"aba "uchas libertades' * bien?

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*o con/iaba en ti contest& ella con un hilo de $o#' Hl cla$& la "irada en sus o!os acusadores' * a:n puedes hacerlo' )o te he "entido' 9ero ta"poco "e has contado toda la $erdad' Es cierto' S-ye no contaba con que lo ad"itiera tan /cil"ente' * $as a hacerlo? )o creo' * aun as toda$a esperas que con/e en ti? >u se0uridad depende de ello% no puedo decirlo con "s /ranque#a' Escudri7& su cara y supo en qu. instante ella se resi0n& a aceptar sus palabras sin darles "s $ueltas' 3hora di"e por qu. has pre0untado por los /antas"as' )o pareca i"portarle no haber respondido a su pre0unta( 5al-er estaba decidido a obtener una respuesta a la suya' ;o he pre0untado porque anoche haba uno en "i habitaci&n1 Esper& a que .l se riera pero su expresi&n no ca"bi&' * creo que ha ocurrido antes' Cu. te hace pensar eso? S-ye se es/or#& por encontrar las palabras !ustas% sus es/uer#os /ueron insu/icientes incluso para sus propios odos' Me pareci& li0era"ente /a"iliar di!o' >en0o la1 sensaci&n1 no s. otro "odo de decirlo de que al0o estaba tocndo"e' * anoche la sensaci&n /ue "s /uerte' 5al-er apart& los bra#os de ella y retrocedi& un paso% casi al instante una expresi&n de ali$io se re/le!& en los o!os de la !o$en' Hl se di!o que posible"ente ella ni siquiera se haba dado cuenta de ello' ;ue0o pens& en el co"porta"iento de ella en la ca"a que haban co"partido haca unos "inutos y despu.s pens& en el suyo' )o poda decir que lo co"prendiera pero en su cabe#a iba /or"ndose una idea' Bbla"e de anoche di!o' 8u.nta"e lo que recuerdes' S-ye $ol$i& a "irar el relo!% tena que arre0larse pero se senta reacia a re0resar a su cuarto' Entonces dio la espalda a 5al-er y e"pe#& a la$arse en la palan0ana' Sinti& que .l $ol$a a la ca"a% de hecho se sent& en el borde' 3noche la sensaci&n /ue "s /uerte explic&' Si hubiera podido abrir los o!os un "o"ento antes lo habra $isto' 3 "lS-ye sinti& que se acaloraba y el /ro de la "anopla en su piel% le habra resultado "s c&"odo enterrar all la cara que responder a la pre0unta de 5al-er1 9ero la apart& y lue0o la escurri&' En $o# ba!a di!o( Es que es "l. 8asi le pareci& notar su escepticis"o y se enco0i& de ho"bros' ;o s.' 5al-er no discuti&' 9or qu. no abriste los o!os? )o poda' 8o0i& el cepillo y e"pe#& a pasrselo por el espeso cabello' Es cierto que estaba asustada pero .sa no /ue la ra#&n por la que no "ir.% no "ir. porque no poda' >enas al0o enci"a de los o!os?

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El cepillado se detu$o un se0undo' S-ye "o$i& la cabe#a en direcci&n a 5al-er con "irada distante a /uer#a de pensati$a' )o pero los prpados "e pesaban tanto que no poda le$antarlos' ;o intent.' S. que lo intent.1 Mol$i& a cepillarse el pelo y "ir& a 5al-er ' 9arece una locura $erdad? Hl se reser$& su opini&n' Bbla"e de c&"o te tocaba' S-ye habra des$iado otra $e# la "irada pero los o!os de .l se0uan cla$ados en los suyos y /ue incapa# de apartar la $ista' Entonces habl& con un hilo de $o#' Era sua$e' ;i0ero co"o una plu"a' 9alpitante1 8o"o alas de "ariposa' 3 $eces "e ro#a la piel% otras s&lo se desli#a sobre " sin tocar"e' Se obli0& a contrselo todo' 3noche1 "e toc& por todas partes' 5al-er extendi& la "ano co0i& el cepillo de los dedos /lo!os de S-ye y lo ech& a los pies de la ca"a' Entonces le co0i& la "an0a de la bata tir& de ella y la atra!o hasta situarla entre sus piernas abiertas% a0arr& una de sus "anos en cada una de las suyas' Sentado en el borde de la ca"a co"o estaba /ue .l quien tu$o que le$antar la cara hacia S-ye' Sus o!os casta7os de "otas doradas escrutaron sus /acciones' Su $o# no re/le!& la ansiedad que senta' 8rees que era yo? le pre0unt&' Ella no titube&' S. que no eras t:' *o no habra1 Sus o!os $a0aron hacia las al"ohadas echadas una !unto a la otra en la ca"a' )o podra1 De!& inco"pleta la /rase incapa# de encontrar las palabras !ustas' )o lo has hecho le record& .l con delicade#a' )os he"os besado( no ha pasado nada "s' Ella saba que tena la cara ardiendo' 5al-er la "iraba con expresi&n /ranca y nada a$er0on#ada y con los pul0ares le /rotaba el dorso de las "anos' 3quellos besos pens& ella aquellos besos eran distintos de todo cuanto haba experi"entado1 ;o cual si0ni/icaba que no eran co"o los de Daniel ni "ucho "enos co"o los del /antas"a' Se habra sentido est:pida contndoselo a 5al-er de "odo que en lu0ar de eso con la $o# reducida a un susurro di!o( )i siquiera habra dor"ido a tu lado' 5al-er pudo haberle dicho que en realidad durante la "ayor parte de la noche haba estado sola% a .l le haba resultado "ucho "s di/cil dor"ir que a ella' Despu.s de dar $ueltas durante casi una hora se /ue de la habitaci&n y a su re0reso apart& la butaca para tu"barse ante la chi"enea% i"a0in& que no sera tan distinto la noche si0uiente' Sabes que yo no $oy a hacerte da7o di!o' S-ye pens& que probable"ente s se lo hara aunque no de un "odo /sico% de todas /or"as repuso( ;o s.' ;os dedos de 5al-er de!aron de "asa!earle las "anos' Muy bien' De!a que "e ca"bie de ropa y lue0o ire"os a tu cuarto para que puedas $estirte' En al0:n "o"ento de hoy tendrs que trasladar tus cosas aqu'

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9ero1 Hl "ene& la cabe#a y la interru"pi&' 3qu repiti&' 3qu es donde te quiero' Durante la "a7ana la $o# de 5al-er no par& de sonar en los pensa"ientos de S-ye' +3qu es donde te quiero1, En distintos "o"entos se sorprendi& "irndolo /i!a"ente con la "ente le!os de su traba!o' 9or su parte .l pareca a!eno a su desorientaci&n y la trataba de "odo i"personal aunque cort.s delante del resto de los e"pleados% cuando 9arnell estaba presente la trataba incluso con /rialdad' 9areca i0ual de a!eno a las "iradas que reciba de los de"s y S-ye dese& que a ella le ocurriera lo "is"o' 3nnie la obser$aba con preocupaci&n% 8orina "ostraba una expresi&n en0reda' ;as "elli#as interca"biaban entre s "iraditas pr&xi"as a la risa tonta y la boca de 2enny 3da"s describa una lnea de spero reproche' Ban- e$it& el contacto ocular por co"pleto "ientras que por el contrario 9arnell la atra$esaba con la "irada' 3unque 9arnell era el :nico que deba de saberlo nadie le pre0unt& c&"o era que 5al-er 8aine se con$irtiera en su so"bra' S-ye i"a0inaba que les habra lle0ado una $ersi&n de la $erdad a tra$.s de la se7ora 6eadin0 !usto co"o 5al-er haba credo' Sus deberes la lle$aron por toda la casa y aunque no se poda decir que 5al-er le si0uiera los pasos sie"pre estaba cerca' Estu$o a su disposici&n para ayudarla a quitar ropa de las ca"as "o$er "uebles y reor0ani#ar libros pero al lle0ar el "edioda S-ye estaba a punto de 0ritar de /rustraci&n' 3 la hora del al"uer#o puso e"pe7o en sentarse al otro extre"o de la "esa del co"edor s&lo para apartarse de .l% tras dedicarse unos instantes a dar $ueltas a su co"ida en el plato pre0unt& exasperada( 9ero qu. es exacta"ente lo que supone usted que $oy a hacer? Mol$an a tratarse de usted' El se7or 9arnell lle$a en su taller casi toda la "a7ana' 9or qu. no pasa usted el tie"po con .l? 5al-er /in0i& pensar sobre aquello un "o"ento' Gsted tiene los o!os "s bonitos' S-ye /runci& el entrece!o y lo se7al& con el tenedor' )o "e adule' Me entran 0anas de "atarlo a usted' Me sorprende que no lo haya hecho ya' ;os dos "iraron hacia la puerta si"ultnea"ente' Cuien haba hablado era 9arnell' 9as& la $ista con rapide# de uno al otro% lue0o se7al& a 5al-er con el ndice e hi#o un 0esto de salida con el pul0ar' Cuiero hablar con la se7orita Dennehy a solas co"ent&' 5al-er "edit& sus alternati$as y no se "o$i& en se0uida% al /inal se dio cuenta de que no tena elecci&n' En el "e!or de los casos su situaci&n en la casa era precaria' 9arnell se li"itaba a soportar su presencia s&lo hasta que decidiera por s "is"o qu. 0rado de a"ena#a representaba S-ye Dennehy' 3l cabo de un "o"ento se le$ant& de la "esa' Estar. en el pasillo por si "e necesita di!o' Myase "s le!os le orden& 9arnell ter"inante' Deseo tener

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una con$ersaci&n pri$ada' Muy bien' Mientras sala de la habitaci&n 5al-er no "ir& a S-ye pero supuso que ella ya habra ca"biado de opini&n sobre no querer que .l andu$iera cerca' 9arnell esper& hasta que las puertas se cerraron y oy& los pasos de 5al-er ale!ndose por el pasillo' Entonces eli0i& la silla que quedaba en n0ulo recto respecto a la de S-ye y se sent&' 9or /a$or pidi& con a"abilidad ter"ine su co"ida' *o ya he al"or#ado' 8uando traba!o "i horario no parece a!ustarse al de nadie "s' Me he dado cuenta' )o crea que su co"ida /uera a resultarle "s sabrosa que el serrn pero con el "e!or de los ni"os le$ant& el tenedor' Su "irada se pos& en los del0ados dedos de 9arnell y en sus a/iladas u7as y se pre0unt& qu. haba en aquellas "anos que le "olestaba' En qu. puedo ayudarlo? ;a sonrisa de 9arnell sur0i& despacio' De hecho crea que era yo quien podra ayudarla a usted% es decir si se ha cansado de la co"pa7a de 5al-er' S-ye apenas supo qu. decir' )o ha sido precisa"ente un aco"pa7ante% "s bien no "e ha dado tre0ua' Entonces pase el resto del da con"i0o le propuso .l' ;e result& di/cil controlar el aso"bro' 9ero1 ;a expresi&n de 9arnell se $ol$i& seria' Me 0ustara que $iera en qu. he estado traba!ando' ;os o!os de S-ye se abrieron "s y su incredulidad result& e$idente' Babla de su taller? pre0unt&' Me de!ara $erlo? 9or eso est usted aqu no? 3 S-ye casi se le escap& un "udo 0esto de asenti"iento pero en se0uida recobr& la co"postura y se las arre0l& para pre0untar con cal"a( Cu. quiere decir? En ese instante $io que una so"bra atra$esaba las /acciones de .l' Era decepci&n lo que haba $islu"brado? Estoy aqu porque usted puso un anuncio buscando un a"a de lla$es' S di!o .l al /in' S' Se puso de pie y a7adi&( 9ero le 0ustara $er "i in$ento' Si a:n "antiene su o/erta1 respondi& ella' Sincera"ente "e /ascinara' ;a sonrisa que re0res& a la boca de 9arnell se con$irti& en cinis"o al alcan#ar sus o!os' De $erdad se7orita Dennehy? Cu. sabe usted de "otores de cuatro tie"pos de co"busti&n interna? )ada' Hl asinti& satis/echo con su respuesta( 3l "enos eso lo ad"ite1

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3 continuaci&n le o/reci& el bra#o% esta $e# no iba a aceptar que no lo to"ara' 8on una reticencia que tu$o cuidado de no "ostrar S-ye desli#& la "ano ba!o el codo de 9arnell' 8uando cru#aron la cocina las :nicas personas que all haba eran 8orina 6eadin0 y 5al-er 8aine% hablaban en $o# ba!a ante el /re0adero "ientras 8orina apilaba platos' ;os dos al#aron la $ista y se quedaron callados cuando los $ieron entrar' ;le$o a la se7orita Dennehy al taller explic& 9arnell' 8alculo que tardare"os un rato' S-ye esper& que al0uien pusiera ob!eciones' ;a se7ora 6eadin0 pareci& que qui# iba a hacerlo pero al0o la hi#o callarse% en cuanto a 5al-er se li"it& a enco0erse de ho"bros' 8on un candil 9arnell ba!& la escalera precediendo a S-ye' El s&tano no era tan siniestro co"o le haba parecido a ella en la :nica ocasi&n que haba tenido de $isitarlo anterior"ente% las speras paredes de piedra estaban encaladas y eso con el a7adido de la lu# del candil haca que la #ona pareciera "enos a0obiante' Se0ua habiendo un c:"ulo de barriles tarros y papeles !unto a las paredes pero ahora el ca"ino hasta el taller estaba expedito' 3l echar una "irada a su alrededor S-ye se dio cuenta de que nin0una de las puertas que haba encontrado "ientras intentaba escapar del s&tano lle$aba al taller de 9arnell% una era probable"ente la bode0a y la otra tal $e# /uera un al"ac.n de /rutas $erduras y ali"entos enlatados' El taller de 9arnell quedaba por la parte del s&tano que no haba explorado' >ena una puerta s&lida re/or#ada con una /ina plancha de acero% una barra "etlica la atra$esaba y estaba ase0urada con un candado' 9arnell se sac& la lla$e del bolsillo y la hi#o 0irar en el candado' ;ue0o al#& la barra tir& de la puerta e hi#o pasar a S-ye al interior' Gna $e# dentro al obser$ar su cara di!o( )o es exacta"ente lo que esperaba $erdad? Exceptuando la "esa que haba en "itad de la habitaci&n no era ni "ucho "enos lo que ella haba i"a0inado' Gn estrecho banco de traba!o recorra el per"etro de la habitaci&n% haba unas cuantas herra"ientas enci"a pero nada que no le resultara /a"iliar' El suelo del taller estaba relati$a"ente li"pio% deba!o de la "esa se $ea un "ontoncito de $irutas de "etal barridas' 3penas se haba /i!ado en el "ont&n y ya lo estaba 9arnell reco0iendo no con un reco0edor y una escoba sino con un i"n' @n0enioso di!o ella cuando .l de!& el i"n en el banco' Ms /cil que el siste"a con$encional' Supon0o que no /unciona con el pol$o' Hl "ene& la cabe#a' ;sti"a' S-ye /ue hacia la "esa' Sobre ella haba un artilu0io de hierro y acero que pens& que deba de ser el "otor% no le pareci& 0ran cosa' )o supo distin0uir la parte de delante de la de atrs ni qu. era lo de arriba y lo de aba!o' 2unto a .l haba otras pie#as de apariencia achaparrada y cilndrica entre las que sobresala un tro#o de "etal de extra7a /or"a co"o el bada!o de una ca"pana' Gn charco de denso aceite se haba acu"ulado en un hueco de la "adera' Esto es su in$ento? pre0unt& ella'

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3s es' Kunciona? >oda$a no' B"""' Se pre0unt& c&"o lo sabra' )o pareca haber "uchas partes "&$iles' Cu. es esto? 9re0unt& se7alando los cilindros' 9istones' 3quello lo aclaraba todo' Kor"an parte de su in$ento? 9arnell asinti&' Cu. es lo que hace usted todo el da? le pre0unt& ella' 3 $eces "e siento a pensar respondi& .l enco0i.ndose li0era"ente de ho"bros' * a $eces s&lo "e siento' S-ye sonri& porque era lo que se esperaba de ella% 9arnell haba hablado con una tranquilidad /ruto de la experiencia' Se dio cuenta de que .l no tena intenciones de dar "uchas explicaciones sobre su traba!o aunque por al0:n "oti$o haba querido que ella lo $iera' Mol$i& a "irar a su alrededor con aire despreocupado intentando "e"ori#ar cuanto $ea' )o tena la "s "ni"a posibilidad de robar aquella "onstruosidad ne0ra y 0rasienta para su padre' Cu. crea 2ay Mac que poda "eterlo en la "aleta? Su :nica esperan#a era aprenderse su aspecto de "e"oria' Cu. es eso? pre0unt& se7alando unos 0randes /rascos de cristal que haba en el suelo llenos de un lquido de color a"barino "uy li0ero% de hecho no pareca "s denso que el a0ua' 8o"bustible' Entiendo1 di!o ella' )o huele "uy bien no? 9eor que el queroseno' Se parece "ucho al queroseno explic& .l' * es "uy in/la"able' )o es al0o que pueda "anipularse sin precauci&n se lo ase0uro' 9arnell se apoy& en la puerta "ientras S-ye rodeaba la "esa "irando su in$ento desde todos los puntos de $ista' Sin de!ar de obser$arla di!o( Est exa"inndolo co"o si /uera una pie#a de "useo' )o cono#co nin0:n otro "odo de "irar respondi& ella con /ranque#a% lue0o su $o# adopt& un tono un poco a$er0on#ado' )o es tan interesante co"o cre que sera' Se atre$i& a "irar a 9arnell para $er si estaba o/endido% todo lo contrario( le estaba sonriendo' >iene usted un tipo de encanto que desar"a se7orita Dennehy di!o .l' ;a atenci&n de S-ye re0res& al "otor% de repente sin nin0:n "oti$o racional se le haba puesto la carne de 0allina' Senta recelo' 3l0o haba ca"biado en la habitaci&n' Era s&lo la con$ersaci&n o "s bien su propio punto de $ista? 9ara do"inar el apre"iante i"pulso que senta de echarse a te"blar cru#& los bra#os' Es eso lo que el se7or 8aine encuentra tan atracti$o? pre0unt& 9arnell' )o lo s.'

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Cuiere decir que .l no se lo ha dicho? S-ye lo "ir& directa"ente' Hse no es un te"a adecuado para co"entar' Est haciendo que "e sienta inc&"oda' @"pert.rrito .l le de$ol$i& la "irada y al#& le$e"ente una ce!a' 3 usted le 0usta el se7or 8aine $erdad? )o esper& a que ella respondiera' Da lo "is"o( la $erdad est ah en sus o!os' Hl ta"bi.n debe de haberlo $isto' S-ye se not& las pal"as de las "anos h:"edas' Me 0ustara subir ya di!o con una cal"a que no senta' Dentro de un "o"ento' 3l apartarse 9arnell tir& de la puerta hasta enca!arla en su sitio' ;ue0o de!& el candil sobre la "esa% en sus o!os haba curiosidad' Maya se7orita Dennehy co"ent&' 8reo que la he asustado' Be dicho que "e haca sentir inc&"oda' 9arnell se le acerc& rodeando la "esa y ella retrocedi& haca el banco de traba!o' Cu. es lo que desea? ;o "is"o que le da usted al se7or 8aine respondi& .l en tono despreocupado' *o la $i pri"ero1 * la dese. pri"ero' 8uando la contrat. .l debi& de saber c&"o quera yo que /ueran las cosas' ;o cierto es que no est bien que 5al-er la haya to"ado para s' * "enos en "i casa y delante "is"o de "is narices' ;os pensa"ientos de S-ye estaban en plena con/usi&n cuando 9arnell se acerc& "s% su $o# son& co"o un crispado susurro' )o cree que yo est. intentando "atarlo? ;o est intentando? Si se acerca "s qui#' Hl escudri7& su rostro con sus /ros o!os a#ules' Me arries0ar.' S-ye /int& hacia la i#quierda para esqui$ar sus bra#os extendidos pero 9arnell era rpido( le a0arr& las "u7ecas se las su!et& detrs de la espalda y despu.s la e"pu!& contra el banco de traba!o' El a/ilado borde del banco se le cla$& en la base de la espalda y el dolor la hi#o !adear' 3l $er su boca entreabierta .l no necesit& "s in$itaci&n' S-ye sinti& el $iolento contacto de sus labios contra los suyos su crispada boca cubriendo la de ella el choque de sus dientes cuando le "eti& a la /uer#a la len0ua en la boca' S-ye /orce!e& y arre"eti& con las piernas pero sus /aldas la in"o$ili#aban% /ue incapa# de al#ar una rodilla con ener0a' @ntent& echar la cabe#a hacia atrs pero entonces .l ta"bi.n se inclin& si0uiendo su "o$i"iento y au"entando as su dolor1 3 S-ye s&lo le quedaba una tctica( se de!& caer /lcida' 9arnell no reaccion& en se0uida' Su boca si0ui& besndola insistente co"o si as /uera a conse0uir una respuesta pero al $er que no la haba al#& la cabe#a despacio' Mientras se endere#aba a/lo!& la /uer#a con que le a0arraba las "u7ecas y la "ir&' Se la $ea plida con unas d.biles lneas a#ules en la piel de los prpados% en contraste con su te# cenicienta su boca tena un color encendido y cla$& los o!os en ella' De pronto S-ye se apart& brusca"ente y la sorpresa hi#o que

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9arnell reaccionara con lentitud' ;a !o$en se diri0i& hacia la puerta y al pasar dando tu"bos por delante de la "esa se 0olpe& la cadera con una esquina% el candil se ta"bale& en el borde y 9arnell le 0rit& que lo co0iera' Ella apenas co"prendi& lo que le deca pero la ur0encia de su "ensa!e le lla"& la atenci&n' 8on un a0itado "o$i"iento de bra#os alar0& la "ano y co0i& el candil en el aire cuando ya caa hacia el suelo' 6espirando con di/icultad lo sostu$o contra la cintura y su!et& bien la /r0il tulipa de $idrio% al /in la lla"a que $acilaba con $iolencia se estabili#&' Durante el /orce!eo anterior se haba $olcado uno de los /rascos de co"bustible% no se haba roto pero el tap&n estaba suelto y unas 0otitas de lquido iban /or"ando un charco en el suelo' S-ye "ir& a 9arnell y entonces co"prendi& su alar"a( sus o!os iban y $enan $eloces del /rasco $olcado al candil' En ese instante apro$ech& su $enta!a y con absoluta presencia de ni"o le sonri&% su sonrisa /ue tan /ra co"o cruel' Supon0o que esto responde a su pre0unta respecto a "is intenciones $erdad? Despacio le$ant& la tulipa de $idrio y de!& la lla"a al descubierto' Sin apartarla $ista de 2onathan 9arnell /ue retrocediendo hasta la puerta' Me pre0unto si su in$ento sobre$i$ir al /ue0o co"ent& en tono despreocupado' ;o que es se0uro es que usted no sobre$i$ir' 9arnell no parpade&' S-ye pens& que deba de tener hielo en las $enas% entonces al#& el candil y pre0unt&( 8ree que no ser. capa# de hacerlo? ;a respuesta lle0& de su espalda' 8reo que el se7or 9arnell cuenta con"i0o di!o 5al-er' 3 S-ye le te"blaron las "anos' >ranquila S-ye( "s $ale que no co"eta un error' ;a rode& con los bra#os y co0i& el candil y la tulipa% a continuaci&n en lu0ar de $ol$er a colocar la tulipa para prote0er la lla"a sopl& y la apa0&' El taller y el s&tano adyacente quedaron a oscuras' Estoy se0uro de que encontrar usted el ca"ino se7or 9arnell' *o "e lle$o a S-ye' 5al-er de!& el candil en el suelo y de un tir&n sac& a S-ye del taller% lue0o casi la e"pu!& escaleras arriba hasta la cocina y sin detenerse le "ostr& la escalera de los criados' Ella tu$o que le$antarse las /aldas para ir tan rpido co"o .l quera' Gna $e# en el pri"er piso 5al-er le se7al& su habitaci&n' Entra ah' )o es lo que parece se apresur& a decir ella' )o tienes1 Entra ah' 9ronunci& las palabras con los dientes apretados sin "o$er los labios' D puede que te "ate yo antes de que lo ha0a 9arnell' 6eal"ente tena aspecto de ir a hacerlo% S-ye no recordaba haber $isto a nadie tan en/adado co"o a 5al-er 8aine' D!al la de!ara explicarse1 Hl no entenda lo que haba ocurrido en el taller% si no no la condenara con tanta rapide#' 3l $er que $acilaba 5al-er le puso una "ano en la espalda y la e"pu!&% S-ye entr& ta"balendose en la habitaci&n y entonces .l cerr& la puerta y ech& la lla$e' 8asi al instante ella e"pe#& a dar 0olpes% .l

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a0uard& a una pausa en el ruido para decirle( 3h dentro estars a sal$o' ;ue0o se /ue en busca de 9arnell' Encontr& a su !e/e en el sal&n% con ayuda de la se7ora 6eadin0 estaba buscando el ar"a que haba de!ado all la noche anterior' ;a co0 yo di!o 5al-er' <a!. cuando todo el "undo dor"a y la 0uard.' )o $oy a decirle d&nde est' 9arnell se $ol$i& contra .l con los o!os co"o t."panos de hielo' Esa #orra "e iba a "atar di!o' Se lo ad$ert repuso 5al-er% con un 0esto se7al& a la se7ora 6eadin0 que no haba detenido la b:squeda' Sal0a de aqu 8orina% su lealtad es ad"irable pero en este caso se equi$oca' Ella no reaccion& a su orden sino al bre$e ade"n a/ir"ati$o de 9arnell% al salir de la habitaci&n di!o en/adada en $o# ba!a( Cu. sabr usted de lealtades equi$ocadas? 5al-er no respondi& aunque supuso que su respuesta la habra sorprendido( s saba bastante' En qu. estaba pensando al lle$arla all aba!o? 9arnell inspir& hondo para tranquili#arse' 8rea que "e haba "entido sobre ella di!o' 8re que s&lo la quera para usted' 5al-er solt& un !ura"ento en $o# ba!a% lue0o incr.dulo pre0unt&( De "odo que le tendi& una tra"pa? Cue la /or#& a actuar1? Cui# sea usted una especie de 0enio en su taller se7or 9arnell pero /uera de .l no tiene ni idea de lo que hace' D.!e"e a S-ye Dennehy a "' Euard& silencio un "o"ento' 3 "enos que quiera que se $aya1 Si0o o/reci.ndo"e para "eterla en el coche y lle$arla a <aileyboro% diablos la lle$ar. de $uelta a )ue$a *or- si usted as lo desea' )o contaba con que 9arnell /uera a pensrselo pero lo hi#o' >en0o una idea "e!or di!o .ste al cabo de un instante' De!e que crea que est despedida' Me interesa $er adonde $a y lo que hace' * lue0o? >ri0ala de nue$o aqu por supuesto' >endr que contestar unas cuantas pre0untas' 5al-er "ene& la cabe#a' De!e que se $aya sin "s se7or 9arnell' Si yo "e dedico a se0uirla qui.n le 0uardar a usted las espaldas? 8on ella /uera de aqu no es preciso que nadie "e 0uarde las espaldas' Se acerc& al aparador' Estoy decidido 5al-er y si usted no quiere hacerlo buscar. a al0uien que lo ha0a' De!& que 5al-er se con$enciera de su resoluci&n y a7adi&( Sabe que lo har.( i0ual que di con usted' De acuerdo contest& 5al-er al /in' Se ir por la "a7ana' ;a lle$ar. a <aileyboro y despu.s la se0uir.' 9ero ya sabe que existe la posibilidad de que lue0o no re0rese con"i0o' Entonces no re0rese usted ta"poco' 3 5al-er le habra 0ustado darle un tiento a 9arnell1 En lu0ar de eso sali& de la habitaci&n' 5al-er hi#o 0irar la lla$e en la puerta' 8rey& que tal $e# encontrara a

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S-ye echada boca aba!o en la ca"a a0otada de llorar pero se equi$ocaba( estaba sentada ante su peque7o escritorio y a !u#0ar por su postura era e$idente que haba estado traba!ando' Gn pedacito de papel le aso"aba del bolsillo del delantal% en sus prisas por tapar el tintero haba salpicado el escritorio con una 0otita de tinta1 y ade"s tena una "irada le$e"ente culpable' >e ha despedido le co"unic&% lue0o entr& en la habitaci&n y cerr& la puerta con lla$e tras .l' Ella asinti&' )o pareces sorprendida' S-ye replic& en tono /ilos&/ico( )o poda hacer otra cosa no? 8ree que iba a "atarlo' * no ibas a hacerlo? pre0unt& .l con irona' )o no iba a hacerlo' Se puso de pie y alis& la tela de su $estido 0ris en la cintura' ;o que iba a hacer lo que hice en realidad /ue darle un susto de "uerte' Estars satis/echa de ti "is"a' Ella entorn& los brillantes o!os' El bastardo se lo "ereca' 9ues ese bastardo se /ue directo a buscar su ar"a' 9arte de la /uria de S-ye se des$aneci& y entonces se li"it& a cla$ar los o!os en 5al-er' Estaba claro que se0ua en/adado con ella' * la ha encontrado? pre0unt&' )o por /alta de intentarlo1 9ero yo la escond antes' S-ye reaccion& con un co"entario /r$olo' 9arece que nos has prote0ido a todos otra $e#1 Espero que te pa0ue bien porque da la i"presi&n de que eres capa# de pre$er todo tipo de situaciones' En ese instante pos& la "irada en el costado de 5al-er% su "ano derecha se abra y se cerraba' S-ye se dio cuenta de que a .l le habra 0ustado ponerle aquella "ano en la 0ar0anta y tra0& sali$a' Sintiendo cierta satis/acci&n al $er que se pona ner$iosa 5al-er le pre0unt&( 9or qu. /uiste con 9arnell? Cuera $er su in$ento' )o /ue idea "a( /ue .l quien se o/reci&' * eso no te pareci& sospechoso? )o s.1 S1 Supon0o que s' )o pens. en eso' 3l "enos no con claridad' Dios real"ente necesitas un 0uardin' 9ues nadie est contratndote para ese puesto le espet& ella eno!ada' 5al-er se ech& hacia atrs el "ech&n de espeso y leonado cabello que le haba cado sobre la /rente% esa bre$e pausa lo ayud& a ordenar sus pensa"ientos y a en/riar su c&lera' Cu. ha pasado all aba!o? pre0unt& en tono /ir"e' S-ye /in0i& sorpresa y con una sonrisa a/ectada di!o( 3h te re/ieres a que tal $e# al0o "e ha incitado a a"ena#arlo con prenderle /ue0o? ;as "otas doradas de los o!os de 5al-er brillaron' 8on los dientes apretados la a0arr& del codo y tir& de ella hacia la ca"a' ;ue0o la sent&

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all con /uer#a y se qued& de pie $i0ilante' Di"e qu. ha ocurrido' S-ye tu$o que al#ar la cara para "irarlo' Se "e ha insinuado' Cu. si0ni/ica eso? Ella le lan#& una "irada a0ria e incr.dula' Sabes per/ecta"ente1 >e lo estoy pre0untando' Me ha besado' 5al-er esper& a que di!era "s cosas% al $er que se "antena callada la ani"& con una sola palabra( *? ;os $erdes o!os de S-ye se oscurecieron% su "irada entornada era al tie"po testaruda y desa/iante' * yo no quera que lo hiciera' Hl exhal& despacio y en $o# ba!a di!o( Eso era todo lo que tena que saber' Se sent& !unto a ella' Ests bien? S-ye /i!& su "irada en las "anos que tena en el re0a#o y asinti&' 9ude huir de .l' >e ha dicho el se7or 9arnell que yo recib bien sus insinuaciones? )o' )o "e ha dicho nada de eso' 8laro que la acci&n de 9arnell no enca!aba precisa"ente en el concepto de tender una tra"pa a S-ye1 Hsta $ol$i& la cara y lo "ir& con expresi&n ansiosa' Me crees? S contest& .l' En su rostro S-ye $io que deca la $erdad% era i"portante que no dudara de ella en ese "o"ento y "enos sobre aquella cuesti&n' Entonces 5al-er le to"& las "anos se las le$ant& desde su re0a#o y les dio la $uelta para inspeccionarle las "u7ecas' ;a piel que rodeaba sus /inas articulaciones se0ua ro!a' Esto lo ha hecho .l? pre0unt&' Ella ba!& la $ista y se "ir&% al da si0uiente tendra una pulsera de "oratones en cada "u7eca' Eso supon0o' >odo haba ocurrido tan rpido1 )o tu$o tie"po de pensar en lo que .l haca sino s&lo en que se lo haca a ella1 8err& los o!os y re$i$i& el "o"ento' Se $io a s "is"a obli0ada a inclinarse dolorosa"ente sobre el banco de traba!o con los bra#os su!etos detrs' 9arnell la haba hecho ba!ar para que su propio peso le su!etase los bra#os1 y ta"bi.n era otro peso sobre ella su boca que le recorra sin "ira"ientos los labios los dientes la len0ua1 S-ye se estre"eci&' 5al-er la obser$aba% la experiencia no la haba de!ado tan indi/erente co"o quera hacerle creer' Entonces le solt& las "anos y le to"& la cara con la pal"a' S-ye abri& los o!os y por un "o"ento sencilla"ente lo "ir& sin entender' 8uando sus o!os se centraron le dedic& una d.bil sonrisa' 8on sua$idad los dedos de .l $a0aron por su cara% le toc& el arco de la "e!illa la sien1 De!& que las puntas de sus dedos si0uieran la cur$a de su

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"andbula y lue0o le pas& el pul0ar sobre el labio in/erior' Su contacto era sua$e y dulce' En la oscuridad de la noche en su propio cuarto a S-ye tal $e# le habra repu0nado esa "is"a le$edad pero ahora era por la tarde' Gn plido sol de in$ierno se colaba por el balc&n y proyectaba un lar0o rectn0ulo de lu# en el suelo de "adera' Mea que quien la tocaba era 5al-er y ni en las aristas /ir"e"ente talladas de su cara ni en la lnea al0o torcida de su nari# haba nada incorp&reo ni de ultratu"ba' Mientras le escudri7aba la cara sus o!os iban oscureci.ndose% en ellos haba deseo1 y ta"bi.n una pre0unta' S-ye se recost& en .l% /rot& la "e!illa contra su pal"a y se $ol$i& hacia su caricia' 5al-er ba!& un poco la cabe#a "ientras ella suba las "anos y las desli#aba detrs de su cuello% hundi& los dedos en el cabello de su nuca lo "ir& y con las puntas de los dedos lo ani"& a a$an#ar' Entre los dos el aire poco "enos que arda' ;a boca de 5al-er se apoder& de la de ella sosteniendo el beso con un ansia /uerte y e"bria0adora' Sus labios se "o$ieron insistentes codiciosos de su sabor y lue0o su len0ua exi0i& paso% no le bastaba con tocar la co"isura de su boca con dibu!ar el contorno de sus labios' ;as "anos de S-ye ba!aron del cuello de 5al-er hasta sus ho"bros' 3nte las caricias dulce"ente ur0entes de .l su boca se entreabri& "s y el beso se hi#o "s pro/undo' Ella respondi& e"pu!ando contra .l no s&lo con la len0ua sino con todo su cuerpo% la inti"idad del beso encontraba eco en todo sus ser' Entonces se sinti& caer hacia atrs acunada pri"ero por los bra#os de 5al-er y lue0o por la ca"a' Hl la si0ui& y ella sostu$o su peso% por un instante tu$o el pecho de .l co"pleta"ente pe0ado a sus senos y /ue la carne de ella la que cedi&' 6econoci& la dura lon0itud de las piernas de .l por la separaci&n de las suyas y la anchura de su espalda cuando sus bra#os lo a0arraron /ir"e"ente' ;ue0o .l se "o$i& 0irando de "odo que quedaran tendidos en la ca"a' Su beso intenso y pro/undo se haba con$ertido en una docena de besos rpidos e insistentes' Ella sinti& la huella de su boca sobre los o!os la "e!illa en la base de la 0ar0anta1 Su len0ua le busc& el lu0ar sensible que haba !usto detrs de su ore!a y al tocarla all su cuerpo se arque& y los nudillos de sus dedos que le su!etaban la ca"isa se $ol$ieron blancos' 5al-er no tena paciencia para los botones y dio un tir&n a los que haba en la espalda de S-ye% lue0o e"pu!& el escote abierto sobre sus ho"bros !unto con los tirantes de su ca"isola y desli#& la "ano por deba!o del cuerpo del $estido' Ella se enco0i& no por la inti"idad de su contacto sino por su calor% sin e"bar0o .l se interru"pi& y la "ir&' Ella no apart& los o!os' 5al-er not& en la pal"a su acelerado cora#&n y el borde de su "ano le cubri& el seno% entonces ella se $ol$i& un poco de "odo que el hueco de la pal"a sostu$iera s&lo el seno' Hl le pas& li0era"ente el pul0ar por el pe#&n y al $er que la respiraci&n de S-ye se entrecortaba inclin& la cabe#a y la bes& de nue$o dndole el aliento que haba perdido en ese instante' 3quello era a0radable( su peso su len0ua la /or"a de su "ano contra la piel1 Gn "ur"ullo de placer sur0i& de S-ye que tir& de los /aldones de la ca"isa de 5al-er liberndolos de los pantalones' Entonces sus "anos se desli#aron ba!o la tela y acariciaron la piel de .l% la carne

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"asculina se retra!o ba!o su rpida caricia' 5al-er se incorpor& lo su/iciente para deshacerse de la ca"isa y .sta sali& $olando por enci"a de la ca"a "ientras ella tenda la "ano para tocarlo otra $e#' 5al-er e"pu!& el borde del cuerpo de su $estido por deba!o de sus pechos% donde su pul0ar le haba ro#ado el pe#&n% .ste era co"o un duro 0ui!arro rosa' Se inclin& y su boca se cerr& sobre la punta "ordisquendolo con sua$idad entre los dientes' S-ye sinti& el escalo/ro que la recorra co"o si hubiera tirado de unas cintas de pura sensaci&n' Despacio ella /ue subiendo las puntas de los dedos por su colu"na $ertebral% 5al-er al#& la cabe#a' Ella intent& decir al0o pero en"udeci& cuando .l dedic& su atenci&n al otro pecho% sus dedos se a0arraron "s /uerte a las puntas del pelo de 5al-er en su nuca "ientras .l de!aba un rastro de besos entre sus pechos besos que /ueron subiendo y ter"inaron en la cur$a de su cuello% una $e# all .l la chup&' S-ye se "o$i& deba!o y su "uslo qued& apretado contra la in0le de .l% espontnea"ente las caderas de 5al-er e"pu!aron contra ella' Dios bendito 0ru7& .l' ;a piel de S-ye pareca $ibrar ba!o el h:"edo calor de su boca' 5al-er le$ant& un poco la cabe#a% ella estaba "irndolo con los o!os oscurecidos "uy abiertos' ;a pasi&n los haba $uelto "s bien alerta que so7olientos' En su deseo haba cierta por/a% su "adure# sensual no haba de!ado del todo atrs su inocencia' )o estaba desa/indolo pens&( estaba retndose a s "is"a' S-ye percibi& su $acilaci&n% entonces al#& la cara y le toc& la boca con la suya' Sus labios se "o$ieron co"o .l le haba ense7ado% su len0ua dibu!& los bordes de su boca y lue0o se desli#& por su labio superior' De!& que el estre"eci"iento de .l pasara por ella y que su peso la en$ol$iera de nue$o y a continuaci&n entablaron una dulce batalla en la que la boca de .l era un ar"a te"ible y las "anos de ella no suponan en absoluto un escudo' El $estido de S-ye ba!& hasta sus caderas y lue0o "s a:n hasta "s all de los "uslos y las rodillas hasta que al /in resbal& por el borde de la ca"a' ;a ca"isola se le ba!& hasta la cintura' Sus ena0uas eran ya un enredo por enci"a de las piernas subidas a la altura de las rodillas' Desnudas y sua$es sus pantorrillas tocaron la ropa de ca"a% entonces ella al#& una pierna y la enrosc& en torno a la de .l y a continuaci&n se estir& con 0racia /elina para sentirlo "s' 5al-er solt& un sua$e 0ru7ido cuando sus pal"as le acariciaron la espalda y los bra#os' ;os dedos de ella pasaban lentos por la cintura de sus pantalones y a $eces se escondan por deba!o' ;a piel le arda donde lo tocaba' En ese instante 5al-er se apart& rodando de S-ye y se deshi#o con rapide# de la ropa' )o hi#o nin0:n intento por esconder su erecci&n sino que se $ol$i& hacia ella sin a$er0on#arse de la respuesta de su cuerpo' S-ye se rubori#& por co"pleto pero en nin0:n "o"ento se le ocurri& des$iar la $ista% la $erdad es que estaba /ascinada asustada y un poco i"presionada' Madre "a di!o en $o# ba!a' Despu.s "ir& las tensas /acciones de 5al-er las arru0as de las co"isuras de sus o!os el ":sculo que le lata en la "andbula y con $o# preocupada pre0unt&(

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Duele? Hl la "ir& /i!a"ente un "o"ento un poco aso"brado% lue0o una picara sonrisa trans/or"& sus /acciones cuando se inclin& sobre ella' Ms de lo que i"a0inas poco "enos que 0ru7&' ;a bes& de lleno en la boca y sus "anos se encar0aron de la ropa interior de S-ye hasta que los dos estu$ieron co"pleta"ente desnudos' Ella lo acarici& con las "anos hasta la base de la espalda y lue0o si0ui& por sus nal0as% la textura de su piel le encant&' ;e bes& el ho"bro y despu.s "s aba!o' 8on la u7a ro#& la plana tetilla y con la len0ua la despert&' 9ens& que con independencia de lo que ocurriese en aquella ca"a ella no iba a per"anecer pasi$a( sino que ta"bi.n participara' ;a idea de ese poder resultaba e"bria0adora' ;a "ano de 5al-er le recorri& el "uslo% /ue una caricia apre"iante y un escalo/ro de deseo in$adi& a S-ye' ;a boca de .l cubri& la suya "ientras con los dedos le acariciaba la parte in/erior de su al#ada rodilla% lue0o los lle$& hasta el dorso del "uslo y hacia la sua$e parte interior' ;os labios de ella se entreabrieron lo "is"o que sus piernas' Hl la toc& nti"a"ente explorndola con delicade#a con los dedos% estaba tensa pero no "ostraba resistencia' 8uando al#& la cabe#a para "irarla ella !adeaba' ;a respuesta de su cuerpo la sorprenda( se senta clida y h:"eda donde .l la tocaba' 3part& las "anos de la nuca de .l y a0arr& la ropa de ca"a que tena deba!o' Hl tena la "ano entre sus piernas pero estaba "irndola' S-ye s&lo poda "irarlo a .l y sentir aquel calor' @ba poni.ndose al ro!o $i$o al contacto de sus dedos y .l la tocaba de un "odo que haca que saltaran chispas por la super/icie de su piel' Se "ordi& el labio in/erior al inspirar' ;a sensaci&n e"pe#& a enroscarse dentro de ella y S-ye al#& un poco las caderas e"pu!ando con los talones contra el colch&n' Sus dedos se apretaron' Sus o!os se cerraron' Hl dio un e"pu!oncito con su boca en la boca de ella y lue0o la bes& con sua$idad' Tbrete para " le pidi& en un susurro' Ella al#& los prpados y sus piernas se separaron "s' 3 .l le satis/icieron a"bas respuestas' Eres tan her"osa "ur"ur&' Meti& con cuidado un dedo en ella% estaba tensa pero no lo recha#&' Mientras la besaba de nue$o a /ondo y a conciencia retir& la "ano% entonces ca"bi& de postura y le separ& "s los "uslos con las rodillas' Desli#& las "anos por deba!o de su trasero y la le$ant&' Ella haba apartado la "irada de .l y ahora "iraba los cuerpos de los dos' 3lar0& la "ano pero sus bra#os cayeron in:tiles y sus dedos $ol$ieron a a0arrar la ropa de ca"a cuando esa $e# .l la penetr&' 3hora /ue el dolor no la pasi&n lo que oscureci& sus o!os' Hl se re/ren& y le dio tie"po a adaptarse antes de "o$erse de nue$o% entonces se inclin& hacia delante y entr& en ella con un solo e"pu!&n /uerte' De no ser por la boca que cubra la suya ella habra 0ritado% su cuerpo te"bl& deba!o del de .l y trat& de 0olpearle los ho"bros' Hl la tranquili#& con palabras tiernas' S-ye sinti& su respiraci&n dulce y sua$e contra la piel% con la boca .l recorri& su ore!a y bes& las l0ri"as que le hu"edecan las

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pesta7as' Se "antu$o "uy quieto y la contenci&n le 0rab& arru0as en la cara' 3l /in sinti& que S-ye se rela!aba y que incluso se "o$a li0era"ente para aco"odarlo' 9ero su "irada se0ua siendo un poco acusadora' Me has hecho da7o susurr&' ;o s. contest& .l' ;o siento' )o $ol$er a suceder' ;os o!os de S-ye se nublaron' Cu. no $ol$era a suceder? El dolor o el placer? Estaba a punto de pre0untrselo cuando 5al-er e"pe#& a besarle el cuello% los senos de ella parecieron hincharse contra su pecho' Hl se "o$a en su interior lenta y pausada"ente y ella le$antaba las caderas para buscarlo con independencia de cualquier idea que tu$iera en sentido contrario' ;a espiral de placer iba subiendo desde el punto exacto donde se haba detenido' ;a pri"era r/a0a /ue intensa y a partir de ah no hi#o "s que au"entar' El i"pulso del cuerpo de .l era rt"ico y a S-ye la cauti$& aquella pro$ocati$a cadencia% incluso su respiraci&n suba y ba!aba en el "is"o arco de deseo' ;o a0arr& por los ho"bros despu.s por la parte superior de los bra#os y lue0o le pas& las "anos por el torso' ;o sostu$o contra ella y arque& el cuello' Hl le bes& el hueco de la 0ar0anta y la parte in/erior de la barbilla' 8on los "uslos S-ye apret& los lados de sus nal0as% entonces busc& asidero en el colch&n y e"pu!& contra .l' Hl la acun&' Ella lo "eci&' Bubo "o"entos en que S-ye crey& no ser capa# de soportar el placer y otros en que no soportaba que se acabara' ;a sensaci&n subi& de /or"a $elo# y pro/unda y en la "is"a cu"bre 0rit&' Hl e"pu!& "s /uerte y lue0o "s rpido lan#ndose "s all del "is"o l"ite adonde la haba lle$ado' S-ye le "ir& la cara cuando se le desenca!& de placer y lue0o co"parti& su estre"eci"iento y acept& su se"illa' El cuerpo de S-ye se /ue quedando quieto% sus ":sculos /ueron rela!ndose poco a poco y $ol$ieron a te"blar cuando .l sali& de ella con cuidado' Se resista a de!arlo "archar pero no hi#o nada sal$o pasarle los dedos por la espalda cuando se apart&' 5al-er se puso de costado' El n0ulo del sol haba ca"biado y ahora la lu# oblicua recorra el borde de la ca"a y acariciaba la cur$a del ho"bro de S-ye y parte de su cabello% donde le daba el sol el color era tan $i$o que pareca que /uera a que"arle la piel' Kascinado 5al-er enroll& y desenroll& un ri#o con un dedo y lue0o inclin& la cabe#a y la bes& en la boca' Sus labios eran d&ciles y sua$es' El beso se prolon0&' 3l /in cuando se retir& ella s&lo di!o( M"""' 5al-er sonri&' S-ye tena los prpados car0ados y en su carnosa boca haba un 0esto so7oliento casi co"o un "ohn' 9as& la "ano por enci"a de ella y tir& del cubreca"a para cubrirle los "uslos y la cintura' Ella cerr& los o!os del todo y se "o$i& un poco sin /uer#as "ientras .l rodaba hasta salir por el otro extre"o de la ca"a y lue0o la en$ol$a con el resto del cubreca"a' ;a :lti"a $islu"bre de sus pechos lo hi#o suspirar y entonces solt& una risa ba!a' ;a :lti"a $e# que haba suspirado a la $ista de un seno haba sido quince a7os antes% en aquella ocasi&n haba sorprendido a la

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hi!a del e"ba!ador en 8hina per"itiendo que el "o#o de cuadra probara sus nada desde7ables encantos' El "is"o los prob& "ucho "s tarde y lo cierto /ue que su se0unda inspecci&n no lo i"presion& tanto co"o la pri"era' Mientras rodeaba la ca"a reco0i& su ropa y antes de $estirse se la$& en la palan0ana' Sus o!os se0uan $a0ando hacia S-ye' )o saba casi nada de ella sal$o que no era un a"a de lla$es y ella saba toda$a "enos de .l1 3 !u#0ar por lo que acababa de ocurrir en su lecho eso no pareca i"portar' 3 .l no le haba preocupado antes y dese& que no /uera a hacerlo ahora' 6eco0i& ta"bi.n la ropa de S-ye y la puso en el respaldo de una silla' En ese "o"ento el papel que ella haba estado escribiendo antes de que .l entrara en la habitaci&n se cay& del bolsillo del delantal' 3 5al-er le cost& traba!o creer que se hubiera ol$idado de .l% lo interpret& co"o otra se7al de que estaba bien "etido en un lo' Se a0ach& y co0i& el papel que estaba doblado descuidada"ente en cuatro' ;o abri& lo "ir& con atenci&n1 y solt& un silbido por lo ba!o' Se0:n su propio y li"itado contacto con el in$ento de 9arnell le pareci& que el dibu!o de S-ye era bastante exacto' Entonces se pre0unt& cunto sabra ella de "otores en realidad' ;o haba dibu!ado s&lo de "e"oria o co"prenda su /unciona"iento? 9or enci"a del ho"bro ech& una "irada a la ca"a' S-ye se0ua dur"iendo de espaldas a .l' 8on 0esto ausente 5al-er dobl& el papel y lo "eti& otra $e# en el bolsillo del delantal% lue0o se le$ant& y apoy& la cadera en el /ilo del escritorio' Se pre0unt& para cul de los in$ersionistas de 9arnell traba!ara' 8untos haba a los que .l no conoca a:n? 9arnell tena establecido un tipo de acuerdo co"ercial que se pareca "s a un ti"o que a un proyecto% no era de extra7ar que pre/iriera una ar"a tan rpida de disparar co"o el 8o- del otro da1 Se apart& de la "esa y /ue al ropero% el ar"a de 9arnell se0ua donde la haba escondido y supuso que all estara bastante se0ura' 3l da si0uiente se la lle$ara consi0o' 9arnell y la se7ora 6eadin0 ya podan buscar cuanto quisieran pero el ar"a iba a salir de la casa( no le haca 0racia la idea de que su !e/e le apuntara otra $e# con ella' )o pensaba que la cosa lle0ara hasta el punto que tener que "atar al in$entor pero si aquello $ol$a a ocurrir era posible% su ad$ertencia no haba sido en $ano' 6etrocedi& un paso y cerr& con cuidado la puerta del ropero' )o hace /alta que seas tan silencioso di!o S-ye' Estoy despierta' Sus o!os se0uan cerrados y su $o# no era "s que un so7oliento susurro pero haba hecho el es/uer#o de $ol$erse de costado hacia .l' 5al-er sonri&' Muel$e a dor"irte' Me $oy' M"""' Su "ur"ullo lo lle$& hasta la ca"a% se sent& en el borde y le puso una "ano sobre el ho"bro desnudo% le acarici& la piel con el pul0ar' Bar. que te suban la cena' )o te preocupes% "andar. a 3nnie' Ella rod& hasta ponerse boca arriba y le$ant& los prpados a "edias% se toc& la /rente con el dorso de la "ano al echarse a un lado un "ech&n de pelo'

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>e tienes que ir? pre0unt&' Hl asinti&' *a he pasado de"asiado tie"po aqu' Ella se sorprendi& rubori#ndose pero se ale0r& del beso que obtu$o en respuesta' 8uando .l se le$ant& pre0unt&( ;a cerradura i"pedir que entre 9arnell? Hl asinti&' Hsta s' )o hay copia de la lla$e de esta habitaci&n% o "e!or dicho la hay pero yo ten0o las dos' Se dio una pal"adita en el bolsillo de los pantalones' * no no $oy a darte una' S-ye no tena el "enor deseo de que la encerrara con lla$e pero la alternati$a la preocupaba "s' Me traers al0o para leer? pre0unt&' Boy no he tenido tie"po de trasladar aqu "is cosas y parece que ya no $ale la pena' Cuieres traer"e el libro que co0 de la biblioteca? El de la /a"ilia Eran$ille? S' 8o"o no creo que $aya a saber nada "s sobre el /antas"a "s $ale que sepa al0o de .l en su $ida corp&rea' 5al-er se ri&' Bablas en serio de ese /antas"a $erdad? Basta que pueda probar lo contrario1 respondi& ella indi/erente ante su re0oci!o "erece la pena to"ar en consideraci&n todas las posibilidades' @ntentar. recordarlo contest& .l con 0uasa' Ella se incorpor& sobre los codos' El cubreca"a resbal& unos cent"etros sobre su pecho y descans& en la cur$a exterior de sus senos' Supon0o que tienes una explicaci&n sobre c&"o conse0uiste ese bulto en la parte de atrs de la cabe#a1 5al-er apenas oy& la pre0unta% se descubri& total"ente /ascinado por el hecho de que el cubreca"a se quedara posado !usto de aquel "odo sobre los pechos de S-ye que subiera y ba!ara con cada respiraci&n pero sin resbalar siquiera una /racci&n de cent"etro' 3 la $e# di$ertida y desar"ada por su sonrisa !u$enil S-ye ba!& la $ista y se "ir&' Sin pensar co"ent&( Gna $e# lle$. un $estido de baile con un cuerpo co"o .ste en casa de los 3stor% era de sat.n es"eralda y tena "s $olantes que las ena0uas de una chica de una sala de /iestas' 9or supuesto tena ballenas dentro para sostenerlo y ade"s yo lle$aba un cors. y con .l es i"posible respirar' Se7al& la tur0encia de sus pechos y la lnea del cubreca"a' Cui.n sabe lo que "antiene esto en alto? Entonces al#& la $ista hacia 5al-er con una sonrisa de /in0ida inocencia y una expresi&n llena de astuta coquetera' Hl no sonrea' 9ero qui.n diablos eres t:?

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Captulo 9
3 qu. te re/ieres? pre0unt& S-ye' Mestidos de baile de sat.n es"eralda1 respondi& .l' 8&"o es que tenas uno y has acabado traba!ando para 2onathan 9arnell? Saba que no era un a"a de lla$es pero no se haba planteado a /ondo cules seran sus antecedentes' Baba sido la a"ante de al0uien? )o de eso estaba se0uro% al "enos no hasta aquel "o"ento1 S-ye ni siquiera parpade& al responder( Ese $estido era una prenda usada' * eso era absoluta"ente cierto' Su "adre no quera que todas sus hi!as estrenaran tra!es nue$os cada te"porada% el es"eralda de pcaro escote haba pertenecido a 6ennie' 9ero lo lle$aste en casa de los 3stor se7al& .l' ;as in$itaciones para ir all no se dan sin "s a cualquiera' * yo no soy cualquiera replic& ella' Se trataba de una /unci&n ben./ica para el hospital 2ennin0s Me"orial y el doctor >urner y su esposa insistieron en que los aco"pa7ara' El baile ben./ico haba sido un aut.ntico aconteci"iento pero no /ue all donde lle$& el $estido es"eralda y ta"poco la /iesta tena la /inalidad de recaudar dinero para el hospital% ni siquiera recordaba si en esa ocasi&n haba $isto a Scott y a Susan >urner' 3 S-ye le "orti/ic& bastante $er la /acilidad con que a aquellas alturas ensartaba "entiras' 3sisti& "ucha 0ente que de otro "odo nunca habra entrado en casa de los 3stor' El doctor >urner se las arre0l& para "eter a casi cincuenta pacientes en la lista de in$itados al0unos de ellos indi0entes del barrio de <o=ery y de la pla#a 9aradise' >odo aquel asunto le$ant& bastante re$uelo pero se recaud& dinero' 5al-er estaba obser$ndola con atenci&n% las explicaciones parecan salir de su boca con toda soltura' Me parece que t: tienes un poquito de labia Mary Schyler' * "s que un poquito1 8ualquiera de su /a"ilia poda hab.rselo dicho' S-ye consi0ui& adoptar un aire con$eniente"ente o/endido pero .l en se0uida e"pe#& a besarla y entonces se dio cuenta de que en realidad no le i"portaba qui.n /uera ella( le 0ustaba y nada "s' Esa idea la e"ocion&' Despacio le rode& la espalda con los bra#os y el cubreca"a /inal"ente resbal& de sus pechos' 5al-er tu$o que hacer $isibles es/uer#os para apartarse' <a!& la $ista hacia el cado cubreca"a que ella no tena prisa al0una por al#ar% de no ser por el calor de sus "e!illas casi la habra acusado de descarada' 2usto ahora tena que resbalar1 di!o suspirando' >odo el "undo habla de ello explic& 3nnie'

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Despe!& la "esita de noche para hacer sitio y de!& la bande!a de la cena% "ientras tanto Matt intentaba subirse a la ca"a donde S-ye estaba sentada' 3nnie se dispona a re0a7arlo cuando S-ye de!& a un lado su libro y tir& de .l por enci"a del borde' Est bien aqu le pre0unt& acercndoselo hasta pon.rselo en el re0a#o' Estaba sentada apoyada contra el cabe#al de la ca"a con las piernas cru#adas y una al"ohada en la base de la espalda y e"pe#& a !u0ar con el ni7o al tie"po que hablaba' Supon0o que estarn encantados al saber que "e $oy' 3nnie "ene& la cabe#a y su boca se redu!o a una lnea' Eso no es cierto en absoluto' S-ye la "ir& con escepticis"o' <ueno qui# la se7ora 6eadin0 piense as1 pero las "elli#as $an a echarla de "enos y Ban- dice que usted $ala para el puesto' 2enny se reser$a la opini&n pero no es "alintencionada1 * yo de " s. que la"ento que el se7or 9arnell la despida' 9ues yo no puedo decir que lo sienta replic& S-ye sincera"ente' 9ero de todas /or"as la echar. a usted de "enos' ;e han pedido que asu"a el traba!o de a"a de lla$es? Ella asinti& "ientras toqueteaba los platos cubiertos de la bande!a' )o habra sido correcto "ostrar de"asiado re0oci!o% despu.s de todo su nue$a colocaci&n era a costa de S-ye' Hl habl& con"i0o antes de la cena y la se7ora 6eadin0 se lo anunci& a los de"s' Me ale0ro por usted excla"& S-ye con /ranque#a' ;o har "uy bien' ;a adusta expresi&n de 3nnie se $ol$i& "s ale0re' Eracias% eso si0ni/ica "ucho para "' )o tendra esta oportunidad de no haber sido por usted' 8on un 0esto S-ye le quit& i"portancia a su 0ratitud y lue0o apoy& la barbilla en la rubia cabe#a de Matthe=% co"o de pasada di!o( Sabe 3nnie? he estado pensando en anoche' ;a nue$a a"a de lla$es dispuso la plata en la bande!a y se li"it& a "ur"urar( B"""? 3cudi& usted "uy de prisa a "i 0rito' )o creo haberle expresado "i a0radeci"iento' )o espero que "e lo a0rade#ca contest& 3nnie' En realidad yo no hice nada' 9ero con todo $ino1 * "e sorprende un poco que "e oyera( no supona que se "e oyera desde arriba' Espero no haber asustado a Matt' 3h no di!o ella "eneando la cabe#a' Matt dur"i& de un tir&n todo el rato' 9robable"ente yo lo hubiese hecho ta"bi.n de no haber estado le$antada ya' @ba por el pasillo ca"ino de la cocina cuando la o 0ritar' )o "e i"porta decir que en ese "o"ento casi se "e par& el cora#&n% estu$o "uy cerca de salrse"e del pecho' 3s que entonces estaba usted en el pasillo' ;a $o# de 3nnie ba!& hasta un susurro' Gsted sabe que no soporto esa escalera de atrs y que apenas la uso para ir al se0undo piso' Me entran todos los "iedos cuando se trata

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de cosas co"o /antas"as' S-ye hi#o una "ueca y se7al& el libro que tena al lado' Estoy e"pe#ando a pensar que a " "e pasa lo "is"o' De!& que Matt le co0iera la "ano y tirase de ella para $ol$er al !ue0o' 3s que deba de ir usted a la planta ba!a1 3nnie asinti&' S' ;as co"isuras de su boca cayeron un poco "s' 9ero qu. le hace pensar en eso? )o traa nada de la cocina' 9odra haber"e to"ado una ta#a de t. all obser$&' 9odra1 con$ino S-ye pero no i"a0ino que se quedase usted sentada aba!o cuando poda estar de $uelta con su hi!o' 3nnie reconoci& que era lo "is"o que se le habra pasado a ella por la cabe#a' Es usted "uy obser$adora di!o' ;o $i desde el principio' >endi& las "anos a su hi!o y S-ye le entre0& a Matt con un peque7o i"pulso para ayudarlo a alcan#ar los bra#os tendidos de su "adre' Entonces usted ta"bi.n es obser$adora' Supon0o que /or"a parte de ser una buena a"a de lla$es' 3nnie co0i& a Matt que no de!aba de retorcerse y se lo apoy& en la cadera' Eso es $erdad contest&' * yo aspiro a ser una buena a"a de lla$es' 8uando 3nnie y Matthe= se /ueron S-ye tir& de la bande!a hasta pon.rsela en el re0a#o y lue0o e"pe#& a co"er sin de!ar de leer' ;a historia de los Eran$ille era in/inita"ente "s interesante que toda la co"ida que la se7ora 6eadin0 le haba preparado% tanto que no tard& en apartar la bande!a para concentrarse en el libro' El ori0en de la /a"ilia Eran$ille se re"ontaba a un "atri"onio concertado entre lady 2ane Su//ol- y Ed=ard Eran$ille' En el libro se hablaba al0o del lina!e de lady 2ane pero sobre el naci"iento y la /a"ilia de Ed=ard Eran$ille se apuntaba poco y S-ye intent& adi$inar el "oti$o' 3un as en la presentaci&n del apellido Eran$ille "encionaban al0o' De entre los pri"eros hechos de la /a"ilia el "s si0ni/icati$o era la participaci&n de Ed=ard en los $ia!es al )ue$o Mundo' Estu$o na$e0ando con 5alter 6alei0h hasta que @sabel de @n0laterra hi#o que a .ste le cortaran la cabe#a% en ese "o"ento consciente del ries0o de desa0radar a la reina Ed=ard Eran$ille acept& un no"bra"iento co"o capitn de sus propios barcos y le!os de incurrir en el desa0rado de la reina se distin0ui& en su ser$icio' Mediante el asalto a los co/res de los 0aleones espa7oles a"as& un tesoro para ella y una peque7a /ortuna para s "is"o% en reco"pensa recibi& tierras en 3".rica' Ed=ard Eran$ille no hi#o de"asiado uso de su /inca en $ida% por lo $isto pre/era piratear a plantar y s&lo $isit& sus propiedades en dos ocasiones' En el se0undo $ia!e unos buques corsarios atacaron su barco car0ado de tesoros en el ro Budson' Eran$ille perdi& una /ortuna su barco y casi su $ida y nunca re0res& a 3".rica' Eso qued& para su hi!o "enor que sin otras perspecti$as en su @n0laterra natal recla"& la tierra para s' 3l lle0ar al continente 6obert no

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estaba casado pero una $e# establecido all "and& pedir una no$ia in0lesa' S-ye i"a0in& que el !o$en colono habra exa0erado tanto su buena /ortuna co"o su i"portancia pues se las arre0l& para hacer una boda que no habra hecho de haberse quedado en ;ondres' Su no$ia lady E""a 8ordery era hi!a del conde de 5hitested' 9udo esco0er al pretendiente que quisiera pero eli0i& al hi!o "enor de un corsario bastardo' En el libro no quedaba claro si en realidad el conde respaldaba el casa"iento o si lady E""a lo desobedeci& para contraer "atri"onio con 6obert Eran$ille% ta"poco estaba claro si 6obert y E""a se conocan antes de la boda' Daba la i"presi&n de que los historiadores de la /a"ilia se "ostraban reticentes a la hora de poner por escrito ciertas cosas1 ;o que se0ua a continuaci&n era un relato de los a7os que $i$ieron !untos' >u$ieron que hacer /rente a recla"aciones sobre su tierra por parte de holandeses e indios a sequas que aniquilaron las cosechas y a inundaciones que acabaron con las sequas' ;ady E""a de"ostr& no ser una /lor de in$ernadero( le dio a 6obert ocho hi!os cinco de los cuales $i$ieron hasta bien entrada la edad adulta y a su $e# tu$ieron hi!os' ;a historia se a"pliaba en este punto pero al detallar las $idas de cada uno de los descendientes se "encionaba una idea tentadora( que nadie haba sacado nunca el tesoro del barco perdido de Ed=ard Eran$ille' 5al-er no entr& en el cuarto de /or"a especial"ente silenciosa pero S-ye no dio se7al al0una de haberse dado cuenta de su presencia' @"presionado por su concentraci&n se apoy& contra la puerta y apro$ech& aquel instante para obser$arla' Estaba tu"bada sobre el est&"a0o con la cabe#a apoyada en los codos% el suelto cabello le caa por enci"a de los ho"bros y /or"aba una cortina sobre una parte de su cara' Estaba de cara a los pies de la ca"a y a !u#0ar por el lo de la ropa de la "is"a 5al-er dedu!o que en las :lti"as horas haba estado tu"bada en todas las direcciones posibles' Gna pierna la tena doblada por la cor$a con la pantorrilla y el pie desnudos y al#ados hacia el techo' Mientras lea haca 0irar el tobillo en peque7os crculos% a $eces sencilla"ente de!aba caer la pierna de nue$o sobre el colch&n donde rebotaba hasta $ol$er al punto de partida y de nue$o su piececito e"pe#aba a describir crculos' >ena el ba!o del $estido subido hasta las rodillas y se $ea "s ena0ua que tela del tra!e% el r0ido cuello deba de resultarle inc&"odo porque se haba desabrochado los botones' Gna "ni"a $islu"bre del hueco de su 0ar0anta le pareci& a 5al-er tan atracti$a co"o la desnude# de sus piernas' Esa $islu"bre de piel y su propia reacci&n le record& que Mary Schyler Dennehy no era tan !o$en co"o su postura la haca parecer o al "enos no tan inocente' Entonces se le ocurri& que ni siquiera saba qu. edad tena1 * le "olest& "s el hecho de que eso le preocupara que el hecho de no saberlo' 8uando se apart& de la puerta .sta se cerr& y /ue ese le$e sonido lo que capt& la atenci&n de S-ye que al#& la $ista parpade& sole"ne"ente y di!o lo pri"ero que se le ocurri&( Ests /runciendo el ce!o'

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Hl se li"it& a hacer un sonido en $o# ba!a que poda haber sido de asenti"iento o de sorpresa' Ella se enco0i& de ho"bros ca"bi& de postura y si0ui& leyendo% s&lo tard& unos "o"entos en su"er0irse de lleno otra $e# en el relato de los Eran$ille' 3!ena a 5al-er no ad$irti& que .l a7ada le7os al /ue0o y ati#aba las lla"as% no lo $io quitarse la chaqueta y col0arla en el ropero ni se dio cuenta de que haba salido al balc&n hasta que sinti& una corriente de aire en la pierna cuando las puertas se abrieron y se cerraron' Su pri"er instinto no /ue ir con .l sino taparse pero el enredo de las "antas desbarat& su intento' Entonces cerr& el libro y rod& hasta ponerse de costado' Kuera estaba de"asiado oscuro co"o para $er lo que .l haca( los $idrios se li"itaban a re/le!ar el interior de la habitaci&n' S-ye se sent& sali& por el borde de la ca"a y ca"in& sin hacer ruido hasta las puertas del balc&n' Muel$e le di!o ella una $e# /uera' Hl estaba apoyado en la balaustrada con los bra#os cru#ados sobre el pecho y las piernas extendidas hacia delante' El $iento lo despeinaba el cabello' 3qu /uera hace de"asiado /ro para ti se li"it& a decir .l' 9ara ti tanto co"o para " insisti& ella' ;os dientes haban e"pe#ado a casta7etearle y ba!o sus pies descal#os el /ro suelo del balc&n era co"o el hielo% bailote& un poco para ca"biar el peso del cuerpo de un pie al otro y "antenerse caliente' 9or a"or de Dios excla"& .l' Si $as sin #apatos1 Ella cru#& los bra#os abra#ndose a s "is"a y repuso( * ta"bi.n sin "edias pero bueno t: no lle$as1 En ese "o"ento .l abri& la puerta con una "ano con la otra la le$ant& y lue0o la "eti& dentro1 8haqueta acab& S-ye la /rase sin "ucha con$icci&n' * eso era !usto lo que quera le di!o .l aunque un ba7o en el ro Budson le habra ido "e!or' ;a e"pu!& hacia la ca"a' Muel$e en se0uida ah dentro antes de que se te hielen los pies y se te queden pe0ados al suelo' )o hubo que decrselo dos $eces( S-ye casi se #a"bull& en la ca"a' Meti& los pies deba!o del "ontculo de ropa y los /rot& arriba y aba!o contra el colch&n' 9or qu. has salido /uera? pre0unt&' 5al-er $ol$i& la butaca que estaba !unto al /ue0o de "anera que "irase hacia la ca"a y se sent& en ella' )o tiene i"portancia' Decepcionada ella no lo "ir&' 8rea que no lo entendera o era s&lo que no quera que lo supiese? Daba i0ual% en cierto "odo aquello pareca un insulto' Be estado leyendo di!o ca"biando de te"a' *a "e he dado cuenta' Estabas absorta cuando he entrado' 3bsorta? pre0unt& sorprendida' ;a arru0uita $ertical que se /or"aba entre sus ce!as se hi#o "s pro/unda% recordaba haber al#ado la $ista en cuanto lo haba odo1 8uando "ir& a 5al-er .ste sonrea le$e"ente' Be estado aqu un "inuto qui# dos sin que te dieras cuenta'

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S-ye no estaba se0ura de que eso le 0ustara' Debiste hacer notar tu presencia di!o' )o estaba escondi.ndo"e' Eso era cierto1 * S-ye record& ta"bi.n que tena el entrece!o /runcido cuando ella al#& la "irada% hasta ese "o"ento no se haba planteado que su hu"or tal $e# estu$iera relacionado con al0o que ella hubiera hecho' ;o "ir& "s atenta"ente pero sus /acciones re$elaron poco sobre la naturale#a de sus pensa"ientos% incluso su sonrisa se haba des$anecido' Cu. has hecho durante todo el da? 5al-er se quit& los 0e"elos de los pu7os y despacio se subi& las "an0as hasta los codos' Be lle$ado unas cartas del se7or 9arnell a <aileyboro al correo' ;as ce!as de ella se al#aron un poco' * "e has de!ado aqu sola? )o tena "ucha elecci&n% ya te di!e que yo tena la :nica lla$e de esta habitaci&n( has estado se0ura' )o crea lo contrario% s. cuidar de " "is"a contest& ella con una pi#ca de /rialdad' 9ero es s&lo que "e sorprende que t: lo creyeras' Hl no le si0ui& la corriente' ;e ped a Ban- que $i0ilara% cosa que ta"bi.n saba 9arnell' 3unque esa era una respuesta pre$isible no i"pidi& que S-ye se en/ureciera' @r0ui& la espalda y endere#& los ho"bros% sus o!os centellearon dispuesta a desa/iarlo1 9ero nada de aquello obr& el e/ecto deseado( en lu0ar de arredrar a 5al-er s&lo sir$i& para que se le$antara de su butaca' 8on unas pocas #ancadas de sus lar0as piernas cubri& la distancia hasta la ca"a en el espacio de un se0undo' S-ye le$ant& la cara pero al instante su actitud perdi& todo rastro de obcecado reto y la expresi&n de sus o!os se dulci/ic&' 5al-er le a0arr& los bra#os y tir& de ella hasta ponerla de rodillas% lue0o inclin& la cabe#a y la bes&' S-ye no o/reci& resistencia' Sus labios sua$es y /lexibles le de$ol$ieron el beso con toda intensidad y sus "anos que haban cado de /or"a natural contra el pecho de .l subieron poco a poco y le a/erraron la parte de atrs del cuello' Sus dedos tiraron de los leonados cabellos de la nuca y entonces el beso se hi#o "s pro/undo co"o si hubiera tirado de una cuerda sensible' Mur"ur& su placer contra la boca de .l cuando la ba!& hasta el colch&n' 5al-er ech& a un lado el "ontculo de "antas y casi todas cayeron al suelo cuando su cuerpo cubri& el de S-ye' Ella se arque& contra .l% la planta de su pie se /rot& contra su pantorrilla "ientras sus "anos soltaban su pelo y $ol$an a desli#arse entre los cuerpos de los dos esta $e# a la altura de la cintura de 5al-er' Sac& los /aldones de la ca"isa con los dedos hasta que pudo desli#ar las "anos por deba!o de la tela y posar las pal"as contra su piel' Hl tir& del $estido y se lo le$ant& hasta los "uslos% la ena0ua se arroll& y S-ye 0i"i& en $o# ba!a co"partiendo su ur0encia cuando .l dio un tir&n a su ropa interior' 3l#& las caderas y lue0o sinti& el calor de la "ano de .l en la parte interior del "uslo sobre la piel desnuda' 9ara entonces .l tiraba de su propia ropa y ella estaba desabrochndose el

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$estido' Sus pechos quedaron al descubierto con los pe#ones duros y doloridos' ;a boca de .l se cerr& sobre uno de ellos y el intenso placer hi#o 0ritar a S-ye' Entreabri& los "uslos y cuando .l al#& la cabe#a para "irarla asinti& y le pas& las pal"as de las "anos por los bra#os cuando la penetr&' Hl la "ir& "ientras lo haca y la $io "orderse el labio in/erior' Saba que deba retirarse darle placer de otro "odo pero la quera en aquel instante tal co"o estaba y le pareci& que no tena /uer#as para ser nada "s que ser e0osta en aquellos "o"entos' Se qued& quieto cuanto pudo' Mientras tanto S-ye lo estrechaba tan bien con tanta sua$idad y dando tanta i"presi&n de no ser consciente de que se contraa en torno a .l que 5al-er al#& las caderas y $ol$i& a entrar brusca"ente en ella' Dy& que se le entrecortaba el aliento sinti& las ye"as de sus dedos cla$rsele en la espalda y dese& que lo "irara y le di!era que deseaba lo que estaban haciendo' Ella supo lo que necesitaba or' Me 0usta di!o con un hilo de $o#' Es lo que quiero' 5al-er se dio cuenta de que era incapa# de prote0erla de su propia terquedad' Entonces ba!& la boca sobre la suya e in$it& a su len0ua a la "is"a nti"a dan#a que "antenan sus cuerpos' Sinti& que S-ye se al#aba para apretarse contra .l que se arqueaba en su e"bate y le daba lo que .l no poda darle' Ella lo abra#& /uerte y cuando el placer lo recorri& $ibrando si0ui& abra#ndolo aunque 5al-er estaba con$encido de que ella no lo haba experi"entado en absoluto' 8uando se apart& de su cuerpo y se sent& su respiraci&n se0ua siendo irre0ular y lo sorprendi& que ella pareciera resistirse a de!arlo "archar' ;ue0o se subi& los pantalones hi#o un descuidado intento de re"eterse el /ald&n de la ca"isa y al /in se le$ant& de la ca"a' 9asndose una "ano por el pelo se $ol$i& para "irarla de nue$o' S-ye estaba sentada se haba ba!ado el tra!e pudorosa"ente en torno a las reco0idas piernas y estaba abrochndose unos cuantos botones del $estido' 9erdona' ;os dos pronunciaron la palabra al "is"o tie"po% lue0o se "iraron con el entrece!o /runcido' 9or qu. pides perd&n t:? De nue$o las palabras sonaron al unsono' ;os dos abrieron la boca para contestar y despu.s la cerraron brusca"ente' Durante un instante nin0uno habl& pero 5al-er /ue capa# de prolon0ar el silencio "s tie"po que S-ye' Ella tir& de una al"ohada y la abra#& usndola co"o escudo% con dedos ner$iosos e"pe#& a pelli#car una esquina' *o s quera e"pe#& en $o# ba!a sin "irarlo' * en se0uida se apresur& a a7adir( 3s que no creas que no quera' Se arries0& a echarle una o!eada' 9ero "e parece que no soy "uy buena en esto' De "odo que1 por eso pido perd&n' * no estoy se0ura de querer hacerlo "s conti0o' En ese "o"ento lo "ir& con /ranque#a' Su $er0Ien#a iba des$aneci.ndose a la lu# de su con/esi&n y pens& que .sta era buena para el al"a' Sabes que no ten0o ni la "enor idea de c&"o lla"arlo? prosi0ui&' Es decir +hacer el a"or, es un poquito atre$ido% no "e

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re/iero al acto en s aunque claro que ta"bi.n es atre$ido sino al "odo de expresarlo' * las otras palabras descripti$as que cono#co son o bien cient/icas o bien $ul0ares' Eso no ayuda a que sea un te"a /cil de discutir $erdad? Kascinado 5al-er se li"it& a "irarla /i!a"ente' Est claro que no continu& ella porque si no tendras al0o que decir' Sin de!ar de "irarla 5al-er se sent& despacio' S-ye se /rot& la nari# con las puntas de los dedos' *a ests haci.ndolo otra $e# di!o "irndo"e de hito en hito' >en0o al0o en la nari#? Hl "ene& la cabe#a' Gn "ech&n de pelo se sali& de su sitio y cay& sobre la /rente de S-ye que exasperada sopl& para quitrselo' <ueno qu. pasa? 5al-er se sinti& aturdido por la e"oci&n' Gna e"oci&n tan /uerte que lo doblaba y no daba respiro a la increble presi&n que senta en el pecho' )unca haba tenido que es/or#arse tanto por ocultar sus prop&sitos' 3l /in di!o una palabra% una sola pronunciada a la li0era casi expulsada sin rastro de la intensidad que la rodeaba en su sentir' >:' * a7adi&( S&lo t:' S-ye pens& de nue$o que deba de parecerle "uy !o$en hablando sie"pre adelantndose a sus pensa"ientos1 Se arrellan& un poco y abra#& "s /uerte la al"ohada' Entonces 5al-er a7adi&( Me haces ol$idar que no eres tan experi"entada co"o quieres hacer"e creer' S-ye no se rubori#&( se encendi&' 3penas lo0r& no apretarse las "e!illas con las "anos' S. que t: queras hacer el a"or' 3 di/erencia de S-ye .l no di$a0& acerca de lo apropiado de la palabra% poda haberle dicho que se a!ustaba per/ecta"ente a lo que tena en la cabe#a' 9ero yo debera haber pensado en que qui# no estu$ieras preparada para ello( a:n ests dolorida de esta "a7ana y yo debera haberte de!ado descansar' )o pretenda hacerte da7o' 9or eso he pedido perd&n1 )o porque t: hayas hecho nada "al' 3l#& una ce!a y le dedic& una sonrisa de "edio lado hu"ilde' Deberas esperar "enos de ti "is"a S-ye Dennehy y un poco "s de "' 8on un parpadeo co"o si saliera de un trance ella di!o en $o# ba!a( 3h' Sus "e!illas se0uan calientes pero el color iba des$aneci.ndose de /or"a a0radable% solt& un poco la al"ohada' Entonces di!o( El principio sie"pre est "uy bien' El principio? repiti& .l con 0uasa' ;os besos' 3aah di!o' >e 0ustan los besos' Ella asinti&' * las caricias' Hl se qued& pensando' Entonces has ca"biado de opini&n( no sie"pre ha sido as'

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;o s.' Krunci& el ce!o perple!a ella "is"a por su re$elaci&n' >al $e# sea porque yo ta"bi.n te toco' 9ensar en eso hi#o que 5al-er se re$ol$iera inc&"odo en la silla' Era una supre"a tortura estar as con "edia habitaci&n entre ellos y orla hablar de lo que le haba hecho' ;e pareca sentir sus "anos en la piel' ;os /ir"es ":sculos de su abdo"en que se le enco0ieron al recordar los dedos de ella "eti.ndose deba!o de sus pantalones1 Se obli0& a "irarla a los o!os sin reparar en los "o$i"ientos ausentes y despreocupados de sus "anos sobre la al"ohada' >al $e# asinti&' ;as "anos de S-ye se detu$ieron un instante' )o "ucho antes de $enir aqu en realidad la "is"a noche de nuestro encuentro en el parque un ho"bre un ladr&n entr& en "i casa a robar' Me at& "ientras buscaba unas cosas y antes de soltar"e se arrodill& !unto a " en el di$n y1 y "e toc&' Sus dedos eran "uy le$es sobre "i cara lue0o sobre "i cuello1 "is pechos' Su $o# se $ol$i& casi un susurro y 5al-er se es/or#& por orla% ella se estre"eci&'*o estaba con los o!os $endados y a"orda#ada y co"o no $ea no saba d&nde sera su pr&xi"o contacto' ;a otra noche en "i cuarto /ue otra $e# as' *a no distin0o la realidad del recuerdo1 )o co"prendo lo de las caricias pero conti0o parece distinto' 8on $isible es/uer#o se arranc& de su ensue7o' En ese instante se pre0unt& si deba hab.rselo contado a 5al-er y .l ley& per/ecta"ente la pre0unta en sus o!os' Debiste hab.r"elo contado antes' 9ero ni siquiera .l saba cundo habra sido un buen "o"ento' 9ara esconder en parte su desconcierto y desaho0ar un poco su c&lera se le$ant& y ati#& las lla"as' >ras a7adir "s le7a /ue al ropero y sac& el ca"is&n de S-ye% se lo dio y lue0o e"pe#& a prepararse para acostarse' 3s habra entendido "e!or tu "iedo' 3l "enos eso esperaba% aquello no le habra i"pedido desearla1 ni to"arla probable"ente' 9ero le habra 0ustado saberlo' Entiendo a un intruso "e!or que a un /antas"a' S-ye se puso rpida"ente el ca"is&n y co"o haba hecho la noche anterior se quit& la ropa cobi!ada dentro de .l' 5al-er se /i!& en sus 0estos y sonri& para s% le pareca que to"aba ciertas "edidas de"asiado tarde pero no di!o nada' Su co"entario sobre el /antas"a no pareca haberla de!ado "uy contenta' 3pa0& la lu# y despu.s reco0i& la ropa de ca"a que se haba cado% a continuaci&n la extendi& y la puso bien' Ella lo ayud& a hacer la ca"a desde dentro re"etiendo la ropa entre el colch&n y el ar"a#&n' 8uando acabaron al#& una esquina y lo in$it& a desli#arse entre las "antas y la sbana' S-ye se tendi& boca arriba% por su parte .l rod& hasta ponerse de lado y se incorpor& sobre un codo' ;a lu# de la lu"bre ilu"inaba el per/il de ella% quiso pasarle el dedo ndice por el puente de la nari# ro#arle los labios1 Se contu$o% en lu0ar de eso di!o( Bbla"e del intruso' )o hay "ucho que contar' Bas dicho que entr& a robar en tu casa' D&nde era eso?

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S-ye no se haba dado cuenta de que haba co"etido ese error% lo recti/ic& al instante' Cuise decir en casa de los Marshall% .sa era "i casa entonces' 5al-er se li"it& a aceptar la in/or"aci&n' 8&"o /ue que trope#aste con .l? D /ue .l quien trope#& conti0o? *o tropec. con .l explic& ella' Era "s de "edianoche' D un ruido y /ui a in$esti0ar' 3 5al-er no le cost& traba!o creerlo' )o se te ocurri& despertar a al0uien? )o contest& ella sencilla"ente' )o se "e ocurri&' 9oda haber sido cualquier cosa' 5al-er percibi& el tono de en/ado que haba en su $o#( no le 0ustaba de/enderse ante .l' 8on el nudillo le apart& un "ech&n de la cara' 9ero no /ue cualquier cosa susurr& .l' )o quiero ni pensar que qui# nunca te hubiera conocido' Ella lo "ir& de reo!o para calibrar su sinceridad' 8uando 5al-er $io que aunque cautelosa se haba apaci0uado un poco le pre0unt&( 8&"o te escapaste? Hl "e solt&' )o encontr& lo que buscaba' 8reo que decidi& que deba de estar en la o/icina de "i1 del se7or Marshall' Entonces no tena intenci&n de robar la plata o las !oyas de la se7ora Marshall' 8ielos no' 8uando yo lle0u. estaba rebuscando la "esa del se7or Marshall' ;o o re0istrar los papeles' Gn ":sculo lati& en la "andbula de 5al-er' 8uando lle0aste? repiti&' Ella asinti&' 3l principio hubo un /orce!eo aunque no "ucho( "e quit& el cuchillo casi en se0uida y cuando "e tap& la boca con una "ano no poda respirar' Entonces no /ui tan lista co"o para /in0ir que "e des"ayaba co"o he hecho hoy con 9arnell% aquella noche "e des"ay. de $erdad' 5al-er se inclin& sobre ella' El cuchillo? pre0unt&' )o creers que iba a ir a in$esti0ar un ruido con las "anos $acas1 replic& ella' 9oda haber sido cualquier cosa' Hl "ene& la cabe#a y en silencio le dio las 0racias a su n0el de la 0uarda sobrecar0ado de traba!o y al que se0ura"ente nadie reconoca su $ala' @r&nico le co"ent&( Bas usado ese "is"o ar0u"ento para explicar por qu. no despertaste a nadie' Me parece que no puedes usarlo dos $eces' Gna li0era sonrisa apareci& en los labios de ella al pre0untar( Es una re0la? 5al-er record& que a ella le 0ustaban los besos y .l se "ora por besarla' 3pret& la boca con la suya y de!& que aquello durase !usto un se0undo de "s para no ser un si"ple roce de labios' Entonces co"o quera saber "s de la historia di!o( Debera serlo' Cu. ocurri& cuando te solt&? S&lo "e desat& las "anos' Supon0o que lo que yo deb hacer

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entonces era quitar"e la $enda de los o!os o arrancar"e la "orda#a para 0ritar1 9ero lo :nico en que pens. /ue que deseaba hacerle da7o por haberse to"ado aquellas libertades con"i0o' Entonces ech. atrs la "ano y lo abo/ete.' )o creo que lo esperase porque acert. en "i ob!eti$o' 5al-er percibi& la satis/acci&n en su $o# y co"ent&( *o podra ense7arte a que la pal"a de tu "ano hiciera un poco "s de da7o que una si"ple bo/etada' S-ye record& los 0olpes que .l haba asestado a los ho"bres del parque y c&"o haba desar"ado a 9arnell' Me lo ense7aras? pre0unt&' Hl asinti&' 8undo? ;a pre0unta lo pill& por sorpresa' 3l0:n da' S-ye $ol$i& un poco la cabe#a pre0untndose si hablaba en serio% daba i0ual' Se haba !urado a s "is"a que no pedira nada "s que las horas que les quedaban' Su pacto de ense7arle +al0:n da, qui# contu$iera una pro"esa de /uturo1 o qui# no si0ni/icara nada en absoluto' Me 0ustara aprender /ue todo lo que di!o' Hl la i"a0in& reali#ando el Eran 8rculo del tai chi% se la $era ele0ante con su 0il y /lexible cuerpo haciendo /luir cada 0esto hasta dese"bocar en el si0uiente' 3l principio querra apresurar los "o$i"ientos( tendra prisa por +>ocar el $iento sur, o +8o0er la /lor,% debera culti$ar la paciencia y de!ar que su espritu /luyera en ar"ona con su entorno en $e# de en oposici&n a .l' * al /inal eso la hara "s /uerte' 3l0:n da $ol$i& a decir% le pos& li0era"ente la "ano en el ho"bro y con el pul0ar le "asa!e& la cur$a del bra#o' Mol$i& al0una $e# el intruso? S-ye dese& que la besara de nue$o' )o que yo sepa di!o% no "ientras estu$e all' >u$o al0o que $er eso con que de!ases a los Marshall? 3l0o' Su boca se contra!o un poco( se7al de su ne0ati$a a responder "s pre0untas% no le pareca !usto que .l hiciera tantas y ella apenas pudiera /or"ular una' 3 qu. hora "e $oy "a7ana? El tren sale a las die#' Boy he hecho al0o "s en <aileyboro' 8uando S-ye lo "ir& de "anera inquisiti$a le explic&( 8o"prar tu billete' 9ero no a7adi& que ta"bi.n haba co"prado uno para .l' Ella tena asiento con los de"s pasa!eros% para poder $ia!ar en el $a0&n del correo .l haba tenido que hacer arre0los especiales' )o iba a arries0arse a que ella se despla#ase por los $a0ones y se topase con .l' Entonces te debo dinero di!o S-ye' )o( lo ha pa0ado 9arnell' Dadas las circunstancias era lo "ni"o que poda hacer pens& la !o$en' Entonces se qued& callada pensando en qu. dira su padre cuando la $iese aparecer por casa' Se ale0rara por el "otor desde lue0o y probable"ente le sorprendera que hubiera concluido el asunto con tanta

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celeridad1 9ero lo decepcionara que ella no lo lle$ara consi0o y qui# se sintiera incluso un poco /rustrado porque su .xito no le hubiera supuesto aburri"iento1 3l /inal suspir&( era i"posible pre$er la reacci&n de 2ay Mac' 8uando descubriera que no iba a $ol$er a la uni$ersidad qui# considerase aquel a"bicioso proyecto uno de sus pocos /racasos personales1 * no iba a darle las 0racias por ello' 5al-er obser$& el abanico de e"ociones que pasaban por la cara de S-ye' 3so"brado por su expresi&n preocupada le pre0unt&( De qu. se trata? B"""? Hl repiti& la pre0unta y ella se enco0i& un poco de ho"bros' 9ensaba nada "s respondi&' S&lo porque no "e hayas de!ado ni a sol ni a so"bra eso no si0ni/ica que $aya a de!arte $i$ir dentro de "is pensa"ientos' Hl supo lo que quera decir pero en sus palabras haba un si0ni/icado "s pro/undo que ella no ne0aba% era co"o si planeara adrede el "odo de borrarlo de su "e"oria' Era .l tan ol$idable o tendra que es/or#arse para conse0uirlo? Mo$i& los dedos de la cur$a de su bra#o hasta su cla$cula% lue0o tir& de la tela del ca"is&n y lo apart& para acariciar su piel desnuda' Ella experi"ent& un peque7o escalo/ro y .l reconoci& que no era de placer' >e "olesta esto? pre0unt&' ;e "olestaba' Gn poco reconoci&' 5al-er interru"pi& el li0ero roce de sus dedos por su piel% se apart& se dio la $uelta y encendi& la l"para de su "esita de noche' Despu.s le puso el dorso de la "ano en la "e!illa% una caricia sua$e apenas un roce y obser$& la reacci&n de ella( se $ol$i& hacia .l co"o un 0atito' )o tu$o que pre0untarle si la lu# le a0radaba "s% la respuesta se la dio el "odo en que reaccion& a su contacto' 8on los nudillos le ro#& la lnea de la "andbula y la parte in/erior de la barbilla y lue0o ba!& hasta la base de la 0ar0anta' @nclin& la cabe#a y de!& la boca planeando !usto enci"a de la suya pero cuando la bes& no /ue en los labios' Ella hi#o un le$e sonido de decepci&n y deseo cuando .l a0ach& la cabe#a y le toc& el cuello con la boca !usto por deba!o de la ore!a' ;a /ra0ancia e"bria0adora de su cabello se "e#claba con la de su piel' ;os labios de 5al-er pasaron lentos por su 0ar0anta descansaron en la cur$a de la "is"a y despu.s chuparon sua$e"ente saboreando y pro$ocando' Ella le pas& los dedos inquietos por el cabello y s&lo $acil& una $e# cuando su atenci&n se traslad& "s aba!o' >ena abierto el cuello del ca"is&n y 5al-er /ue de!ando besos entre sus pechos' Despu.s para besrselos no le quit& el ca"is&n de los ho"bros sino que su boca se cerr& sobre el pe#&n a tra$.s de la tela% su len0ua la"i& un h:"edo crculo sobre la punta rosa y el te!ido le pro$oc& una especial sensaci&n de placer en la piel' Ella se "o$i& inquieta deba!o de .l i"paciente por sentir su boca en el otro pecho' Sus dedos su!etaron con "s /uer#a el pelo de .l y su aliento se entrecort& cuando los labios de 5al-er se cerraron sobre el hinchado capullo de rosa' ;a ropa de ca"a $ol$i& a enredrseles en las piernas y la apartaron'

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Ella /rot& su pierna contra la de .l y 5al-er le puso las "anos sobre las caderas y /ue subi.ndole el ca"is&n "ientras su boca se "o$a hacia la parte in/erior de su seno' Se detu$o all un instante y lue0o se "o$i& a:n "s aba!o lenta"ente por su abdo"en hundiendo un poco la tela a la altura del o"bli0o' El liso $ientre de S-ye se enco0i& esperando su contacto% sus dedos de!aron el cabello de .l se acercaron a sus costados y co0ieron la sbana que tenan deba!o' ;a retorcieron /uerte cuando .l pos& su boca sobre la piel sua$e y sensible del interior del "uslo' Hl al#& la cabe#a al notar que la sensaci&n la sacuda le$e"ente' Tbrete para " S-ye' Ella estaba tensa y no estaba se0ura de querer que .l le hiciera aquello' Sin de!ar de obser$arla calibrando su reacci&n .l $ol$i& a acariciarle el "uslo con insistencia sua$e y dulce"ente' Tbrete para " repiti&' Se subi& y le bes& el pecho lue0o la 0ar0anta' Desli#& la "ano entre sus "uslos "ientras con la boca le ro#aba los labios' Tbrete' Ella entreabri& la boca y acept& su beso y entreabri& las piernas y acept& la caricia de sus dedos1 Ms tarde acept& la caricia de su boca el contacto de su len0ua y el placer que lle0& con aquella nue$a inti"idad' 5al-er la sostu$o "ientras se estre"eca en sus bra#os saboreando el rubor que tena su piel y la oscura y so7olienta excitaci&n que le ensanch& las pupilas' 3l darse cuenta de que la "iraba /i!a"ente ella se apart& y se ba!& el ca"is&n inc&"oda por su entre0a% un poco a$er0on#ada por haberle de!ado hacer las cosas que haba hecho1 5al-er le toc& la barbilla y le $ol$i& la cara de nue$o hacia .l "ientras le$antaba las "antas' )o has hecho nada "alo di!o' ;os $erdes o!os lo "iraban con expresi&n ansiosa% S-ye se "ordisque& el labio in/erior "ientras se pre0untaba c&"o explicrselo' Es que no estoy se0ura de que debiera dis/rutarlo tantsi"o1 solt& por /in' * no ten0o ni idea de c&"o lla"arlo' Hl parpade&' 3l cabo de un instante la risa contenida se con$irti& en una presi&n en su pecho y una a"plia y picara sonrisa hi#o que se le acentuara su :nico hoyuelo' ;a bes& con pasi&n en la boca' Es parte de hacer el a"or y puedes lla"arlo as1 3cerc& la boca a su ore!a' D as' * $ol$i& a susurrarle al0o' ;ue0o le$ant& la cabe#a para $er su expresi&n' Ella estaba torciendo la cara con una encantadora /alta de "alicia' )o puede 0ustar"e c&"o suena eso di!o' )o cre que te 0ustara contest& .l con seriedad% sencilla"ente te lo he o/recido co"o alternati$a' S-ye saba que estaba ri.ndose de ella pero descubri& que no le i"portaba' )unca se haba to"ado a s "is"a tan en serio co"o Mary Michael o Mary 6enee y ta"bi.n estaba "s predispuesta que Mary Mar0aret o Mary Krancis a $er el hu"or en las situaciones cotidianas' En qu. ests pensando? S-ye se plante& por qu. se lo pre0untaba y entonces se dio cuenta de que estaba sonriendo' En "is her"anas explic&'

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Ber"anas1 repiti& .l' 3unque qui# debera preocupar"e por tus her"anos' >ienes al0uno? )o' * esto es lo :lti"o que $oy a decirte' Se acurruc& contra .l y cur$& su cuerpo con el suyo' 3de"s deberas estar "uy preocupado por lo que te harn las +Mary,' Se ci7& la cintura con el bra#o de .l y lo "antu$o all% lue0o cerr& los o!os' ;as +Mary, pens& 5al-er1 Cu. querra decir con eso? 9or la "a7ana 5al-er la de!& sola "ientras se preparaba para "archarse' 3nnie le lle$& el desayuno pero casi todo se qued& sin co"er en la bande!a% el nudo de su 0ar0anta le haca di/cil tra0ar y el nudo de su est&"a0o co"o un pu7o apretado en la cintura le hi#o pensar que de todos "odos no habra retenido la co"ida' )adie "s /ue a $erla y ta"poco lo esperaba' @ncluso le sorprenda que 5al-er le hubiera con/iado a 3nnie la lla$e de la habitaci&n% dud& que .l se la hubiera dado a nadie "s' Kue "ientras haca las "aletas cuando ech& de "enos su cuadernillo' )o era de"asiado i"portante pens& porque s&lo contena in/or"aci&n sobre la casa% en realidad no haba tenido tie"po de explorarla co"o quera ni de co"pletar sus dibu!os' 8uando 5al-er se con$irti& en su so"bra ni siquiera pens& "ucho en c&"o de"ostrar o rebatir nin0una teora sobre el extra7o dise7o de la casa' 9ero le preocupaba no encontrar el cuaderno' )o recordaba haberlo 0uardado en nin0:n sitio que no /uera el bolsillo del delantal y s&lo tena dos delantales' Despu.s de re$isarlos lle$& a cabo una "inuciosa b:squeda en todos sus $estidos' Ms tarde pas& la "ano por el /ondo de la "aleta y del ba:l por si qui# haba cado en un des0arr&n del /orro' ;a :lti"a $e# que recordaba haberlo tenido toda$a se alo!aba en el otro dor"itorio' Si estaba en al0:n lado se0ua all' 3 pesar de eso "ir& deba!o de la ca"a en el tocador ba!o la al/o"bra y en el ropero de 5al-er' De este "odo /ue co"o encontr& la pistola de 9arnell' El 8olt estaba en la parte de atrs del ropero y al tocar el /ro acero a#ul 0risceo se le helaron los dedos' Entonces la sac& con cautela y co"prob& si estaba car0ado' )o lo estaba' Soltando una respiraci&n que no saba que estaba conteniendo S-ye se dispuso a de$ol$erlo a su sitio pero a "itad de ca"ino se detu$o sac& la "ano otra $e# y "eti& el ar"a en el /ondo de su "aleta' )o tena una necesidad especial de aquel 8olt sus pre/erencias iban hacia un 6e"in0ton 22 de cinco tiros pero llenarse el 8olt de la "ansi&n Eran$ille le pareci& "e!or que de!arlo all' Su dibu!o del "otor estaba en el bolsillo donde recordaba haberlo puesto' Entonces a0radecida por no haber perdido lo "s i"portante de!& de preocuparse por el cuaderno y desdobl& el papel del boceto' Se0ua sin parecer 0ran cosa pero su padre tena e"pleados que qui# co"prendieran lo que haba dibu!ado% probable"ente su her"ana 6ennie sera capa# de desci/rarlo' 8uando $ol$i& a doblar el papel se dio cuenta de que se ple0aba con es"ero en li"pias lneas re0ulares% entonces lo obser$& con atenci&n

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/runci& el ce!o e intent& recordar tratando de e$ocar las circunstancias en que lo haba dibu!ado' Se le$ant& desde su posici&n arrodillada delante del ropero y se sent& al escritorio de 5al-er' Sac& otro papel y repas& el 0esto de dibu!ar en .l' De una sacudida le$ant& la cabe#a al recordar cuando haba odo que 5al-er se acercaba su "ano en la puerta y el sonido de la lla$e en la cerradura' 3 continuaci&n a0arr& el papel y se lo "eti& de prisa en el bolsillo' ;ue0o ba!& la $ista hacia sus "anos( el papel no estaba doblado co"o el que haba encontrado% haba actuado con de"asiada prisa co"o para ple0arlo con es"ero' Mol$i& a "irar su dibu!o( era su bosque!o su letra1 3quello al "enos no era distinto' S&lo poda lle0ar a una conclusi&n( al0uien "s lo haba $isto% otra persona lo haba doblado y lo haba de$uelto a su bolsillo' Esa persona era 5al-er 8aine' >ena que serlo' S-ye se pre0unt& cunto deba preocuparle el hecho de que 5al-er hubiera $isto su obra' Desde lue0o no debi& de creer que /uese tan i"portante co"o para quitrselo% pero por otro lado ella no saba a qui.n "s se lo habra ense7ado o si lo haba copiado' Si 9arnell alber0aba dudas sobre si despacharla aquel boceto debi& de inclinar la balan#a en su contra' 8oloc& el dibu!o en el /ondo de su ba:l !unto al ar"a% lue0o $ol$i& a "eter su ropa doblada enci"a y cerr& la tapa' Estaba ter"inando con la "aleta cuando entr& 5al-er' El relo! de la repisa de la chi"enea acababa de dar las nue$e' Debera"os irnos le di!o .l' S-ye asinti& al tie"po que echaba una "irada alrededor para $er si se le ol$idaba al0o' Su cepillo del pelo se0ua en el tocador de 5al-er% lo co0i& por el "an0o de .bano y lo de!& caer en la "aleta' ;a super/icie del tocador se $ea extra7a $aca sin sus tarros de cre"a per/u"es y pol$os' Entonces ya est co"ent& .l al cabo de un instante' *a est' Ella se sinti& inc&"oda y se alis& los plie0ues del $estido color 0ris' El peso de 5al-er ca"bi& de un pie al otro' 8o0e t: la "aleta le di!o .l' Ban- est /uera con el coche( "ndalo arriba para que "e ayude con este ba:l' De acuerdo' S-ye co0i& la "aleta y .l le dio el abri0o el so"brero y el "an0uito' Descubri& que no poda "irar a 5al-er a los o!os y se apresur& a salir de la habitaci&n luchando contra el apre"iante deseo de llorar' 8uando 5al-er se reuni& con ella en el coche ya se haba serenado' 3l "ontarse .l y to"ar asiento en/rente el carrua!e oscil&' Gn "o"ento despu.s S-ye oy& a Ban- dar una orden a los caballos que se pusieron en "archa' Mir& por la $entanilla del carrua!e' ;a lu# deslu"bradora del /ro sol de in$ierno la haca entornar los o!os y eso la ayud& a controlar las l0ri"as' 3d&nde $as a ir? pre0unt& 5al-er' Ella haba estado te"iendo aquel "o"ento' ;a pre0unta era una espada de doble /ilo% en cierto "odo de"ostraba que le i"portaba al0o

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qui# que incluso querra buscarla al0:n da1 pero ella no tena "s re"edio que "entirle' )o tardar. en encontrar otra colocaci&n di!o' >en0o un poco de dinero' 9robable"ente "e hospedar. en el Saint Mar-' Gn hotel? pre0unt& .l' )o irs con tus her"anas? )o con "is her"anas no' )o querrn aco0erte? ;o haran pero no $oy a pedrselo' Bay cosas que ten0o que hacer sola' 5al-er sinti& que con eso ella cerraba el te"a de su /a"ilia y .l a:n no saba lo su/iciente para su 0usto1 9rosi0uieron en silencio casi dos -il&"etros' )o hay nada que quieras pre0untar"e? S-ye tena una docena de pre0untas aunque no iba a expresar nin0una1 Mene& la cabe#a' Hl /runci& el ce!o' >an di/cil te resulta pedirle al0o a al0uien? )o es que "e resulte di/cil contest& S-ye' 9ero "e he pro"etido que no lo hara y no lo har.' >odo aquello /or"aba parte de ser una a$enturera% tena que ser capa# de se0uir su ca"ino' 5al-er saba que iba a $ol$er a $erla y ade"s saba cundo pero ella no' Su $eta testaruda era exasperante' * si ests e"bara#ada S-ye? Bas pensado en eso? Ella de!& de "irar por la $entanilla y se $ol$i& para "irarlo' *o soy bastarda di!o% por supuesto que he pensado en eso' * qu.? * qu.? )o s. qu. quieres que di0a' S. las posibles consecuencias de haber"e acostado conti0o' +De "entirte, podra haber a7adido' * ele0 hacerlo de todas /or"as' * yo ta"bi.n' 9or eso si hay un ni7o quiero saberlo' 9ara qu.? Dar"e dinero? 8asarte con"i0o? @nstalar"e en un pisito? D qui# sea que sencilla"ente quieres "antenerte al corriente de tus bastardos' Hl se sobreco0i& un poco ante su /ro anlisis' *o no ten0o hi!os replic& .l' * no pretendo tener bastardos' Entonces es buena cosa que no $aya a tener tu hi!o porque yo no iba a lle$ar tu apellido' 5al-er se las arre0l& para re/renar su 0enio y en $o# ba!a di!o( Eso es ridculo' 9asarn se"anas hasta que sepas si es de un "odo o del otro' ;a "ir& con dure#a' )o? Ella se enco0i& de ho"bros' ;o sabr. cuando lo sepa' )o tiene por qu. ser asunto tuyo' De d&nde sacas esas ideas? pre0unt& .l' 9or qu. piensas que yo no querra saberlo? El caso es que no s. lo que piensas' )o s. "ucho de ti y t: no has hecho nada para ani"ar"e a a$eri0uarlo' Se call& un "o"ento esperando a $er si .l deca al0o y lue0o a7adi&( En realidad has hecho todo lo contrario' Saber que ella tena ra#&n no haca que aquello /uera "s /cil de

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soportar' *a te he dicho que estoy "s acostu"brado a 0uardar secretos que a co"partirlos' * yo lo he aceptado respondi& ella en $o# ba!a y tranquila' 3hora te toca a ti aceptar que qui# yo desee 0uardar al0unos secretos propios' 3 .l no le 0ust& pero no haba nada que hacer' <aileyboro apareci& cuando el coche dobl& la :lti"a cur$a del ca"ino lleno de baches' ;a estaci&n de /errocarril estaba al otro extre"o del pueblo /uera de la lnea de $isi&n de 5al-er' Sospech& que s&lo habra una o dos personas esperando en el and.n% casi todo el tr/ico de aquella lnea proceda de 3lbany en el norte y de la ciudad de )ue$a *or- en direcci&n sur' <aileyboro era una parada insi0ni/icante de la ruta aunque crucial para los aldeanos' 5al-er le dio a S-ye el billete' 9arnell le haba dicho que le trans"itiera sus saludos pero .l no le dio el "ensa!e' Entonces intent& ponerse en lu0ar de S-ye y se pre0unt& si la duda lo habra lle$ado a insistir en un ra#ona"iento co"o haba hecho ella' Era acaso que aquella actitud le haca "s /cil "archarse? Ban- 6yder abri& la porte#uela del coche y tendi& la "ano a S-ye' Mientras la ayudaba a apearse le di!o( ;a"ento que haya resultado as' Me parece que no le han dado un trato !usto' Eracias Ban- sonri& ella' 3unque ahora "e 0ustara recibirlo' 3l principio .l no entendi& lo que quera decir pero lue0o al sentir que ella le estrechaba la "ano solt& una risilla "ostrando su a"plia dentadura "ellada y le sacudi& la "ano con entusias"o' 8uando acab.is1 di!o 5al-er con 0uasa sin preocuparse por acabar la /rase' Ban- se rubori#& y la solt&' S-ye "eti& la "ano en el "an0uito y se apresur& a diri0irse al and.n' El $iento era tan /uerte que /or"aba una cresta de espu"a blanca en el ro' Gnos tro#os de hielo "oteaban la super/icie y quedaban atrapados en los a/lora"ientos rocosos' Mientras /ueran por la ribera desde el tren tendra una $ista desolada lo que enca!ara per/ecta"ente con su estado de ni"o' 5al-er /ue con ella al and.n lle$ando el equipa!e "ientras Banre0resaba a esperar !unto al coche' En la distancia S-ye oy& acercarse el tren' Si0ui& con la "irada /i!a en el ro pero 5al-er se $ol$i& aparente"ente para "irar las $as% sin e"bar0o en realidad sus o!os se de"oraron en el i"pasible per/il de S-ye' )o quera discutir conti0o di!o' ;o s.' El sol centelleaba en su ro!o cabello "ientras el $iento le a0itaba el borde de pieles del so"brero y el /lequillo sobre la /rente' Ella no quera "irarlo% .l se pre0unt& si no ira a hacerlo' 8uando el tren par& en el and.n a"bos retrocedieron' El hu"o y la ceni#a nublaron el aire' Minutos despu.s un "o#o acarreaba la "aleta y el ba:l de S-ye' S&lo entonces se $ol$i& ella hacia 5al-er' Sin saber qu. otra cosa hacer le tendi& la "ano' Hl se qued& "irando /i!a"ente esa

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"ano y lue0o despacio "ene& la cabe#a' 8on los o!os le co"unic& su prop&sito y ade"s le dio tie"po a apartarse' Ella se li"it& a al#ar la cara para o/recerle la boca' Hl la bes& lar0o rato con /uer#a e intensidad y cuando se apart& a"bos se estre"ecieron por la ener0a de aquel beso' 3di&s Mary Schyler di!o .l en $o# ba!a' Ella no di!o nada% en lu0ar de eso se $ol$i& hacia el "o#o que esperaba a la puerta de su $a0&n' 5al-er la $io subir y to"ar asiento !unto a una $entanilla en el extre"o opuesto del $a0&n' )o quiso "irarlo y lue0o al0uien se sent& en el banco "s pr&xi"o a .l y tap& a S-ye' 5al-er $acil& un instante "s y lue0o se diri0i& hacia el carrua!e a reco0er sus cosas' Mia!ar en el $a0&n del correo no pro"eta un trayecto de"asiado c&"odo% saber que $era a S-ye al /inal incluso aunque ella no lo $iera a .l era lo :nico que haca soportable se"e!ante perspecti$a'

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Captulo 10
Ella no estaba all' 5al-er se ape& tan pronto co"o el tren lle0& a la Estaci&n 8entral' ;os andenes estaban abarrotados co"o sie"pre pero .l se situ& en un banco desde donde abarcaba todo el "o$i"iento' )o pas& por alto nin0uno de aquellos rostros an&ni"os' 6epar& en "adres !&$enes con sus hi!os a re"olque y en preocupados ho"bres de ne0ocios que se a!ustaban id.nticos so"breros hon0os con 0estos id.nticos' Dbser$& a una "u!er que a$an#aba por el borde del and.n casi arrastrada por una pare!a de perritos y a una $endedora de /lores que intentaba $ender su "ercanca' )i de la loco"otora n:"ero ?N de )ortheast 6ail ni de sus $a0ones se ba!& nadie que .l no$iera1 * S-ye no estaba all' )o poda creerlo' ;e haba re$elado de al0una /or"a su intenci&n y ella la haba /rustrado a prop&sito o es que haba co"etido al0:n error de no$ato que le haba per"itido irse del and.n sin que la $iera? 5al-er $ia!aba li0ero de equipa!e y dio 0racias por haber tenido al "enos la precauci&n de hacer aquello bien' ;e pas& la "aleta a un "o#o y le pidi& que la de!ara en consi0na% ya se preocupara de $ol$er por ella "s tarde' ;ue0o subi& al pri"er $a0&n y /ue a$an#ando poco a poco inspeccionando los pasillos y "irando por deba!o de los asientos' El tren estaba prctica"ente $aco' S&lo /altaban unas cuantas paradas al sur de la ciudad y despu.s el tren re0resaba a la estaci&n e iba de nue$o al norte' En cada uno de los cuatro $a0ones de pasa!eros haba "enos de "eda docena de personas% y nin0una de ellas era S-ye Dennehy' 8uando estaba acabando de co"probar el :lti"o $a0&n el re$isor lo $io y le pre0unt&( Eh oi0a qu. cree que est haciendo? >ena el pelo 0ris y unas patillas tupidas y tiesas le rellenaban las hundidas "e!illas% lle$aba la 0orra ne0ra apenas posada en la cabe#a y se haba er0uido en toda su altura para hacer /rente a 5al-er' Si $ia!a en esta lnea tendr que co"prar un billete' Me ba!o aqu di!o 5al-er' * ade"s busco a una persona una !o$en que tena billete en este $a0&n' Se subi& en <aileyboro' El re$isor asinti&' S. a qui.n se re/iere usted exacta"ente di!o' Gna se7orita preciosa de pelo ro!o' 5al-er sinti& que sus esperan#as crecan' ;a ha $isto ba!arse? 8laro que s' El re$isor se /rot& la barbilla con el pul0ar y el ndice ' )o "e considerara de "ucha utilidad para 2ay Mac 5orth si no reparara en cosas co"o .sa' De!& el tren en 5est 9oint' 5al-er solt& un !ura"ento por lo ba!o'

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9ero 5est 9oint estaba s&lo a unas cuantas paradas al sur de <aileyboro1 9or lo que s. si0ue estando ah' * all /ue donde se ba!&' * su equipa!e? Kue con ella i"a0ino% es lo corriente' 5al-er no apreci& el re0oci!o del re$isor' )o daba cr.dito a su /alta de pre$isi&n% c&"o no haba pensado en aquella posibilidad?1 Deba haber $i0ilado el dese"barco de todos los pasa!eros en cada parada' 5est 9oint1 Maldita sea1 "ur"ur&% se "eti& la "ano en el bolsillo y sac& unos billetes' 3h es donde quiero ir' El re$isor se7al& la salida y "s all la taquilla de la estaci&n' 9ri"ero tendr que pasar por all' 5al-er "ir& la cola de 0ente que esperaba billetes' 8unto tie"po ten0o? Este tren sale dentro de die# "inutos pero podra esperar al $ia!e de $uelta' El n:"ero ?N re0resa por aqu dentro de dos horas y lue0o $a"os al norte' 5al-er asinti&% tena ha"bre y estaba en/adado y lo uno esti"ulaba lo otro' Muy bien di!o' >o"ar. el tren de re0reso' El re$isor lo "ir& irse' 8uando lo $io en la cola de la taquilla /ue a la puerta que haba /rente a la salida y la abri&( S-ye estaba en las $as de detrs% desde el and.n de la estaci&n no la $ea nadie' Ba $enido a buscarla le di!o' 2usto co"o usted di!o' ;os o!os de ella expresaban inquietud' Cu. le ha dicho se7or 9ennybac-er? Cue se ba!& usted en 5est 9oint' Se lo ha credo? Debe de haberlo hecho( ahora est co"prando un billete para ir all' Se rasc& el "ent&n con aire pensati$o' Est usted "etida en al0:n lo se7orita Dennehy? ;a clase de lo que yo debera co"unicar a su padre? Decidida"ente $ia!ar con )ortheast 6ail tena sus incon$enientes' 8ierto que el conocer al se7or 9ennybac-er le haba per"itido esqui$ar a 5al-er pero el re$isor no iba a pasar por alto sus responsabilidades para con 2ohn Mac4en#ie 5orth' Mi padre no tiene por qu. saber nada de esto contest& S-ye' * ade"s no le a0radecer que se lo cuente% probable"ente "atar al "ensa!ero' El se7or 9ennybac-er la "ir& con 0esto esc.ptico' >endr. que pensr"elo di!o' * ahora "s $ale que se encar0ue usted de su equipa!e' El se7or ha pre0untado por .l y hasta podra ser que co"pruebe si ba!& del tren con usted' 3 S-ye se le encor$aron los ho"bros% eso no se lo haba planteado1 9ero en se0uida pre0unt&( Cuiere ayudar"e? Mientras .l dudaba prosi0ui&( <usque a al0uien que lle$e "is cosas al Edi/icio 5orth sin alertar al se7or 8aine' Eso puede hacerlo usted $erdad se7or 9ennybac-er?

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S puedo respondi& .l' ;o que no s. es si es buena cosa hacerlo' En aquel instante estaba recordando todas las diabluras in/antiles que S-ye y sus her"anas haban perpetrado contra los re$isores "o#os "aquinistas y 0uarda/renos de )ortheast 6ail' Ella adi$in& los pensa"ientos del se7or 9ennybac-er y di!o( *a no ten0o once a7os1 * de todas "aneras /ue 6ennie quien "e le$ant& para que "e subiera al techo del /ur0&n de cola' )o a7adi& que el tren iba "o$i.ndose ni que el desa/o de 6ennie haba sido que deba ca"inar por todo el tren desde el /ur0&n de cola hasta la "quina' Estaba claro que el se7or 9ennybac-er recordaba el incidente con su/iciente claridad co"o para poner en duda su sentido co":n en aquel "o"ento' 9or /a$or ro0& S-ye' Hl se /rot& la barbilla otra $e#' De acuerdo% "e ocupar. de ello' 3hora lo "e!or es que se "ue$a' Se7al& una puerta que quedaba al otro lado de las $as y que s&lo utili#aban los traba!adores de la estaci&n y los e"pleados del /errocarril' >o"e esa salida% si $a por el lado del carril no la $er' * ten0a cuidado de no caerse en las $as' S-ye le dedic& una sonrisa a0radecida antes de ale!arse corriendo' 9or enci"a del ho"bro le 0rit&( )o se arrepentir de esto se7or 9ennybac-er' 3l $erla casi trope#ar con las tra$iesas de los carriles por culpa de las prisas el se7or 9ennybac-er "ene& la cabe#a y se a!ust& la 0orra' *a estoy arrepinti.ndo"e Mary Schyler' El Edi/icio 5orth estaba en <road=ay cerca de la calle 3nn% no se encontraba le!os del palacio de "r"ol blanco que alber0aba el Herald de )ue$a *or- y del "onolito oscuro que era la sede del Chronicle. Su situaci&n tan cerca de 9ublisherSs Square no era casualidad( 2ohn Mac4en#ie 5orth conoca el poder que los editores e!ercan en la ciudad y era "e!or saber qu. se traan entre "anos que /in0ir que sus editoriales y sus "ordaces dibu!os polticos no in/luan en el p:blico' 8o"o uno de los lla"ados +"a0nates desaprensi$os, !unto con Manderbilt Eould y 6oc-e/eller le pareca que su e"presa /erro$iaria era ob!eto de nue$as leyes o in$esti0aciones con exasperante re0ularidad1 E in$ariable"ente el Herald y el Chronicle lo saban pri"ero' 9or eso 2ohn Mac4en#ie 5orth lea los diarios "ientras la tinta estaba a:n h:"eda y el papel toda$a tibio' 2ay Mac ba!& el peri&dico que estaba leyendo en aquel "o"ento y 0ir& en su sill&n de cuero color burdeos% /rente a .l tena la puerta al otro lado de la a"plia extensi&n de una "aci#a "esa de escritorio de caoba' Si hubiera ba!ado la $ista habra $isto su propio rostro re/le!ado en la brillante super/icie1 con el ce!o /runcido' En parte su expresi&n se deba a lo que haba ledo en el Chronicle, pero se haba acentuado al or el alboroto que le lle0aba del exterior del despacho' Su secretario por lo 0eneral i"perturbable aunque sie"pre bastante alti$o pareca incapa# de "ane!ar lo que /uera que estu$iese ocurriendo'

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Entonces dobl& el diario con es"ero y lo de!& caer sobre la "esa' Estaba a punto de le$antarse cuando identi/ic& la $o# que discuta con el secretario' En se0uida el pro/undo tono de $o# de 2ay Mac se de!& or sin proble"as en la antesala procla"ando( ;a recibir.' ;a puerta que daba a su despacho se abri& casi al instante y por la rendi!a apareci& la cabe#a de su secretario' 2ay Mac se co"padeci& del aspecto /ranca"ente a0otado del ho"bre' Es co"o la "area 5ilson( no hay /or"a de contenerla' B0ala pasar' ;as o/icinas de 2ay Mac estaban en el se0undo piso y S-ye haba subido los escalones de dos en dos% apenas haba recuperado el aliento cuando 5ilson la hi#o pasar' 3l entrar arru0& la nari# y cuando la puerta se cerr& tras ella pre0unt& a su padre( 9odra ser "s entro"etido ese ho"bre? ;e pa0o para que ha0a lo que hace' El so"brero de S-ye estaba li0era"ente ladeado% se lo quit& !unto con el abri0o y de!& caer los dos en una de las butacas que haba delante de la "esa de 2ay Mac' * qu. es eso exacta"ente? Me prote0e' De tus propias hi!as? 3 " no "e dan proble"a las hi!as de nadie "s' S-ye se ri& y se7al& el peque7o aparador que contena una selecci&n de licores' >e sir$o al0o de beber? ;o necesitar.? 2ay Mac se reclin& en el sill&n' 3unque lle$aba a7os sin /u"ar el cuero se0ua conser$ando el le$e aro"a de los ci0arros' @nspir& hondo pero no se plante& alar0ar la "ano hasta la ca!a de teca que haba en una esquina de su "esa% los habanos que contena eran para in$itados especiales y no cont& a su hi!a entre ellos' En respuesta a su pre0unta S-ye se enco0i& de ho"bros "ientras se ser$a un poco de !ere#' )o i"a0inas el /ro que hace /uera di!o' )o he conse0uido un coche en la estaci&n( todos estaban ocupados' Be tenido que $enir casi todo el ca"ino andando' 2ay Mac sopes& la excursi&n de su hi!a desde la estaci&n al anochecer y sin aco"pa7ante1 )o le 0ustaba considerarse anticuado pero se0ua creyendo que haba ciertos con$encionalis"os que deban 0uardarse% le pareci& un "ila0ro que no la hubieran to"ado por una prostituta y la hubieran abordado' 8reo que s to"ar. esa copa despu.s de todo "e caer bien acept&' ;o !usti/ic& dici.ndose que era el /inal de su !ornada laboral1 al "enos de su !ornada laboral en el despacho' Deba!o de la "esa tena un "aletn de cuero lleno de docu"entos peticiones y propuestas a los que no haba tenido ocasi&n de echar un $ista#o' En realidad estaba deseando sentarse en su estudio aquella noche a re$isar papeles "ientras Moira lea o cosa% la si"ple presencia de su esposa ali0erara la tarea' Mir& a S-ye y

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se a!ust& los lentes' Cue sea doble' Ella sonri& y a7adi& un poquitn "s de =his-y escoc.s al $aso de su padre lue0o de!& la bebida sobre la "esa se inclin& para besarlo en la "e!illa y lo "ir& a la cara' Me!or di!o en tono de aprobaci&n' Me!or? >enas el ce!o /runcido% no ha sido una bien$enida "uy cordial' 2ay Mac enro!eci& de $er0Ien#a y se7al& el peri&dico doblado' El ce7o era un resto de antes explic&' )o tena que $er conti0o' 3quello tranquili#& a S-ye que dio un sorbo a su !ere# "ientras ho!eaba el diario' B"""' El Chronicle3 * ;o0an Marshall es un a"i0o' 2ay Mac 0ru7&' Es a"i0o de tu her"ana' *o quera que Mary Michael traba!ara en el Herald, recuerdas? De todas /or"as sie"pre han sido !ustos conti0o' Eso era cierto( por lo 0eneral 2ay Mac contaba con que el Chronicle /uera i"parcial en sus reporta!es' Se quit& los lentes se /rot& el puente de la nari# y lue0o $ol$i& a pon.rselos' Mira la p0ina del editorial' S-ye de!& la copa y abri& el diario% el editorial de ;o0an Marshall era un artculo /ero# sobre la :lti"a "etedura de pata poltica del alcalde' Escudri7& las colu"nas buscando al0una "enci&n de su padre pero al $er lo que haca 2ay Mac se7al& la esquina in/erior de la p0ina' 3h di!o' El dibu!o' ;a $i7eta no tena nada que $er con el artculo de Marshall sobre el alcalde sino que se re/era a otro asunto' En ella se $ean sendas caricaturas de 2ay Mac 3ndre= 8arne0ie y 2' 9' Mor0an% a sus pies atado a las $as del tren un an&ni"o ho"bre de la calle lle$aba puesto un so"brero con el r&tulo( +D<6E6DS,' 3l /ondo una loco"otora con los distinti$os de )ortheast 6ail corra a toda $elocidad hacia el des$enturado' )o es "uy hala0ador $erdad? co"ent& S-ye que se dispuso a to"arle el pelo a su padre' )o creo que el artista hubiera debido resaltar tu nari# de ese "odo( no es tu ras0o "s destacado' Despu.s $ol$i& a doblar el peri&dico lo de!& en la "esa y sonri& con 0esto inocente' 2ay Mac repuso( Deba haber supuesto que no poda esperar co"prensi&n de ti% probable"ente coincides con el !uicio del artista sobre "i carcter' Ms que con su caricatura' 2ay Mac solt& un resoplido y entonces S-ye s se "ostr& co"prensi$a' Baban pintado a su padre con el "is"o pincel que a 8arne0ie y Mor0an y eso no le haba sentado bien' 3 2ohn Mac4en#ie 5orth le 0ustaba pensar que .l era al0uien independiente y ade"s que trataba de /or"a !usta a sus e"pleados' Ba habido ru"ores sobre una huel0a? pre0unt& ella' Sie"pre hay ru"ores1 6ennie y 2arret han tenido que hacer /rente a la a"ena#a de una en 8ali/ornia' Se ha o/recido Mor0an a /inanciarte si los traba!adores $an a la

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huel0a? 2ay Mac asinti& y repuso( 9ero en ese caso se hara el due7o de )ortheast 6ail' 9or otro lado S-ye i"a0in& sin proble"as el conse!o que le habra dado 8arne0ie% su reacci&n ante la huel0a de los traba!adores sider:r0icos haba sido contratar "atones de la a0encia 9in-erton' Bas hablado con los dos? pre0unt& ella' S y por lo $isto al0uien del Chronicle lo ha a$eri0uado' Ese artista ha sacado conclusiones precipitadas di!o dando un suspiro aunque no tiene sentido hablarle a Marshall del asunto' En 0eneral los traba!adores que se ponen en huel0a no cuentan con respaldo del p:blico1 9ero hay que de!ar que este tipo de cosas se ol$iden solas' Gn des"entido s&lo "e hara parecer culpable' 3l#& su bebida y obser$& a su hi!a por enci"a del borde del $aso' * t: Mary Schyler? 3ndas "etida en los? S-ye se de!& caer en la butaca que estaba /rente al escritorio y sonri& con encantadora /ranque#a' Gn des"entido s&lo "e hara parecer culpable' 3 2ay Mac le cost& traba!o no rerse% en lu0ar de eso to"& un poco de =his-y' Cu. ha pasado? Me han despedido' Se inclin& hacia delante con 0esto preocupado cuando su padre se atra0ant& con la bebida' Ests bien? Hl le$ant& una "ano y le indic& que no se le$antara antes de toser de nue$o se las arre0l& para decir( ;o estar.' El acceso de tos dur& unos se0undos y cuando estu$o se0uro de que se le haba pasado dio un sorbo a la bebida para ali$iar la irritaci&n de su 0ar0anta' 8on/ieso que es el :nico resultado que no haba pre$isto S-ye% cre que te saldra "e!or' Mene& la cabe#a "s en se7al de decepci&n que de desaprobaci&n' ;o sabe tu "adre? Be $enido directa"ente aqu% crea que deba explicrtelo a ti pri"ero' Macil&' 9orque quieres enterarte $erdad? 2ay Mac no sie"pre estaba de acuerdo con sus hi!as ni "ucho "enos pero haba aprendido a de!ar que ter"inaran de hablar' En aquel "o"ento se dio cuenta de que haba estado peli0rosa"ente cerca de sacar sus propias conclusiones sobre el despido de S-ye' S quiero enterar"e con/ir"&' S-ye lo obser$& con atenci&n calculando c&"o reaccionara' 2onathan 9arnell se "e insinu& y yo "e opuse' 9ara la "ayora de los padres aquello hubiera sido una explicaci&n su/iciente1 pero la "ayora de los padres no eran el padre de S-ye' De/ne"e +oponerte, pidi&' ;e$ant. una lla"a descubierta sobre el co"bustible del "otor y lo a"enac. con que"arlo $i$o' 2ay Mac asinti& con 0esto sole"ne' Hsa es la de/inici&n que haba i"a0inado' Despu.s de eso al se7or 9arnell no le pareci& que yo /uera a

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con$enirle1 prosi0ui& ella con seriedad' * sincera"ente a " ta"poco .l' S-ye no consi0ui& adi$inar qu. expresaba la "irada de su padre' 3s que he $uelto a casa' Ests "uy en/adado con"i0o? S&lo porque no "e hayas concedido el pri$ile0io de de/ender yo "is"o tu honor' Entonces no tenas pensado que qui# yo "e encaprichara del se7or 9arnell? S-ye no crea que su padre /uera tan buen actor co"o para /in0ir una sorpresa tan realista' )o esperabas que hubiera una proposici&n de al0:n tipo? 2ay Mac carraspe& seca"ente' 9arece que en realidad s hubo una proposici&n1 di!o' * no de las que son de "i 0usto' *a sabes lo que quiero decir replic& ella( una proposici&n de "atri"onio' Cu. te hace pensar que iba a alber0ar se"e!ante idea? S-ye cont& sus "oti$os con tres dedos' Mary Michael Mary 6enee y Mary Mar0aret' Babras intri0ado ta"bi.n para Mary Krancis pero el Se7or se la lle$& pri"ero' Su sonrisa quit& hierro a sus palabras' * aunque .l resopl& un poco al /inal reconoci& que tena ra#&n' 9ero yo no haba pensado en 2onathan 9arnell y t:' S-ye se dio cuenta de que lo crea' Eso "e 0usta% .l y yo no nos habra"os a$enido y no estaba se0ura de si t: te habas dado cuenta' Mene& la cabe#a para sacudirse los pensa"ientos desa0radables relacionados con su anti0uo patr&n' )os "archare"os a casa tan pronto co"o lle0ue "i equipa!e' Bas "andado que lo entre0uen aqu? pre0unt& .l' S-ye ests se0ura de que te encuentras bien? 3 pesar de sus "ani/iestos es/uer#os para indicar lo contrario en la conducta de S-ye haba al0o le$e"ente ansioso aunque 2ay Mac no sabra precisar qu. era lo que lo haba puesto en 0uardia' ;os o!os de su hi!a estaban despe!ados y tranquilos% sus ho"bros parecan rela!ados1 9ero su sonrisa era poco sincera' Cui# /uera s&lo que dadas las circunstancias no era l&0ico que pareciera tan despreocupada1 o qui# era que haca cosas raras' 9or qu. has "andado que trai0an tus cosas aqu? 9orque lo que quiero que $eas est en "i ba:l di!o ella' En parte era $erdad' 8laro que a:n no haba decidido lo que iba contarle a su padre sobre 5al-er 8aine porque lo cierto era que ni ella "is"a saba qu. pensar de su conducta' )o no es el "otor se apresur& a a7adir' )o s. c&"o se te ocurri& que /uese a poder robarlo' )o creo haber e"pleado la palabra +robar,' ;l"alo co"o quieras pero yo sola no podra haberlo sacado de all( abulta y pesa de"asiado' Entonces lo has $isto1 En su $o# haba un tono de e"oci&n' Existe de $erdad? Ella asinti&'

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Existe( 9arnell "e in$it& a $erlo' )o a7adi& que para el in$entor aquella in$itaci&n haba sido una especie de caricias preli"inares% S-ye era sincera con 2ay Mac s&lo hasta cierto punto' ;o he dibu!ado lo "e!or que he podido pero he pensado que a lo "e!or al0uien de aqu sabra qu. hacer con el dibu!o' El co"entario que 2ay Mac iba a hacer /ue interru"pido por la lla"ada de su secretario' Cu. ocurre 5ilson? El secretario no se "o$i& del u"bral para i"pedir la entrada a los dos ho"bres que estaban tras .l' Estos ho"bres insisten en que la se7orita Dennehy quiere que su ba:l y su "aleta se depositen aqu' 3 pesar de que lo conoca desde haca "uchos a7os S-ye crea que 5ilson !a"s la haba lla"ado "s que +se7orita Dennehy,% su /or"alidad era absurda pero ya se haba acostu"brado a ella' S lo quiero se7or 5ilson' Ba0a que "etan aqu "is cosas' ;os ho"bres entraron ca"inando pesada"ente car0ados con el ba:l y S-ye les dio una propina% parecan inc&"odos por aceptar propina en presencia del due7o de la co"pa7a pero el "is"o 2ay Mac les ase0ur& que estaba bien' Me!or que sal0a de su bolsillo que del "o les di!o' Ellos sonrieron al unsono se 0uardaron el dinero y lue0o si0uieron a 5ilson /uera del despacho' 9orque .se era tu dinero no? pre0unt& 2ay Mac' Gn salario honrado respondi& ella al tie"po que se arrodillaba /rente al ba:l% despu.s se ech& atrs un "ech&n que le haba cado en la "e!illa y se lo re"eti& detrs de la ore!a' Me han pa0ado "is pocos das de traba!o' En realidad le haban pa0ado de "s y supuso que la /inalidad de aquel dinero extra era hacerla callar% al principio se plante& no co0erlo pero lue0o pens& en darle un uso "e!or' S-ye abri& el ba:l y rebusc& dentro' 9ri"ero encontr& el 8olt de 9arnell y lo de!& donde estaba% no era se0uro que su padre /uera a darle las 0racias por hablarle de .l' En lu0ar de eso le entre0& el dibu!o doblado' 2ay Mac lo abri& con cuidado y lo exa"in& lar0o rato antes de decir( Esto es "uy interesante S-ye' 5al-er 8aine estaba cansado' 3nocheca ya cuando lle0& a 5est 9oint y no tard& "ucho en darse cuenta de que el se7or 9ennybac-er le haba "entido( nadie de los que traba!aban en la estaci&n recordaba que una "u!er con las caractersticas de S-ye hubiera lle0ado aquel da y le resultaba di/cil creer que el encendido cabello ro!o de S-ye no hubiera despertado cierto inter.s' 8uando acab& de hacer sus pre0untas la n:"ero ?N ya haba salido por las a0u!as del norte con lo que se $io obli0ado a esperar tres horas "s hasta que lle0& otro tren' 8o"pr& un billete de $uelta a la ciudad co"pleta"ente se0uro de que se haba dado por $encido con de"asiada /acilidad'

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>iene usted un aspecto horrible' 5al-er se re"o$i& en la dura silla de "adera apoyada en la pared y abri& un o!o% de pie delante de .l ;o0an Marshall sostena una ta#a de ca/. en las "anos' )o creo que eso sea para " di!o' )i hablar' 3ntes de hacer 0irar el picaporte de la puerta ;o0an se $ol$i& a su secretario y le di!o( >ri0ale otra ta#a al se7or 8aine por /a$or' Estare"os en "i despacho' Entonces "ir& a 5al-er' Miene? Hste ech& la silla hacia delante hasta $ol$erla a pasar sobre sus cuatro patas' 2usto detrs de usted' Se le$ant& se despere#& y contu$o un 0ru7ido% le dolan los ":sculos y tena tortcolis' Se /rot& el cuello "ientras entraba en el despacho del editor y una $e# dentro ech& un $ista#o a su alrededor% le a0rad& $er que al0unas cosas no ca"biaban' El sanctasanct&ru" de ;o0an Marshall de"ostraba que exista al0o cali/icable co"o desor0ani#aci&n plani/icada' 3 a"bos lados de la habitaci&n se al#aban unas estanteras que iban del suelo al techo atestadas de carpetas docu"entos "anuales y al0:n que otro libro' En una esquina se apoyaba un equipo /oto0r/ico y la super/icie de su "esa rebosaba de "anuscritos para leer' ;os peri&dicos de la co"petencia ya haban lle0ado y se apilaban en el suelo !unto a la puerta' 8uando 5al-er co0i& unos papeles que estaban sobre la butaca donde pretenda sentarse ;o0an lo detu$o y di!o( D.!e"e $erlos' 5al-er se los alar0& para que les echara un $ista#o' Man a la estantera de su derecha di!o ;o0an' >ercer estante por aba!o' 5al-er los coloc& en su sitio y lue0o pas& por enci"a de una pila de libros ca"ino de la butaca' 8ono#co a un a"a de lla$es que dara buena cuenta de esta habitaci&n' S&lo a una? pre0unt& ;o0an y al#& la "ano' )o "encione no"bres% s&lo con saber que andan por ah /uera ya "e asusto' Me 0usta este despacho !usto co"o est' 8uando lle0& el ca/. de 5al-er ;o0an se sent& tras su "esa y obser$& c&"o lo co0a con 0ratitud' )o quiero interrupciones le di!o a su secretario Sa"uel 8arson% .ste se "arch& y entonces ;o0an dedic& toda su atenci&n a 5al-er' Sa" dice que estaba usted esperando en el $estbulo cuando ha $enido a traba!ar esta "a7ana' Be lle0ado aqu de "adru0ada reconoci& 5al-er' ;o0an dio un sorbo a su ca/.' Sus o!os eran de un /ro color 0ris pi#arra y su expresi&n i"penetrable' Su her"oso rostro tena un 0esto se$ero que lo haba hecho parecer "ayor cuando era un ho"bre !o$en y

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que ahora que haba alcan#ado los cuarenta lo re!u$eneca' Su cabello oscuro se0ua teniendo re/le!os cobri#os sin el "enor indicio de 0ris' Ban pasado1 cunto? Dos qui# tres a7os? 8asi cuatro' QDiosR di!o .l con senti"iento' 8untos a7os tena usted entonces? Meintisiete? Meintiocho? 5al-er sonri&' ;o0an nunca le haba pre0untado su edad% al editor le bastaba con saber que tena buenas reco"endaciones' >ena $einticuatro% pero si lo hace sentirse "e!or se7or ahora "e parece co"o si tu$iera no$enta y cuatro a7os' ;o0an puso los o!os en blanco' ;o que har que "e sienta "e!or es que no $uel$a a lla"ar"e +se7or,' Muy bien' 8&"o est la se7ora Marshall? 4aty est bien% espera"os otro hi!o para !unio' Enhorabuena' ;o0an hi#o un bre$e 0esto a/ir"ati$o y repuso( Dudo que haya $enido por al0o relacionado con 4aty o con"i0o1 * si0ue teniendo un aspecto horrible de "odo que qu. desea? En realidad he $enido por un a"a de lla$es' ;o0an parpade& y ech& un $ista#o al despacho' Bablaba usted en serio? En cierto "odo' ;a "u!er por quien "e intereso dice que traba!aba para usted y "e pre0unto si es cierto' En ese "o"ento ;o0an entorn& sus o!os /ros y se recost& en el sill&n' Ma contra "i opini&n decirle nada pero al "enos tendr que dar"e su no"bre' Mary Schyler Dennehy' El editor se qued& i"pert.rrito' Entiendo co"ent&' * cul es su inter.s en ella? 9re/iero no decirlo' >endr que hacerlo( "anten0o una actitud al0o protectora respecto a la se7orita Dennehy' Entonces la conoce' S' 5al-er se qued& pensando' Est en su casa? >endr que decir"e al0o "s no s&lo que ha de obtener respuesta a esa pre0unta' ;e suena el no"bre de 2onathan 9arnell? pre0unt& 5al-er' En e/ecto' Es in$entor $erdad? 5al-er saba que ;o0an Marshall conoca la respuesta% pero por al0:n "oti$o el editor se "ostraba reticente a hacer "uchas re$elaciones' De $erdad se senta tan protector hacia S-ye o se trataba de al0o co"pleta"ente distinto? >iene tratos con .l? pre0unt&' >ratos co"erciales? ;o0an no respondi& en se0uida% al /in de "ala 0ana contest&( Me he planteado hacer inda0aciones sobre .l para el peri&dico'

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5al-er solt& un !ura"ento en $o# ba!a' Se ha planteado una in$esti0aci&n o ha e"pe#ado una? El preludio est en "archa' >raba!a ella para usted? 9or un instante ;o0an no co"prendi&' Se re/iere a la se7orita Dennehy? 5al-er asinti&' Exacto' >raba!a para usted en el peri&dico? 8reo que ya ha contratado "u!eres co"o periodistas1 * s. que no es a"a de lla$es' El Chronicle tiene una reportera di!o .l' S&lo una' )o S-ye? )o respondi& .l con cautela serena"ente' )o S-ye' 5al-er cerr& los o!os y se /rot& los prpados% se pre0unt& qu. poda contarle a Marshall qu. trato poda cerrar1 Mientras pensaba ;o0an plante& su propia pre0unta' Cu. tiene que $er 9arnell con la se7orita Dennehy? 3quello era /cil de responder' Ella traba!aba para .l' 8o"o a"a de lla$es1 apunt& ;o0an en tono de absoluta incredulidad' Es la $erdad' 5al-er se detu$o a pensar sus palabras con cuidado ' Se trata de un ho"bre peli0roso se7or Marshall pero supon0o que ya tiene cierta idea de eso' Decir que no tiene escr:pulos es quedarse corto( es a"oral' ;o0an se inclin& hacia delante y deposit& la ta#a de ca/. en el escritorio% se0ua rodendola con a"bas "anos' Santo Dios excla"& en $o# ba!a' )unca entender. qu. pasa por la cabe#a de su padre al0unas $eces' Si yo hubiera sabido que iba a ir all no habra aceptado /ir"ar la reco"endaci&n' Hl no "e di!o d&nde iba a colocarse% yo se lo pre0unt. pero "e contest& con e$asi$as' Cui.n? pre0unt& 5al-er' Cui.n no le di!o qu.? Su padre contest& ;o0an con un suspiro' Supon0o que no puedo !u#0arlo de"asiado se$era"ente y "enos cuando yo ta"bi.n ten0o una hi!a que est con$irti.ndose de prisa en una !o$encita' 8r.a"e 5al-er( los ho"bres no tienen derecho a tener hi!as' 5al-er se habra redo si ;o0an Marshall no hubiese dado la i"presi&n de estar hablando tan absoluta"ente en serio' Entonces ;o0an $io que 5al-er no saba c&"o responder y opt& por no a7adir "s co"entarios' )o lo entender usted hasta que ten0a una hi!a1 Hl tiene cinco' Entonces 5al-er record& una cosa que le haba contado S-ye' ;as +Mary, di!o' Eso es% entonces s lo sabe' 5al-er no estaba se0uro de lo que saba' 3s iba a decrselo a ;o0an pero .ste haba de!ado a un lado su ta#a de ca/. y estaba co0iendo la edici&n de la tarde del Chronicle del da anterior% lue0o se hu"edeci& el pul0ar y se apresur& a ho!ear las p0inas hasta encontrar lo que buscaba' 3qu est abri& de 0olpe el diario y lo dobl& con rapide# para destacar lo que crea que le interesara a 5al-er 8aine% despu.s le pas& el

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peri&dico' El dibu!o' 5al-er lo "ir& y lue0o $ol$i& la $ista a ;o0an' )o creo que lo entienda' S&lo porque no quiere entenderlo' ;a pri"era "a7ana despu.s de su $uelta a casa S-ye desayun& en la ca"a' )o se acostu"bre a esto le ad$irti& la se7ora 8a$anau0h en tono en.r0ico' )o ha sido idea "a' Su "adre Dios la bendi0a cree que usted ha pasado un tre"endo cal$ario1 * yo debera pre0untarle entonces qu. es lo que cree que ha0o yo por aqu' Gsted /ue a"a de lla$es de ese ho"bre una se"ana% yo lle$o cuarenta a7os si.ndolo' S-ye se "ostr& co"prensi$a' Entonces si.ntese aqu di!o' >&"ese "i desayuno y t&"eselo en "i ca"a si quiere' Esto ta"poco ha sido idea "a' El a"a de lla$es /in0i& pensrselo y al /in "ene& la cabe#a' *a he desayunado repuso' El 0esto de S-ye la haba aplacado aunque sali& re/un/u7ando de la habitaci&n' Despu.s de desayunar S-ye se per"iti& el lu!o de darse un ba7o caliente' Se reco0i& en alto el cabello y de!& que la h:"eda y clida /ra0ancia de las sales de la$anda le per/u"ara la piel' 8on la cabe#a apoyada en una toalla en el borde de la ba7era dis/rut& de la soledad' Despu.s de las re$elaciones del da anterior de las pre0untas de su padre y del ner$iosis"o de su "adre al lle0ar a la casa le pareca que se "ereca aquel tie"po a solas' Basta entonces haba tenido poco tie"po para pensar en 5al-er 8aine% en aquel "o"ento s&lo pensaba en .l aunque crea que sus pensa"ientos habran to"ado un 0iro "s a0radable si .l no la hubiera se0uido desde <aileyboro' ;o cierto era que lo haba $isto por pura casualidad' En el :lti"o se0undo decidi& contarle que haba co0ido el ar"a de 9arnell% de!& su asiento /ue a la puerta del $a0&n y "ir& a un lado y a otro del and.n buscndolo% estaba en el coche hablando con Ban- y lle$aba una "aleta' 3l principio pens& que la "aleta deba de ser suya que se le habra ol$idado y estu$o a punto de lla"arlo' Gn "in:sculo instante de $acilaci&n le per"iti& saber la $erdad( con la "aleta en la "ano 5al-er dio la $uelta y en lu0ar de acercarse a su $a0&n se "eti& en otro situado "s cerca de la parte delantera del tren' Esper& a $er si se ba!aba de nue$o pero no lo hi#o' En ese "o"ento a S-ye se le ocurri& que era una enor"e suerte $ia!ar en un tren de )ortheast 6ail porque en nin0una otra lnea habran hecho caso a sus pre0untas y peticiones' Gna $e# enterada de lo de 5al-er no tard& "ucho en a$eri0uar que iba en el $a0&n del correo y que su destino era la ciudad' 8asi sinti& pena por .l( i0noraba la $enta!a que ella tena en su !ue0o del 0ato y el rat&n' 9ero no tanta pena co"o para delatar"e co"ent& S-ye pensando en $o# alta'

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El sonido de su propia $o# la sobresalt&% se sent& en la ba7era y se ri& un poco ner$iosa "ientras "iraba a su alrededor para ase0urarse de que nadie la haba odo' 3l $er que se0ua sola del todo se rela!&' Entonces co0i& la espon!a y escurri& a0ua sobre sus ho"bros y entre sus pechos' Ech& atrs la cabe#a y de!& que el a0ua chorreara por la cur$a de su 0ar0anta' ;ue0o cerr& los o!os otra $e# y pens& en 5al-er' 9ens& si sie"pre sera tan /cil traerlo a su "e"oria o si su i"a0en se des$anecera o se desdibu!ara con el tie"po' En aquel "o"ento le pareca $erlo con tanta claridad que podra haber estado all de pie al lado de ella' En su cara una sonrisa un poco picara y qui# un aso"o de su :nico hoyuelo en la co"isura' Sus o!os casta7os con "otas doradas iran oscureci.ndose en el centro pero su "irada se0uira siendo intensa% la "irara con sincero aprecio nada a$er0on#ado de dis/rutar haci.ndolo' Su "irada era co"o un contacto /sico y S-ye la sinti& en la boca en los ho"bros y lue0o sobre sus pechos' Su sonrisa se acentuara al $erla rubori#arse y ella intentara echarle la culpa al $apor que se al#aba del a0ua' 9ero 5al-er lo sabra todo1 Sie"pre lo saba' 9robable"ente se a0achara !unto a la ba7era' El espeso cabello leonado le caera sobre la /rente y entonces se lo echara atrs con los dedos con 0esto descuidado' 8on una "ano tocara el borde de la ba7era% las puntas de sus dedos re"o$eran el a0ua y pro$ocaran ondas en la super/icie que se a"pliaran en crculos cada $e# "ayores' Gna 0otita salpicara a S-ye y se quedara brillando sobre su pecho% .l la tocara' ;os dos obser$aran el ca"ino que su ndice se0ua en la piel y lo se0uiran "irando cuando se escondiera por deba!o del a0ua hasta desaparecer ba!o la cur$a del pecho' Hl le pasara el pul0ar por enci"a del pe#&n' Entonces soltara una risa un sonido ba!o pro/undo un poco spero que se al#ara desde el /ondo de su 0ar0anta' * a continuaci&n se lle$ara las "anos al cuello de la ca"isa' S-ye se $ea "irndolo /i!a"ente at&nita "ientras .l se desabrochaba los botones y se quitaba la ca"isa% lue0o se le$antaba lo su/iciente para quitarse el resto de la ropa y al /in ya espl.ndida y 0loriosa"ente desnudo se "eta en la ba7era con ella' El a0ua chapote& por enci"a de los bordes y /or"& un charco sobre la al/o"bra' 3qu no hay sitio para ti di!o ella' 8on qui.n hablas? pre0unt& Moira desde la alcoba' Me has dicho al0o? 3so"& la cabe#a por la esquina del $estidor de S-ye y a7adi&( Be $enido a ense7arte unos chales que co"pr. ayer' )o "e $endra "al tu opini&n' 3l $er la cara rubori#ada de su hi!a /runci& el ce!o' Ests se0ura de que te encuentras bien S-ye? Cui# debera "andar al se7or 8a$anau0h a buscar al doctor >urner' Estoy bien "a"' S&lo hablaba con"i0o "is"a1 )o te he odo entrar' 3l $er que su "adre aceptaba su explicaci&n y $ol$a a la habitaci&n S-ye dio un suspiro% de todos "odos se di!o haba sido una interrupci&n oportuna' Se0uro que la escena er&tica que estaba representando en su i"a0inaci&n la habra de!ado insatis/echa' Entonces ba!& la $ista para "irarse% tena las rodillas le$antadas los codos apenas contenidos por la ba7era y "ur"ur&(

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De todas /or"as aqu dentro no haba sitio para los dos' Mas a tener que hablar "s alto di!o Moira' 9erdona' S-ye co0i& una toalla se le$ant& y se en$ol$i& en ella' Despu.s de secarse rpida"ente se puso la bata% a continuaci&n descal#a y sin hacer ruido entr& en el cuarto conti0uo ci7.ndose el cintur&n' >ras haber desple0ado "edia docena de chales en la ca"a su "adre retroceda obser$ando con o!os crticos aquella colecci&n llena de colorido' ;os co"praste todos ayer? Moira asinti& y esbo#& una sonrisa un poco culpable' )o saba qu. hacer' >u padre estaba en el traba!o t: no estabas y nada pareca interesar"e% as que /ui a la tienda de 3' >' Ste=art y e"pec. a co"prar' 8reo que "e ali$ia $er que eso no "e hi#o sentir"e "e!or% si no qui# le habra salido bastante cara a tu padre' 9ap dis/ruta 0astando dinero en ti la tranquili#& S-ye' 3 lo "e!or es $erdad pero seis chales "e parece excesi$o1 3l "enos hoy "e lo parece' 3y:da"e a decidir cul "e quedo y de$ol$ere"os los de"s' >en0o una idea "e!or( $a"os a lle$rselos todos a Mary Krancis y lue0o esco0ere"os uno nue$o y especial en la tienda de Ste=art' Moira no estaba del todo con$encida' * $a"os a re0alarlos todos? Ma" no seas taca7a% la or0ani#aci&n ben./ica de Mary Krancis los apro$echar "e!or' Moira suspir& co"prensi$a' )o te 0usta nin0uno $erdad? Es di/cil ser diplo"tica cuando tu propia "adre te acorrala' Son preciosos1 contest& S-ye pero no creo que $ayan con tu cabello' Moira se lo pens&% co0i& uno de los chales se lo acerc& al cuello y exa"in& su re/le!o en el espe!o' 8reo que tienes ra#&n' Entonces ire"os a $er a Mary Krancis? ;a lle$are"os a al"or#ar' ;as Ber"anitas de los 9obres se encar0aban de atender a los indi0entes y necesitados de la #ona de Cueens' Moira y S-ye encontraron a Mary Krancis "ientras .sta traba!aba en la cocina del hospital preparando bande!as para los pacientes% en se0uida se pusieron "anos a la obra ellas ta"bi.n y e"pe#aron a cortar rebanadas de los tibios panes de "olde y a ser$ir caldo de pollo en peque7os cuencos' 3s que la tarea del 0obierno de la casa no ha sido de tu a0rado? pre0unt& Mary Krancis con irona' Sus her"osas /acciones estaban en"arcadas por el austero blanco y ne0ro de su toca y su $elo% la r0ida tela no le i"peda adoptar un tono decidida"ente burl&n' En realidad he descubierto que se "e daba bien respondi& S-ye ' ;o que no "e 0ustaba era que "i patr&n "e "etiera "ano' * no te to"es el traba!o de a"ena#arlo con ro"perle las rodillas por "( ya "e encar0u. yo de .l'

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En serio? 8&"o? S-ye se lo cont&' Maya' Es "uy i"presionante co"ent& su her"ana' Moira chasque& la len0ua en se7al de ad$ertencia al obser$ar que las tres "on!as que traba!aban con Mary Krancis se haban detenido para escuchar% haba percibido "s que $isto su $i$o inter.s' )o deberas ani"arla Mary' )o es decoroso y ade"s no pienso or una palabra "s' E"pu!& el carret&n car0ado con bande!as hacia la puerta de la cocina' Moy a repartir esto por las habitaciones' 9obre "a" di!o Mary Krancis' 3 $eces no sabe qu. pensar de nosotras' Mir& /i!a"ente a sus co"pa7eras las Ber"anas de la 8aridad que se apresuraron a re0resar a su traba!o y entonces toc& el codo de S-ye' Ma"os% hay un cuartito en la parte de atrs donde pode"os hablar en pri$ado' Se quit& el delantal y lo col0& de un 0ancho !unto a la puerta' En la habitaci&n a la que lle$& a S-ye s&lo haba una silla y una "esa cubierta de papeles' Mary Krancis de!& que S-ye se sentara en la silla y apart& brusca"ente los papeles para sentarse en la "esa' En relaci&n con los papeles explic&( Men:s1 * cuentas del carnicero y del $erdulero' 9arece que el dinero nunca es su/iciente' >en0o a:n parte de "i sueldo% no es "ucho pero pre/erira que lo tu$ieras t: di!o S-ye% abri& su bolsito bordado de cuentas sac& un "onederito y le dio a su her"ana al0unos billetes y "onedas' Si "e hubiera quedado "s tie"po habra podido saldar la cuenta del $erdulero' Me parece que has hecho lo correcto "archndote' Mary Krancis puso el dinero sobre el "ont&n de /acturas y exa"in& a su her"ana "enor con /ranque#a' )o tene"os "ucho tie"po' Di"e por qu. has $enido% donar los chales es un 0esto "uy bonito pero poda esperar' 8&"o has1? )o tena sentido acabar la pre0unta% no i"portaba c&"o Mary Krancis lo saba( sencilla"ente lo saba' 3l cabo de un instante S-ye a7adi&( Be conocido a una persona' Se lla"a 5al-er 8aine' 3l principio la historia brot& entre titubeos y al /inal acab& en tono preocupado% en "edio para llenar los huecos del relato hubo $arias pre0untas atentas de Mary Krancis' 8uando S-ye acab& .sta se qued& callada lar0o rato' Mas a contarle lo del ni7o? quiso saber' ;a pre0unta sobresalt& a S-ye' Hl ta"bi.n "e lo pre0unt&1 9ero no puedo pensar con tanta anticipaci&n% ni siquiera s. si estoy encinta' ;as ce!as de Mary Krancis tenan un color ro!o oscuro% una de ellas se al#& cuando diri0i& a su her"ana una "irada "aliciosa' 9ues hay toda una historia /a"iliar a to"ar en cuenta le record& ( Michael Ma00ie e incluso nuestra propia "adre% la /ertilidad no parece ser un proble"a para las Dennehy' )o creo que puedas con/iar en ser

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lenta para e"pe#ar co"o 6ennie% "e da la i"presi&n de que ella es la excepci&n' * si yo hubiera hecho una elecci&n distinta probable"ente ya tendra "edia docena de hi!os' 8asi 0i"iendo S-ye cru#& los antebra#os sobre la "esa y apoy& en ellos la cabe#a' Sinti& que Mary Krancis le acariciaba con sua$idad el cabello y entonces di!o con $o# a"orti0uada( Me parece que no deseaba orlo' ;o s.' Cui# no suceda' Cui# no' S-ye lade& la cabe#a y estudi& a su her"ana con un solo o!o' 9odras ser "s opti"ista' Mary Krancis se enco0i& de ho"bros pero si0ui& con/ortndola con su caricia' ;o que es es respondi& con a"abilidad' 9ero ten en cuenta una cosa( si se da el caso no creas que debes encar0arte de todo sola' Era de esperar que hubiese aprendido de los errores de las de"s' Es di/cil saber si co"etieron errores' Ma" tiene a 2ay Mac y lle$a con .l casi toda la $ida' 8ul de nosotras crees que /ue un error? 6ennie se apresur& a decir S-ye' Mary Krancis sonri&' 8rees que Michael se arrepiente del naci"iento de Madison o que Ma00ie se arrepiente del de Meredith? * qu. "e dices del a"or que han encontrado en Ethan y en 8onnor? Supon0o que a $eces habrn pensado que co"etan un error pero ahora1 qui.n sabe? S-ye al#& la cabe#a y "ir& a su her"ana con inter.s% Mary Krancis pareca casi triste' * tu elecci&n? >e arrepientes al0una $e#? ;as "anos de Mary Krancis to"aron el rosario% sus lar0os y ele0antes dedos se desli#aron sobre las /ras cuentas de "ar/il y se li"it& a contestar( 9ero esta"os hablando de lo que has ele0ido t:1 S-ye le per"iti& eludir su pre0unta% en parte porque no estaba se0ura de querer saber la respuesta' Mary Krancis sie"pre pareca tan /uerte tan se0ura de sus opiniones de sus decisiones1 Saber que tena proble"as tu$o la $irtud de con"ocionarla% era una lecci&n de hu"ildad darse cuenta de cuan poca independencia tena en realidad' Bablar. conti0o antes de to"ar una decisi&n sea la que sea' *o no ten0o las respuestas S-ye' 9ero s "e de!ars que ter"ine de hablar y as "e escuchar. a " "is"a' 8on 5al-er cerca nunca puedo pensar claro' * eso es buena o "ala se7al? )unca estoy se0ura del todo1 S-ye oy& el re0oci!o en la $o# de su her"ana y di!o( *o no le $eo la 0racia' 3 Mary Krancis nunca se le daba bien "ostrar arrepenti"iento pero al $er la a/licci&n de S-ye hi#o un es/uer#o' 8laro que no es 0racioso' D!al te resultara de "ayor ayuda' Mas a $ol$er a $er a 5al-er? )o lo s.' Supon0o que depende de "' *o s. c&"o encontrarlo

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pero .l en ca"bio no puede ponerse en contacto con"i0o' >e has ase0urado de que as /uera' S-ye asinti&' >u$e que hacerlo' 3:n no s. por qu. iba si0ui.ndo"e aunque estoy bastante se0ura de que lo "o$a "s su traba!o para 9arnell que el deseo de saber d&nde encontrar"e' En cierto "odo .l representa un "isterio $erdad? S' )o s. "ucho de .l% sie"pre ha tenido $enta!a en ese sentido' * ha sacado partido de esa $enta!a de "odo poco escrupuloso? )o todo lo contrario' Entonces tal $e# te si0uiera desde <aileyboro para prote0erte' De qu.? 9arnell se qued& en la casa1 * .l era el :nico peli0ro' Ests se0ura? pre0unt& Mary Krancis' * el /antas"a? Eso ta"poco tiene 0racia' 6ennie Ma00ie Michael y t: ten.is la culpa1 *o? S t:' >odas inter$inisteis en aquellos horribles cuentos de /antas"as cuando yo era ni7a' Kue una crueldad' * no puedo e$itar pensar que aquella experiencia "e ha predispuesto a suponer que "e asaltaba el /antas"a de Ba"ilton Eran$ille' Ests diciendo ahora que no ocurri& as? Mary Krancis por /a$or1 )o /in!as que has credo esa parte de "i historia' 3hora estoy diciendo que ni siquiera s. si lle0& a ocurrir' )o i"a0inas lo real que pareca entonces y lo irreal que "e parece en este "o"ento1 3noche no tu$e la "enor di/icultad para dor"ir y espero no tener proble"as esta noche ta"poco' 8rees que 6ennie y yo te "eti"os esa idea en la cabe#a hace tantos a7os? * Michael y Ma00ie ta"bi.n' >odas $osotras plantasteis la se"illa% al0unas la /ertili#asteis un poco "e!or que las de"s pero todas inter$inisteis' 9or un "o"ento se per"iti& dis/rutar de la a0obiada expresi&n de Mary' <ueno no lo la"entes tanto1 Estoy urdiendo una buena $en0an#a para cuando "enos lo esper.is' Maya eso s "e tranquili#a replic& Mary Krancis con 0uasa' )i siquiera a$isar. a las otras' <ien' 9orque no se "erecen un a$iso' Su sonrisa des"enta sus palabras% se le$ant&' Supon0o que debera"os ir en busca de "a"' Mary Krancis se ba!& de la "esa y abra#& a su her"ana' *o te respaldar. S-ye en cualquier decisi&n que to"es' * re#ar. para que sea la decisi&n correcta' S-ye le de$ol$i& el abra#o y lue0o de!& que sus "anos resbalaran por los antebra#os de Mary hasta a0arrarle las "anos' Sus o!os escudri7aron las /acciones de su her"ana' * yo har. lo "is"o por ti di!o' Cuiero decrtelo ahora por si no ten0o otra oportunidad' >odas nos apoya"os tanto en ti Mary1 >al $e# no sea !usto' En qui.n te apoyas t:? ;a respuesta de Mary Krancis /ue pro/unda"ente sencilla' En Dios'

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8uando $ol$ieron a casa S-ye y Moira se haban hartado de co"prar' El se7or 8a$anau0h necesit& dos $ia!es al coche para lle$arlo todo dentro y a:n /altaban al0unos artculos que la tienda de Ste=art lle$ara a la "a7ana si0uiente' 8reo que tu padre ya est en casa co"ent& Moira "irando la puerta cerrada del estudio% por lo 0eneral se de!aba abierta cuando la habitaci&n no estaba ocupada' >itube& en la escalera y ech& un $ista#o atrs al relo! de pie que haba en el $estbulo% apenas pasaban de las seis y eso era te"prano para 2ay Mac' Es extra7o' Suele asistir a la !unta "unicipal esta noche1 Se enco0i& de ho"bros' 3 lo "e!or ha en$iado a al0uien en su lu0ar' Mira si quiere co"er te"prano S-ye y lue0o pre0:ntale a la se7ora 8a$anau0h si puede poner un cubierto "s' *o $oy a re/rescar"e un poco' ;ue0o sonri& y a7adi& en tono con/idencial( En realidad quiero poner"e 0uapa para tu padre1 S-ye sonri& abierta"ente al $er que su "adre se rubori#aba ante su propia con/esi&n' @ncluso al cabo de tantos a7os pens& sorprendida' ;a "ir& "ientras suba la escalera% Moira iba canturreando' ;le$aba ra#&n Mary Krancis al pensar que despu.s de todo qui# no hubiera habido tantos errores' Si a $eces las Dennehy ponan el carro antes que el caballo al "enos saban a"ar bien y con sensate#1 y se0uro que habra al0o que decir a /a$or de eso' S-ye se sorprendi& tarareando para s cuando abri& la puerta del estudio de su padre' Sentado detrs de la "esa reclinado en su sill&n 2ay Mac se li"piaba los lentes con un pa7uelo que tena sus iniciales bordadas' S-ye reconoci& su propio bordado y sinti& que se e"ocionaba' Baca die# a7os que le haba bordado aquel pa7uelo y otros cinco "s co"o re0alo de )a$idad% hasta entonces no tena ni idea de que 2ay Mac si0uiera usndolos' 8on sonrisa radiante acab& de entrar en la habitaci&n' 9ap di!o a "odo de saludo' Cu. bien que1 En ese instante 2ay Mac se puso de pie y lo "is"o hi#o al0uien que estaba sentado en el sill&n de ore!as situado delante de la "esa' 3 S-ye le pareci& co"o si le $aciaran todo el aire de los pul"ones' ;a $o# de su padre le lle0& desde "uy le!os y tu$o que es/or#arse por or sus palabras y concentrarse para entenderlas' Mary Schyler estaba diciendo 2ay Mac .ste es el se7or 5al-er 8aine' Dice que ya os conoc.is' Es eso cierto?

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Captulo 11
S-ye cla$& los o!os en 5al-er' ;e te"blaban las piernas y se dio cuenta de que estaba pensando "s en sentarse que en responder a la pre0unta de su padre% de todas /or"as di!o( )os he"os $isto' ;e sorprendi& que su $o# sonara con un tono tan tranquilo y neutro' ;e sudaban las pal"as de las "anos y sospechaba que deba de tener un rastro de hu"edad en la /rente y en el labio superior' Se senta co"o si estu$iera deshaci.ndose pero se lo to"aba con serenidad1 * la conciencia de que a"bos ele"entos coexistan en ella si"ultnea"ente estu$o a punto de hacerle soltar una risa hist.rica' Si.ntate Mary Schyler le indic& 2ay Mac se7alando el sill&n que haba !unto al de 5al-er' S-ye no se "o$i&' Ma" quiere saber si quieres cenar te"prano% en teora he de darle instrucciones a la se7ora 8a$anau0h' Eso puede esperar' 3unque 2ay Mac no haba al#ado la $o# en ella se ad$erta ahora un tono de crispaci&n' 3 S-ye se le daba "e!or en/rentarse a su padre si no co"parta habitaci&n con .l% no quera de!arlo en "al lu0ar delante de 5al-er haciendo caso o"iso de su orden pero ta"poco quera pasar $er0Ien#a' Kue el propio 5al-er quien acudi& en su ayuda al diri0irse a 2ohn Mac4en#ie 5orth' Cui# sera "s /cil si su hi!a /uera a trans"itir esas instrucciones pri"ero su0iri&% as nos ahorra"os una interrupci&n despu.s' S-ye "ir& a su padre( la obli0ara a obedecer o le per"itir una salida airosa? 8ontu$o el aliento y al /in su aturdi"iento se des$aneci& al $erlo asentir con un bre$e "o$i"iento de cabe#a' Despu.s s&lo necesit& unos "o"entos para cal"arse y pre0untar( Cuieres pues cenar te"prano? )o' ;a hora de sie"pre estar bien' * dile a la se7ora 8a$anau0h que el se7or 8aine nos aco"pa7ar' S-ye se haba te"ido aquello pero no "ostr& su dis0usto hasta que estu$o al otro lado de la puerta% entonces se le llenaron los o!os de l0ri"as' Cu. haca .l all? 8&"o la haba encontrado? )o era !usto1 9orque el si0uiente encuentro deba haberse producido se0:n sus propias condiciones' ;a se7ora 8a$anau0h se to"& con cal"a la noticia de que haba un in$itado para cenar' Despu.s S-ye /ue a la habitaci&n de su "adre para co"unicrselo' Cui.n es? quiso saber Moira' S&lo un ho"bre que conoc cuando traba!aba en la casa Eran$ille' * ha $enido aqu?

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S-ye asinti& sin darse cuenta de que estaba conteniendo las l0ri"as' Entonces Moira se le$ant& del tocador y acudi& a su lado% lue0o acerc& a su hi!a a la ca"a y la inst& a sentarse' Cu. es todo esto S-ye? Cu. es lo que no "e has contado? Ms bien se trataba de qu. no les haba contado a nin0uno de sus pro0enitores' >en0o que $ol$er aba!o di!o ella #a/ndose del brete' 2ay Mac quiere hablar con"i0o' >ienes al0:n proble"a? )o contest&' )o lo ten0o' Moira "ir& con atenci&n a su hi!a y escudri7& su rostro que le era tan /a"iliar co"o el suyo propio% despu.s le dio una pal"adita en la "ano' Muy bien' Babla con tu padre' 9ero no de!es que te inti"ide% despu.s de todo /ue idea suya1 Cui# ha0a /alta recordrselo' 3 S-ye le pareca que Moira nunca le haba dado un conse!o sobre c&"o tratar con su padre% sus intro"isiones si es que optaba por entro"eterse siquiera eran "ucho "s sutiles que lo que acababa de or' 8asi sie"pre haba sospechado que su "adre le deca a 2ay Mac todo lo que pensaba y desde lue0o no tena por costu"bre utili#ar a sus hi!as para trans"itir lo que le pasaba por la cabe#a' Entonces se inclin& hacia ella y la bes& en la "e!illa' Eracias "a"' Sie"pre sabes !usto lo que hay que decir' ;a se0unda $e# que S-ye entr& en el estudio de su padre era ella quien iba preparada con una pre0unta' *o tena ra#&n sobre tus "oti$os $erdad? le pre0unt& a su padre ' Me equi$oqu. de ob!eti$o nada "s' 2ay Mac /runci& el ce!o y las arru0as se hicieron "s pro/undas en su ancha /rente' >endrs que explicarte S-ye% "e te"o que no entiendo una palabra de lo que dices' En lu0ar de eso ella se diri0i& a 5al-er' Mientras to"aba asiento le di!o( 9or /a$or si.ntate' ;ue0o a7adi&( )o te culpo( 2ay Mac puede lle0ar a ser extraordinaria"ente persuasi$o' )o es tan di/cil cuando se tienen "illones para aco"pa7ar los ar0u"entos' Mary Schyler inter$ino 2ay Mac en tono de ad$ertencia' 8reo que deberas detenerte' Si quieres ir a parar a donde yo creo $as a hacer el ridculo' 5al-er al#& la "ano' 3h no por /a$or d.!ela se0uir% esta situaci&n es absoluta"ente /ascinante' ;as palabras de 5al-er hicieron que S-ye se callara un se0undo% pero el "odo de decirlas con aquella entonaci&n ir&nica a la $e# re0oci!ada y condescendiente la "o$i& a prose0uir' 2ay Mac ya ha pa0ado a otros ho"bres sabes? 3unque no por "% o al "enos no que yo sepa y no hasta ahora' 2arret Sulli$an recibi& die# "il d&lares para que detu$iera la boda de 6ennie1 y para que se la

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quedara .l' 3 Ma00ie la $endieron por la escritura de propiedad de un rancho en 8olorado1 Se0uro que "i padre ser 0eneroso si lo libras de " as que espero que hayas ne0ociado una buena cantidad% despu.s de todo soy la :lti"a +Mary,' ;a :lti"a +Mary,? pre0unt& 5al-er' S-ye le$ant& una "ano y /ue contando no"bres con los dedos' Mary Krancis Mary Michael Mary 6enee Mary Mar0aret1 y yo' Mary Schyler co"plet& .l' S' 5al-er la conte"pl& con inter.s% lue0o "ene& la cabe#a despacio y repiti&( Mary Schyler' Esta $e# al pronunciar su no"bre la a$is& de que estaba en un apuro' Cu. tal se siente uno haciendo el ridculo? 8on expresi&n indecisa S-ye se apresur& a "irar alternati$a"ente a 5al-er y a su padre' )o s. a qu. te re/ieres /arole&' 2ay Mac se reclin& en su sill&n de piel y le di!o a 5al-er( D.!ela que si0a un poco "s' )o creo que esto sea "uy 0racioso espet& S-ye' ;e has pa0ado $erdad? 8on las "anos cru#adas 2ay Mac daba 0olpecitos uniendo los pul0ares en un 0esto ausente' ;e he pa0ado? )o era tanto una a/ir"aci&n co"o una pre0unta' Exasperada ella pre0unt&( S o no? Entonces /ue 5al-er quien interru"pi& con una pre0unta' * para qu. se supone exacta"ente que deberan haber"e pa0ado? 9ara que "uestres inter.s por "' 5al-er al#& las ce!as y lade& la cabe#a "ientras lo pensaba% en se0uida pre0unt&( Sera .se un buen ne0ocio? Ella le dedic& una a0ria "irada antes de des$iar de nue$o su atenci&n hacia 2ay Mac' 8uando acept. ir a <aileyboro contrataste al se7or 8aine para ase0urarte de que no su/riera nin0:n "al' Be de decirte S-ye replic& 2ay Mac que o!al lo hubiera contratado( est claro que necesitas un 0uardin' 9or el rabillo del o!o ella $io la petulante sonrisa de 5al-er y ad"iti&( Eso ya "e lo han dicho antes' Su co"entario no hi#o "s que pro$ocar otra "irada de 2ay Mac a 5al-er llena de reno$ado respeto "ientras le pre0untaba( Es cierto? S se7or' Cuiere o/recerse $oluntario? 5al-er /in0i& pensrselo' 8onte"pl& las arreboladas "e!illas de S-ye y sus o!os en/adados% no soportaba que hablaran de ella co"o si no estu$iera en la habitaci&n'

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Cui# "e hubiese o/recido antes se7or 5orth% pero desde que s. que es tan buen ne0ocio no pienso aceptar ese traba!o sin al0una reco"pensa' 3 2ay Mac le a0rad& la respuesta% su sonrisa se ensanch&' Entonces S-ye se puso de pie% le cost& traba!o hablar a tra$.s del nudo que senta en la 0ar0anta pero lo0r& decir con /rialdad( Ds de!ar. que resol$is los detalles' ;ue0o dio la $uelta y se diri0i& a la puerta' Su padre se puso en pie y extendi& un bra#o por enci"a de la "esa intentando detenerla' S-ye' Espera' 9ero ella no se $ol$i&' 8uando se "arch& el estudio se qued& en silencio lar0o rato' 2ay Mac se sent& despacio% entonces cla$& la "irada en la puerta cerrada suspir& y "ene& la cabe#a' Cui# nos he"os burlado en exceso' 5al-er no estaba tan se0uro% en tono e$asi$o di!o( Cui#' Ma a ir tras ella? ;o estaba pensando' Se puso de pie' 9ero el proble"a es que no he decidido qu. hacer cuando la co!a' 2ay Mac lo $io salir y di!o en $o# ba!a( S. exacta"ente c&"o se siente' 8uando se cerr& la puerta se reclin& en el respaldo% de!& caer la cabe#a pesada"ente sobre la sua$e piel y cur$& las "anos sobre los bra#os del sill&n al tie"po que extenda las piernas por deba!o del escritorio' Sin ca"biar de postura se qued& re/lexionando acerca de la discusi&n que haba tenido lu0ar hasta que la puerta se abri& de nue$o' Esta $e# era Moira quien no respetaba su inti"idad' Despu.s de "irar a su alrededor y $er que estaba co"pleta"ente solo entr&' Be conocido a un ho"bre de lo "s interesante co"ent&' 3hora "is"o iba por el pasillo en busca de S-ye' ;e has dado indicaciones espero' S' 3unque no estoy se0ura de si deba haberlo hecho% pareca bastante en/adado' * lo est' S-ye lo ha acusado de aceptar dinero de " para que "ostrara inter.s hacia ella' El de!e cantarn de Moira sua$i#& sus palabras' Maya s? * es cierto? Sospecho que ella le ha interesado por s "is"a% la ha se0uido desde <aileyboro no? )o te ha0as el torpe a prop&sito 2ay Mac' ;e has dado dinero a ese ho"bre? 2ay Mac dedic& toda su atenci&n a su esposa' 3ntes de hoy no lo haba $isto en "i $ida' ;o cual no responde precisa"ente a "i pre0unta' D/endido .l la "ir& con 0esto se$ero' Me parece que tu duda no "e hala0a' Moira rode& la "esa y se acerc& a .l% lue0o deposit& un beso en su /rente para eli"inar la dure#a de su co"entario' )o pretenda hala0arte querido( s&lo quera saber si las sospechas

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de S-ye son ciertas' En su lu0ar yo pensara lo "is"o' )unca le he o/recido nada al se7or 8aine respondi& .l al cabo de un instante' )ada de dinero ni nin0una propiedad' * desde lue0o no le he o/recido a tu hi!a' Moira sonri& sua$e"ente% S-ye deba de haber herido un poco su or0ullo si se re/era a ella co"o +su, hi!a' Me ale0ra "ucho orlo 2ay Mac' ;e to"& una "ano y se la estrech&' Mucho' 8uando 5al-er la alcan#& S-ye estaba deteniendo un coche de alquiler en <road=ay% hi#o caso o"iso de .l y e"pe#& a "ontarse cuando el conductor se detu$o' 5al-er se li"it& a to"arla por la cintura al#arla y de!arla en la acera' )o $a"os a necesitar sus ser$icios le co"unic& al cochero' S-ye se retorci& para apartarse de .l y a/ir"&( )osotros no' *o s' El cochero se ech& el so"brero a un lado para considerar "e!or la situaci&n% desde su posici&n ele$ada la "u!er pareca estar /orce!eando pero el ho"bre no se es/or#aba en absoluto por su!etarla' Baca "ucho que ya no se sorprenda por nada que $iera en su traba!o% las "e!ores direcciones no eran 0aranta de los "e!ores "odales' Es una /u0iti$a? pre0unt&' 3l0o as contest& 5al-er' S-ye lan#& una "irada asesina al conductor' )o $e que est secuestrndo"e? El cochero se lo pens& un "o"ento' 3 " "e parece que es usted la que quiere $er "undo di!o' En ese "o"ento S-ye ba!& con /uer#a el tac&n de su #apato sobre el e"peine de 5al-er y .ste a/lo!& el a0arr&n lo su/iciente para soltarla' 8on un 0esto de la "ano ella le indic& al cochero que se "archara y ech& a andar calle aba!o' 9arece que $a"os a ca"inar di!o 5al-er sonriendo "ientras daba una propina al conductor por las "olestias% lue0o si0ui& a S-ye' 3unque iba con paso en.r0ico no haba "iedo de que /uera a de!arlo atrs' Su paso 0il y oscilante lo lle$& a su lado antes de que lle0aran al /inal de la "an#ana' En lu0ar de cru#ar la calle S-ye se $ol$i& en la esquina' De cara al $iento ba!& su cabe#a descubierta% el pelo se le alborot& en la coronilla y en las sienes y unos "echones sueltos le cayeron por la /rente y las "e!illas co"o lla"as inquietas' Entonces se detu$o en seco se ech& el cabello atrs con i"paciencia y al#& la cara hacia 5al-er' Di lo que ten0as que decir espet& y lue0o d.!a"e en pa#' )o estoy se0uro de tener al0o que decirte pero ha parecido !usto darte una oportunidad de que te disculparas' 3ut.ntica"ente sorprendida S-ye parpade&' Disculpar"e? Hl asinti&' El $iento le alborotaba el pelo y se to"& su tie"po en abotonarse el 0abn% cuando ter"in& "eti& las "anos en los bolsillos' Baca de"asiado /ro para quedarse quieto en un sitio de "odo que

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e"pe#& a ca"inar y tu$o buen cuidado de no "ostrar su re0oci!o al $er que S-ye iba tras .l' Disculpar"e? repiti& ella con $o# entrecortada' * por qu. diablos iba a hacerlo? *o no te he in$itado a que $inieras' Eso ha sido cosa de "i padre' )o replic& .l con /rialdad no ha sido cosa de tu padre% el que yo est. aqu no tiene nada que $er con tu padre' 9ero si lo dudas disc:telo con .l% por lo $isto te ha dado "oti$os para que pienses lo peor' 3unque yo no era consciente de haber hecho lo "is"o' Entonces por qu. estabas hablando con 2ay Mac? 9or qu. no pre0untaste directa"ente por "? ;o hice pero t: no estabas en casa cuando lle0u. recuerdas? 9ri"ero "e hicieron pasar al sal&n% lue0o tu a"a de lla$es debi& de "encionar "i presencia a tu padre y .l "e in$it& a su estudio' )o lle$aba "ucho tie"po all cuando lle0aste% tu padre y yo s&lo he"os interca"biado unos cuantos cu"plidos de ri0or' 2ay Mac no interca"bia cu"plidos de ri0or lo contradi!o ella con ener0a% .l estudia a la 0ente' Estaba intentando ser cort.s al hablar de al0uien "ayor' ;a boca de S-ye esbo#& una le$e sonrisa' )o hay necesidad de eso( lo he $isto hacer tri#as a 0ente con una sola "irada' ;o "ir&' >: no pareces des"e!orado% ha debido de 0ustarle al0o de lo que ha $isto en ti' 5al-er se enco0i& de ho"bros' Era "uy consciente de que 2ay Mac haba estado !u#0ndolo pero no tena ni idea de cul haba sido el !uicio% y ade"s no le preocupaba de"asiado' )o he $enido porque quiera la aprobaci&n de tu padre' )i la tuya' S-ye pens& que eso era lo que le habra 0ustado "s a 2ay Mac' 5al-er tena un porte tranquilo lleno de con/ian#a' Su indi/erencia acerca de lo que la 0ente pensara de .l no era /in0ida ni ta"poco una se7al de prepotencia( estaba c&"odo en su piel y le daba lo "is"o la opini&n de los de"s1 3unque .l habra se0uido ca"inando ella se par& brusca"ente y le toc& el codo% lue0o le escudri7& la cara' )o has co0ido dinero de "i padre $erdad? )o' Dbser$& c&"o ella asi"ilaba esa in/or"aci&n% hasta entonces estaba se0ursi"a de lo contrario' * para que quede co"pleta"ente claro tu padre no "e ha o/recido nin0:n dinero' S-ye apart& la $ista y se re"eti& detrs de la ore!a un "ech&n de pelo que el $iento $ol$i& a sacar en se0uida' )o s. qu. decir' Mol$a"os a tu casa' 8uando se te ocurran las palabras quiero estar se0uro de que el $iento "e de!a orlas' Enla#& su bra#o con el de ella y la condu!o otra $e# por el ca"ino que haban recorrido' ;a se7ora 8a$anau0h los recibi& en la puerta y reco0i& sus abri0os' )o s. en qu. estaran pensando para salir sin so"brero ni bu/anda1 ;os dos' Es $er0on#oso eso es lo que es' ;ue0o no se sorprenda si los $ecinos hablan Mary Schyler' 9odra"os to"ar t. en el sal&n de delante se7ora 8a$anau0h?

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pre0unt& S-ye' >o"& el sua$e chasquido de len0ua del a"a de lla$es por una respuesta a/ir"ati$a y aco"pa7& a 5al-er al sal&n' 8uando estu$ieron solos .ste pre0unt&( Bablarn los $ecinos? 8o"o antes no haba tenido "ucha ocasi&n de echar un $ista#o al cuarto lo hi#o entonces% exa"in& con especial inter.s las /oto0ra/as que haba sobre la repisa de la chi"enea' Es probable con/ir"& S-ye' 8uando se trata de las Dennehy todos buscan de qu. hablar' Sospecho que t: y tus her"anas les habr.is dado "oti$o de $e# en cuando' >o"& un "arco de bordes dorados en el que haba una /oto de las cinco +Mary,' ;os retratos /oto0r/icos solan contener rostros sole"nes y plcidos "irando a la c"ara pero aqu.l captaba un 0rupo "uy ani"ado% cada par de o!os estaba lleno de picaras diabluras' S-ye se acerc& a 5al-er y se7al& a su her"ana "ayor' Hsa es Mary Krancis% entonces tena diecisiete a7os' En la /oto no se $e porque est detrs de Michael pero estaba tirndole del pelo a 6ennie' 5al-er "ir& "s en detalle y le pareci& que la sonrisa de 6ennie era un poquito "s co"edida que la de sus her"anas' ;a /oto se to"& un a7o antes de que se /uera al con$ento explic& S-ye' 6ennie? )o' Mary Krancis' ;a tiradora de pelo' S' Ella sie"pre ayudaba a "antener la disciplina di!o S-ye' 6ennie estaba haciendo1 bueno estaba haciendo de 6ennie% "oti$o "s que su/iciente para que le tiraran del pelo' Son 0e"elas' S-ye asinti&' Ella y Michael% ah tienen quince a7os' *a $es que Michael intenta estar seria pero en el :lti"o "o"ento Mary Krancis la hi#o rer' Michael est casada? S con un marshal /ederal' Ethan y Michael $i$en en Den$er% ella es periodista en el 4oc(y 5ountain +e6s. Entonces a 5al-er se le ocurri& la conexi&n con ;o0an Marshall y el Chronicle& Mary Michael era aquella :nica periodista1 ;o0an podra hab.rselo dicho' Se pre0unt& si el editor habra considerado que al0o "s no tena i"portancia su/iciente co"o para que .l lo supiera' 6ennie $i$e aqu? pre0unt&' )o' Ella y 2arret $i$en por todas partes( $an adonde $aya la )ortheast 6ail' 6ennie dise7a puentes y decide d&nde $a a colocarse la $a' Ba traba!ado para el /errocarril desde que sali& de la /acultad' * esta her"ana? El duendecillo? Hsa es Ma00ie% ah tena doce a7os' S que parece un duendecillo $erdad? Ma00ie estaba sentada en una silla de"asiado 0rande para ella y los pies le col0aban a un par de cent"etros del suelo' Michael le tena puesta

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una "ano sobre la rodilla% probable"ente la habra colocado all para i"pedir que Ma00ie balanceara las piernas' Ma00ie estudia "edicina' Est en Kiladel/ia con su "arido y su hi!ita' 5al-er apenas escuchaba( estaba "irando a la +Mary, "s peque7a que se sostena sobre un pie inclinndose hacia 6ennie con un codo apoyado en el bra#o de la butaca' Cu. le pasaba a tu otra pierna? Estaba rascndo"e' ;le$aba una ena0ua nue$a tan al"idonada que casi "e cortaba' 9areces un /la"enco' Mi $estido era rosa1 S que "e senta un /la"enco' ;os tonos sepia de la /oto0ra/a no "ostraban el contraste entre el $estido rosa de S-ye y su cabello ro!o lla"eante' 5al-er no pudo ocultar del todo su sonrisa y dese& haberla $isto entonces' 8untos a7os tenas? Die#' Hl tendra diecis.is1 y quien le habra interesado habra sido Mary Krancis o las 0e"elas' De haberse /i!ado en ella habra sido para darle un tir&n de tren#as' Mol$i& a de!ar la /oto0ra/a en la repisa de la chi"enea y lue0o le pre0unt&( * tus a"biciones S-ye? 3h he tenido buen cuidado de no culti$ar nin0una contest& ella con li0ere#a' ;a lle0ada del t. i"pidi& que 5al-er respondiera% esper& hasta que $ol$ieron a estar solos y S-ye hubo ser$ido para los dos para decir( )o creo que no ten0as a"biciones' )o puedo e$itar que creas lo que quieras' ;e pas& su ta#a' Deb pre0untarte si queras al0o "s /uerte' >e apetece? )o es "olestia' 3s est bien' 5al-er se sent& en un 0ran sill&n' El sal&n era una habitaci&n a"plia y c&"oda' ;as tapiceras eran a#ules y dorado oscuro' ;os "uebles estaban dispuestos de /or"a que in$itaban a la con$ersaci&n en lu0ar de estorbarla% se a0rupaban en se"icrculo en torno a la chi"enea y unas l"paras con tulipas de $idrio es"erilado ilu"inaban la #ona' 9or qu. no "e di!iste qui.n eras? Cuieres decir que por qu. no te cont. que era hi!a de 2ay Mac? pre0unt& ella' Es tan i"portante? >: sie"pre sospechaste que yo no era una a"a de lla$es% supon0o que estars satis/echo al saber que tu instinto no se equi$ocaba' +Era i"portante? se pre0unt& .l' 8a"biaba aquello al0o?, Entonces le di!o( )o /ue "i instinto( /ueron tus "anos' S-ye se detu$o en el 0esto de ir a le$antar la ta#a y se inspeccion& una "ano $ol$i.ndola de un lado y de otro' Cu. tienen de "alo? )ada( .sa es la cuesti&n' Mira las de la se7ora 8a$anau0h al0una $e#' Ella co"prendi& en se0uida y lue0o se pre0unt& c&"o no haba cado

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antes en la cuenta1 Se lo co"entaste al se7or 9arnell? Hl asinti&' )o crey& que i"portara' Estaba dispuesto a pasar por alto bastantes cosas en lo que a ti respecta' )o "e parece l&0ico' ;as "otas doradas de los o!os de 5al-er brillaron "s' ;o que pas& en aquel taller no te ha con$encido? Hl te deseaba% si0ue desendote1 * ante eso no le i"porta nada "s' S-ye de!& la ta#a que tintine& un poco en el platillo' )o te parece que eso es car0ar un poco las tintas? Hl "e despidi&' ;o s.' ;a "irada entornada de 5al-er so"bre& sus o!os y ocult& sus pensa"ientos' Cu. deba contarle? * cundo? >e ha en$iado .l aqu? pre0unt& ella' S' S-ye lo sospechaba pero la con/ir"aci&n result& "s decepcionante de lo que haba credo' Entiendo1 5al-er saba que ella ni siquiera poda sospechar los "oti$os de 9arnell1 ni los suyos' Sabas que yo iba en el tren? pre0unt&' >e $i "ontarte en <aileyboro' Entonces te escondiste de " a prop&sito' )o /ue "uy di/cil' 5al-er sonri& con irona' )o $alor. del todo la $enta!a que tenas hasta que supe qui.n era tu padre% supon0o que conocas a aquel re$isor' El se7or 9ennybac-er' Eso responda a su pre0unta' )ortheast 6ail1 co"ent& en $o# ba!a sin acabar de creerlo a:n ' )o tena ni idea' )o s. c&"o ibas a tenerla co"ent& ella% le interes& que 5al-er pareciera creer que deba haberlo sabido' * ade"s no creo que i"porte1 * "enos a:n cuando "e has encontrado de todos "odos' 9ero s i"portaba porque en teora .l no co"eta errores co"o aqu.l% incluso concedi.ndole $enta!a a S-ye no debi& perderla en la estaci&n1 Entonces se pre0unt& si haba sido buena idea ir all% poda haberse "antenido a distancia esperar el "o"ento oportuno y planear lo que iba a decirle a 9arnell cuando re0resara solo' 9ero al $er la casa y obser$ar c&"o 2ay Mac se apeaba del coche to"aba el ca"ino hasta la puerta principal se abra la puerta y el 0ran ho"bre en persona desapareca dentro 5al-er se $io i"pelido a se0uir aquel "is"o ca"ino' Cuera conocer al ho"bre que haba en$iado a su hi!a a <aileyboro% al ho"bre que haba $alorado "s una in$ersi&n que la se0uridad de su hi!a' 5al-er de!& su t. a un lado% la in/usi&n ya estaba /ra y a"ar0a' Se puso en pie de repente' Debera "archar"e' Eso sorprendi& a S-ye'

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8rea que 2ay Mac te haba in$itado a cenar' S pero yo no he aceptado' >u padre supone "uchas cosas' S lo hace' Est acostu"brado a que la 0ente acepte sus su0erencias que ha0a las cosas a su "odo' *o no soy as' ;o s.' Ella to"& aire' 9erdona' 5al-er la "ir& con se$eridad' Cue te perdone? 9or no doble0ar"e ante tu padre? S-ye se le$ant&% con dedos ner$iosos se puso a ple0ar y desple0ar la tela del $estido a sus costados e inc&"oda se apresur& a decir( )o' )o "e re/era a eso' Siento haber interpretado "al lo que he $isto antes' 8rea que estabas in/or"ndolo contndole que estaba per/ecta"ente a pesar de "is experiencias en la "ansi&n Eran$ille' 8uando tienes un padre tan entro"etido y protector co"o 2ay Mac1 Se enco0i& de ho"bros y de!& la /rase sin ter"inar' 3l $er que .l no responda ni siquiera despu.s de de!ar pasar unos instantes a7adi&( Eso ha sido una disculpa' S. lo que ha sido% estoy intentando asi"ilarla' Su ir&nico sentido del hu"or la con"o$i& y S-ye ple0& la boca a un lado "ientras soltaba un resoplido burl&n% el 0esto no la /a$oreca en absoluto' 9or eso lo :lti"o que esperaba en aquel "o"ento era que 5al-er tirara de ella la apretara contra .l y la besara con tanta /uer#a' Entonces al#& las "anos le toc& apenas los ho"bros las ech& atrs y lue0o $ol$i& a tocarlo esta $e# a0arrndolo bien' Despu.s se arque& contra .l y sinti& que .l cru#aba los bra#os en la base de su espalda' El beso se de"or& se hi#o "s pro/undo1 Sus pechos se hincharon ba!o su $estido cuando .l la atra!o "s cerca y la sostu$o con su cuerpo duro y /ir"e' 2ay Mac y Moira se detu$ieron un instante en el u"bral de la habitaci&n e interca"biaron una "irada' Moira habra retrocedido con discreci&n hacia el pasillo pero 2ay Mac pre/iri& carraspear /uerte e intencionada"ente' Entonces Moira lo re0a7& pronunciando su no"bre en $o# ba!a' 5al-er oy& el carraspeo y S-ye oy& la reprensi&n de su "adre% /ue S-ye quien se retir& a la $e# ali$iada e inc&"oda al $er que 5al-er no la soltaba por co"pleto' Basta qu. punto conoce usted a "i hi!a? pre0unt& 2ay Mac' 9ap por /a$or1 ro0& S-ye% se diri0i& a su padre pero sus o!os suplicaban a su "adre' 2ay Mac e"pe#& Moira con sua$idad' Cui# debera"os1 )o pienso consentir que "e chisten co"o a un 0ato ni que "e ha0an callar declar& 2ay Mac en tono rotundo' Cuiero una respuesta se7or 8aine' 8ules son sus intenciones respecto a "i hi!a? Q9apR Q2ay MacR 9or enci"a de a"bas protestas 5al-er se li"it& a decir( 9retendo casar"e con ella' Entonces S-ye sali& del crculo de sus bra#os' Se dio cuenta de que le costaba traba!o respirar% senta una tensi&n en su pecho y un nudo en el est&"a0o'

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)o tienes por qu. decir eso s&lo porque nos haya $isto besndonos' 2ay Mac no es tan anticuado' S lo soy insisti& 2ay Mac' Dselo Moira' 5al-er se pas& los dedos por el pelo' )o lo di0o por lo que haya $isto tu padre sino por lo que ha pre0untado' * ade"s .sas son "is intenciones' * pensabas contr"elo? pre0unt& ella seca' Gna inc&"oda presi&n iba creciendo en el /ondo de su 0ar0anta% estaba a punto de $o"itar delante de todos' >e lo estoy contando ahora' Entonces de!e que yo le cuente "is intenciones se7or 8aine( no ten0o pre$isto casar"e con nadie' )unca' Dicho eso S-ye sali& apresurada"ente de la habitaci&n' Sus padres se apartaron lo su/iciente co"o para de!arla pasar entre ellos y lue0o cerraron /ilas de nue$o' Esta $e# no puedo decirle que $aya tras ella co"ent& 2ay Mac a 5al-er' Se ha ido a su cuarto' Si quisiera se0uirla eso no "e detendra' 2ay Mac se lo pens&' 5al-er 8aine no le tena nin0:n "iedo1 y ni siquiera estaba se0uro de que aquel !o$en lo respetara' 9ara .l era una situaci&n ins&lita que sin e"bar0o no lo hi#o en/adarse sino sentir curiosidad' ;a se7ora 5orth y yo he"os $enido a decirle que estn sir$iendo la cena' Ma a aco"pa7arnos? 3hora el padre de S-ye /or"ulaba una pre0unta no lo daba por sentado1 * eso hi#o que 5al-er ca"biara de opini&n' 8reo que s 0racias' Moira al#& las "anos% hasta haca un "o"ento estaba con$encida de que 5al-er iba a "archarse' ;e ase0uro que no entiendo a nin0uno de ustedes dos' 8uando su "adre entr& en su habitaci&n S-ye estaba cepillndose el pelo con pasadas /uertes y en.r0icas' Se ha ido? 9ronto se ir creo' >u padre y 5al-er estn to"ando una copa en la biblioteca% no he querido aco"pa7arlos en eso' Se dio cuenta de que su "adre se re/era a 5al-er por su no"bre de pila al0o que su0era cierta /a"iliaridad o co"o "ni"o cierta si"pata hacia .l que a S-ye no le pareci& "uy recon/ortante' )o $oy a consentir que otros plani/iquen "i $ida di!o' Be $isto c&"o 2ay Mac lo ha hecho con "is her"anas y no pienso consentir que lo ha0a ta"bi.n con"i0o' ;e concedes de"asiado ".rito a tu padre di!o Moira% todas lo hac.is' Hl no pudo i"pedir que Mary Krancis entrara en una orden reli0iosa ni que Michael traba!ara en el Chronicle. 6ennie entr& en )ortheast a pesar de sus deseos y Ma00ie $a a ser ".dico1 tu padre no tena esos planes pero ellas han hecho esas cosas a pesar de 2ay Mac' Ban hecho esas cosas para herirlo'

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3penas dichas estas palabras S-ye no dio cr.dito a su te"eridad' De!& el cepillo' ;e te"blaba la "ano y $ol$a a sentir un nudo en la 0ar0anta' )unca haba tenido tantas 0anas de llorar1 y estaba se0ura de que su "adre nunca haba tenido tantas 0anas de darle una bo/etada' 9erdona "a" pero yo no quera entablar una batalla de ese tipo con .l' 8rea que con"i0o hara una excepci&n( nunca he querido ser nada i"portante' 3y S-ye di!o Moira con triste#a' Se acerc& al tocador se puso detrs de su hi!a y escudri7& la i"a0en de S-ye en el espe!o' ;ue0o le pas& los dedos por el pelo acaricindoselo y tren#ndolo con 0esto ausente' De $erdad eso es lo que crees? S-ye se enco0i& de ho"bros con 0esto indeciso' *o no soy co"o "is her"anas' *a lo s.' >en0o "is propias ideas sobre lo que quiero hacer con "i $ida' Moira asinti&% su sonrisa era tan sua$e co"o sus dedos en el cabello de S-ye' * nadie "e ha pre0untado qu. opino acerca de casar"e' 8reo que tu padre y 5al-er ya conocen la respuesta' El tono ir&nico de su "adre hi#o $acilar a S-ye' Be "ontado una escena? )o lo pretenda1 3 $eces es que no puedo pensar con claridad cuando est .l' Bablas de tu padre o del se7or 8aine? Bablaba de 5al-er pero a $eces "e pasa lo "is"o con 2ay Mac' Estoy tan ocupada pre$iendo qu. dir o qu. har que apenas s. lo que di0o yo' ;os dedos de Moira titubearon' >e has planteado al0una $e# que qui# lo que no haces en realidad es escucharlo? Cu. dices "a"? Di0o que a $eces cuando hac.is cosas para herir a $uestro padre no hac.is "s que heriros a $osotras "is"as' 3part& las "anos del pelo de S-ye y le dio unas pal"aditas en el ho"bro' S&lo es una idea para que la "edites' 8on expresi&n de duda S-ye se qued& "irndose /i!a"ente en el espe!o' 9or su parte Moira a punto ya de salir del cuarto se detu$o en el u"bral' Me ha 0ustado "ucho el se7or 8aine S-ye' Ma"1 Male que no es a " a quien le ha pedido que se case con .l pero "e ha 0ustado' S-ye dio la $uelta en su taburete' S pero qu. sabes de $erdad sobre .l? )o tanto co"o t: estoy se0ura contest& Moira' )os ha contado que sus padres eran "isioneros y "ucho "e te"o que eso "e ha parecido tan /ascinante que la con$ersaci&n no ha a$an#ado "ucho "s all' >u padre estaba deseando atraparlo a solas' 9ara ter"inar el interro0atorio di!o S-ye'

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Moira sonri&' Ms bien para co"en#arlo' Era tarde cuando 5al-er 8aine lle0& al hotel Saint Mar-' Moira le haba co"entado que qui# encontrase c&"odas sus habitaciones y .l no "encion& que ya se haba hospedado all' Sal$o por un co"ien#o e"bara#oso la "adre de S-ye haba sido una an/itriona cort.s y deseaba ayudarlo' Hl no le a0u& la /iesta' 5al-er se inscribi& en el "ostrador de recepci&n' El $estbulo estaba prctica"ente desierto' Gna pare!a lle0& de la calle con ropa de etiqueta% sonrean e interca"biaban clidas "iradas' Sus /i0uras se re/le!aron en la lustrosa "adera oscura de los paneles de la entrada' Se detu$ieron en recepci&n a reco0er la lla$e y lue0o subieron por la a"plia escalera al/o"brada hasta desaparecer' 8o"o no tena el "enor deseo de sorprenderlos en la escalera o en un pasillo 5al-er esper& un "inuto entero para darles tie"po su/iciente de lle0ar hasta su habitaci&n' Si se diera el caso ellos no repararan en .l pero .l no podra hacer lo "is"o' Se senta un poco $ulnerable un poco inquieto y las copas que haba co"partido con 2ay Mac despu.s de la cena haban a0udi#ado esa sensaci&n en lu0ar de ali$iarla' Su cuarto estaba en el tercer piso% era peque7o aproxi"ada"ente un tercio del ta"a7o de la suite que sola co"partir con 9arnell cuando iban a la ciudad' Ech& su "aleta sobre una silla y encendi& la l"para de la "esita de noche' Gn ruido en el exterior lo hi#o acercarse a la :nica $entana de la habitaci&n que tena $istas a <road=ay' 3unque el $estbulo del Saint Mar- estaba tranquilo no ocurra lo "is"o con la calle( los carrua!es a$an#aban a rit"o brioso de!ando atrs los carros de leche y los carretones de los 0ran!eros' Gn 0rupo de ho"bres sali& de un restaurante% $estan id.nticos atuendos( 0abanes y so"breros hon0o ne0ros bu/andas y 0uantes blancos' Dos de ellos lle$aban bastones de .bano' Su nue$o aspecto destilaba respetabilidad e i"portancia y sin e"bar0o 5al-er no se sorprendi& al $erlos "archar en direcci&n a otro barrio "s s&rdido' Se apart& de la $entana deshi#o la "aleta y se dispuso a acostarse% no porque estu$iera cansado sino porque era tarde' 3l "eterse en la ca"a descubri& que en todos los sentidos estaba tan solitaria co"o se te"a' 3lar0& la "ano hasta la l"para y ba!& la "echa' ;a lu# de 0as procedente de la calle se colaba en la habitaci&n y las so"bras cubran el papel esta"pado de la pared dndole un tono 0risceo' 5al-er escuch& el tra!n de <road=ay los sonidos de la 0ente que se "o$a con un ru"bo y una direcci&n' Se oa el chasquido constante de las ruedas de los carros y de $e# en cuando un 0rito o una ca"pechana carca!ada% por lo 0eneral sin e"bar0o aquella "e#cla de $oces lle0aba a sus odos con$ertida en un tranquilo y constante "ur"ullo' Sin darse cuenta la cadencia nocturna de la ani"ada ciudad lo ador"eci&' 5al-er haba aprendido a dor"ir pro/unda"ente y a despertarse en un instante' 9or eso cuando un sonido especial se destac& del ruido de /ondo se sent& en se0uida y escuch& con todos los sentidos a0u#ados por

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la interrupci&n de su sue7o' 3ll estaba otra $e#' Era al0o parecido a un ras0ueo de "etal contra "etal que sonaba de /or"a irre0ular( e"pe#aba se detena y $ol$a a e"pe#ar' ;ade& la cabe#a para locali#ar el ori0en del sonido y se dio cuenta de que proceda de la puerta' Entonces se le$ant& y se puso el batn con rapide#' En la habitaci&n haba lu# su/iciente co"o para encontrar el ca"ino sin chocar contra nada y a$an#& con paso silencioso' 3l lle0ar a la puerta se detu$o a escuchar de nue$o y al /in identi/ic& el sonido( al0uien intentaba "o$er la lla$e para sacarla de la cerradura' Se a0ach& de /or"a que sus o!os quedaran al ni$el de .sta y $io que la lla$e se "eneaba "ientras al0uien la e"pu!aba desde el otro lado de la puerta' 9or un "o"ento se plante& ayudar al intruso( si le daba un 0olpecito a la lla$e y la de!aba caer al suelo el otro podra reco0erla /cil"ente desde el pasillo' 3l /inal decidi& que no% pre/era $er cunta paciencia tena el ladr&n' El intruso tard& un "inuto entero en e"pu!ar la lla$e hasta hacerla caer' En cualquier "o"ento podra haberlo sorprendido al0uien que saliera al pasillo de una de las habitaciones de la planta pero si se"e!ante posibilidad lo preocupaba no se le not&% actuaba con constancia aunque no con "ucha pro/esionalidad' 5al-er estu$o a punto de dar un salto cuando la lla$e cay& al /in y aterri#& ruidosa"ente en el suelo de "adera% ta"bi.n debi& de sorprenderse el intruso porque la puerta reson& contra el "arco cuando el otro perdi& el equilibrio contra ella' Despu.s de ese ruido todo $ol$i& a quedar en silencio' 5al-er i"a0in& qu. deba de estar ocurriendo al otro lado de la puerta( c&"o el intruso habra tenido que sobreponerse a su pnico y la o!eada /urti$a que haba debido echar en torno a .l "ientras se pre0untaba si iba a ser descubierto' Durante unos instantes 5al-er esper&' Babra abandonado el ladr&n? )o' 3l cabo de un "o"ento $io aso"ar por deba!o de la puerta una $arilla "etlica% tard& un "o"ento en darse cuenta de que se trataba de un abotonador un recurso que le pareci& "uy in0enioso' 3l intruso le cost& $arios intentos atrapar la punta de la ne0ra lla$e pero una $e# a0arrada tir& de ella y la arrastr& hacia el pasillo con toda /acilidad' Entonces 5al-er dio unos pasos atrs y esper&' ;a lla$e 0ir& de nue$o esta $e# desde /uera y la cerradura cedi&' ;a puerta se abri& despacio y con cautela' 5al-er se pas& los dedos por el pelo aplastado por el sue7o% la silueta que se en"arcaba en la entrada le resultaba "uy /a"iliar' Dios bendito excla"&' Deb /i0urar"e que eras t:' ;ue0o e"pu!& rpida"ente a S-ye dentro del cuarto y cerr& la puerta' ;e tap& la boca con una "ano para contener el 0rito que iba subi.ndole por la 0ar0anta y a7adi&( *o soy el :nico que debera ar"ar un escndalo aqu' 3l sentir que se rela!aba a/lo!& el a0arr&n' )o /ue casualidad que de!ara la "ano cerca de su cuello% le daban 0anas de estran0ularla' QMe has asustadoR espet& ella en tono acusador' Cue yo te he asustado a ti? pre0unt& .l incr.dulo' Cu. ha sido de la costu"bre de lla"ar a la puerta de las personas?

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S-ye se ir0ui& "uy tiesa' Esta"os en "itad de la noche' 8rea que estaras dur"iendo' 5al-er la solt&' >u l&0ica no s&lo se "e escapa sino que "e asusta' 3unque se0:n tu "odo de pensar probable"ente "e lo ten0o "erecido' Exacto' Hl estu$o a punto de 0ru7ir pero en $e# de eso "ene& la cabe#a% ese "o$i"iento lo despe!& s&lo en parte' Se ci7& el cintur&n del batn y encendi& la l"para de la "esita de noche' S-ye ya se haba quitado el abri0o lo haba col0ado !unto al de .l a la entrada y estaba quitndose el so"brero ribeteado de piel' ;le$aba el lu"inoso cabello echado hacia atrs /lo!o y su!eto con una cinta ne0ra% el peinado resultaba sua$e y /a$orecedor' Sus o!os parecan increble"ente 0randes con las pupilas tan oscuras y dilatadas que daban la i"presi&n de ser "s ne0ros que $erdes' Mesta un tra!e liso color $erde oscuro con ce7idas "an0as ra0ln y escote cerrado en la base de la 0ar0anta% unos di"inutos botones a!ustaban el entallado cuerpo del $estido' En ese "o"ento estaba toqueteando ner$iosa uno de ellos "ientras "iraba a 5al-er intentando desci/rar su reacci&n' Hl se7al& la :nica butaca de la habitaci&n y di!o( Si.ntate' Su tono no ani"aba a la discusi&n' Despareci& en el $estidor y al cabo de un instante re0res& lle$ando puestos un par de pantalones ne0ros y una arru0ada ca"isa blanca que ni siquiera se "olest& en re"eterse' El rubor de S-ye le dio a entender que acababa de darse cuenta de que antes estaba desnudo ba!o el batn' Sabe al0uien d&nde ests? Cui.n iba a saberlo? pre0unt& S-ye' +>odo el $ecindario, pens& .l% era !usto el tipo de cosas que los chis"osos saborearan' 8&"o has salido? 3ndando' ;a casa s&lo tiene aspecto de /ortale#a pero no hay 0uardas en las puertas' 9ues debera haberlos( tu padre debera contratar una docena s&lo para ti di!o .l y lue0o suspir&% probable"ente ya lo habra intentado' 9or qu. ests aqu? Cuera hablar conti0o' Basta ah lle0o pero c&"o "e has encontrado? ;e pre0unt. a "i "adre d&nde te hospedabas y ella "e di!o que te haba su0erido que lo hicieras aqu' ;o de"s no ha sido tan di/cil' Distra!e al recepcionista "ientras echaba un $ista#o al libro de re0istro% tu no"bre estaba !usto all !unto a la habitaci&n 3PN' Despu.s cuando el recepcionista estaba ocupado con otra persona sub' 5al-er no pensaba aceptar una explicaci&n tan sencilla y se concentr& en la :nica palabra que le i"portaba' Cue lo distra!iste? 8&"o? 3l "odo tradicional se li"it& a decir ella( coquete. con .l' 5al-er cerr& los o!os y se /rot& la cara con la pal"a de la "ano% lue0o solt& una lenta exhalaci&n y se plante& la posibilidad de que todo aquello

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/uera un sue7o' 9or el rabillo del o!o "ir& hacia S-ye( se0ua all' Cu. hora es? Eran !usto las dos pasadas cuando lle0u. al $estbulo as que supon0o que ahora deben de ser cerca de las dos y "edia' ;a cuesti&n pareca no preocuparla en absoluto' Baces este tipo de cosas con /recuencia? quiso saber .l' Esta ha sido "i pri"era $e#' Mir& a su alrededor con inter.s% la habitaci&n era "s sencilla que la que en tie"pos haba tenido Michael pero de eso haca a7os' Cui# todas /ueran ya i0ual de /uncionales' >ienes al0o de beber aqu? 30ua' Eso "e $a bien' 3di$in& la expresi&n de los o!os de .l' S&lo ten0o sed( no necesito dar"e "s $alor' 5al-er se7al& el $estidor con un 0esto' )o creo que care#cas de $alor sino sencilla"ente de sentido co":n' S-ye busc& un $aso y se sir$i& a0ua' 8uando $ol$i& a entrar en la alcoba .l estaba de pie !unto a la $entana con las "anos "etidas en los bolsillos' >ena el cuerpo inclinado hacia delante y se le$antaba sobre la parte delantera de los pies desnudos' Dio un sorbo al a0ua "ientras lo obser$aba' )o pareca estar en/adado y sin e"bar0o areca que /uese presa de cierta inquietud que intentaba contener' * de repente el color leonado la lon0itud y lo espeso de su pelo as co"o la 0il /uer#a de su per/il despertaron una i"a0en en la "ente de S-ye( pareca un le&n en busca de una presa or0ulloso e i"ponente% solo pero al "ando de la situaci&n' ;e cost& traba!o acercarse a .l' De pronto .l percibi& su presencia y se $ol$i&' Debera lle$arte de $uelta di!o' 3cbate el a0ua y "e $estir.' )o' )o pienso ir conti0o y si intentas obli0ar"e te lo pondr. "uy di/cil' 6e0res& a su butaca y dio otro sorbo al a0ua' Sabes que puedo hacerlo' 3quello era lo :nico que .l saba de $erdad' De acuerdo contest& .l' 9uedes quedarte' Eracias repuso ella en $o# ba!a% lo "ir& /i!a"ente antes de $ol$er a hablar' ;es has contado a 2ay Mae y a "i "adre que tus padres eran "isioneros' De todo cuanto pensaba que podra decirle .l no haba pensado ni una $e# en aquello' S-ye tena la "isteriosa capacidad de desconcertarlo por co"pleto% de hecho se sinti& co"o si hubiera retrocedido ta"balendose aunque saba que no se haba "o$ido en absoluto' Mientras se pre0untaba adonde quera ir a parar y sin acabar de estar se0uro de querer se0uirla con/ir"& su a/ir"aci&n' Se lo he contado' 9or qu.? 9or qu.? 9ues porque "is padres son "isioneros% o "s bien lo eran' ;le$an "uertos "s de quince a7os' S-ye de!& de dar $ueltas al $aso entre las pal"as de las "anos y lo a0arr& con "s /uer#a' ;o siento'

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5al-er supo que lo deca en serio' )o deberas sentirlo% eli0ieron su "uerte al o/recer sus ser$icios en una colonia de leprosos del sur del 9ac/ico' )o /ueron sus palabras lo que lla"& la atenci&n de S-ye sino la /alta de in/lexi&n de su $o#' Sus "uertes no le eran indi/erentes pero .l lo /in0a% tal $e# incluso se hubiera con$encido a s "is"o de ello' Cuince a7os eran "ucho tie"po para practicar el no sentir nada y per/eccionarse en ese senti"iento' D&nde estabas t:? pre0unt&' Me de!aron en el continente' El continente? En 8hina' Su "isi&n estaba en Shan0ai' )o "e has contado nada de esto di!o ella' )o te pareca que /uera i"portante? 5al-er sac& las "anos de los bolsillos se cru#& de bra#os y se inclin& hacia atrs contra la $entana% sinti& los /ros $idrios a tra$.s de la ca"isa' )o estoy se0uro de que ahora sea i"portante' 9ero se lo has contado a "is padres' De eso se trata? pre0unt& .l' 9or eso has $enido atra$esando la ciudad en "itad de la noche? Mas a reprender"e por contarles a tus padres al0o que no te he contado a ti? Eso es s&lo una parte' Entonces qui# deberas contr"elo todo porque no co"prendo qu. pasa en esa cabe#a tuya' )o haba al#ado la $o# pero su tono /ro spero y crispado bast& para que S-ye se estre"eciera' 3 pesar de que su actitud pareca rela!ada ella perciba su inquietud' Su "irada con los o!os entrecerrados y /i!a la atra$esaba y las "otas doradas de sus iris parecan haberse con$ertido en astillas brillantes' S-ye de!& el $aso y se le$ant&' ;ue0o se acerc& a 5al-er y se detu$o cuando estaba s&lo a unos treinta cent"etros de .l' Entonces se lle$& las "anos a los di"inutos botones de a#abache del $estido y e"pe#& a desabrocharlos' )o se "iraba los dedos% lo "iraba a .l' ;os o!os de 5al-er ba!aron hasta las "anos de S-ye cuando se toc& el pri"er bot&n% la tela se abri& y $islu"br& el hueco de su 0ar0anta' Gn se0undo bot&n se desabroch& y apareci& "s piel' Ella desabroch& otro% lue0o otro1 Hl la "ir& de nue$o esta $e# con una pre0unta en los o!os% ella se li"it& a de$ol$erle la "irada y "o$er los dedos hacia el si0uiente bot&n' S-ye' En su $o# haba una cualidad pro/unda spera% y ta"bi.n una ad$ertencia' M"""? 3unque !u0ara a la tentadora son& inocente' 5al-er "ir& las cur$as descubiertas de sus pechos cuando el cuerpo del $estido se abri& "s' Cu. crees que ests haciendo? 8oquetear? pre0unt& ella esperan#ada' 5al-er casi 0ru7&' Espero que no sea esto lo que hiciste con el recepcionista' Ella le sonri& co"o una sensual sirena sin responderle' ;ue0o

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desabroch& otro bot&n y se ba!& el $estido por los ho"bros% al cabo de unos se0undos estaba desnuda hasta la cintura' )o tu$o que tocar otro bot&n' 5al-er se apart& de la $entana' 8on las pal"as de las "anos le ro#& los bra#os los ho"bros% despu.s le pas& los pul0ares por la cla$cula para lle$arlos lue0o "s aba!o tocando apenas los lados de sus pechos' Se los acarici& cubri.ndolos con la "ano ro#ando li0era"ente sus pe#ones' Ella se inclin& hacia delante al#& la cara y entreabri& los labios cuando se puso de puntillas y alar0& las "anos hasta .l' Enred& sus dedos en la parte de atrs del cuello de .l y tir& sua$e"ente acercndolo "s1 3l /in cerr& su boca sobre la suya ansiosa y exi0ente' 5al-er la co0i& en bra#os' S-ye sinti& el borde de la ca"a en las cor$as' Hl tir& del $estido que pas& por sus caderas y lue0o qued& extendido a sus pies co"o un charco $erde oscuro' ;os #apatos las "edias y por /in la ena0ua lo si0uieron' 8uando 5al-er la tu"b& hacia atrs en la ca"a ella tir& de .l% el peso de su cuerpo la "antu$o quieta un instante de!ndola sin aliento' Hl la cubri& la rode&' ;os senos de ella se hincharon contra su pecho y sus piernas se /rotaron con las de .l% entonces ella le bes& la "andbula y la "e!illa y deposit& di"inutos besos por su cuello saborendolo' 5al-er rod& hasta quedar boca arriba y ella se sent& a horca!adas sobre .l' Se inclin& hacia delante y se quit& la cinta del pelo% lue0o a0it& la cabe#a s&lo una $e# despacio de un lado a otro y su cabello suelto resbal& sua$e"ente por sus ho"bros' <a!& un poco las caderas para aco"odarse sobre .l' 3 tra$.s de la barrera de sus pantalones lo sinti& co"barse contra la hendidura de sus "uslos% entonces se "eci& sobre .l pro$ocndolo con nue$os besos en la parte in/erior de la "andbula y !usto deba!o de la ore!a' Sinti& que la respiraci&n se le aceleraba y lue0o se le entrecortaba' Mol$i& a besarlo sua$e"ente despacio' 3ntes de perderse en aquella sensaci&n al#& la cabe#a% .l le escudri7aba la cara con los o!os oscurecidos' Entonces ba!& de nue$o y le ro#& la boca "ientras le daba e"pu!oncitos en la nari#% por enci"a de .l sonri& y di!o( Gno de nosotros lle$a puesta de"asiada ropa' 5al-er pens& que era a0radable que a"bos pensaran de /or"a tan parecida'

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Captulo 12
5al-er se quit& rpida"ente la ca"isa y la lan#& por enci"a de la ca"a' ;ue0o cuando S-ye tir& de sus pantalones al#& las caderas% ella con$irti& la "aniobra en una dulce tortura y /ue besndolo "ientras desli#aba la tela "uy despacio por las caderas y los "uslos' 8uando ter"in& estaba tan dispuesto para ella que le dola' ;a abra#& y 0ir& con S-ye de /or"a que quedara otra $e# deba!o de .l esta $e# boca aba!o' Ella se qued& quieta un poco desconcertada por el 0iro de los aconteci"ientos' 3hora /ue su respiraci&n la que se $ol$i& cada $e# "s entrecortada cuando .l le puso la pal"a de la "ano en el "uslo y lue0o /ue subi.ndola por el trasero hasta "s all de la base de la espalda deteni.ndose en los o"&platos' Kue su piel la que se calent& la que incluso ardi& ba!o su contacto% un sua$e y ansioso 0e"ido entreabri& sus labios' Mol$i& la cabe#a y .l le apart& el pelo a un lado% despu.s le bes& el cuello y susurr& en su odo' 8on la boca tra#& un sendero que ba!& por su colu"na $ertebral' ;ue0o se "o$i& detrs de ella y le al#& las caderas' S-ye a0arr& las sbanas cuando .l la penetr&' Su a$ance /ue /uerte y el placer tan intenso que se "ordi& el labio para acallar un 0rito' E"pu!& hacia atrs contra .l cuando $ol$i& a e"bestir contra su cuerpo' Entonces la le$ant& un poco y la rode& con las "anos% las desli#& por su $ientre y despu.s las subi& hasta sus pechos' Hstos le llenaron las "anos y .l los to"&' ;os pe#ones estaban duros y se endurecieron a:n "s cuando les pas& los pul0ares por enci"a' ;e hi#o brotar un "ur"ullo de placer desde lo "s pro/undo de su 0ar0anta que $ibr& en todo su cuerpo' ;a a0arr& y se apret& contra ella llenndola' Ella sinti& su boca caliente en la piel y lo oy& susurrar su no"bre' Entonces lo su!et& balancendose con cada e"pu!e buscando su rit"o para que se "o$ieran !untos' Su cuerpo se estre"eci& pri"ero y cuando .l lo sinti& no pudo prolon0ar su propio placer ni a0uantar para hacer que el de ella resur0iera' Sus caderas se "o$ieron con cadencia rpida y super/icial y todo su cuerpo se contra!o con /uer#a en el instante anterior al cl"ax' Durante lar0o rato a"bos se li"itaron a quedarse quietos enca!ados el uno en el otro con el bra#o de .l ci7.ndole la cintura' Su aliento le "o$a le$e"ente "echones de lla"eante pelo ro!o que la lu# de la l"para bru7a con hilos de oro y cobre' 8uando S-ye se "o$i& un poco s&lo para a!ustar la postura en busca de co"odidad su trasero le dio un e"pu!oncito en la in0le% la reacci&n de .l /ue un 0ru7ido que apa0& en su cabello' )o te "ue$as le pidi& en $o# ba!a' 9ero1 >oda$a no' Sal$o por la "ano que le puso en la /rente S-ye se qued& co"o estaba% al cabo de un rato 5al-er se dur"i&'

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Entonces ella se le$ant& de la ca"a y con cuidado /ue a la$arse al $estidor sin hacer ruido% sobre su piel caldeada senta el a0ua de la palan0ana /resca y se la de!& escurrir por los ho"bros y entre los pechos' Despu.s se sec& con una toalla que conser$aba a:n el aro"a "asculino de 5al-er% cuando estaba a punto de salir $io su batn y se lo puso' ;as costuras de los ho"bros le col0aban y las "an0as le cubran la punta de los dedos' ;e$ant& la solapa hasta lle$rsela a la cara y se /rot& la "e!illa contra la tela% lue0o $ol$i& a "eterse en la ca"a con el batn puesto' 5al-er abri& un o!o' Desli#& la "ano sobre el ho"bro de ella y entonces reconoci& la textura de su batn' 9or qu. lle$as esto? 9orque es tuyo' Gna $e# "s 5al-er se "ara$ill& de su capacidad para desconcertarlo' Se incorpor& sobre el codo cuando ella se $ol$i& boca arriba' 8undo $as a casarte con"i0o S-ye? )o $oy a casar"e conti0o' Esta $e# su respuesta no lo sorprendi&' Mas a decir"e por qu.? En lu0ar de contestarle directa"ente ella le hi#o otra pre0unta' Cu. i"a0inas que quiero de la $ida? 5al-er supo que estaba en un aprieto porque nunca haba pensado en ello' * entonces lo hi#o% eso s pensndolo bien pues era consciente de cunto dependa de su respuesta' Se plante& lo que saba de Mary Schyler Dennehy lo que haba obser$ado lo que haba odo1 9ens& en las cosas que ella le haba dicho y las que haba sido incapa# de expresar con palabras% en aquellas cosas que haba sentido pro/unda"ente y que s&lo se "ostraron en sus o!os' ;a pri"era $e# que la $io la pri"era S-ye a$an#aba con paso resuelto por un sendero de 8entral 9ar-( una /i0ura solitaria que haba de!ado atrs a sus a"i0os' 3quella noche se encontr& en cierto peli0ro cuando lo atacaron a .l pero en lu0ar de echar a correr haba obser$ado el desarrollo de la arries0ada escena' 8onoci.ndola co"o la conoca ya se di!o que tal $e# incluso habra acudido a rescatarlo si los aconteci"ientos hubieran se0uido un curso distinto' ;a si0uiente $e# que la $io /ue en el $estbulo de la "ansi&n Eran$ille' Estaba en una habitaci&n llena de "u!eres pero en cierto "odo ta"bi.n estaba sola en aquella ocasi&n' Se /i!& en ella al instante% pri"ero cuando /in0a dor"ir y lue0o cuando contone& el trasero en el aire al inclinarse sobre el banco' En la entre$ista se "ostr& a0uda e inteli0ente pero te"pl& su in0enio de /or"a que no sobrepasara la /rontera de la insolencia' Se las arre0l& no s&lo para conse0uir colocaci&n sino ta"bi.n para buscrsela a otra "u!er que se0ura"ente se habra "archado sin ella' )o crea que hubiera ido a la entre$ista con 9arnell con aquel prop&sito( /ue una idea que se le ocurri& en al0:n "o"ento de la entre$ista y la apro$ech&' S-ye no era de las que de!aban pasar una ocasi&n' Saba pensar rpido y ensartar trolas que resistan un exa"en detallado sie"pre que la pillaban' * ade"s no retroceda ante el peli0ro% "s bien pareca ir a por .l' Era un poco te"eraria incluso i"pulsi$a1

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pero antes de !u#0arla con de"asiada se$eridad 5al-er repas& su propia $ida y se dio cuenta de que hubo un tie"po en que a .l lo haban !u#0ado "s o "enos del "is"o "odo' Entonces pens& en c&"o se habra criado1 )o era de"asiado di/cil i"a0inarse lo que debi& de ser crecer siendo la hi!a bastarda de un ho"bre tan poderoso y conocido co"o 2ohn Mac4en#ie 5orth' En su "ente $io la /oto0ra/a de las cinco +Mary, y co"prendi& que las le$es sonrisas eran pre"editadas y sus "iradas desa/iantes' ;a 0ente deba de obser$arlas todo el rato esperando a que co"etieran el "s le$e desli#1 * S-ye en especial pareca haber dis/rutado dando "aterial a los chis"osos para su "aledicencia% contaba con cuatro her"anas $i$aces y encantadoras para esti"ular sus es/uer#os' Kinal"ente sus pensa"ientos $ol$ieron hasta aquella "is"a noche% re/lexion& sobre c&"o haba acudido a .l sin reser$as sincera en su anhelo y sin a$er0on#arse de .l' Era la e"oci&n lo que le coloreaba la cara no la $er0Ien#a' Entonces le toc& la "e!illa dibu!ndole el p&"ulo con el ndice y le re"eti& un "ech&n detrs de la ore!a' En $o# ba!a y sole"ne di!o( 8reo que lo que quieres de la $ida es no desperdiciar ni un da' 8reo que deseas abra#ar la e"oci&n cuando la encuentras y saborear los "o"entos tranquilos cuando te topas con ellos' 9ara ti lo peor es i"a0inar que cada da sea i0ual que el anterior o saber que el da de "a7ana no contendr nin0una a$entura' 9or un "o"ento S-ye se qued& callada% no poda hablar' Senta un duro nudo en el interior de la 0ar0anta que le i"peda decir nada' Era co"o si 5al-er hubiera "etido la "ano en su "ente y le hubiera arrancado los pensa"ientos1 * al hacerlo le haba tocado el al"a' 8&"o sabes todo eso? pre0unt& al /in% su $o# era al tie"po ansiosa y entrecortada y en sus her"osos o!os haba un brillo de l0ri"as' Entonces 5al-er le pos& la "ano en la cur$a del cuello y le pas& el nudillo por el borde de la "andbula' >: y yo no so"os tan distintos contest&' Ms bien creo que tene"os "ucho en co":n' Ella le lan#& una $acilante y llorosa sonrisa% to"& la "ano de .l y se la lle$& al cora#&n' ;o sospechaba aqu di!o "ucho antes de entenderlo' 9ero no paraba de dar $ueltas a las cosas que no saba de ti en lu0ar de concentrar"e en lo que yo haca' >oda "i $ida he querido que "e !u#0aran por " "is"a no por quienes sean "is padres por las circunstancias de "i naci"iento por "i direcci&n o por "i /ortuna' Sin e"bar0o cuando tu$e la oportunidad de $erte ba!o ese aspecto "e descubr no pensando en tu carcter sino pre0untndo"e por tu pasado1 8reo que debo de haber sido la peor de las hip&critas' 5al-er inclin& la cabe#a y la bes& le$e"ente en los labios' Eres de"asiado dura conti0o "is"a replic&' * a pesar de lo que no sabes no creo que hayas estado en "i ca"a en nin0una ocasi&n sin deducir al0o sobre "i carcter' Eso era cierto'

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S susurr& ella' 9ero y si lo he deducido todo "al? 8u.nta"e le pidi& .l% su tono serio estaba re7ido con el destello de sus o!os' Supon0o que tendr. que intentar estar a la altura' Sonriendo ella enla#& sus dedos con los de 5al-er' 9ri"ero creo que no te to"as a ti "is"o de"asiado en serio e"pe#& ella% tu actitud tiene "s de despreocupada se0uridad en ti "is"o que de arro0ancia' >a"bi.n creo que tienes claro qu. cosas son i"portantes y no haces caso de lo de"s' Me parece que en el /ondo te di$ierte casi todo lo que $es en los otros pero tienes cuidado de no "ostrarte condescendiente' * resulta interesante que de $erdad no pare#ca i"portarte lo que los de"s piensen de ti' +8on una excepci&n, pens& .l( le i"portaba "ucho tal $e# de"asiado la opini&n de S-ye' 8asi deseaba no haberla ani"ado a hablar y sin e"bar0o no se senta con $alor su/iciente para detenerla' )o creo que te 0usten los en/renta"ientos pero desde lue0o no los reh:yes prosi0ui& ella' Sabes lo que quieres' Escuchas a los de"s y aceptas su opini&n sin tratar de ca"biarla' S-ye le escudri7aba la cara% exa"inaba la lnea de su nari# li0era"ente torcida la /or"a de su seria boca1 Sus o!os casta7os de "otas doradas le de$ol$an la "irada sin expresi&n pero en aquel preciso instante ella crea co"prender lo que haba en su "ente% le apret& la "ano con sua$idad "ientras pre0untaba( Sospechabas que iba a li"itar"e a enu"erar cualidades ad"irables co"o $alenta inteli0encia y /ortale#a? Hl solt& una risa en $o# ba!a te7ida de burla hacia s "is"o y en tono ir&nico di!o( Es buena cosa que no "e to"e a " "is"o de"asiado en serio' Se lle$& la "ano de ella a los labios y le bes& los nudillos% entonces enarc& las ce!as y sonri& con irona' 3unque lo cierto es que en eso de la /ortale#a no haba pensado1 9ero en esta ocasi&n S-ye no tena intenci&n de de!arse detener por su sentido del hu"or' 8reo que eres protector y paciente a"able e in0enioso' Mes "s de lo que de"uestras y co"partes "enos de lo que sabes1 * eso resulta a la $e# "olesto y /rustrante' 8on sencilla /ranque#a a7adi&( * ta"bi.n /ascinante' Dbser$& c&"o el her"etis"o $ol$a a caer sobre la expresi&n de .l' Dtra $e# se /rotaba los nudillos de ella contra la boca en un 0esto "s ausente que sensual' 9ero qui# no i"porte "ucho lo que yo sienta( estoy hablando de qui.n eres t: y eso no puedo ca"biarlo' 9uedo aceptarlo o no1 * por ahora lo acepto' * "a7ana? Esas palabras parecieron ser pronunciadas casi contra la $oluntad de 5al-er' )o lo s.' 5al-er la solt&% lue0o extendi& la "ano hasta la l"para y la apa0& y por /in se tendi& del todo !unto a ella' ;a sinti& $ol$erse hacia .l estirar el cuerpo para quedar pe0ada a cada plano y n0ulo suyo hasta que le puso la cabe#a en ho"bro y le rode& la cintura con un bra#o'

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Mas a quedarte aqu esta noche? pre0unt& .l' Basta el a"anecer' 5al-er se pre0unt& si sera tie"po su/iciente1 3l cabo de un "o"ento di!o( Me ale0ra que hayas $enido' 8rea que a lo "e!or "e sala "uy "al con/es& ella' Cuieres decir si te pillaban? Cuiero decir si t: no "e hubieras deseado% o peor( si "e hubieras deseado y lue0o "e hubieras lla"ado ra"era' 5al-er estaba acaricindole el cabello y se detu$o de 0olpe' Si bien S-ye tena con/ian#a en al0unos aspectos de su carcter ta"bi.n alber0aba dudas' Ese co"entario no es precisa"ente hala0ador para nin0uno de los dos le di!o' >e he hecho sentir co"o una ra"era? )o contest& ella en $o# ba!a' Me haces sentir"e deseada% $erdadera y pro/unda"ente deseada' Es que eres deseada' Me parece que e"pie#o a creerlo' 5al-er no entenda c&"o poda haber credo lo contrario al0una $e#' S. que soy tu pri"er a"ante' Cuera haber dicho( tu 7nico amante3 * en realidad pensaba( tu 7ltimo amante' 9ero se0uro que ha habido1 8hicos co"plet& S-ye la /rase% y entonces co"o no quera que se sintiera de"asiado or0ulloso se apresur& a a7adir( * ho"bres1 De todas /or"as supuso que .l estara sonriendo calndola incluso en la oscuridad' )o "e han /altado aco"pa7antes pero no hacan cola en la acera de delante de "i casa' 3l0unos eran 0uapos otros eran del "ont&n1 8asi todos le tenan echado el o!o a "i dinero% los que no le tenan echado el o!o a al0o "s nti"o' * Daniel? D&nde enca!aba? Baba "encionado ella a Daniel? @"a0in& que s porque si no 5al-er no sabra su no"bre% daba la i"presi&n de que no ol$idaba nada' Daniel es "i a"i0o' Me in$it& a entrar en su crculo o qui# /ue el :nico que "e acept& la pri"era $e# que yo irru"p en .l suspir&' Bace tanto tie"po que no estoy se0ura de saberlo ya' Ma00ie y yo estba"os "uy unidas pero a ella no le 0ustaba "eterse donde no la queran% en ca"bio yo "e lo propuse co"o una especie de reto' Daniel ha sido "i pasaporte y ta"bi.n "i con/idente' >e a"a? S-ye "ene& la cabe#a' )o en absoluto' <ueno de $e# en cuando se le "eta en la cabe#a que s% incluso "e bes& una $e# pero los dos decidi"os que sencilla"ente no enca!ba"os' <a!& la $o# hasta con$ertirla en con/idencial% su tono ronco y sua$e le a0rad& a 5al-er' Daniel quiso intentarlo otra $e# pero creo que s&lo era para de"ostrarse que lo hara "e!or' ;o cierto es que le 0usta otra' * t:? le pre0unt& .l al cabo de un instante' 8ules son tus

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senti"ientos respecto a .l? Me 0usta y espero que sie"pre sea "i a"i0o' 5al-er dio un peque7o respin0o% !a"s querra or esas palabras aplicadas a s "is"o' )o ha habido nadie "s? pre0unt&' )adie especial? Ella "ene& la cabe#a y se pre0unt& por qu. se0ua sin co"prenderlo' )o soy "uy tradicional 5al-er di!o sin rodeos sin a"ar0ura( soy bastarda% soy cat&lica% soy hi!a de un +"a0nate desaprensi$o, y de una criada irlandesa1 >en0o el pelo de un color que parece co"o si le hubieran prendido /ue0o y no soy de"asiado experta en nin0una de las acostu"bradas tareas /e"eninas' 3 saber1? la ani"& .l' ;abor de a0u!a pintar cantar bailar tocar un instru"ento o hacer de an/itriona' Entiendo' En ese "o"ento se le ocurrieron una o dos tareas /e"eninas que ella do"inaba a la per/ecci&n la "enor de las cuales era coquetear' * no sabes hacer nin0una de esas cosas? S-ye saba que de nue$o le resultaba di$ertida pero haca "ucho que haba aceptado sus de/ectos% se enco0i& de ho"bros con 0esto /ilos&/ico' S. hacerlas todas pero no "e apasiona nin0una' 3 $eces "e 0ustara ser de otra "anera o al "enos aceptar la "ediocridad co"o nor"a de $ida' ;os dedos de 5al-er se detu$ieron de nue$o en su cabello' Eso para ti sera la "uerte di!o% y lo di!o en serio' En $o# ba!a ella repuso( S' Eso sera la "uerte' ;ue0o $ol$i& la cara un poco para besarle el ho"bro desnudo' Era a0radable estar en sus bra#os% sentir la tibie#a de su cuerpo el rit"o de su $ida en el latido que cobi!aba en la pal"a de la "ano' Mis her"anas sienten i0ual pero todas tienen al0:n don% y los dones se haban a0otado cuando nac yo' 5al-er solt& una risa ba!a y 0utural que hi#o $ibrar su pecho' S-ye la sinti& en la "e!illa' Es cierto explic& ella' Gna es "on!a% otra escritora% otra in0eniero y otra ser ".dico' Se produ!o un silencio que 5al-er no se apresur& a llenar% en lu0ar de eso pens& con cuidado en lo que iba a decir' )o pretenda con$encerla sino sencilla"ente exponer un hecho' >u don no es lo que sabes hacer di!o sino lo que eres' 9orque soy1 Ma0n/ica e irresistible"ente ori0inal' S-ye ca"bi& un poco de postura para extender la pierna !unto a la de .l y lue0o se al#& para "irar "e!or a 5al-er% .l de!& que le tocara la cara con la punta de los dedos' )o haba risa en la co"isura de su boca ni una so"bra irona en sus o!os' Sus /acciones eran tan /rancas y sinceras co"o sus palabras' * no te i"porta? pre0unt& ella' Sera co"o si "e i"portara que el sol d. color al hori#onte al salir y al ponerse contest& .l' D que la "area de!e conchas en la playa en su

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"o$i"iento' 8&"o $a a i"portar"e lo que es? Hse es tu talento S-ye y yo lo $aloro' En ese instante sinti& que al0o h:"edo le "o!aba una "e!illa y se dio cuenta de que era una l0ri"a de S-ye% a .sa le si0uieron otras' Bundi& los dedos en su cabello cuando ella se acurruc& contra .l y "ientras la rodeaba con un bra#o le iba acariciando los encendidos "echones de su pelo' En un "o"ento dado la cadencia de la respiraci&n de S-ye ca"bi& y el cora#&n e"pe#& a latirle con "ayor /uer#a entre los pechos' 5al-er apenas se dio cuenta de cundo /ue% s&lo /ue consciente de que esas cosas ocurran y de que el cuerpo de .l absorba esos rit"os $itales' Ella se "o$a sinuosa"ente le besaba la boca el pecho la lisa llanura del abdo"en' ;a piel se le enco0a' Senta el /lu!o caliente de la san0re y la tensi&n de los ":sculos' Senta sus "anos sobre los "uslos sus dedos tocaron la sua$e lnea de las nal0as1 y entonces ella lo to"& nti"a"ente con la boca' Ko0ona#os de placer le la"an la piel y le latan en la in0le' Su clida boca era insistente pero no apresurada% "antena a raya la ur0encia alar0ando la sensaci&n con lento cuidado hasta que .l le ense7& a hacerlo de otra "anera' 5al-er apret& /uerte las ye"as de los dedos contra su plida piel y lue0o se los enred& en el pelo% al /in lle0& al cl"ax en una descar0a de estre"eci"ientos hundi.ndose pro/unda"ente en ella' S-ye se incorpor& despacio y con una le$e sacudida de cabe#a se ech& el cabello por detrs de los ho"bros' De!& un instante la "ano derecha en el "uslo de 5al-er al ba!ar las piernas sobre el lado de la ca"a' Despu.s sin decir una palabra /ue sin hacer ruido a la habitaci&n conti0ua y $ol$i& con una palan0ana y una toalla h:"eda% entonces se la$& y lo la$& a .l en un ritual tan tierno co"o nti"o' 8uando ter"in& $ol$i& a "eterse en la ca"a' El cuerpo de 5al-er se cur$& al instante para aco"odarla' 3l cabo de un "o"ento de nue$o ca"bi& la cadencia de la respiraci&n de los dos% esta $e# su rit"o lle$aba el sello del sue7o' 3bra esta puerta exi0i& 2ay Mac% su $o# daba a entender que no tolerara discusi&n al0una pero de todas /or"as estaba claro lo que se a$ecinaba' El des$enturado recepcionista se atre$i& a protestar aunque sin de!ar de buscar la lla$e' Se7or esto es el Saint Mar-1 Si "e de!ara usted hablar un "o"ento con el director estoy se0uro1 3 $eces ser 2ohn Mac4en#ie 5orth supona una 0ran $enta!a( s&lo tu$o que decir su no"bre para so/ocar los reparos' ;a lla$e entr& en la cerradura y lue0o 0iraron el po"o de la puerta' Esto ser todo di!o 2ay Mac al tie"po que i"peda la entrada del recepcionista en la habitaci&n% le puso al0o de dinero en la "ano y esper& hasta $er que daba la $uelta para diri0irse a la escalera' S&lo entonces entr& en la habitaci&n 3PN' 5al-er estaba er0uido "uy derecho en la ca"a' S-ye toda$a escondida ba!o un "ontculo de "antas apenas se $ol$i& de lado% en su cara haba una sonrisa ausente( aquella interrupci&n la haba sacado de un sue7o "uy a0radable' 9or deba!o de las tupidas y rubias ce!as y de las

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0randes patillas el rostro de 2ay Mac tena un color rubicundo' 8la$& la "irada en 5al-er aunque una $e# sus o!os se diri0ieron rpida"ente hacia el "ontculo de "antas que se "o$an' Es "i hi!a eso de ah aba!o? S se7or' ;as "antas se quedaron absoluta"ente quietas' )o est despierta? pre0unt& 2ay Mac' 8reo que ahora s contest& 5al-er' ;e$ant& una punta de la "anta% los o!os de S-ye ya no estaban ador"ilados sino que "ostraban una expresi&n a/li0ida' <a!& la "anta' S se7or( est despierta' 2ay Mac cerr& los o!os y se /rot& el puente de la nari#' 3unque iba apa0ndosele el color !usto por enci"a del al"idonado cuello de su ca"isa la piel se0ua estando $isible"ente ro!a' Binch& las "e!illas al soltar un /uerte suspiro% lue0o ba!& la "ano sac& los lentes y los desple0& con "ucho cuidado' 8on 0esto serio di!o( Esta "a7ana no ha aparecido a la hora de desayunar% se0:n parece se ha quedado dor"ida' 5al-er no di!o nada' 3 tra$.s del "ontculo de "antas lle0& el 0ru7ido de S-ye y su padre lo consider& una respuesta' Se casar usted con ella por supuesto a/ir"& 2ay Mac' 3yer le di!e que .sas eran "is intenciones con/ir"& 5al-er' )o han ca"biado' S-ye dio una patada a las "antas pero no se aso"&' Entonces se oy& una $o# que era casi un 0e"ido( Q)oooR *a no tienes opci&n Mary Schyler replic& 2ay Mac en tono rotundo% lue0o "ir& a 5al-er' 9ase por "i o/icina a las die#% co"entare"os los detalles en pri$ado' 5al-er asinti&' <rusca"ente 2ay Mac 0ir& sobre los talones% tena los ho"bros er0uidos y r0idos y la colu"na $ertebral tiesa' Dio la i"presi&n de que iba a salir dando un porta#o pero en $e# de eso cerr& la puerta sin hacer ruido' De todos "odos 5al-er dio un respin0o' Se ha "archado di!o' S-ye se incorpor& y se apart& el pelo de los o!os' Su expresi&n era /ero#' 8&"o has podido hacer eso? 8&"o he podido hacer qu.? pre0unt& .l sin perder la cal"a' QCuedarte ah sentadoR 5al-er le$ant& las "antas lo su/iciente co"o para salir de la ca"a' Estaba desnudo' Me ha dado la i"presi&n de que "i ata$o no iba a ayudar a que tu padre ca"biara de opini&n' 6eco0i& la ropa tirada de la noche anterior y entr& en el $estidor' 8uando cru#aba el u"bral una al"ohada le dio entre los o"&platos% sin detenerse di!o( <uenos das' S-ye apart& rpida"ente las "antas y sali& de la ca"a' Mol$i& a ponerse el batn de 5al-er y se at& /uerte el cintur&n' ;ue0o e"pe#& a andar arriba y ba!o a los pies de la ca"a con las /inas ce!as /runcidas y

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"ordi.ndose el labio in/erior' )o pienso casar"e conti0o ase0ur& con aspere#a' )o has escuchado nada de lo que te he dicho esta noche? Es que no creas lo que di!iste de "? 5al-er ter"in& de abrocharse los pantalones en la entrada del $estidor' De qu. hablas? 8laro que te he escuchado y claro que crea todo lo que he dicho' ;os o!os de ella lo "iraron con expresi&n i"plorante' Entonces Qes que no lo has entendidoR 5al-er alar0& la "ano hacia su espalda y co0i& una ca"isa que se puso con rapide#' Supon0o que no' Ella de!& de pasear de un lado a otro' )o ten0o intenci&n de casar"e conti0o con/ir"&' Ser. tu querida tu a"ante pero no "e casar. conti0o' 5al-er i"a0in& que eso deba de tener que $er con el a"or pero co"o con S-ye no haba /or"a de estar se0uro pre0unt&( 9or qu. no? Q9orque quiero ser una a$entureraR casi le 0rit& ella' S. disparar cabal0ar practicar es0ri"a y na$e0ar% .stas son las aptitudes que he estado do"inando' Be estudiado historia 0eo0ra/a arte y arquitectura' Cuiero $er "undo 5al-er .se es "i ob!eti$o' Q)o puedo casar"e conti0oR El silencio que si0ui& a sus palabras no pudo ser "s intenso' @n"&$il 5al-er se li"it& a "irarla /i!a"ente con los pul0ares "etidos en la cintura de los pantalones y la cabe#a un poco ladeada' S&lo parpade& una $e#' Gna a$enturera la corri0i& en $o# ba!a es quien planea casarse con un ho"bre rico no quien busca a$enturas' En la cena de anoche "ientras t: estabas en/urru7ada en tu cuarto tu padre di!o que esperaba que $ol$ieras a la uni$ersidad% tal $e# deberas hacerlo S-ye para aprender la di/erencia entre lo que quieres ser y lo que eres' S-ye sinti& sus palabras co"o un 0olpe en el est&"a0o( el aire se le escap& de los pul"ones' Se sent& despacio en el borde de la ca"a y a /uer#a de $oluntad consi0ui& no apartar la "irada de 5al-er% hacerlo habra sido en cierto "odo ad"itir que era tan !o$en terca e irresponsable co"o se senta en aquel "o"ento' Mstete le di!o .l' >e lle$ar. a casa' *a s. ir yo1 >e lle$ar. a casa $ol$i& a decir .l% lue0o desapareci& en el $estidor' 3 pesar de que 5al-er lle0& al Edi/icio 5orth con die# "inutos de adelanto lo hicieron pasar al despacho de 2ay Mac sin esperar' Se sent& en la butaca que .l le se7al& "ientras el propio 2ay Mac optaba por quedarse de pie !unto a la $entana% al cabo de un instante sin apartar la $ista de la ciudad .ste di!o( Es "i hi!a peque7a'

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3ll "eci.ndose sobre la parte delantera de los pies con las "anos !untas a la espalda era la $i$a i"a0en de un "a0nate de la industria s&lo que su con$ersaci&n no trataba de $as tra$iesas y lneas% era una con$ersaci&n personal pro/unda"ente sentida' Supon0o que para usted eso no si0ni/ica nada a7adi&' *o s&lo pretenda darle un e"pu!oncito para que $ol$iera a la uni$ersidad% no pensaba en una boda para "i Mary Schyler toda$a no' 9ara ella habra pensado en al0o "e!or que usted' 5al-er no di!o nada% esper&' Debera "atarlo por lo que le ha hecho a "i hi!a' 8rea que iba a hacerlo repuso 5al-er en tono cuidadosa"ente neutro' Esta "a7ana lle$aba un ar"a "etida en los pantalones' Gn 8olt? S"ith and 5esson' Separ& las "anos y se dio una pal"adita en el costado derecho% lue0o se $ol$i& despacio y entreabri& la chaqueta para de!ar al descubierto el extre"o de la culata del ar"a' 3:n lo ten0o y a lo "e!or a:n lo uso' 5al-er no crea que aqu.l /uera el ".todo con que 2ay Mac acostu"braba "ane!ar un con/licto1 9ero ta"poco dudaba de que la a"ena#a /uera en serio' Sin de!ar de obser$arlo con atenci&n 2ay Mac pre0unt& con aire distrado( Gsted no se in"uta "ucho no? )o "ucho' 2ue0a al p&quer? Gn poco' Eana? 8asi sie"pre' 2ay Mac sonri& despacio con 0esto pensati$o% era !usto la respuesta que esperaba' Me lo i"a0inaba' Se sent& detrs de la "esa y se recost& en el sill&n' El S"ith and 5esson se0ua estando cerca' )o pienso de!ar"e en0atusar con las respuestas que "e dio usted anoche' Me i"porta un bledo qui.nes /ueran sus padres o lo que hacan y no "e i"porta si lo criaron en 8hina en >o"buct: o en Bac-ensac-' 3 "i "u!er le 0usta esa clase de cosas% a " "e dara lo "is"o que a usted lo criaran los lobos' Se detu$o un "o"ento y de!& que sus palabras calaran% 5al-er pareci& quedarse i"pasible' 9ero hay una cosa que usted no nos ha dicho se7or 8aine' 3l0o que "e ha ocultado a " a Moira y qui# incluso a "i hi!a' * quiero saber lo que es' De "odo que 5al-er se lo cont&' 8on las "anos cru#adas en el re0a#o 2ay Mac e"pe#& a escuchar dando 0olpecitos con los pul0ares !untos' 3ntes de que acabara el relato de 5al-er "antena los pul0ares quietos' Sabe S-ye al0o de esto? )o' Sospecha que hay al0o que no enca!a pero no sabe lo que le he contado a usted' 2ay Mac consult& su relo!% aunque eran casi las once y "edia a:n era

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de"asiado te"prano para una copa' 9or una $e# no de!& que eso lo disuadiera( se le$ant& del sill&n /ue al aparador y se sir$i& un =his-y escoc.s corto' 3l0o para usted? pre0unt&' 5al-er "ene& la cabe#a' )or"al"ente yo no1' ;a $o# de 2ay Mac se des$aneci&% se "ir& la "ano que sostena el $aso( estaba te"blando' 5al-er entendi& su a0itaci&n' )o tiene que dar explicaciones' Meo que usted no lo saba' 8rea que yo lo saba? Me lo pre0untaba' 2ay Mac solt& un !ura"ento con $ehe"encia' Entonces Qno habra en$iado a S-ye allR *o tena un si"ple acuerdo con ese ho"bre sobre la /inanciaci&n de su "otor' 3l $er su anuncio en el peri&dico se "e ocurri& que qui# S-ye descubrira c&"o iba el in$ento o si es que exista en absoluto' Mi in$ersi&n no era 0rande no "s de $einte "il d&lares pero aunque /uese "s% no hay su"a de dinero que !usti/icara poner en ries0o la $ida de "i hi!a' S&lo he $isto a 9arnell una $e#% pareca bastante a0radable no la clase de persona que hara1 )o pudo ter"inar la /rase y en su lu0ar dio un tra0o a su bebida' Esperaba que al "andar a S-ye a Eran$ille la hara ba!ar a la tierra de nue$o' Estoy se0uro de que ella sospechaba otros "oti$os pero co"o de costu"bre de!& que su i"a0inaci&n sustituyera al pensa"iento l:cido y bien /unda"entado' En ese preciso instante a 5al-er le cost& traba!o no sonrer% por lo $isto 2ay Mac no crea que la i"a0inaci&n de S-ye se basara en al0o tan bien /unda"entado co"o sus "ane!os anteriores con sus de"s hi!as' 2ay Mac re0res& a la "esa aunque esta $e# no se sent& sino que apoy& una cadera en el borde' Mir& a 5al-er con 0esto re/lexi$o y de repente co"o si hiciera una con/esi&n a la /uer#a en lu0ar de hablar por $oluntad propia di!o( Gsted ha de"ostrado que sabe "antenerla a sal$o' S se7or' 8reo haberlo de"ostrado' 3unque no ha "ostrado a:n que sepa cuidar de ella% ahora hablo de /inan#as' S lo he entendido' 8obro un sueldo /i!o' 2ay Mac solt& un resoplido' Eso es lo :nico con$encional de su traba!o1 )o puedo decir que "e 0uste' Entorn& los o!os' 3unque a S-ye lo ori0inal le a0rada' S se7or contest& 5al-er "uy serio' Eso he lle0ado a co"prenderlo' ;a penetrante "irada de 2ay Mac se $ol$i& incluso "s se$era' 9or qu. "e parece que est usted ri.ndose de al0o? 8on retraso 5al-er se dio cuenta de que una sonrisa iba a/lorndole a la boca' )o sabra decirle se7or' Ms probable "e parece que no quiera decr"elo' )o i"porta% si es al0o que se re/iere a S-ye "e parece que no deseo saberlo' Se ter"in& la bebida' * ll"e"e 2ay Mac de una $e#' >odos "is yernos lo hacen1 *

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"is hi!as ta"bi.n' Diablos( todo el pas lo hace' )o hay "oti$o para que usted sea una excepci&n' S se7or' ;a respuesta /ue auto"tica no una insolente /or"a de hacer caso o"iso de los deseos del ho"bre "ayor' 2ohn Mac4en#ie 5orth tu$o que sonrer' <ueno resulta /cil $er que no lo criaron los lobos' Mol$i& a estudiar a 5al-er 8aine% se /i!& en su espeso cabello leonado tal $e# una pi#ca de"asiado lar0o% en las arru0as de un rostro !o$en que lo hacan parecer "ayor y en los o!os /rancos e i"placables que tan pronto desa/iaban co"o inti"idaban o re/le!aban su con/ian#a en s "is"o' Mi hi!a lo a"a a usted? )o' Siente curiosidad por " qui# est. un poco /ascinada pero no con/undo eso con el a"or' 2ay Mac se qued& pensati$o' Eso lo har di/cil di!o' ;a a"a usted? S' 2ay Mac asinti& con sabidura' Eso lo har "s /cil' 5al-er no $ol$i& a $er a S-ye hasta la boda' ;os preparati$os se hicieron de /or"a rpida y discreta y no se in$it& a nadie sal$o a la /a"ilia' 3 instancias de 5al-er no hubo nota en el peri&dico ni conoci"iento al0uno por parte de la co"unidad de que la boda iba a tener lu0ar' 2ay Mac entendi& su l&0ica y dio su aprobaci&n% la "adre de la no$ia no' En cuanto a la propia no$ia le dio i0ual' ;a cere"onia se celebr& en la casa de los 5orth en el estudio de 2ay Mac' Setenta y dos horas dieron tie"po su/iciente para conse0uir que las pro"esas no tu$ieran que interca"biarse en el despacho del !ue# Balsey' Moira exi0i& que hubiera /lores y en cada super/icie libre de la habitaci&n se colocaron /loreros de cristal tallado llenos de a#ahar y pr"ulas% la /ra0ancia era dulce pero no e"pala0osa' 5al-er lle$aba un tra!e que el sastre de 2ay Mac le prepar& a toda prisa' El /rac y los pantalones ne0ros estaban hbil"ente cortados sobre las lneas de su del0ado cuerpo% el chaleco de etiqueta era de brocado blanco y la ca"isa de un blanco in"aculado lle$aba un r0ido cuello de puntas y pu7os al"idonados' Se haba recortado el pelo pero a:n le ro#aba el cuello de la ca"isa' Del bolsillo superior del /rac pri"orosa"ente dispuesto sobresala un pa7uelo de seda' Ma" dice que es usted "uy 0uapo' 3unque no reconoca la $o# 5al-er se dio cuenta de que era el ob!eti$o de aquel co"entario y se apart& del aparador% haba estado sopesando la idea de e"borracharse' Entonces se $io /rente a un par de 0randes o!os color $erde sel$a her"osa"ente en"arcados por una toca' Ber"ana Mary Krancis' * ade"s inteli0ente' 5al-er al#& un poco las ce!as ante su tono ir&nico y custico'

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Entonces en $o# ba!a pre0unt&( ;a he o/endido de al0:n "odo? Mary Krancis tu$o la cortesa de rubori#arse' ;a 0ente no sola en/rentarse a ella% o bien su hbito les produca un te"or re$erencial o su /ranque#a haca que se quedaran "udos de aso"bro' 9ens& la respuesta con cuidado% era co"pleta"ente consciente de que al otro lado del estudio sus padres hablaban con el !ue# y al $er que 5al-er "iraba un instante en aquella direcci&n supo que en la charla se haba producido una tre0ua' ;e pareci& sentir que los tres le per/oraban la espalda con la "irada reco"endndole prudencia y co"edi"iento' Es la situaci&n lo que encuentro o/ensi$o contest& al /in en $o# ba!a' Ech& un $ista#o por enci"a del ho"bro y sonri& con cal"a a sus padres y al !ue#% la expresi&n ansiosa de los tres no pareci& ali$iarse' ;ue0o se $ol$i& otra $e# hacia 5al-er que la "iraba con cort.s inter.s y al0o de re0oci!o' Esto es intolerable' 9ode"os hablar en pri$ado en al0:n sitio? Hl se apresur& a "irar hacia la puerta' *a que su her"ana parece lle0ar tarde a su propia boda no $eo por qu. no' <ien' Sin dar explicaci&n al0una a los de"s Mary Krancis lo condu!o al sal&n de delante y despu.s de entrar cerr& bien las puertas' Ea di!o satis/echa' Entonces "ir& a 5al-er y lo estudi& detenida"ente pero sin expresar sus pensa"ientos' Durante todo un "inuto .l le de$ol$i& la "irada hasta que ro"pi& el silencio' Ma a decir"e que ha huido? Buido? ;a perple!idad de Mary Krancis era aut.ntica' S-ye? 8ielos no( ella no act:a as% ba!ar en se0uida' 3hora "is"o la doncella est trasteando con su cabello y antes ha tenido un proble"a con el tra!e' Entiendo di!o .l aunque desde lue0o no era as' Entonces ha estado con ella? Mary asinti& "ientras se alisaba la delantera del hbito% con 0esto inconsciente se lle$& las "anos al rosario y /ue pasando las cuentas' S-ye cree que puedo conse0uir que usted no acceda a esta boda' En ese "o"ento 5al-er sinti& que se le$antaba la niebla' De "odo que est usted aqu en "isi&n diplo"tica' S' Eso lo entiende usted $erdad? 5al-er no di!o nada% si0ui& "ostrando un inter.s cort.s aunque se reser$& sus pensa"ientos' )o suelta usted prenda eh? Hl se enco0i& de ho"bros' Supon0o que est decidido a se0uir con la boda' Hl se "ir& a s "is"o y lue0o a ella' Moy $estido para eso' ;a carnosa boca de Mary Krancis se ensanch& en una sonrisa de ad"iraci&n' S' * sera una pena desperdiciar ese tra!e' El sastre de "i padre? Hl asinti&'

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)o $a a intentar disuadir"e de que "e case con su her"ana? ;o estoy intentando1 di!o ella' 3unque un intento d.bil se lo concedo' Mis padres y el !ue# creen que en este instante estoy "etida en una $iolenta discusi&n con usted1 * S-ye con/a en que le ro"pa las rodillas' Si poda ele0ir 5al-er optaba por el da7o /sico antes que $erse interca"biando dardos $erbales con Mary Krancis' * no $a a hacer nin0una de las dos cosas? Ella "ene& la cabe#a' 9ero sie"pre hay que 0uardar las apariencias% por eso le he pedido que $en0a aqu' *o no quiero "eter"e pero S-ye no lo aceptara% de este "odo creer que lo he intentado y he /racasado' Mary Krancis suspir&' * no es que crea que esta boda es una buena idea( ha de saber que ella no quiere casarse con usted' * as lo ha dicho' De $erdad los pill& pap a los dos en el Saint Mar-? Se0:n la "entalidad de 5al-er el $i$o inter.s de Mary Krancis no se a$ena con su hbito' 9ri"ero sinti& un inc&"odo so/oco y dese& haber tenido tie"po de ser$irse aquella copa% lue0o se plante& o/recerle sencilla"ente las rodillas y acabar de una $e# el interro0atorio' Si estaba chillando de dolor no tendra que contestar a sus pre0untas1 3l /in co"o no era persona que se rindiera /cil"ente atac&' En la ca"a' En cueros' Entonces obser$& que su plido cutis de "ar/il se pona colorado' Sospech& que ba!o la toca i0ual que su her"ana era pelirro!a' Se rubori#a usted a7adi&' )o estaba se0uro' Ella hi#o una "ueca' Supon0o que "e lo he "erecido' De suponer nada contest& .l con 0uasa' De acuerdo( s "e lo he "erecido' Si en el /uturo se $ea de nue$o en situaci&n de tener que hacer una pre0unta escandalosa estara "e!or preparada para recibir una respuesta escandalosa' 3unque con 5al-er no habra una pr&xi"a $e#( .l era "s que capa# de de/enderse' 8reo que debera usted $ol$er al estudio' *o subir. a in/or"arle a S-ye de que es usted intratable' Ella ya sabe que soy intratable di!o .l' +D0ale que la a"o, pens&' Mary Krancis se detu$o un se0undo en la puerta' 8&"o? pre0unt&' Ba dicho usted al0o "s? Babra hablado en $o# alta? ;as palabras haban sonado !usto all en su "ente en la punta de la len0ua1 )ada respondi& 5al-er al cabo de un instante' )ada1 D0ale que estoy esperando' D0ale que todos esta"os esperando' )o le "eter. prisa pero se lo "encionar.' 5al-er co"prendi&% teniendo en cuenta lo que pensaba S-ye era casi co"o in/or"ar al condenado de que la "ultitud estaba reunida en torno a la horca' Gnos treinta "inutos "s tarde cuando S-ye ba!& al estudio 5al-er rea!ust& un poco su opini&n% pareca estar en trance y su actitud sole"ne

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le hi#o pensar en los arist&cratas /ranceses y en el recorrido en carreta desde la <astilla hasta la 0uillotina' Entonces ech& un $ista#o al cuarto y la $isi&n de su "ente acab& de cobrar /or"a' El !ue# Balsey tena el adusto se"blante de un $erdu0o% 2ay Mac que conduca a S-ye del bra#o era el que 0uiaba el carro que lle$aba a los condenados a encontrarse con su destino' Moira era una an0ustiada espectadora /ascinada y te"erosa a la $e# pero que al /in se sobrepona' * en cuanto a Mary Krancis era la cal"a en la tor"enta% su serenidad contrastaba con toda la locura que $ea a su alrededor pero era incapa# de detenerla' 9or su parte su papel era el del soldado re$olucionario que ayuda a la her"osa $cti"a a subir los escalones /inales hasta la cuchilla de acero' >o"& a S-ye de la "ano y la acerc& a .l' Ella a$an#& sin resistencia pero tena la piel /ra co"o el hielo' )o quiero tu cabe#a en un cesto susurr& .l' 9or increble que pareciera ella lo "ir& y en sus o!os "ostr& un aterrori#ado reconoci"iento' En ese "o"ento 5al-er supo que co"parta su $isi&n y la :lti"a inc&"oda duda que le quedaba sobre si lle$ar a cabo la cere"onia se disip&' ;e apret& la "ano' ;as palabras del !ue# Balsey /ueron bre$es y sus instrucciones sencillas( honor a"or obediencia1% rique#a pobre#a% salud1 Basta la "uerte' 3 S-ye le te"bl& la $o# cuando pronunci& sus $otos% en su "ano se0ua sin haber ni rastro de calide# y no "ir& a 5al-er abierta"ente a los o!os' 9or su parte .l repiti& las pro"esas escudri7ndola deseando que lo oyera hasta el /inal% pronunci& sus $otos con $o# serena lenta"ente pero sospech& que ella no lo escuchaba' Baba $uelto a recuperar una expresi&n distante y cuando lo "ir& lo hi#o co"o si no existiera' Despu.s del interca"bio de pro"esas lle0aron las /elicitaciones' ;as de 2ay Mac y las del !ue# /ueron las "s sinceras% la enhorabuena de Moira /ue apa0ada' Mary Krancis se las arre0l& para pro$ocar la sonrisa de su her"ana' Eracias a Dios di!o al $erla' 9arecas una condenada a "uerte' S-ye se senta as' Mir& de reo!o a 5al-er% daba la i"presi&n de que el ca"bio de circunstancias de sus $idas no lo haba a/ectado en absoluto' >us cu"plidos se "e $an a subir a la cabe#a le di!o a su her"ana ' Ma" y la se7ora 8a$anau0h han pasado "ucho tie"po con este $estido' +>odo el que per"itan tres das y un "atri"onio a la /uer#a, pens&' Estaba plantendose decirlo as pero $io una lu# de ad$ertencia en la "irada de su her"ana y se lo pens& "e!or' De $erdad estaba a$isndola Mary Krancis de que no presionara a 5al-er? 9or un instante se pre0unt& c&"o habra sido la con$ersaci&n que haban "antenido "ientras ella paseaba arriba y aba!o por su cuarto' Mary Krancis s&lo le di!o que nada haba ca"biado ni iba a ca"biar y que S-ye deba pensar en c&"o sacar el "e!or partido de aquello' 3h y ta"bi.n haba dicho al0o extra7o% al0o sobre las dos caras de una "is"a p0ina1 Cu. habra querido decir? Ests preciosa' S-ye parpade&' El co"entario no proceda de Mary Krancis sino de

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5al-er' *a la haba lla"ado preciosa una $e# pero en aquella ocasi&n ella lle$aba puesta bastante "enos ropa' Se pre0unt& qu. $era ahora para decrselo y se "ir& re/le!ada en el dorado espe!o que haba enci"a de la repisa de la chi"enea' Su $estido era de pesada seda% tena a la $e# sua$idad y cuerpo y era de colores contrastados( el cuerpo $erde claro% la /alda a#ul "arino' El corte era entallado y resaltaba el busto la cintura y las caderas' ;a parte de atrs iba le$antada ple0ada en un recar0ado polis&n' El escote tena /or"a de cora#&n y se adornaba con hilos de oro que ribeteaban ta"bi.n los r0idos pu7os y el borde del ba!o' En la 0ar0anta lle$aba un ca"a/eo sostenido por una delicada cadena de oro y en las ore!as unos peque7os botones de oro' Su radiante cabello casi do"ado estaba reco0ido en un liso "o7o aunque !unto a las ore!as y las sienes se $ea al0unos "echones "s co"bati$os% uno especial"ente rebelde le caa sua$e"ente por el cuello' Da las 0racias orden& Mary Krancis con /ir"e#a% sus o!os /ueron rpidos de la a/li0ida no$ia hasta el estoico e i"perturbable no$io' >u esposo te ha hecho un cu"plido "uy bonito' S-ye se apresur& a apartar la "irada de su re/le!o% en tono $aco di!o( Eracias' Mary Krancis "ene& la cabe#a y por un instante al#& los o!os al cielo pidiendo paciencia ade"s de conse!o' S-ye pareci& no encontrar nada 0racioso en su 0esto% en ca"bio cuando Mary "ir& a 5al-er su le$e sonrisa le hi#o $er que la co"prenda' >en0o entendido que los $elatorios irlandeses son "uy ale0res di!o .l con seria irona' Eso lla"& la atenci&n de S-ye que se apresur& a co"entar( 9ues podra or0ani#arse uno1 Mary Krancis le dedic& una a"plia sonrisa a 5al-er' 8reo que quiere decir que a lo "e!or t: seras el queridsi"o /inado' 5al-er asinti&( haba captado la indirecta de S-ye' Entonces se /i!& en Moira que hablaba con la se7ora 8a$anau0h en la puerta y di!o( 8reo que estn a punto de lla"arnos a cenar' 8uando 5al-er la to"& del bra#o S-ye se puso r0ida pero no se resisti&' Hl /in0i& no darse cuenta' )o estaba dispuesta a darle cuartel y aqu.l no era el "o"ento de re0a7arla' Bas bebido bastante en la cena di!o 5al-er' 8ada plato de la inter"inable co"ida se haba aco"pa7ado con un $ino ele0ido especial"ente y que todos sal$o S-ye to"aron a sorbos1 * ade"s entre las de0ustaciones de $ino todos sal$o S-ye haban co"ido' Sentada ante el tocador ella interru"pi& un "o"ento la tarea de quitarse las horquillas del pelo y al#& los o!os' 5al-er se re/le!aba en el espe!o pero su i"a0en le pareci& di/u"inada indecisa y borrosa en sus contornos' 8on cierta di/icultad escudri7& sus /acciones buscando indicios de censura'

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)o es "s que un co"entario explic& .l' Ella entorn& los o!os al $er la /ina sonrisa que apenas esbo#aban sus labios' Era de burla o de re0oci!o? >al $e# las dos cosas1 En su estado de desconcierto no estaba se0ura' Mol$i& a lle$arse los dedos al cabello y e"pe#& a hur0ar en .l sin conse0uir quitarse las horquillas co"o deseaba% solt& un !ura"ento por lo ba!o' D.!a"e a " le di!o .l' 5al-er se acerc& hasta ponerse detrs de ella y le toc& los ho"bros' 9ri"ero le desabroch& el ca"a/eo y lo de!& enci"a del tocador% lue0o le acarici& la cur$a de la 0ar0anta' ;a "irada de S-ye $a0& hasta las "anos de .l sobre su piel' ;os dedos eran lar0os de u7as bien cuidadas% a la altura de la delicada lnea de su cla$cula incluso la "ni"a presi&n le pareci& un hierro al ro!o' Su esbelto cuello pareca de"asiado del0ado para sostenerle la cabe#a y S-ye se ech& hacia atrs y apoy& la coronilla contra el duro y liso $ientre de .l' ;as puntas de sus dedos le ro#aron la 0ar0anta haci.ndole sentir un escalo/ro' 8err& los o!os y entonces sinti& las "anos en el cabello' 5al-er le quit& las horquillas con /acilidad y el pelo se le desparra"& por los ho"bros' Hl se lo pein& con los dedos liberando una /ra0ancia a la$anda y a lilas' Me!or? pre0unt& en $o# ba!a' M"""' 5al-er supo co"o interpretar aquello y si0ui& peinndola' El /ue0o crepitaba en el ho0ar y pareca poner sonido al otro /ue0o que arda en su pelo' En los dedos se le en$ol$an hilos dorados naran!a y ro!os co"o chispas de una ho0uera' 9or la "a7ana tendrs dolor de cabe#a' Sin abrir los o!os S-ye asinti& con 0esto plcido y despreocupado' Su coronilla se /rot& contra la /ir"e cintura de .l' Supon0o que crees que "e lo "ere#co' Cuiero creer que te lo has 0anado' 8o"o "e he 0anado esta boda? pre0unt& ella' Hl no contest& en se0uida' )o quiero discutir sobre eso S-ye' ;o hecho hecho est' Ella abri& los o!os ir0ui& la espalda y tir& del pelo hacia delante para ale!arlo de los dedos de 5al-er' En el silencio que haba precedido a sus palabras i"a0in& or su respuesta( en todos los sentidos ella "is"a se haba preparado la ca"a y ahora no tena "s re"edio que acostarse en ella' Bonor1 3"or1 Dbediencia1 Basta la "uerte1 8o0i& el cepillo y se lo pas& por el pelo con 0estos bruscos' Sus "o$i"ientos eran "s torpes de lo que deseaba y al cabo de s&lo "edia docena de irre0ulares pasadas lo arro!& con /uer#a contra su propio re/le!o' Kue el n0ulo del lan#a"iento "s que la c&lera que haba detrs lo que hi#o a7icos el espe!o' El $idrio se ra!& y se astill& y lue0o centelleando se desprendi& del /ondo plateado para aterri#ar hecho a7icos sobre el tocador de cere#o' 3n0ustiada S-ye "ir& /i!a"ente el da7o que haba pro$ocado% despu.s al#& los o!os despacio y busc& a 5al-er pero su re/le!o haba desaparecido' El pnico la de!& sin respiraci&n' Entonces 0ir& las "anos en el re0a#o hasta que sus dedos encontraron la lisa alian#a de oro que .l le

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haba dado para sellar sus pro"esas% inclin& la cabe#a y respir& "e!or' 3l cabo de un "o"ento tena los o!os llenos de l0ri"as que e"pe#aron a caer en silencio sobre su re0a#o% una le salpic& el dorso de la "ano' >o"a le di!o .l' Situado en su borrosa lnea de $isi&n distin0ui& el pa7uelo de seda que haba adornado el /rac ne0ro de 5al-er' S-ye lo co0i& aunque sin tener una idea clara de qu. deba hacer' ;o "antu$o a0arrado en lu0ar de lle$rselo a la cara' Entonces .l se arrodill& a su lado' 3unque haba unos cuantos tro#os de $idrio en el suelo hi#o caso o"iso de ellos% uno incluso cru!i& ba!o su rodilla' 3s di!o con paciencia' >o"& el pa7uelo de su "ano y con le$es toquecitos le li"pi& los o!os las h:"edas pesta7as y las "e!illas' Su indicaci&n sir$i& para ayudarla a encar0arse ella "is"a de la tarea pero no hi#o que se detu$iera el /lu!o de sus l0ri"as' Gn estre"eci"iento sacudi& los ho"bros de S-ye% era "uy in/eli#' Mientras la obser$aba 5al-er sinti& co"o si su propio cora#&n estu$iera siendo prensado en un torno' Se le$ant& despacio se sacudi& el pol$o de $idrio de las rodillas y se diri0i& al $estidor conti0uo' 8uando $ol$i& a salir di!o( 3qu hay un so/ ca"a' Dor"ir. en .l' S-ye estru!& el pa7uelo "s /uerte% tanto que los nudillos se le pusieron blancos' Gn peque7o hipido interru"pi& su sollo#o' Entonces lo "ir& /i!a"ente con $idriosos o!os $erdes' 9or qu.? 8reo que ser "e!or' S-ye /runci& las ce!as' Me!or? Gn ":sculo lati& en la "andbula de 5al-er que sin e"bar0o habl& con $o# tranquila( 8rea que lo pre/eriras' Cuieres decir que lo pre/eriras t:' S hubiera querido decir eso lo habra dicho' @ntentaba ser a"able' )o quiero que seas a"able' ;a :lti"a l0ri"a se le derra"& por el borde del o!o y ella se la sec& con 0esto i"paciente "ientras se pona en pie' Basta ahora no has tenido en cuenta "is senti"ientos% por qu. ibas a e"pe#ar a hacerlo en estos "o"entos? Sie"pre he tenido en cuenta tus senti"ientos% lo que no "e "erece de"asiado cr.dito es tu pensa"iento' Mio que su r.plica ba!aba los hu"os de S-ye que se qued& $isible"ente desani"ada' 8on los ho"bros al0o encor$ados apart& la "irada de .l% otra $e# pareca estar sola y por co"pleto desorientada' El alcohol potenciaba la inestabilidad de su "area e"ocional( el /lu!o y re/lu!o de su en/ado eran tan di/ciles de pronosticar co"o de se0uir' En tono cansino S-ye di!o entonces( Moy a preparar"e para acostar"e' Se /rot& la sien derecha con la punta de los dedos "ientras se pre0untaba qu. haba ocurrido' Baca s&lo unos "inutos estaba apoyada c&"oda"ente contra 5al-er con los dedos de .l en su pelo1 * su bre$e

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contacto haba sido rela!ante' Duer"e donde quieras a7adi&' 5al-er acept& las palabras de S-ye y re0res& al $estidor'

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Captulo 13
;a ropa de S-ye estaba esparcida por todo el dor"itorio' Mientras iba desde el $estidor hasta la ca"a 5al-er tu$o que pasar por enci"a del $estido el polis&n la cola un cors. una ca"isola un par de "edias dos ena0uas y un #apato% el otro estaba colocado con es"ero deba!o de la ca"a' 6esultaba aso"broso pensar c&"o habra conse0uido hacerlo' En cuanto a la propia S-ye estaba tu"bada sobre la ca"a casi tapada por un edred&n de enca!e dos colchas de patch=or- y una sbana de un blanco in"aculado' Gna pierna desnuda haba apartado todas las "antas y ahora reposaba sin proble"a enci"a de ellas' Su cabello se abra en abanico sobre unos cuantos co!ines% tena la cabe#a $uelta hacia .l con los o!os cerrados y la boca li0era"ente entreabierta' Su respiraci&n pesada y cansina se pareca bastante a un le$e ronquido' 5alter se qued& de pie !unto a la ca"a "irndola con una torcida sonrisa% un :nico hoyuelo se le "arcaba en un lado de la boca' )o era la noche de bodas que haba i"a0inado' En su "uy $ir0inal lecho su no tan $ir0inal esposa estaba dur"iendo las consecuencias de haber bebido "ucho' ;os padres de ella dor"an en otra ala de la casa probable"ente con sue7o li0ero pendientes de la pri"era se7al de proble"as que les lle0ara de los reci.n casados' Eracias a Dios Mary Krancis haba $uelto al con$ento' Dndole un e"pu!&n nada sua$e 5al-er ca"bi& de lu0ar a S-ye para hacerse sitio' Ella "ur"ur& so7olienta al0o que no son& "uy elo0ioso pero se de!& "anipular' 5al-er se desli#& a su lado y su sonrisa se acentu& cuando se dio cuenta de que estaba co"pleta"ente desnuda' Entonces se despo!& de los cal#ones y se $ol$i& de costado' 8on el redondeado trasero de S-ye bien enca!ado en la in0le y su espalda pe0ada al pecho co"parti& su al"ohada y una pro$ocati$a oleada de /ra0ancia subi& desde su cabello hasta las $entanas de su nari#' ;e bes& el ho"bro con sua$idad lue0o se rela!& y cerr& los o!os' El calor que senta !usto deba!o de los pechos a S-ye le resultaba cada $e# "s inc&"odo' Se re$ol$i& inquieta y con las piernas y el trasero e"pu!& contra el peso que tena a la espalda' De repente se despert& con los o!os "uy abiertos al darse cuenta de contra qu. e"pu!aba y cul sera la reacci&n ine$itable' En lu0ar de una sola /uente de calor ahora haba dos' )o $oy a atacarte di!o .l con $o# pastosa de sue7o' Ella susurr& lo e$idente' Ests despierto' 3penas' ;o siento' Hl ta"bi.n lo senta( estaba teniendo un sue7o "a0n/ico' Dado que ella se haba despertado crey& que deba de ser "s tarde' 8on $o# ronca

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pre0unt&( Cuieres le$antarte? S por /a$or' )o "e siento bien' ;a solt& al instante y S-ye sali& co"o pudo de la ca"a y /ue al $estidor a toda prisa' 5al-er se estre"eci& al orla $o"itar' )ecesitas ayuda? Su que!ido poda si0ni/icar cualquier cosa% 5al-er lo to"& co"o una ne0ati$a' Se /rot& los o!os y lue0o se estir& hasta tocar la l"para que haba !unto a la ca"a' ;a encendi& $ol$i& a colocar la tulipa y se de!& caer de nue$o pesada"ente en el colch&n' Gna so7olienta o!eada al relo! de la repisa de la chi"enea le indic& que eran las cuatro y "edia' Eso lo sorprendi&% le pareca que acababa de acostarse' Ests bien? 0rit&' Esta $e# no hubo que!ido ni respuesta de nin0una clase' 5al-er se incorpor& de 0olpe' Estaba ya a punto de saltar de la ca"a cuando oy& que S-ye $erta a0ua y que lue0o se la$aba los dientes% as pues estaba bien' Se sent& sobre el lecho con los codos apoyados en las rodillas' 8on la cabe#a entre las "anos la $io salir del $estidor' ;le$aba puesta la ca"isa de .l% los /aldones le quedaban por deba!o de los "uslos' Cu. haces en "i ca"a? pre0unt& ella desde la puerta' Esperarte contest& 5al-er' >e sientes "e!or? 8rea que ibas a dor"ir en el so/' Hl se enco0i& de ho"bros' Di!iste que lo hiciera donde quisiera y he querido aqu' 3l#& las "antas y $ol$i& a "eterse en la ca"a% su $o# son& co"o una que!a' *a debes de sentirte "e!or' 8&"o? pre0unt& ella' Men a la ca"a contest& .l' 8uando ella no se "o$i& a7adi&( D no co"o pre/ieras' Entonces se $ol$i& de costado y le dio la espalda' S-ye ech& una "irada al so/ ca"a que haba en la habitaci&n que tena detrs% no pareca especial"ente apetecible y ade"s no era la ca"a que ella se haba preparado' Baciendo caso o"iso del desordenado "ont&n de su propia ropa /ue a donde estaba 5al-er' 3pa0& la l"para y se tu"b& a su lado' 9oco a poco sus o!os se acostu"braron a la oscuridad% un rayo de lu# de luna en el que no haba reparado antes per/ilaba los "uebles con una bru"a a#ul 0riscea' Si0ues despierto? susurr&' Depende /ue la ronca respuesta' Si quieres discutir estoy dor"ido' S-ye pens& que aquello era una "uestra de sensate#' Be ar"ado un buen lo $erdad? 5al-er no crea que ella estu$iera hablando del espe!o destro#ado ni de la ropa esparcida' Sin e"bar0o no se dio la $uelta% se qued& callado de!ando que ordenara sus ideas' 8uando Michael se cas& con Ethan todas estba"os !untas prosi0ui& S-ye en $o# ba!a% aunque se prepar& sobre la "archa conse0ui"os estar all' 8uando 6ennie se cas& Michael ya $i$a en

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8olorado y no $ino' En la boda de Ma00ie s&lo estba"os Mary Krancis y yo' * ahora s&lo Mary Krancis' 9areca triste pens& 5al-er% incluso un poco nostl0ica al recordar c&"o eran las cosas antes' 8laro que haban recibido tele0ra"as de las +Mary, que no asistieron donde las enhorabuenas se "e#claban con ad$ertencias sobre lo que S-ye estaba a punto de hacer1 9ero por supuesto no era lo "is"o' S. que es tonto co"ent& ella pero esta noche he "irado la "esa y "e he dado cuenta de lo $aca que estaba' )o era s&lo que echase de "enos a las +Mary, pens&( era que ta"poco haba nadie por parte de 5al-er' Entonces pre0unt&( Bay al0uien a quien debera"os haber in$itado por ti? Moira ya "e lo haba pre0untado' Hl se dio la $uelta y se apoy& en un codo% la bru"a a#ul 0riscea de lu# de luna dibu!aba el per/il de S-ye' )o hay nadie' Ella sinti& que se le enco0a el cora#&n' Entonces ests solo1 Hl pase& la "irada por el esparcido cabello de S-ye' ;ue0o al#& la "ano y con dul#ura le toc& la "e!illa con el dorso de los nudillos% su piel era sua$e per/ecta' Ella se $ol$i& hacia .l solo un poquito' *a no di!o' S-ye no respondi&' Mantu$o la "ano de .l contra su cara un "o"ento "s y le bes& los nudillos' ;ue0o sin que interca"biaran ni una palabra se despere#aron si"ultnea"ente' Sus cuerpos se $ol$ieron se aco"odaron y por /in se apoyaron el uno en el otro de "odo que ella coloc& una "e!illa en su ho"bro y tras doblar una pierna la pas& sobre las de .l' El aire de propietaria de ese 0esto a0rad& a 5al-er% co"o le 0ust& el "odo en que ella desli#& el bra#o sobre su pecho el "odo en que su del0ada /i0ura se insinuaba contra .l con per/ecta ele0ancia /elina' Mio que le$antaba li0era"ente la "ano i#quierda y la "o$a pri"ero a un lado y lue0o al otro para que la lu# de la luna brillara en su alian#a de boda' Entonces con $o# ronca s&lo un poco "s alta que un susurro 5al-er di!o( )o es lo que habas i"a0inado' Bablaba del anillo o de lo que .ste representaba? S-ye $ol$i& a posar la "ano sobre su pecho' Es raro co"ent& en $o# ba!a' >oda "i $ida "e han reprendido por "i i"a0inaci&n y sin e"bar0o aqu "e ha /allado' )unca "e haba /i0urado el "atri"onio sal$o para pensar c&"o e$itarlo' 8uando $ea a "is her"anas casarse poco "enos que a"ena#aba a "i padre con que no se le ocurriera pensar lo "is"o para "' * estaba tan ocupada $i0ilndolo a .l que di "archa atrs1 y choqu. conti0o' S-ye le pas& con sua$idad la pal"a de la "ano por el pecho' 3:n no estoy se0ura de lo que ha pasado' 5al-er se pre0unt& si "antenerla desconcertada no sera la "e!or "anera de "antenerla cerca' >e arrepientes? 9ara arrepentir"e tendra que haber tenido elecci&n di!o ella' *

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no la he tenido' Sin e"bar0o .l obser$& que ella no se apartaba' *o no lo la"ento co"ent& 5al-er' ;o s. pero no s. por qu.' *o habra sido tu a"ante' Eso di!iste' S-ye esper& "s explicaciones pero 5al-er no se las o/reci&' 3l cabo de un rato los o!os de ella se cerraron la caricia de su "ano se hi#o "s lenta el rit"o de su respiraci&n ca"bi&' Estaba dor"ida cuando 5al-er contest& al /in( Eso no habra sido su/iciente' ;es sir$ieron el desayuno en la habitaci&n' 8on cierta sorpresa S-ye obser$& que la se7ora 8a$anau0h se preocupaba exa0erada"ente de 5al-er pre0untndole si todo estaba a su 0usto o si necesitaba al0o "s' 8uando el a"a de lla$es se "arch& di!o( *o no "e acostu"brara de"asiado a esto% no suele ser tan #ala"era' ;a co"ida qued& dispuesta en una "esita cerca de la chi"enea' Mestido con los pantalones y una ca"isa s&lo a "edio abotonar 5al-er se sent& y e"pe#& a llenarse el plato "ientras le lan#aba una "irada de reo!o' Kue ella la que te adiestr&? pre0unt&' S-ye lo "ir& con se$eridad' Se anud& el cintur&n del batn y se sent& /rente a .l' Cu. si0ni/ica eso? 2usto lo que he pre0untado' 5al-er se pas& una "ano por el despeinado cabello y la obser$& con un senti"iento pr&xi"o a la exasperaci&n' Si hubiese pretendido decir que co"o a"a de lla$es t: no eras #ala"era lo dira pero .sa no ha sido "i intenci&n' Sencilla"ente "e pre0untaba si la se7ora 8a$anau0h te ayud& a prepararte para tu traba!o en casa de 9arnell' S-ye se puso dos roda!as de naran!a en el plato' Supon0o que estoy quisquillosa esta "a7ana' Eso era un eu/e"is"o pens& 5al-er( se haba despertado de "alas ya en/urecida' ;e habra 0ustado creer que /ue el en/rentarse al espe!o roto lo que le haba puesto los ner$ios de punta pero no le 0ustaba en0a7arse' Sencilla"ente abri& los o!os lo $io a .l y se en/ad&' S-ye se dio cuenta de que .l no pensaba darle "oti$o para una pelea "ostrndose de acuerdo con ella1 3unque su hu"or no "e!or& con la certe#a de que hasta eso habra pro$ocado una pelea' 3quella "a7ana pareca decidida a estar intratable' 8on el /ilo de la cucharilla le dio unos 0olpecitos a la cascara del hue$o pasado por a0ua y di!o( S la se7ora 8a$anau0h "e ayud& a preparar"e' Kue idea de "i "adre' 9or lo $isto 2ay Mac no haba to"ado en cuenta que tal $e# yo no estu$iera capacitada para el puesto' E"pe#& a quitar trocitos de cascara y a ponerlos con cuidado a un lado del plato' Eso "e hi#o sospechar toda$a "s de los aut.nticos "oti$os de "i padre para "andar"e a <aileyboro' 9areca de"asiado se0uro de que no tena "s que lle0ar all

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para conse0uir la colocaci&n' 8reste que estaba todo arre0lado entre 9arnell y tu padre' Ella asinti&' )o era descabellado prosi0ui& lue0o' * lo "is"o podra decirse de ti y 2ay Mac' 5al-er se detu$o un instante "ientras se lle$aba la ta#a de ca/. a la boca' >: sabes que eso no es $erdad' S. que no era $erdad entonces1 9ero despu.s no hab.is tardado "ucho en cerrar $uestros acuerdos' Bi#o caso o"iso de los o!os de 5al-er que la "iraban entornados y $i0ilantes' Despu.s de la cena $i que 2ay Mac te lle$aba aparte% /ue entonces cuando te pa0& por "? Kue entonces cuando "e ad$irti& que t: y el alcohol no co"binabais bien' S-ye se rubori#& pero no apart& la "irada' En 8hina a7adi& 5al-er se arre0lan "atri"onios continua"ente y a nadie le parece "al% en realidad es "s bien al contrario( la no$ia se pone "uy contenta al $er que sus padres son capaces de buscar un co"pa7ero apropiado a su pobre "sero y despreciable ser' Mio que ella le dedicaba toda su atenci&n% tena la boca un poco entreabierta y los o!os "uy abiertos' )o saba si creerlo1 y en caso de creerlo no estaba se0ura de si al0o de lo que deca se re/era a ella' ;as no$ias no tienen dote prosi0ui& .l' En lu0ar de eso la /a"ilia del no$io le da re0alos' S-ye estaba a punto de co"entar que era una buena costu"bre cuando 5al-er continu&( ;os re0alos no son para que se los quede ella( son para su /a"ilia' Es el precio de la no$ia' Su /a"ilia pierde una traba!adora :til "ientras que la /a"ilia del no$io 0ana no s&lo una traba!adora sino ta"bi.n una "u!er en edad de procrear' En teora el precio de la no$ia es para co"pensar la p.rdida' S-ye le$ant& un lado la boca y solt& un sua$e resoplido burl&n' )o "e 0ustara la idea de que "e co"prases' )o esperaba que te 0ustase' 5al-er de!& la ta#a de ca/.' >u padre y yo no he"os interca"biado nin0:n dinero' Eso te de!a satis/echa? Ella supuso que as tendra que ser% se enco0i& de ho"bros con 0esto inse0uro y se concentr& en su co"ida' Dbser$& que 5al-er estaba "uy c&"odo con su silencio( desple0& el peri&dico que la se7ora 8a$anau0h haba lle$ado con la bande!a y e"pe#& a leerlo "ientras co"a' Molesta contra toda l&0ica por aquella /alta de atenci&n S-ye ta"borile& con los dedos en el borde de la "esa' 5al-er haba ol$idado su presencia( todo su inter.s se concentraba en un artculo del Chronicle que hablaba de un encuentro de ciencia y tecnolo0a' 8on el ce!o un poco /runcido y una arru0uita entre las ce!as ley& de nue$o el artculo to"ando nota "ental"ente del lu0ar y del pro0ra"a' Entre los oradores anunciados se encontraba 2onathan 9arnell1 5al-er se pre0unt& si .l lo saba' Era probable que el co"pro"iso se

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hubiera acordado "eses antes incluso antes de que 9arnell lo contratara' En todo aquel tie"po no recordaba que hubiera "encionado aquella con/erencia ni el hecho de que en teora su charla /uese a 0irar sobre /sica de co"busti&n interna' ;a expresi&n de 5al-er despert& la curiosidad de S-ye% poda $er que le preocupaba al0o que estaba leyendo aunque no distin0ua si ta"bi.n estaba en/adado' Cu. es? pre0unt&' ;a nota de nuestro enlace? Saba que .l no quera que se publicase en el peri&dico y ella no se opuso' ;e pareci& bien que se enterara de lo de la boda la "enor cantidad de 0ente posible% as lle0ado el caso habra "enos escndalo en torno al di$orcio' 5al-er? 8on el ce!o a:n /runcido .l al#& la $ista' 8&"o? pre0unt& cerrando el peri&dico con ade"n ausente' Decas al0o? 9re0untaba por lo que estabas leyendo' 3h' 8o"o .l no dio "s detalles S-ye de!& el tenedor y puso los bra#os en !arras' * bien? Mas a contr"elo o ten0o que leerlo yo "is"a? S. leer sabes? Be ido a la uni$ersidad lo su/iciente co"o para aprender' El ce7o de .l se borr& por co"pleto y la obser$& con cierta sorpresa% por pri"era $e# se daba cuenta de cunto la haba herido su co"entario sobre no saber la di/erencia entre a$enturero y a$enturera' En aquella ocasi&n le haba dicho que $ol$iera a la uni$ersidad% desde lue0o ella no lo haba ol$idado' E"pu!& el peri&dico hacia ella y di!o( ;.elo si quieres' *o ten0o que $estir"e y salir un rato' Mio la sorpresa re/le!ada en su rostro' )o crea que te "olestara co"ent&' )unca has dado a entender que contaras con una luna de "iel de $erdad y ade"s esta "a7ana pareces pre/erir tu propia co"pa7a' 3quello era bastante e$idente' Entonces no pre0untar. adonde $as' S-ye co0i& el peri&dico y lo abri& poniendo cuidado en i0norar a 5al-er "ientras .ste se preparaba para "archarse' 8uando ya se iba .l le pre0unt&( ;e pido a la se7ora 8a$anau0h que se encar0ue del espe!o roto? +Siete a7os de "ala suerte, pens& ella1 9robable"ente ya le haya dicho a una de las doncellas que se encar0ue de ello' Muy bien' Deberas pensar en ir haciendo las "aletas' )o pretendo que pase"os otra noche aqu' Ella al#& la $ista del peri&dico' Cue no pase"os otra noche aqu? pre0unt& extra7ada' 9ero d&nde1? ;o hablare"os cuando $uel$a' Maya si lo haran' ;a acida "irada de ella no le de!& lu0ar a dudas' 5al-er no se in"ut&'

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)o creo que est. /uera "s de unas horas' S-ye $ol$i& a "irar /i!a"ente el peri&dico' ;as palabras se e"borronaron ante sus o!os pero nadie habra dicho que no estaba absorta en su lectura' Basta que no se cerr& la puerta no resbal& rpida su pri"era l0ri"a' ;o pri"ero que hi#o 5al-er /ue ir a la o/icina del tel.0ra/o situada en la esquina de <road=ay y la calle >reinta y cuatro% desde all "and& un rpido "ensa!e a la estaci&n de <aileyboro para 9arnell "encionando el artculo que haba aparecido en el Chronicle. Eso bastara para despertar su inter.s y con/ir"ar la idea de que 5al-er se0ua siendo su e"pleado' Ese bre$e "ensa!e sera la pri"era co"unicaci&n que haba "antenido con 9arnell desde que se "arch& de <aileyboro y no le costaba traba!o i"a0inar que eso no tendra contento a su !e/e% 9arnell deba de pre0untarse por qu. tardaba tanto' ;a se0unda parada de 5al-er /ue en la o/icina del Chronicle. >u$o que esperar casi una hora para $er a ;o0an Marshall pero no tena especial prisa% pas& el tie"po en la ani"ada sala de redacci&n y correcci&n obser$ando la /ren.tica acti$idad de los periodistas y los tip&0ra/os con inter.s y re0oci!o' 3s no le dio tie"po a darle $ueltas a la di/cil "a7ana que haba $i$ido con S-ye' Su reuni&n con Marshall /ue bre$e aunque consi0ui& reunir "s in/or"aci&n sobre la exposici&n' El "aterial para el artculo lo haban proporcionado los patrocinadores del acto y le dieron un no"bre en concreto con quien contactar' >odo en Kran-lin Do$er era 0rande sal$o su $o#% sus proporciones se correspondan a la per/ecci&n con su cuerpo de casi dos "etros y eso haca a:n "s sorprendente que hablara de /or"a tan sua$e' Era de esperar que sus palabras retu"baran en su pecho /uerte y ancho y le saliera ru0iendo desde los pul"ones% en ca"bio 5al-er se sorprendi& inclinndose hacia delante en la butaca es/or#ndose por or lo que el se7or Do$er le deca' Est usted co"pleta"ente en lo cierto desde lue0o di!o .ste( los planes iniciales del encuentro se reali#aron hace bastante "s de un a7o' ;a idea era or0ani#ar al0o entre cient/icos e in$entores un /oro para discusi&n y debate de nue$as ideas' * qu. respuesta han obtenido? pre0unt& 5al-er' 3bru"adora"ente /a$orable' Espera"os asistentes de todo el pas y hasta es posible que cincuenta o "s procedentes de Europa' Kran-lin Do$er se reclin& en su sill&n% la en$er0adura de su cuerpo tal $e# lo habra e"peque7ecido pero estaba construido especial"ente para .l' Sus oscuras patillas a"pliaban un rostro ya ancho% con expresi&n pensati$a se acarici& una con el pul0ar' 8ul es su inter.s en ese encuentro? pre0unt&' >iene al0o que desee inscribir? 5al-er "ene& la cabe#a' )o nada de eso' * de todas /or"as supon0o que ya sera de"asiado tarde no? ;a co"isi&n de plani/icaci&n a:n est estudiando al0unas

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propuestas% aunque s&lo al0o "uy notable se a7adira a estas alturas' * lo que no es posible es ca"biar el ciclo de con/erencias% despu.s de todo s&lo /alta un "es para el e$ento' Entonces se ha con/ir"ado la lista de quienes tienen pre$isto hablar? Do$er asinti&' Gni& sus 0randes "anos delante de .l y /or"& con ellas una c:pula% sus dedos ndices se dieron unos 0olpecitos' Exacta"ente' @ncluido 2onathan 9arnell? >odos' Sus ce!as se /runcieron un poco' ;e interesa a usted su te"a? 5al-er se haba presentado a Kran-lin Do$er co"o representante de los intereses de 2ohn Mac4en#ie 5orth y de la )ortheast 6ail% el no"bre de 5orth apareca entre los de quienes /inanciaban la exposici&n' 8ort.s"ente se aluda a aquel 0rupo de ho"bres poderosos y acaudalados co"o +donantes, pero 5al-er se daba cuenta de que tenan en el encuentro un inter.s propio' Gn arries0ado espritu e"presarial los i"pulsaba a dar dinero para el asunto pero desde lue0o no lo hacan con el "is"o espritu con que colaboraban bibliotecas y e"presas artsticas' 3 2ay Mac le interesa el te"a de 9arnell di!o% as recti/icaba la posible i"presi&n de que el asunto /uera al0o relacionado con .l' 9or lo que s. 9arnell planea asistir% al "enos no "e ha lle0ado nada en sentido contrario' 8onoce usted al se7or 9arnell? pre0unt& 5al-er' )o' Es una especie de solitario1 9or eso nos ale0r& tener su con/ir"aci&n' Debe de estar "uy e"ocionado con su traba!o y ade"s bastante adelantado si est dispuesto a co"partir sus pro0resos' El propio Do$er no contena del todo la e"oci&n% sus o!os color a#ul plido ardan con un brillo especial' @"a0ino que $endrn representantes de la )ortheast 6ail' 5al-er esbo#& una d.bil sonrisa ante la pre0unta que Kran-lin Do$er no planteaba directa"ente' 8reo que puede contar con la asistencia de 2ay Mac' Eso s es estupendo' 5al-er se le$ant& de la butaca y tendi& la "ano a Do$er% al instante sus dedos parecieron ser en0ullidos por la "ano 0rande y poderosa del otro' Mintiendo descarada"ente a7adi&( 2ay Mac se pre0untaba si qui# tendra usted una lista de quienes planean asistir' Estoy se0uro de que s $acil& su an/itri&n' 9ero no estoy1 Es por ne0ocios explic& 5al-er' 2ay Mac espera $er all a ciertas personas' Kran-lin Do$er se rindi& con /acilidad' )o arries0aba nada /acilitando la lista% si eso contentaba a 2ay Mac tal $e# habra al0o que 0anar con aquella colaboraci&n' Se la traer.' 8uando 5al-er se "arch& lle$aba en el bolsillo una pulcra lista que entre0& a 2ay Mac en su despacho del Edi/icio 5orth' 2ay Mac la exa"in& con atenci&n a!ustndose los lentes $arias $eces durante su lento

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exa"en% al /in ba!& el papel unos "il"etros para "irar a 5al-er por enci"a del "is"o' Cu. es lo que quiere saber? pre0unt&' )o parece que se haya excluido a nadie del ca"po de la industria' 5al-er solt& un suspiro' Eso "is"o /ue lo pri"ero que se le ocurri& a .l al $er la lista' )ecesito saber qui.nes podran estar "s interesados por el traba!o de 9arnell' 3 qui.nes bene/iciara "s? 2ay Mac de!& la lista sobre la "esa lue0o rebusc& una plu"a en un ca!&n la "o!& en el tintero y e"pe#& a "arcar no"bres' 6oc-e/eller Manderbilt 5illia" <arnaby Stan/ord Kis- Eould 6ushton Boliday1 Mir& a 5al-er' Cui# pre/iera que "arque a qui.n no es probable que le interese' )o se7or% est dici.ndo"e lo que necesito saber' 2ay Mac si0ui& con su tarea% "ientras co"o sin darle i"portancia co"ent&( Mi hi!a no ha su/rido "ayores da7os despu.s de su abuso de bebida? )o despu.s de $o"itar' 2ay Mac solt& una risilla' Se lo tiene bien "erecido' Se co"port& "al al "ostrarse tan hura7a y consentida' Se senta sola le disculp& 5al-er' Echaba de "enos a sus her"anas' 2ay Mac se detu$o un instante y al#& la $ista' De haber podido habran estado all' * ella lo sabe' 9ero co"o consuelo s&lo le /uncion& hasta cierto punto' Entiendo' 2ay Mac 5orth $ol$i& al traba!o' 8undo $a a hablarle de usted? Esta noche' S. que no he sido !usto con ella pero hoy se lo contar. todo' Be de $ol$er a casa de 9arnell' )o ten0o ni idea de qu. pretende con este encuentro' *o debera estar all1 >en0o que estar all' 3 S-ye no le 0ustar' ;o s.' *a antes de leer la nota del peri&dico 5al-er haba pensando en re0resar a <aileyboro' Saba que iba a tener que explicrselo a S-ye dudaba y se pre0untaba si querra $ol$er con .l o si estara encantada de $erlo "archar' Esta noche $a"os a to"ar una habitaci&n en el Saint Mar- le di!o a 2ay Mac' Hste asinti&' 9robable"ente sea prudente% tienen que solucionar las cosas ustedes solos' ;o sabe Moira? )o la he $isto esta "a7ana' Era "s /cil decir eso que ad"itir que acababa de decidir que S-ye y .l iban a "archarse' ;es reser$ar. una suite di!o 2ay Mac' Gn re0alo de boda' Es "uy a"able por su parte' ;os dos se lo a0radece"os'

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El se7or 5orth al#& una "ano cuando desli#& la lista por la "esa hacia 5al-er' )o "e d. las 0racias toda$a( a lo "e!or la"enta que S-ye no ten0a posibilidades de echar a correr' S-ye no es de las que salen corriendo( eso ya lo he aprendido' ;e sorprenda que 2ay Mac no conociera "e!or a su hi!a' 3 disparar todos los torpedos y a$ante toda( .sa es S-ye' 2ay Mac estudi& a 5al-er con aire pensati$o' 3l cabo de un "o"ento di!o( >iene ra#&n% estaba pensando en su her"ana' Ma00ie es dulce "s conciliadora1 "s co"o su "adre' S-ye es "s1 8o"o usted? Mientras se quitaba los lentes 2ay Mac "ene& la cabe#a' )o respondi&' 8o"o yo no' Es co"o1 co"o S-ye' >odas "is hi!as son :nicas pero en cada una de ellas "e $eo a " o a Moira1 sal$o en el caso de Mary Schyler' Ella cree que el talento ya se haba a0otado cuando le toc& nacer' 2ay Mac enarc& las ce!as' Eso le ha dicho? 5al-er asinti&' Son casi sus palabras exactas' 3 continuaci&n co0i& la lista% sin "irar los no"bres "arcados la dobl& una $e# y se la "eti& en el bolsillo' Estaba claro que le haba dado a 2ay Mac al0o en que pensar1 3hora decidi& concederle tie"po para que lo hiciera' Se dio un 0olpecito en el bolsillo y di!o( >al $e# no lo $ea esta noche' Eracias' Ba sido "uy a"able' 2ay Mac asinti& con 0esto ausente y 5al-er se diri0i& solo hacia la puerta' S-ye no haba preparado nada de equipa!e aunque 5al-er saba que su /alta de colaboraci&n no poda achacarse a que /uera indecisa' El proble"a no era qu. "eter en la "aleta% era haber recibido &rdenes' ;a encontr& en la biblioteca' Estaba sola o$illada en una butaca y con una "anta enci"a de las piernas% un 0rueso libro se apoyaba en parte en su re0a#o y en parte sobre el bra#o de la butaca' >ena las /inas ce!as /runcidas debido a la concentraci&n y "ientras lea se pasaba un "ech&n de pelo entre los labios% la h:"eda punta estaba oscura' 2usto al entrar 5al-er se qued& unos "inutos de pie obser$ndola hasta que al /in ella percibi& su presencia% con $o# despro$ista de toda e"oci&n di!o( Bas $uelto' 5al-er pens& que tal $e# $ol$era a la lectura sin "s sin e"bar0o desli#& un "arcap0inas de piel en el libro y lo de!& en la "esa que tena a su lado' Hl lo reconoci&( era el "is"o que estaba leyendo en casa de 9arnell' ;o has co0ido de la biblioteca de Eran$ille' )o era una acusaci&n sino s&lo un co"entario pero la conciencia culpable de S-ye le hi#o responder un poco a la de/ensi$a' >en0o pre$isto de$ol$erlo'

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5al-er estu$o a punto de brindarse a lle$arlo de $uelta consi0o pero aqu.l no era un buen "o"ento' Be estado en tu cuarto y he $isto que no has preparado nada de equipa!e' Ella se re"eti& la 0ruesa "anta alrededor de las piernas' >us poderes de obser$aci&n si0uen /uncionando' D&nde est tu "adre? Ba ido a $er a Mary Krancis' 9or qu.? Mas a pe0ar"e? S-ye se enco0i& cuando .l al#& la "ano aunque se li"it& a pasrsela por el pelo% daba la i"presi&n de estar pensando seria"ente en c&"o responder a su pre0unta' 9erdona di!o ella al cabo de un instante' )o he debido decir eso' 5al-er se apart& de la puerta y se sent& /rente a ella' Su "irada se detu$o en la "anta' >e encuentras bien? Estoy bien' )o hay secuelas de lo de anoche' >ena un poco de /ro nada "s' Hl se le$ant& ati#& un "o"ento el /ue0o a7adi& le7a y lue0o $ol$i& a su asiento' Me!or? S-ye se enco0i& de ho"bros' Estaba bien antes di!o' )o haba necesidad de1 QMaldita sea S-yeR )o soy tu ene"i0o' )uestro "atri"onio no tiene por qu. ser una 0uerra' 8onti0o hasta el "s sencillo interca"bio $erbal es un co"bate% cada "irada es una escara"u#a' Ella "ir& el relo!' * apenas hace "s de $einticuatro horas co"ent& ir&nica' >e i"a0inas pasar a7os as? )o replic& .l con /ir"e#a' En la sonrisa de ella no haba nada de cordialidad' *o ta"poco' Se puso de pie y le lan#& la "anta' 3hora $oy a hacer las "aletas' @r. a donde t: quieras 5al-er y te "ostrar. que puedo ser d&cil a "i "odo% sin e"bar0o debes saber que no ten0o intenci&n de co"partir la ca"a conti0o' Se te ha hecho un poco tarde para to"ar esa decisi&n contest& .l ' >e habra sido "s :til hace cuatro das cuando apareciste en el Saint Mar- $estida con un tra!e y poco "s' Mio que la san0re se arrebolaba en el plido cutis de ella' 3un as por "i parte estoy de acuerdo' 3l or su declaraci&n si cabe el rubor de ella se hi#o "s intenso' Era e$idente que no esperaba que .l /uera a "ostrarse de acuerdo' 8rey& haber establecido una estrate0ia de co"bate que .l no podra i0norar1 s&lo para descubrir que estaba dispuesto a hacer !usta"ente eso' )os ire"os tan pronto co"o re0rese tu "adre' 2ay Mac $a a reser$arnos una suite en el Saint Mar- y cuenta con que esta noche no estare"os con ellos' Ella se dio la $uelta para "archarse% en $o# "uy ba!a di!o( Es posible que yo ya lo supiera'

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)o /ueron directa"ente al Saint Mar-' El coche de alquiler que haba contratado 5al-er los lle$& a dar un lento y "oroso paseo por 8entral 9ar-' El estanque se0ua helado y unos cuantos patinadores apro$echaban la ocasi&n' S-ye conte"pl& a una pare!a que hi#o $arios ele0antes 0iros' ;os colores del sol poniente se re/le!aban en el hielo que tenan ba!o los pies% /ran!as rosa naran!a "al$as y doradas centelleaban sobre la super/icie y se /undan en una especie de arco iris in$ernal' Dentro del "an0uito S-ye cru#& las "anos y las apret&' )o hi#o nin0:n co"entario sobre nada de lo que $ea y por lo $isto 5al-er ta"poco lo esperaba' Mientras el coche rodeaba despacio el estanque aparecieron "s patinadores' Gnos /aroles se encendieron en la orilla y unas risas sur0ieron de un banco donde una "adre rodeada de hi!os peque7os se dispona a soltarlos en el hielo' Entonces el coche 0ir& por un sendero que ella reconoci& al instante co"o el que haba to"ado cierta noche /atdica' )o haba odo que 5al-er le diera al cochero nin0una orden en particular y sin e"bar0o no crea que el recorrido /uera co"pleta"ente casual' 3qu /ue donde nos $i"os por pri"era $e# di!o 5al-er en $o# ba!a% no estaba "irando al sendero( "iraba a S-ye' Hsta tu$o la extra7si"a sensaci&n de que 5al-er estaba corte!ndola' Sinti& la intensidad de su "irada y tu$o que hacer acopio de $oluntad para se0uir "irando por la $entanilla' ;o recuerdo di!o' 3quella noche te perse0uan dos ho"bres' Se ne0& a hacer la pre0unta que sie"pre rondaba sus pensa"ientos' 8o"o haba reconocido el propio 5al-er se le daba "e!or "antener secretos que co"partirlos% eso era al0o que .l iba a tener que ca"biar' 3ntes de $enir a )ue$a *or- yo era1 5al-er se detu$o un instante buscando la palabra adecuada' Supon0o que podra lla"rsele un asistente diplo"tico' S-ye se haba quedado "uy quieta y .l saba que ahora estaba prestando "ucha atenci&n' Estaba a0re0ado a nuestra e"ba!ada en ;ondres' Gno de nuestros /uncionarios de la e"ba!ada se haba "etido en los hasta el cuello y "e pidieron que lo rescatara' S-ye haba inclinado un poco la cabe#a y haba sacado las "anos del "an0uito' ;as "antena quietas% ya no le daba $ueltas a su alian#a' Baba entablado relaciones con una "u!er casada% la esposa de un poderoso "ie"bro de la 8"ara de los ;ores se0:n result&' Hl le dio un anillo una reliquia de /a"ilia /cil"ente identi/icable co"o suyo' 8uando el "arido se enter& de la a$entura a"orosa no la a/ront& con /ranque#a ni ante su esposa ni ante nuestro a0ente sino que e"pe#& a chanta!earlos a a"bos' 3 pesar de sus prop&sitos S-ye se oy& pre0untar( 3 su propia esposa? 3 su propia esposa repiti& .l' Ella tena dinero por derecho propio una /ortuna que .l intentaba explotar' * nuestro a0ente era i0ual de acaudalado pero no quiso pa0ar' )in0uno de los dos saba que quien orquestaba el chanta!e era el "arido de ella pues traba!aba a tra$.s de

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inter"ediarios pero saban que al0uien haba encontrado el anillo y lo haba co0ido y que eso era lo que el chanta!ista tena para utili#ar contra ellos' Entonces "e encar0aron que lo recuperara' S-ye pens& que .l haca que sonara de lo "s nor"al co"o si aquello no quedara /uera de sus /unciones acostu"bradas1 Se pre0unt& si sera cierto' >ard. cierto tie"po prosi0ui& 5al-er pero una $e# hube con/ir"ado qui.n "antena a los a"antes co"o rehenes /inancieros encontrar el anillo no /ue de"asiado di/cil' Cu. hiciste? Ella estaba "irndolo escudri7ndole la cara' Mol$ a robarlo se li"it& a decir' ;a 0ente no espera que ha0as esa clase de cosas de "odo que no se prepara para ello' El "arido que no saba que lo haban descubierto no haba to"ado precauciones especiales para esconder el anillo' Estaba en una ca!a dentro de su ca!a /uerte !unto con otros ob!etos de $alor% recuperarlo /ue la parte "s /cil de la "isi&n' Suspir& y se enco0i& le$e"ente de ho"bros' >odo se lle$& a cabo de /or"a "uy reser$ada y discreta' )adie quera que el episodio saliera a la lu# y sospecho que /ue la 0ratitud de nuestro a0ente lo que descubri& "i participaci&n en .l' 8reo que reco"end& "i traba!o a quien no deba% el caso es que el asunto lle0& de nue$o a odos de su se7ora y .ste de"ostr& que saba 0uardar rencor' Desde hace "eses sus "atones contratados "e si0uen la pista' )o creo que pretenda "atar"e pero desde lue0o s que desea al0una clase de satis/acci&n por las di/icultades que le caus.' ;as di/icultades que le causaste t:? pre0unt& ella sorprendida' 9ero Qt: no eras quien tena la a$entura a"orosaR 5al-er esbo#& una d.bil sonrisa' Muy cierto' 9ero a su se7ora la a$entura no le i"portaba de"asiado' 9oda soportar la /alta de su esposa y probable"ente lo haca( .l ta"bi.n tena una querida en May/air' ;o que no ad"iti& /ue la intro"isi&n en su plan' En realidad yo "at. a la 0allina de los hue$os de oro' Dices que lle$an "eses persi0ui.ndote' Entonces aquella noche del parque no era la pri"era $e# que los $eas? )o s lo era( nunca son los "is"os y eso hace que "e resulte di/cil saber si "e los he quitado de enci"a de $erdad' 3ntes de salir de @n0laterra tu$e tres encuentros% el que t: presenciaste /ue "i se0undo en/renta"iento aqu en )ue$a *or-' )adie "e ha se0uido la pista hasta <aileyboro s&lo es1 En la ciudad donde ests en peli0ro ter"in& ella por .l% en sus o!os se trasluca la preocupaci&n' 8ada da que pasas aqu es un ries0o' El inter.s de ella lo ani"&% aquello le daba esperan#as pero no poda de!ar que S-ye concediese de"asiada i"portancia a su situaci&n' )o es tan peli0roso' * tal $e# hayan renunciado' Eso no lo sabes' Desde lue0o ella tena ra#&n' )o lo saba' 3qu no "e preocupa di!o 5al-er' * no te lo he contado para

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que te preocupes t: por "' * entonces para qu. "e lo has contado? Hl no contest& en se0uida' Cuiso inclinarse sobre el espacio que los separaba y co0erle la "ano% quiso borrar a besos la arru0uita que haba entre sus ce!as y el 0esto an0ustiado de la co"isura de su boca1 9ero no hi#o nin0una de esas cosas' 3hora es parte de tu $ida explic& porque es parte de la "a' >ienes derecho a saberlo' 8o"partir un secreto con"i0o contest& ella en $o# 0ra$e ba!a es lo "is"o que 0uardarlo t:' ;o aprenders con el tie"po o sencilla"ente puedes creer"e ahora' )ada de lo que "e di0as saldr de "' 2a"s' ;enta"ente 5al-er not& que la tensi&n e"pe#aba a desaparecer% se lle$& una "ano a la nuca y se la /rot& sintiendo c&"o se ali$iaba la presi&n' 8on un sua$e balanceo el coche sali& del parque y to"& la calle principal hacia el cora#&n de la ciudad y .l se reclin& en los blandos co!ines de piel' Estaba bastante oscuro ahora que el cochero haba encendido los /aroles exteriores del coche' Gna "e#cla de lu# crepuscular y lu# arti/icial ba7aba el rostro de S-ye% en aquel "o"ento sus /acciones se $ean "s rela!adas de lo que lo haban estado desde que se haba despertado por la "a7ana' Sobre todo haba desaparecido la c&lera que $ol$a hura7os sus o!os% en su "irada no haba ni rastro de acusaci&n contra .l' Sie"pre supuse di!o ella con aire pensati$o que nuestro pri"er encuentro se relacionaba de al0:n "odo con 9arnell% es curioso descubrir que .l no tena nada que $er' S&lo de /or"a indirecta co"ent& 5al-er' *o lo haba aco"pa7ado a la ciudad por "oti$os de ne0ocio' 9arnell necesitaba "ateriales para su traba!o y /ui a $arios sitios a pedirlos% supon0o que /ue entonces cuando "e $ieron' )o pareces con$encido' )o lo estaba y deba de haberse dado cuenta de que ella lo notara' 8uando re0res. a la habitaci&n del hotel donde en teora "e esperaba 9arnell .l no estaba all' Se "e ocurri& adonde podra haber ido de "odo que hice unas cuantas pre0untas' )adie reconoci& haberlo $isto pero estoy bastante se0uro de que /ue entonces cuando "e $ieron' )o estoy se0ura de entenderte' 3d&nde /uiste? 3 los burdeles' 3h' 5al-er $io que ella intentaba "ostrar "ucho "undo ante aquella in/or"aci&n pero la traicion& el le$e rubor de sus "e!illas' Despu.s .l "e di!o que haba estado en ;as Siete Ber"anas pero la due7a lo haba ne0ado cuando yo estu$e all' 3unque no creo que en realidad i"porte' ;os ho"bres que $inieron a por " qui# "e $ieron all o en casa de 2osie o en cualquiera de los otros sitios que $isit.' 3l dar"e cuenta de que "e se0uan no re0res. al Saint Mar-' El recuerdo de la persecuci&n hi#o que esbo#ara una peque7a sonrisa' Durante "s de una hora los lle$. de ac para all por el <a!o Manhattan antes de diri0ir"e al norte hacia el parque% no se descora#onaban con /acilidad as

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que al /inal tu$e que dar la "edia $uelta y plantar"e' S-ye se apret& la cintura con las "anos' Era /cil e$ocar aquella noche y a:n tena el poder de hacerle sentir un nudo en el est&"a0o' * ahora ests aqu de nue$o di!o' 9odran descubrirte' En este $ia!e no he /recuentado nin0:n burdel le record& .l' Be pasado casi todo el tie"po en tu casa o en el Saint Mar-' Basta hoy di!o ella% hoy has salido' 5al-er no tu$o que contestar% el coche redu!o la "archa hasta detenerse' *a he"os lle0ado di!o' S-ye haba estado de"asiado concentrada en .l co"o para /i!arse en el entorno exterior' Entonces "ir& por la $entanilla y di!o( Esto no es el Saint Mar-' )o es Del"onicoSs con/ir"& 5al-er' 9ri"ero la cena' ;os condu!eron a una "esa apartada un lu0ar desde donde ellos $ean a los de"s pero no eran a su $e# $istos' 5al-er no haba lle$ado a su esposa a uno de los principales restaurantes de )ue$a *or- para alardear de posici&n social' Gna $e# estu$ieron sentados encar0& el $ino al ca"arero' 8on la punta de los dedos S-ye alis& el borde del in"aculado "antel blanco% le resultaba di/cil "irar a 5al-er a los o!os pero se arries0& a lan#arle una "iradita de reo!o' Ests se0uro de que quieres pedir ese $ino? pre0unt&' Cui# $uel$o a poner"e en ridculo' )unca te has puesto en ridculo di!o .l' )i siquiera cuando estabas tro"pa' Muy 0alante respondi& ella' 9ero "e te"o que es "entira' Esta noche lo har. "e!or' )o estoy preocupado por eso' * no lo estaba' 8uando lle0& el $ino 5al-er lo prob& y lo dio por bueno' El ca"arero les llen& las copas' S-ye esper& hasta que el ca"arero desapareciera antes de probar el suyo con un sorbo cauteloso% lue0o de!& la copa a un lado "ientras estudiaba el "en: y no $ol$i& a co0erla hasta que 5al-er hubo pedido los platos para los dos' Entonces "ientras al#aba la "ano en un 0esto a"plio que abarcaba el restaurante pre0unt&( Ba sido esto idea de 2ay Mac? 5al-er si0ui& con la $ista el atracti$o 0iro de su "u7eca y de sus dedos' S-ye conse0ua que hasta el "o$i"iento "s tri$ial se llenara de extraordinaria belle#a y pareca absoluta"ente inconsciente de ello' 8uando entraron en el restaurante todos $ol$ieron la cabe#a y 5al-er no crey& que /uera porque hubieran reconocido a la hi!a bastarda de 2ay Mac 5orth' 3 la 0ente no le lla"aba la atenci&n su "anchado lina!e( reaccionaba ante el espritu poderoso y a la $e# sencillo de su $ida' ;a a"plia sonrisa los o!os brillantes la ener0a de sus 0estos1 )i siquiera en su $ertiente "s recatada S-ye tena de"asiado .xito a la hora de repri"ir se"e!antes cualidades' ;o cierto era que irradiaba $ida' 3l parecer Del"onicoSs haba sido una buena idea1 * haba sido idea de .l'

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Se "e ocurri& que qui# te 0ustara contest&' >ena ra#&n? S-ye se dio cuenta de que 5al-er no pareca estar del todo se0uro de s "is"o% s pens&( de/initi$a"ente estaba corte!ndola' * aunque no era in"une a ese tipo de hala0o ta"bi.n se sinti& recelosa% no haba bebido tanto $ino co"o para ol$idar su con$ersaci&n anterior' Cu. pretenda .l sal$ar su "atri"onio o s&lo lle$rsela otra $e# a la ca"a? * lo "s i"portante sera S-ye capa# de distin0uir la di/erencia? ;a tenas con/ir"& ella' Me 0usta Del"onicoSs' * su sala de baile es extraordinaria' ;a has $isto? )o haba estado aqu antes' S-ye obser$& que se "ostraba absoluta"ente rela!ado' En las ocasiones en que haba cenado con Daniel .ste estaba tan preocupado por si co"eta al0:n fau pas 0astron&"ico co"o pedir un $ino equi$ocado o un sorbete con sabor a ron cuando lo que se consideraba correcto era el "arrasquino que el placer de la experiencia se e"pa7aba para los dos' 3 S-ye no le i"portaban de"asiado los con$encionalis"os pero a su "anera Daniel era presa de ellos' Ella se lo perdonaba porque ta"bi.n estaba dispuesto a to"rselos a bro"a1 lo bastante co"o para lle$arla a Del"onicoSs para e"pe#ar' Debes de haber estado en sitios as en ;ondres co"ent&' En ;ondres no contest& .l pero s en 9ars' Bas estado en 9ars? )o pudo e$itar que la en$idia se notara en a su $o#' ;e he ro0ado a 2ay Mac que "e de!e hacer un $ia!e por Europa pero es in/lexible con que ten0o que ter"inar en la uni$ersidad' Gn ca"arero deposit& una cre"a de coli/lor delante de ella% S-ye al#& la cuchara y espu"& la super/icie lue0o ani"& a 5al-er a que hiciera lo "is"o' Estaba deliciosa' <uena elecci&n le di!o ella' Bbla"e de 9ars' Hl e"pe#& a describir la ciudad y sus habitantes pero S-ye le$ant& la "ano y "ene& la cabe#a' Eso puedo leerlo di!o% en realidad ya lo he hecho' ;o que quiero saber es por qu. estabas en 9ars' 3ntes de que "e "andaran a ;ondres /ui a0re0ado en nuestra e"ba!ada en 9ars' 3sistente diplo"tico? 3 /alta de "e!or cali/icati$o1 Dtra a$entura a"orosa que en"endar? pre0unt& ella con 0uasa' Hl "ene& la cabe#a con sonrisa ir&nica' 3 los /ranceses eso no les i"porta' Me pidieron que los ayudara a recuperar un cuadro robado del ;ou$re' S-ye adopt& una expresi&n esc.ptica' ;e con/iaron eso a un nortea"ericano? Se consider& que yo era quien "s posibilidades tena de recuperarlo puesto que el robo lo haban perpetrado unos yanquis' Baba en !ue0o una buena cantidad de honor nacional' )o "e enter. de ese incidente' )o "e sorprende% nadie quera que trascendiera' ;os /ranceses estaban inc&"odos porque sus "edidas de se0uridad haban /allado y ya co"prenders el dis0usto de nuestra e"ba!ada' El robo /ue obra de un

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ayudante del propio e"ba!ador' 3l principio no lo saba nadie% cuando se descubri& se decidi& que todo el "undo saldra 0anando si se "antena el incidente en secreto' 8&"o recuperaste el cuadro? ;o rob.' Ella no pudo contener la sonrisa' >: no eres un asistente diplo"tico di!o( eres un ladr&n' 5al-er no se sinti& o/endido' En tono "s bien /ilos&/ico re$elando que haca "ucho que haba asu"ido sus particulares talentos repuso( 9robable"ente hay bastante de cierto en lo que dices' Entonces la obser$& con atenci&n pero no $io en S-ye indicio al0uno de que sus palabras la hubieran inquietado' ;os ca"areros les retiraron los platos $acos de sopa con preste#a $ol$ieron a ser$irles $ino y a continuaci&n les presentaron un li0ero /ilete de r&balo que se deshaca ba!o el tenedor de S-ye' )o soy consciente de que ten0a"os e"ba!ada en <aileyboro di!o ella' 9or un instante .l no la co"prendi&% al /in con cierta reticencia y dure#a en la $o# explic&( 9arnell1 9arnell es al0o personal' Solicit. un per"iso para ir a traba!ar con 9arnell' S-ye no entendi& qu. si0ni/icaba aquello pero el lu0ar donde se encontraban no se prestaba a hablarlo' 3unque dis/rutaban de un "ni"o de inti"idad los ca"areros que entraban y salan podan orlos% cualquiera que deseara escucharlos podra se0uir su con$ersaci&n sin di/icultad' En tono c&"plice di!o( 9uedo esperar1 hasta que este"os solos' Durante los si0uientes ocho platos S-ye escuch& con atenci&n todo cuanto 5al-er le cont&' Era co"o hacer una colcha de patch=or- con distintos retales llenos de color% el dibu!o iba /or"ndose despacio pero si se buscaba exista' Baba una hebra co":n que lo "antena unido as co"o un inne0able orden en el dise7o' * aunque al principio pareca i"probable al /inal los colores y los trocitos de tela /or"aban una rara ar"ona' *o tena cinco a7os cuando "is padres decidieron hacerse "isioneros' Basta entonces haba"os $i$ido con la "adre de "i "adre en <eacon Bill' Eso indicaba dinero anti0uo presti0io y aceptaci&n en el estrato superior de la sociedad de <oston' 5al-er saba que S-ye lo entendera' El her"ano "enor de "i "adre ta"bi.n $i$a en la casa' En casi todos "is recuerdos de in/ancia aparece .l de un "odo u otro' Mi abuela era lo que todo el "undo entiende por una "atriarca% absoluta"ente do"inante( /ero# se$era y /ra' *o no la $ea casi nunca porque era in/lexible en cuanto al papel que los ni7os dese"pe7aban en un ho0ar' ;a re0la principal era tratarlos lo "enos posible1 )o puedo decir que "e i"portara' En las raras ocasiones en que nuestros ca"inos se cru#aron recuerdo haber sentido "ucho "iedo de ella' De hecho s&lo haba un "oti$o para que supiera "i no"bre( que era su :nico nieto' S-ye no crey& que exa0erase' Despacio si0ui& co"iendo pendiente

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de cada palabra' Mi padre y "i "adre pasaban "ucho tie"po "etidos en cosas de la i0lesia y eso a la abuela no le 0ustaba de"asiado' Ella crea en el deber do"inical y en hacer 0enerosas donaciones% su .tica protestante tena que $er con el traba!o y no con la /e' De hecho borr& a "is padres de su testa"ento s&lo horas despu.s de que .stos le co"unicaran su intenci&n de "ontar una "isi&n de 8hina' *o celebr. "i sexto cu"plea7os en Shan0ai' * tu to? Hl tena sus propios intereses y no quiso ir con nosotros' S. que "i "adre se lo pidi& pero creo que se sinti& obli0ado a quedarse con la abuela aunque no se lle$aban nada bien' El dinero de la /a"ilia proceda de un ne0ocio na$iero y "i to era el pri"ero en reconocer que careca de todo sentido co"ercial' 8uando "i padre se retir& y "i to no quiso dedicarse a .l la abuela se $io obli0ada a $ender parte del ne0ocio% ese dinero sostu$o los proyectos de "i to durante a7os' Hl sie"pre estaba traba!ando en al0o pero nada de aquello le interesaba a la abuela% ella lo consideraba un derrochador y nada "s y "e da la i"presi&n de que incluso crea que estaba un poco loco' Me parece que la aso"braba el hecho de haberlo trado al "undo' En la $o# de 5al-er S-ye percibi& la certe#a de que su to era la persona "enos loca que exista' 9ara saber tanto sobre .l debisteis de estar en contacto co"ent& ella' )os escriba"os% aunque en el "e!or de los casos el reparto postal era irre0ular' 9asba"os "eses sin saber nada de <oston y de repente el correo nos inundaba' 3 " "e i"portaban "s las noticias de all que a "is padres' Ellos estaban "uy contentos con nuestra $ida en Shan0ai y la "isi&n los ocupaba por co"pleto' Se consideraban responsables de "s de dos "il con$ersos' Dos "il1 excla"& ella en $o# ba!a' Deban de sentirse "uy satis/echos' 5al-er al#& las ce!as y "ene& la cabe#a' )o cuando haba "illones de al"as que sal$ar1 * eso tan s&lo en la pro$incia de )an-in0' Mis padres sentan que el traba!o de sus $idas no se co"pletara nunca pero eso no les i"peda intentarlo' *a por entonces yo /or"aba parte del cuerpo diplo"tico a7adi& con una sonrisa ir&nica ( a "i padre le 0ustaba considerarse e"ba!ador de Dios' S-ye sonri& porque .l as lo esperaba y ta"bi.n porque no querra su piedad' @"a0in& que 5al-er se habra sentido "s solo en Shan0ai traba!ando !unto a sus padres que en <eacon Bill con su to' )o tenas her"anos ni her"anas? Mi$os no ba!& la $o#' Cue yo sepa " "adre abort& al "enos dos $eces "ientras estba"os en Shan0ai' Ella crea que era porque no se entre0aba lo su/iciente y por eso no tard& en to"ar la decisi&n de ir a la colonia de leprosos% /ue su "odo de expiar al0:n pecado i"a0inario' De "odo que te de!aron en el continente? En teora yo tena que $ol$er a <oston pero el dinero para el pasa!e no lle0&' Mi to era un poco distrado a $eces% i"a0ino que se le

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ol$id& que tena que en$iarlo' QGn poco distradoR excla"& ella en $o# ba!a% estaba tan estupe/acta por el hecho co"o por la tranquilidad con que 5al-er lo aceptaba' 9ero si no eras "s que un ni7o1 8&"o pudo ol$idar su responsabilidad hacia ti de esa "anera? 8uando traba!aba se ol$idaba de casi todo' Senta una pasi&n por sus proyectos que ri$ali#aba con la de "i "adre% sencilla"ente su centro de inter.s era distinto' 3 qu. clase de traba!o se dedicaba? pre0unt& ella' )o "e lo has dicho' 3h no? En ese "o"ento 5al-er tena ante s un surtido de quesos y /ruta /resca' Eli0i& una roda!a de "an#ana y la "astic& despacio "ientras S-ye esperaba una respuesta' Baba lle0ado el "o"ento' Era al0o as co"o un "ecnico de chapu#as di!o' Gn "ecnico de chapu#as? pre0unt& ella sin entender' @n$entor quieres decir? 8o"o 2onathan 9arnell? )o co"o .l di!o 5al-er( exacta"ente .l' S-ye /runci& el ce!o' 8&"o? Cue "i to es 2onathan 9arnell'

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Captulo 14
El trayecto en coche hasta el Saint Mar- se reali#& en silencio' 3 S-ye le costaba "enos traba!o no hablar que hablar y plantear pre0untas' 9or su parte 5al-er no tena de"asiada prisa por co"pletar el relato' Se to"& su tie"po en la recepci&n "ientras con cierto bo"bo y platillo y 0esto al0o triun/al los inscriba a los dos co"o +se7or y se7ora de 8aine,' El recepcionista era el "is"o que haba estado de ser$icio $arias noches antes% el "is"o con el que S-ye haba coqueteado' 3hora 5al-er not& que su "u!er haca todo lo posible por e$itar la "irada del pobre recepcionista% en cuanto a .ste pareca ser $cti"a de un picor en la 0ar0anta porque carraspeaba sin parar' ;a suite estaba en el cuarto piso y subieron en el ascensor a $apor con otros tres hu.spedes del hotel y el ascensorista' ;a presencia de tanta 0ente i"pidi& que S-ye di!era lo que pensaba de la parsi"onia de 5al-er en el "ostrador de recepci&n aunque no tu$o proble"a en co"unicrselo con una "irada de reo!o' Gna $e# en el u"bral que daba a sus habitaciones con el botones "irando y el ascensorista a:n aso"ando la cabe#a en el pasillo 5al-er la to"& en bra#os y la entr& dentro' Su acci&n de!& a S-ye co"pleta"ente sin palabras pero los o!os le brillaban' El botones deposit& sus "aletas en el interior del dor"itorio y "ientras 5al-er le daba propina S-ye ech& un $ista#o' 2ay Mac se haba ocupado de que hubiera /lores /rescas en todas las habitaciones% ade"s haba una cubitera con cha"pn en/rindose sobre la "esita de noche y una ca!a de bo"bones en la sala' El cuarto de ba7o tena una 0ran ba7era de porcelana y todo un estante lleno de sales y per/u"es' ;as toallas li"pias estaban apiladas !unto al la$abo% sobre ellas una rosa ro!a les trans"ita su /ra0ancia' 3 pesar de que el dor"itorio era 0rande casi todo el espacio lo ocupaba la enor"e ca"a' S-ye no perdi& tie"po en "irar cada detalle' Su "irada salt& por enci"a del lecho y se diri0i& al balc&n y lue0o al ropero el tocador la "esa o$alada de caoba y las sillas estilo 6eina 3na' 8ada "ueble reluca y re/le!aba las notas de color do"inantes burdeos intenso y cre"a del papel de la pared del cubreca"a y el tapete' ;a sala tena $arias #onas de estar deli"itadas por la disposici&n de los sillones de ore!as los so/s y una peque7a butaca' Despu.s de quitarse el so"brero los 0uantes y el abri0o S-ye se sent& en un sill&n !unto a la chi"enea' 5al-er se0ua charlando con el botones en la otra estancia% no i"a0inaba de qu. hablaran pero cuando cru#& la habitaci&n para irse al !o$en le costaba do"inar la sonrisa' De qu. iba todo eso? le pre0unt& a 5al-er cuando .l e"pe#& a encender el /ue0o' Hl no le contest&' 8uando acab& se sacudi& las "anos y se quit& la chaqueta' ;os hilos plateados de su chaleco centellearon a la lu# del

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ho0ar' Entonces di!o( Cuieres cha"pn? Cuiero pensar con claridad repuso ella' El cha"pn es bueno para eso' Kue al dor"itorio y re0res& con la cubitera y dos copas de cristal' Esto s ha sido idea de tu padre1 9or si estabas pensndolo' 3 continuaci&n descorch& la botella' 3unque estaba preparada para el tapona#o S-ye dio un respin0o' 8uando las burbu!as se derra"aron por el 0ollete de la botella corri& a buscar una toalla y li"pi& lo que haba cado en la "ano y la "an0a de 5al-er' >ienes un poco !usto aqu le di!o y le dio un toquecito en la "andbula con el borde de la toalla% en se0uida la apart& despacio consciente de que los o!os de 5al-er se haban oscurecido y de que su cuerpo se haba quedado in"&$il' * t: tienes un poco aqu respondi& .l en $o# ba!a% inclin& la cabe#a y le ro#& la co"isura de la boca con los labios' S-ye no se "o$i&' @ncluso contu$o la respiraci&n' )o respondi& a su beso de una /or"a perceptible% s&lo ella /ue consciente del ator"entado $uelco que le dio el cora#&n' 5al-er e"pe#& en $o# ba!a no creo1 De acuerdo la interru"pi& .l' 6etrocedi& un paso sir$i& el cha"pn y le dio a S-ye su copa' )o hi#o chocar la suya con la de ella% no tena ni idea de cul sera el brindis adecuado para aquella situaci&n' 9or un lado dudaba que S-ye /uera a brindar por su propia seducci&n y por otro era pre"aturo brindar por un "atri"onio /eli#1 no "ientras su esposa haba establecido unas re0las sobre no co"partir la ca"a1 De!& el cha"pn' S-ye haba re0resado a su sill&n pero .l opt& por el so/% se desabroch& un bot&n del chaleco se subi& las "an0as y lue0o extendi& sus lar0as piernas' De nue$o to"& su copa y bebi& el cha"pn' >ienes "s paciencia de la que yo crea le di!o' Me lo contars a tu rit"o contest& ella' Eso ya lo he aprendido' )o s. si "e 0usta pero lo respeto' S-ye se acerc& la copa de cha"pn y arru0& la nari# cuando las burbu!as subieron y le hicieron cosquillas' Despu.s se /rot& la punta y reco0i& las piernas para sentarse enci"a% "etros de tela color $erde oscuro se derra"aron en torno a ella' 3lis& la tela sobre su re0a#o y si0ui& esperando a que 5al-er hablara' 8uando al /in lo hi#o se dio cuenta de que no s&lo iba a ser a su rit"o sino ta"bi.n a su "anera% su pri"er co"entario no se re/iri& a 9arnell en absoluto' *o era libre de ir a casi todas partes donde quera e"pe#& .l% con "is padres entre0ados a la "isi&n en 8hina tena "enos restricciones de las que haba soportado en <eacon Bill' ;a "ayora de los extran!eros per"anecan !untos y no se a$enturaban por el pas% con excepci&n de los "isioneros nadie se es/or#aba de"asiado por aprender al0o de quienes eran sus an/itriones' 3l0unos pases co"o @n0laterra incluso esperaban disponer de #onas de in/luencia' 3l $er que las ce!as de ella se al#aban un instante inquisiti$as explic&(

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Son re0iones 0eo0r/icas en las que los extran!eros act:an se0:n sus propias leyes y costu"bres' Son lu0ares co"pleta"ente al "ar0en de la cultura y las expectati$as chinas% en resu"en quiere decir que all los extran!eros se 0obiernan a s "is"os y los chinos no tienen control al0uno' ;os Estados Gnidos en ca"bio no ne0ociaron para obtener ese pri$ile0io% no porque respetra"os especial"ente a los chinos sino porque quera"os "antener una puerta abierta para saquear todo el pas' Ella no hi#o nin0una obser$aci&n sobre su cinis"o% crey& que deba de tener buenas ra#ones para pensar de ese "odo' 3s que tenas el "undo a tus pies se li"it& a decir sua$e"ente' 5al-er sonri& al orla recordando' 3l0o parecido' ;o cierto es que yo s satis/ice "i curiosidad sobre casi todas las cosas chinas' 3prend el idio"a lo bastante co"o para "antener una con$ersaci&n y hacer de int.rprete de "is padres que nunca acabaron de co"prenderlo' Me pas. "ucho tie"po obser$ando c&"o la 0ente reali#aba la rutina de sus $idas( naci"ientos bodas "uertes1 ;os ritos y la reli0i&n "e /ascinaban' 3si"il. todo cuanto pude suspir& y con el tie"po e"pec. a co"prender lo poco que "is padres $aloraban a aquella 0ente a la que intentaban con$ertir' El concepto de un :nico Dios por e!e"plo no es /cil de aceptar para los chinos% su historia reli0iosa abarca al >ao 8on/ucio y <uda' 8o"prenden la di$ersidad de las cosas pero no una sola' 9ara "is padres los chinos eran pa0anos% para " eran pro/unda"ente espirituales' Se ech& el pelo hacia atrs' En el pueblo haba un ho"bre "ayor que "e per"ita traba!ar a su lado' )o tena hi!os $arones s&lo hi!as y las dos estaban casadas y $i$an en otro sitio' 3 ca"bio de "i traba!o "e ense7& cosas1 y cada uno de nosotros pensaba que sala 0anando con el arre0lo' Estaba clarsi"o el cari7o que 5al-er senta por ese ho"bre' 3 tus padres no debi& de 0ustarles eso co"ent& S-ye' Estaban all para sal$ar al"as no para perder la tuya' Me lo prohibieron' 9ero t: lo hacas de todos "odos' S-ye co"prendi& que ella y 5al-er co"partan una naturale#a rebelde' ;as prohibiciones que le i"ponan co"o hi!o de "isioneros no debieron de ser tan distintas de las que le i"pusieron a ella1 * entonces e"pe#& a entender por qu. la conoca tan bien' Hl asinti&' Me escapaba sie"pre que poda para ir"e con Ban-shen0' De haber sabido que "is padres estaban en contra de aquello .l no lo habra per"itido pero lo cierto es que nunca se le ocurri& que yo estu$iera desobedeciendo a "i /a"ilia' Sencilla"ente no lo habra entendido' Ban-shen0 di!o ella en $o# ba!a repitiendo aquel no"bre extra7o ' 8, aprendiste el tai chi de .l? De .l aprend paciencia disciplina y la naturale#a del orden' El tai chi es un "odo de expresar esas cosas' 8rea que era un "odo de luchar' 5al-er "ostr& una a"plia sonrisa% la $o# de S-ye haba sonado a decepci&n'

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El tai chi lo prepara a uno para la lucha% sus e!ercicios re/le!an los "o$i"ientos de la autode/ensa china' Ban-shen0 la lla"aba 4un0-Ku' * eso /ue lo que te $i hacer en el parque? Eso /ue lo que $iste le con/ir"& .l' Mis padres "e de!aron creyendo que iba a $ol$er a <oston pero co"o te he dicho el dinero no lle0&' Mientras esperaba noticias se0u $i$iendo en la "isi&n aunque en realidad pasaba casi todo el tie"po con Ban-shen0' Esa relaci&n desa0radaba a los sustitutos de "is padres "s incluso que a ellos "is"o pero ta"bi.n tenan "enos control sobre "' Me a0uantaban porque crean que era su deber pero cuando se enteraron de que "is padres haban "uerto se sintieron liberados de cualquier pro"esa y "e en$iaron a un na$iero nortea"ericano' ;a idea era que "e 0anase el pasa!e de $uelta a <oston traba!ando para .l% co"erciaba con opio y "ano de obra culi para el /errocarril 8entral 9aci/ic' En lu0ar de eso "e /u0u.' S-ye estaba inclinada hacia delante en su sill&n% en la "ano sostena intacta la copa de cha"pn' )o tu$o que i"a0inar c&"o deba de ser la $ida en las calles de Shan0ai( 5al-er se lo cont&' En su "ente e"pe#& a /or"arse la i"a0en de un chico que se con$irti& en un consu"ado experto en $i$ir del cuento que abandon& las ense7an#as de sus padres y de su querido Ban-shen0 para robar en0a7ar y "endi0ar a los co"erciantes locales' Se untaba el her"oso cabello leonado con bet:n $i$a en los calle!ones y dor"a con los perros' >ena que de/ender su territorio y su botn de otros ladrones y las peleas lo hicieron /uerte listo y 0il' 9ero su /arsa no /uncion& de"asiado bien% incluso con el bet:n y una coleta con ropa robada y la cabe#a 0acha 5al-er resultaba de"asiado extran!ero para pasar por otra cosa' Kue lo bastante rpido y lo bastante inteli0ente co"o para esqui$ar a las autoridades durante casi seis "eses pero cuando lo atraparon estu$o a punto de pa0ar caros sus delitos' ;os con$enc de que era britnico di!o /in0iendo un acento $eros"il' <ritnico? 9ero1 S-ye se detu$o al darse cuenta de que ya tena la respuesta a su pre0unta' ;a #ona de in/luencia' Hl asinti& con un 0esto' Entonces les dio "iedo tocar"e y "e lle$aron a la e"ba!ada britnica' 9ara los in0leses era e$idente que yo era un yanqui pero no se lo to"aron a "al' Me dieron co"ida ropa y cobi!o y ta"bi.n "e echaron se$eros ser"ones% /inal"ente "e entre0aron a 5illia" El-ins el c&nsul nortea"ericano en Shan0ai que estaba ocupado en unas delicadas ne0ociaciones con >S#i Bsi' 3l $er la expresi&n de S-ye le explic&( 9or entonces el e"perador era un ni7o y quien 0obernaba era su "adre' 3:n conser$a una 0ran in/luencia pero en aquel tie"po su poder era absoluto y el se7or El-ins no tena ni idea de c&"o conse0uir su colaboraci&n' * t: s di!o S-ye' 5al-er haba asi"ilado la cultura la reli0i&n y el "odo de pensar que representaban un "isterio para Dccidente% por supuesto entenda lo que los diri0entes no co"prendan' * yo s le con/ir"& .l% de hecho lo ayud. a establecer un

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pro$echoso tratado que le hi#o 0anar "ucho /a$or con el presidente Erant' * cuando se dio cuenta de que yo supona "s una $enta!a que una car0a de!& de pensar en despedir"e' Me qued. con .l tres a7os% lo ayud. a que estableciera "e!ores acuerdos co"erciales con los /uncionarios del 0obierno local' *o lo escuchaba todo y nin0uno de los /uncionarios chinos sospechaba que co"prendiera el idio"a porque los extran!eros no se haban "olestado nunca en aprenderlo' 9ara ellos yo era !o$en e insi0ni/icante y co"etan indiscreciones' *o saba qui.n ad"itira un soborno y qui.n lo considerara un insulto' * en ocasiones cuando para ne0ociar era preciso entrar en contacto con $arias /a"ilias poderosas sola actuar co"o "ensa!ero entre ellas% con/iaban en " sencilla"ente porque "e crean i0norante e in/erior' 5al-er "ene& la cabe#a "ientras esbo#aba una sonrisa sarcstica y burlona' ;os chinos crean en su superioridad !usto co"o el se7or El-ins y otros co"o .l crean en la suya' >a"bi.n sabas leer el idio"a1? pre0unt& S-ye' )o del todo reconoci& .l pero s bastante bien' Entonces eras el espa del c&nsul' Gn rastro de hu"or ti7& la sonrisa de 5al-er y ese 0esto hi#o resaltar "s las "otas doradas de sus o!os' 8reo que se re/eran a " co"o el se0undo ayudante del asistente del c&nsul' Eras un espa repiti& ella con /ir"e#a' Hl se enco0i& de ho"bros y prosi0ui&( El se7or El-ins reco"pens& "is ser$icios pa0ndo"e los estudios en 5est 9oint' S-ye abri& "s los o!os y repiti&( 5est 9oint1 S "ur"ur& .l% estaba dis/rutando al $er c&"o S-ye intentaba co"prender todo aquello' Me preparaban para un puesto en el que apro$echar "is particulares dotes' Entre las que /i0uraban robar "entir y pelear a"pli& ella ir&nica' 5al-er no parpade&' Cuiero creer que se dieron cuenta de que tena odo para los idio"as "e interesaban otras culturas tena iniciati$a y haba de"ostrado que saba cuidar de " "is"o1 pero creo que robar "entir y pelear lo resu"e bien' S-ye estu$o a punto de atra0antarse con el cha"pn% entonces decidi& de!ar la copa a un lado aunque no estaba se0ura de si le con$ena de"asiado tener la cabe#a despe!ada !usto en aquel "o"ento' ;as re$elaciones de 5al-er eran un poco "s de lo que esperaba' Despu.s de 5est 9oint cre que $ol$era a 8hina' El se7or El-ins con/iaba en ello pero pri"ero "e destinaron a 5ashin0ton% en concreto a la 8asa <lanca' S-ye no intent& ocultar su perple!idad' Bas espiado para el presidente? Be estado a las &rdenes del presidente Erant la corri0i& .l' El traba!o no /ue tan distinto del que haba hecho para el se7or El-ins' Ella le hi#o una "ueca( 5al-er estaba pasndose con los eu/e"is"os'

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9odras lla"ar al pan pan y al $ino pino1 es decir espa di!o% las palabras se le enredaban' Cuiero decir al pino espa1 o $ino1 <ueno ya sabes lo que quiero decir' Eso( que deberas lla"ar a las cosas por su no"bre' 5al-er arque& una ce!a y le sonri& con expresi&n ir&nica' S co"o "ni"o debera hacerlo uno de nosotros' ;o que quera era besarla' S-ye tena los labios h:"edos de cha"pn% su sabor y el de la bebida !untos deban de ser una "e#cla e"bria0adora1 8on cierta di/icultad re/ren& sus pensa"ientos y continu&( >al $e# "e hubiese quedado "s en 5ashin0ton pero "e "andaron a una "isi&n especial en )ue$a *or-' Gn detalle en la "e"oria de S-ye la i"puls& a decir( ;o0an Marshall' Exacto' En tu entre$ista 9arnell te di!o que yo haba traba!ado para el editor' 8on un tono le$e"ente acusador ella co"ent&( >: no brindaste de"asiadas aclaraciones' Entonces no tenas derecho a saber "s di!o .l sin re"ordi"ientos% se detu$o un instante para dar un sorbo a su bebida co"o si estu$iera pensando' 3l $er que .l no deca nada "s S-ye excla"&( <ruto' ;ue0o sacudi& la cabe#a y a7adi&( 3 lo "e!or no quiero saberlo ahora1 En ese "o"ento 5al-er alar0& la "ano a tra$.s del espacio que los separaba y le to"& la "u7eca% sin de"asiada resistencia por su parte la sac& de su sill&n y la lle$& al so/ a su lado' S-ye qued& enca!ada entre 5al-er y el bra#o del so/ un poco $uelta en direcci&n a .l' Entonces 5al-er se inclin& hacia ella y apoy& la /rente en la suya s&lo un instante "ientras la "iraba a los o!os' >e carco"e la curiosidad di!o' Ella saba que si deca s&lo una palabra se encontrara besndolo1 ;a sal$& de perder su deter"inaci&n que .l se echara hacia atrs y prosi0uiera con la historia' >raba!. bre$e"ente para ;o0an Marshall cuando su "u!er re0res& a los escenarios' Ella recibi& unas cartas a"ena#adoras se0:n result& de una actri# suplente% bastante 0r/icas en su descripci&n del da7o que pretenda hacerle' )o estoy se0uro de c&"o se enter& del asunto el "is"si"o Erant% s. que ad"iraba a 4athy co"o actri# y la iba a $er cuando ella actuaba en 5ashin0ton y desde lue0o el propio Marshall es lo bastante poderoso co"o para "erecer la atenci&n del presidente' ;o que s s. es que /ue Erant quien "e reco"end& a Marshall' Gn nue$o detalle se aclar& en la "ente de S-ye' * as /ue c&"o "e encontraste cuando te di esquina#o en la estaci&n' Hl asinti&' Si te sir$e de consuelo no /ue /cil conse0uir que Marshall te delatara' S&lo lo0r. sacarle al0o sobre ti porque "e conoca' S-ye se pre0unt& si aquello era un consuelo' 3caso la"entaba que

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5al-er la hubiera encontrado tan /cil"ente? Hl no le haba soltado la "u7eca% sus dedos le rodeaban la piel co"o una le$e su!eci&n1 * ella ni una sola $e# haba intentado apartarse' * despu.s de Marshall? pre0unt&' Mol$ a 5ashin0ton lue0o /ui a 9ars y lue0o a ;ondres' * $uelta a )ue$a *or-' Exacto con/ir"& 5al-er' 3 causa de "i to' Entonces la solt&% le sorprendi& $er que S-ye le co0a la "ano y entrela#aba sus dedos con los suyos' El dinero de "i pasa!e de $uelta a <oston lle0& seis "eses despu.s de que e"pe#ara a $i$ir con el se7or El-ins' Me lo 0uardaron' 3 "i to no le i"port& que yo decidiera quedar"e pero "i abuela con/iaba en que ca"biase de opini&n% "e parece que crea que podra obli0ar"e a que "e hiciera car0o del ne0ocio na$iero' De hecho ese asunto /ue una "an#ana de la discordia hasta que ella "uri&' 8undo /ue eso? En "i :lti"o a7o de 5est 9oint contest& .l' 9oco despu.s "i to co"pr& la "ansi&n Eran$ille en <aileyboro' Despu.s de $ender el ne0ocio de la abuela tena un poco de dinero y ta"bi.n haba lo0rado cierto .xito con $arias patentes% al cabo de al0unos a7os "s al /in se traslad& aqu' *o le escriba con re0ularidad y cada tres o cuatro cartas reciba respuesta' ;o $i en )ue$a *or- en dos ocasiones cuando yo traba!aba para ;o0an Marshall pero .l no sala "ucho de <aileyboro% se0:n "e di!o saba que los del pueblo lo consideraban un solitario pero no le i"portaba' En cierto "odo incluso le con$ena( tena un !ardinero y una cocinera que cuidaba de la casa y de .l y nadie lo i"portunaba con interrupciones o pre0untas' Su traba!o lo era todo' 5al-er sonri&' Estaba tan contento co"o sie"pre' 2onathan 9arnell nunca "e ha parecido un ho"bre especial"ente contento co"ent& S-ye' Eso es porque no lo has conocido' S-ye lo "ir& con extra7e#a y escudri7& la expresi&n de su rostro' Cuieres decir que no lo he conocido tan bien co"o t: a$entur&' )o di!o 5al-er' Cuiero decir que no lo has conocido en absoluto' Ella /runci& el ce!o' 9ero has dicho1 Be dicho que 2onathan 9arnell es "i to1 Sin e"bar0o el ho"bre a quien t: conoces no es 2onathan 9arnell' S-ye se li"it& a "irarlo /i!a"ente' Senta que la inundaba un alu$i&n de pre0untas pero las palabras se ne0aban a salir de su boca' 3quello era de"asiado pas"oso' Me crees? pre0unt& .l' >e creo' )i por un instante se le ocurri& no hacerlo' 6ecib unas cuantas cartas de .l cuando estu$e en 9ars' Mi to sie"pre diri0a las cartas a Bsia >o% en chino quiere decir( +un poquito de "s,' Es un no"bre que en bro"a a $eces se le da a una hi!a' 9orque a las hi!as no se las $alora'

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2usta"ente' En "i caso /ue porque una $e# o por casualidad co"entar a "i to que yo haba nacido s&lo porque "i "adre haba to"ado un poquito de "s' Mio que S-ye echaba una o!eada a su copa de cha"pn y pareca ali$iada de no haber se0uido bebiendo' 37os "s tarde cuando co"prend su co"entario le puse ese no"bre en el re"ite% la si0uiente carta que "e lle0& y todas las que la si0uieron iban diri0idas a Bsia >o' @ncluso e"pe#& a usarlo en lu0ar de "i no"bre al re/erirse a "' >u to tiene un extra7o sentido del hu"or' 5al-er estaba se0uro de que ella pensaba que haba heredado aquel ras0o1 3 pesar de eso sinti& que le apretaba la "ano ani"ndolo a se0uir' ;as cartas que recib en 9ars "ientras yo estaba all "e preocuparon' Mencionaba bastante a la li0era al0unas cosas que yo crea que "erecan un exa"en "s detallado' Supon0o que para entonces "e senta "uy protector hacia .l1 9ero yo "is"o estaba e"bebido en "i traba!o y no le contest.' 8uando /ui a ;ondres la correspondencia se interru"pi& por co"pleto' Se ech& hacia atrs y apoy& la cabe#a en el respaldo del so/' 8on sua$idad S-ye le acariciaba los nudillos de una "ano con el pul0ar% en la otra .l sostena la copa de cha"pn' Se la dio para que la de!ara en la "esa' )o s. qu. /ue lo que "e con$enci& de que al0o iba "al' *a antes haba pasado "eses sin saber de "i to1 pero esa $e# "e preocup.' 3s que re0resaste' 5al-er se qued& callado lar0o rato' De"asiado tarde di!o al /in' ;a "ano de S-ye apret& la suya' 3unque haba estado esperndolo en cierto "odo saberlo la con"ocion&' 5al-er tena las /acciones tensas y la lnea de la "andbula ntida"ente de/inida% un ":sculo le lata en ella' Ests se0uro? pre0unt&' Hl asinti& con un lento casi i"perceptible "o$i"iento de cabe#a y cerr& los o!os' Se0uro de todo sal$o del lu0ar donde escondieron el cuerpo' 5al-er lade& la cabe#a y "ir& a S-ye% estaba plida pero resista bien' El !ardinero y la cocinera di!o ella' Exacto' Hl se lla"a Mor0an 8urran% ella es 8orina 8urran' Esposa? Ber"ana% her"anastra en realidad' Su apellido de casada es 6eadin0% es $iuda' )o le cost& traba!o leer en los expresi$os o!os de S-ye' )o no "uri& asesinado% por lo "enos no de /or"a e$idente o que se sospeche' <eba "ucho' Gna en/er"edad del h0ado? 5al-er no tena pelos en la len0ua' Se aho0& en su propio $&"ito' Ella palideci&' 8&"o sabes todo eso? Me dedico a esto S-ye( ha0o pre0untas obser$o escucho descubro1 )o es tan di/cil y casi nunca corro peli0ro siquiera' Es un

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traba!o que s&lo exi0e paciencia y disciplina1 y un poco de suerte de $e# en cuando' S-ye pens& que probable"ente exi0a "ucho "s que eso% al#& la "ano y le toc& la cara para echarle atrs el cabello a la altura de la sien' ;as serias lneas de sus /acciones se sua$i#aron un poco' ;le0u. a <aileyboro en pleno $erano prosi0ui& .l y en la estaci&n de /errocarril pre0unt. c&"o se iba a la casa Eran$ille% "e se7alaron a un ho"bre que iba de un lado a otro por el lado contrario del and.n' Estaba esperando un coche que se acercaba con los ho"bros encor$ados y las "anos "etidas en los bolsillos' Ese de all es el se7or 9arnell "e in/or"aron' Maya suerte trope#arse con .l as' Era Mor0an 8urran di!o S-ye' 5al-er de!& escapar un lar0o y pro/undo suspiro' En e/ecto' )o se pareca en absoluto a "i to y sin e"bar0o era e$idente que nadie en <aileyboro dudaba de que /uera 2onathan 9arnell' Ms tarde /ui a la "ansi&n Eran$ille pero no "e present.% ech. un $ista#o a la /inca obser$. a la 0ente que entraba y sala y o que se diri0an a 8urran co"o 9arnell' Entonces supe que tena que encontrar al0una /or"a de entrar en aquella casa al0una /or"a para per"anecer all al0:n tie"po' )o estaba se0uro de que una sencilla inspecci&n o un en/renta"iento directo /ueran a re$elar nada% ade"s la le$e posibilidad de que "i to si0uiera $i$o ta"bi.n supona que tena que actuar con rapide#' )o se o/reca nin0una colocaci&n en la casa as que no poda presentar"e co"o si buscara traba!o( necesitaba otro plan' ;a "ano de S-ye solt& la cara de 5al-er cuando co"prendi& la idea' Q>: a"ena#aste a 9arnellR excla"& Q3quellos atentados contra su $ida /ueron obra tuyaR Biciste que creyera que al0uien buscaba el "otor y que estaba en peli0ro' 8ulpable' 5al-er pronunci& esa palabra sin rastro de arrepenti"iento' Me contrat& para que lo prote0iera' 9ero c&"o te encontr&? 9odra haber contratado a cualquiera' Me di a conocer en <aileyboro% con prudencia desde lue0o de /or"a un poco "isteriosa' Es un pueblo peque7o y .se es precisa"ente el tipo de cosas que atraen la atenci&n de todo el "undo' Despu.s de recibir dos a"ena#as 9arnell "e busc&' Kin0 acudir a re0a7adientes lo cual hi#o que "e buscara "s' *o lle$aba re/erencias de personas en quienes poda con/iar y bastaron para i"presionarlo' 8&"o puedes lla"arlo 9arnell? 3s es co"o pienso en .l co"o ten0o que pensar en .l% de otro "odo descubrira "i !ue0o y yo podra co"eter un error "uy /cil"ente' De todas /or"as yo no lla"aba a "i to por su apellido precisa"ente' Hl era el to 2o% 8urran es 9arnell' * 9arnell no es in$entor a$entur& ella' )o no es in$entor' S&lo !ue0a a serlo% "uy a conciencia ade"s' 9or eso no te i"port& que yo hiciera un dibu!o del "otor? Sabas que yo lo haba $isto? Ella asinti&' Doblaste el papel de /or"a distinta% por eso supe que debas de

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haberlo "irado y que habras decidido que poda quedr"elo' Me pre0unt. por qu. y ahora lo s.' De todos "odos era un tro#o de papel inser$ible' 5al-er record& de nue$o que eran las cosas /ortuitas las que podan hacerlo trope#ar% tu$o suerte de que /uera S-ye quien lo haba pillado' 3 tu padre le pareci& interesante' Esas /ueron las palabras exactas que di!o al $erlo pero no "e dio "s explicaciones' Despu.s de lo que yo haba pasado supon0o que crey& que "s $ala no hacerlo' )o eres del todo !usta con .l replic& 5al-er' El "otor s es un prototipo' ;o que ocurre es que lo que le ense7aste a tu padre es exacta"ente lo que 9arnell le haba ense7ado cuando accedi& a /inancirselo% tu dibu!o le de"ostr& a 2ay Mac que la pri"era $ersi&n del in$ento no era una i"postura pero ta"bi.n era una prueba de que no haba habido a$ances' 9orque tu to est "uerto "ur"ur& ella en $o# ba!a' De lo contrario no habra de!ado de traba!ar' )o poda' S-ye se $ol$i& y apoy& la cabe#a en el ho"bro de 5al-er% sinti& que .l la abra#aba por la espalda y le /rotaba el bra#o' ;o supiste en se0uida? pre0unt& ella' 3 las $einticuatro horas de estar all' )o haba nin0:n lu0ar donde pudieran haberlo escondido y he estado en todos los sitios de la casa' Sin encontrar el cuerpo' 3s es' Be estado en los !ardines una $eintena de $eces pero no he encontrado nada que pudiese ser una tu"ba' 3hora que el in$ierno casi ha pasado $ol$er. a "irar% tal $e# el terreno se haya asentado' Hsa qui# sea la :nica pista que ten0a' De pronto S-ye record& la excursi&n de 5al-er al estanque de los cisnes con el ni7o de 3nnie' Bas pensado en el estanque? le pre0unt&' Hl asinti&( * en el ro' )o ha salido nada a la super/icie' Cu. l:0ubre deba de resultarle esa tarea pens& ella y se estre"eci&% entonces .l le apret& el ho"bro con el bra#o co"o si supiera qu. le haba pro$ocado aquel escalo/ro' 9or qu. lo has hecho solo? pre0unt&' )o puedes presentar el caso a las autoridades? 8urran se hace pasar por tu to y se0:n parece lle$a haci.ndolo un tie"po por supuesto desde que estn en <aileyboro' Sin duda debera responder ante al0uien' En su "o"ento "e lo plante. explic& 5al-er pero sin el cuerpo no puedo de"ostrar que haya habido un asesinato% y se0:n co"o /uera el asesinato a lo "e!or ni siquiera podra de"ostrarlo con el cuerpo' >a"bi.n existe la posibilidad de que el to 2on /alleciera de "uerte natural1 En ese caso Mor0an 8urran habra $isto la oportunidad de utili#ar la identidad de "i to y la habra adoptado nada "s' )o creo entender qu. 0anan 9arnell y su her"ana asu"iendo esa identidad' El "otor no /unciona y 9arnell no sabe hacer que /uncione' >e has /i!ado al0una $e# en que al subir del taller tiene las "anos li"pias? <ueno lle$a una "ancha de 0rasa aqu y all y se ha re"an0ado las

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"an0as% incluso parece un poco distrado y preocupado1 pero deba!o de sus u7as no hay suciedad' Hl lo haba obser$ado pero no saba que ella ta"bi.n lo hubiera hecho' Eres aso"brosa di!o en $o# ba!a' Ella al#& la $ista para "irarlo sonriendo co"o si se burlara de s "is"a' )o tan aso"brosa% lo $i pero s&lo "e di cuenta de su i"portancia cuando t: "e hablaste de "is "anos' 3poy& la cabe#a en .l de nue$o ' Entonces si no crees que $ayas a encontrar el cuerpo de tu to qu. intentas de"ostrar contra los 8urran? Esta/a' Esta/a? 9ero a qui.n1? 3 tu padre co"o "ni"o' 9arnell /ir"& un contrato con .l para que lo ayudara a /inanciar su traba!o sobre el "otor pero ta"bi.n /ir"& un contrato con 6oc-e/eller Boliday y 5estin0house' Hstos son los :nicos que s. con certe#a aunque sospecho que la lista es "ucho "s lar0a' Ba recibido "iles de d&lares de cada uno a ca"bio de la pro"esa de cederles los derechos exclusi$os sobre la patente' Dios "o excla"& S-ye en $o# ba!a' ;o sabe 2ay Mac? 3hora s' Ella "ene& la cabe#a de un lado a otro apenada por su padre' 9obre 2ay Mac' ;o cierto es que no se ha puesto "uy contento% .l crea que era el due7o de 9arnell' S-ye se qued& "uy quieta' 8&"o? pre0unt& con un hilo de $o#' Cu. has dicho? Cue tu padre no se ha puesto "uy contento' Ella se endere#& y se apart& de 5al-er' )o lo otro' Be dicho que crea que era el due7o de 9arnell' Di!o eso 2ay Mac? 5al-er trat& de recordar% era e$idente que S-ye lo consideraba i"portante' ;enta"ente explic&( Kue la "is"a "a7ana en que 2ay Mac $ino al Saint Mar- a buscarte' *o /ui a $erlo despu.s y .l "e pre0unt& por "i traba!o% entonces se lo cont. todo' * /ue entonces cuando sur0i& el asunto del contrato% incluso "e ense7& una copia' Se call& un "o"ento intentando recordar la con$ersaci&n en detalle' S creo que .sas /ueron sus palabras exactas' 3 S-ye no le cost& traba!o creer que su padre lo hubiera pensado o dicho% era "uy propio de .l creer que el contrato de los derechos de una patente equi$ala a la propiedad del propio in$entor' Es probable que "i padre se lo escribiera as a 9arnell al no obtener respuestas satis/actorias sobre el "otor% eso debi& de asustarlo' Bi#o una peque7a "ueca' Basta la correspondencia de "i padre puede ser a"ena#adora' )o estoy se0uro de entender qu. i"portancia tiene eso di!o 5al-er' @nquieta y ansiosa S-ye se le$ant& y se apart& del so/% lue0o se alis&

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la cintura del $estido antes de cru#ar los bra#os en un 0esto protector' *a te he hablado del intruso al que sorprend en el estudio de "i padre' 5al-er asinti&' ;o recuerdo' <uscaba al0o en la "esa de 2ay Mac y cuando no lo encontr& pre0unt& por una ca!a /uerte' 3ntes de "archarse di!o( +D0ale a 2ay Mac que .l no es "i due7o1, 9ero cuando le di el "ensa!e a "i padre no se preocup&' Ests se0ura? 2ay Mac no habra "entido en eso y "enos si yo hubiese estado en peli0ro' De haber relacionado esas palabras con 9arnell no "e habra en$iado a <aileyboro' * eso es lo que "e hace pensar que probable"ente se las escribi& a 9arnell' Gna $e# /ir"ado el contrato 2ay Mac no tu$o nin0:n contacto cara a cara con .l' Se acerc& "s a la chi"enea% no haba /or"a de que entrase en calor' Kue 9arnell quien estu$o en "i casa aquella noche1 Es .l quien1 su $o# se con$irti& en poco "s que un susurro quien "e toc&' 5al-er se puso de pie pero no se acerc& a S-ye% pens& que en aquel "o"ento no deba ni ro#arla siquiera' Esa noche .l estaba en la ciudad prosi0ui& ella% "e lo di!iste t: "is"o' * no estaba en la habitaci&n del hotel cuando lle0aste' 9arnell /ue a un burdel' Ella "ene& la cabe#a' )o lo encontraste en nin0uno $erdad? Es probable que ya estu$iera en nuestra casa en la /inca esperando sencilla"ente a que todos nos acostra"os' <uscaba el contrato porque quera cortar con "i padre' 2ay Mac deba de estar dndole de"asiados proble"as pidi.ndole de"asiada in/or"aci&n sobre el "otor1 9robable"ente pens& que era de"asiado arries0ado se0uir en el ne0ocio con .l' 5al-er e$oc& la noche en cuesti&n' Se record& sentado en la habitaci&n del hotel "uy parecida a aquella donde se encontraban esperando a 9arnell despu.s de que la b:squeda por los barrios "s s&rdidos de )ue$a *or- no re$elara nada1 Mir& hacia la puerta e i"a0in& que entraba 9arnell i0ual que aquella noche1 S-ye obser$& el ca"bio 0radual de las /acciones de 5al-er' ;a arru0a que haba entre sus ce!as desapareci& y aquella expresi&n inde/inida distante de ir recuperando el recuerdo se des$aneci&' Entonces al caer en la cuenta de lo que /uera ta"bi.n se borraron las duras lneas de tensi&n y los intensos destellos de sus o!os de "otas doradas' Cu. pasa? pre0unt& ella' Cu. has recordado? 5al-er si0ui& con la $ista cla$ada en la puerta co"o si su $isi&n de 9arnell se estu$iera "ateriali#ando' >ena un lado de la cara enro!ecido' @"a0ino que pens. que tendra que $er con al0:n encuentro con una prostituta' 9arnell di!o que haba estado con dos' Se $ol$i& a S-ye' >: le de!aste esa "arca' 8reo que s( le di una buena bo/etada' Hl solt& un !ura"ento por lo ba!o y se recri"in& no haberse dado cuenta antes' >ena las pistas y no haba sido capa# de enca!arlas'

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Deb deducirlo cuando "e contaste por pri"era $e# lo del intruso% deb hacer la conexi&n' )i siquiera cuando supe que era 9arnell quien entraba en tu cuarto no1 ;o sabas? excla"& S-ye a/li0ida' Sabas que 9arnell entraba en "i cuarto y no1? 5al-er se acerc& a ella pero al $er que daba un paso atrs se detu$o' 9oda haber alar0ado los bra#os para alcan#arla co0erla1 pero "antu$o las "anos a los costados' S-ye no lo supe hasta la noche en que "e qued. conti0o en tu cuarto' Entonces "e 0olpearon en la cabe#a recuerdas? Eso no lo hi#o nin0:n /antas"a1 * yo no sospechaba de ti' Cui.n "s poda ser? 9ero no di!iste nada' Me ase0ur. de que pasaras el resto del tie"po con"i0o en "i habitaci&n% te di!e que estaba prote0i.ndote' Cu. poda decirte qu. "s poda hacer? Si te acuerdas t: ta"poco /uiste sincera con"i0o' *o no saba por qu. estabas en la "ansi&n ni hasta d&nde poda con/iar en ti' S-ye le$ant& la barbilla y lo "ir& con o!os acusadores' Eso no te i"pidi& acostarte con"i0o di!o' 5al-er la "ir& con intensidad' >a"poco "e i"pidi& a"arte' Ella se qued& co"pleta"ente quieta' 8&"o? El tono de crispaci&n de .l spero y pro/undo ca"bi&% su $o# son& ronca de senti"iento' )o "e i"pidi& a"arte' )unca has dicho1 * t: ta"poco' S-ye de!& caer las "anos a los costados y procur& e$itar que sus dedos retorcieran los plie0ues de su $estido' Cuera trans"itir san0re /ra "antener la cal"a1 En $o# ba!a di!o( )o crea que /ueras a recibir bien esa clase de con/esi&n' Me daba "iedo que pensaras que intentaba retenerte o atarte a "' Me he casado conti0o S-ye% en teora lo que nos ata es el a"or' Entorn& los o!os e intent& $er "s all de la expresi&n inescrutable de ella ' Ests se0ura de que no era a ti a quien no queras que te atara? >: eres la que no quiere este "atri"onio% t: la que quiere libertad para "archarte cuando te apete#ca' >: habras sido "i querida "i a"ante1 9ero no queras ser "i esposa' Ella no poda ne0ar aquello y "enos del "odo en que .l se lo deca1 * sin e"bar0o .l no lo entenda todo' Eso no quiere decir que no te quisiera di!o S-ye' D crees que yo sera la ra"era de cualquiera? 5al-er inspir& hondo' El tono de crispaci&n $ol$i& a su $o#' *o !a"s te he tratado co"o a una ra"era' S-ye tu$o la cortesa de des$iar la "irada' 9erdona no he debido decir eso1 3l#& los o!os hacia .l de nue$o ' 9ero t: no hablaste de boda hasta que no supiste que era la hi!a de 2ay Mac' Eso no quiere decir que no pensara en ello repuso .l' D crees

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que yo s sera la ra"era de cualquiera? ;a cabe#a de S-ye se ech& atrs co"o si la hubieran abo/eteado' 8uando .l /ue a tocarla retrocedi&' Supon0o que crees que "e lo he "erecido di!o ella% pero no pretenda acusarte' Sencilla"ente expona un ar0u"ento' S. que no has aceptado dinero de "i padre y sin e"bar0o no entiendo c&"o no iba a in/luir en tu proposici&n el hecho de que yo sea la hi!a de 2ay Mac' 5al-er suspir&' Su "ano que haba tendido hacia ella se qued& en el aire% se /rot& la nuca y "ene& despacio la cabe#a' @n/luy& en el "o"ento de plantearla nada "s' Si hubieras sido la hi!a de los 8a$anau0h habra sido lo "is"o' Saba que ella quera creerlo pero una $ida sospechando de los "oti$os de los de"s la haca dudar' )o necesito el dinero que t: aportes a nuestro "atri"onio% y no s&lo no lo necesito sino que no lo quiero' *o 0ano un sueldo aceptable% no para los ni$eles de tu padre pero su/iciente para nuestras necesidades' 2ay Mac "e pre0unt& si yo podra cuidar de ti y lo satis/ice en ese sentido' 8&"o podra satis/acerte a ti? 3y 5al-er1 susurr& S-ye% al principio dio un t"ido paso hacia .l lue0o otro1 y lue0o el de/initi$o que la situ& a una distancia "ni"a' Entonces al#& unos o!os brillantes de l0ri"as sin derra"ar' >: "e satis/aces tan bien que "e da "iedo' )o quera decir1 Ella al#& un dedo y se lo puso en la boca' Shhh' S. lo que queras decir' 3part& la "ano y la pos& en su ho"bro% lue0o apoy& la /rente en su pecho' >en paciencia con"i0o 5al-er' )unca he a"ado a nadie y "enos de esta "anera1 )o contaba con ello% desde lue0o no contaba con que /uera al0o correspondido' Sinti& que sus "anos le rodeaban la base de la espalda' 9arece que no s. ni c&"o actuar1 ;a respiraci&n de S-ye ter"in& con un sollo#o que ella no pudo contener del todo' Sus l0ri"as /ueron tra#ando un h:"edo sendero en la ca"isa de .l' Sal$o en hacernos a los dos in/elices% en eso estoy con$irti.ndo"e en una experta' 5al-er le apoy& el "ent&n en la coronilla y la abra#& acercndola "s' En $o# ba!a di!o( *o crea que s&lo sentas curiosidad por "% "e daba "iedo con/undir tu inter.s con a"or' 8rea que una $e# tu$ieras respuesta a tus pre0untas te aburriras y ter"inaras con todo' S-ye busc& un pa7uelo en el bolsillo de .l y lo us& para secarse los o!os' Debes de creer que soy "uy super/icial' 8rea que estabas encaprichada' Si ests tratando de sacar la pata de donde la has "etido no lo haces "uy bien' Mol$i& a "eterle el pa7uelo en el bolsillo' *o s. lo que es estar encaprichada pero ni una sola $e# lo he estado de ti' 5al-er no supo si sentirse asustado o contento' >e a"o prosi0ui& ella le$antando la cara% la hondura de su

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senti"iento se trasluca en la 0ra$edad de su $o# en las oscurecidas pupilas de sus "elanc&licos o!os' 8&"o podra satis/acerte yo? >e lo "ostrar.' 5al-er ba!& la cabe#a y pos& la boca sobre la suya' El beso /ue sua$e pro/undo' Sinti& la plenitud de su respuesta cuando ella se al#& de puntillas y se apoy& en .l% lue0o cuando le rode& el cuello con los bra#os not& c&"o sus pechos lo apretaban /uerte' ;os dos entreabrieron los labios y sus len0uas interca"biaron un roce saborendose' Hl le quit& las peque7as peinetas y la /ra0ancia de su cabello se liber& "ientras se le derra"aba por la espalda' Bundi& los dedos en su "elena sedosa y encendida% era co"o si una lla"a le la"iera la piel' Sin de!ar de abra#arla 5al-er retrocedi& un poco' ;a boca de S-ye estaba h:"eda e hinchada por el beso% su rostro se haba rubori#ado% sus ne0ras pupilas tenan una expresi&n so7adora y perdida' Di"e que no te arrepientes de este "atri"onio di!o .l' Ella estaba tan te"blorosa que si .l hubiera querido or que el cielo era $erde lo habra co"placido% era un consuelo saber que no iba a $erse obli0ada a "entir' 8on $o# ronca contest&( )o "e arrepiento de este "atri"onio' * le ro#& los labios un se0undo con los suyos' )in0:n re"ordi"iento' Mol$i& a besarlo de nue$o( )in0uno' Solt& los bra#os de su cuello' Entonces .l la to"& de la "ano y la condu!o hasta el dor"itorio' ;a ca"a ya estaba abierta y la l"para de la "esa que haba al lado encendida' 3l0uien haba sacado unas cuantas /lores del !arr&n y ahora descansaban en las "ullidas al"ohadas' S-ye "ir& a 5al-er de reo!o y le pre0unt&( @lusiones? Hl "ene& la cabe#a y respondi& en tono sole"ne( 9le0aria' 3 ella le encant& que supiera hacerla rer' S-ye se0ua riendo cuando .l la tu"b& boca arriba en la ca"a y la cubri& con su cuerpo' Entonces .l le dio un e"pu!oncito con la nari# en la suya 0ru7& en $o# ba!a y eli"in& su re0oci!o con un beso en.r0ico y ardiente' ;os cuerpos desnudos de los dos se retorcieron ba!o las sbanas' ;a boca de .l /ue de los labios de ella a su "andbula y lue0o tra#& una h:"eda senda por su cuello hasta la base de su 0ar0anta% ba!& "s y le to"& un pe#&n' Ella se arque& co"o si el /ue0o le irradiara desde el pecho hasta el $ientre' 3bri& las piernas en torno a .l que la penetr&' )o se "o$i& ense0uida y a ella le 0ust& su in"o$ilidad su peso llenndola su renuncia que le tensaba la cara y $ol$a "s dulce la expectati$a1 3l /inal /ue S-ye quien al#& las caderas y ella quien estableci& el rit"o del acopla"iento' Kueron sus "anos las que le apretaron los ho"bros y lo abra#aron /uerte' Entonces le susurr& al odo( >e a"o' El cl"ax de .l /ue intenso' S-ye absorbi& el estre"eci"iento que liber& la tensi&n y el placer y su cuerpo palpit& a su $e#' Su cora#&n alete& $ibrante y la sensaci&n le inund& los "ie"bros en a0itadas oleadas' Sinti& una r/a0a de sonido en los odos y el delicioso sabor de la boca de .l en la suya' ;os besos de cha"pn eran e"bria0adores'

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5al-er rod& para separarse y se qued& tu"bado boca arriba con la cabe#a en su al"ohada% entonces se incorpor& sac& una /lor aplastada de deba!o y se la dio a S-ye' Ella alis& los estropeados p.talos y se la "eti& detrs de la ore!a' 5al-er dese& que se le hubiera ocurrido a .l% el e/ecto era ex&tico y her"oso' Ests "irndo"e de hito en hito susurr& ella' 5al-er pens& que lo hara durante el resto de su $ida sin hartarse !a"s' Se le$ant& sobre un codo cuando ella se recost& y di!o( ;o s.' Me 0usta "irarte' Deposit& un beso en su boca% la /ra0ancia de la /lor se "e#claba con el aro"a a la$anda de su cabello' Mas a tener que hacerte a la idea' >ardar. "ucho tie"po' Eso a .l le con$ena' >e dar. "ucho tie"po contest&( a7os% "ontones de a7os' S-ye se $ol$i& hacia 5al-er que la aco"od& desli#ando un bra#o ba!o su cabe#a' 8undo tienes que $ol$er a <aileyboro? pre0unt&% sinti& que .l se tensaba' 9ensabas que no saba que tenas que re0resar? Eso era lo que intentabas decir"e esta noche% ah era adonde queras ir a parar' En ese instante los dedos de .l ro#aban lenta"ente la cur$a exterior de su seno' Despacio con aire pcaro ad"itiendo que haba tenido .xito a la hora de seducirla ella aclar&( <ueno( parte de a donde queras ir a parar' Hl hi#o una "ueca' Soy as de transparente? 8o"o el cristal' Gna de sus "anos se desli#& ba!o la sbana y le dio una pal"adita en el pecho en 0esto de consuelo' 9ero creo que es por eso por lo que te a"o' 5al-er tu$o que con/iar en que lo di!era en serio% le to"& la "ano y se la apret& con sua$idad' Debera $ol$er "a7ana' Ella asinti&' 9or la "a7ana? )o s. el horario de los trenes% si hay al0uno por la tarde esperar. hasta entonces' 9arnell cuenta con que $uel$as con"i0o explic&% eso no te lo he dicho' En teora yo deba se0uirte a$eri0uar para qui.n traba!abas y lle$arte lue0o de $uelta a <aileyboro' 9arnell sospecha que las a"ena#as contra su $ida tienen su ori0en en los contratos repetidos' S-ye se endere#& de repente subi.ndose la sbana hasta los pechos% la /lor le cay& en el re0a#o y ella la co0i& y e"pe#& a darle $ueltas entre los dedos usndola co"o si /uera una extensi&n de su "ano para subrayar su ra#ona"iento' 9arnell sabe que traba!o para 2ay Mac' Hl estu$o en la casa recuerdas? y crey& que yo era una criada cuando "e dio el "ensa!e para "i padre' *o no lo $i pero .l s "e $io' 8uando acud a la "ansi&n Eran$ille cuando entr. en el sal&n para la entre$ista debi& de e"pe#ar a sospechar' 8uando t: entraste en aquella habitaci&n .l te dese&( por eso te contrat& y por eso quiere que $uel$as' 5al-er se sent& y se apoy& en el

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cabe#al' Estoy se0uro de que te recordaba de aquella noche porque no quiso ad"itir que yo dudara de que /ueras un a"a de lla$es' )o co"prend que .l tena pruebas que apuntaban a lo contrario' 5al-er obser$& que el 0irar de la /lor de S-ye se haca "s lento% los p.talos de!aron de ser un borr&n de color' Entonces prosi0ui&( 3hora sospecha que quien te en$i& all /ue 2ay Mac que el asunto tiene que $er con el "otor1 y buena parte de eso es obra "a' Desde el principio intent. con$encerlo de que suponas una a"ena#a' 9ero por qu.? 9ara apartarte de all% $i c&"o te "iraba' Hl nunca "olestaba a las otras criadas( 2enny 3da"s es de"asiado "ayor% las "elli#as estaban sie"pre !untas1 En la casa no $i$a nadie sal$o 8orina' Sin e"bar0o yo haba odo ru"ores sobre el a"a de lla$es que haba habido antes% se "arch& sin a$isar y no a$eri0I. adonde se /ue' ;o intentaste? 8re que a lo "e!or saba al0o que "e sir$iera de ayuda pero no lo intent. a /ondo% no hubo "ucha ocasi&n' )o recuerdo su no"bre' ;a se7ora Ei$ens' Era $iuda' 8o"o 3nnie1 co"ent& S-ye en $o# ba!a' 8rees que 3nnie corre al0:n peli0ro? Hl "ene& la cabe#a' ;a :nica que correra peli0ro seras t:1 Es decir si te lle$ara de $uelta' Ella /runci& el ce!o' Si "e lle$aras de $uelta? Es que no piensas hacerlo? )o pienso nada en absoluto( lo he decidido' >: te quedars aqu con tus padres' >en0o un traba!o que encar0arte' Sali& de la ca"a y desnudo /ue hasta el ropero% lo abri& y sac& su batn' Se lo puso con rapide# "ientras se a0achaba y co0a su "aletn del /ondo del ar"ario' ;o abri& y to"& la lista que ya haba re$isado con 2ay Mac' Entonces se sent& en el borde de la ca"a se la dio a S-ye y obser$& c&"o .sta la desdoblaba' Es una lista de asistentes al encuentro de ciencia y tecnolo0a' Esos son quienes han indicado que piensan acudir a al0uno de los actos del e$ento que durar tres das' En el "e!or de los casos es una lista parcial% estoy se0uro de que otros acudirn sin a$isar pre$ia"ente' Ella /ue recorriendo con el dedo la colu"na de no"bres% se detena un se0undo cuando lle0aba a al0uno que estaba rodeado con un crculo' Cuiero que $ayas a $isitar a cada uno de los asistentes "arcados y a$eri0Ies si tiene un contrato con 9arnell% si te enteras de qu. es lo que han /inanciado "e!or' 9asa por alto los no"bres que he se7alado co"o co"probados( he odo a 9arnell hablar con 8orina de sus contratos con ellos' ;os contratos estn en su "esa de escritorio en la biblioteca co"ent& S-ye' *a he "irado all( no hay nada' Estoy se0ura de que estn all' Cu. otra cosa habra inquietado si no a 9arnell cuando "e encontr& sentada a su "esa? *o no estaba

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/is0oneando entonces i0noraba que hubiera nada que buscar1 pero .l no lo saba' Encontr. absurda su conducta pero s. que no "e lo i"a0in.' Se dio unos 0olpecitos en la barbilla con la /lor "ientras pensaba' Bas "irado en los ca!ones secretos no? 8a!ones secretos? Ella lade& un poco la boca y lo "ir& por el rabillo del o!o' Supon0o que eso quiere decir que no suspir&' El escritorio de 9arnell es una copia de uno con el que estoy /a"iliari#ada( est pla0ado de ca!ones secretos' )i siquiera son di/ciles de encontrar si uno sabe lo que busca' 8&"o has conse0uido esa in/or"aci&n? S-ye se per"iti& una sonrisa en0reda' >e he dicho que he estudiado "uchas cosas1 ;as anti0Iedades son una de "is a/iciones1 co"o ta"bi.n lo es la historia de los Eran$ille' De!& la /lor sobre la "esita de noche y le de$ol$i& la lista' >: "e necesitas1 * 9arnell "e desea' Muel$o conti0o' )o' 2ay Mac hablar con todos los de tu lista y lo har "e!or que yo' 3 .l lo recibirn' 3 " aunque lo hicieran no "e creeran' )o' )o s&lo se trata de un "otor 5al-er( se trata de un tesoro' Esta $e# .l no di!o que no no di!o nada en absoluto' Eso hi#o que S-ye se ani"ara' Se puso de rodillas de!& que la sbana se le cayera y le desli#& los bra#os en torno al cuello' ;a lista resbal& de los dedos de 5al-er' Entonces ella lo tu"b& sobre la ca"a y le susurr& al odo( >e lo contar. todo en el tren'

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Captulo 15
Est todo aqu di!o S-ye' 3bierta en su re0a#o lle$aba la historia de la /a"ilia Eran$ille' El "o$i"iento del tren sacuda el pesado $olu"en y ella lo su!et& con dos dedos para que no se "o$iera' *a haban de!ado atrs 5est 9oint' Se haba ne0ado a abrirlo antes te"erosa de que 5al-er encontrara al0una excusa para hacerla ba!ar del tren% ahora le sera "s di/cil( a aquellas alturas tena que saber que iba a se0uirlo' Ens.7a"elo pidi& .l con $o# seca' 3 S-ye no pareca i"portarle que estu$iera en/adado con ella y ta"poco le i"portaba el peli0ro' Maloraba "ucho su capacidad para prote0erla1 y .l no estaba se0uro de que toda aquella /e estu$iera !usti/icada' Cu. queras decir con eso de que se trataba de un tesoro? 8reo que 9arnell y su her"ana han ledo este relato hist&rico de los Eran$ille' 3l principio hay in/or"aci&n sobre un barco lleno de tesoros que Ed=ard Eran$ille abandon& en el ro Budson' Mi pri"era i"presi&n /ue que asaltaron el barco y lue0o se hundi& pero cuanto "s lea "enos con$encida estaba' Desde lue0o al historiador de la /a"ilia le /ascinaba la idea de que tal $e# el barco se hubiera hundido con el tesoro a bordo' Bay pruebas o es s&lo una especie de "ito /a"iliar? S-ye estaba con$encida de haber captado la atenci&n de 5al-er% ahora s&lo esperaba que .l la escuchara con "entalidad abierta' Me te"o que un poco de las dos cosas' Se0:n parece hasta la .poca de Ba"ilton Eran$ille /or"aba parte de la leyenda /a"iliar' ;a idea de que tanta rique#a pudiera estar su"er0ida ba!o el a0ua1 <ueno ya i"a0inars que les pareca /ascinante' Es di/cil saber a qui.n con"o$i& lo su/iciente co"o para incitarlo a poner "anos a la obra pero /ue Ba"ilton Eran$ille1 El /antas"a de Eran$ille' El "is"o con/ir"& ella quien le dio a su !o$en a"ante una !oya excepcional' Entonces al0unos "ie"bros de la /a"ilia pensaron que proceda de aquel hundido barco del tesoro% era un collar /abricado con oro batido procedente de doblones espa7oles' En realidad es "s correcto decir que el collar estaba en posesi&n de la "uchacha despu.s de que Ba"ilton se "atara y que se supone que /ue .l quien se lo re0al&' Desde lue0o ella nunca se lo puso en p:blico "ientras .l estu$o $i$o% a su esposa no le habra 0ustado' Cu. ocurri& con el collar? 8uando se descubri& que lo tena su a"ante que era una criada se /u0&' El relato no lo dice pero a " se "e ocurre que probable"ente la acusaron de haberlo robado porque la /a"ilia querra recuperarlo a toda costa' *a entonces $ala una /ortuna y los Eran$ille pasaban por di/icultades econ&"icas% de hecho al cabo de s&lo dos 0eneraciones

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perdieron la propiedad de la casa y las tierras' * las co"pr& "i to' )o creo' 8uando yo era ni7a "i /a"ilia $eraneaba en el $alle y entonces no $i$a nin0:n Eran$ille en la casa1 ;e diri0i& una "irada de reo!o1 Sal$o el /antas"a' 9or supuesto1 asinti& .l con irona' D!al /uera as de sencillo' )o es un /antas"a quien nos est causando proble"as' 5al-er se7al& el libro abierto en el re0a#o de S-ye y pre0unt&( Se encontr& al0o "s del tesoro? Ella "ene& la cabe#a' )unca' * no porque de!aran de intentarlo' )adie trat& de recobrar el collar buscando a la a"ante de Ba"ilton sino que durante los cuarenta a7os si0uientes todos se pusieron a buscar la /uente del tesoro' Sus es/uer#os se concentraron a lo lar0o del Budson' 8o"o es natural la historia no habla con de"asiada claridad de d&nde ni c&"o exacta"ente pero ten0o la i"presi&n de que se exca$aron anti0uos t:neles que iban desde la casa hasta el ro' >:neles? S' 3l "enos hay dos a"bos procedentes de los tie"pos de la re$oluci&n para proporcionar una salida a los Eran$ille' Eran conser$adores sabes? y sus $ecinos no los apreciaban de"asiado debido a su postura poltica' 3lo!aban en su casa a soldados britnicos dio unas pal"aditas al libro y este relato ase0ura que <enedict 3rnold pas& una noche all' 5al-er se "ostr& esc.ptico pero no descart& la idea' 8rees que existen esos t:neles? Es probable' Sie"pre he pensado que en esa casa haba pasadi#os secretos de "odo que no "e sorprendera que hubiera t:neles' Eso explicara lo que 9arnell hace todo el da en su taller' 8uando /in0e traba!ar en un "otor del que no sabe nada' 2usto' 5al-er se detu$o a pensar' 9ero eso no explica sus "anos li"pias' Euantes y un ca"bio de ropa respondi& ella con sencille#' 3puesto a que si re0istrra"os el taller encontrara"os los dos t:neles% o al "enos un pasadi#o que lle$ara hasta ellos' <rusca"ente .l se $ol$i& hacia ella y en $o# "uy ba!a di!o( )o $uel$as a alber0ar se"e!ante idea' +)osotros, no $a"os a re0istrar nada( lo har. yo solo' 5al-er1 e"pe#& ella con sua$idad dispuesta a discrepar' 8rea que nosotros1 )o ata!& .l' * no a7adi& nada "s% por lo que a .l se re/era no haca /alta' 8onsciente de que haba pasa!eros por ah cerca S-ye di!o( )o pienso discutir de eso aqu' 9ues yo no pienso discutir de eso en nin0una parte' 5al-er co0i& el libro' 9uedo? Kaltara "s contest& ella con poca cortesa' Hl hi#o caso o"iso de su tono 0lacial'

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Bbla"e de esos pasadi#os le pidi&' 8&"o sabes que existen? )o lo s. ad"iti& ella de "ala 0ana( lo sospecho' Cui# lo habra con/ir"ado si "e hubiera quedado "s tie"po' 5al-er /runci& el ce!o e$ocando un recuerdo% de pronto co"prendi&' 9or eso dibu!abas los planos de la planta de las habitaciones1 <ueno s1 reconoci& ella despacio' ;os $iste? Hl se ech& hacia atrs con 0esto en.r0ico y solt& un !ura"ento% lo que le /alt& de $olu"en lo co"pens& su intensidad' S-ye lo "ir& an0ustiada y pre0unt&( Cu. pasa? 5al-er? Encontr. tus dibu!os en el bolsillo de tu delantal en el cuaderno que sie"pre lle$abas1 * se los ense7. a 9arnell' )o co"prend su i"portancia' )o puse en duda que /uera tu /or"a de reali#ar un "inucioso in$entario pero le hice creer a 9arnell que usabas el plano de la planta para "e"ori#ar su habitaci&n de /or"a que ni siquiera por la noche estara se0uro' 8err& los o!os un instante y se /rot& los prpados pensando' Si ests en lo cierto respecto a esos pasadi#os tal $e# sospechara lo que estabas haciendo' Santo Dios1 Hl y 8orina $an a estar sie"pre $i0ilndote' 3 ella le pareci& casi or lo que .l estaba pensando y di!o( )o ten0o intenciones de re0resar a la ciudad' Esto no ca"bia nada' * si "e $i0ilan a " no te $i0ilarn a ti' )o es un proble"a( es una oportunidad' Hl hi#o una "ueca y le dedic& una "irada ir&nica' 8o"prenders que no lo entienda exacta"ente i0ual' Mol$i& a sentarse derecho' 8rees que 9arnell e"pleaba un pasadi#o para ir de su cuarto al tuyo? )o hay pasadi#o entre esas habitaciones% lo $i con "is dibu!os y "is "ediciones' ;os cuartos enca!an co"o dos pie#as de un ro"pecabe#as o co"o un en0rana!e' Bay una puerta de co"unicaci&n que hace a7os que no se abre' Deba de entrar desde el pasillo1 $acil&' D bien tendra"os que aceptar otra explicaci&n' Ba"ilton Eran$ille? 5al-er "ene& la cabe#a' )o era un /antas"a' S-ye ba!& la "irada hasta su re0a#o% el le$e rubor de su cutis daba "uestra de sus a/li0idos pensa"ientos' Sera "s /cil de aceptar replic& en $o# ba!a' El "odo en que .l1 el "odo en que "e toc&1 5al-er desli#& su "ano deba!o de una de las de S-ye% entrela#& los dedos con los suyos y apret& sua$e"ente' Kin0ir que no era del todo real1 prosi0ui& ella' Eso sera "e!or que aceptar las "anos de 9arnell sobre "1 Su $o# se des$aneci& y S-ye se acerc& "s a 5al-er buscando consuelo en su /ir"e cuerpo' )o $io los /ros destellos de sus o!os de "otas doradas ni lo distante de su expresi&n' >a"poco $io la /or"a de "uerte que estaba planeando para 2onathan 9arnell' 9arnell subi& de su taller para encontrarse con 5al-er en el sal&n% su

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pri"era pre0unta se re/iri& a S-ye( D&nde est? 5al-er obser$& que los co"entarios de S-ye eran exactos% 9arnell no tena las "anos "anchadas por el traba!o sin e"bar0o en sus "an0as haba "anchas de petr&leo y 0rasa y cuando 5al-er "ir& con "s detalle $io que incluso se $era una /ina capa de pol$o en torno al cuello de la ca"isa' ;a he "andado arriba a su cuarto hasta que hablra"os' 3 su cuarto? pre0unt& 9arnell' D al cuarto de usted? 3:n es su ra"era? Est en la habitaci&n conti0ua a la suya respondi& .l en un tono despro$isto de toda e"oci&n' 9arnell se sir$i& una copa pero no le o/reci& a 5al-er' 8on un 0esto le indic& que se sentara' Eso es interesante co"ent&% entorn& sus plidos o!os a#ules al lle$arse a los labios el $aso de licor' 3ntes no la perda de $ista' Cu. lo ha hecho ca"biar de opini&n? >raba!a para 2ay Mac 5orth' Mio la /u0a# expresi&n de satis/acci&n de 9arnell porque la esperaba% ese destello de reconoci"iento le con/ir"& que S-ye tena ra#&n sobre la identidad del intruso de su casa' 3l "is"o tie"po se dio cuenta de que 0racias a su co"entario 9arnell depositaba "s con/ian#a en su capacidad y su criterio' ;a se0u desde la estaci&n hasta la casa de 5orth en la esquina de la calle 8incuenta con <road=ay' 9ero no parece sorprendido' )o reconoci& 9arnell con /ir"e#a' )o lo estoy' 5orth ha apoyado "i traba!o pero ese idiota se cree que es "i due7o1 Sabe por qu. la ha en$iado aqu? 5al-er "ene& la cabe#a' )o estoy se0uro de que .l la haya en$iado aunque si lo ha hecho no ha sido con intenci&n de hacerle da7o' >al $e# desee obtener in/or"aci&n sobre los a$ances que reali#a usted en el "otor% si ha in$ertido dinero en su traba!o eso tendra l&0ica' )o le di!o que saba que otros ho"bres ta"bi.n haban in$ertido dinero o que haca tie"po que lo saba% quera tener pruebas antes de en/rentarse a 9arnell' )o le parece? 9arnell se enco0i& de ho"bros y dio otro tra0o a su bebida' Cu. le hace pensar que 5orth no est detrs de las a"ena#as contra "i $ida? )o encuentro pruebas de ello' )i siquiera de que la se7orita Dennehy traba!e para .l de otra "anera' Da la i"presi&n de que el se7or 5orth no lle$a los ne0ocios as' ;a se7orita Dennehy traba!aba co"o criada en su casa co"o doncella no co"o a"a de lla$es y a esa colocaci&n $ol$i& al "archarse de aqu' ;a se7ora 5orth /ue quien la contrat& y quien la read"iti&' 9ero 9arnell no tena inter.s por saber nada de la esposa de 2ay Mac' )o es nada "s de 5orth? pre0unt&' Su espa quiere decir? Cuiero decir su ra"era' ;os o!os de 5al-er per"anecieron inescrutables y su expresi&n

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distante' )o he odo que nadie lo di!era' En el transcurso de sus obli0aciones la se7orita Dennehy rara $e# $ea a su patr&n' Be hablado con el a"a de lla$es y con el !ardinero y ta"bi.n con los criados de los $ecinos' Be sido discreto' 9arnell inclin& la cabe#a le$e"ente reconociendo con ir&nico aprecio el traba!o de 5al-er% su sonrisa era tan le$e co"o su sarcas"o' 9or supuesto' Mol$i& a llenarse el $aso' 9ero ella ha $uelto con usted1 * de buena 0ana al parecer' 8&"o ha sido eso? ;e di!e que usted la"entaba su decisi&n de despedirla y que iba a o/recerle "s dinero si $ol$a a su puesto' * ta"bi.n le brind. sus disculpas por el incidente del taller' Dbser$& que un color rubicundo se extenda por el rostro de 9arnell% era e$idente que crea innecesarias esas disculpas que no deba haberlas o/recido' 3de"s ella ta"bi.n est escapando% en estos "o"entos le con$iene estar /uera de la ciudad' Cue est escapando? De qu.? 5al-er 0uard& silencio un se0undo para de!ar que la i"a0inaci&n de 9arnell re/or#ara la "entira que estaba a punto de soltar' >ena una relaci&n con un ho"bre casado' 8on 0esto pensati$o 9arnell asinti& /i!os los o!os en un punto situado "s all del ho"bro de 5al-er' Marshall? >urner? >raba!& para ellos% eso lo he con/ir"ado al "enos' El resto no lo he a$eri0uado' Se lo ha pre0untado a ella? 5al-er "ene& la cabe#a' Gsted quera que $ol$iera y no $i qu. sentido tena contrariarla con pre0untas as' 9arnell lo atra$es& con una "irada' Cu. piensa usted de $erdad se7or 8aine? )o "e hable de pruebas( no quiero saber lo que dicen los criados de los $ecinos' D0a"e qu. le dice ese instinto suyo sobre la se7orita Dennehy' )o se /e de ella' 9arnell asinti& satis/echo' Eso "is"o estaba pensando yo' 8uando 5al-er pas& a su lado por la escalera S-ye le pre0unt& ba!ito( >e ha credo? Hl asinti& y di!o( >en cuidado' S-ye le toc& un instante la "an0a y si0ui& su ca"ino hacia el sal&n% no sera una reuni&n /cil la que le esperaba con 9arnell' 8uando hi#o 0irar el picaporte de la puerta el cora#&n le 0olpeaba /uerte en el pecho y tena la pal"a de la "ano h:"eda' Entre orden& 9arnell al $er que se quedaba en el u"bral' )o saba si accedera a $ol$er con el se7or 8aine% .l "e dice que usted ya haba a!ustado otro e"pleo' ;a se7ora 5orth tu$o la a"abilidad de read"itir"e'

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)o recuerdo haber $isto a los 5orth co"o re/erencia cuando la contrat.' )o los anot.' ;le$aba poco tie"po traba!ando all y no tu$e oportunidad de de"ostrar "i $ala' * ahora que he re0resado aqu dudo que $uel$a% no tolerarn una se0unda deserci&n' 9arnell al#& las claras ce!as y la "ir& con actitud re/lexi$a' Entonces tendr que hacerlo "uy bien aqu' Esa es "i intenci&n' Desde lue0o se disculpar usted por aquella la"entable escena en "i taller' 3 S-ye se le sec& la boca' Cue esperaba una disculpa suya? )i aunque se le hubiera ocurrido al0o que decir habra conse0uido pronunciar una palabra' 3l /in se las arre0l& para hablar' *o1 *o creo que no lo entiendo1 Gsted "e alent& replic& .l% ella si0ui& sin responder' 3costu"bra hacerlo S-ye? Eso es lo que cree el se7or 8aine' Dice que usted tena una relaci&n con un ho"bre casado' S-ye se pre0unt& c&"o respondera a aquella acusaci&n si estara a la altura de la tarea que supona representar su papel1 Sinti& el calor que le suba por enci"a del cuello del $estido se0ua por la 0ar0anta y al /in le que"aba las "e!illas' En un instante las dudas que alber0aba sobre su talento se des$anecieron' El se7or 8aine "iente' 9arnell le dedic& una "irada casi co"pasi$a' Me parece que no la creo' Gsted no tiene el don de "entir( su rostro es de"asiado expresi$o' Dbser$& c&"o se le acentuaba el rubor' Era el doctor >urner? 81 ;o0an Marshall? )unca he tenido una a$entura a"orosa repiti& ella' Hl hi#o un 0esto despecti$o con la "ano' Da lo "is"o' Esperaba al0o distinto de usted pero s. aceptar la decepci&n' 8o"en#ar sus tareas in"ediata"ente' 5al-er dice que usted est en la habitaci&n conti0ua a la "a es eso cierto? S-ye sinti& que el cora#&n se le aceleraba de nue$o' Se /rot& las pal"as de las "anos en los plie0ues del liso $estido 0ris y retorci& s&lo un poco la tela entre los dedos' Es correcto pero1 9arnell que estaba apoyado en el aparador se endere#& y con ese sencillo "o$i"iento la hi#o callar' ;ue0o a$an#& un paso' Sea"os sinceros S-ye( los dos sabe"os el "oti$o por el que ha $uelto aqu' )o es el dinero extra aunque estoy se0uro de que es lo bastante codiciosa co"o para $alorarlo% ta"poco es el traba!o aunque creo que ha dado "uestras de tener cierta aptitud para .l1 * ta"poco creo que sea 5al-er 8aine' Ba $uelto porque ha decidido que a lo "e!or "erece la pena perse0uir"e' S-ye no pudo e$itar dar un peque7o respin0o' Se7or 9arnell di!o creo que se equi$oca usted al1 Bablare"os de ello esta noche la cort& .l' 3l darse cuenta de que la haba despachado S-ye casi huy& de la habitaci&n'

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;a reincorporaci&n de S-ye a su puesto no sali& "uy bien' 3nnie Staplehurst no ocultaba su decepci&n% aunque le dio de nue$o la bien$enida y la salud& con palabras a"ables era e$idente que se senta dolida e in/eli#' 6ose y Daisy Karro= interca"biaron "uchas risitas disi"uladas% tenan sus propias ideas sobre el re0reso de S-ye Dennehy y sus "iraditas c&"plices hablaban con "s elocuencia que su silencio' 2enny 3da"s "ostr& su desaprobaci&n de /or"a "s abierta chasqueando "ucho la len0ua cuando se inclinaba sobre su costura' Ban6yder se "ostr& cort.s pero reser$ado' ;a expresi&n de 8orina 6eadin0 /ue la que a S-ye le cost& "s traba!o interpretar% aunque reaccion& de /or"a "s co"edida que los otros al $ol$er a $erla de repente se ad$erta en ella un destello de descon/ian#a y c&lera que daba idea de la e"oci&n que estaba a punto de estallar ba!o su /ra super/icie' El :nico que se puso $erdadera"ente contento de $erla otra $e# /ue el !o$en Matthe= Staplehurst' ;o tu$o col0ado de sus /aldas todo el da "ientras diri0a la "archa de las tareas pero ta"bi.n le proporcion& una oportunidad de salir de la casa y reunirse en pri$ado con 5al-er que se acerc& a ellos !unto al estanque de los cisnes' Entonces S-ye le dio a Matt un pu7ado de "endru0os y le di!o que se los tirase a las ele0antes y or0ullosas a$es blancas' ;e he dicho a 3nnie que le lle$ara a Matt co"ent& .l' Estaba en/adada? )o' S-ye quiso tocarle la cara sentir en el hueco de la "ano la /or"a de su "andbula1 9ero te"erosa de que los $iera al0uien no se atre$i&' 3nnie est dolida porque he $uelto% pensaba que tena el puesto se0uro' )o esperaba que /uera a "olestarse con"i0o' )o tene"os tie"po de hablar de 3nnie le di!o 5al-er% "ir& a Matt se ase0ur& de que estaba se0uro en el borde del 0.lido estanque y $ol$i& a centrarse en S-ye' 8&"o ha ido tu entre$ista con 9arnell? 8ree que $uelto porque quiero ser su querida' ;a boca de 5al-er se redu!o a una lnea' El $iento lo despeinaba y se ech& atrs el pelo con los dedos con 0esto i"paciente' Est poni.ndote a prueba S-ye' Espero que no dieras la i"presi&n de sentirte de"asiado hala0ada' Bala0ada? Su $o# subi& un tono' 8&"o puedes pensar que iba a sentir"e hala0ada? )o creo que te sintieras hala0ada% sencilla"ente no s. lo que le diste a entender' Si pareces de"asiado ilusionada a lo "e!or lo encuentra extra7o dado que antes lo recha#aste' 3ntes lo a"enac. con "atarlo y qui# $uel$a a hacerlo' Espera que le d. una respuesta esta noche1 y creo que pretende $enir a "i cuarto a por ella' 5al-er se /rot& la parte de atrs del cuello' Senta la nuca tan en tensi&n que le dola la cabe#a' Esto no /unciona S-ye% debiste quedarte en la ciudad' Deb de perder el !uicio para de!ar que $ol$ieras aqu'

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9ues ahora no puedo ir"e espet& ella' >iene que haber otra /or"a de solucionarlo' Men a "i cuarto' Ella "ene& la cabe#a' 8on$ini"os en que eso no ser$a( si lo ha0o sie"pre nos $i0ilarn' >: no tendrs ocasi&n de explorar solo y yo ta"poco' Dy& un cisne a sus espaldas y alar0& la "ano hacia Matt' Men Matthe=' Ma"os a $ol$er ya a la casa' El ni7o lan#& su :lti"o "endru0o de pan y acudi& corriendo' ;e dir. que no di!o S-ye a 5al-er y tendr que aceptarlo' Si de $erdad est poni.ndo"e a prueba lo aceptar' * si no? >en0o un ar"a' Dio la $uelta le dio la "ano a Matt y e"pe#& a ca"inar' De qu. diablos ests hablando? pre0unt& 5al-er% not& que Matt inquieto al#aba la $ista hacia .l y se dio cuenta de que estaba /runciendo el ce!o' )unca has dicho nada de un ar"a' Ella se enco0i& de ho"bros' Es de 9arnell( la del corte en el arco del 0uarda"onte con la que te apunt&' >: la escondiste en tu $estidor y yo la encontr. cuando haca "i equipa!e% la "et en "i ba:l y la ten0o desde entonces' Sus her"osas /acciones estaban tranquilas cuando $ol$i& la cara hacia .l' )o te preocupes 5al-er( s. c&"o usarla' De $erdad soy "uy buena tiradora' 9ens. que era un adiestra"iento adecuado para las a$enturas sonri&' 9or lo $isto lle$aba ra#&n' 3 .l no le hi#o 0racia el co"entario' >res das espet& .l en tono tenso' Si no he"os conse0uido nada al cabo de tres das te en$o de $uelta a la ciudad' En ese "aldito ba:l si es preciso' 3 5al-er no le 0ustaba reconocerlo pero la presencia de S-ye haba ca"biado las cosas en lo que se re/era a su b:squeda de pruebas' En los "eses pre$ios a que ella lle0ara a Eran$ille se haba encontrado con de"asiada /recuencia ba!o la $i0ilante "irada de 8orina y la se7ora 6eadin0 no era /cil de distraer aplacar o /ascinar% $i0ilaba de cerca a su her"ano y toda$a lo $i0il& "s de cerca a .l' 5al-er no recordaba que tu$iera una sonrisa para nadie ni una "irada que no trans"itiera descon/ian#a' Eso s( le habra per"itido que se la lle$ara a la ca"a% en el pasado haba habido proposiciones y .l incluso sinti& tentaciones al0una $e#1 9ero al /inal no insisti& en buscar sus /a$ores te"iendo que despu.s sera de"asiado di/cil escapar' En ca"bio ahora 8orina estaba de"asiado ocupada $i0ilando a S-ye co"o para prestar atenci&n a sus "o$i"ientos por la casa y a .l ya no le preocupaba tanto que lo encontrara de i"pro$iso% su "erodeo ahora iba diri0ido a otra presa' 5al-er entr& a hurtadillas en la biblioteca sin que nadie lo ad$irtiera' Se plante& cerrar la puerta con lla$e pero decidi& que eso tal $e# diera lu0ar a de"asiadas pre0untas( sie"pre exista la posibilidad de que

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al0uien intentara entrar' Baba pensado esperar hasta la noche y reali#ar su $isita a la biblioteca cuando todos estu$ieran dur"iendo pero eso encerraba sus ries0os% tendra que lle$ar una l"para que a lo "e!or habra despertado a al0uien1 3 $eces pareca que cuanto "s a las claras se hiciera al0o "s /cil era de ocultar' Cui.n iba a sospechar que sera tan insensato co"o para re0istrar la "esa de 9arnell a plena lu# del da? S-ye le haba descrito la "esa con todo detalle y le haba explicado c&"o acceder a los paneles que se desli#aban para descubrir los peque7os ca!oncitos secretos' )o se necesitaban herra"ientas especiales% la "esa era un traba!o exquisito basado en "uelles pesos y contrapesos' <ast& un li0ero toque en la esquina de la derecha para que el pri"er panel cediera' 5al-er reconoci& para s que no lo habra encontrado sin el asesora"iento de S-ye% estaba tan se0uro que no iba a tener "s re"edio que reconoc.rselo' 8ontu$o el aliento "ientras abra poco a poco el panel% el ca!oncito tena s&lo unos cuantos cent"etros de alto pero "s de $einte de pro/undidad y contena dos docu"entos enrollados' 3penas haba cerrado los dedos sobre uno cuando oy& pasos en el $estbulo% pasos que se detu$ieron !usto delante de la puerta' 5al-er cerr& de prisa el panel y abri& el libro que haba co0ido por si se produca una interrupci&n% cuando la puerta se abri& una rendi!a estaba c&"oda"ente sentado en el 0ran sill&n de 9arnell con las piernas estiradas delante y todo el aspecto de ser un caballero dedicado a la $ida ociosa' En la abertura de la puerta aparecieron las /acciones peque7as y per/ectas de 8orina' )o crea que /uera a encontrarlo co"ent&% su "irada /ue al libro que sostena en el re0a#o pero no di!o nada' Su desaprobaci&n se trasluca en la /rialdad de su $o#' Ban- necesita que lo ayude en el establo' 3h s? 5al-er cerr& el libro y lo de!& al lado' Ba dicho por qu.? )o lo ha dicho y yo no se lo he pre0untado' S&lo "e he o/recido a buscarlo yo porque no quera que .l /uera de!ando esti.rcol del establo por "i cocina' 5al-er se puso de pie' Supon0o que disponer de unos cuantos "inutos para " era pedir de"asiado' 8orina le diri0i& una sonrisa /or#ada' Gsted traba!a aqu i0ual que todos nosotros' ;o !usto es que se 0ane el salario' Eso es lo que haca contest& .l con cal"a' ;o que estaba leyendo es la historia de los Eran$ille' S. lo que es1 )o s. por qu. de repente le interesa' Me interesa todo lo que represente una a"ena#a para el se7or 9arnell' ;e dedic& una sonrisa rela!ada cuando pas& !unto a ella al salir ' * eso incluye el /antas"a de Ba"ilton Eran$ille' 2onathan 9arnell exa"in& el pro0ra"a del encuentro cient/ico y

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tecnol&0ico "ientras to"aba a sorbos una copa despu.s de cenar pero no hi#o nin0:n co"entario hasta haberlo ledo todo' 5al-er lo obser$& atenta"ente e intent& descubrir un aso"o de pnico en su expresi&n% sal$o por el hecho de que le$ant& el $aso con "s /recuencia no hubo nada destacado en su /or"a de reaccionar' 8uando acab& de leer di!o( Ba sido "uy a"able al traer esto' ;e el artculo del Chronicle que "e en$i& usted por supuesto pero esto cubre el acto de /or"a "s co"pleta' Es una reuni&n i"presionante de $erdad' Se encar0ar de disponer "edidas de se0uridad extra no? Cu. tiene usted pensado? pre0unt& 5al-er' Estar. "uy expuesto y tal $e# haya otro atentado contra "i $ida' S. que hace "eses que no hay nin0uno pero no creo que haya"os ahuyentado a nadie% es probable que en la ciudad planeen al0o' 9arnell de!& el pro0ra"a a un lado' 8reo que lo indicado sera un cacheo de todos los que asistan a "i con/erencia' Gn cacheo? pre0unt& .l' De todos? De esos ho"bres? 5al-er sie"pre supo que 9arnell pensara en al0:n "odo de e$itar asistir al encuentro% lo sorprendi& tan s&lo que /uera tan listo a la hora de dar con un ardid1 y se pre0unt& en qu. proporci&n habra inter$enido 8orina' )o hablar en serio' 9retende decir que no puede or0ani#arlo? 9uedo or0ani#arlo le con/ir"& 5al-er pero dudo que $aya a conse0uir la colaboraci&n de nadie para reali#arlo' @"a0ina a al0uien co"o Mor0an o 6oc-e/eller so"eti.ndose a un cacheo? 9arnell se enco0i& de ho"bros' >endrn que hacerlo no? Si quieren or"e hablar tendrn que hacerlo' Si insiste natural"ente $er. qu. puedo hacer pero creo que eso no tiene sentido% hablar usted a una sala $aca' ;os que planeen asistir a su con/erencia no tolerarn esa hu"illaci&n' Es probable que ten0a ra#&n' 9arnell le dio $ueltas al $aso entre las pal"as de las "anos' En ese caso tendr. que cancelar el co"pro"iso% no puedo hacer otra cosa' * no haba "s que hablar pens& 5al-er' 9arnell lo haba utili#ado para e$itar con in0enio su co"parecencia al encuentro' Si no hubiera puesto ob!eciones a la idea de hacer los arre0los pertinentes y hubiera respaldado su ridcula idea 9arnell habra descon/iado y con ra#&n de su actitud' Si "e hubiera hablado antes de esa con/erencia se que!& .l qui# habra habido al0:n "odo de /acilitar las "edidas de se0uridad sin recurrir a un cacheo indi$idual de todos los participantes' Se "e ol$id& replic& 9arnell en tono despreocupado' )o se puede esperar que recuerde estas cosas cuando estoy "etido en "i traba!o' Deberan haber "andado una nota de recordatorio' 5al-er asinti&' 9or supuesto' Es una $erdadera pena que no haya tie"po% de haberlo sabido habra plani/icado al0o' Durante un se0undo el ali$io apareci& en los o!os de 9arnell' 3delante( en$e sus disculpas por no

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asistir pero pensar. en el proble"a y si hay al0:n "odo de que acuda all sin peli0ro lo encontrar.' S. que est decepcionado' 5al-er tu$o que te"plar su sonrisa al $er que un brillo de pnico se re/le!aba en la expresi&n de 9arnell' 8uando .ste iba a decir al0o lo interru"pi& un ras0ueo en la puerta' Cu. pasa? pre0unt& con i"paciencia' 5al-er se le$ant& al $er aparecer a 3nnie Staplehurst en el u"bral' Era e$idente que se senta inc&"oda% sus o!os 0ris plido /ueron rpida"ente de 9arnell a .l' Cu. ocurre 3nnie? le pre0unt&' Ella no lo "ir& directa"ente a los o!os' Deseo hablar con el se7or 9arnell di!o' Este suspir&' * bien? De qu. se trata? Ella no contest& en se0uida y 5al-er e"pe#& a sospechar que .l era el "oti$o de su "alestar' 8reo que 3nnie quiere decir que desea hablar con usted a solas' )o hay proble"a( ten0o que ir a ayudar a Ban-' Se ha roto un e!e del coche' 3ntes de que 9arnell se opusiera se "arch&' * bien? $ol$i& a pre0untar 9arnell' De qu. se trata se7orita Staplehurst? ;os dedos de 3nnie no paraban de "o$erse en los plie0ues de su $estido' 8arraspe&' )o deseo parecer descarada se7or pero he $enido por al0o que le concierne a usted' 9arnell le tendi& el $aso $aco y con un 0esto despreocupado indic& que se lo llenara otra $e#% ella se apresur& a co0erlo' Bable con libertad le di!o .l' )o lo llene del todo% la "itad bastar' 3nnie sir$i& la bebida aunque le cost& traba!o porque le te"blaban las "anos' 9arte del licor le 0ote& en los dedos y se los sec& rpida"ente en el delantal antes de de$ol$erle el $aso a 9arnell' Be $enido por una cosa que he sabido hoy di!o' Me ha parecido lo bastante i"portante co"o para que usted lo supiera' Sinti& los penetrantes o!os de 9arnell /i!os en ella y e"pe#& a desear no haber ido en absoluto' 8reo que la se7orita Dennehy tiene una ar"a solt& de pronto "irando a todas partes sal$o a .l' Be credo que usted querra saberlo' 9arnell enarc& de pronto una de sus claras ce!as y pre0unt&( Gna ar"a? ;a ha $isto usted? )o se7or' )o? Entonces c&"o ha conse0uido esta in/or"aci&n? Se lo ha dicho la "is"a se7orita Dennehy? 3h no ella no sospecha que yo lo s.' Me lo ha dicho Matthe=' 9arnell la "ir& con expresi&n esc.ptica y 3nnie se apresur& a prose0uir para explicrselo' S. que no es "s que un ni7o pero es listo co"o una ardilla y oye y $e cosas que sie"pre "e sorprenden' Supon0o que as son los ni7os( nadie les presta atenci&n y de repente los oyes repetir lo que t: has

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dicho1 Se call& brusca"ente al darse cuenta de que estaba di$a0ando ' ;a se7orita Dennehy se lle$& a Matt consi0o al estanque de los cisnes despu.s de al"or#ar y no "ucho despu.s .l e"pe#& a decir tonteras sobre un ar"a' 3l principio no le hice caso pero cuando si0ui& con ello e"pec. a escucharlo' 9arnell se sent& "s er0uido' De $erdad di!o que la se7orita Dennehy tena una ar"a? Eso es lo que he entendido' Cui# debera hablar yo con el chico' 3nnie se apresur& a "enear la cabe#a' )o creo que a usted se lo di0a replic&' * si lo hiciera no creo que usted lo entendiera' 9ero usted no ha tenido esa di/icultad co"ent& .l en tono esc.ptico' ;a respuesta de 3nnie /ue contundente e irre/utable( *o soy su "adre' ;os platos de la cena se0uan sobre la "esa% 9arnell los hi#o a un lado y apoy& el antebra#o' Mientras pensaba /ue si0uiendo con las puntas de los dedos el dibu!o bordado en el "antel de lino' Ba $isto su hi!o el ar"a? )o lo s.' 8ree que la se7orita Dennehy la lle$a enci"a? 9arnell se abstu$o de responder a aquella pre0unta' Estaba sola con su hi!o? 3nnie asinti&' )o estu$ieron /uera "s de $einte "inutos' *o estaba a punto de ir a reco0er a Matt pero el se7or 8aine se brind& a hacerlo por "' El se7or 8aine1 repiti& 9arnell en $o# ba!a' De "odo que .l y la se7orita Dennehy estu$ieron all !untos' 3nnie tu$o la sensaci&n de que 9arnell no entenda% su ob!eti$o no era i"plicar a 5al-er 8aine' S&lo unos "inutos' Hl los tra!o a los dos de $uelta' 9arnell ya haba odo bastante' Eracias se7orita Staplehurst' Mrchese1 Ella hi#o una peque7a re$erencia' * lue0o si0a "archndose' Espero que se $aya tan pronto co"o Ban- y 5al-er arre0len el coche' Ban- la lle$ar al pueblo% har. que la se7ora 6eadin0 lo or0anice todo' 3l orlo las i"pasibles /acciones de 3nnie su/rieron una aut.ntica con"oci&n% sus o!os se llenaron de l0ri"as y su cutis pas& de rubicundo a ceniciento' 9ero se7or yo no he1 Hl al#& una "ano para interru"pirla' Ba traicionado usted a su a"i0a di!o' ;a se7orita Dennehy /ue la responsable de que usted consi0uiera un puesto en esta casa y la ha tratado a usted con equidad' 3hora que ella ha $uelto usted "e ha de"ostrado que no sabe hacerle sitio' * co"o no ten0o intenci&n de despedirla a ella tendr que irse usted' 9ero Qlo he hecho por usted se7orR 9arnell "ene& la cabe#a haciendo una "ueca burlona' )o soy idiota se7orita Staplehurst( lo ha hecho por s "is"a' Se

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puso de pie' Moy a prepararle una carta de reco"endaci&n y ade"s tendr una inde"ni#aci&n por despido' ;a espero en la biblioteca en el pla#o de una hora' 3"bas cosas estarn esperndola' 9rocure no lle0ar tarde' Dicho esto se acerc& a la puerta y la abri& para que 3nnie pasara% al salir la oy& sollo#ar' S-ye se puso tensa al or unos pasos al otro lado de su puerta' Baca horas que el sol se haba puesto y todas las l"paras de la habitaci&n parpadeaban encendidas' ;as 0ruesas cortinas estaban corridas de!ando /uera el cielo oscuro co"o la tinta y en la chi"enea arda un /ue0o no s&lo por el calor sino ta"bi.n por la lu# que daba' Se detu$o en su tarea de deshacer la "aleta% el $estidor estaba abierto y "edio lleno ya con las prendas que haba sacado de su ba:l' S? pre0unt&' Cui.n es? )o hubo respuesta' De!& el $estido que tena en la "ano y se acerc& "s a la puerta' Bay al0uien ah? S-ye no identi/ic& nin0una palabra pero reconoci& el 0e"ido de al0uien' Baba puesto una silla para ase0urar la puerta ya cerrada con lla$e y ahora la apart&' >an pronto co"o abri& 3nnie entr& dando un traspi. en la habitaci&n' S-ye la co0i& por el codo y la sostu$o' El cuerpo robusto aunque en cierto "odo /r0il de 3nnie se apoy& en ella% sollo#aba de /or"a incontrolable con una pena tan pro/unda que S-ye la sinti& co"o una herida en su propio cora#&n' Cu. pasa 3nnie? Dio unas pal"aditas en los /uertes ho"bros de la reci.n lle0ada' 3nnie debe decir"e qu. ha ocurrido' Es Matthe=? ;e ha pasado al0o a Matt? ;a puerta se abri& "s y en ese "o"ento el ni7o en cuesti&n entr& en el cuarto% se apretaba contra las /aldas de su "adre a0arrndose a ellas con sus re0ordetes pu7os' 3nnie se endere#& y se apart&' ;as l0ri"as se le derra"aron por las co"isuras de los o!os pero un estre"eci"iento la ayud& a controlarse' Dio las 0racias por el pa7uelo que S-ye le "eti& en la "ano y se son& la nari#' S-ye se arrodill& y separ& con traba!o los dedos de Matt del $estido de 3nnie% estaba asustado por la a/licci&n de su "adre y .sta no lo consolaba' El ni7o acudi& a sus bra#os sin que S-ye tu$iera que insistir "ucho y entonces ella al#& la $ista hacia 3nnie' 9uede decir"e qu. ocurre? pre0unt&' Sabe que si est en "i "ano la ayudar.' 9or "oti$os que no poda adi$inar su o/reci"iento pro$oc& otro ataque de llanto' Sinti& que Matthe= se re"o$a en su abra#o% ya estaba perdiendo inter.s por la situaci&n y qui# con/iaba "s en su aptitud para ayudar a su "adre' ;e dio una le$e pal"adita en el trasero y lo solt&' Hl /ue derecho a su escritorio y e"pe#& a co0er papeles' 3nnie lo "ir& por el rabillo del o!o y di!o( Ma a desordenarlo todo' )o se preocupe por Matt' Est bien' S-ye se le$ant& y la condu!o

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hasta la ca"a para que se sentara' D0a"e por qu. llora y qu. pode"os hacer' 3nnie se lle$& el pa7uelo hecho una pelota a la boca y lo apret& para aho0ar un sollo#o' Hl "e ha despedido' Sus palabras eran casi ininteli0ibles y S-ye se es/or#& por entenderlas% /runci& el ce!o sin estar se0ura de haber co"prendido bien' 3nnie creo que no entiendo' 9arece que dice que la han despedido' 3nnie a/ir"& con un en.r0ico "o$i"iento de cabe#a' De sus o!os /uerte"ente cerrados se escurri& otra serie de l0ri"as que se li"pi& con los nudillos' Dice que ten0o que ir"e1 3hora "is"o1 Esta noche1 Be hecho una cosa horrible S-ye1 di!o con desconsuelo' Gna cosa terrible' S-ye no se explicaba qu. conducta poda haber dado lu0ar al despido de 3nnie' Ms $ale que "e lo cuente todo' Ba sido una traici&n' 8on los o!os le ro0& que la co"prendiera' 2usto co"o di!o .l' *o no lo hice por .l1 ;o hice por "' 3y c&"o he podido ser tan e0osta1 3unque usted "e perdone yo "is"a no "e perdonar.' 3sustada S-ye le puso las "anos en los ho"bros y le dio una peque7a sacudida' D0a"e 3nnie% qu. ha hecho? ;e he contado lo de su ar"a1 S. que usted tiene un ar"a "e lo di!o Matt' Es $erdad no? Matt no "e habra "entido' 3hora eso no i"porta contest& S-ye% apart& las "anos de 3nnie y se cru#& de bra#os' De pronto sinti& /ro' )o "e ha dado oportunidad para explicar"e y ha ido directa"ente al se7or 9arnell' 9or qu. no "e pre0unt& a "? Dbser$& que los o!os de 3nnie se apartaban co"o una /lecha y que un rubor de dolorida $er0Ien#a le te7a el cutis otra $e#' 3y 3nnie1 a7adi& con triste#a' 8rey& que .l "e despedira' 3nnie asinti& y con un susurro di!o( 8rea que "e estara a0radecido por $elar por .l1 En lu0ar de eso "e cal&' Matt y yo tene"os que irnos y usted se quedar' Mol$i& a secarse los o!os con el pa7uelo y se arries0& a "irar a S-ye' ;o la"ento de $erdad que s' Deb aprender la lecci&n la pri"era $e#' S-ye se0ua dndole $ueltas a la cabe#a pre0untndose c&"o "ane!ara a 9arnell cuando se en/rentara con ella1 9orque era ine$itable que lo hara' >endra que "entir y su "entira tendra que parecer $eros"il' Cu. quiere decir? pre0unt& en tono distrado' Cu. lecci&n? Cue usted sie"pre cae de pie' 3quello no era lo que S-ye esperaba que di!era' Krunci& el ce!o y pre0unt&( De qu. est hablando? De la $e# que usted /ue al s&tano una de las pri"eras noches que estu$o aqu' *o iba ca"ino de la cocina y la $islu"br. yendo en esa direcci&n' 8re que usted a lo "e!or no deseaba co"pa7a de "odo que

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no le di!e nada y la de!. pasar' 8uando ba!. un poco despu.s su ca#uela de leche estaba caliente en el hornillo y usted no estaba por all' Sorbi& por la nari# y se /rot& la punta de la "is"a con el pa7uelo' Entonces la o en el s&tano' Gsted saba que no deba ba!ar all porque a todos nos lo haban ad$ertido desde el principio' * de repente se "e ocurri& la idea s&lo un pensa"iento que deb e"pu!ar hasta el /ondo de "i "ente1 pero no pude' En ese "o"ento S-ye supo lo que iba a or% sin e"bar0o per"aneci& callada de!ando que 3nnie lo di!era' 8err. la puerta y ech. la lla$e' *o saba que estaba "al porque usted haba sido "uy buena con"i0o pero pens. que si conse0ua su puesto las cosas nos iran "e!or a Matt y a "' )o hi#o nada "s? pre0unt& S-ye' Se lo cont& a al0uien? 3nnie "ene& la cabe#a' )o crea que tu$iera que hacerlo% pens. que la descubriran all y que el asunto se resol$era por s "is"o' 9ero al da si0uiente "e ale0r. cuando "e di cuenta de que usted haba escapado' >iene que creer"e( "e senta /atal por lo que haba hecho' )o tan /atal co"o para de!ar"e salir' 9ero no la traicion. cuando tu$e ocasi&n1 Mio que S-ye le diri0a una "irada inquisiti$a' Es que entonces lle0& la se7ora 6eadin0' 9oda haberle contado adonde haba ido usted pero no lo hice' 9re0unt& por "? 9re0unt& por la leche del hornillo' S-ye record& que haba puesto la leche a calentar' @ba a to"ar +0uiso de ca"posanto, para que la ayudara a dor"ir% el a#:car y la canela estaban sobre la "esa y ta"bi.n haba unos cuantos "endru0os de pan' Se haba preparado lo "is"o la noche anterior la pri"era noche en la casa Eran$ille y la se7ora 6eadin0 la haba obser$ado' ;e di!o usted que la leche era suya? S con/ir"& 3nnie pero le di!e que ya no la quera' @ba a 0uardarla pero ella "e di!o que la de!ara' * lue0o usted se "arch&' Exacto' 9oda haberle contado a ella d&nde estaba usted1 Di0o yo que eso sir$e de al0o' Est bien 3nnie' ;o hecho hecho est' )o tiene sentido que se pon0a en/er"a dndole $ueltas' ;e haba quedado claro que la se7ora 6eadin0 no crey& lo que 3nnie le haba dicho respecto a la leche' En aquel "o"ento 8orina tal $e# no se diera cuenta de que ella estaba en el s&tano pero saba que haba estado por all haca poco' Ms $ale que e"piece a preparar sus cosas' *o no puedo hacer nada por usted aqu( el se7or 9arnell no $a a ca"biar de opini&n' *o no quiero que ca"bie de opini&n replic& ella no he $enido por eso' Cuera que usted supiera lo que he hecho1 Cuera decirle cunto lo la"ento1 D!al pudiera retirarlo' 3l $er la expresi&n esc.ptica de S-ye a7adi&( * no porque haya perdido "i colocaci&n' Es que .ste es un lu0ar aterrador S-ye1 Gna parte de " est contenta de "archarse' )o

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duer"o casi nin0una noche oyendo al /antas"a de Eran$ille ir de un lado a otro' S-ye no quiso or sus historias sobre el /antas"a y di!o con /ir"e#a( 3nnie( si el se7or 9arnell le ha dicho que se $aya esta noche1 Me perdona usted? S la perdono' >o"& las 0randes y callosas "anos de 3nnie entre las suyas la "ir& a los o!os le "antu$o la "irada y lue0o habl& despacio y en tono sose0ado' Esc:che"e( no estoy en/adada con usted y por supuesto que la perdono' Cuiero que ha0a el equipa!e y $aya a <aileyboro' 8o"pre un billete para )ue$a *or- y pres.ntese en una casa en la esquina de la calle 8incuenta con <road=ay' 9re0unte por la se7ora 8a$anau0h' 3nnie pareca indecisa' Cu. clase de casa? pre0unt&' Gsted sabe que no soy de las que1 S-ye le estrech& las "anos' 3nnie no es un burdel( es una casa de /a"ilia y all "e conocen' ;a se7ora 8a$anau0h' ;o recordar o se lo escribo? 3nnie repiti& el no"bre' <ien% lo har bien' D0ales que yo quiero que ten0a un traba!o all' ;a aco0ern y la de!arn quedarse sie"pre que se porte bien' 3y lo har. lo har. di!o% se inclin& hacia delante y abra#& a S-ye ' ;os otros creen que a usted le a0radan las atenciones del se7or 9arnell pero yo s. que con usted es distinto' 9or eso cre a Matt con lo del ar"a1 Entonces se ech& atrs y ech& un $ista#o alrededor' 3d&nde habr ido? S-ye se dio la $uelta y busc& a Matt' Debe de haberse escondido porque no ha salido de la habitaci&n( la puerta si0ue cerrada' Se arrodill& !unto a la ca"a y "ir& deba!o% Matt no se haba "etido all 0ateando' D&nde ests Matt? 3nnie se puso de pie y "ir& detrs del sill&n% lue0o prob& en el ba:l de S-ye y le$ant& unas cuantas pertenencias de las que estaban "s arriba' ;a cabecita rubia de su hi!o no apareci&' QMatthe= StaplehurstR QSal ahora "is"oR ;as dos escucharon' )i siquiera una risilla re$el& el paradero del ni7o' 8on las "anos en las caderas S-ye inspeccion& la habitaci&n y di!o( Esto no tiene sentido' )o puede haber desaparecido1 En ese "o"ento sus o!os se posaron en el ropero% la puerta se0ua entornada co"o en el "o"ento de la interrupci&n' Entonces "ir& a 3nnie se puso un dedo en los labios y se la se7al&' 3nnie co"prendi& y asinti&% en silencio se acerc& de puntillas al ropero y abri& la puerta del todo' Sin pre$io a$iso "eti& la "ano dentro' Su idea era salir con el ni7o a0arrado1 pero en $e# de eso sac& un pu7ado de ropa blanca arru0ada' Se la qued& "irando y di!o( Mecachis' Estaba se0ura1 S-ye ta"bi.n lo estaba' *o la haba doblado di!o' Ese diablillo tra$ieso debe de haberse hecho un nido' S-ye se a0ach& delante del hondo ropero y se inclin& hacia dentro

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buscando un tobillo o una "u7eca que no estu$ieran tan bien escondidos co"o el resto' Matt sal1 Su $o# se interru"pi& brusca"ente cuando su "ano pareci& atra$esar la parte de atrs del ropero' 3nnie $aya al cuarto de al lado al de 9arnell' Mire si Matt est all' 9or qu. diablos1? Maya 3nnie' >an pronto co"o la oy& salir de la habitaci&n S-ye se abri& paso e"pu!ando en el ropero y se "eti& en .l a 0atas !usto co"o estaba se0ura de que haba hecho Matt' El panel trasero estaba ya abierto 0irado hacia /uera y dando a la habitaci&n de 9arnell1 o "s exacta"ente al propio ropero de 9arnell' ;a abertura era peque7a pero poda atra$esarse con /acilidad a cuatro patas' 3 S-ye no le /ue di/cil entrar por ella1 * en ese instante entendi& que a 9arnell ta"poco le deba de ser di/cil' >ir& del $estido que se le haba en0anchado detrs y lue0o hi#o el resto del ca"ino a e"pu!ones hasta abrir las puertas traseras que daban al ropero de 9arnell' Entonces esbo#& una a"plia sonrisa al $er a 3nnie sentada en la ca"a de 9arnell con Matthe= en el re0a#o' Me co"o lo ha encontrado? >an pronto co"o he encontrado la abertura he sabido que estara aqu' >ard& un "o"ento en darse cuenta de que 3nnie no co"parta su satis/acci&n% hasta Matthe= pareca "s cal"ado que de costu"bre' Cu. pasa? Se dispuso a salir a 0atas del ropero' Era un trayecto inc&"odo y su $estido di/icultaba el a$ance' De pronto se sobresalt& cuando una "ano /ir"e la a0arr& por el pelo y se sinti& arrastrada hacia arriba' 3uto"tica"ente se lle$& las "anos a la nuca para e$itar que le arrancaran el cabello de ra#% lue0o un /uerte tir&n la puso de pie y la hi#o ta"balearse hasta lle$arla a chocar contra el propio 9arnell' En sus /inas y distin0uidas /acciones haba un rictus de dure#a% sus o!os a#ules eran co"o esquirlas de hielo que la que"aban c