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. .
HISTORIA
.J .
ael
CRIST!lANISMO
r .
"TOMO I
POR <ENNETH SCOTT LATOURETTE
Traduccin por
Jaime C. Quarles y Lemuel C. Quarles
1958
CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES
El Paso, Texas, E.U.A.
Junta Bautista de Publicaciones
Buenos Aires, Argentina
Editorial "El Lucero"
Santiago, Chile
, El original de este libro fue editado por
Harper & Brothers y es propiedad de
esa casa publicadora. La versin cas-
tellana es publicada con su permiso.
3M 12 58
CONTENIDO
PREFACIO
EL CURSO DE LA HUMANIDAD
ANTES DE CRISTO
11
I. Ubicacin General del Cristianismo en la Historia____ 31
II. El Fond0 del Cristianismo: El Judasmo .. _______ ---- 39
III. El Fondo del Cristianismo: El Mundo Grecorromano 51
JESUS Y EL EVANGELIO
IV. Jess y Los Evangelios: El Fundamento del
tianismo ---------------------------------------------------------------- _________ 65
LOS PRIMEROS QUINIENTOS AOS: EL
CRISTIANISMO CONQUISTA EL IMPERIO
ROMANO Y SE DESARROLLA
MENTE
V. La Extensin del Cristianismo a. Travs del Mundo
Grecorromano -------------------------------------------------------- _______ 1 O 1
VI. El Cristianismo Toma Forma en la Organizacin y
la Doctrina ---------------------------------------------------------------------- 155
VII. El Ingreso, el Culto y la Disciplina en la Comunidad
Cristiana --------------------------------------------------------------------- 245
VIII. La Crecida del Monaquismo________________________________________ 275
IX. "Vasos de Barro ... La Alteza del Poder".............. 291
LAS HORAS MAS OBSCURAS: EL GRAN
TROCESO, 500 a 950 d. de J.C.
X. Las Causas d.el Gran Retroceso .................... ___ _ 329
XI. La Continuacin Bizantina _ .. . ......... 339
XII. Las Menores Iglesias ------------
XIII. La Corriente en la Ettropa OccidentaL ..... -- .
385
395
XIV. Una Mirada hacia atrs y hacia Adelante..... 447
CUATRO SIGLOS DE RESURGIMIENTO Y
PROGRESO, 950 a 1350 d. de J. C.
XV. Los Rasgos Principa-les y la Ubicacin Mundial del
Cristianismo ---- --------- ____ -- --------------- 457
XVI. Progreso Renovado y Continuado en la Extensin
del Cristianismo _______ ---- ....... --------- _ _-________ 463
XVII. Expansin por medio de las Cruzadas --------------------- 489
' XVIII. Avivamiento por medio de las Ordenes Monsticas:
El Rico y V aria do Desarrollo del Ideal Monstico
en la Europa Occidental --------------- ------------------- . 497
XIX. Movimientos Populares Religiosos: Movimientos
Adems del Monstico a Favor de la Prctica
pleta de la Vida Cristiana tanto dentro de la I:Jlesia
como fuera de ella __ ----------------------- __________ 531
XX. Los Esfuerzos hechos por Purificar a la Iglesia
na, Especialmente por medio del Papado ..... ------ 545
XXI. El Pensamiento Creador en la Iglesia OccidentaL_ 585
XXII. La Vida Parroquial, el Culto Pblico, la Disciplina
y el Culto y Devocin Privados de la Europa
cidental ........... ------------------------------------------------------------ 617
XXIII. La Formacin de la Europa OccidentaL__ .. . 643
XXIV. Las Iglesias Orientales desde 950 hasta 1350
pus de Cristo ___ ____ __ ........ ---------------------- ____ ........ 663
XXV. Una Mirada al Pasado y otra al Futuro ___________ 697
PERDIDA EN EXTENSION GEOGRAFICA Y
LASITUD INTERNA, CONFUSION Y
RRUPCION, EN PARTE
DAS POR LA VIDA VIGOROSA, 1350 a 1500 d.
de J.C;
XXVI. Las Circunstancias de la Retirada____ 703
XXVII. El Cristianismo en el Orient'e Aos de Cristo
1500 - ------------- ----------------------------------------------------------------- 713
XXVIII. La Europa Occidental: Decadencia y Vitalidad___ 731
XXIX. El Pasado y el Porvenir en Compendio _________ ------- 795
INDICE DE MAPAS
Mapa para Ilustrar la Historia del Cristianismo en la Europa
Central y Occidental: 5 ~ 1500 d. de J. C... ... . . .................. 328
Mapa para Ilustrar la Historia del Cristianismo en Asia, E u ~
ropa Oriental, y Nordeste de Africa: 5 ~ 1 5 d. de J. C. 456
Europa: 1 5 ~ 1750 d. de. J. C. ................................................... . 711
PREFACIO
Aqu tenemos una historia que es vieja y al mismo tiempo
va. Es vieja, porque repetidas veces a travs de los diez y nueve
glos y medio transcurridos desde su origen, ha sido contada y
contada. Bajo uno u otro aspecto, esta historia ha inspirado una
literatura voluminosa y slida.
Esto es como debera ser. Pues el cristianismo ha llegado a ser
la ms extendida de todas 'las creencias religiosas. No es de ninguna
manera predominante en el mundo, as como nunca deja de ser
safiada por alguna corriente contraria. Ha habido pocas. cuando
pareca que el cristianismo estaba decayendo. En nuestros das se
han llevado a. cabo contra la fe cristiana algunos de los ataques ms
poderosos. Los altos ideales cristianos nunca han sido
mente alcanzados. En verdad, es por lo menos discutible si dichos
ideales podrn ser del todo alcanzados dentro de los lmites de
la historia, pues son sumamente elevados, y tan superiores a todo
16 actual, ya sea en la vida colectiva del hombre, ya en pequeos
grupos, o aun en la vida de los individuos. La nica vida en la cual
aquellos ideales fueron incorporados, lleg hasta una cruz, por ser
ellos tan contrarios a las prcticas corrientes en la religin y en el
estado. Sin embargo, medido por sus efectos, el cristianismo ha
nido a ser la fuerza individual ms potente en la vida de la
nidad.
Adems, por su misma naturaleza, el cristianismo es asunto de
inters para el historiador. Si la fe cristiana es verdadera, ella
ra ser cntrica o por lo menos sinceramente tenida como el marco
o punto de referencia para toda la obra del historiador. Tuvo su
gen en acontecimientos y en una vida que forman parte de la
tacin histrica. Desde la primera generacin de los cristianos, ha
habido algunos que crean que la solucin para el confuso y
jico drama humano, ha de hallarse en Cristo, que todo el universo
creado est en dolores esperando la manifestacin de los hijos de
Dios, de los cuales Cristo es el primognito, y que es el propsito de
Dios reunir todas las cosas en Cristo, tanto en los cielos como
bre la tierra, y sujetar "todas las cosas bajo sus pies". Si esta
viccin tiene su origen en hechos positivos, para ser visto en su
verdadera perspectiva, todo el curso de la humanidad sobre este
planeta tiene que ser contemplado con referencia a Cristo, desde
su encarnacin .en Nazaret as como al travs de sus enseanzas,
12
PREFACIO
sus obras, su vida y resurrecc10n, y que no es por accidente sino
de la misma esencia de la historia que nuestra cronologa
na los aos como a, de J. C . ..-antes de Jesucristo..- y d. de J. C.,
Anno Domini, el del Seor! de. los hombres y de la historia.
No nos sorprende que, los cristianos eruditos provistos de este
' discernimiento, repetidas veces durante los siglos, se hayan
do a la historia de su fe, y que a la luz de la historia hayan
do de entender la naturaleza del hombre y el curso de la
cin de la humanidad. Ejemplos de ello pueden citarse desde el
primer siglo hasta el vigsimo.
La historia del cristianismo no es slo vieja: es tambin
pre nueva. En cada generacin tiene que ser contada de nuevo.
to no es solamente porque en cada poca un nuevo captulo es
aadido por la corriente siempre en aumento de los
tos; sino porque en cada etapa de la marcha de la humanidad, se
logra una perspectiva nueva. Cada generacin de historiadores
de decir de sus antepasados: "Sin nosotros ellos no pueden ser
hechos perfec.tos." Esto es en parte por la razn de que todo
toriador puede utilizar el trabajo de aquellos de su oficio que han
pasado antes de l. Es tambin porque desde el punto de vista de
un nuevo da y en el nuevo marco de su tiempo, el historiador
puede interpretar de nuevo el camino que la raza humana ha
zado hasta este punto. Ningn historiador podr esperar el relato
final y definitivo del curso del cristianismo. Los que vienen despus
de l. suponemos, tendrn las mismas ventajas que l posea sobre
los que antes haban emprendido la tarea. En cada generacin
ne que haber los que tratarn de analizar para sus compaeros el
pergamino, como ste ha sido desenrollado hasta ah.
Ciertos rasgos prominentes a mediados del siglo vigsimo.
cen necesaria una tentativa de examinar de nuevo el curso del
tianismo. Estos rasgos no pueden ser expresados en orden lgico,
porque no hay claridad acerca de si estn relacionados entre s en
forma lgica. Uno de ellos, probablemente el ms pronunciado a
primera vista, es el hecho de que la raza humana est unida, en el
aspecto fsico, ms estrechamente que nunca antes. Dcada tras
cada, ao tras ao, los rpidos medios de transportacin y
nicacin, reducen el tamao de nuestra esfera terrquea en el
tido de y hacen vecinos entre s a los pueblos
que solamente ayer se hallaban alejados por grandes distancias.
Estrechamente unida con el empequeecimiento de nuestro
ta, est la aparicin de lo que, en algunos aspectos, es una cultura
mundial. La civilizacin en todas partes est llegando a tener
gas comunes. Estos incluyen las mquinas, el nacionalismo, las
tendencias hacia el socialismo y la democracia, en una u otra de
sus diferentes formas, y la demanda de una educacin primaria
PREFACIO 13
universal. Es significativo el Occidente han de hallarse las
fuentes inmediatas de los movimientos que han trado a toda la
manidad a tan estrechas relaciones s, como tambin las
tes de los rasgos prominentes de la naciente cultura mundiaL han
de hallarse en el Occidente; y que el desde largo tiempo
' hq sido el baluarte principal del cristianismo, y de la mayor parte
de lo que tradicionalmente se llama la Cristiandad.
No nos extraa, pues, que mano a mano con la extensin de
los dems rasgos de la cultura del Occidente, fuese ampliamente
diseminado el cristianismo. Esta diseminacin no ha venido
mticamente. En su mayor parte, se ha logrado por medio de una
minora de cristianos que han tenido profundamente arraigada
la fe cristiana. Es verdad que mucho se ha conseguido por la
gracin desde Europa de ;los que han sido cristianos por herencia,
pero aun de stos la gran mayora han sido cristianos slo de
bre y en el nuevo ambiente ellos han tenido la tendencia de irse con
la corriente, alejndose ,e las normas religiosas de sus
dos. Han sido los cristianos fervorosos que han emigrado con sus
familias, y a veces los misioneros venidos de sus respectivas patrias,
los que han mantenido viva la fe en los emigrantes cuando stos
se trasladaban a sitios nuevos. El extendimiento del cristianismo
entre los pueblos no occidentales ha sido frecuentemente realizado
por comerciantes y oficiales de gobiernos de pases de Occidente,
pero ms frecuentemente an, ha sido llevado a cabo por medio de
los hombres y mujeres que han ocupado todo su tiempo como
sioneros y por medio de los convertidos de estos misioneros. Sea
por el proceso que fuere, el cristianismo hoy se halla ms
mente distribudo en el sentido geogrfico y ms profundamente
arraigado en mayor nmero de pueblos que cualquiera otra fe.
Por un extrao y sorprendente contraste, el cristianismo nunca
ha sido tan extensamente desafiado como en el actual siglo veinte.
No slo han continuado oponindole resistencia los rivales
cionales como el islamismo, el hindusmo y el budismo, sino que
tambin, dentro de la "cristiandad" ha habido grandes
nes y rivales nuevos, nacidos en los pases reconocidos como
tianos, siendo el principal de ellos el comunismo, el cual est
tendindose por la tierra, amenazando todas las religiones
cas, especialmente el cristianismo mismo, pareciendo a veces que
de su propio seno han estado saliendo las fuerzas para su
cin.
Es desde este ventajoso punto de vista que nos proporciona
el siglo presente, que trataremos de mirar hacia atrs y relatar de
nuevo la historia del cristianismo desde su comienzo hasta este da
nuestro.
Toda historia del cristiani!')mo, si ha de ser comprensiva, tiene
14 PREFACIO
que tratar de analizar el curso de los muchos rasgos del relato
'llano que puedan deber su .origen en todo o aun en parte a Cristo.
Tenemos que esforzarnos por entender la nianera en que los
pulsos inspirados por Cristo hari mdificado la corrien:te de la vida
humana. '"
La mayor parte de esto tendr que ver con lo que generalmente
llamamos el cristianismo. Esta es una religin y como tal es una
de muchas religiones. Su carcter distintivo, as como lo da a
tender su nombre, es que tiene a Jesucristo en su mismo corazn.
Sin embargo, el cristianismo es una sntesis de lo que el cristiano
considera el evangelio, aquel don de Dios dado al hombre en
to, y de la respuesta humana al evangelio. El cristianismo se
centra en derredor de Cristo, pero est compuesto de la fe, el
dasmo, del cual Jess provino, y el cual prepar el camino
para l; de Jess mismo, su ncimiento, vida, enseanzas, obras,
muerte y resUJ:reccin; de la fe de sus ms allegados discpulos en
l, y de los diferentes aspectos de los variados ambientes en los
cuales el cristianismo se ha movido.
Obviament, un relato bien acabado de la historia del
mu, incluir la historia de su expansin geogrfica, tomando nota
de las formas de la fe que se extenda, las razones de su expansin
as como los mtodos, agentes y agencias por medio de los cuales se
reahz dicha expansin. Mucho de la historia del cristianismo
dr que ver con la iglesia visible, el compaerismo
zado", o, ms bien, el conjunto de instituciones que se han levan.-
tado a causa de Cristo. Tendr que relatar algo del carcter. la
vida y obra de los ms destacados creadores y directores de estas
instituciones. Tiene que contar la historia de las divisiones dentro
de la comunidad cristiana y de los. esfuerzos por subsanar estas
divisiones as como por realizar aquella unidad en amor que es de
la misma esencia del evan:elio cristiano. Tiene que abarcar el
arrollo del pensamiento cristiano, especialmente de lo que se llama
doctrina, las tentativas de los cristianos de dar una formulacin
intelectual a su fe. Semejante perspectiva tiene que constar
bin del desarrollo del culto. tanto pblico como privado. Tiene que
hablar de los medios que han usado los cristianos en su esfuerzo
por vivir plenamente los ideales de su fe y por alentar a otros a
hacer lo mismo. Para este fin tendr que tomar conocimiento de los
mtodos y formas de instruccin en la fe cristiana, del curso del
ascetismo y misticismo cristianos, tanto dentro de los movimientos
monsticos como fuera de ellos, y de las normas y procesos de la
disciplina aplicada a sus miembros, por las iglesias. Tendr que
haber informacin acerca de algunos de los cristianos prop1inentes.
especialmente de aquellos que han sido considerados por sus
paeros como prximos al ideal cristiano y de los que han sido
PREFACIO 15
pliamente influyentes, sea dentro del compaerismo cristiano, o
fuera de l. Una bien balanceada narracin del curso del
nismo tiene que tratar de revelar qu ha significado la fe para la
gran mayora de los que llevan el nombre de cristianos y de
, llos que, ajenos a la fama, en poblaciones pequeas y oscuras, han
sido centros irradiantes de la fe. Una historia inclusiva debe decir
algo acerca del efecto del cristianismo sobre el ambiente que lo
de, y no slo sobre los individuos, aunque stos son la
ta y la piedra de toque del evangelio cristiano, sino tambin sobre
las muchas instituciones sociales y polticas, sobre los movimientos
y costumbres, y sobre las corrientes intelectuales y emocionales que
dan forma a los individuos. Hay que dar espacio para tratar el
efecto que el ambiente ejerce sobre el cristianismo, porque los dos
obran recprocamente: el cristianismo moldea y hasta cierto grado
es moldeado por el ambiente en el cual opera.
Si no ha de ser falseada la historia del cristianismo, tiene que
comprender todas las variedades de la fe. Tiene que incluir no slo
,"tquellas formas que han tenido numeroso squito, sino tambin los
grupos menores. Debe mencionar no solamente las numerosas
sias y movimientos que han sido caractersticas de la escena
rriente en todas partes del mundo donde se hallan establecidos, sino
tambin aquellas ramas del cristianismo que han desaparecido.
' Desde su comienzo, el curso del cristianismo tiene que ser
templado contra el fondo del cuadro, que es la raza humana entera.
Debe ser obvia la necesidad de esta perspectiva, aunque
mente tal necesidad es desconocida. En vista de que alegan que
Cristo es esencial para una comprensin del significado de la
foria, que la perspectiva del cristianismo es universal en su
ce, y que desde el principio ha sido puesto ante los seguidores de
Jess el ideal de ganar a todos los hombres para su discipulado, el
historiador tiene que preguntar hasta dnde han sido realizados
aquella comprensin y aquel sueo. Su escenario mundial pues,
ne que ser toda la humanidad desde el principio hasta el presente.
En toda etapa principal de su relato, el que quisiera analizar la
historia del cristianismo, tendr que esforzarse por contemplarla en
su marco mundial.
Esto quiere decir, por ejemplo, que en aquellos captulos donde
estamos contando la historia de los cinco primeros siglos del
tianismo, cuando esta fe estaba ganando la fidelidad de los pueblos
del Imperio Romano y estaba desarrollando sus instituciones,
mas de pensamiento y formas de culto, que han sido usuales para
la mayora de los cristianos desde aquel tiempo hasta el presente,
tenemos que hacer claro el hecho de que la mayor parte de la raza
humana, tanto la civilizada como la no civilizada, no estaba
quiera tocada por el evangelio ni conoca an el nombre de Jesu-
16 PREFACIO
cristo. En el siglo duodcimo y dcimotercio, perodo que muchos
quieren sealar como el apogeo del cristianismo, tenemos que
conocer el hecho frecuentemente olvidadq de que Europa, donde la
fe tena su plaza fuerte, y especialmente Europa OccidentaL donde
se manifestaba ms de su vigor, no era an tan prominente en la
total mundial como lo haba sido e'I Imperio Romano haca
mil aos, y de que los ms grandes centros de opulencia, poblacin
y civilizacin estaban en otras partes. En aquel breve espacio de
tiempo, comprendido .entre el siglo dcimoquinto y el vigsimo,
cuando los llamados pueblos cristianos se estaban extendiendo por
la tierra y estaban trayendo bajo su dominio la mayor parte de la
raza humana, y, cuando, en conexin con aquella expansin, el
cristianismo estaba alcanzando la mayor extensin geogrfica que
haba tenido hasta entonces, tenemos que tratar de tomar en
ta todos los movimientos principales del da, tanto dentro de la
"cristiandad" como fuera de ella.
Pero esta perspecti,va no asegura una historia comprensiva de
la humanidad. Podra escribirse una historia universal desde el
punto de vis.ta de la fe cristiana. En efecto, repetidas veces esto ha
sido intentado, aunque nunca ms notablemente que por Agustn
en su De Civitate Dei. En todo caso, esto quiere decir que desde
el comienzo, tenemos que hacer el esfuerzo de ubicar la historia
del cristianismo dentro del marco de la historia universal.
Si se examina la historia del cristianismo con un
to del total drama humano, mucha ms atencin tenemos que con-
ceder a los pocos siglos ltimos que lo que generalmente se ha
cho en tales relatos. Durante los ltimos cuatrocientos cincuenta
aos, y especialmente en el ltimo y medio, el cristianismo ha
sido mucho ms influyente en la vida de la raza humana que en
cualquier otro perodo anterior.
Esto es contrario a una impresin que tiene amplia circulacin.
Generalmente se supone que el cristianismo viene decayendo desde
el Renacimiento, aquel despertamiento intelectual del siglo
sexto, y especialmente desde el siglo dcimoctavo. El secularismo
del tiempo .presente, las numerosas y a menudo
fecciones de la fe en el llamado cristianismo, que ha habido en los
dos ltimos siglos, as como la aparicin del comunismo y otros
desafos al cristianismo, han parecido justificar la repudiacin del
cristianismo por muchos intelectuales, como un fenmeno
sante que haya tenido su da, pero que ahora est muriendo. Aun
muchos cristianos, entre ellos algunos hombres prominentes en las
iglesias, han tenido su parte en este avalo y a veces. han hablado
del momento presente como "la era postcristiana".
El cuadro no es, en manera alguna, tan sencillo. La situacin
no apoya ni a los pesimistas ni a los muy optimistas. De la una
PREFACIO 17
parte estn los aspectos adversos que sin duda existen y a los
les llaman la atencin los profetas del pesimismo. Por la otra parte
estn la amplia extensin geogrfic:a del cdstianismo; los muchos
movimientos resultantes . de la fe, ms numerosos que en cualquier
, otro lapso de correspondiente longitud y evidencia de una vitalidad
extraordinaria y los efectos sobre ms ramas de la familia humana
que en otro perodo cualquiera. Si hemos de procurar entender la
manera como opera el evangelio cdstiano, tenemos que prestar una
atencin especial a estos siglos himos.
En el lugar propio tendremos que tomar nota francamente de
las interpretaciones anticristianas de la historia, e investigar la
portancia de ellas. Han aparecido dentro de lo que
te se llama la cdstiandad y han ocasionado la repudiacin del
tianismo por muchos de lds constituyentes hereditarios del
nismo. El contraste entre esta tendencia y el hecho de que al lado
de ella el cristianismo crecido en influencia en el mundo entero,
presenta una paradoja aparente en la cual puede hallarse una clave
para el correcto entendimiento de la historia. Es en parte debido al
hecho de que en estos ltimos siglos esta paradoja, siempre
te, ha venido a ser especialmente vvida y se ha manifestado en
una escala mundial, que tendremos que dedicar gran proporcin
de nuestro espacio para tratar lo relativo a los siglos que quedan
inmediatamente tras nosotros y particularmente a las cuatro o
co generaciones pasadas.
En el mismo comienzo tenemos que tomar cuenta de las
ras limitaciones bajo las cuales tienen que trabajar los que tratan
de repetir la historia del cristianismo. Debera darnos una pausa la
advertencia en las Sagradas Escrituras de que aquello que desde el
punto de vista de ellas es la verdadera perspectiva, difiere tan
dicalmente de lo que es usual, que para llegar a ello, hace falta una
reodentacin fundamental, la que mejor se describe como un nuevo
nacimiento. Uno de los antiguos profetas hebreos representa a Dios
como declarando: "Mis pensamientos no son vuestros
tos, ni vuestros caminos mis caminos ... Como son ms altos los
cielos que la tierra, as son mis caminos ms altos que vuestros ca-
minos, y mis pensamientos ms que vuestros pensamientos". En el
Nuevo Testamento hallamos la muy potente declaracin hecha por
una autoridad no menor que la de Jess mismo, de que, a menos
que uno lo reciba como un nio, aprendiendo de nuevo desde el co-
mienzo, l no puede entrar al reino de Dios, es decir, en el orden
en que se conoce y se pone por obra la voluntad de Dios.
sndalo ms claramente, Jess dijo que si el hombre no nace de
nuevo, no slo no podr entrar en el reino de Dios, sino que ni
aun podr verlo, sin duda queriendo decir que tal hombre no reco-
noce el reino aun cuando est delante de sus ojos. Del mismo mo-
18 :PREFACIO
do, Jess se regocij de que el verdadero entendimiento hubiera
sido escondido de los sabios y prudentes, mas revelado a los
os, y Pablo insisti. en que Dios haba enloquecido la sabidura de
este mundo y que el mundo por. esa sabidura enloquecida no ha lle-:
gado a conocer a Dios.: Tan contraria es la,perspectiva dada por el
evangelio, que aquellos enseados en el punto de vista de los griegos
tratan de desecharlo como locura, y que los judos resueltamente
leales a lo que ellos crean ser lo que Dios les haba dado en su
herencia nacional, eran. o confundidos o enfurecidos por l,
Todo esto pareca significar que desde el punto de vista
tiano, aquellos acontecimientos, movimientos e instituciones que
neralmente llaman la atencin de los hombres y por lo tanto
llan lugar en los registros del pasado tiempo, no son ni
damente tan significativos como algunas cosas que apenas se
tan, de las cuales quedan pocos o ningunos rastros, o si quedan,
son pasados por alto por los historiadores. Sin embargo, a los
tecimientos e instjtucion,es que llamaron la atencin, y a los
bres y muje,res que parecan importantes a sus contemporneos,
est limitado el historiador, aun cuando l sabe que, juzgados por
las normas cristianas, muchos de ellos no son tan significativos
mo otros cuyo recuerdo ha palidecido tanto que cuando l los
ca, no los puede descubrir.
Felizmente muchos individuos y movimientos han llamado la
atencin de aquellos cuyo discernimiento ha nacido de su fe
tiana. Estos de consiguiente han sabido apreciar los documentos.
A ciertos hombres y movimientos, debido a su participacin en
fases del mundo que est a su derredor, las que muchos no
tianos consideran importantes, se ks ha dado un lugar en los
chivos hechos y guardados por los que no simpatizaron con los
mismos. Adems muchos individuos e instituciones que han llevado
el nombre de cristianos han comprometido sus, principios
nos, mezclndose en el mundo que los rodea el cual es
tiano" o anticristiano, a tal punto, que el mundo les ha hecho el
dudoso obsequio de reparar en ellos, de suerte que sus informes
han sido conservados.
Por causa de estos factores, cualquier historia del
mo, vista slo desde la perspectiva cristiana, mientras que tenga
tal vez algo del verdadero discernimiento, no puede sino ser
da y defectuosa.
Adems, aunque los archivos diesen todo lo que se podra
sear y que su propio discernimiento fuese totalmente clarificado por
su fe cristiana, todava el historiador del cristianismo se hallara en
parte frustrado. De la esencia de su fe es la conviccin de que el
evangelio estaba en el plan de Dios antes que creara al hombre y
as antes que empezara la historia, y que el drama humano, sea por
PREFACIO 19
los individuos, sea por la iglesia, o sea por la raza entera, no puede
ser completo dentro de historia, sino que se mueve ms all del
lmite del tiempo y del espacio. A Io.mejor, el historiador no puede
relatar sino lo que ha sucedido . hasta aqu en la historia. Si
diera ver en detalle lo que ha de venir y qu. y cundo ha de ser
'la culminacin, l podra aventurar una interpretacin con mayor
seguridad. Tal como est, el modelo completo todava no est visto
y acerca del mismo el historiador no puede ofrecer ms que
ras. Nos acordamos que tanto el conocimiento como la profeca
sern quitados y que ahora vemos como en espejo, en obscuridad.
Hay una profunda conviccin de que slo la fe, la esperanza y el
amor perduran. Estos pueden ser asunto de historia, pero no po-
demos entender perfectamente lo pasado, porque todava no ha
sido completada la histora ni se ha visto el resultado final de
aquel amor que el cristiano cree que es la caracterstica de Dios
quien hizo este inmenso universo y quien contina obrando en l.
Nadie puede la historia sin presuposiciones. El
historiador profesional de los siglos dcimonono y vigsimo ha
pirado a ser "objetivo" y a contar "lo que realmente sucedi". Sin
embargo, toda tentativa de examinar el relato humano, sea en
queas secciones o como un todo, significa una seleccin de
tecimientos de la corriente que constituye la materia cruda de la
hiS'toria. Tras la seleccin est una conviccin en cuanto a lo que es
importante. Gobernando este juicio de valores est, consciente o
inconscientemente, una filosofa. Debajo de todo esfuerzo, y
dicionando todo esfuerzo por determinar lo que aconteci, est
una teora de conocimiento, la epistemologa, con tentativas de
contestar a preguntas como: Podemos saber? Si podemos, cmo
conocemos? Cun vlido y cun completo es nuestro conocimien-
to? Ha habido y todava hay muchas teoras acerca del
miento, con muchas respuestas diferentes a estas preguntas. M u-
chas interpretaciones .......-"filosofas" . .......- se haban mantenido, y to-
dava se mantienen. Algunas son fundamentalmente agnsticas, y
declaran que puede que no haya un plan en la historia, y si lo hay,
no podemos descubrirlo; que todo lo que podemos afirmar con
guridad acerca de las diferentes filosofas de la historia, es que no
podemos con seguridad saber cul de ellas, si es que alguna, es la
verdadera, y que no podemos estar demasiado seguros aun acerca
de la validez del agnosticismo. Otras son cclicas, que contemplan
a la historia como repitindose sin fin. Otras afirman que la idea
de progreso, va en alguna forma u otra. La opinin asociada con el
nombre de Hegel es la de tesis, anttesis y sntesis, llegando la
tesis a ser una segunda tesis, sealada por una anttesis nueva,
sultando en una sntesis fresca, y as en adelante, una combinacin
de ciclos y progreso. La filosofa hegeliana contribuy al origen de
20 PREFACIO
la teora dialctica materialista de la historia. El hind
mente ha considerado a la historia, como a la vida humana misma;
una ilusin. El esfuerzo realizado en los siglos dcimonono y
gsimo por determinar qu ha aco'ntecido, consciente o
temente, ha tomado por cierto d que podemos saber lo que aconte:.
ci. En generat los historiadores de las. diferentes escuelas de aquel
perodo han credo que ellos podan descubrir parentescos entre los
acontecimientos: causas y efectos. Ms y ms, ellos han llegado a
la conclusin de que la historia es universal; que la raza humana
tiene un origen comn; que la humanidad ms y ms ha llegado a
ser una; que lo que afecta al individuo, afecta a todos, y que lo que
hace el individuo concierne al todo.
Aqu no es el lugar para tratar de decidir cul, si es que alguna
de las filosofas, es verdadera, ni aun de buscar los criterios vlidos
por los cuales puedan se;. juzgadas dichas filosofas. Semejante
fuerzo necesitara un :escrito voluminoso y por separado. En el
mismo comienzo, sin embargo, tenemos que decir con toda la
ridad que podams, apoyando las pginas que siguen, est una
conviccin p'rofunda de que el evangelio cristiano es el supremo
acto de Dios a favor del hombre y que la historia del cristianismo
es la historia de lo que Dios ha hecho por el hombre as como la
contestacin del hombre a la actitud de Dios.
Si alguien se queja de que esto no sea una manera "objetiva"
de tratar el asunto, habr que acordarse de que la pura objetividad
no existe, rti aun en las ciencias naturales. Uno est o en favor del
cristianismo o en contra del cristianismo: no hay terreno neutral
o estrictamente "objetivo". La razn tiene un lugar legtimo, y
nemos que emplearla en poner a prueba lo que se nos presenta
mo hechos y en buscar otros nuevos. Pero no se llega a la verdad
por la razn sola. La intuicin, nacida de la fe, puede traernos
minacin. La fe no es credulidad, si lo que se llama fe desconoce la ra-
zn .lo hace en peligro de s misma. Pero una confianza ciega, no
tica, en la razn como el solo y final criterio, es un ciego acto de
credulidad que podr ser an ms peligroso que una fe que
nosprecia la razn. En todqs los captulos que siguen, est la
viccin de que la fe que es estimulada por el contacto con el
gelio de Cristo, la fe que es la sumisin a Dios de todo el hombre:
cuerpo, mente y espritu, sumisin que es la respuesta en amor a
Dios, quien es amor y quien en su amor se ha revelado en J es
cristo, abrir la mente para el verdadero entendimiento de la
ria. El que dejemos de entender la historia, es debido a nuestra
carencia de tal sumisin. Que la comprendamos en parte, mas
perfectamente, resulta de una sumisin que es real, mas
ta. Ninguno de nosotros ha hecho una sumisin completa. Si
m os sinceros con nosotros mismos, sabemos cun limitada es
PREFACIO 21
tra sum1s1on. Por lo tanto, nunca debemos reclamar una
lidad para nuestra interpretacin de la historia, Con todo, en
to que la fe, que sigue a la sumisin, nos ha sido dada, tenemos
que tratar a su luz de el camino que el hombre ha
do hasta aqu.
' Son inevitables las limitaciones tanto en los anales como en
el historiador al relatar la historia del cristianismo. Sin embargo,
podemos hacer la tentativa, conscientes en parte de nuestras
taciones. Esto es lo que se ha tratado de hacer en la presente obra,
de la cual ste es el prefacio.
Al entrar en esta aventura, como hemos sugerido, tendremos
que mirar la historia del cristianismo en su relacin con la total
historia del ser humano. Tenemos que contemplarla en el marco
de la historia humana como' 'un todo. Separarla del resto del curso
de la humanidad es hacer,le violencia. El alcance de nuestro inters
debe ser inclusivo a toda la humanidad y desde el principio hasta
el presente. '1
este propsito no puede ser cumplido en un tomo
ni en dos: una obra de muchos tomos sera pequea para que
piera la total extensin de tiempo y acontecimientos. Sin embargo,
puede haber algn valor en el esfuerzo por compendiar la historia
den,,l:ro del espacio de unos centenares de pginas y al hacerlo as
hacer salir a clara luz los acontecimientos ms importantes de la
historia del cristianismo. Se espera que tal repaso resultar til al
estudiante atento, clrigo o laico, cristiano o no cristiano, y que
ser provechoso libro de texto en los colegios, universidades y
cuelas teolgicas.
El plan general del libro podr conocido acudiendo a la
tabla de contenido. Esta corresponde con lo que el autor cree ser
las divisiones principales de la historia cristiana.
Al principio hay una seccin compuesta de tres captulos, la
que trata de ubicar el cristianismo dentro de su marco, y
tarlo en la corriente de la historia, sealando los cursos particulares
en aquella corriente, de los cuales surgi el cristianismo, y
hiendo la parte del mundo en que naci. Despus viene un relato
de los comienzos del cristianismo. Este tiene que desarrollarse en
torno de Jess. Podr parecer una trivialidad decir que el
nismo no puede entenderse separado de Jess. Sin embargo,
tidas veces durante los siglos y aun en nuestros das, ha habido
quienes han considerado poco importante a Jess en el origen y
primer crecimiento del cristianismo. En contraste con esta opinin,
el autor est convencido de que sin Jess no slo es ininteligible el
cristianismo, sino que nunca habra existido. La manera en que J
sucristo ha dado forma a la fe que lleva su nombre y el grado al
22 PREFACIO
cual sus profesos seguidores se han unido con l o se han separado de
l, nunca dejar de ser tan fascinante como significativ9.
Despus de su . origen, el curso del. cristianismo es tratado de
acuerdo con lo que el autor cree que han sido sus pocas mayores.
Estas, como l las concibe, son vistas ms l;>ien como pulsaciones de
la vida del cristianismo reflejada con todo su vigor y su influencia
sobre la historia progresiva de la raza. Los criterios que l cree
licios para discernir estas pulsaciones, son principalmente tres: la
expansin o reduccin del territorio en el cual han de hallarse
tianos; los movimientos nuevos originados por el cristinismo; y el
efecto del cristianismo segn el punto de vista de la humanidad
como un todo. Fechas exactas rara vez, si no es que jam,s, pueden
fijarse para estas pulsaciones. Las lneas que separan dichas
cas, son indistintas. Una poca puede extenderse hasta la que sigue,
o puede ser prefigurada antes de nacer. Las pocas son realidades,
pero no hay claras lneas de separacin entre ellas, de manera que
puedan ser identificadar.; por aos exactos. Tanto el avance como
el retroceso. empiezan frecuentemente en diferentes fechas en las
diferentes reas en que se hallan cristianos, y los primeros indicios
de avivamiento a menudo se ven antes que se detenga el
miento. Las fechas terminales, pues, no son exactas, pero
den mencionarse fechas aproximadas.
Al tratar cada una de estas pocas, nos esforzaremos por bos-
quejar ante todo la situacin contempornea del mundo, en la cual
se hallaba el cristianismo, con nfasis especial sobre las
nes reinantes en las reas donde el cristianismo floreca lleno de
fuerza. Hablaremos del extendimiento geogrfico de la fe,
guando las formas del cristianismo por medio de las cuales fue
efectuada la expansin, y los procesos por medio de los cuales se
llev a cabo la expansin. Si hubo prdidas territoriales,
mos de describirlas, sus causas y el grado de dichas prdidas.
maremos cuenta de los movimientos nuevos en las expresiones
titucionales de la fe, y daremos un breve relato de los individuos
ms prominentes en la historia cristiana. Haremos un resumen del
des.arrollo en el pensamiento de los cristianos acerca de su fe as como
de las formas de culto, y los medios empleados para amoldar la colec-
tividad cristiana. Tambin trataremos de decir algo del efecto del
cristianismo sobre su ambiente, y notar, a la vez, el efecto del am-
biente sobre el cristianismo. No siempre sern tratados estos aspec-
tos exactamente en el orden en que estn puestos en este prrafo,
pero de alguna manera todos sern tratados.
El primer perodo o pulsacin abarca ms o menos los cinco pri-
meros siglos. Dentro de estos aos el cristianismo conquist la pro-
fesada lealtad de la mayora de los habitantes del Imperio Roma-
no. Durante aquel perodo la iglesia vino a ser, y sus expresiones
PREFACIO 23
institucionales visibles tomaron las formas que en sus
tos generales todava caracterizan las iglesias en las cuales la
yora de los cristianos. de hoy tknen comunin. Los diferentes
bros que componen el Nuevo Testamento, fueron escritos, y
leccionados. Se produjo oa literatura. Los CJ;istianos lucharon con
'los problemas intelectuales ocasionados pcir su fe, y como resultado
la teologa cristiana tuvo su origen. Los principales formularios
dactados entonces, as como los credos en los cuales fueron
pendiados, han continuado como normas. La vida monstica tuvo
su origen, y fue extendida. Las formas de culto se desarrollaron, las
cuales han tenido efecto duradero. El cristianismo hizo una
da impresin en las civilizaciones de la Cuenca Mediterrnea, la
cual no fue tan profunda ni tan patente como h impresin hecha en
otras culturas de perodos En estos cinco siglos slo
una pequea parte de la superficie de la tierra y una minora de la
humanidad, fueron por la fe. La gran mayora de la
manidad y casi todas las,
1
porciones no civilizadas de la raza
mana no tenan. conocimiento de la existencia del cristianismo. Por
consiguiente, vino a estas tan ntimamente asociado con una
cin cultural, que lleg a estar casi identificado con ella, la cual
tradicin era slo una entre muchas, y as el cristianismo corra
ligro de convertirse en una fe regional ms bien que universal.
Entre los aos 500 y 950 de la era cristiana, el cristianismo su--
fri las prdidas ms grandes que jams hubiera sufrido, al grado
de que fue amenazada su misma existencia. La decadencia del
perio y de la cultura con los cuales los xitos extraordinarios del
cristianismo parecan estar casi identificados durante estos
nientos aos, pareca presagiar tambin la muerte de la fe. La
ma victoria del cristianismo pareca que resultara en su ruina. La
invasin del mundo mediterrneo por pueblos que no eran
nos, notablemente por los rabes que traan el islamismo, arranc
a la cristiandad casi la mitad de las reas que haba ganado en el
perodo anterior. El valor de las comunidades cristianas declin
hasta el nivel ms bajo. Mas no todo fueron prdidas, porque otros
pueblos fueron trados a aceptar la fe, y se establecieron avanzadas
desde Irlanda hasta la China, desde Escocia y Escandinavia hasta
Nubia. Aun dentro de la iglesia se hicieron importantes desarrollos.
Sin embargo, desde aquellos largos siglos de agona nunca ha
reciclo otra vez la perspectiva del cristianismo tan sombra.
Siguieron, desde el ao 950 hasta el 1350, cuatro siglos de
greso. Se ampli el rea al travs de la cual fue llevado el
mo. Ms significativos an fueron los sorprendentes desarrollos
bidos dentro de las iglesias; la fe cristiana produjo personajes
tacados e importantes movimientos en el pensamiento y en la
24 PREFACIO
nizac10n, lo que contribuy a traer culturas nuevas, especialmente
en la Europa OccidentaL .
Entre los aos 1350 y 1500 se not un nuevo decaimiento. Se
perdi mucho territorio, y aparecieron en las iglesias
zacin y corrupcin. Sin embargo, la retirada no fue ni tan
gada ni tim severa como la que hubo entre los aos 500 y 950. Una
mayor proporcin del territorio cubierto fue retenida, se lograron
unos pocos avances en reas nuevas y ciertos movimientos
sos brotaron de entre el cristianismo, los que eran indicios de su
vitalidad.
Los dos siglos y medio entre los aos 1500 y 1750
ron una poca asombrosa. Una serie de despertamientos revivific
y en gran parte cambi el cristianismo de Europa Occidental.
lla seccin del globo e9taba entrando a una era nueva, y el
nismo tuvo parte importante en modificar la nueva cultura. En
do menor, mas tambin importante, se vieron cambios en algunos
aspectos del cristiansmo oriental. Las exploraciones, conquistas y
misioneros arrjados
1
llevaron el cristianismo al travs de una
cin ms grande de la superficie de la tierra, que lo que haba hecho
el cristianismo u otra religin en tiempos anteriores.
Desde el ao 1750 hasta 1815 una serie de acontecimientos y
movimientos amenazaba al cristianismo. La decadencia de Espaa
,. y Portugal, grandes campeones de la fe durante los dos siglos y
medio anteriores, nuevos movimientos intelectuales y una serie de
guerras y revoluciones en Europa y Amrica, parecan poner fin al
cristianismo. Sin embargo, mirados desde das posteriores, aquellos
aos fueron ms bien una pausa que una retirada. Hubo pocas
didas de territorio y empezaron a aparecer movimientos nuevos,
masiado pequeos en su nacimiento para llamar la atencin
neral, pero que ms tarde haban de traer el cristianismo a un
vo y alto nivel de vigor.
El siglo comprendido entre los aos de 1815 y 1914 present
notables contrastes. La civilizacin occidental estaba entrando a
una nueva era. Muchas de las fuerzas que estaban amoldando
lla civilizacin eran abie:ta o tcitamente hostiles al cristianismo.
Se amenazaba a la fe en sus principales fortalezas. Pero una nueva
vida se inici para el cristianismo aumentando como una marejada.
Esto aconteci especialmente en la forma de cristianismo, conocida
con el nombre de protestantismo, el cual tuvo su origen en el
siglo dcimosexto. Esa nueva vida tambin se dejaba sentir en
la que haba sido la seccin ms activa del cristianismo, la Iglesia
Catlica Romana. El cristianismo continu ejerciendo su poderosa
influencia en la civilizacin y entre los pueblos occidentales. En un
grado considerable el Occidente era todava considerado la
dad. An ms que en los aos comprendidos entre 1500 y 1750 el
PREFACIO 25
cristianismo se extenda sobre la superficie de la tierra. Era un rasgo
integral de las naciones nuevas que fueron creadas por los europeos
en las Amricas y en Australia. por la parte que le
rrespondi en modelar los Estados Unidos de Amrica, el
nismo gan la victoria en :]a total arena mundial. Por primera vez
el cristianismo penetr realmente al Africa al sur del desierto de
hara y a muchas de las islas del Pacfico. Tuvo un papel
derante en Asia. La nueva vida dentro de la cristiandad tuvo
chas expresiones en varias tierras, y obr notables cambios en esa
religin. La fe continuaba afectando la forma del Occidente, y
na efectos de importancia bajo diferentes aspectos en los pueblos
y culturas a donde era llevada.
El perodo que tuvo su nacimiento en 1914 y que todava est
incompleto, constituye la l.tirim divisin de nuestra historia. A
sar de las colosales amenazas y notables prdidas, el cristianismo
ha hecho progresos. Nunca antes en un tiempo dado han sido tan
sacudidas todas las culturac:, Las revoluciones han tenido su centro
'
en lo que alguna vez se llamaba la cristiandad. En verdad, hay
ta razn en cons.iderar a estas revoluciones como el fruto, directa o
indirectamente, del cristianismo. Con todo, por primera vez el
tianismo est llegando a ser universal. Est entrando en la vida de
ms personas de las que l u otra religin lo hayan hecho antes. En
la nueva jornada, a veces, aterradora, a la cual la perpleja raza
humana est siendo conducida, el cristianismo es ms potente que
en cualquier otra poca, aunque no es an en manera alguna
nante. Nunca ha sido aquel adjetivo una descripcin del lugar de
nuestra religin en el escenario humano. Sin embargo, cuando se
contempla el mundo como un todo, el c;ristianismo ha de ser
do en cuenta ms que en ningn tiempo antes. Es un factor
tante en la cultura mundial que parece estar surgiendo ahora.
Los lectores de A History of the Expansion of Christianity
propendern a considerar la presente obra como un compendio de
la obra anterior. El plan cronolgico, ya familiar a ellos por
llos tomos, parecer confirmarlos en tal impresin. Inevitablemente
mucho de lo que aprendi el au.tor al escribir aquel estudio, ha sido
trado a la presente obra. Pero el libro que sigue, no es de ningn
modo una condensacin de su ms grande predecesor. Tiene esta
obra un objeto muy diferente. Aqul, como lo indica su ttulo, es
un relato de la extensin del cristianismo, pero los captulos que
siguen se esfuerzan por ser un resumen simtrico de la historia
entera del cristianismo en todas sus fases y dentro de su posicin
en el escenario humano. En ellos la expansin tendr que tener su
lugar y a veces tiene que ser prominente. Sin embargo, la
sin es slo un aspecto de un todo ms grande. Esta es una
sa nueva a la cual nos hemos lanzado.
26 PREFACIO
Se agregar una bibliografa a cada captulo, generalmente con
una breve apreciacin de. los varios ttulos citados. Estas
fas de ninguna manera estn completas. Hacerlas tales,
ra el libro ms all de las dimensiones. razonables. En verdad,
portara la multiplicacin de esta en varios tomos, porque el
material pbli<;ado sobre la historia del cristianismo es enorme, y
el que est en manuscrito es aun ms extenso. Lo que se ha tra..:
tado de hacer, ms bien, es una seleccin de obras que el lector o
estudiante que quiera entrar .ms a fondo en los temas abarcados
en este texto, pueda usar como referencias o guas. Algunos de los
libros anotados son fuentes originales, o tan cercanos a las fuentes
originales como se pudieron conseguir. Los ms son relatos
darios basados en las fuentes originales, o en otras obras
darias. La mayor de ellas estn en ingls, porque este es
dio est proyectado en primer lugar para los que leen dicho idioma.
Sin embargo, muchas, estn en otros idiomas, en parte debido a su
extraordinaria importancia y en parte porque este libro podr ser
traducido a otrs lengbas y los que lo tengan en esas lenguas, no
querrn tener su material de referencia limitado al ingls. No todos
los estudios consultados por el autor en la preparacin de esta obra,
han sido puestos en la lista. El autor, sin embargo, ha examinado
personalmente todas las obras cuyos ttulos son dados en las
,. bliografas, y los avalos dados son de l mismo.
Los especialistas probablemente querrn que hubiera sido
dada una documentacin ms amplia para los temas en los cuales
ellos estn particularmente interesados, y podrn diferir tanto de
las opiniones respecto a libros individuales como de la
cin que ha sido hecha de los temas en los cuales ellos son
tos. El autor no pretende ser infalible. El ha tratado de servirse de
los mejores libros, monografas y artculos de especialistas, de
minar una regular proporcin de las fuentes originales, y haciendo
uso de estas ayudas, de hacer tan positivamente exactas como sea
posible, sus pginas. El es dolorosamente consciente, sin embargo, de
que no ha cubierto ms que una pequea fraccin del material
tinente, y est casi seguro de que se han insinuado errores en lo
que l ha escrito. En cuestiones de juicio e interpretacin, adems
es casi seguro que muchos tacharn gran parte de lo que aqu est
asentado .. El autor slo puede esperar que lo que l ha escrito,
sultar de algn provecho tanto para los lectores en general como
para los especialistas. El confa en que su estudio permitir que
algunos que vengan despus, repitan la historia del cristianismo
con ms exactitud y con mayor entendimiento de lo que l ha
dido hacerlo.
El autor quisiera expresar su gratitud a los muchos a quienes
l y esta obra son deudores, a los miles de eruditos que han pasado
PREFACIO 27
antes de l y de cuyas labores l ha cosechado mucho de cualquier
cosa de valor que estas pginas puedan contener, a los estudiantes
quienes pacientemente se han sometido a tener ante su
cin el presente material as como por sus preguntas han
do mucha iluminacin, y a los colegas de la Universidad de Y ale
y de muchas otras )nstitucionesde enseanza superior quienes han
contribudo a su conocimiento. No en peque<? grado ellos son
mente coautores, aunque han sido citadas pocas de sus palabras. La
portada sera demasiado pequea. para inclur todos sus nombres.
Repetidas veces al travs de los aos, el autor recuerda una
calculable deuda con Mrs. Charles T. Lincoln por haber copiado el
manuscrito y por haberle hecho sugestiones con respecto a estilo.
El autor reclama el privilegio de dedicar este libro a sus
gas, pasados y presentes, la Escuela Teolgica de la
dad de Y ale. Parece injusto 'elegir a uno de entre aquella numerosa
compaa para una especial, porque cada uno ha
budo, generalmente sin saberlo, a formular estas pginas, pero el
autor se siente bajo' espedal obligacin para con los deanes bajo
cuyas rdenes l ha trabajado: Charles R. Brown, Luther A. Weigle
y Liston Pope; a William Walker, quien le sugiri la historia del
cristianismo como tema para un estudio serio y cuyos escritos han
sido de grande ayuda; a Roland H. Bainton, cuya amistad y altas
norJnas de erudicin han sido una continuada inspiracin, y de
ya enorme erudicin este libro se ha valido repetidas veces; a
bert L. Calhoun, de quien el autor ha ganado mucho de su
miento de la historia de la doctrina cristiana, que l posee, y a
mond P. Morris, quien como bibliotecario de la Escuela Teolgica
de Y ale, ha mostrado no slo extraordinaria pericia y juicio en
juntar y hacer accesible la literatura pertinente, sino que ha sido
siempre generoso y prudente en sus consejos.
Difcilmente necesitar el autor agregar que ninguno de estos
muchos amigos suyos ha de ser considerado responsable de los
errores que el libro pueda tener o de las omisiones de las cuales
slo l es culpable.
EL CURSO DE LA HUMANIDAD ANTES
DE CRISTO

Captulo l
UBICACION GENERAL DEL CRISTIANISMO
EN LA HISTORIA
Lo RECIENTE DEL CRISTIANISMO
El cristianismo es relativamente reciente. Pues en
cin con el curso de la humanidad en la tierra, la fe cristiana
pez slo hace unos potos momentos. Nadie sabe cun vieja es
la humanidad. Segn un,
1
clculg, la primera aparicin del hombre
sobre la tierra. pudo haber ocurrido, ms o menos, hace un m.i)lJ!l
doscientos mil aos. En contraste con estas enormes extensiones de
ti e;;_;;;; .. el lapso de dos mil aos que hasta ahora
ne de vida el cristianismo. Si uno acepta la perspectiva
da en el N u evo Testamento de que en Cristo est el secreto del
plan de Dios para toda la creacin, y que Dios se propone "reunir
todas las cosas en Cristo, as las que estn en los cielos, como las
que estn en la tierra", viene a ser el cristianismo relativamente an
ms reciente, porque los pocos siglos transcurridos desde la
da de Cristo, no son sino una fraccin infinitesimal del tiempo que
ha corrido desde que empez a existir la tierra, para no mencionar
el vasto universo.
Cuando se coloca en el marco de la civilizacin humana,
dava es juvenil el cristianismo. Porque ahora se considera que la
civilizacin empez hace como diez mil o doce mil aos, poca de
la ltima retirada de las capas de hielo que cubran los continentes.
Esto quiere decir que el cristianismo ha existido slo durante una
quinta o sexta parte del breve tiempo del hombre civilizado.
Adems, el cristianismo apareci tarde en el desarrollo
so de la humanidad. Puede ser que Pablo haya querido decir algo
de esta naturaleza, cuando declar "venido el cumplimiento del
tiempo, Dios envi a su Hijo". No es necesario tomar aqu el
pacio necesario para trazar los contornos generales de la historia
de la religin. Debemos notar, sin embargo, que de aquellas
cias religiosas que han tenido una extensin geogrfica amplia y
duradera, el cristianismo ha sido la penltima en nacer. El
mismo en alguna forma parece haber existido desde antes de la
32 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
civilizacin. Los politesmos han sido numerosos, y algunos de ellos,
en su mayor parte slo una memoria hoy, son muy antiguos. El
en sus aspectos ms tempranos es ms antiguo que el
cristianismo ms de mil. aos. .L.i.lL<J-.lliJilQ
1
del cual surgi el
tianismo, es muchos siglos ms. antiguo. Confucio, la figura
nante en el sistema religioso que el occidente llama por nombre de
' l, vivi seis o cinco siglos antes de Cristo. Los aos en que vivi
el fundador del budismo, aunque disputados, comnmente son
tos en los Zaratustra, o, para dar el nombre por el
cual es conocido para muchos lectores, Zoroastro, el principal
dor de la fe que por mucho tiempo fue oficial en Persia y que
dava es representada por los parsis, es de una fecha menos clara,
mas parece haber sido del mismo tiempo de Confucio y Buda,
pero puede ser que haya vivido algunos siglos antes. Slo el
quesmo y el mahometism0 'son de origen posterior al cristianismo.
DeestosTos:-ermaniqeismo ha perecido; de modo que el
nismo es el ms nuevo 'de los grandes sistemas religiosos con
cepcin de uno, y ampliamente extendidos en nuestros
das.
Que el cristianismo haya surgido en medio de un perodo en
el cual las mayores religiones de la humanidad estaban
do, da en qu pensar. La mayora de estas fes llegaron a ser,
te los trece siglos comprendidos entre el ao 650 a. de J. C. y 650
&: de J.C. De las que sobreviven, slo el judasmo y el hindusmo
empezaron antes del ao 650 a. de J.C. Aqu hubo un fermento
gioso entre muchos de los pueblos civilizados, el cual, en un lapso
comparativamente breve, dio origen a la mayora de las religiones
ms avanzadas que despus han dado norma a la raza humana.
Esto sucedi sin que hubiera sino poca influencia recproca. Pero
slo el cristianismo y el islamismo o mahometismo son
nes; aunque ambos estn grandemente endeudados con el judasmo,
el islamismo ha recibido influencia tanto del judasmo como del
cristianismo.
Puede ser altamente importante el hecho de que el
mo es una religin nueva. Es concebible que esto quiera decir que,
como un fenmeno tardo, el cristianismo ser pasajero. Las dems
religiones han nacido, florecido, llegado a su punto culminante, y
despus o han empezado a decaer despacio, o han quedado
cionarias. El hindusmo no est tan ampliamente extendido hoy
mo lo estaba hace mil quinientos aos. En cinco siglos no se han
registrado importantes ganancias para el budismo, por el
rio, durante ese tiempo ha habido prdidas severas. El
mo no ha logrado ningn avance geogrfico de importancia, desde
cuando entr en Anam, Korea y Japn hace muchos siglos, y
tualmente est desintegrndose. El islamismo no ha sufrido
UBICACION GENERAL DEL CRISTIANISMO_ 33
guna prdida importante de territorio, desde la reconversin de
la Pennsula Ibrica al cristianismo, proceso efectuado hace
madamente cuatro siglos, pero en el siglo actual ha extendido sus
fronteras en algunas reas, notablemente en A frica al sur del
sierto de Shara. Sin embargo, su progreso ha sido menos
, cado que en las. etapas iniciales de su expansin. Podra ar
girse que el cristianismo ha de tener igu:tl suerte; que el hecho
de su juventud puede significar que para l el ciclo de
to, madurez y decaimiento todava no ha alcanzado una etapa tan
avanzada como ha sucedido con las dems religiones. El hecho de
que en el breve espacio de trece siglos han aparecido las
pales religiones, inclusive el cristianismo, puede ser un apoyo al
avalo anterior. El agrupamiento de sus orgenes en tal
mento de tiempo y el progwsivo debilitamiento de muchas de ellas,
podra interpretarse en efsentido de que todas las religiones, en el
uso tradicionalmente aceptado de aquel trmino, aun incluyndose
el cristianismo, son fuerzas menguantes en la vida de la
dad. Algunos, en verda(li, interpretan as la historia, y declaran
que la raza est progresando tanto que no necesitar ms la
gin. Las prdidas en Europa en el presente siglo podran muy
bien presagiar la muerte del cristianismo.
otra parte, el breve recorrido del cristianismo hasta la
podr ser precursor de un futuro e. indefinido crecimiento.
Puede ser que la fe cristiana no est lejos del principio de su
toria y s en las primeras etapas de su creciente influencia sobre
la Como hemos de ver ms ampliamente en captulos
siguientes, la historia del cristianismo provee evidencia que se
de alegar en apoyo de esta opinin. Como insinuamos en el
cio, y explicaremos en detalle ms adelante, la fe cristiana ha
plegado su extensin geogrfica ms grande en el ltimo siglo y
medio. Y a medida que el siglo vigsimo avanza, y a pesar de
chos adversarios y de severas prdidas, esta fe se ha arraigado ms .
hondamente entre mayor nmero de pueblos que lo que ha hecho
ella u otra fe cualquiera en tiempos pasados. Tambin ejerce una
influencia ms amplia en los asuntos humanos que la que haya
ciclo cualquier otro sistema religioso conocido. El mayor peso de
prueba parece estar de parte de aquellos que afirman que el.
tianismo todava est slo en la primera florescencia de su
ria y que ha de tener un lugar cada vez ms grande en la vida de
la humanidad. En esto, el cristianismo est en sorprendente
traste con las dems religiones. Aqu hallamos mucho de su
raleza nica y una posible clave que explique su significado.
Una tercera interpretacin que muchos cristianos aceptan, es
que el cristianismo nunca desapareer ni tampoco triunfar
pletamente dentro del tiempo histrico, sino que continuar, unas
34 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
veces decayendo, otras creciendo en su influencia sobre los
duos y sobre la humanidad como un todo, hasta que tl vez pronto,
tal vez en los milenios venideros, la historia llegar a su fin. A
esta opinin, hay mucho en los anales que parece dar apoyo.
La relativa juventud del cristianismo quiere decir que la
toria que-;;st compendiada en los captulos siguientes, aunque es
compleja y rica, slo .!:_ln de la
sin total de la histofi-_Sk.J raza_l_J..1!11J,allil, y. si contina
dlanumaniaad, esta historia no es ms que una introduccin a
lo que los milenios siguientes van a contemplar. Si el cristianismo
slo est cerca del comienzo de su curso, puede ser que las formas
que ha desarrollado, ya sean institucionales, intelectuales o
les, no hayan de ser de ningn modo finales y continuamente
ractersticas. Esta sin embargo, es profeca, y sobre ese
terreno peligroso el historiador no debe arriesgarse.
1
,.EL AREA LIMITADA DEL CRISTIANISMO PRIMITIVO
Ff
El rea cultural en la cual surgi el cristianismo, o sea la de la
cuencia mediterrnea, fue solamente uno de los centros de la
vilizacin contempornea, y no abarcaba sino una minora de la
humanidad. Es importante que reconozcamos este hecho, si hemos
!;le ver la historia de la fe cristiana en su verdadera perspectiva.
Puesto que durante los ltimos cuatro siglos y medio el Occidente
y su cultura han sido progresivamente predominantes en todo el
mundo, y que al mismo tiempo el cristianismo ha tenido su
expansin mundial, estamos dispuestos a considerar esa condicin
como normaL En vista de la circunstancia de que en sus primeros
cinco siglos el cristianismo gan la: manifiesta lealtad del Imperio
Romano, que en aquel entonces abarc el Occidente, muchos han
pensado en el cristianismo como si en aquella temprana poca
biera conquistado al mundo; Esto es enteramente errneo. Al este
del Imperio Romano estaba el Imperio Persa, que durante siglos
empat con Roma en sus guerras. Los gobernantes de aquel
rio miraban al cristianismo con ojos hostiles, en parte debido a la
asociacin del cristianismo con el rival crnico de Persia, y por lo
tanto luch contra la entrada de nuestra fe en su territorio. La
aunque no estaba unida en una entidad poltica, era el asitnto
de una gran cultura que influa en el rea mediterrnea, pero que,
a pesar de extensos contactos comerciales, fue muy poco a.fectada
. r- . ..._ . - --- ..... _., __
religiosamente por el Occidente. La China tuvo una civilizacin
suya propia.En -e1 tempo cuando se formando el Imperio
Romano, la forjada .l,n una
y cultural bao las dmast1as Ch 111 y Han. En exrens10n terntonal
era casi tan grande como el Imperio Romano. En opulencia y
UBICACION GENERAL DEL CRISTIANISMO 35
poblacin puede que no haya igualado a su gran contemporneo
occidental, pero en hazaas culturales ella no necesitaba presentar
sus apologas a la India, a Persia ni a Roma. En las Amricas
de estados civilizados. En sus cinco pri-
meros siglos ni la China ni la Amrica fueron alcanzadas por el
, cristianismo. no ocu-
p'aban sin-o una minora de la superficie de ,la tierra. Fuera de ellas
haba grandes masas de la humanidad "primitiva", casi no tocada
por el cristianismo sino hasta despus que pasaron las cinco cen-
turias primeras. Es contra este fondo que tenemos que ver el co-
mienzo y el temprano desarrollo del cristianismo. En sus siglos ini-
ciales la extensin geogrfica del cristianismo estaba distintamente
limitada.
EL Poco PROPICIO ARRAIGA MIENTO DEL CRISTIANISMO
1
Cuando llegamos. al rea en donde empez el cristianismo, te-
nemos que recordar que 'aun all, en aquella regin geogrficamen-
te circunscrita; las races de las cuales brot no parecan prometer
gran futuro a la fe. Es uno de los puntos ms frecuentemente
siderados en nuestro relato el que el cristianismo fue brote nuevo
surgido de entre la religin de Israel, pas que fue
Slo por un br";;e timpo, bajo los reinados de
David y Salomn, entre los aos novecientos y mil antes de
to, lleg a alcanzar un dominio de dimensiones considerables. Aun
en aquel entonces no se clasific entre los imperios mayores. Aquel
reino pronto se dividi en dos estados pequeos, el Reino del Norte
y el Reino del Sur, insignificantes prendas en las contiendas entre
las grandes potencias del Nilo y de ls ros Tigris y Eufrates. Con
excepcin de la notoriedad que alcanz por su religin, Israel fue
de escasa influencia cultural. En contraste con sus vecinas en
sopotamia y Egipto, Israel ocup un iirea pequea y estril en los
terrenos elevados de Palestina. Sus ciudades eran diminutas y sus
edificios poco impresionantes. Su arte no se distingua. Hoy da
las monumentales ruinas de Egipto, Nnive, Babilonia y aun de
ria empequeecen las del pasado Israel, y manifiestan la relativa
insignificancia, deMI.e .. de la
tierra en la cual estaba el tronco del cual naci el cristianismo.
En este sentido, el cristianismo present un sorprendente
traste con aquellas religiones que vinieron a ser sus rivales
pales. Los politesmos que la nueva fe reemplaz en la cuenca
diterrnea. tuvieron el apoyo de culturas y gobiernos viejos y
lticamente poderosos. El zoroastrismo estaba asociado con Persia,
la que durante siglos fue uno de los imperios ms poderosos de la
tierra. El hindusmo fue indgena a la India, uno de los centros cultu-
36 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
rales mayores de la humanidad. El budismo fue tambin natural de
la India:, y pronto gan extensa popularidad en su tierra natal.
Tanto el hindusmo como el budismo debieron mucho de su
tensin fuera de la India, a) q>m_ercio
pas. El confucianismo estuvo por dos inil aos tan ntimamente
integrado con la China, una de las civilizaciones ms fuertes de la
tierra, que su extensin en torno de aquel pas pareca asegurada. El
islamismo pronto trajo unidad a los rabes y al cumplir su primer
siglo ya se hallaba apoyado por uno de los tres imperios ms
des y fuertes de aquel da. En el principio el cristianismo no tuvo
semejantes poderosas asociaciones que lo recomendaran. Slo
pus de tres siglos, por sus primeras y maravillosas victorias, vino
a ser dominante en el Imperio Romano, y gan una alianza
ral y poltica de influen<;:J,a; tal como la posean las dems
' '
nes.
A veces se dice q11e Israel deba su singular desarrollo
so al hecho de pertenecer a la familia de pueblos semticos, y de que
estaba sobre el puente terrqueo que una las grandes civilizaciones
de Egipto y Mesopotamia, y por lo tanto su crecimiento fue
mulado por contribuciones de cada uno de esos pases. Pero haba
otros pueblos semticos que se hallaban en la misma posicin
recicla, entre ellos los fenicios, y sin embargo, fue slo en Israel
donde ocurri el desarrollo religioso que se manifest en el
dasmo y el cristianismo.
Aun ms, fue en una minora, aun dentro del
te obscuro pueblo de Israel, donde la corriente que dio origen al
cristianismo tuvo su principio y su temprano desarrollo. El
tesmo proftico que fue el manantial del cristianismo, por largo
tiempo reclam el indiviso apoyo de slo una pequea porcin de
Israel. La lealtad fue suficientemente numerosa para conservar y
transmitir los escritos de los profetas. Por medio de esta minora
vinieron las principales contribuciones de Israel para el mundo y
dentro de ella hallamos antecedentes directos del cristianismo. Pero
la mayora de Israel, o rechazaba sin reserva o privaba de
dad su mensaje transigiendo con los paganos. Aun entre las
sonas relativamente humildes, entre quienes se origin el cris ..
tianismo, slo una pequea minora puede considerarse como los
verdaderos descendientes espirituales de Abrahn. Es de notarse
tambin que principalmente los que se crean descendientes de
aquella minora se opusieron tanto a Jess, que lo condujeron a la
cruz.
Los cristianos han visto en este relato la manera en que Dios
obra. Ellos han credo que siempre y en todas partes Dios ha
do buscando al hombre, y presentndose frente al hombre con la
norma que l ha puesto para el hombre. Sin embargo, el hombre,
UBICACION GENERAL DEL CRISTIANISMO 37
como dicen los creyentes, persistentemente se rebela contra Dios y
se corrompe. Dios, por su misericordia y amor, ha obrado para la
redencin del hombre. Esto sin embargo, no lo ha hecho de una
manera que los hombres hubieran predicho. Aun aqueilos a quienes
los hombres han considerado sabios, han estado tan cegados por
, el pecado, por el orgullo y la confianza en s mismos, que no
dieron or o ver laramente a Dios. Por mo.tivos conocidos slo por
l, as lo han afirmado los cristianos, Dios eligi para la salvacin
del hombre una pequea e insignificante minora de entre el pueblo
de Israel, y aun ella misma, constituda por individuos de poca
portancia dentro del poder poltico. Como la culminacin de la
velacin de s mismo y de la redencin del hombre, Dios envi a
su Hijo, quien, heredero de esta humilde minora y edificando
bre los cimientos puestos _p()r ellos, vino a ser el centro de la fe
cristiana. ' '
La historia, vista el punto de vista cristiano, podr
ferirse de la manera siguiente: Siempre, desde el comienzo de la
raza humana, Dios est' procurando atraer al hombre a su
janza y a la c0munin con l. Dios siempre respeta el libre albedro
del hombre y no se impone a la fuerza sobre l. Solamente de esta
manera l pudo haber producido seres que no fuesen autmatas,
sino que fuesen del mismo gnero de su divino ser. En respuesta a
la iniciativa de Dios, los hombres, en todas partes, fueron
laClos a andar a tientas buscando a Dios. Como resultado de su
bsqueda, se levantaron varias religiones. Todas stas, anubladas
por el pecado del hombre, eran imperfectas y no respondan a las
necesidades del hombre ni cumplieron los propsitos de Dios. Por
alguna razn inescrutable, Dios hall entre el pueblo de Israel una
minora que responda a su actitud; y, por lo tanto, pudo reve-
larse plenamente por medio de uno que sali de aquella sucesin,
y por l hizo posible la salvacin del hombre.
Estas interpretaciones, surgidas de entre la fe cristiana,
den ser sospechosas de prejuicio. Sin embargo, ms que
ra otras, como hemos de ver ms adelante en nuestra historia, estas
interpretaciones parecen hacer inteligibles los hechos presentados
en el curso del cristianismo sobre este planeta.
BIBLIOGRAFIA
La literatura sobre la historia de la religin es enorme. Un anlisis tan
amplio como cualquiera es History of Reliqons, por G. F. Moore (Nueva York,
Charles Scribner's Sons, 2 tomos, 1913-1919).
Captulo 11
EL FONDO DEL CRISTIANISMO: EL JUDAISMO
Fue de entre el judasmo que naci el cristianismo. En efecto,
en el principio pareca ser solamente una de las del
judasmo.
Er,. ORIGEN DEL J UDAISMO
El judasmo sali Cle la religin de Israel. Vino a travs de
leg!lpdores, y pr,.Qietas, y fue el resultado de siglos de
desarrollo.
Durante muchas generaciones, como hemos insinuado, la fe de
la cual era el fruto, obtena la indivisa lealtad slo de una minora
q,el pueblo que llevaba el nombre de Israel. pero eventualmente era
sostenida tenazmente por la mayora de los que se llamaban judos.
Los desastres de los siglos octavo y sexto antes de Cristo, que
'H rraron a los dos pequeos estados que haban sido los centros
lticos del pueblo, dieron por resultado la purificacin de la fe de
la comunidad que sobrevivi al desastre. La cada de los Reinos
pt Norte y Sur fue obra de conquistadores venidos del Valle del
5ti'Y gris y del Eufrates, y fue seguida por la deportacin de los ele"
mentos directores y algunos del pueblo comn. Otros huyeron a
Egipto. No quedaron sino grupos pequeos de personas sin
portancia poltica. Entonces, bajo la tolerancia amistosa de los
monarcas persas, que trajeron la Palestina dentro de sus fronteras,
fue edificado en Jerusaln un templo nuevo, el que vino a ser el
centro religioso no slo para la poblacin juda de la regin sino
tambin para los miles de judos esparcidos por otras partes del
Asia Occidental y de la cuenca mediterrnea. EJ.. yjg_cul<?__ que
a_los.....,i.Y.dqQ_ __ e::J_vnJ2:1lo y la religin
fue el judasmo.
La lealtad de los judos a su religin .. por
causa Antoco Epfanes, uno de los reyes Seleti-
ci-as que en sucesin a Ale andro el Grande, levant el reino de
Siria y tierras vecinas, trat de imponer a los judos la cultura y
costumbres griegas. Esto encontr oposicin encabezada por los
\b't.
40 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Macabeos, y fue seguida por el establecimiento de un peque-
o estado en el cual ei sumo sacerdote era la figura central.
Adems, intensific entre muchos el celo por su fe. Ms tarde, en
el primer siglo antes de Cristo, el estado jdo fue sometido al cre-
ciente poder de Roma. Herodes, de _descendencia no juda, mas
casado en la familia macabea con el consentimiento de Roma, se es-
tableci sobre pequeo estado y reediJic el templo en J erusa-
ln. He aqu el triste trmino del sueo macabeo. Aquel sueo
prevea una comunidad en la .cual la voluntad de Dios expresada
tanto en la ley como en los profetas judos haba de ser obedecida. El
resultado fue un estado gobernado por un gobernante extranjero
cuya ambicin principal era su propio poder y el establecimiento
de una dinasta. Pero fue durante el reinado de Herodes cuando
Jess naci y bajo los dE;scendientes de Herodes cuando el cristia-
nismo tuvo su principio.'
LAs CREENCIAS Y LITERATURA DE Los Jumas
'1
El judasmo de los siglos inmediatamente anteriores al naci-
miento del cristianismo, fue estrictamente monotesta y dio mucha
importancia a la Ley y los Profetas. En la larga historia de su de-
sarrollo no debemos tomar tiempo ni aun para iniciar, un breve
.;;umen. Para nuestro propsito tenemos que limitarnos a los rasgos
del judasmo que son esenciales para un entendimiento de los
mienzos del cristianismo y de la naturaleza y caractersticas de esa
fe.
El judasmo consideraba a los judos como especialmente
vorecidos por Dios. Originalmente, por lo menos para muchos, su
dios fue una deidad que perteneciera a su tribu, un dios entre
chos dioses que elega a Israel como suyo. Se entenda que Israel
entraba en relacin ntima, pactada con l. por la cual ellos le seran
leales y l. a su vez, haba de ayudarlos a ellos. Remotamente, tal
vez desde el principio algunos israelitas eran monotestas. Ellos
consideraban a su Dios, Yahveh, nombre que por error se ha
to en muchos idiomas como "Jehov", como el Dios del universo,
el hacedor y gobernante de '!os cielos y de la tierra. Otros pueblos
tenan sus dioses, mas Jahveh era considerado por estos
tas como ms poderoso que aqullos. Aquellos eran dioses falsos,
o estaban completamente subordinados a l. Para el judo, el
razn de su fe y el principal mandamiento, se hallaban en esta
claracin: "Oye, Israel: Jehov nuestro Dios, Jehov uno es: y
amars a Jehov tu Dios de todo tu corazn, y de toda tu alma, y
con todo tu poder". Dios, as como crea el judo piadoso, haba
cho al hombre a su imagen, mas el hombre haba pecado contra Dios
y por eso incurri en su ira. Que el pecado, segn crea el judo,
EL FONDO DEL CRISTIANISMO: EL JUDAISMO 41
pez con la transgresin de la primera pareja humana, Adn y
Eva. Fue dicho pecado, fundamentalmente, rebelin contra Dios.
Sin embargo, el Creador por su misericordia eligi a Abrahn, y
de l y de sus descendientes hizo una nacin, pueblo suyo
, liar. Tambin le dio, como crea el judo, su ley con que gobernar
su conducta. Aqella ley tuvo que ver tanto con lo que
te llamamos la moralidad como con el ritual. Fue brevemente
pendiada en los diez mandamientos, pero tuvo formulaciones
cho ms elaboradas. Inclua la regulacin de los alimentos y la
ta y la observancia de das especiales, sobre todo el sbado. Este
haba de guarda;se con la mayor escrupulosidad, libre de todas las
tareas ordinarias de la semana. La circuncisin fue universaL
siderada como smbolo del ,pacto entre Jahveh y su pueblo.
Los profetas eran como voceros de parte de Yahveh.
Estos hombres predecan el futuro, y los ms grandes de ellos
bin, ms especialmente,' reprendan la iniquidad, tanto privada como
pblica; en ocasiones trataban de dirigir la poltica de la comunidad.
de alentar a los que eran obedientes y aun acusaban a los ricos por su
opresin de los pobres. Creyendo como crean que Yahveh es el
bernante de toda la tierra, hablaban atrevidamente contra los
dos de las naciones circunvecinas, mas eran especialmente
tes en sus acusaciones contra Israel.
Los legisladores y profetas eran considerados por los cristia-
nos como precursores de Jess. Sus nombres e historias, como
bin sus enseanzas, llegaron a ser propiedad de los cristianos, y
entraron en la trama y urdimbre del cristianismo. Eran
lientes Moiss, quien sac al pueblo de su cautiverio en Egipto, y
por medio de quien el pueblo recibi la formulacin inicial de la
ley judaica; Elas, figura heroica, quien se constituy campen de
Yahevh y de los pobres contra las corrupciones de la corte del
Reino Septentrional, y quien conquist la imaginacin de las
raciones futuras; Isaas, quien reprendi la maldad de su pueblo,
especialmente de los del Reino Meridional, a quienes llamaba al
arrepentimiento, y alentaba al rey a resistir una invasin asiria; la
ltima parte del libro que lleva el nombre de Isaas, contiene
movedores captulos en los cuales los cristianos han visto una
visin" de Jess y de sus sufrimientos vicarios; Ams, denuncian-
do austeramente los males de los pueblos de su mundo y especial-
mente los de Israel; Oseas, quien en su experiencia con una esposa
infiel, entendi algo de la manera en que Yahveh contemplaba al
Israel rebelde; Jeremas, quien, en los ltimos das del Reino del
Sur, vino a ser el impopular predicador de la ruina, y en sus pro-
pios sufrimientos prefiguraba la experiencia de Jess; y Ezequiel,
el profeta del destierro; quien hablaba a los que haban sido lleva-
dos al Valle de los ros Tigris y Eufrates.
42 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
El judasmo tambin produjo grandes poesas. La clsica
pilacin de sus himnos, los Salmos, vino a ser la amada posesin
de los cristianos, y ocupaba, y co11tina ocupando, lugar
te en su culto pblico y privado. El Libro de Job, con su lucha
tra el problema del mal, pas a los cristianos; como tambin
tar de los Cantares, el cual, en su alegrico, vino a ser el
muy apreciado joyel de los msticos cristianos. La que era
da como la literatura de la Sabidura de los judos, tambin fue
aceptada como suya por los cristianos. Sus proverbios y su
cacin de la sabidura llegaron a ser parte de la herencia cristiana.
APocALIPSIS, EscATOLOGIA Y MESIAS
Prominentes en lad-:e: judaica fueron los apocalipsis y una
encia en el Mesas. Las dos cosas eran a menudo asociadas entre
s, pero no eran de ningn modo inseparables. Los apocalipsis eran
una clase de lite,ratur)
1
que floreci en los crculos judaicos en los
siglos inmeqiatamente antes y despus del tiempo de Cristo. La
labra quiere decir destapar o revelar; y por tanto pretendan ser
una revelacin divina del porvenir. Nacieron de entre el mismo
cepto de la historia que tenan los judos. Ellos crean que Dios
estaba obrando en los asuntos de los hombres. En verdad, crean
,. que l manejaba toda la historia. Vean en la vida mucho que era
contrario a lo que ellos conceban ser la voluntad de Dios. Los
vados se enseoreaban de los justos; en verdad, los justos eran
repetidas veces abrumados por los malvados, de suerte que
ca que prosperaba el que era desobediente a la voluntad de Dios.
Adems, alcanzaban a los buenos, .infortunios de muchas clases,
les como enfermedades, etc. Los judos se preocupaban por
ciliar estas desagradables verdades con la soberana de Dios.
can que la historia humana era un drama que empieza con la
cin del hombre, que pronto descubre la rebelin del hombre
tra Dios, y que tiene su culminacin en la victoria de Dios en un
terreno en el cual su voluntad se cumple plenamente. Eran las
turas etapas de este proceso las que los apocalipsis profesaban
velar, Estos se basaban en la profunda conviccin de que
te Dios tiene que triunfar. Hablan del "siglo o edad venideros." El
siglo venidero sera introducido por una gran catstrofe con un
juicio despus del cual quedaran un cielo nuevo y una tierra
va. Trataban de lo que tcnicamente se conoce como escatologa, o
cosas "finales", al fin de la historia y ms all, tales como el juicio
y la vida en la edad venidera.
Como. agente de la victoria de Dios, algunos de los judos
alentaban la esperanza de un Mesas. Se tenan varios conceptos
del Mesas, pero todos estaban de acuerdo en que l era el
EL FONDO DEL CRISTIANISMO: EL JUDAISMO 43
do" ......-porque esto es lo que quiere decir la palabra- un rey que
reinara bajo comisin divina. Se esperaba al Mesas en perodos
de subyugacin bajo el poder de gobernantes extranjeros, como el
libertador que los rescatara de ese poder y como el que
, ra un reino ideal en el cual la voluntad de. Dios se cumplira
fectamente. La griega usada para traducir Mesas, es
aquella de la cual se deriva nuestra palabra "Cristo".
LA SINAGOGA
Al tiempo del nacimiento del cristianismo, el judasmo haba
desarrollado una institucin, la sinagoga, que haba de tener un
profundo efecto sobre 1<: ..,naciente iglesia. La sinagoga haba
do durante el perodo d'e 'tiempo comprendido entre el aviva mi
to del judasmo de la cada de los dos Reinos del Norte
y del Sur y el tiempo de Jess,_ Las sinagogas eran los centros
cipales del culto judaic61. Hasta su destruccin, una generacin o
ms, despus del tiempo de Jess, el templo de Jerusaln fue el
tuario ms importante del judasmo. Sin embargo, tanto en
tina como entre los judos de la "dispersin", esparcidos por gran
parte del mundo mediterrneo y del Asia Occidental, las
g,as eran los lugares donde la mayora de los judos rendan culto
y eran enseados. Tenan formas regulares de servicio. En ellas la
Ley y los Profetas eran ledos y explicados. Por ellas y por la
seanza que impartan se perpetuaba el judasmo. Haba escuelas
asociadas con las sinagogas y en ellas se enseaban las Escrituras
y la ley no escrita.
EL EscRIBA
Una clase social que se haba desarrollado antes del tiempo
de Cristo, y que tena grande influencia en el judasmo, era la de
los escribas. Estos eran maestros profesionales y eruditos que se
ocupaban en las Escrituras y especialmente en la ley judaica,
to en su forma escrita como en su tradicin oral. Podan ser tam-
sacerdotes, pero los ms de ellos eran laicos. No eran de nin-
guna manera una casta hereditaria, como lo eran los sacerdotes,
sino que cualquier persona, por su competencia, poda entrar en
sus filas.
DIFERENTES CLASES DE J UDAISMO
Cuando el cristianismo vino a ser, el judasmo no. era todo de
un solo dechado. En l haban de hallarse varias tendencias,
cuelas y sectas. No todas ellas eran importantes en el desarrollo
44 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
del cristianismo. No tenemos que notar sino las que eran
tivas para la historia de aquella fe.
Una tendencia de primera iba hacia la
cin al judasmo por medio del helenismo. Los judos estaban am-
pliamente esparcidos eil el mundo mediterrneo, donde cayeron
' bajo la de la filosofa griega, que era muy potente er
aquella regin, especialmente despus de las conquistas de
dro el Grande en el cuarto siglo antes de Cristo. Prominente como
centro de cultura griega era Alejandra en Egipto.
El representante preeminente de esta tendencia fue Filn, o
Filn J u deo. Alejandrino, nacido al final del primer siglo antes
de Cristo y haciendo lo ms de su obra en el primer siglo de la era
cristiana, fue contemporneo de Jess. Fue profundamente afectado
por la filosofa griega
1
d!specialmente por el platonismo, aunque
tambin por los estoicos y los pitagricos. En realidad, l conoca
mejor el griego que el' hebreo y casi poda ser considerado como
filsofo griego. El, perteneca al mundo helenista donde
ba aquella atmsfera cultural, mezcla del Oriente y de Grecia, que
surgi de la e'xtensin de las ideas y costumbres griegas en el
te. En efecto, Filn fue criado en el helenismo; sin embargo, era
judo fiel por nacimiento y religin, y trat en sus escritos, de
comendar su fe al mundo helenista. En la interpretacin de las
mituras judas, l emple el mtodo de la alegora, mtodo del cual
no fue el autor, pero que haba de perdurar largo tiempo despus
de l, tanto entre los crculos cristianos como en algunos otros. Con
la ayuda de la alegora trat d mostrar que las especulaciones ms
profundas del pensamiento griego, haban de hallarse en la ley
daica. Insisti ep que Moiss era la. fuente de gran parte de la
losofa griega. Esta tambin vino a ser la actitud de algunos de los
escritores cristianos de los primeros siglos de aquella fe.
El judasmo helenstico del cual Filn fue el representante
principal, en seguida hall expresin y fue reforzado por lo que se
conoca como la Septuaginta o la Versin de los Setenta, y se
compona de traducciones de los libros sagrados de los judos.
Su nombre se deriva de la tradicin de que la tarea de traduccin
fue completada en el tercer siglo antes de Cristo, en setenta y dos
das, por setenta y dos literatos enviados de Jerusaln a Alejandra,
a peticin de uno de los Ptolomeos. Esta tradicin se halla en una
carta que sin duda es esprea. La traduccin fue realmente obra
de muchas manos diferentes, y fue hecha a pedacitos y en varios
siglos. Esta traduccin evidentemente haca falta a los muchos
das para quienes el griego era el idioma de todos los das y a
quienes el hebreo del original era poco familar o entendido slo
con dificultad.
El judasmo helenstico era de varias formas y tendencias. La
EL FONDO DEL CRISTIANISMO: EL JUDAISMO 45
sinagoga le imparta cierta unidad y le conceda el uso de la
sin de los Setenta tanto en la enseanza como en los cultos. Sin
embargo, la penetradn al judasmo en medio del helenismo
fera de lugar en lugar . y aun de un individuo a otro. Adems, el
, helenismo mismo distaba mucho de ser uniforme. El judasmo
lenstico, por lo fanto, tena diferentes aspectos, muchos de los
les estn perdidos para nosotros debido a 'la destruccin que traen
consigo los siglos.
Por el judasmo helenstic fueron ganados muchos
dos de entre las comunidades gentiles vecinas. Los judos estaban
profundamente convencidos de que la suya era la nica religin
verdadera y que algn da vendra a ser la fe de toda la
dad. Probablemente tenan ellos pocos misioneros profesionales,
cuya obligacin era la a los gentiles, pero en su trato
con ellos, muchos judos trataban de traerlos a su fe. Sus cultos en
la sinagoga estaban abiertos para todos, fuesen judos o gentiles.
Muchos gentiles se sentan atrados al judasmo. Algunos de ellos
en parte aceptaban el judasmo, mas no se hacan miembros de
no de la comunidad juda. Abandonaban la idolatra y el culto de
otros dioses; guardaban el sbado y las ordenanzas con respecto
a los alimentos limpios y no limpios; asistan a los cultos de la
nagoga, y en general observaban la tica juda. Otros llegaban
Hasta el fin y se hacan proslitos decididos. No slo se
ban como aquellos que podran describirse como en el borde del
judasmo, sino que tambin se hacan circuncidar, eran bautizados
(el bautismo era por inmersin), y ofrecan sacrificios en el templo
de Jerusaln. As eran aceptados en la comunin judaica como
iguales a los que eran judos por nacimiento.
Muchos convertidos venan por motivos menos que religiosos.
Algunos eran obligados por las autoridades polticas a aceptar el
judasmo; muchos entraban por casamiento. Adems otros queran
tener parte en los privilegios especiales que eran concedidos a los
judos en algunas regiones y perodos. Sin embargo, muchos
taban el judasmo por profunda conviccin religiosa.
Eventualmente, como hemos de ver, el cristianismo tuvo
cho de su primera dilatacin al travs de los crculos del judasmo
helenstico, tanto entre lcis que eran judos por herencia como
tre los que, o haban venido a ser proslitos completos, o estaban
al borde de la sinagoga.
En generaL la penetracin en el judasmo por el helenismo fue
menos sealada en Palestina que fuera de ella. Alguna penetracin
hubo, aun en esta fortaleza tradicional de los judos, Muchos en el
mismo hogar de l queran que el judasmo se ajustase al helenismo.
Sin embargo, como hemos sugerido, se levantaba una fuerte
tencia contra las tentativas de conformidad parcial o completa, y
46 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
especialmente contra los esfuerzos de Antoco Epfanes de asimilar
a los judos por medio del helenismo.
Dentro de Palestina, la herencia religiosa hebrea era repartida
entre varios grupos, 'algunos de los cuales significativos
para el cristianismo.
Un grupo del que hallamos mencin en el primer siglo, fue el
de los Ellos no eran judos, y por stos eran
radas como intrusos, en parte emparentados y al mismo tiempo
sificados con los gentiles. Eran descendientes de algunos de los
raelitas que haban formado el Reino del Norte y que no haban
sido llevados cautivos en ocasin del derrumbe de aquel estado.
Ellos aceptaron la Ley contenida en el Pentateuco, los cinco libros
primeros de las Escrituras hebreas, pero rechazaron a Jerusaln
como el centro del culto y no queran venerar 1lgunos
de los escritos en las Escrituras judaicas.
Otro grupo del cual omos algo en el Nuevo Testamento, fue
el de eran aristcratas, especie de casta
taria, que entraron en la vida poltica y por un tiempo
ron en el templo de Jerusaln. Ellos tendan a conformarse con el
helenismo y a dirigir el partido helenista, en cuanto se poda decir
que existiera tal partido. Con todo, eran, como la mayora de los
.aristcratas, conservadores. Como tales, ellos aceptaban la ley
d,aica, y rechazaban la ley oral. Tambin rechazaban la creencia
en la inmortalidad personal, el juicio despus de la muerte,
les y diablos. Manifestaban poca conviccin religiosa profunda, y
no tuvieron una influencia duradera.
Mucho ms importantes para el cristianismo eran los
Ellos deseaban guardar pura de la contaminacin extranjera, la fe
redada. Abogaban por la estricta observancia de la Ley. La suya
era una religin personal como tambin nacional, porque
han un sentimiento de pecado, reconocan la necesidad del
pentimiento, y daban mucha importancia a la gracia y perdn de
Dios. En contraste con los saduceos, ellos crean en una vida
tura con recompensas y castigos. Daban nfasis a la tradicin oral
y con ella elaboraban y com,pletaban la Ley escrita. El populacho
en general, de Palestina, sentan ms la influencia de los fariseos
que la de las sectas rivales del judasmo. Con ellos Jess y los
meros cristianos tuvieron sus principales conflictos. En sus
anzas Jess y los fariseos parecan tener mucho en comn, pero en
la contienda con una escuela a la cual pareca asemejarse tanto,
algunas de las caractersticas esenciales del cristianismo se
festaban claramente. A stas hemos de volver ms tarde.
Una forma de judasmo que parece haber tenido slo unos
cuantos adeptos, era la Parece que ellos vivan juntos
en grupos y ten;n todas las cosas comunes. La mayora de ellos
EL FONDO DEL CRISTIANISMO: EL JUDAISMO 47
eran clibes. No posean esclavos, aborrecan la y se
ban a daar el ser humano, voluntariamente o por orden de otros.
Eran austeros tanto en sus alim,entos como en su ropa, trabajaban
fuertemente y se negaban el placer. Estimaban la honradez, y,
cepto el voto que prestaban al entrar a comunidad esenia, se
negaban a prestar juramento, y slo daban su palabra sin apoyo.
Preferan los trabajos agrcolas, pero tambin algunos de ellos se
hallaban en las ciudades y aldeas. Daban generosa ayuda a los
pobres que la necesitaban. Mucho de lo que sabemos de los
nios es parecido a la enseanza cristiana. Sin embargo, no hay
ciencia de influencia esenia en la fe cristiana.
EL JuoAISMO EN REsUMEN
'L ;/.
Esta breve descripcin del judasmo podr parecer un rido
compendio de hechos sehcillos. Si no es ms que eso, no se ha dado
un cuadro verdadero da
1
aquella religin. Tal vez las palabras no
pueden hacer. justicia al judasmo ni revelar plenamente el carcter
interno, ntimo y espiritual de su fe. Las Escrituras judaicas no
cen ninguna tentativa de comprimirlo todo en una frmula breve
y sencilla. En verdad, las palabras son inadecuadas para expresar
lo que una religin profunda, o aun una religin cualquiera,
'ifica para aquellos que han sido alcanzados por su influencia.
Pero ciertos pasajes de entre los sagrados escritos de los
dos, tomados juntos, bastarn para dar por lo menos alguna
nuae1on del espritu de aquella fe. "En el principio cri Dios los
cielos y la tierra". "Los cielos cuentan la gloria de Dios, y la
pansin denuncia la obra de sus manos". "El extiende los cielos
como una cortina, tindelos como una tienda para morar: El torna
en nada los poderosos, y a los que gobiernan la tierra hace como
cosa vana." "No tendrs dioses ajenos delante de m. No te hars
imagen, ... no te inclinars a ellas ni las honrars; porque yo soy
Jehov tu Dios, fuerte, celoso, que visito la maldad de los padres
sobre los hijos, sobre los terceros y sobre los cuartos, a los que me
aborrecen, que hago misericordia en millares a los que me aman, y
guardan mis mandamientos". "No tomars el nombre de Jehov tu
Dios en vano; porque no dar por inocente Jehov al que tomare su
nombre en vano". "Acordarte has del da del reposo, para
ficarlo:" "Honra a tu padre y a tu madre," "No matars". "No
cometers adulterio". "No hurtars". "No hablars contra tu
jimo falso testimonio". "No codiciars". "Amars a tu prjimo como
a ti mismo". "Dejad de hacer lo malo: aprended a hacer bien; bus-
cad juicio; restituid al agraviado, od derecho al hurfano,
rad a la viuda". "Y guardaris la fiesta de los zimos". "No arars
con buey y con asno juntamente". "No pondrs bozal al buey
48
HISTORIA DEL CRISTIANISMO
do trillare". "Todo el ... que tiene las pezuas hendidas, y que
rumia, ste comers ... el puerco ... tendrislo por inmundo". "A
vosotros solamente he conocido de todas las familias de la tierra;
por tanto visitar co.ntra vo.sotros todas maldades".
sericordioso y clemente: es Jehov; lento para la ira, y grande en
misericordia ... No ha hecho con nosotros conforme a nuestras
quidades ... Cuanto est lejos el oriente del occidente, hizo alejar
de nosotros nuestras rebeliones". "Jehov es mi pastor; nada- me
faltar". "Los que esperan a Jehov tendrn nuevas fuerzas;
vantarn las alas como guilas; corrern, y no se cansarn;
narn, y no se fatigarn". "El principio de la sabidura es el
mor de Jehov." "Oh hombre, l te ha declarado qu sea lo bueno,
y qu pida de ti Jehov: solamente hacer juicio, y amar
dia, y humillarte para ap<;l.ar con tu Dios". "Y o s que mi
tor vive, y al fin se levantar sobre el polvo: y despus de des
cha esta mi piel, aun he de ver en mi carne a Dios".
Aqu encontramos:,, Dios, el creador y gobernador del
verso; su eleccin del pueblo judo para hacerlo suyo propio, mas
la responsabilidad que acompaa este favor: sus demandas a los
judos, en el culto, en la moralidad, en la observancia de das. es
ciales y en su comida; su misericordia y perdn; su proteccin y la
fuerza que viene de l; la reverencia hacia l que es la fuente de la
sabidura y la seguridad de la inmortalidad, tarda en aparecer y
no aceptada universalmente.
EL J UDAISMO Y EL CRISTIANISMO
De las religiones de la humanipad no fue el judasmo la que
lleg a ser de influencia ms extensa. Fue el cristianismo. En
to sentido, el cristianismo fue la aunque
en un sentido ms real no completamente nuevo.
Fue ms que la culminacin del judasmo. Este cristianismo
der a los legisladores, salmistas y profetas del judasmo como
yos propios y como quienes preparaban el camino para el Cristo.
Fue el cumplimiento del judasmo, pero fue ms all del judasmo.
En el principio pareca una nueva secta juda, aunque muy
a. Sin embargo, eventualmente sobrecreci en extensin e
fluencia a todas las sectas judaicas unidas. Hizo esto por causa
de cualidades distintivas que a la vez que lo emparentaron con el
judasmo, lo distinguieron de l. No fue una secta juda ms; fue
una fe nueva y fresca. Es esencial un entendimiento del judasmo
para un conocimiento cabal del cristianismo; mas el judasmo no ex-'
plica al cristianismo. Aun un conocimiento completo del judasmo,
de ninguna manera asegurara un conocimiento del cristianismo.
En verdad, esto podra hacer difcil un verdadero entendimiento
EL FONDO DEL CRISTIANISMO: EL JUDAISMO 49
del cristianismo. El cristianismo se levant sobre los cimientos ju-
daicos, sin embargo, fue radicalmente diferente. En esta i f e r e n ~
ca est el secreto del cristianismo. y de su historia extraordinaria.
Bn3uoGRAFIA SELECTA.
lntroduction to Phi/o Judaeus, por E. R. Goodendugh (Yale University Press,
1940, pp. xii, 223). Esta es una obra por un notable especialista sobre Filn
y el judasmo helenstico. .
Jew and Greek: Tutors unto Christ. The Jewish and Helenistic Background
of the New Testamento, por G. H. C. MacGregor y A. C. Purdy (Nueva York,
Charles Scribner's Sons, 1936, pp. 366). Un examen competente para los que
no son especialistas.
Judaism in the First Centures of the Christian Era. The Age of the Tannaim,
por G. F. M o ore ( Harvard University Press, 3 tomos, 1927-1930), Obra clsica
de gran erudicin. .
Hebrew Relgion. lts OrlgiA and Development, por T. H. Robinson y
W. O. E. Oesterley (Nueva York, The Macmillan Company. 2 Tomos, se-
gunda edicin, 1937) . Uno ~ los mejores tratados, principalmente para lecto-
res no hebreos.
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1
Captulo III
EL FONDO DEL CRISTIANISMO: EL MUNDO
GRECORROMANO
Si el cristianismo fue diferente del judasmo, la religin que
era hasta cierto grado su el golfo que lo separaba del mundo
grecorromano en el cual naci, fue todava ms ancho. Fue un
biente extrao aquel en el cual naci el cristianismo.
Sin embargo, rnucho1 en aquel ambiente favoreci la
sin del cristianismo. Adems, el ambiente puso su sello sobre el
cristianismo. Entonces, debernos tener en cuenta algunos de los
rasgos principales de la vida y la cultura de la parte del mundo
que estaba fuera del judasmo en el cual el cristianismo tuvo su prin-
cipio.
,.
EL EscENARIO DEL NAciMIENTO DEL CRISTIANISMo
Tenernos que recordar, ante todo, que la cuenca del Mediterr-
neo, la regin en la cual la fe cristiana empez a existir, en la cual
tuvo sus primeros triunfos y en la cual por largo tiempo tuvo su
mayor fortaleza, abarc slo una pequea fraccin de la superficie
de la tierra. Adems, cuando Cristo naci, aquella regin era el
hogar de mucho menos que la mitad de la humanidad civilizada.
Culturalmente present una gran variedad, pero en general era
dominada por dos tradiciones: las de y _Roma. Al oriente
estaban Mesopotamia y Persia. Ambos imperios hicieron sus
tribuciones al mundo grecorromano, mas eran muy distintos de l.
Durante siglos los Imperios Romano y Persa fueron rivales acrri-
mos, con Mesopotamia, escenario de una de las civilizaciones ms
antiguas, corno terreno disputado, que quedaba generalmente en
poder de Persia. Ms lejos estaba India, y aun ms lejana la Chi-
na. La India ejerci slo una dbil influencia sobre Grecia y Roma,
y la China aun ms dbil todava.
Puesto que el cristianismo tuvo su nacimiento, sus primeros
triunfos y su primera plaza fuerte en el mundo grecorromno, fue
profundamente afectado por este mundo. En su orgaiZacln yS
modo de pensw se conformaba en parte con l. En gran partellego
52 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
a identificarse con lo que se llama aquella porcin de la
humanidad que es la heredera de Grecia, de Roma y de s misma.
Slo ocasionalmente se entre pueblos que
no eran occidentales. Slo . en tiempos recientes ha
ciclo pie firme en todas las otras grandes entidades culturales y
tre la mayora de los grupos primitivos de 1a humanidad. Solamente.
dentro de las ltimas dcadas ha llegado a ser mundial en
sin, aunque todava tiene sus principales centros en el Occidente.
Mientras que ltimamente ha dado grandes pasos hacia la
salidad, todava no se ha despojado de los integumentos que
ri durante su peregrinacin occidental.
CoNDICIONES FAVORABLES PARA LA PRoPAGACION DE
' ;'. LA RELIGION
( En el tiempo cuando el cristianismo vino a ser, muchas
cunstancias en la cuen<;:a del Mediterrneo, favorecan la extensin
de religione.s, fueran o viejas. Jess naci durante el
do de Augusto. Despus de un largo perodo de guerras que
ban atormentado al Mediterrneo y a los pases colindantes, se
haba conseguido la unidad poltica y el Imperio Romano haba
gado a ser coextensivo con la cuenca mediterrnea. Ac y all
,. pronto haba de extenderse fuera de estos lmites. Augusto fue el
primer emperador. Edificando sobre los cimientos puestos por su
to, Julio Csar, trajo paz y bajo el papel de ciudadano principal de
una repblica restaurada, gobern el dominio que durante vanas
generaciones Roma vena edificando. La paz y el orden internos
que Augusto labr, duraron, con .interrupciones ocasionales, como
dos siglos. Nunca antes haban estado bajo un gobierno todas las
costas del Mediterrneo, y nunca haban disfrutado de semejante
prosperidad. La Pax Romana Vc9111:rihuyG- a
y ..--de ..wligmes rggin dond.e...prevalecaJal paz".
Con la pax romana se promovieron la construccin de
nos y el crecimiento del comercio. Atravezaban el imperio
nos reales de slida construccin y hacan posibles ms extensivos
viajes y trfico de lo que la regin jams haba conocido. Fueron
reprimidos los piratas que antes haban puesto en peligro el
porte por el Mediterrneo. Los caminQ.,. y
facilitaban la_gp.idag_ Q!lturaf YreligioS--59..!!!9_ .
.- Los viajes y el comeroo fueron acompaados por el
miento de dos el y el El griego era hablado
entre uno o dos grupos en la mayora de las ciudades del Imperio,
donde haba comercio. Eran ms. numerosos los grupos de
nas que hablaban y lean eJ griego, en la parte oriental del
terrneo. fue un centro particularmente
FONDO DEL CRISTIANISMO: EL MUNDO GRECORROMANO !:!3
minente de la cultura griega. Pero tambin aquellos para quienes
el griego era el idioma principal, estaban presentes en Roma, en
Cicilia y en el sur de Italia, en algunas ciudades del sur de Galia
y en varios otros centros. en las porciones occidentales del
,rrneo. El griego corriente era la koin, la "com(!J.l", en una o ms
de sus varias fornas. El latn fue ffis en el
te. En los primeros sigro;-(fe .. la dispensacin cristiana, mientras el
rrstianismo se extenda por el Imperio, el latn vena a ser cada
vez ms el idioma de muchos habitantes en las costas occidentales
del Mediterrneo. Una religin que se vala del latn, y
mente del griego, . gozaba de ventajas sobre rivales que no podan
hacerse or por todo el Imperio.
Tambin era importa?!Y el h..mbre religiosa y moral que
racterizaba gran parte de ,]a 'poblacin del mediterrneo en los siglos
cuando el cristianismo estaba pasando por la primera etapa de su
desarrollo. fot:!lli!.c:in 'de


cadencia de los c\ll.tQs rcltsiosos_Joc:m ... y
.1! Claro, que muchos de
ellos eran conservados como asunto de costumbre o de orgullo
vico, pero el corazn en gran parte quedab excludo de esos ritos.
Entonces, tambin, la creciente inteligencia y la sensibilidad moral
de los tiempos arrojaban duda sobre los cuentos acerca de los
Muchos de sos eran tan increbles para un cerebro instru do
como ofensivos para los que eran moralmente sensibles. Aquellos
dioses no eran tan buenos como los hombres mejores de aquel
po, y por lo tanto podan inspirar respeto slo cuando tales
tos eran presentados como mitos o como alegoras. Aquella edad
tena conciencias
reb.elal;>an contra del-dill. Una religin que
ciera altas normas morales y el poder de alcanzar dichas normas,
sera aceptada con gusto por las personas ms serias.
Los tiempos trajeron consigo mucho de En esa
amplia unidad poltica, muchos individuos eran desarraigados de
su ambiente acostumbrado, y bien fuera como esclavos, como
dados o por decisin personal; se hallaban sin el apoyo del grupo
social en el cual se haban criado. Mientras que en parte eran re-
tenidos y aun fortalecidos exteriormente, los viejos estados
nos que caracterizaban el mundo mediterrneo y que daban a sus
ciudadanos un sentido de comunidad, fundamentalmente eran
bilitadas y absorbidos en el gran Imperio impersonal. Millones de
individuos, muchos de ellos trados de partes distantes del
rio, eran desheredados y extirpados, y aun hechos esclavos en las
grandes propiedades o en mansiones urbanas. Tenan hambre de
U@ fe...__guLles---txaj&r-a_res.pe.ta_pro.piu.
que los apoyara, y confraternidades que combinaran los fines
54 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
giosos con los sociales. Era muy general el ansia de una certeza en
la inmortalidad personal y buscaban seriamente satisfacciones
timas en la fe y en las ceremonias religiosas. A medida que las
dades se multiplicabp.n y crecan en tamao, pobladas muchas de
ellas por familias extranjeras, ciudades impersonales, como el
perio, provean ambiente favorable para ideas religiosas noveles y
para el compaerismo religioso. Eran crisoles en los cuales
ban muchas religiones.
Cuando, hacia el fin del segundo siglo, los desastres
ron a sorprender al Imperio y amenazaba a la sociedad una
tegracin progresiva, elL.b.!JgLdel
medio. Augusto y sus sucesores no haban resuelto los problemas
del mundo mediterrneo, al contrario, haban obs-
curecido tales Por lo que pareca un fracaso de go-
bierno, ellos sustituan ms gobierno, y gobierno no era la solucin
de los problemas. La confianza en la capacidad y en el poder
cional del hombre. estaba debilitada, Hubo una general "prdida de
nervio", O valor, para hacer frente a las dificultades. En la religiqn
SUlJ_gaba Mems.
hubo una tientas de alguna forma de tesmo, de un
principio o deidad que pudiera traer cohesin y en tal confusin
diera una insinuacin de un universo que correspondiera a la unidad
poltica y econmica que el Imperio Romano haba trado al mundo
mediterrneo. Desconfiando de s mismos y mediante sus
mientas, los hombres buscaban respuesta en la antigedad y en las
religiones que pudiesen contar con la sancin de los antiguos y con
la de largas generaciones de creyentes.
RIVALES RELIGiosos POR CAusA DE LA LEALTAD AL MuNDo
GRECORROMANO
Aunque las condiciones existentes en el mundo grecorromano
favorecan la propagacin de una fe, esto no quera decir
mente que el cristianismo sera la religin triunfante. Las
tidoras eran muchas. En verdad, al principio el cristianismo
ca una de las rivales ms pequeas y con ninguna promesa de
xito contra las dems. No podemos aqu tratar ni aun de nombrar
a todos los que competan por la lealtad religiosa de la cuenca
diterrnea. Sin embargo, tenemos que decir algo acerca de los ms
prominentes de ellos.
Alguno1?_c:ultos eratLmanteE,Idos estado. Estos incluan
los diOses-de Roma y los de las ciudades del Imperio. El Imperio
Romano era en parte una J:S.truios. Muchas
de esas ciudades haban existido antes de la formacin del Imperio
FONDO DEL CRISTIANISMO: EL MUNDO GRECORROMANO 55
y haban sido autnomas. Cada una de ellas se senta dependiente
del favor de sus dioses y haba tenido cuidado de que fuera
tenido el culto de sus divinidades oficiales ... Como hemos
do, las religiones de estado ya no eran credas tan firmemente como
, antes. Sin embargo, la __ s'us __ :jtos se cre_a
de_)Q _ Y fueron, por consiguiente,
ds, frecuentemente con mucha pompa.
Destacado entre los apoyados fue el_<k!_
Haca tiempo que el Oriente conoca a un gobernante
que era considerado casi como una A Alejandro el
de se le haba reconocido aquella categora, como tambin a muchos
otros potentados en el Oriente. Fue natural que Augusto, quien
haba trado la paz al trastQ:pado mundo mediterrneo, fuera
dado como una encarnacin' de la divinidad. Se erigieron estatuas
de l y se instituyeron religiosas en su honor.
t r!!_n Esto no podra evoc;,:r una verdadera devocin
personal. Sin embargo, __ cons,lqera.do como_JJ11-.. ..
g!,!.ardia de___@]ey y _ on:len y er_a ili!p_orJant-para .. Ja
ci.n .. y deLdominio. El dis-entimiento de tal culto muy
bien hubiera podido interpretarse como acto de traicin y de
anarqua.
Eran tambin prominentes las religiones basadas en
pero en manera diferente y con propsitos distintos. Eran
tas muchas de sus ceremonias y sus miembros estaban bajo juramento
de no revelar sus Como despus de pocos siglos
desaparecieron por completo, las conocemos slo imperfectamente.
Dichas ceremonias surgieron mayormente en el este, en Egipto,
ria, Anatolia y Persia, Algunas de ellas tenan que ver con un dios
salvador, quien haba muerto y despus haba resucitado. El dios
y la leyenda acerca de l, variaban de culto en culto. A medida que
los cultos se esparcan dentro del Imperio, se copiaban unos a otros
en fcil, lo que ca,-@cteriz9ba.-l!2ida-religigsa.__de
aquel. __ JC_de aquella poca.
V arios de estos misterios se haban formado al rededor de Dio-
....--...
Segn la leyenda, Zagre'us, hijo de Jpiter y Persfone, na-
ci en la forma de un buey. Fue destinado a gobernar el mundo,
mas fue despedazado y comido por los titanes. Atena rescat el
razn, Jpiter se lo comi, y cuando Smele dio a luz a Dioniso.
hijo de Jpiter, este .. r_e_lli!Sido. Tambin le fue
dado el nombre Es obvia la razn para asociar el toro con
la fecundidad. En los ms burdos de los mitos dionisacos, los
votos beban el fruto de la vid, porque Dpniso
tambin aniE:_aLy__yg_g_etal. Tambin
man la carne de un buey recin carneado, que todava chorreaba
sangre, y de este modo participaban de la vida del dios. Tomabap
56
HISTORIA DEL CRISTIANISMO
parte en danzas sagradas, que producan xtasis y en que se supona
que los participantes eran dominados por el espritu del dios.
V arias sectas vinculadas con el noJTibre de Orfeo, quien con
su msica a los y a las bestias, tenan tambin
el mito de Dioniso conio su .mismo corazn. Eran menos orgacos y
ms ticos que" los burdos cultos dionisacos, tomaban como
mtica una conviccin ampliamente creda en el mundo helenista
de que la materia y la carne son malas, y de que el alma del hombre
tiene que estar libre de contaminacin con ellas. Tambin
ban que los hombres nacen y renacen, aprisionados en cada
carnacin por la carne y sujetos a aquellos males heredados por
ella, a menos que el alma pueda librarse del cuerpo. Conseguida
esa separacin, el alma vivira para siempre en la felicidad. La
emancipacin haba de por medio de la iniciacin en el
culto, del aseo y del ascetismo. Despus de una comida ritualista
de carne cruda, los iniciados seguan un rgimen vegetariano. As
evitaban ms contamin,qcin con la carne.
entre los misterios eran aquellos asociados con
f.Jagna la Gran Madre, quien amaba al pastor Atis nacido
de una virgen. Atis muri, a manos de sus enemigos o por su propia
mano (si fue por s mismo, lo hizo por emasculacin). Magna M a ter
lo lloraba, y habiendo conseguido su resurreccin, l vino a ser
inmortal. Los postulantes a iniciacin completa en el rito, lloraban
a Atis, y, entonces, en el colmo de una danza desenfrenada, se
emasculaban. A esto segua un da en que se celebraba la
cin de Atis, y los devotos se sentan unidos con Atis,
do as de su inmortalidad. Hubo una afiliacin laica de hombres y
mujeres, la que no inclua la mutilacin. Asociado con este culto,
aunque tomado de otra parte, fue el taurobolium, en el cual se
taba un toro, y los adeptos se baaban en la sangre como un medio
de morir a la vida vieja y de nacer nuevamente.
Cultos algo parecidos, tenan como su centro un dios joven a
quien los griegos llamaban Adonis, quien muri y se levant de
nuevo. De la misma manera otra serie de misterios rodeaban el mito
de Osiris, rey que haba sido muerto por su hermano. Su viuda,
lsis, llorndole lo buscaba, hasta que, hallando' el cadver, lo volvi
a la vida, y Osiris vino a ser el gobernador de los muertos. En la
religin que se desarroll al rededor de este mito, Serapis vino a
ocupar el lugar de Osiris, y se daba la preeminencia a lsis. El
tuario principal era el Sarapeo, evidentemente nombrado por
rapis, en Alejandra. Desde aquel importante emporio, este mito
se extendi por los caminos comerciales a gran parte del Imperio.
Los misterios eleusianos, desarrollados cerca de Atenas, tuvieron
como centro ritos que dramatizaban la deJa
getacin en el otoo e invierno, y la resurreccin de la vida en la
FONDO DEL CRISTIANISMO: EL MUNDO GRECORROMANO 57
primavera. Esto lo. hacan por medio del mito de Persfone, quien
fue llevada por Hades a las regiones infernales, donde fue buscada
por su dolorida madre, Demtor y restaurada al mundo de la luz,
pero fue obligada a volver a los infiernos durante parte de cada
ao.
' M u y extendida tambin era la religion mitolgica que tena a
Mitra como su figura principal. Mitra, dios de origen' persa,
talmente era representado como a horcajadas sobre un toro al cual
estaba matando. Del toro moribundo sali la semilla de vida para
el mundo, de ah que el acto vino a ser el smbolo de la
cin. Ese culto practicaba el bautismo y tena una comida
mental. La afiliacin era limitada a los varones, y sus lugares de
culto, criptas o cavernas subterrneas, eran demasiado pequeas
para acomodar ms que pocos a la vez. -
Casi todos estos cultos mticos eventualmente hallaron camino
a Roma, la capital y ciudad principal del Imperio. Tambin
traron por muchas partes' del Imperio. Su fuerza atractiva parece
haber sido la seguridad de la inmortalidad que ofrecan a sus
bros, combinada con un compaerismo que muchas personas
seaban ardientemente en un mundo en el cual haba grandes
meros de personas desarraigadas de sus tierras natales.
Parecido a estas religiones mticas, fue el
sentado por un cuerpo de literatura que tena por autor a Hermes
Trismegisto. Esta literatura presentaba un camino de redencin
para el espritu libre de los estorbos de la materia, camino que
minaba en la inmortalidad. Como los misterios y mucho del
miento del da, tena como axiomtico un dualismo que
ba la materia como mala y el espritu como bueno. Tratando de
canzar la emancipacin de la carne, esta religin fue muy asctica,
inculcando la abstinencia de los placeres de la carne y oponindose
a la malicia, envidia, engao, ira y avaricia. Como muchas de las
religiones del mundo grecorromano, sta era sincretista, siendo una
mezcla del politesmo, pantesmo y astrologa.
El hermeticismo era representante de la tendencia religiosa
nacida como eJ gnosticismo ,el -cual ejerci grande influencia sobre
el cristianismo en sus primeros siglos. Aunque la mayora de los
cristianos finalmente lo rechazaron, el gnosticismo y la lucha con
l tuvieron efectos duraderos en el cristianismo. Anticristiano en su
origen, el gnosticismo, como mucha de la filosofa helenstica
mi una distincin clara entre la materia y el espritu. Ofreca un
camino de emancipacin del mundo material, para entrar al
do del espritu puro, y una liberacin del manejo fatalstico por los
poderes astrales, que formaban el fundamento para la creencia
corriente en la astrologa. Pretenda poseer una Gnosis secreta, o
conocimiento, por medio del cual poda obtener esta liberacin.
58 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ba mucha importancia a los sacramentos, lavamientos ceremoniales
y otros ritos. Como las religiones basadas en misterios, el gnosticismo
era para los pocos privilegiados, quienes participaban del
miento por medio del cual se alcanzaba ia emancipacin. Este
ma religioso reciba materiales para su religin de cualquier fuente
que pareca de /valor.
1;-a filosofa era popular en el mundo. mediterrneo al cual vino
el cristianismo. Se estaba pensando y diciendo muy poco que
ra nuevo. La nica escuela nueva de . filosofa _gue surgi des:ms
del de Jess,. fue la en
S po.co, si es que tenia-algo, que original.
En efecto, esta escuela representaba una tendencia que se
taba por lo menos hasta el primer siglo de la era cristiana. En su
florecimiento, se incorpowpa cotno prstamos, filosofas de muchas
escuelas que la haban precedido.
Las filosofas ms prominentes en el mundo al cual vino el
cristianismo, eran el rr.toicisl.l\o, el los
(que continuaban la tradicin aristotlica), los pitagricos, los
tonistas y los cnicos.
1
mucha influencia en las altas esferas de la
sociedad. Este sistema tom mucho de las enseanzas de
teles. Crea que el universo era realmente un universo, un todo
.gnico, con cuerpo y alma, y gobernado por la Razn, la que se
expresa en leyes naturales. El estoicismo era una filosofa pantesta,
que consideraba a Dios como penetrante en todas las cosas, pero
no como siendo independiente de ellas. Se enseaba que todo
bre, debera vivir en conformidad con la Razn universal que
netra la naturaleza. Esto impondra a cada uno el dominio de s
mismo y lo hara independiente de circunstancias exteriores. Los
estoicos crean que un pedacito de la Razn universal haba de
hallarse en todo hombre; que idealmente los hombres y los dioses
eran miembros de una sociedad; la ciudad de Zeus, y que todas las
diferencias de nacionalidades deberan absorberse en la comn
ternidad del hombre. Ellos enseaban que todos los hombres son
iguales por derecho divino .. ante la vista de Dios el esclavo es
de tanto valor como el monarca, y sostenan que todos, como hijos
de Dios, dotados de la Razn universaL tienen derecho de
par en las cosas buenas de la vida. El estoicismo haba de tener
alada influencia en muchos cristianos y haba de dejar huellas en
algunos aspectos del cristianismo.
A debemos sino mencionarlos. De
los Qeripatticos slo debemos decir que Aristteles ms tarde
ba de tener notable y persistente influencia en el pensamiento
tiano. Tampoco debemos ocuP,ar nuestra atencin con
Diferentes de los estoicos y epicreos, que eran en su mayor parte
FONDO DEL CRISTIANISMO: EL MUNDO GRECORROMANO 59
aristcratas, los cnicos se encontraban entre el pueblo comn.
dos de habla, viviendo vida sencilla, a menudo rebeldes contra la
sociedad y moralmente.no exentos,de infamia, arengaban a sus
tes donde pudiesen juntarlos, denigrando los objetos por los cuales
, los hombres generalmente se esfuerzan, inclu.sive las riquezas y la
fama. .
El platonismo era de muy grande importancia, en parte por
causa de las contribuciones que haca a algunas otras escuelas como
prstamos, que eran comunes en 'el mundo intelectual, en parte por
su contribucin al neoplatonismo, y no, en grado pequeo, por
sa del efecto de sus normas de pensamiento sobre la teologa
tiana.
El aunque era ms reciente que el
mo, combinaba, como ya ,,e).;hemos expresado, mucho de las
sofas anteriores, inclusive el platonismo, el aristotelismo, el
cismo y el neopitagorism. Tena una cualidad de pensamiento
fundamente religiosa con
1
una fuerte tendencia mst:.a. Buscaba,
por la va del ?Scetismo, poner freno a la carne. y sus deseos,
ficar el alma humana de la mancha adquirida a causa de su
miento de su estado original, y por medio de la contemplacin,
canzar su unin con Dios. Repetidas veces durante los siglos, el
misticismo cristiano haba de ser profundamente deudor a esta
filosofa.
Todas estas filosofas tuvieron su origen en Grecia y se
arrollaron ms en el mundo helenstico en el cual pronto se
dujo el cristianismo. De alguna manera u otra, __dualismo;
es decir, las ms de ellas tendan a considerar mala la materia, crean
que el alma del hombre se contaminaba por el contacto con ella, y
buscaban la emancipacin del alma de esa asociacin corruptora.
Mientras que la mayora de las filosofas interesaban en
mer lugar a los instruidos, eran muy numerosos aquellos que se
entrometan en la vida intelectual. Los maestros de filosofa
cuentemente gozaban de grande popularidad y por todas partes
ba numerosos salones pblicos a disposicin de ellos y de sus
tes. Los aspectos religiosos de la filosofa atraan a muchos de los
que sufran hambre de una fe satisfaciente, lo que era muy comn
en el Imperio Romano .
. Bl judas!!!.Q.._ tambin tiene que ser considerado entre los
petidores ms formidables para la lealtad religiosa de los
blos del Imperio Romano. En el captulo anterior hemos dicho
algo acerca de esto. Si el judasmo, considerado como una fe
rente a un grupo tni:o y seguro en su creencia de que Israel era
un pueblo peculiar, especialmente elegido por Dios, hubiera
rado ganar a toda la raza\humana, no lo habra conseguido, aunque
as lo hubiera deseado. verdad, que algunos profetas
:\
6b HISTORIA DEL CRISTIANISMO
raban que Israel tena una misin universal y era destinado a incluir
a todos los hombres en su compaerismo y en sus bendiciones.
ro la mayora de los judos no seguan a aquellos profetas. Sin
bargo, como hemos visto, las agrupaciones judaicas eran numerosas
y ampliamente esparcidas; las Escrituras judaicas haban sido
ducidas al griego, y miles de gentiles eran atrados a la fe
ca; algunos bscaban plena incorporaci?n con el pueblo judo y
otros constituan una especie de "margen" de adherentes quienes
aceptaban muchas creencias judaicas.
Fue en este Imperio Romano, recin formado, en esta porc10n
de la humanidad civilizada en que eran dominantes las herencias
de Grecia y Roma, donde el cristianismo tuvo su crecimiento. Esta
nueva fe se vali de los rasgos de aquel mundo que contribuan a
la extensin de las creet;.,cias religiosas, pero tambin se vea frente
a frente con muchos sistemas que parecan tener una perspectiva
mucho mejor para y crecer.
!f
BIBLIOGRAFIA SELECTA
CUADRO GENERAL DEL MUNDO GRECORROMANO
Roman Society from Nero to Marcus Aurelius, por S. Dill (Londres, Mac-
millan & Co., 1904, pp. xii, 639). Bien escrito y de autoridad.
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(Londres, Methuen & Co., 1909, pp. vii, 309). Escrita en estilo encantador,
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Press, 1925, pp. 276). Por un clasicista eminente.
Conversion. The Old and the New in Reliqion fl'Dm Alexandr the Great
to Augustine of Hippo, por A. D. Nock (Oxford University Press, 1933, .pp.
xii, 309) . Competente, con algunos puntos de vista nuevos.
FONDO DEL CRISTIANISMO: EL MUNDO GRECORROMANO 61
EL CULTO AL EMPERADOR
The ldentification of Augustus with en Transactiones
dnd Proceedings of the American Philological Association, Vol. XLVI, pp.
. . ..
The Divinity of the Roman Emperor, por Lily Ross Taylor (Middletown,
Conn., American Philological Association, 1931,- pp. 296). Bien escrito.
LAS RELIGIONES MISTERIOSAS
The Religious Quests of the Greco-Roman World, por S. Angus (Nueva
York, Charles Scribner's Sons, 1929, pp. xx, 444). Erudito, con tendencia a
favor del cristianismo.
The Mysteries of Mithra, por Pranz Cumont, traducido de la segunda
edicin francesa por . T. J. McCormack ( Chicago, The Open Court Publishing
Co., 1903). Conferencias semi populares por una autoridad destacada.
Adonis, Attis, Osiris, por J. G. Frazer (Part. IV of The Golden Bough,
Londres, Macmillan & Co., 1907, pp. xx, 452).
Orpheus and Greek A Study of the Orphic Movement, por W.
K. C. Guthrie (Londres, Methuen & Co., 1935, pp. xix, 287). Excelente.
Die hellenistischen M ysferienreligionen nach ihred Grundgedanken und
Wirkungen, por R. Reitzenstdn (Leipzig, B. C. Teubner, tercera edicin, 1927,
pp. vlii, 438) .
'!
EL HERMETICISMO
Die Lehren des Hermes Trismegistos, por Jos. Kroll en Beitrage zur Ges-
chichte der Philosophie des Mittelalters, Vol. XII (Mnster i. W., Aschendorfsche
Verlagsbuchhandlung, 1914, pp. xii, 441).
Hermetica. The Greek and Latn Writings which Contain Religious or
Phflosiphic Teachings Ascribed to Hermes Trismegistus, edited with English
translations and notes, Walter Scott ( Oxford, The Clarendon Press, 4 vols.,
1924-1936) . Obra clsica en ingls.
EL JUDAISMO
Judaism in the First Centuries of the Christian Era. The Age of the Tannirn,
por G. F. Moore (Harvard University Press, 2 vols. 1927). Por un especia-
lista distinguido.
The Religion and Worship of the Synagogue, por W. O. E. Oesterley y
G. H. Box (Londres, Sir Isaac Pitman & Sons, 1907, pp. xv, 443) . Erudito,
para lectores no judaicos.
Geschichte des judischen Volkes im Zeitalter Jesu Christi, cuarta edicin,
por E. Schrer, (Leipzig, Hinrichs, 3 tomos, 1901-1911), traducida como History
of the Jewish People in the time of Jesus Christ (Nueva York, Charles Scribner's
Sons, 5 tomos, 1891). Todava obra de autoridad.
JESUS Y EL EVANGELIO
'f
Captulo IV
JESUS Y LOS EVANGELIOS: EL FUNDAMENTO
DEL CRISTIANISMO
El cristianismo tuvo, pareca un comienzo que
ta poco. Observando algn contemporneo aquel pequeo grupo
de amigos ntimos de Jess, habra credo que sera imposible que
cinco siglos despus de ,.cu nacimiento, esta fe avanzara ms que
todas sus competidoras en la lucha por la fidelidad religiosa del
Imperio y llegara a ser la fe profesada por los
tes y por la grande mayora de los habitantes de aquel reinado.
Aun menos habra credo aquel observador que en menos de dos
mil aos esa fe alcanzara una extensin mundial, con un
miento geogrfico ms amplio y una influencia ms poderosa
bre la humanidad que cualquiera otra religin.
Fcilmente entendemos la dificultad de este hipottico
vador de prever el futuro lugar del cristianismo en la vida de la hu-
manidad. Esta fe pareca empezar como una de las muchas sectas
del judasmo. Aunque, como ya hemos visto, los judos eran nu-
merosos y ampliamente esparcidos en el Imperio Romano, y en
chos lugares eran hallados aun fuera de los lmites del Imperio,
pareca haber poca probabilidad de que ellos ganasen el Imperio
para su fe. Es verdad, que el judasmo estaba haciendo muchos
slitos, pero a pesar de algunas tendencias de conformarse con la
tendencia sincretista de los tiempos y de ajustarse a las existentes
normas religiosas e intelectuales, fundamentalmente la religin
daica era exclusivista e intolerante de sus rivales, y demasiado
la fe de un solo grupo tnico para poder llegar a ser jams
versal. Si esto fue verdadero en cuanto al judasmo como un todo,
era de presumir que sera lo mismo en cuanto a sus sectas.
Aun dentro del judasmo pareca que el cristianismo tendra
poco porvenir, y daba menos promesa de sobrepujar al judasmo.
ss, al rededor de quien se form el cristianismo, fue de cuna
milde. En el mismo principio de su carrera pblica deliberadamente
66 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
rechaz como una indigna tentacin la sugestin de que tratara de
llevar a cabo sus planes por medios polticos. Aunque obr muchos
milagros, siempre los obraba para resolver alguna evidente
dad humana, meticulosamente evitba toda ostentacin de sus
deres para llamar la atencin sObre s _mismo o para probar su
vina comisin, y veces se esforzaba po!-' terter secretas sus obras de
sanidad. Jess eligi como sus amigos ntimos a hombres de las
mildes sendas de la vida, y tena pocos amigos entre la gente de
influencia, Su carrera pblica fue breve, a lo ms como tres aos
y posiblemente fue comprimida toda dentro de un ao. No
bi libro ninguno. En cuanto revelan los documentos existentes, dio
poco pensamiento, o ninguno, a una organizacin efectiva que
petuara sus enseanzas y su influencia. Jess junt a su derredor un
grupo de ntimos, en la historia como los Doce
toles, y consta que l declar que a ellos les fueron encomendados
grandes poderes, pero los documentos ms antiguos no tienen
ba segura (aunque esto ha sido calurosamente debatido, y
mente lo contrario es apbyado por la mayora de los cristianos) de
que hubiese querido que estos poderes fueran transmitidos por ellos
en una sucesin continuadora que tuviese corno fin una
te institucin visible. Parece que Jess no enseaba
mente, sino que hablaba segn demandaba la ocasin; en
guetes, a una mujer de dudosa fama con quien l se hallaba
sualmente junto al pozo, a un extrao que le peda que
ra en una disputa de familia, y a los que en la cumbre de su breve
popularidad queran juntarse con l y fueron informados tan
teramente de los difciles requisitos, que, desanimados, se
ron atrs. Lleg a una muerte ignominiosa que pareca no tan
gica como intil. Los documentos autnticos de su vida y
zas son tan breves que fcilmente podran imprimirse en una sola
edicin de uno de nuestros diarios ms grandes, y en estos
mentas una proporcin grande de espacio est dedicada a los pocos
das ltimos de su vida. No existe ninguna biografa de l hecha en
debida forma, si por dicha palabra queremos decir un libro que se
conforme a los que en tiempos modernos estn puestos como
mas. Tan breves son nuestros informes que ha habido muchos
ditos que han declarado que no podemos realmente conocer a Jess
y que l no es esencial para el cristianismo. Aun un visitante
sador en Jerusaln, en los primeros aos de la Iglesia Cristiana,
fcilmente habra pronosticado que este Jess, centro de la lealtad
de esta secta judaica, sera recordado por mucho tiempo.
Sin embargo, aquella vida es la vida ms influyente jams
vida sobre este planeta, y la influencia de aquella vida contina en
aumento. He aqu el hecho en la historia humana que ha provocado
y todava provoca el ms pensar.
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 67
NuESTRO CoNociMIENTO DE JEsus
Aunque nuestros documentos acerca de Jess son breves, ellos
nos permiten conocerlo a l y sus enseanzas tan bien como
mos conocer a cualquier personaje de. igual antigedad. Pues l
, hizo tan proftmdg impresin en los que eran sus amigos ntimos que
los recuerdos de l. algunos de los cuales fueron puestos en forma
escrita pocos aos despus de los acontecimientos recordados,
nos permiten tener un cuadro vvido de l y de sus
cas. Sus dichos, pronunciados como fueron en perodos
cos y expresivos o en parbolas de extraordinaria hermosura y
fantasa, naturalmente no pudieron sino grabarse en la memoria
de los ms atentos de sus oyentes. Estos dichos se prestaban a ser
repetidos de una manera .que no los haca confusos ni los
maba, de modo que pron'.to' 'fueron coleccionados en forma escrita.
Aunque no tuviramos lqs cuatro breves relatos que llamamos
gelios, podramos tener una impresin medianamente adecuada de
l y de los puntos principales de sus vidas, enseanzas, muerte y
resurreccin por medio de las cartas de sus seguidores, escritas
tro de una generacin de su vida.
Parece casi atrevido tratar de comprimir en pocas pginas lo
que sabemos de la vida y enseanzas de Jess, y esperar dar
tr9 de ese corto lmite algo como un resumen exacto y simtrico.
Sin embargo, eso es lo que tenemos que tratar de hacer, pues sin
semejante relato, cualquier bosquejo de la historia del cristianismo
carecera del esencial fundamento para toda la narracin.
NAciMIENTO, NIEZ Y JuvENTUD
Nacido en un pesebre en Beln, pueblo asociado con el
bre de David, el ms encantador de los reyes judos, y criado en la
aldea de Nazaret, Jess creci en una familia humilde. Desde las
colinas tras la aldea de Nazaret se poda tener una perspectiva
ponente de la llanura de Esdraeln, llena de recuerdos histricos, y
tambin una vista del monte Hermn cubierto de nieve eterna. De
lo que sabemos de sus aos posteriores, podemos estar casi
ros de que Jess frecuentemente suba por estas colinas y, siempre
sensible y observador, alimentaba su alma en la hermosura natural
que contemplaba a su derredor y pensaba profundamente en la
vida que se desarrollaba ante su vista.
Llegamos a tener muy pocas poticias de Jess hasta que,
do tena como treinta aos, empez su carrera pblica. Por los
bres de sus hermanos que han llegado hasta nosotros, colegimos
que la familia mantena viva la tradicin macabea y que eran leales
a la fe judaica. Que la familia era profundamente religiosa, se
68
HISTORIA DEL CRISTIANISMO
prueba por muchos pedacitos de evidencia que tenemos: el relato
de la concepcin y nacimiento de Jess en el Evangelio segn Lu-
cas, mucho del cual debe provenir slo de la madre, Mara; el otro
relato de su nacimiento, en el Evangelio segn Mateo, el cual se
presume viene de parte de Jos, su padre putativo; la delicadeza,
la hermosura y el profundo sentimiento religioso de los relatos de
la natividad, parecen reflejar el carcter de Mara y de Jos, es-
pecialmente de la madre, de quien, se nos dice, que "guardaba to-
das estas cosas, confirindolas en su corazn"; el hecho del paren-
tesco de Mara con la madre de Juan el Bautista y con aquella pe-
quea familia dedicada enteramente a Dios; el cuidadoso
miento de la ley judaica en la circuncisin y en la ceremonia de la
consagracin de Jess a Dics en el templo, como el primognito de
Mara; la bienvenida d;da al nio en aquella ocasin por
bros del crculo de los piadosos que estaban esperando "]a
!acin de Israel" y la ':redencin de Jerusaln", personas que
quilamente aguardaban, ,que Dios efectuara la consumacin de la
historia en que confiabn los judos piadosos; y la costumbre de
Mara y de ir cada ao, y no semiocasionalmente, a Jerusaln,
a la fiesta de la Pascua. No nos sorprende que Jess formara la
costumbre de frecuentar la sinagoga; que aprendiera a leer; que
su lectura principal fuera en los libros sagrados de su pueblo, y
tue, aun a la edad de doce aos, hubiera meditado profundamente
en los problemas presentados en aquellos libros. Como, despus que
Jess empez su carrera pblica, no omos mencin de Jos como
vivo, presumimos que haba muerto y. que Jess haba quedado
ra ganar el mantenimiento para su madre y sus hermanos ms
venes. En verdad, es concebible que la demora en entrar a su
nisterio ambulante haya sido por c usa de su sentido de
bilidad por el amparo y la alimentacin diaria de los miembros
pendientes de la familia.
Aqulla fue una poca agitada y una agitada parte del mundo
en que vivir. Haca poco que se haba fundado el Imperio Romano.
Es parte del familiar relato de la historia de Navidad, que Jess
naci en el reinado del pximer emperador romano, Augusto
Csar. El rinconcito de la tierra de Jess estaba hirviendo de in-
quietud contra la dominacin romana. No lejos de Nazaret se
ba reedificando la ciudad de Sepforis, durante su niez, despus
de que los soldados romanos la haban destrudo, para dominar
uno de los frecuentes motines. Durante la vida adulta de Jess el
resentimiento contra Roma iba aumentando y dentro de una
racin despus de su crucifixin haba de estallar en una furiosa
sublevacin que haba de terminar en enorme matanza y en la des-
truccin de Jerusaln y de su templo. La inquietud se acentuaba y
en parte hallaba su direccin en las esperanzas apocalpticas
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 69
paadas de la creencia en la directa intervencin de Dios a favor
de los judos. Con estas esperanzas, el sueo en un Mesas
ba claramente.
Repetidas veces recogemos sugestiones de lo que Jess habra
estado pensando durante aquellos aos sileqciosos pasados en
zaret. Las parl1olas por medio de las cuales expona gran parte
de su enseanza, expresaban algunas de sus observaciones y
flexiones hechas mientras contemplaba la escena en derredor
yo: las fincas de labranza que 1 conoca mientras miraba desde las
cumbres las nubes que venan tierra adentro desde el Mediterrneo
y dejaban caer su lluvia indiferentes de si los dueos fueran buenos
o malos, evidencia para l del amor imparcial de Dios para todos
los hombres; una mujer que buscaba una moneda perdida; nios
que jugaban en la plaza;,. i;t'ri rey que va a un pas lejano para
bir un reino, tal vez un eco del viaje de Herodes a Roma para
dir una confirmacin de sus reclamaciones; un comprador de
las; y el padre y los dos el menor, muchacho errante mas
yente, y el m}yor justo mas repugnante. En aquel entonces tambin
l haba adquirido la intimidad con los libros sagrados de su
blo, que ms tarde manifestaba.
EMPIEZA su CARRERA PUBLICA
Sea cual fuere la manera en que fueran ocupados, los aos de
oscuridad terminaron bruscamente. Un pariente de Jess, Juan el
Bautista, haba llegado a ser el centro de un despertamiento
so que conmovi hondamente la regin. Siendo l asceta,
ciaba los pecados de las personas que lo rodeaban, hablaba de un
inminente juicio con recompensas para los justos y destruccin
ra los malvados; instaba al arrepentimiento, y cuando confesaban
sus pecados, bautizaba a los penitentes en el Jordn. Juntaba
sigo discpulos, amaestrndolos en sus ayunos y ensendoles
todos de oracin.
Vino Jess a Juan y fue bautizado por l. No es claro el
vo de este paso, mas se a Juan como poco dispuesto a
ello, declarando, tal vez en base a conocimientos adquiridos por
contacto anterior, que l debera ser bautizado por Jess. Sea cual
fuere su motivo para buscar el bautismo, para Jess la experiencia
fue profunda. Slo podemos conjeturar su pleno significado para
l, mas por los relatos que nos han llegado, el acto le trajo a l una
realizacin ms profunda del significado de su filiacin para con
Dios.
Tan conmovedor fue aquel da para el alma de Jess, que
mediatamente se sinti obligado a buscar la soledad, para luchar
all con los problemas que aquel da le presentaba. Tan absorto
70 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
taba que, sea por preocupacin o sea por preferencia bien pensada,
no coma. Lo que parece que fue la culminacin de esta experiencia
vino por medio de tres impulsos, los cuales, al hacerles frente, l
vino a reconocer como tentaciones. Su mente. actuaba por medio de
cuadros, como lo evidencian sus parbolas, y estas pruebas, as como
' l las refera tarde a sus amigos ntimos' (porque no era posible
que llegasen a ser conocidas de otra manera) le fueron presentadas
en esa misma forma caracterstica. Debe usar l su poder como
hijo de Dios para satisfacer sus propias necesidades fsicas? Debe
de alguna manera llamativa tratar de poner a prueba el poder pro-
tector de Dios, esperando ser eximido de todos los resultados desas-
trosos que normalmente seguiran a actos locamente arriesgados, con
el propsito de convencer a la asombrada multitud de su misin sin
igual? Debe principios para ganar dominio terre-
nal y de esta manera establecer su reinado justo? El hizo frente a
estos impulsos, los valoriz y los rechaz.
Ms tarde, en ocasiones, Jess se encontr con situa-
ciones que le presentaban' algunos de estos problemas en diferentes
formas, pero n el mismo principio de su carrera pblica l haba
visto de una vez para siempre lo que estaba implicado en ellos, y
nunca dud de las decisiones hechas en aquel entonces. Se neg
a ser agente de los deseos de la multitud de que les proveyera ali-
mentos gratuitos; rechaz las repetidas exigencias de que demos-
trase la autenticidad de su misin por medio de una "seal" obrada
especialmente para ese propsito, y no quiso tener nada que ver
con mtodos polticos.
JEsus Y EL REINO DE DIOs
Volviendo a los lugares frecuentados por el pblico, Jess
empez a predicar y ensear. El crea que el reino de Dios estaba
por ser inaugurado, y fue esto lo que constitua el tema reiterado
de su mensaje. Obviamente el reino de Dios, quera decir una so-
ciedad en la cual prevalecera la voluntad de Dios. Como lo conce-
ba Jess, el reino de Dios haba de ser el don de Dios y no haba de
ser alcanzado por los esfuerzos de los hombre.s. Estaba siendo inau-
gurado por medio de Jess, y era tanto una realidad actual. ya
aqu, como tambin una esperanza futura. Como el grano, haba de
crecer de por s y no por los esfuerzos humanos. Los hombres ha-
ban de estimarlo, como el joyero que ansiosamente canjeara todo
lo que tena por esta perla excepcional. Siendo una sociedad, los
hombres haban de entrar en ella uno por uno, y (aunque sobre
este punto algunos cristianos han credo de otra manera y han iden-
tificado el reino con la iglesia organizada) no era una institucin
visible, sino una posesin interior.
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 71
La condicin de miembros del reino no era hereditaria, porque
"los hijos del reino", probablemente nacidos en l pero sin otro
derecho que el de haba p. de ser '.'echados a las tinieblas
de afuera", mientras que aquellos que habiendo sido extranjeros,
nen a buscarlo "del oriente y del occidente", han de "sentarse" en
' L El reino de Dios era tan importante que los hombres deberan
cario "primeramente", antes que alimento o vestido, y debiendo
dejarlo todo a fin de poder poseerlo. Para Jess el reino era
gelio", una "buena nueva". Las palabras "gospel" en ingls y
"evangelio", en espaol, mientras que son tcnicamente correctas
como descripciones del reino, han llegado a ser tan estereotipadas
por el uso comn que en ellas a menudo se pierden toda la
lla y el exuberante gozo que Jess les daba. Para Jess, los
bres no haban a vivir realmente, mientras no
sen entrado al reino de Dios, y estar en el reino quera decir tener
vida abundante y eterna.
Jess dedic mucha ,atencin a la descripcin de las
ticas de los gue haban "entrado al reino". Si los hombres haban
de entrar al reino, o aun verlo, ellos tenan que ganar una nueva
perspectiva y hacer un nuevo comienzo. En su lenguaje vvido y
potente que era normal en l y que era revelador de una de sus
cualidades ms notables, Jess declaraba que los hombres tenan que
(literalmente "cambiar sus mentes"), "nacer de
nuevo" y "venir a ser como nios". Era de los "pobres en
tu", de los que reconocan sus imperfecciones y eran penosamente
conscientes de que no haban alcanzado el ideal que Dios haba
puesto para los hombres, de los que se podra decir que "de ellos es
el reino de los cielos". El reino qu.era decir gran gozo; Jess se
comparaba a s mismo y a sus compaeros con unas bodas. Pero
el gozo no es incompatible con el profundo dolor. En efecto,
de ser que el gozo no sea posible sino por causa del dolor. El mismo
conoca ambas cosas y reconoca que sus discpulos, como
bros del reino, tambin tendran ambas cosas en su experiencia.
Lo que llamaba Jess "el mundo", evidentemente estaba en
oposicin con el reino. Fue .por esta razn que la entrada al reino
ocasionaba tan drstica reorientacin, una nueva creacin, en los
que entraban a l saliendo del mundo. La persecucin, entonces,
sera la suerte de los miembros del reino. Tal persecucin, si era por
causa de la justicia que Jess proclamaba, sera evidencia de
necer al reino. Sin embargo Jess declara que ha sido enviado por
Dios al mundo no para condenar al mundo, sino para que el
do por medio de l fuese salvado, y agreg que los que haban
trado al reino, eran la luz del mundo.
Los miembros del reino deban esforzarse por ser ejemplos de
la vida que Dios consideraba ideal para los hombres. Tenan que
72 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ser sinceros, puros de corazn. Tenan que ser tan ansiosos de la
justicia, que su anhelo pudiera describirse como hambre y sed.
nan que ser limpios de pensamiento, y tan sinceros que su palabra
no necesitara ningn adventicio, sino que slo debera bastar
"si" o "no". Tenan que ser misericordiosos, procurando hacer la
' paz, no desagravio, sino volviendo'bien por ml, amando
a sus enemigos. La palabra "amor" no debe significar "gusto", sino
que debe dar a entender una completa entrega personal. Nunca
deban buscar el aplauso de los hombres, sino evitar la publicidad
en sus obras de misericordia y en ejercicios religiosos tales como la
oracin y los ayunos. No deban tener un temor ansioso por lo que
el da de maana pudiera traer, sino que deban buscar primero el
reino de Dios y una suerte de conducta aprobada por l,
mente, seguros de que satisfara Dios sus necesidades fsicas.
Aqu no haba nada de ascetismo, ninguna condenacin del
cuerpo y de la materia como cosas malas en s; ninguna tentativa,
como en la filosofa y religiones tan generales en el mundo
lenista y en del partido ms estricto del judasmo corriente,
de "librar" al alma de lo que se consideraba la contaminacin de la
carne y de la parte material del universo. En contraste con Juan el
Bautista, quien era asceta y prescriba el ascetismo para sus
los, Jess y sus discpulos ntimos coman y beban, asistan
mente a las comidas, francamente gozndose en ellas. Mientras que
Jess enseaba que los hombres nunca deberan fijar como su
ta la acumulacin de posesiones materiales; que la opulencia pona
en peligro las adquisiciones ms elevadas de los hombres, y que los
que quisieran seguirle a l tenan que estar preparados a
narlo todo, fuesen propiedad, hogar, o parentela, l incluy en una
breve oracin modelo que dio a sus discpulos, inmediatamente
pus de una peticin de la venida del reino y del cumplimiento de
la voluntad de Dios, una peticin por el sustento fsico. Entre
bas que l dio del carcter moral de las personas, mencion el uso
que se haca del dinero, y el cuidado que, o se manifestaba o se
gaba pra con los que estaban en necesidades fsicas.
lNTERES DE JESUS EN LOS INDIVIDUOS
Aunque Jess tena mucho que decir acerca del reino de Dios,
y con eso l habra querido decir, no una visible estructura sociaL
sino por lo menos las relaciones de los hombres uno con otro, l
taba en primer orden profundamente interesado en los individuos.
Para l, no se debera permitir que el respeto judaico por el
bado impidiera que se ayudase a los individuos, si esto quera decir
sanarlos o aliviar su hambre. El declar que haba "venido a
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 73
car y a salvar lo que se haba perdido", y por esto quera decir a
los individuos.
Algunas de las parbolas de Jess mejor recordadas, tratan
del cuidado por los individuos. Com'par su propia preocupacin por
"los perdidos" con la actitud del pastor_que deja las noventa y
, ve ovejas suyas. que estaban guardadas a :Salvo, mientras l sala
al desierto a buscar la nica extraviada .hasta hallarla; y con la
mujer que barra su casa en busca cuidadosa de una moneda
da 'y luego, cuando la hubo hallado, llam a sus vecinas y amigas
para que se regocijasen con ella. Cont de un padre que esperaba a
su hijo extraviado y que corri a saludarlo cuando lo vio todava
desde lejos, regresando a casa. Mand a sus discpulos que no
preciaran ni aun a uno de "estos pequeitos". Declar que Dios
tomaba nota de cada pajarito, a fin de que ni uno de ellos cayera
en tierra sin la voluntadc l. y que siendo los seres humanos de
ms valor que muchos gorriones, Dios seguramente cuidara de ellos.
Repetidas veces, aunque hablaba l colectivamente a multitudes y
aunque en dos memorabJies ocasiones se preocup por que se diese
de comer a estas multitudes, Jess se diriga a individuos y a ellos
les dio de lo mejor suyo: a la mujer adltera, al petiso cobrador de
impuestos que haba subido a un rbol para verlo, al oficial romano
con el sirviente enfermo, a la nia que haba muerto y a sus
dps padres, a muchos desgraciados endemoniados, al rico
nante joven que vena corriendo a encontrarlo y a quien Jess am
a primera vista. Casi todas las obras de sanidad, y de ellas hubo
muchas, eran en individuos. Slo una vez, en el caso de un grupo de
leprosos, leemos que san tantos como diez a un tiempo, y lo que
sobresale en aquel incidente fue la gratitud de uno solo, un
ritano, quien regres a darle las gracias.
JEsus Y EL HoMBRE
Intimamente relacionada con su actitud hacia el individuo, fue
la opinin que Jess tena del hombre, la humanidad en
neral. El conoca claramente 'esa extraa mezcolanza que es el
bre. Plenamente reconoca la depravacin en el hombre y declar
que los padres humanos tenan que reconocer el hecho de que ellos
son malos. El vea y expona enfticamente el trgico desastre que
es la culminacin de la manera de vida que siguen muchos,
blemente los ms de los hombres. Algunos de sus dichos parecen
revelar a Jess como desesperado pesimista. Habra muchos, deca.
que dejaran de responder a la invitacin para que entraran al reino,
y cuando trataran de corregir su error, hallaran que era
do tarde.
74 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Pero Jess ense que los hombres podran entrar en la vida;
que podran, si as lo desearan, tener una fe segura por medio de la
cual podra llegar a ser una realidad, lo que aparentemente era
posible. Los invitaba a que pensaran, seguro de que si empleasen
bidamente su razn, ella los llevara a c:!eterminationes correctas. El
' crea que estabap al alcance. de los hombres posibilidades infinitas
si ellos queran tomar el camino debido p,ira alcanzar aquellas
sibilidades. Sus obras de sanar tanto el cuerpo como el espritu eran
consideradas por Jess como demostraciones del poder de Dios,
ro declar que este poder estaba a disposicin de otros, si ellos
sieran solamente extender la mano con fe y reclamarlo. La vida se-
ra toda maravilla y gozo, si los hombres slo entrasen por la puer-
ta que estaba all abierta para ellos, la puerta de entrada al reino de
Dios, aquel reino de luz. y, El dolor podra all
bin, pero esto no sera con la plenitud de la vida. En
verdad, podra ser que esto contribuyera a una a r m o n a ms
rica y profunda. Jess nunca entr en el milenario debate del
minismo contra el indeterminismo, de predestinacin y libre albe-
dro, sino tranquilamente da por sentado que los hombres
nan suficiente poder de eleccin para rechazar o para cumplir con
las condiciones de entrada a la vida que Dios haba dispuesto para
ellos.
LA CoNSUMACION DEL REINO
Esp,eraba Jess que el reino llegara de lleno dentro de los
mites de la historia? Buscaba l la transformacin de la sociedad,
gradualmente o por etapas progresivas, hasta que llegara a con-
formarse enteramente con la voluntad de Dios? O esperaba que la
historia terminara abruptamente en el juicio, para ser seguido por
un despliegue del poder de Dios en la condenacin de los malva-
dos y su separacin de aquellos que se hubiesen conformado con
la voluntad de Dios? La respuesta no es clara, y parece una pa-
radoja.
Obviamente crea Jess que el reino estaba presente. El vea
sus curaciones, especialmente las de personas perturbadas por
sesin demonaca, como evidencia de que ya haba llegado el reino.
Para l las fuerzas del mal eran intensamente reales y personales.
El aceptaba que Satans era un ser existente, enemigo de Dios,
y se diriga a los demonios que echaba fuera, no como ilusiones de
mentes enfermizas, sino como seres reales. Para l el hecho de que
los demonios estaban siendo privados de su funesto poder sobre
los hombres, era prueba clara de que el reino de los cielos, el go-
bierno de Dios, estaba empezando. Jess ense a sus discpulos a
orar por que la voluntad de Dios fuese hecha sobre la tierra como
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 75
se hace en el cielo, y les mand que hiciesen hermanos y discpulos
de todas las naciones, bautizndolos, y ensendoles a guardar
do lo que l haba al peqveo grupo ntimo de sus
dores. Por su comparacin del reino de Dios con "levadura que
tom una mujer, y escondi en tres de harina, hasta que
' toda qued leuda", muy bien se podra suponer que l daba a
tender que toda la sociedad humana quedara completamente
formada por el proceso progresivo. Tambin hay la clara
cin de alguien que estaba muy cerca de la mente de Jess, de que
Dios envi a su hijo al mundo, no para condenar al mundo, sino
para que el mundo fuese salvado por l.
Por otra parte, Jess declar que pocos hallan el camino de la
vida y que muchos siguen el camino que lleva a la ruina; que tanto
lo bueno como lo malo cr.ec'en juntos hasta la cosecha,
te una repentina consumacin, en la cual los malvados, revelado
namente su carcter en la maduracin de su carrera, seran tratados
as como los tratan la hierba nociva, y que lo bueno
sera conservado como el. trigo en el granero.
Tal vez a paradoja es insoluble dentro de la historia.
ramente hasta ahora, en la historia permanece una paradoja. Qu
habra dicho Jess, si alguien le hubiera preguntado acerca de esto,
no lo podemos saber. Claramente l daba a entender que Dios es
sberano en el universo y que su voluntad ser hecha. Pero
bin l ense a los hombres a orar por que fuese hecha, como si
Dios dependiera de sus oraciones.
Cercanamente relacionado con el problema de si Jess crea
que el gobierno de Dios sera reconocido y cumplido por todos los
hombres dentro de los lmites de la .historia, est aquel otro de si
Jess esperaba la consumacin de la historia en una fecha temprana.
Por otra parte est la bien conocida enseanza apocalptica que
prevaleca en el pensamiento judaico de aquel tiempo, y la cual
seguramente era muy familiar a Jess. Segn ella, se
ba una temprana culminacin de la historia, o por lo menos, una
grande crisis revolucionaria. Muchos de los dichos de Jess pueden
interpretarse como si l participara en esta expectativa. Cuando
hablaba de lo que l parece haber sealado como el fin de la
ria, declar: "No pasar esta generacin, que todas estas cosas no
acontezcan". Sin duda l ense que la historia haba de llegar a
una culminacin en un juicio dramtico, y advirti a sus discpulos
que vigilaran, porque el juicio de ellos mediante el regreso de su
Seor podra ser en cualquier momento y que ms seguramente
dra cuando no fuese esperado. En esto aparentemente l estaba
firindose al fin de la historia.
Sin embargo de manera tambin enftica, declar Jess que
sus discpulos no haban de conocer los tiempos exactos para el
76 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
cumplimiento de esta expectativa, y que ni aun l saba el da o la
hora cuando vendra la consumacin, sino que slo Dios lo saba.
Y no podemos estar seguros en cuanto hasta qu punto sus
pulos, al recordar y transmitir sus dichos, esperando como
ralmente esperaban la temprana terminacin de la historia, habrn:
entendido rrial la mente de Jess y habrn' juntado palabras de l
que l no quera que fuesen interpretadas de esta manera. Nosotros,
tambin, fcilmente podemos entender mal aquellos dichos en los
cuales hay figuras de la imaginacin. Un ejemplo notable de esto
es el pasaje en el cual Jess predijo la destruccin de Jerusaln, y
pareci unirla con el fin del mundo. Que la destruccin de J
ln era inminente, cualquier hombre pensador de aquel tiempo lo
habra podido ver. El resentimiento caldeado contra el gobierno
mano, naturalmente haba.de estallar en rebelin abierta. Los
ticos estaban creyendo qti Dios intervendra a favor de su pueblo,
pero Jess conoca demasiado bien el poder de Roma; tal vez en
parte por causa de la manera cruel y abrumadora que haba sido
desplegado en Sepforis'.' Desde el principio de su carrera pblica
declar que no estaba de acuerdo con el mtodo de Dios el
nir milagrosamente para salvar aun a su propio hijo, si ste,
tando con la aprobacin divina, arriesgara su vida osadamente,
y conoca demasiado bien la ciega locura que haba en derredor
yo, para no ver otra cosa que una ruina prematura para el pueblo
y para la ciudad que l amaba. Jerusaln estaba rechazando el nico
camino de la paz, el camino que l le estaba ofreciendo, y el fin era
trgicamente seguro. Se pueden interpretar las palabras de Jess
como que l una esto con el fin de la historia, y as ha sido
dido en lo general, especialmente entre eruditos de aos recientes.
Pero puede ser que los intrpretes no hayan comprendido
mente la mente de Jess.
Ciertamente hay otros dichos, tan contrarios a lo esperado por
la generalidad, que el ser conservados en la historia es evidencia
de que la informacin que ha llegado hasta nosotros a travs de
tos relatos, es correcta. Estas informaciones aparentemente dan a
entender una prolongada po,stergacin de la consumacin final. Nos
hace pensar aquella parbola tan familiar de las diez vrgenes,
cinco de ellas prudentes y cinco fatuas, quienes, esperando estar
presentes en ciertas bodas, estaban esperando la llegada del novio.
Las cinco condenadas como fatuas eran las que, esperando una
temprana llegada del novio, haban venido con insuficiente aceite
en sus lmparas, y las cinco alabadas, eran las que estaban
radas para una demora prolongada, y, as como result el
miento mismo, stas tE'nan razn. Bien puede ser que Jess previera
muchas crisis sucesivas, cada una un juicio. antes de la terminacin
de la historia en este planeta.
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 77
Dros ES CENTRico Y SuPREMO
Sea lo que fuere lo que crey Jess acerca del futuro curso de
la historia, nunca tuvo duda del. podr ni de la posicin central que
ocupa Dios en el universo. Su creencia en Oios estaba como razn
fundamental de /sus dems convicciones y enseanzas y les daba
su forma. Para l era soberana la voluntad 'de Dios. Mas para Jess
no era un dspota arbitrario y caprichoso. Era su Padre. Este era
el nombre caracterstico de Jess para Dios. Para Jess, Dios era el
gobernante de toda la naturaleza. Dios puede ser desafiado, y, en
verdad, fue frecuentemente desafiado por poderes y seres hostiles
pero siempre prevalecera l.
Jess no fue un filqfo que tratara con trminos y conceptos
abstractos. Nunca hablaba del "problema del mal". Francamente
reconoca la presencia del mal; en efecto, estaba vivamente
dente de L pero nunca. pregunt por qu, si Dios es soberano, el
mal estaba Resueltamente hizo frente a la tragedia que
estaba en el mundo alrededor de l. Claramente deca que los
nes caen en tierra y que los lirios, tan hermosos y vivos hoy, maana
son echados al horno. El juicio terrible y seguro espera a los que no
se conforman con la voluntad de Dios.
Pero cuando Jess contemplaba el mundo de la naturaleza, l
vea al Padre celestial ordenndolo de tal manera que los pajaritos
eran alimentados y las flores crecan en todo su esplendor. A los
que as lo reconocan a l y conformaban su voluntad a los caminos
de L Dios se mostraba como Padre. En verdad, l estaba buscando
hombres, pero, presumiblemente porque respetaba la voluntad de
ellos, Dios no se les impona a la fuerza. Tal vez fue por esta razn
que la voluntad de Dios en algn caso especfico no era
mente clara, Al emplear su voluntad para buscar la razn, el nio
hace progreso hacia la madurez. Como el padre en aquella ms
masa parbola de Jess, Dios no persigue al errante hijo hasta el
pas lejano, sino que espera. El prdigo es todava su hijo, y
do, disciplinado por un juicio, "vuelve en s", reconoce su conducta
por lo que realmente es -pecado contra la generosidad de Dios-
se confiesa a s mismo su propia indignidad y en vez de dejarse
abrumar por la desesperacin, confa bastante en la
ca provisin que l ha visto en su casa para los sirvientes, para
volver de nuevo a su padre, y para pedir ser tratado slo como un
sirviente; el padre esperando y mirando ansioso, no slo lo recibe,
sino que corre a encontrarlo, interrumpe el discurso que el
cho haba preparado, e insiste en que el errante es su propio hijo.
78 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
EL HoMBRE JEsus
Qu clase de hombre fue Jess? Nadie puede entrar de lleno
en el sentimiento n'timo de otro y entenderlo completamente. No
hay dos seres humanos exactamente iguales. Las diferencias entre
ellos son a inenJ-tdo sutiles, sin embargo, pueden ser las ms
tantes aquellas cualidades que no pueden ser observadas ni
critas. Qu imposible, pues, tiene que ser entender
te y describir a uno que sobresala tan sealadamente de entre sus
contemporneos y de entre todos los hombres, tanto antes como
despus! En el primer siglo y a travs de las generaciones siguientes,
las opiniones han diferido marcadamente entre s. Esto es evidencia
de su importancia, del efecto que ha tenido sobre la historia y,
siblemente del misterio .. su ser, ya que ninguna otra vida vivida
sobre este planeta ha provocado tan inmenso volumen de literatura
en tantas lenguas y entre tantos pueblos, y que lejos de menguar,
esta inundacin de escritos va en aumento. Ms personas toman en
cuenta a Jess hoy que 'Aunca antes, pero los grados de valorizacin
de su person'alidad, nunca han sido tan variados ni tan numerosos
como en los dos ltimos siglos. Esto es tanto ms extraordinario en
vista de la brevedad de los relatos que han sobrevivido de los
dos de sus amigos ntimos. No son sus enseanzas lo que hace que
Jess sea tan notable, aunque stas bastaran para darle distincin,
sino una combinacin de sus enseanzas con su propia personalidad.
No se puede hacer separacin entre el hombre y sus enseanzas.
pero si se pudiera, el hombre sera el ms importante.
Mientras que todo esto es verdad, algunas caractersticas se
destacan tan claramente en los relatos que perpetan las
nes de los que tuvieron la oportunidad de conocerlo, que se
tuyen en una garanta de autenticidad, tan patentemente son
siones de su vida y no inventadas ni aun seriamente alteradas. Todas
ellas nos revelan mucho del hombre mismo y ayudan a dar luz sobre
algunos de los problemas que hallan los que buscan un completo
entendimiento de la persona misma.
Jess fue gran amador. de la naturaleza. Sus dichos abundan
en referencias al sol. las nubes, la lluvia, los pjaros, las flores, la
siembra, la cosecha, el crecimiento y la decadencia. Fue un
trante observador: reconoca el dolor y la hermosura en derredor
suyo, y con pocas palabras bien escogidas saba hacer vvido para
otros lo que l vea. En el sentido tcnico del trmino, tal vez
mente, l no fue filsofo, mas discerna los eventos csmicos bajo
el fausto pasajero. El profundo contraste entre la planta de grano
y la hierba nociva le presentaba el problema del bien y del mal.
aunque l nunca lo habra expresado en esos trminos abstractos,
y de cmo la soberana y la justicia de Dios en que l crea tan pro-
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 79
fundamente podan ser compatibles con la existencia de lo que es
malo. La aparente indiferencia del tiempo atmosfrico a las cuali-
dades morales del ho,rnhre fue P!lra ,l evidencia del amor imparcial
de Dios.
Le gustaba a Jess estar con la gente .. Se gozaba en las reu-
' niones sociales y en el buen compaerismo. Ansiaba la amistad.
Pronto comprenda a las personas con las cuales se hallaba. Era
muy vivo para discernir y despreciar la insinceridad, la pomposidad
y el orgullo, pero igualmente pronto para penetrar bajo la super-
ficie y descubrir frustraciones confusas o el tmido anhelo de lo
bueno.
Las simpatas de Jess eran tan amplias como la raza humana.
Es verdad que algunos incidentes parecen negar esta generaliza-
cin. En una ocasin pard:'a que Jess rechazaba el ruego de una
mujer de otra nacin, dicindole que l fue enviado "slo a las qve-
jas perdidas de la casa de Israel" y en otra ocasin al enviar a sus
discpulos a una misin., de predicacin y sanidades les encarg
que no fuesen_ a los no judos, fueran gentiles o samaritanos, sino
slo a las "mismas ovejas perdidas de la casa de Israel". Sin em-
bargo, en cada instancia hay otra explicacin que la de exClusivismo.
Tratando con la mujer canaanita Jess rechaz la sugestin de los
discpulos de que la despachara, e hizo lo que ella peda cuando
ella se hubo mostrado en serio. La misin de los doce fue para un
propsito especial y no daba a entender una exclusin continua de
los gentiles de los privilegios del evangelio. Repetidas veces hay in-
cidentes y dichos que son una prueba clara de que Jess se esfor-
zaba por reprender el orgullo de raza y de que crea que su mensa-
je era tan amplio como la misma humanidad. Entre stos estaban su
primer sermn en Nazaret en el cual hizo enojar a sus compatrio-
tas, llamando la atencin a las ocasiones en las Escrituras en que
los gentiles haban sido ayudados por los profetas mientras los de
la casa de Israel aparentemente fueron descuidados; su eleccin de
un samaritano como ejemplo del buen vecino; su curacin del sier-
vo del centurin romano, y su comisin a los apstoles despus de
su resurreccin de que hiciesen discpulos entre todas las naciones.
Profundamente religioso l mismo, Jess se senta impacien-
te con una religiosidad profesional y vanagloriosa. Retaba a los
que le rodeaban, a que aplicasen sus mentes a la religin y a la
moral. Mientras que admiraba el tiempo pasadq y los grandes pro-
fetas y legisladores de su nacin, Jess rechazaba una adherencia
ciega y porfiada a la letra de la ley y de los escritos que l mismo
reverenciaba, y trataba las tradiciones de su pueblo con un vigor
y una independencia que en algunos despertaban la ira y en otros
fueron saludados con franca admiracin. Aunque casi todas, y tal
vez todas sus enseanzas morales y religiosas pueden hallarse pa-
80 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ralelas y precedentes en los escritos de los sabios judos, Jess tena
al rededor de s una frescura y originalidad que daban a sus
anzas una expresin tan viva y las ponan en tal proporcin y tal
perspectiva que pareCan tanto nuevas como viejas.
Jess posea sentido de buen humor el cual burbujeaba
cuentemente en" forma incontenible, que tanto ms llama nuestra
atencin cuanto que est en contraste con la completa ausencia de
humor en aquellos escritos de los cristianos del primer siglo que
han sido conservados en el Nuevo Testamento. Tena penetrante
ojo para lo ridculo y poda hacer sorprendente lo que l vea: el
hombre justo en su propio concepto, con una viga en su ojo. pero
que buscaba y sacaba una cosita diminuta del ojo de su vecino; el
legalista solemne y meticuloso que era tan concienzudo en
to a detalle, y sin embargo,tan ciego a los problemas morales, que era
como aquel hombre, que,' temeroso de ser contaminado por su
mida y su bebida, con gran empeo colaba el mosquito ms
o, y luego, sin pestaear se tragara entero un camello, con pelo,
patas, joroba y aliento Hm ftido. Se rea de los nios que jugaban
en la plaza, especialmente de aquellos, que, ceudos, se negaban
a tomar parte en los juegos, aun cuando sus compaeros estuvieran
dispuestos a cambiar el juego para complacer los deseos de ellos.
Sus preguntas dirigidas a las multitudes acerca de Juan el
ta --"Qu salisteis a ver al desierto? una caa meneada del
to? ... un hombre cubierto de delicados vestidos?"...- habran
vacado la risa, tan expresamente contrarias eran a todo lo que
saban sus oyentes.
Jess tena el alma de poeta. Aunque pocos de sus dichos
cardados estn en forma potica, muchas veces sus palabras
laban el espritu de la poesa. Su mente pensaba en trminos de
cuadros y escenas concretas, no en frases abstractas. Las parbolas
y dichos sentenciosos en que las ms de sus enseanzas fueron
presadas, eran de carcter tal que, una vez que fuesen odas, no
podran ser olvidadas fcilmente. Se dice que l deliberadamente
elega este modo de hablar, pero no habra podido emplearlo tan
diestramente, si tal mtodo no hubiera reflejado la calidad de su
mente. Es intrigante especular si l no habra adquirido esto de la
madre, o por herencia o por larga asociacin, porque los perodos
narrativos de El Buangelio segn Lucas, los que no habrn podido
provenir sino de parte de ella, tienen mucho de la misma cualidad,
mas con diferencia suficiente para hacer claro que stas y los
chos atribudos a l no fueron la invencin de algn autor nico.
Hubo en Jess una vivacidad y una franqueza que no escaparn
a ningn lector de los relatos evanglicos. Jess pudo estallar en
ira. Los hombres no se olvidaban de su mirada. Es interesante
tar cun frecuentemente, aun en nuestros breves informes, se
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 81
cribe a Jess como mirando a cierta persona. Aqu haba una
racterstica que se destacaba en los recuerdos de l atesorados por
sus amigos ntimos: su mirada al gobernante. rico y que lo amaba;
su mirada en el momento cuando Pe.dro lo negaba, mirada que hizo
llorar a aquella alma infeliz, leal y perpleja .. Jess prescriba accin
' decisiva: la amputacin de una mano que ofenda, que se saque el
ojo perverso; que haya esfuerzo (la palabra griega es la misma
palabra de la cual se deriva nuestra palabra "agonizar") por
trar por la puerta angosta. Condenaba la vida que iba con la
rriente, sin ser debidamente pensada. No tena paG:iencia con la
indecisin, con los que decan: "te seguir, pero ... " y declar que
el que pone la mano al arado y mira atrs, no es apto para el reino
de los cielos. El que quera venir a ser su discpulo, es decir,
der de l, tena que renu11c;iar a todo lo que tena. Tuvo
cin aun para las acciones vigorosas del mayordomo cuando
fue descubierto en fraude, apel a un mtodo atrevido para hacer
seguro su porvenir.
Jess poda ser muy
1
longnime. El pudo ver a uno en quien
haba palpado. posibilidades para el bien y que se haba alistado
entre sus amigos ntimos, desintegrarse moralmente y al fin
gario, sin embargo, trataba de retenerlo en su crculo. Para sus
otros discpulos, que muchas veces ponan a prueba su paciencia por
lo., tardos que eran en entender lo que para l era obvio, tena una
indulgencia que hubiera sido difcil para uno cuya inteligencia
biera sido tan viva y penetrante como la suya. Pablo, quien
bablemente nunca conoci a Jess personalmente, pero que haba
odo mucho acerca de l de parte de los que le conocan, fue
presionado por su mansedumbre y nobleza, cualidades que
ban en sorprendente contraste con la viva ira que despertaban en
l mismo la crueldad y la dureza hacia las necesidades humanas.
Otra cualidad que se ha notado frecuentemente fue la
cia de todo sentido de haber cometido pecado y de alguna
cin fundamental en su propia persona. La nica excepcin posible
es la contestacin a un visitante que le llama "buen maestro": "Por
qu me llamas bueno? Ning.no es bueno sino uno, Dios"; pero
otra versin del mismo incidente da una fraseologa diferente, la
que no incluye una negacin de su bondad personal. Es muy
nificativo que en una persona tan moralmente sensible como lo era
Jess y que ense a sus seguidores a pedir perdn por sus pecados,
no haya ninguna insinuacin de alguna necesidad de perdn para
s mismo: no peda perdn a los que le rodeaban ni a Dios. Agudas
luchas espirituales conoca Jess, pero parece que haban sido por
su deseo de descubrir cul era la voluntad de Dios, no por algn
conflicto interior, o por alguna incapacidad de seguir lo que l
ba que era lo justo y bueno, tal como Pablo lo describe tan
82 HIS,TORIA DEL CRISTIANISMO
dazmente dentro de s mismo, por el sentimiento de alguna falta
que se repeta o de alguna pecaminosidad no dominada, tal como lo
han confesado algunos de los cristianos ms santos.
Menos importante, mas toda'va significativo, es el hecho de
que nunca omos que Jess hUbiera estado enfermo. Leemos acerca
de que l habl estado cansado, apesadumbrado, que haba sufrido
dolor en el espritu y en el cuerpo, pero. el dolor fue infligido por
otros y no tenemos ninguna noticia acerca de que l supiera lo que
era estar enfermo. Jess irradiaba confianza y salud.
Fundamental en toda la vida de Jess fue su creencia en Dios,
su lealtad a l y su completa confianza en l. Aqu vemos la fuente
de sus convicciones y enseanzas ticas. Buscaba tiempo para estar
a solas con Dios, en oracin. Cuando instrua a sus discpulos
ca de la oracin, a entrar en su cmara, a cerrar la
puerta y a orar a su Padre en secreto, l no les deca sino lo que
l mismo haca. Leemos que l pasaba toda una noche a solas en
oracin, y de que se levantaba temprano, en la madrugada,
pus de un da de mucho trabajo, para ir a un lugar desierto y
all orar. Aun en la noche antes de su juicio y muerte, cuando peda
al grupo ms ntimo de discpulos que velaran con l en aquella
hora de agona en Getseman, l se retiraba de ellos un corto
cho para orar,
LA RELACION SIN IGUAL coN DIOs
Una de las cuestiones ms difciles y discutidas acerca de
ss es, qu se consideraba l a s mismo. Se consideraba a s el
Mesas? Si se consideraba el Mesas, qu quera decir el trmino
para l? Por qu a menudo se llamaba a s mismo "el Hijo del
Hombre"? Se ha gastado mucha tinta en las largas disertaciones
acerca de estas cuestiones. Durante siglos la cuestin de la
cin de Jess con Dios ha ocupado las mentes ms eruditas entre
sus seguidores, y es todava tema de debate. Esto es en parte de-
bido a la escasez de documentos, y en parte debido a la dificultad
de penetrar completamente la mente ajena, pero principalmente
que aqu tenemos que ver con un tema que extiende nuestras
tes y nuestra comprensin hasta el lmite, y aun as no puede ser
entendido del todo dicho tema.
Debe ser obvio a todo lector atento de los documentos
glicos que Jess se consideraba a s mismo y su mensaje como
separables. Era un gran maestro, pero era ms que maestro. Sus
seanzas acerca del reino de Dios, de la conducta humana y de
Dios, eran importantes, pero no podran ser divorciadas de l sin
ser viciadas, segn el punto de vista de l mismo.
Es claro que Jess crea tener una relacin con Dios tal como
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 83
no ha conocido jams otro ser humano. Aunque no tuviramos ls
muchas declaraciones en El Evangelio Segn Juan, como las que
lo describen como el Lagos (el :'Verbo"). hecho carne, y aqullas
en las que Jess declara que l y el Padre son uno, tendramos la
asombrosa asercin de Jess conservada en El Evangelio Segn
' M ateo de qu:e todas las cosas le han sido entregadas por el Padre,
que nadie conoce al Hijo sino el Padre y qtie nadie conoce al Padre
sino el Hijo y aquel a quien el Hijo quiere revelarlo. Esto est co-
rroborado por la autoridad consciente con que hablaba Jess. Mien-
tras que declaraba que no haba venido para destruir la Ley y los
Profetas, dijo enfticamente que vino a cumplirlos, de esta manera
dando a entender su autoridad para hacerlo. Por implicacin tam-
bin declar como imperfecta la Ley, y en lugar de la justicia es-
tricta de ojo por ojo y diente por diente, ms de una vez mandada
en las normas heredadas de su pueblo, l mand a sus seguidores
que no resistiesen a uno que haca mal. En contraste con los pro-
fetas judos, quienes no se consideraban sino como voceros de Dios
y quienes o pQr implicacin o por palabras expresas apoyaban sus
profecas con "as dice el Seor", Jess repetidas veces usaba la
expresin "Y o os digo", asumiendo tranquilamente que l tena el
derecho inherente de hablar as. Esto fue una de las causas de la
clera que l despert entre los dirigentes religiosos de los judos.
EHos lo consideraban blasfemo, cuando tomaba para s las funciones
de Dios. Con un aire de autoridad que enfureci a algunos presen-
tes, que creyeron que l estaba usurpando las prerrogativas de
Dios, en ms de una ocasin declar perdonados los pecados de un
individuo.
Repetidas veces Jess dijo claramente que se consideraba exis-
tente tanto en la continuidad de lo que le haba antecedido en la
vida espiritual del pueblo judaico -la Ley y los Profetas- como
en la inauguracin de algo que era radicalmente nuevo. El vea a
la Ley y los Profetas como que estaban sealndolo a l y como
culminando en l. Como hemos dicho, l insista en que no haba
venido para abolir la Ley y los Profetas sino para cumplirlos. Pero
en cumplirlos l haca contraste entre lo que estaba dicho en ellos
y lo que l declaraba ser justo de una manera tan llamativa, como en
el divorcio, juramento& y venganzas, que pareca no tanto un cum-
plimiento como una suplantacin. En cada instancia una causa
puede hacerse por el uso de la palabra "cumplir" como descripcin
de lo que l estaba haciendo, pero el avance sobre el pasado era
tan grande como para parecer un alejamiento revolucionario de la
Ley y los Profetas. Muchos de sus oyentes clamaban que la suya
era "doctrina nueva". El mismo prestaba apoyo a este modo de
entender sus palabras, diciendo algo acerca de vino nuevo en odres
viejos y de pao sin encoger en una ropa vieja con una franca de-
84 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
claracin de que en cada caso la tentativa de combinar lo viejo con
lo nuevo sera. desastrosa para ambas cosas. El crea que lo que l
estaba empezando era marcadamente diferente aun del movimiento
de Juan el Bautista, porque mientras que hablaba de Juan en
minos de alta alabanza, diciendo que era "ms que profeta", y que
entre los nacidQs de mujer no haba otro 'mayor que l,
mente declar que "el ms pequeo en el .reino de los cielos es
yor que'' Juan. Es verdad que Jess hablaba de los escribas (o
di tos) quienes, "doctos en el reino de los cielos", sacaban del
soro de su erudicin tanto lo viejo como lo nuevo: cada cual
dra entenderse mejor a la luz del otro. Adems, ninguno de los
dichos de Jess, si se toma por s solo, est sin antecedente o
lelo en la literatura antigua o contempornea de su pueblo. Sin
bargo, en las formas de, ,exposicin, especialmente en las
las, y en la sntesis y dados, hay una frescura que produce
la impresin de autoridad consciente y de originalidad y talento.
Tan sin igual crea Jess que era su relacin con Dios, que
rece que no hallaba en las Escrituras de su pueblo o en el
uso comn que la describiera exactamente. Esto puede explicar la
desgana que algunos de nuestros relatos parecen reflejar de que se
le llamase el Mesas. Este trmino estaba asociado con una
dad de estereotipias, y si Jess lo aceptara, se expondra a que se
entendiese peor todava. Cuando recibi con gozo aquel
do de comprensin con el cual Pedro declar que Jess era el Cristo
(Mesas), el hijo del Dios viviente, y l empez a ensear que para
l, Jess, eso quera decir la cruz y la resurreccin, aquel discpulo
manifest su absoluta falta de comprensin de lo que su Maestro
crea que la misin mesinica inclua. Pedro se asombr y se
anim, cuando Jess se dio vuelta y lo reprendi. Si, despus de
meses de intimidad con Jess, Pedro no comprenda, cunto menos
los miles de personas que no haban gozado de aquella asociacin.
No fue sino despus de la crucifixin y resurreccin que siquiera,
sus discpulos ms ntimos empezaron a ver lo que era inseparable
de su misin y a comprender quin y qu fue Jess en realidad.
EL CoNFLICTO co:N Los DIRIGENTEs RELIGiosos
Este carcter sin igual de Jess y el contraste revolucionario
de su enseanza con las tradiciones de su pueblo, fueron las fuen-
tes de mucho del conflicto que llev a Jess a la muerte.
La manera en que Jess rechaz algunas de las costumbres y
prohibiciones ms queridas por los fariseos, les pareci a estos au-
toritarios guardianes del judasmo una amenaza a todo aquello por
lo cual ellos y sus antepasados haban luchado contra el mundo del
paganismo en torno suyo. Lo que les pareca a ellos el descuido por
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 85
Jess del sbado, su desprecio por los lavamientos prescritos, y su
buena disposicin, aun entusiasmo, en tratar socialmente con aquellos
a quienes estos santones pecadores, eran a los ojos
de ellos imperdonables violaciones a la religin y a la moralidad.
A su vez Jess crea que .la actitud- de los fariseos era
'mentalmente y aun blasfema, y 'que desviaba a estas
gentes mismas y a los que buscaban en ellos -la direccin moral y
piritual. En lenguaje caractersticamente vvido, tanto ms
co por causa de su humorada, Jess los pinta como guas ciegos de
los ciegos, con el hoyo por su destino. El error de ellos fue su
cia de que compraran el favor de Dios por medio de sus obras, o,
para expresarlo de otra manera, que podran acumular mritos para
con Dios por la obediencia a su ley. Jess vea que esta actitud
gendraba una meticulosa -.solicitud de conformarse a una serie de
principios ticos y de actos ritualsticos, con una satisfaccin de
haberse apegado a ellos, lo que alimentaba el ms mortal de todos
los pecados, el orgullo. Tilmbin contribua a ese orgullo, la satis-
faccin de ser reconocidos superiores por otros hombres as como
el esfuerzo por- obtener la aprobacin de los que los observaban y
por obtener lugares y posiciones de importancia, esfuerzo que aun
podra llevarlos a orar, a emprendr prcticas ascticas y a hacer
obras de misericordia para recibir el aplauso de los hombres.
,, Todo esto reprenda Jess con frases cortantes y aptas
ciones. Pintaba al fariseo, muy satisfecho de s mismo orando en el
templo "consigo", y, de una manera que debe haber hecho
cerse de ira a los fariseos, coloc junto a ellos en contraste y con su
aprobacin a un miembro de aquella clase que los "buenos" judos
aborrecan como instrumento y smbolo del aborrecido gobierno
mano, un cobrador de inipuestos, quien, consciente de sus pecados,
humildemente peda a Dios misericordia. Claro, que este retrato del
fariseo fue una caricatura y probablemente lo hizo as
mente. Por lo menos algunos miembros de aquel partido eran tan
desafortunados como los profetas a quienes honraban, acerca de la
importancia del legalismo sobre el descuido en el justo trato, la
sericordia y la humildad delante de Dios. Pero haba en el judasmo
aquello que en la prctica era una negacin de lo que Jess estaba
hondamente convencido que era el nico concepto correcto de la
relacin del hombre con Dios, de lo que l crea que tena que poner
en contraste en la forma ms cortante posible. En una parbola, que
habra sido confusa al orla por primera vez, Jess cont del dueo
de una via que daba exactamente el mismo jornal a los que slo
trabajaban una hora que a los que haban estado trabajando
temente todo el da. El punto tan inquietante al fariseo, fue que
nadie poda adquirir mrito con Dios amontonando buenas obras,
en parte, por lo menos, porque, como Jess dijo en otra parbola,
86 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
aunque hiciera todo lo que fue mandado por Dios en la ley, slo
estaramos haciendo nuestro deber y no mereceramos recompensa.
Jess pareca hacer esfuerzos especiales por contrariar a los
hombres que estaban encargados del culto de Dios en el templo de
Jerusaln. Presentaba para ser admirido como hombre que haba
cumplido con ley de amar al vecino a un representante annimo
de aquel grupo que los judos despreciaban, los samaritanos, y
suraba a un sacerdote y un levita por haber sido tan insensibles en
su negligencia de observar dicha ley. Su eleccin de las drmatis
peronae fue con un propsito deliberado y no casual. Esto hara
resaltar con claridad cristalina el contraste entre los mandamientos
de Dios y la religin de los dirigentes religiosos.
Pareca que Jess desafiaba deliberadamente a los saduceos,
aquel grupo importante que manejaba el templo. El
Seor se senta escandalizado por la manera en que el culto de
Dios en este santuario cntrico de la fe de su pueblo, estaba siendo
insensiblemente prostitudo como un medio de ganar dinero, en los
mismos patios del temp1o, en el cambio del dinero a la moneda del
templo y en la venta de palomas, ovejas y para los
cios. Podr ser significativo que dos relatos acerca de esta
za del templo" den nfasis a su indignacin contra los que traficaban
en palomas. La venta de estas aves para los sacrificios por los que no
..podan soportar mayor gasto en la compra de ovejas y bueyes, ofreca
la manera de sacar ganancia aun de los devotos ms pobres y fue
pecialmente detestable para un ser tan sensible a la injusticia contra
los que "no tuvieren quin los socorra". Parece que por un tiempo J
ss y sus seguidores tomaron posesin en tal forma que "no
ta que alguien llevase vaso por eJ. templo". Esto enfureci y alarm
a la pandilla saducea que manejaba el santuario, porque amenazaba
sus rentas que provenan de su parte en las ganancias de los
dores de monedas y de los comerciantes, y que podran atraer sobre
ellos las autoridades romanas, muy sensibles por cierto en una tierra
ocupada, y que estaba hirviendo en inquietud, a todo movimiento que
pudiera conducir a un levantamiento popular.
Por su enseanza en 'Jerusaln en esos das peligrosos, Jess no
hizo nada para suavizar la enemistad o temor ni de los fariseos ni de
los saduceos. En una parbola de gran seriedad los denunci como
infieles administradores de un cargo serio. Tambin manifest
mente que l los consideraba como los descendientes de aquellos
bres que haban dado muerte a los profetas.
Enfurecedora para los fariseos y los saduceos fue la tranquila
titud de autoridad que mostraba Jess. Jess no se someta para ser
gobernado por ellos, antes los desafiaba: y por un tiempo pareca tener
el apoyo popular. Fue acusado de hacerse igual a Dios y de confesar
que era el Mesas. Si le fuera permitido continuar, as argan estos
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 87
crticos, pondra en peligro la ley y el orden mantenidos por las clases
de personas que mandaban en la sinagoga y en el templo. Ellos saban
poner en forma racional la ofensa que l haba hecho a su amor pro,.
pio, diciendo que en la situacin tan tensa que exista en la Palestina,
donde ellos eran como hombres sentados e-ncima de un volcn que
' dra hacer erupcin en cualquier momento; seda medida de sabidura
eliminar a Jess antes que correr el peligro de que l produjera la
erupcin.
CRuciFICADo, MuERTO Y SEPULTADO
Bajo estas drcunstancias no es sorprendente que Jess fuera
arrestado y ejecutado. El mismo haba estado esperando aquel
tado, porque llevaba demasim:do vivo en su corazn el programa de, su
misin, para no ver qe no tendra otro fin, siguiendo en la misma
senda que hasta entonces. En efecto, l haba declarado que esto era
de la misma esencia de su, misin, que aparte de ello no podra ser
entendida su relacin sin igual con Dios.
Lo que es difcil y tal vez imposible entender del todo, es el curso
de pensamiento por el cual Jess lleg a la profunda conviccin de
que tena que llevar a tan agudo foco en este momento preciso, la
cuestin en conflicto entre l y los elementos dominantes de su
blo, y entonces tena que dejarse prender. Las razones de su desafo
son medianamente claras. Estando seguro como estaba de la meta que
. Dios haba puesto para los hombres, de su propsito tanto en la his-
toria, como en la legislacin y la profeca judaicas se encontr frente
a la muralla de los privilegios farisaicos, los cuales, estando
tamente constituidos en guardianes de la herencia judaica, estaban
ciegos al verdadero contenido de aquella herencia, y utilizaban su
posicin como campeones de la misma, para conseguir para s
tigio, poder y riquezas, Jess no pudo sino protestar.
Pero por qu permiti ser muerto tan pronto despus que
haba empezado su carrera pblica? Por qu no se retir al este del
Jordn para seguir su misin entre los judos de all, o, tal vez, evtre
otras agrupaciones de judos. esparcidas tan profusamente dentro
del Imperio Romano o al este del mismo? Vea l claramente que
sus discpulos se sentiran atemorizados por el arresto y el proceso
de l y que debilitados y sin comprenderlo a l y a su misin
bidamente, no estaran capacitados para venir a ser el centro de un
movimiento creciente para perpetuar sus enseanzas. Por qu no
tomaba l ms tiempo para instruirlos, organizarlos y agregar otros
a su grupo de suerte que cuando la muerte llegara ya fuese
quila o violentamente, pudiesen continuar ellos lo que l haba
pezado?
Desde el punto de vista de la prudencia mundana, no era
88 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
sato el curso que segua Jess. Habiendo despertado el
mo de los fariseos tanto en Galilea como en Judea, por su proceder
en el templo, ahora incitaba a los rivales tradicionales de aquellos.
los saduceos, de modo que se aliasen en. ellos y tomasen la
tiva en la eliminacin. de l. Despus d hacer sus vvidas
traciones en el templo y de colocar los sacerdotes principales y
la camarilla sducea en contra suya, l no tom medidas para
ganizar permanentemente a sus seguidores para que apoyasen sus
reformas. Esperaba que Dios. intervendra a su favor y as lo
gara a inaugurar una nueva etapa en el reino de los cielos? Eso
haba sido semejante a lo que se le haba presentado meses antes en
el desierto, cuando le vino la sugestin de que se lanzara desde el
pinculo del templo para que Dios lo salvara y as demostrase
mticamente la autorida,q de su Hijo. En aquel entonces Jess lo
rechaz como una tendn del maligno. Parece del todo
bable que l se hubiera sometido ahora a semejante tentacin.
Ms tarde, reflexionando sobre los meses pasados con l, los
discpulos declararon crue recordaban que Jess haba predicho su
muerte y msurreccin y la proclamacin del evangelio por todo el
mundo, pero vean ellos acontecimientos posteriores en aquellas
palabras oscuramente recordadas? Si sus recuerdos eran exactos,
por qu la agona en el huerto de Getseman y la oracin repetida
y aparentemente negada de que la copa pudiese pasar de l?
'viamente, aqu no hubo cobarda o debilidad, porque Jess no hizo
ninguna tentativa de huir ni mostraba temor frente a la muerte.
El misterio es mucho ms profundo.
Sin embargo, por los documentos, aunque son fragmentarios,
parece claro que desde haca muchos meses y tal vez desde tiempo
ms largo, Jess haba sabido que su carrera tendra que llevarlo
a Jerusaln y a la muerte; que lo vea como estaba predicho en los
escritos sagrados de su pueblo, y que su crucifixin estaba en el
plan divino.
Sean los que sean los procesos por los cuales Jess lleg a su
decisin, son claros algunos contornos de los acontecimientos de
los das que son importantsimos en la historia de la vida de Jess
y para el porvenir del cristianismo. Por ser desde el principio tan
cntricos en el sentimiento interior y en la fe de los cristianos, los
relatos de las pocas horas ltimas antes de la crucifixin, de la
crucifixin misma, de la sepultura y de la resurreccin estn
namente detallados, ocupan una grande proporcin del espacio de
cada uno de los cuatro evangelios, y repetidas veces son
nados en otros de los primitivos documentos cristianos.
La ocasin fue la principal fiesta anual de los judos, la de la
Pascua, llena de los recuerdos de la liberacin de sus lejanos
pasados, de la esclavitud de Egipto. En el camino a Jerusaln para
JESUS Y LOS EV ANG ELlOS: BASE DEL CRISTIANISMO 89
la fiesta, Jess trat de hacer entender a sus discpulos, por su
labra y por su actitud, que estaba cerca una crisis. Pero los
pulos estaban absortos en sus ideas preconcebidas de lo que
hera ser el curso de los acontecimientos para el Mesas y para el
reino de Dios,. que le entendieron mal y estaban totalmente
'venidos intelectual y emocionalmente para lo que aconteci.
Estimulados por los milagros que el haba visto
dos por la mano de l o por informes acerca de otros milagros, que
ellos no haban presenciado, una demostracin popular, entusiasta
y espontnea, salud a Jess cuando entraba cabalgando sobre un
asno, a Jerusaln. Sigui su "limpieza del templo". Entonces
nieron varios das de enseanza en el templo y de debates con
Ilos con quienes l haba combatido. En la noche de su arresto Jess
tuvo con sus discpulos la ">'mida que haba de Ilegar a ser clebre
en la historia, en el arte y el culto cristianos como "la ltima
cena". El mtodo que l emple para preparar la cena, bien habra
sido ideado como una precaucin contra una interrupcin por sus
enemigos. La reunin vespertina fue perturbada por una contienda
entre los discpulos acerca de quin haba de ser el ms grande, pero
Jess mismo les dio el ejemplo como uno entre eilos que serva y
mostr esa actitud lavndoles los pies. C0mo los once que
cieron despus de la defeccin y muerte de Judas, recordaban aqueila
noche, bien saban que en la mente de Jess este acto tuvo un
ficado peculiar. Fue entonces cuando l tom el pan, dio gracias,
lo parti, y dilo a sus discpulos, diciendo que era su cuerpo, y
sigui con la copa, tambin dando gracias, haciendo que eilos
sen de eiia y declarando que era su sangre del nuevo pacto. Algo
de fundamental importancia estaba sucediendo. Al rededor de esto
haba de desarroilarse el rito cntrico de la iglesia cristiana.
El grupo fue desde el cenculo hasta Getseman sobre la falda
del monte de los Olivos, tal vez hasta un lugar que miraba hacia la
ciudad. Era un lugar al cual Jess haba acostumbrado ir. De
po en tiempo, durante los meses de su carrera pblica, l haba
cado la soledad para entregarse a la meditacin y a la oracin,
prctica que debe haber formado durante los aos de obscuridad.
Esta noche pas un rato de agona que dej una impresin
ble en la memoria de sus amigos ntimos, aunque en aquel
to, agobiados de sueo, estaban slo en parte conscientes de eilo.
En todo lo que sucedi en el alma de Jess durante aqueiia
hora amarga, no podemos atrevernos a entrar de Ileno. Slo
mos hacer conjeturas sacadas de una imperfecta documentacin.
Fue el conocimiento del aparente fracaso de su misin, que al
recer, tan pronto terminara en futilidad lastimosa? Fue la carga
del pecado del mundo, el tEOrrible peso de la ceguedad y
cin de los hombres? Fue la desesperacin aparente de tratar de
90 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
hacer que los hombres realizasen la radiante visin del reino de Dios
que l haba tratado de compartir con ellos? Fue el triunfo
rentemente inminente del maL victoria dentro del hombre mismo
de todo lo que y ia concomitante derrota de
Dios? Fue la incertidumbre, frente a todo lo que pareca
cin de qu era la voluntad de: .
Sea la que fuere la razn interna de aquella lucha, la hora fue
ms obscura debido al pobre entendimient.o de los amigos ms
timos de Jess. Aquellos hombres que l haba invitado a velar con
l no eran tan indiferentes como faltos de comprensin, y dorman
excepto cuando, buscando compaerismo, Jess los despertaba.
Su lucha tuvo que ser sin el compaerismo de aquellos de quienes
dependera la misin de Cristo, si sta haba de continuar despus
de su muerte. Aunque .dios eran bien intencionados, aparentemente
haban fallado del todo en comprender lo que Jess haba estado
tratando de hacer. Su aparente fracaso tendra que haber sido aun
ms doloroso por la con,viccin de que, si el grupo ms ntimo que l
haba elegido para compartir su visin, estaba tan lejos de compren-
derla y slo. pocos momentos antes haban estado disputando acerca
de quin haba de tener la prioridad en el reino que ellos estaban
esperando, la gran mayora de la humanidad estara aun ms ciega.
Sin embargo, mientras luchaba solo con su carga, Jec:;s no se senta
''solo, sino en la presencia de Dios, y brotaron de su corazn las
labras: "Abba Padre, todas las cosas son a ti posibles: traspasa de
m este vaso; empero no lo que yo quiero, sino lo que t."
Si quedaba en la mente de Jess alguna incertidumbre acerca
de lo que era la voluntad de Dios, fue resuelta por la vista del
gento que lo estaba buscando para arrestarlo. La copa de la cuaL
unos pocos momentos antes, haba orado pidiendo ser librado,
ra estaba siendo apretada contra sus labios y fue hecha miis amarga
por el hecho de que el traidor era uno de los doce ntimos que l
haba elegido. Nunca sabremos por qu Jess eligi a Judas o la
razn de la traicin de ste. Conociendo su penetrante
to del carcter de las personas, podemos estar seguros de que Jess
nunca fue engaado por Judas. Adems, Jess habra estado
do muy en contra de su naturaleza personaL si hubiera tomado a
Judas con el propsito deliberado de que llegara a ser el traidor
y de esta manera fuese condenado para siempre. Jess estaba
pre tratando de salvar las almas de los hombres y no de
las. Tiene que haber sido que Jess vio en Judas posibilidades para
mucho bien, as como tambin para una maldad srdida, y haba
esperado, por medio de su amor, despertar el uno y desalentar la
otra. Si fuera as, el resultado slo habra aadido a la carga que
ya era suya en la torpeza de los otros once y la falta de ellos de no
hallarse listos para la emergencia. Los once, espantados por el
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 91
previsto giro de los acontecimientos, abandonaron a Jess. El pobre
Pedro, siempre leal, tratando de ir a la vista de Jess, tropez,
yendo en una triple negacin. . . . .
Luego siguierOn en rpida sucesin repugnante, las restantes
escenas de esta tragedia. Jess fue juzgado PC?r las autoridades
ligiosas. y por el procurador romano, Pilato. Para alguien que
templara el proceso, inteligentemente y sin prejuicios, las
nes eran claramente falsas. Evidentemente as parecan tambin a
Pilato. Sin embargo, Pilato cedi a la conveniencia y mand que
Jess fuese crucificado, con la inscripcin puesta sobre su cabeza
que dejaba ver su desprecio para con los acusadores: "el Rey de
los Judos". Es una irona que hace pensar el que, habindose
gado deliberadamente a usar mtodos polticos y habiendo
zado una interpretacin de. s!J misin que le habra hecho un
gente en el actual desasosiego contra Roma, Jess fuera ejecutado
bajo la acusacin de tramar una sublevacin contra el gobierno
mano. Es en parte una de la completa incapacidad de los
dirigentes de su_ nacin y del representante de Roma para entender
a Jess. La ceguedad de ellos hizo vvido el contraste al cual Jess
repetidas veces llamaba la atencin, entre la perspectiva de ellos y
la de L entre ellos y el reino de Dios.
Leemos, casi como si estuviramos vindolo nosotros mismos,
escenas de azotes, de homenaje burln, de que le vendaban los ojos
y le pegaban, con el desafo al obrador de milagros de que indicara
quin le haba pegado; de la sanguinaria turba que peda la
cifixin; de la procesin al lugar de la crucifixin, del acto de
vario en la cruz, y del tiro de dados por los soldados para ver quin
ganara sus prendas de vestir. Durante todas esas dolorosas horas
Jess se port con dignidad y sin vacilacin. Pronunci una
bra de compasin para las mujeres que lloraban en el camino a la
cruz. Or por los que le estaban crucificando, diciendo, lo que
seguramente era verdad, que no saban lo que hacan. En esta
dad estaba encerrada gran parte de la tragedia. Jess dio una
labra de aliento a uno de los criminales crucificados con l.
mend a su madre al cuidado. de uno de sus discpulos. Una vez
habl de sufrimiento fsico y mencion su sed. En lo que debe
ber sido un momento especialmente obscuro grit: "Dios mo, Dios
mo, por qu me has desamparado?" Mas stas son las palabras
iniciales de un salmo, el cual, mientras recuenta intenso
to a manos de otros, tan parecido al de Jess en algunos de sus
detalles, que por muchos es considerado proftico y por otros como
modelo sobre el cual los historiadores de la crucifixin formaron su
relato, termina en una nota de consolacin, triunfo y alabanza, y
Jess puede haber tenido en cuenta el salmo entero y hallaba
taleza en l durante las largas horas de dolor.
92 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Cuando al fin la muerte trajo olvido al que sufra, pareca que
el drama no haba sido tanto el fracaso de l como el fracaso del
hombre y de Dios. . .
La crucifixin fue llevada a efecto por los representantes
ciales de una religin tan elevada como cualquiera que el mundo
hubiera visto hasta entonces y por el magistrado de un gobierno
que era tan bueno como cualquiera otro .. Sin embargo. con
dad, con temor egosta y con ira estpida, ellos haban llevado a la
muerte al ser ms excelente jams nacido de mujer, quien en su
seanza y ejemplo haba mostrado el nico camino por el cual su
nacin podra evitar la destruccin y por el cual la humanidad
dra alcanzar una plenitud de vida. La cruz se levant en juicio
contra todos los hombres que haban tenido algo que ver con ella:
no slo contra los dirige;ntes judos que la haban tramado, contra
la turba que la peda, contra el oficial romano que la orden y
tra los soldados que la ejecutaron, sino contra todos los judos
les como aquel que le ctio sepultura, quien, lamentando la ejecucin,
nada hizo para evitarla; contra los discpulos que no haban
prendido a Jess, los cuales perturbados, lo abandonaron; contra el
gobierno que no haba evitado semejante aborto de la justicia, y
aun contra la religin judaica, la cual, aunque haba enseado a
Jess, no haba evitado la prostitucin de s misma llevada a cabo
. por sus reconocidos guardianes. Como los inmediatamente
sables de la crucifixin fueron un trmino medio de la humanidad,
tanto buenos como malos, la cruz fue una condenacin de la raza
entera, evidencia vvida de su estpida perversidad y de su
tencia para salvar a su ms noble representante, del rechazamiento
y de la muerte humillante por la mano del hombre.
Pero no haba Dios, si Dios exista, fracasado tambin?
ba un Dios, finalmente? O estaba el universo, si poda ser univer-:-
so y no confusin sin inteligencia y sin sentido, moralmente
ferente y ciego a lo que los magnnimos de la raza humana
deran las esperanzas ms finas y aspiraciones ms nobles del
bre? Estaba el universo burlndose de los seres que haba
ducido o haba producido <;iegamente hombres ms inteligentes que
aquello que los haba producido, vctimas hurfanas de la suerte
ciega? Haban tenido razn los profetas judos al declarar que
Dios es justo y al dar a conocer una descripcin de lo que es
lla justicia? Si fue as, era soberano Dios como haban declarado
los profetas y salmistas? Jess haba declarado que en l. Dios, de
alguna manera nueva, estaba inaugurando su reino, su reinado, y
que l, Jess, era en un sentido sin igual, el Hijo de Dios. Se
ban equivocado trgicamente Jess y los profetas? Haban
tado creencias que no resistiran la prueba de los hechos? As
ca mostrarlo la cruz.
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 93
REsuciTADO, AscENDIDO, EsPERADO, Y SIN EMBARGO PRESENTE
La respuesta a est0s vino el da en que los
tianos festejaron como el Domingo de Resurreccin, o "Easter" en
ingls, y en los das sigtiientes. Por ella- el juicio del hombre por
'causa de la no fue aligerado o revocado, pero los cristianos
han quedado convencidos de que en la cruz la fe en Dios fue
dicada, y se ha visto que no ha sido derrotado sino que ha
fado y ha revelado la forma en que su soberana es ejercida.
Los documentos que han llegado hasta nosotros no hacen del
todo claro el orden de los acontecimientos de aquel primer da. Sin
embargo, por ellos es evidente que los discpulos no esperaban la
resurreccin y que los tom completamente de sorpresa. Los
tos tambin declaran expl-Citamente o por inequvoca inferencia,
que el cuerpo de Jess, que unas pocas horas antes haba sido
verentemente y con angustia puesto en una tumba labrada en la
slida roca y cerrada por una enorme piedra, no
fue hallado, sino que la piedra haba sido quitada y que las
res que haban 'venido para ungir el cuerpo, hallaron vaca la
ba. Es indiscutible que los discpulos estaban profundamente
vencidos de que haban visto a Jess resucitado, de que haban
blado con l, de que lo haban visto comer, y ele que haban
nado las heridas en sus manos y en su costado, y que uno del
po, incrdulo, haba sido invitado por el mismo Jess, a que
tiera sus dedos en las heridas de las manos y del costado, a fin de
destruir sus dudas. Los diferentes relatos concuerdan en que el
resucitado Jess comision a sus discpulos a que salieran como sus
testigos y representantes por todo el mundo . . El bigrafo, quien
es casi seguro que fue Lucas, compaero de Pablo, nos dice que l
se haba esforzado por conseguir toda la informacin posible de
parte de testigos y de relatos escritos por testigos, y quien
blemente escribi dentro de menos de una generacin despus de
los eventos que describe, declara que durante cuarenta das Jess
apareca a los discpulos que haba escogido, "hablndoles del
no de Dios", tema que haba .constitudo el objeto principal de su
enseanza antes de la crucifixin, dndoles instrucciones para su
misin y prometiendo darles poder con que realizarla. Despus de
cuarenta das Jess desapareci de la vista de manera tal, que ellos
saban que no haban de verlo otra vez de esta manera hasta su
paricin, en su "segunda venida", lo que haba de ser la continua
y gozosa expectacin de ellos. Pero Pablo testificaba que no muchos
aos ms tarde Jess se haba manifestado a l, y los discpulos
taban convencidos de que Jess haba prometido su continuada
sencia entre ellos y que hara su morada con cualquiera que le
amase.
94 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Parece significativo que Pablo haya sido el umco de quien
nuestros documentos primitivos nos dicen que no haba sido
pulo de Jess antes r',e encontrarse con el Seor resucitado.
ramente, centenares de estos discpulos lo vieron, pero hasta
de nuestra evidencia nos permite saber, ningn otro fuera de aquel
crculo de amigos fue ganado a la fe por una visin del Cristo
rificado. Con la nica excepcin Pablo, y el relato de lo que le
sucedi en el camino hacia Damasco indican que aun l no fue una
verdadera excepcin, solamente los preparados por su lealtad a
ss, lo vieron realmente despus de su resurreccin, Tambin es
significativo y al mismo tiempo una de las pruebas convincentes de
la resurreccin, el hecho de que la crucifixin dej a los discpulos
en la desesperacin y que estando sin esperanza, fueron
mados por su experiencia del Jess resucitado. La resurreccin vino
a ser esencial en la fe de las generaciones subsiguientes de
nos. Signific la seguridad de que ellos viviran, porque Jess viva.
Aun ms importante era la conviccin alimentada en los cristianos,
de que por la resurreccin Jess haba sido vindicado y haba mos-
trado que era el Hijo de Dios, con poder.
LA VENIDA DEL EsPIRITU SANTO
Los discpulos, no slo los once sino tambin una compama
ms grande ganada por Jess en los das de su humanidad, fueron
fortalecidos y habilitados todava ms por el cumplimiento de una
promesa que les haba sido dada por su Seor resucitado. En el
da de Pentecosts, la fiesta judaica que caa cincuenta das despus
del segundo da de la Pascua, vino sobre el grupo en Jerusaln,
grupo que ascenda a algo ms de cien miembros, lo que ellos
maron el Espritu Santo. Aqulla fue la ocasin a la cual la
ra de los cristianos sealaban como el nacimiento de la iglesia cris-
tiana. La presencia permanente del Espritu Santo era
da por los cristianos como un rasgo esencial de su vida y su fe.
Los creyentes en su experiencia de Jess y del. Espritu Santo
hallaron ampliado e incalculablemente enriquecido su concepto de
Dios. Seguan creyendo en un Dios y lo llamaban Padre, como lo
haban hecho muchos judos antes de Cristo. Pero tambin crean
que en Jess haban visto a Dios, que en Jess el eterno Lagos (
labra que hallaron en la corriente terminolga filosfica helenstica)
que era Dios mismo, se haba hecho carne. Tambin estaban:
vencidos, de que el poder que hallaron obrando en . ellos y dentro
de la comunidad cristiana, era Dios tambin. Judos como eran los
primitivos cristianos, instruidos en la gran afirmacin cntrica del
judasmo: "Oye, Israel: Jehov nuestro Dios, Jehov uno es", eran
constreidos, posiblemente para sorpresa suya, a pensar en Dios
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 95
como Padre, Hijo y Espritu Santo, Tres en Uno. Los problemas
intelectuales suscitados por aquella iluminacin haban de ser de
inters perenne, y vinieron a ser temas principales de
to, y, triste es decirlo, de controversia. La experiencia nunca
dra ser expresada adecuadamente en palabras, aunque algunos de
los credos o smbolos que fueron ideados en una tentativa de
presarlo, ganaron muy amplia aceptac;in, o casi universal
cin, entre los que llevaban el nombre de cristianos. Tampoco
den ser contestadas con satisfaccin todas las preguntas que se
gan al respecto. Siempre hubo misterio; sin embargo, la creencia en
la Trinidad, basada en la primitiva experiencia y en la experiencia
continuada, lleg a ser una caracterstica distintiva del cristianismo.
,.. Los efectos de la resurreccin y la venida del Espritu Santo
bre los discpulos fueron y son de mayor importancia. De hombres
y mujeres desalentados y desilusionados que tristemente miraban
hacia atrs a los das cuando haban credo que Jess "era el que
debera redimir a Israel", ellos fueron hechos de nuevo, viniendo
a ser una compaa de testigos entusiastas de Cristo .. Desde ellos,
como veremos en el captulo siguiente, la fe en Jessycomo el
to se extendi rpida y expontneamente a muchos centros del
mundo grecorromano y aun ms all. Ellos no perdieron sus
tersticas individuales ni fueron inmediatamente librados de sus
bilidades. La mayora de los once apstoles parecen haber quedado
ignorados. Por lo menos no tenemos informes autnticos de la
yora de ellos despus de Pentecosts. Excepto como nombres
servados en la memoria de la iglesia y por narraciones acerca de
ellos, mediante las cuales no pueden ser identificados, la mayora
dE'; ellos desaparecen de la historia. En verdad, no estamos
guros acerca de los nombres de todos ellos, porque las listas no
concuerdan entre s. Pedro, de quien omos ms, por algn tiempo
no ent_endi la plena significacin de la universalidad del
gelio que Jess haba proclamado y manifestado en su vida
poral, y leemos que en una ocasin, sea por falta de claridad de
pensamiento o sea por cobarda, comprometi el principio que
ba reconocido. Los discpulos, como otros hombres y cristianos de
todos los siglos, continuaban siendo humanos. Sin embargo, en ellos
hubo un poder, una vida que les vino por medio de Jess, el cual
obraba una transformacin moral y espiritual. Aquel poder y
lla vida resultaron contagiosos. El relato de la operacin de aquel
poder y aquella vida en los siglos siguientes es la historia del
tianismo.
Hasta dnde haban de ser eficaces aquel poder y aquella
vida? Que fueron potentes en algunas vidas individuales y dentro
de grupos, es incontrovertible, pero podr el poder desplegado en
la resurreccin de Jess y en el Pentecosts rehacer al mundo que
96 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
haba crucificado a Jess? Haba de probar la historia que aquel
cristiano primitivo tena razn cuando declar que Dios no envi
a su Hijo al mundo para que condene al mundo, sino para que el
mundo fuese salvado por l? Que' por la crucifixin, el mundo
ba sido juzgado y hallado falto, est _bien claro. Pero aquel poder
que levant a Jess de entre los muertos y que obr una
macin interior en los seguidores de Jess, haba de transformar
tambin aquel mundo y hacer que l y toda la humanidad se
formaran completamente a "la soberana vocacin de Dios en
to Jess?" Podra levantar aun a los que llevan el nombre de
tianos "a la estatura de un varn perfecto, a la medida de la edad
de la plenitud de Cristo"? Son preguntas como stas las que la
historia del cristianismo debera capacitarnos a contestar.
BIBLIOGRAF!A SELECTA
Es enorme la literatura sobre el tema de este captulo. Ninguna coleccin
de temas ha ocupado ms la atencin de los eruditos durante los siglos. El di-
luvio de libros y artculos no da ninguna indicacin de decrecer. Toda selec-
cin de entre el material accesible se expone a la crtica legtima en cuanto
a lo que estar omitido y lo que est includo. Como se ver fcilmente en una
leda aun casual, las pginas anteriores fueron escritas desde un punto de vista
<conservador. Se ha tratado de tomar en cuenta la erudicin tanto de aos re-
cientes como de los siglos primeros, pero francamente estas pginas estn ba-
sadas en la aceptacin de los relatos evanglicos como inspirados y portadores
de informacin correcta. Por ejemplo, se considera como histrico el nacimiento
virginal de Jess y Juan 21:24 confirma el testimonio interno para la fuente
joanina del Cuarto Evangelio. Varios de los libros que aparecen en la lista si-
guiente; aunque son brillantes, reverentes, competentes y de un carcter estimu-
lante, a este autor le parece que contienen mucho de conjetura, lo cual, para
decir lo menos, los expone a recusacin, 1os cuales infelizmente, a veces se ex-
presan con una audacia dogmtica que podr extraviar a los incautos. Ade-
ms, algunos de estos libros, como muchos otros escritos acerca de Jess, estn
tan ocupados en los pequeos detalles de los diferentes textos por medio de los
cuales hemos adquirido nuestro conocimiento acerca de l. tales como discusio-
nes de la autenticidad de incidentes individuales y dichos de factores que pue
den haber cambiado al ser transmitidos as como del sentido de palabras y
frases individuales, que obscurecen o completamente pierden las enseanzas
principales y el significado cntrico del todo. Son como los eruditos del tiempo
de Jess, los "escribas", quienes. fueron condenados por su ceguedad. Hay una
clase de erudicin que es frecuentemente alabada, pero cuyas cualidades ms
estimadas son sus propios tropezaderos. Pero Jess mismo dijo que era posible
que el "escriba", el erudito, fuera "docto en el reino de los cielos". Los puntos
de vista expresados en los libros que son el trabajo concienzudo de los erudi-
tos, tienen que ser tomados en cuenta por todo aquel que quiera ahondar pro-
funda y comprensivamente en un estudio de Jess.
Las fuentes de nuestro conocimiento de la vida y enseanzas de Jess son
los Cuatro Evan:elios y varias de las Epstolas en el Nuevo Testamento, todos
ellos escritos dentro de setenta o a lo ms cien aos despus de los aconte-
cimientos y algunos de los cuales aportan informacin y aun proporcionan frag-
mentos tomados de fuentes ms tempranas.
Nueve libros recientes escritos por competentes autoridades son: The ]esus
of History, por T. R. Glover (New York, Association Press, 1917, pp. xiv,
225), una interpretacin simptica, brillantemente escrita; The Man Christ Jesus,
JESUS Y LOS EVANGELIOS: BASE DEL CRISTIANISMO 97
por J. Knox (New York, Harper & Brothers, 1942, pp. 100). un resumen
cilio y emocionante, basado en estudios profundos y extensos; Christian
nings, por F. C. Burkitt (University of London Press, 1924, pp. 152), tres
conferencias por distinguida autoridad de la Universidad de Cambridge; The
Gospel of the Kingdom, por F. C. Grant (New York, The Macmillan Company,
1940, pp. xvii, 240), que reacciona contra las opiniones extremistas sobre la
escatologa de Schweitzer; tres libritos por E._ F. Scott, The Gospel and its
Tributaries, New York, Charles Scribner's Sons, 1930, pp; 295). The Kingdom
' of God in the New Testament (New York, The MaC:millan Company, 1931. pp.
197), y The Purpose of the Gospels (New York, Charles Scribner's Sons, 1949,
pp. vii, 171.). por un presbiteriano, educado en Glasgow y Oxford, por largo
tiempo profesor en los Estados Unidos; The Parables of the Kingdom, por C.
H. Dodd (London, Nisbet & Co., 1935, pp. 214), presentando de manera
suasiva la doctrina llamada "escatologa realizada"; The Life and Teachings of
Jeslls the Chcist, por A. C. Headlam ( Oxford University Press, 1923, pp. xiii,
336), tratamiento moderadamente conservador por un obispo de la Iglesia de
Inglaterra.
EL CARACTER DE LIBRO''DE CONSULTA PARA ESTUDIANTES
The Beginning of Christianity, por C. T. Graig (New York and
ville, Cokesbury Press, 1943, pp. 366), con conocimientos
vos con erudicin moderna y 'que expresa opiniones positivas.
Christian Beginnings, por M. S. Enslin (New York, Harper & Brothers,
1938, pp. ix, 533), medianamente radical.
The Teachings of Jesus. Studies of lts Forms and Contents, por T. W.
Manson (Cambridge University Press, 1945, pp. xi, 325), por erudito ingls,
competente y maduro; algo tcnico y detallado.
SELECCION DE UN NUMERO DE ESPECIALISTAS
TES Y CONTEMPORANEOS, PRINCIPALMENTE
NENTALES, SOBRE LA VIDA Y ENSEANZAS DE JESUS
J esus and the W orld, por R. Bultmann, traducida del alemn por L. P
Smith y E. Huntress (New York, Charles Scriner's Sons, 1934, pp. xii, 226).
Simpatiza con la teologa de crisis. .
The Life of Jesus, por M. Goguel; traducido del francs por Olive Wyon
( New York, The Macmillan Co., 1933, pp. 591). Por un protestante francs,
escrita desde el punto de vista de una escuela de pensamiento que es mediana-
mente radical.
Montemporary Thinking about Jesus, An Anthology, por T. S. Kepkr
(New York y Nashville, Press, 1944, pp. 429).
fesus of Nazaceth, His Life, Times and Teaching, por J. Klanswer,
cicla del original hebreo por H. Danby (New York, The Macmillan Co., 1925,
pp. 434). En parte amigable para con Jess, por un erudito hebreo quien trata
de mostrar cmo el judasmo difiere del cristianismo con el propsito de
ducir una historia de Jess en hebreo para los hebreos.
The Mission and Message of Jesus. An Expositton of the Gospels in the
Light of Modern Research, por H. A. Majar, T. W. Manson y C. J. Wright
(New York, E. P. Dutton & Co., 1938, pp. xxxi, 965), una exposicin
nasa y til de algunas opiniones modernas, con sugestiva crtica de ellas y
tambin con opiniones suyas propias muy decididas.
Rabbinic Literature and Gospcl Teachings, por C. G. Montefiore (London,
Macmillan & Co., 1930, pp. xxii, 442). Por un erudito judaico liberal muy
distinguido.
The Quest of the Historical ]esus. A Critica! Study of its Progress from
Reimarus to W cede, por A. Schweitzer, traducida por W. Montgomery (
don, Adam & Charles Black, 1910, pp. x, 410). Expresa el punto de vista
tremista del lugar de la escatologa en la enseanza de Jess.
98 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
The History of Primitive Christianity, por Johannes Weiss, terminada des-
pus de la muerte del autor por Rudolph Knopf, traducida por cuatro amigos y
editada por F. C. Grant (New York, Wilson-Erickson, 2 tomos, 1937). Trata
principalmente de Pablo; aproximadamente una tercera parte del primer tomo
versa sobre las narraciones evanlicas; hace. muchas sugestiones radicales,
brillantes mas a menudo dogmticamente expresadas, y muchas de ellas pro-
blemente son hipotticas.
LOS PRIMEROS QUINIENTOS AOS:
'
EL CRISTIANISMO CONQUISTA EL IMPERIO
ROMANO Y SE DESARROLLA
FORMALMENTE
Captulo V
LA EXTENSION DEL CRISTIANISMO A
VES DEL MUNDO GRECORROMANO
Uno de los hechos ms sorprendentes y significativos de la
historia es que gentro. .. .siglQ9 a partir de su
origen, el cristianismo ga.ru_Ja fulelidad-.manilie_.!?ta_._de la_.m__y:ora
p--1tlo del I_!I!Perio Romano y aun el apoyo del
estado romano. como una de las sectas
del judasmo, una de las veintenas, y hasta de las centenas de
giones y de g'rupos religiosos que contendan entre s, venerando
como su personaje cntrico a uno que haba sido enjuiciado por la
maquinaria poltica de Roma, a pesar de haber sido proscrito por
largo tiempo por aquel gobierno, y, finalmente teniendo todo el
peso del estado sobre s, el cristianismo qued al fin en tal forma
vencedor, que el Imperio busc alianza con l y que el ser
dano romano vino a ser casi idntico a ser cristiano. Los pasos
diante los cuales se realiz esta consumacin, constituyen el tema
de este captulo. Las cuestiones de qu sucedi al cristianismo en
este proceso, el grado en que el cristianismo se conform al mundo
grecorromano, y hasta qu punto tran:sform al mundo
no, tienen que ocupar nuestra atencin en los captulos siguientes.
NuESTRo CoNOCIMIENTO FRAGMENTARIO
No se puede exponer la historia completa del cristianismo en
sus cinco primeros siglos, po:que no tenemos los datos suficientes
para escribirla. Es .lamentablemente fragmentaria nuestra
cin acerca de la primera parte de este perodo. Esto no debera
sorprendernos. Lo que ms bien debera llamarnos la atencin es
que nos haya llegado tanto material. El cristianismo empez como
una de las religiones numricamente ms pequeos que, naciendo
en el oriente, eran llevadas a travs del Imperio. Es notoriamente
imperfecto nuestro conocimiento de muchos aspectos y personas
de estos siglos, aun de aquellos aspectos y personas que aparecan
grandes a los ojos de sus contemporneos por lo que eran
cuamente notados. La mayor parte de los registros que fueron
102 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
chos, hace tiempo desaparecieron. La circunstancia de que el
tianismo sobrevivi al Imperio es la razn por la cual mucha de
la informacin acerca de su historia haya llegado hasta nosotros,
porque algunos cristianos atesoraban la. memoria de los de su fe,
que los haban precedido, y la transrpitieron a sus descendientes.
Pero tan eran los primeros grupos de cristianos que la
mayora de ellos no llamaban la atenei.n de los que hacan
mentarios sobre los tiempos, y todos, con excepcin de unos pocos
de los documentos e inscripciones que ellos mismos dejaron, han
perecido. Aun aquel que quisiera bosquejar tan slo los principales
contornos de la historia de la extensin del cristianismo en el
rio Romano, y ms all de los lmites del Imperio, en estos aos,
repetidas veces se hallara frustrado.
Las lagunas que hay en nuestro conocimiento se hacen ms
atormentadoras por las insinuaciones que nos llegan, de lo que
dra revelar una completa documentacin. En los relatos de la vida
de Jess en los Evangelios, se nos dan vislumbres de centenares, tal
vez de miles de seguidores en Galilea, sin embargo, no tenemos
sino una me'ncin superficial de la presencia de cristianos all en
los primeros tiempos, lo que nos dara motivo para inferir que de
los primeros discpulos de Jess se suscitaron e:n aquella regin
comunidades que continuaban la fe cristiana. Leemos que
tudes venidas de Tiro, de Sidn y de allende el Jordn. iban a
escuchar a Jess, y omos del establecimiento de iglesias en esas
regiones, pero no sabemos si fueron o no fundadas por
rales que haban nacido durante la vida terrenal de Jess. Por la
Epstola de Pablo a los Romanos y lo que leemos en Los Hechos de
los Apstoles, sabemos de la existencia de una poderosa
dad cristiana en Roma dentro de una generacin despus de la
resurreccin. Exactamente cmo vino a ser, no se nos dice. Es
torio que a Roma, el centro poltico y la ciudad ms grande del
mundo mediterrneo en aquel da, llegaron representantes de
chos cultos y fes, pero quin trajo primero el cristianismo a la
dad Eterna, no lo podemos decir, y hasta poco antes del fin del
mer siglo, no omos casi nada acerca de la iglesia de dicho lugar.
Sin embargo, Pablo declar. en su Epstola a los Romanos, escrita
entre veinticinco y treinta y cinco aos despus de la crucifixin,
que la fe de aquella iglesia "es predicada en todo el mundo", lo
que parece querer decir que el cristianismo haba estado bastante
tiempo en la capital para que el hecho pudiera ser sabido
mente por el mundo. Del diario de viaje de un compaero de
blo que ha sido incorporado en Los Hechos de los Apstoles,
mos a saber que haba cristianos en Puteoli, sobre la Baha de
poles, los cuales saludaron a Pablo en su triste viaje a Roma, entre
treinta y cuarenta aos despus de la resurreccin, Puede ser que
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 103
hubiera cristianos en Herculano y en Pompeya, no lejos de Puteoli,
antes de la destruccin de esas ciudades en el ao 79 despus de
Cristo por una erupcin del V es ubio, pero slo podemos aventurar
una suposicin acerca de los niedis por cuales la fe les fue
llevada, si es que en verdad hubo fe all. Aunque cautamente se
' nombra a Marcos como primitivo propagandista del cristianismo en
Alejandra de Egipto y sabemos que haba iglesia poderosa all al
fin del segundo siglo, no podemos estar seguros de la fecha ni del
origen de la comunidad cristiana de aquella gran metrpoli
lenista.
EMPEZANDO DESDE JERUSALEN
Los documentos que han sido conservados, dan mucha
tancia a la propagacin de la fe desde la iglesia de Jerusaln y
pecialmente de los trabajos misioneros de Pablo. Fue natural que
el centro inicial del cristianismo estuviese en Jerusaln. All estaba
el foco geogrfico del judasmo. MLJ.ess haba sido crucificado
t
y haba resuctado de entre los muertos, y all, por el mandato
sitivo de l, el ncleo principal de sus seguidores haba esperado
hasta que la experiencia pentecostal les trajo un poder
sor. Pedro era el dirigente, pero muy pronto, se supone, como sus
viajes misioneros lo llevaban cada vez ms frecuentemente lejos de
Jerusaln; Jacobo o "Santiago", el hermano de Jess, vino a ser el
hombre principal de la comunidad. Aunque durante la primera parte
del ministerio pblico de Jess, Jacobo haba sido incrdulo, fue por
fin ganado en algn punto del camino, posiblemente por alguna
aparicin especial del Cristo resucitado. Para sus vecinos estos
mitivos seguidores de Jess, pues tdava no llevaban el nombre
distintivo de cristiano, habran parecido una secta nueva del
mo, predominantemente galilea en cuanto a los miembros, distinguida
de otras sectas por su creencia de que Jess fuera el Mesas y por
su expectativa del pronto regreso de su Seor. Su dirigente
bo, parece haber sido especialmente conservador en su lealtad a las
costumbres judaicas. Ellos s,eguan usando el templo como lugar
de culto y guardaban la ley judaica, inclusive sus ceremonias, la
circuncisin y el reglamento en cuanto a comidas. Aun algunos de
los fariseos se unieron con ellos. Hasta donde sabemos, sus
bros eran reclutados exclusivamente de entre los judos y de entre
los proslitos al judasmo.
EL CRISTIANISMO EMPIEZA A ExTENDERSE AL MuNDO NO JuDAICO
El sueo de universalidad de las enseanzas y de la vida de
Jess, no tenda a desaparecer. Pronto surgieron los que crean que
104 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Jess dejara obsoletos el templo y las usanzas distintamente
judaicas. De stos omos especialmente de Esteban. Apedreado por
los judos ortodoxos a causa de sus creencias, creencias que
jaban la complaciertt'e suposicin de ellos de que eran un pueblo
especialmente escogido por Dios con exclusin de otros, vino a
' ser Esteban; significativamente, el primer mrtir _cristiano, hasta
donde sabemos, que sufriera la muerte ppr su fe<'Su trgico fin
puso de manifiesto que sus convicciones, inherentes como eran al
evangelio, y que pronto seran .compartidas por la mayora de los
cristianos, haran imposible que el cristianismo quedara encerrado
dentro de los lmites del judasmo. Fue inevitable el conflicto,
que algunas de las caractersticas distintivas del evangelio hacan
del cristianismo, si haba de ser fiel a su fundador, una religin bien
diferente del judasmo. .
La persecucin que dio principio con la muerte de Esteban,
oblig a algunos cristianos a darse cuenta, como no lo haban
cho antes, del universalismo que era la misma esencia del
lio, y dio principio a una empresa misionera que pronto llev el
cristianismo de una manera definitiva, fuera de los lmites del
dasmo. Presumiblemente esto habra a e o n t e e i do, aun
do Esteban no hubiera llegado tan trgicamente a la consumacin
de sus convicciones revolucionarias. Tal vez el cristianismo ya
tba extendindose fuera del judasmo, pero aun cuando as
se sido, nuestra documentacin es demasiado fragmentaria para
darnos a conocer ese principio. Probablemente la experiencia que
pronto llev a Pedro a ver que a los no judos "ha dado Dios
pentimiento para vida" sin hacerse primero judos, habra
do a l y a otros, aunque nunca hubiera vivido Esteban. As
cedi, sin embargo, que algunos de los que fueron obligados a
huir debido a la persecucin en Jerusaln, ganaron convertidos en
Samaria, y, lo que es aun ms importante, todava otros predicaron
a los griegos en Antioqua, en aquel entonces la ciudad ms
de de Siria e importante centro desde donde se irradiaba la cultura
helenista. El cristianismo ya estaba movindose fuera del judasmo
en aquel elemento del mundo mediterrneo, mundo helenista y de
habla griega, en el cual haba de tener su crecimiento ms grande en
los primeros tiempos. Fue en Antioqua donde a los seguidores de
Jess fue dado muy acertadamente el ttulo distintivo por el cual
han sido conocidos desde entonces: cristianos. La palabra griega
simboliz la aparicin de la nueva fe en un mundo ms amplio.
PABLO, EL MisioNERO MuNDIAL
Sobresaliente en llevar la fe al mundo no judaico, y especial-
mente al mundo helenista, fue un judo cuya conversin se asocia
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 105
estrechamente con la muerte de Esteban, Fue Saulo, o, para usar el
nombre por el cual es mejor recordado, Pablo. Sabemos ms
ca de Pablo que de .otro cristiano cualquiera del primer siglo. No
slo de l y de su misin hace Los Hechos de los Apstoles su
ma principaL mas tenenios tambin, muy feli,:z;mente, un buen
' ro de cartas escritas por l mismo, las que nos dan ntimos retratos
de l. Sin embargo, aunque Pablo nos dice' mucho acerca de s
mo y Lucas agrega algo ms, hay grandes lagunas en nuestra
formacin, tanto acerca de lo qe l hizo, como acerca de nuestro
conocimiento de su vida interna, cosa que lamentamos
mente.
Es evidente que Pablo era de pura estirpe judaica; que su
dre tuvo aquel muy apreciado privilegio, la ciudadana romana; que
'el hijo naci y se cri en-'Tarso, ciudad helenista en lo que ahora
llamamos Asia Menor, una fortaleza del saber griego. Sin embargo,
lejos de conformarse al dechado griego, Pablo fue cuidadosamente
educado en el farisesmo. Aunque es probable que no fuera muy
instruido en 1\:l filosofa y literatura griegas, era profundamente
nocedor del idioma griego el cual usaba perfectamente, estando,
adems, empapado en el conocimiento de la Versin de los Setenta,
la famosa traduccin griega de las escrituras judaicas. Tambin
saba hablar el arameo y su educacin en el farisesmo hizo que
sara naturalmente en los mtodos de interpretar los libros sagrados,
los cuales estaban muy en boga en aquella escuela de pensamiento.
Ardiente por disposicin naturaL el joven Pablo habra sido ms leal
y dogmtico en el estricto apego a la ley y costumbres judas
puesto por su farisesmo, por causa de su conocimiento del
nismo que lo rodeaba en Tarso. Cuando joven, fue a Jerusaln, la
ciudadela de su religin, para estudiar a los pies de GamalieL uno
de los maestros sobresalientes en los crculos fariseos. Aqu lleg a
tener contacto con los seguidores de Jess, y se uni con otros para
perseguirlos. Estuvo presente cuando Esteban fue apedreado, y
ms tarde fue enviado a Damasco con cartas del sumo sacerdote
para las sinagogas de esa ciudad con rdenes para que hicieran
arrestar y llevar a Jerusaln. para enjuiciamiento, a los que fuesen
adictos a la hereja nazarena.
+ En el camino a Damasco, cuando ya estaba cerca de esa
dad, Pablo fue derribado por una visin que cambi su vida. El
ss resucitado le apareci y le habl, habiendo adquirido as una
funda conviccin de que esta experiencia suya fue tan autntica
mo las que antes haban tenido Pedro, Jacobo y los dems.-.
No podemos entrar en los procesos internos que
ron a Pablo a esta culminacin, sino por conjetura. Pero es
cinador hacer la tentativa. Sabemos por sus cartas que Pablo era
intenso, sensible, falto de espritu humorstico, dado a momentos de
106 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
profunda depresin y de alta, vibrante exaltacion, nunca vacilando
en su creencia en Dios ni en la validez de la ley judaica. Pero
bin sabemos que, p
0
r lo que pare<;e una. paradoja, Pablo se
deraba a s mismo irreprensible cuando se meda por la ley
ca, mas sufra de un profundo sentido de frustracin y de derrota
interna. En algunos de los pasajes ms. picantes de la literatura,
pasajes que por su misma vivacidad y evidente emocin parecen
trozos de su biografa, l habla de haber vivido una vez "sin la
ley", mas el mandamiento vino a ser muerte para L "porque el
cado tomando ocasin", lo enga y lo mat. Sigue diciendo, en
palabras conmovedoras que reflejan la experiencia de muchas
mas conscientes y nobles: "Yo soy carnal. vendido a sujecin del
pecado. Porque lo que hago, no entiendo; ni lo que quiero, hago;
antes lo que aborrezco, aquello hago . . . Miserable hombre de m!
quin me librar del cuerpo de esta muerte?" Por lo que l
mente crea que era la voluntad de Dios, se sinti forzado a
guir a los cristianos, pero, tal vez por el resplandor que haba visto
en el rostro del moribundo Esteban, sinti intensificarse su intranp
quilidad interior, porque l vislumbr una vida que haba hallado
aquella victoria y paz ntimas a las cuales l era extrao. Empez
a pensar si, despus de todo, tendran la razn aquellos a quienes
l estaba persiguiendo, y si estara l equivocado acerca de lo que
realmente era la voluntad de Dios.
Tambin, puede ser que Pablo se haya sentido tanto repelido
como atrado por la universalidad del evangelio, que haba visto
como un destello en el tema cntrico del mensaje de Esteban.
do como judo estricto en una ciudad helenista pagana, l se senta
aun ms orgulloso de su herencia hebrea, por ser miembro de una
minora. El sostena que el suyo era el pueblo escogido, unido a
Dios por un pacto especial. y quiz desdeaba a los gentiles por
estar ellos fuera del crculo escogido. Que la barrera entre judos y
gentiles fuera quitada por Cristo, tiene que haber violentado
cho de lo que l tena por axiomtico. Pero tambin esto mismo
pudo haber despertado su aprobacin.
El debate interno parece que se desenvolva durante el largo
viaje a Damasco, porque en un relato de la visin, el Cristo
tado es citado como dicindole a Pablo: "Dura cosa te es dar coces
contra el aguijn", dando a entender que haba estado luchando
en su mente contra la tendencia que lo estaba llevando a ser como
l ms tarde se describa a s mismo, "un esclavo" y misionero
("apstol") de Cristo. Seguramente en aquel obscuro instante
blo comprendi que estaba persiguiendo no tanto a los cristianos
como a Jess mismo.
-.\ Parece significativo que el momento decisivo llegara mientras
Pablo se acercaba a Damasco, donde se vera obligado a obrar.
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 107
Viendo al Cristo. resucitado y oyendo su voz, Pablo fue derribado,
ciego. No recibi la restauracin de la vista sino hasta que fue
sitado por un creyente cristiano quien, a pesar de sus temores del
perseguidor, obedeciendo a una voz' apremiante, viniendo se
r el mensajero del Seor Jess, y le dio a Pablo la bienvenida a
1
la fraternidad cristiana. Y.
Siendo un mstico por temperamento, poseedor de una mente
alerta, inCisiva, Pablo fue susceptible a la clase de experiencia que
tuvo en el camino y en Damasco mismo. Repetidas veces ms
de, en tiempos crticos, l haba de or un mandato divino y
cerio, pero nunca haban de ser otra vez las consecuencias tan
movedoras para su alma, ni tan revolucionarias.
Sugerir el ambiente, la disposicin y la psicologa que
raron a Pablo para lo que,'.sucedi en el camino a Damasco, no es
negar la realidad o la verdad de su profunda conviccin de que por
ello Cristo mismo le haba hablado.
Aqu est uno de los ms importantes acontecimientos en todo
el curso del cristianismo, el cual dio a la fe cristiana uno de sus
mentes ms poderosos. Como misionero, Pablo haba de
ar un papel principal en el establecimiento de comunidades
tianas. Como pensador, l haba de fijar una impresin indeleble
sobre el cristianismo tanto en sus conceptos de Dios, de Cristo y
d(d Espritu Santo como de la iglesia. Su espectacular conversin
despus de una lucha profunda, haba de ser un prototipo de las
autobiografas de millares de hombres y mujeres, los ms de ellos
obscuros, mas algunos de ellos entre los ms prominentes en la
historia del cristianismo.
4
Tan grande ha sido su influencia, que a menudo se dice que
Pablo ha sido el principal creador de lo que ahora conocemos como
cristianismo, y que ha cambiado tanto lo que le haba sido
tido, que vino a ser bien diferente de las enseanzas de Jess,
hiendo transformado a Jess de maestro galileo y mrtir en el
to "csmico" ,
1
Lo expuesto, pues as parece al autor presente, es
una interpretacin errnea de los hechos, ya que Pablo mismo
clar enfticamente que l y ,los que haban recibido la fe por
dio de l, tenan "la mente de Cristo", Esto es la verdad pura.
Mientras que de una manera evidente no se constitua a s mismo
en una incolora reproduccin de su Maestro, y mientras que daba
en casi cada pgina de sus escritos evidencia de sus propias
ractersticas distintivas, Pablo era tan leal a la mente de Jess
mo la vemos en los Cuatro Evangelios, que, si no tuvisemos estos
documentos, todava podramos saber cmo era la persona de Jess,
cules eran las verdades esenciales de sus enseanzas, su
fixin, su resurreccin y su presencia continua entre los creyentes.
Sin los evangelios, no tendramos tantos de los incidentes y de los
108 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
dichos especficos de Jess, ni conoceramos tantas de sus
rsticas personales, tales como su carcter y su mirada penetrante.
ni sera tan prominente el concepto del rein de los cielos como en
los dichos de Jess relatados ert los evangelios, pero si estuviramos
limitados a las Epstolas de Pablo, el_retrato que obtuviramos no
sera esencialmepte diferente del que nos dan los evangelios.
Esto se debe a la devocin de Pablo hacia Cristo. Fue la esencia
de su nueva fe, que el viejo Pablo haba sido crucificado con Cris-
to, y que el nuevo Pablo viva por su fe en Cristo, porque Cristo lo
haba amado y se haba dado por l. Pablo estaba profundamente
convencido de que Cristo viva en l, y esperaba estar con Cristo
despus de su muerte fsica. Posedo por semejante pasin predo-
minante, Pablo seguramente tratara de saber todo lo que podra de
las enseanzas y de la v:la terrenal de Jess, y de ser fiel a lo que
Jess haba dicho y a lo que haba sido.
Adems, aunque la frase, "el reino de Dios", y "el reino de
los cielos", no aparece tan frecuentemente en los escritos de Pablo
como brotaba de los labios de Jess, la idea est all a menudo. Pa-
ra la mente de Pablo, Dios tuvo un propsito que incluye la
cin entera; el plan de Dios para "el cumplimiento de los tiempos"
es "reunir todas las cosas en Cristo. , . as las que estn en los
cielos, como las que estn en la tierra" y "el continuo anhelar de
las criaturas espera la manifestacin de los hijos de Dios". Pablo
representaba toda la creacin como gimiendo y sufriendo, "porque
las criaturas sujetas fueron a vanidad, no de grado, mas por causa
del que las sujet con esperanza. Que tambin las mismas criaturas
sern libradas de la servidumbre de corrupcin en la libertad glo-
riosa de los hijos de Dios". As era interpretado el reino o reinado
de Dios, seguramente de igual manera que como Jess lo vea, te-
niendo una grande amplitud que inclua no slo la raza y la histo-
ria humanas sino todo el vasto universo.
De la cronologa exacta y del curso detallado de la vida de
Pablo despus de su conversin, no estamos plenamente informa-
dos. Sin embargo, sabemos mucho. Por un tiempo se qued en Da-
masco. All, para el asombro y desconcierto de las autoridades ju-
das, l, el reciente perseguidor de la nueva fe, valientemente de-
claraba que Jess era el hijo de Dios, y gan a algunos para sus
creencias. Como era natural, haba entre los judos algunos que
procuraban matarlo, y l crey prudente dejar la ciudad, saliendo
de noche y siendo bajado en un canasto desde la muralla, para
escapar de los que estaban guardando los portones para prenderlo.
Entonces fue a Arabia, a qu parte, no lo sabemos, pero
mente a un lugar no lejos de Siria. Tampoco se nos dice qu haca
mientras estaba en Arabia o cunto tiempo estuvo all. El nos dice
que desde Arabia regres a Damasco.
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 109
"Despus, pasados tres aos", dice l, pero si contaba los aos
desde su conversin o desde su regreso a Damasco, no parece del
todo claro, Pablo fue a Jerusaln y con Pedro quince das y
tambin vio a Jacobo, hermano de Jess. Podemos suponer, aunque
no podemos probarlo, que por medio de estos contactos l
' di mucho acerca de la vida, enseanzas, muerte y resurreccin de
Jess. Para persona del temperamento de Pablo, esta breve
manencia en Jerusaln tena que haber sido muy conmovedora.
cuerdos de sus das de estudios y de la persecucin en la cual tuvo
una parte activa, as como parajes asociados con la vida y muerte
de su nuevo Maestro, deben haberlo conmovido profundamente.
No es de sorprender que en el templo cayera en un xtasis en el cual
pudiera ver a Jess con l, y que el tema de la conversacin fuese la
obra futura de Pablo. Ni'. es extrao que Pablo quera ser
sionero entre su propio pueblo. En verdad, nunca abandon su
fundo anhelo de que todos los judos viniesen a ser tal como l era,
cristianos. Tal vez en aquella hora de iluminacin l pudo ver que
desde su nacimiento Dios haba estado preparndolo "para revelar
a su Hijo" en l.
l- Pero naci en Pablo la conviccin de que su misin haba de ser
entre los gentiles. El tena que ser un explorador que abriera el
mino para el evangelio, La universalidad del evangelio, que puede
haber sido una de las causas de su antagonismo original, ahora se
ha posesionado de l. El declar que por revelacin especial haba
recibido el entendimiento de que por Cristo, la pared de separacin
entre judos y gentiles haba sido derribada, que a ambos pueblos
el camino de la vida haba sido abierto en Cristo, y que el
sito de entrar al camino, no era la herencia, sino la fe, fe que
ba al alcance de todos los hombres. Arda en deseos de predicar el
evangelio donde ningn otro lo hubiera llevado antes .. ,(
Al entrar en una ciudad por primera vez, Pablo generalmente
iba a una sinagoga y all declaraba que Jess era el Cristo. Cuando,
como suceda con frecuencia, algunos le hacan caso, pero la
yora, enojados, lo echaban fuera, entonces buscaba a los gentiles.
Tampoco quera l que sus convertidos se hiciesen judos y
tasen las prcticas ritualistas de la religin judaica, Para l el
traste entre el judasmo y el mensaje cristiano, era bien claro. Su
experiencia personal le haba enseado lo que por las enseanzas
de Jess debera haber sido obvio a cualquiera: que la vida radiante
que Dios desea para los hombres, no ha de conseguirse mediante la
observancia escrupulosa de la ley, porque ninguno podra jams
plir perfectamente los mandamientos que Dios habra dado par<'l: la
instruccin y norma de conducta de los hombres, y, si ellos trata-sen
de ganar el favor de Dios de esta manera, o caeran en la
racin o se engaaran a s mismos o se pondran orgullosos de
110 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
haber obrado as, cometiendo de esta manera el ms mortfero
de todos los pecados. Aquella vida, as lo declaraba Pablo, ha de
ser recibida por fe sencilla que es la entera redencin de uno
mismo en confianza a Dios y en respuesta. al maravilloso amor de
Dios como se ve en Cristo.
Pablo expona en frases vigorosas- lo que eran las asombrosas
"Buenas Nuevas"" de lo que Dios hizo en Cristo al enviar al hijo de
su amor: que Cristo se humill a s mismo; que se someti a ser
crucificado por aquellos a quienes vino a salvar; que en esto Dios
mismo haba revelado su amor para con los hombres que haban
pecado contra l de tal manera que, cegados, haban muerto a su
hijo, que al levantar a Cristo de entre los muertos Dios mostr su
infinito poder, y que por fe, fe que Dios mismo inspira, hombres
caminosos pudieran nacer _qe nuevo y entrar a la vida eterna de amor,
el cual haba sido manifestado en Cristo, aquella clase de amor que
se da totalmente a aquellos que, lejos de merecerlo, no tienen
gn derecho a l. Inspirado por esta visin, Pablo predic a Jess
en Jerusaln, mas como era de esperarse, este mensaje despert
tensa oposicin. .
De Jerusaln, para escapar de los que queran matarlo, Pablo
regres a Tarso. Desde all fue llamado a empezar una carrera
sionera de la cual nuestros documentos nos dan abundante
n;acin. Primero fue llamado por Bernab, representante de la
iglesia de Jerusaln, para que ayudara en la nueva comunidad
tiana en Antioqua, la cual estaba recibiendo en gran parte
bros de entre los que no eran judos. El gan de tal manera la
fianza de la iglesia de Antioqua que fue enviado por aquel cuerpo
cristiano con Bernab, para llevar socorros a los cristianos de J
dea quienes estaban sufriendo una grande hambre. Volviendo de
esta misin, Bernab y Pablo fueron apartados para una misin
que los llev a Chipre y partes de: lo que: llamamos hoy Asia Menor.
Despus siguieron varios aos en los cuales Pablo,
mente con uno o ms compaeros, llevaba el mensaje cristiano a
gran parte del Asia Menor, a Macedonia y a Grecia. Algunos de
los detalles de estos viajes han llegado a nuestro conocimiento. De
otros, slo tenemos vagas noticias. Pablo dedicaba su atencin
cipalmente a las ciudades. Mucho del tiempo, tal vez la mayor parte,
lo dedicaban a trabajar en su oficio de hacer carpas. Hall
faccin en no predicar donde otros haban predicado y en no
pender de sus convertidos para su sostenimiento material. La suya
fue una vida ardua. Clibe por conviccin, Pablo se dedic
ramente a su misin, sin las t __ .. :. os de familia.
mos que pasaba meses en s grandes. M
cho tiempo lo pasaba v El habla de na 1-'te s, de peligros
de ros y de asaltantes y sed,_de_azo.t@s }"\ ser
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EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 111
do. Sobre l pesaba el cuidado de muchas iglesias que l haba
dado a nacer. Mantena contacto con ellas por medio de mensajes
orales y por medio de cartas. Unas. pocas de estas cartas sobrevi-
ven y nos dan evidencia del intenso calor y de la presin bajo los
cuales fueron escritas. Aunque posea un,a vitalidad enorme y
' maravillosos poderes de aguante, Pablo tena alguna persistente
debilidad fsica o nerviosa que describe cmo "aguijn en la car-
ne", la cual fue para l una carga pesada. Se encontraba con amar-
ga oposicin, no slo de parte de los judos y de otros grupos no
cristianos, sino tambin de parte de algunos cristianos y aun dentro
de algunas de las iglesias que l mismo haba criado. Sin embargo,
despus de algunos aos, l pudo decir que desde Jerusaln hasta
Ilrico, en la costa del mar Adritico, haba "llenado todo del
gelio de Cristo".
Entonces acaeci un aparente desastre, resultante de una
presa a la cual un sentido de deber lo llamaba. Durante algn
po Pablo haba estado reuniendo de parte de las iglesias en el
mundo gentil _un fondo para entregarlo a los pobres entre los
tianos de Jerusaln. El proyectaba ir a Espaa desde Jerusaln,
visitando de paso a los cristianos en Roma. Pareca claro que su
misin en Jerusaln estara llena de peligros, porque haba de estar
all en la poca de la Pascua, y l era considerado por muchos
dos leales que estaran congregndose all para esa importante
ta de muchas partes del Imperio, como una amenaza para el
mo y para el templo. De acuerdo con su carcter tenaz, Pablo
sista en hacer el viaje. Cuando estaba en el templo, algunos
dos venidos de Asia Menor, quienes se haban enojado por lo que
haban odo de la actitud de Pablo hacia el judasmo, levantaron un
tumulto en su contra. El populacho estaba tratando de matarlo, cuan-
do intervino la guardia romana. Entonces siguieron la detencin,
audiencias judiciales, encarcelamiento de dos aos por lo menos, la
apelacin de Pablo a Csar, de acuerdo con sus derechos como ciu-
dadano romano, el viaje a Roma bajo guardia, un naufragio en el
cual el prisionero asumi el mando, la superviviencia de l y de la
compaa del buque, la terminacin del viaje, y finalmente, una
sidencia de dos aos o ms en Roma, siempre tcnicamente prisio-
nero, mas con considerable libertad para recibir visitas y
tarles el mensaje cristiano. Entonces cae la cortina y falta una
formacin segura. El hecho del consiguiente martirio en Roma
rece ser un hecho bien establecido.
ULTERIOR ExTE:Nsioii DE I.A':FE EL PRIMER SIGLO
En primeros y af}.cis del cristianismo, Pablo
no era de ningn in o do el. n:i'co que propagara la fe a travs del
o F !
''
''}.
112 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Imperio. Cierto que sabemos ms acerca de l que de algn otro,
pero de varias maneras recibimos noticias de muchos ms. Pedro
viajaba, porque sabemos que estuvo en Antioqua, y lo que parece
una tradicin digna de confianza, sabemos que estuvo en Roma y
que all muri. No todos sus representantes 'estaban de acuerdo eu
' cuanto a la esencia de la fe. Leemos de A:olo, quien, como
nero, difera en su mensaje del de Pablo, mas tambin sabemos que
estaba dispuesto a recibir enseanza tanto de parte de sus amigos
como de Pablo mismo y, conformndose, vino a ser uno de los co:-
legas ms estimados del apstol. Otros estaban tan distantes de
Pablo en su entendimiento del evangelio, qtte l crey que tena que
declararlos portadores de mensaje falso. Algunos de los que
dan la fe, eran misioneros profesionales, recibiendo sostn
ciero de las iglesias, pero-ptros, como Pablo y Bernab, ganaban la
vida en algn oficio, y muchos testificaban mientras daban la
yor parte de su atencin a otras ocupaciones.
El cristianismo pronto sali de la comunidad judaica y dej
de ser predominantemente judaico. Aun en la fecha cuando
blo escribi su carta a la iglesia de Roma, o sea una generacin
o menos despus de la resurreccin, aquella iglesia ya se compona
predominantemente de gentiles. Este hecho en s mismo, era muy
significativo: el cristianismo haba dejado de ser una secta judaica
y, aun cuando todava tena races en el judasmo, ya era
te nuevo y diferente de aquella fe.
Dejando de ser judaico en sus adeptos, el cristianismo hallaba
entrada al mundo helenista. Aunque un eminente erudito ha
do de probar que algunos de los libros del Nuevo Testamento
ron escritos primeramente en arameo y luego traducidos al griego,
no puede haber duda de que la forma en que hallaron su amplia
circulacin inicial, fue en el griego y bien puede ser que todos ellos
fuesen escritos primeramente en aquella lengua. El griego fue la
lcoin, el idioma vernculo que era corriente en aquel entonces. Aun
la iglesia de Roma, en el mismo corazn de la parte latina del
perio, usaba la koin. Esto quera decir que el cristianismo, siendo
todava relativamente flexible en sus formas de pensamiento,
da a hallar expresin por medio de las ideas corrientes en el
nismo y tal vez continuara siendo amoldado por ellas. El
nismo primero atrajo a aquellos elementos de la poblacin
ta que sentan la influencia del judasmo, y as, por lo menos
rante una generacin, fue modificado menos por la mente griega que
lo que hubiera podido ser, si sus primeros convertidos hubieran
nido directamente desde el puro paganismo.
El cristianismo no vino a ser ms exclusivamente helenista que
judaico en cuanto a sus elementos constitutivos. En su principio
contaba con algunos cuyo idioma era el siraco, y entre los que se
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 113
nos dice que oan el mensaje cristiano en Penecosts, hubo partos,
moradores en Mesopotamia, medos, elamitas, como tambin los
venidos de regiones .ms definidqmente colocadas dentro del
lo de la cultura helenista. Mientras que eran, probablemente, judos,
proslitos judaicos, o personas interesadas en el
' judasmo para venir a Jerusaln, muy bien puede ser que por medio
de algunos de los convertidos en aquel da: memorable la fe fuera
llevada a grupos e individuos que no eran judos ni helenistas.
En su comienzo, el cristianismo fue predominantemente
no. Se mova a lo largo de las rutas comerciales que unan a una
ciudad con otra. Para la segunda dcada de su segundo siglo, por
lo menos en partes del Asia Menor, se haba extendido
te en aldeas y aun en distritos rurales, mas su fortaleza estaba en
las ciudades, las que erati' una caracterstica prominente del
perio Romano,
EL ExTENDIMIENTO EN EL SEGUNDO Y TERCER SrGLos
Sabemos aun menos del extendimiento del cristianismo en el
segundo siglo que lo que sabemos de su propagacin durante el
primero. Sin embargo, es evidente que continuaba creciendo el
mero de seguidores y que antes del ao 200 d. de J. C., se
ban cristianos no slo en todas las provincias del Imperio sino
bin fuera del Imperio en Mesopotamia,
En el tercer siglo la expansin del cristianismo es aun ms
notable. Estaba aumentando su fuerza de empuje. Adems, en
aquel siglo las enfermedades de la sociedad, que ms tarde haban
de producir la desintegracin del mundo grecorromano, eran ya casi
palpables. Muchos, conscientes de su inseguridad moraL buscaban
refugio en la religin. Especialmente estaban creciendo aquellas
ligiones que tenan su origen en el Oriente. Entre ellas estaba el
cristianismo.
Hacia el fin del tercer siglo la principal fuerza numrica del
cristianismo estaba en la parte oriental del Imperio. Por razones
que aparecern ms tarde, la iglesia de Roma pronto lleg a
par una posicin influyente en el compaerismo cristiano, pero los
ms de los otros centros principales de la fe estaban en las
nes orientales de la cuenca del Mediterrneo. Aqu Pablo haba
pasado muchos de sus aos de misionero. En esa regin haba
dades griegas y de ellas la cultura helenista estaba penetrando en
la campia. El cristianismo, con posicin establecida en esa
ra, estaba extendindose con ella.
Por los informes y escritos de uno de los principales cristianos
de Asia Menor del siglo tercero, Gregario, ms tarde conocido
mo Taumaturgo, u Obrador de Maravillas, aprendemos algo de la
114 HISTOHIA DEL CRISTIANISMO
propagaCion de la fe en el Ponto, una parte del Asia Menor. Na-
tural del Ponto, nacido y criado como pagano, Gregorio era de una
familia opulenta y prominente. Buscando. una educacin que lo
parase para los deberes de su posicin, en Palestina tuvo contacto
con Orgenes, acerca de quien hemos -de tratar ms en el captulo
siguiente. Fue como distinguido maestro de filosofa, que
nes fue buscado por el joven Gregorio. Pero Orgenes fue ms que
un gran maestro: estaba inflamado con la fe cristiana. Por medio
de l Gregorio vino a ser cristiano. Regresando al Ponto,
ro fue hecho obispo de su ciudad nativa, aunque contra su
tad. Eso fue por el ao 240. Se entreg a la tarea de completar la
conversin del pueblo de su dicesis. Cuando muri,
mente treinta aos ms tarde, una mayora abrumadora haba
tado la fe cristiana. Se h&'. dicho, retricamente, que cuando fue
cho obispo, hall slo diez y siete cristianos en su sede y que a su
muerte slo quedaron diez y siete paganos. Para lograr esta
versin en grande nmero, Gregorio hizo la transicin para ellos tan
fcil como fuera posible, sustituyendo festejos en honor de los
tires cristians por las fiestas de los dioses antiguos.
En las grandes ciudades de la cuenca mediterrnea,
tes centros, como eran, de la cultura helenista, llegaron a ser
cialmente numerosos los cristianos. Antioqua y Alejandra eran
:uotables por sus numerosas y fuertes comunidades cristianas.
dades ms pequeas pero tambin importantes, como Efeso, eran
igualmente prominentes en los primitivos anales de la fe.
La mayor parte de los pueblos del oriente que tenan menos
influencia de la vida helnica, aceptaron lentamente el cristianismo.
Aunque por causa de su importancia histrica, la iglesia de
lem tuvo un lugar prominente en el compaerismo cristiano, el
greso del cristianismo en Palestina fue lento.
En Egipto el cristianismo tardaba en ganar muchos adeptos
entre los elementos de la poblacin que no hablaban el griego,
tes rurales que usaban el idioma del pas. Sin embargo, para el
principio del cuarto siglo haban sido traducidas algunas partes de
las Escrituras en ms de unp de los idiomas vernculos no griegos
y haban sido puestos los fundamentos de una iglesia egipcia, la
cptica.
Aunque se haban establecido iglesias en algunas de sus
dades, especialmente en el Corinto cosmopolita, la totalidad de
ca tardaba en aceptar el cristianismo. Especialmente Atenas, como
el centro tradicional para el estudio de la filosofa griega, retena
por mucho tiempo los viejos cultos.
Las costas septentrionales de Africa, especialmente en Cartago
y sus alrededores en la moderna Tnez y Argelia, muy pronto
vieron iglesias cristianas vigorosas. Aqu se produjo la primera lite-
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 115
ratura cristiana de importancia, en latn. Puede ser que los motivos
hayan de hallarse en las condiciones existentes en aquella regin.
Los italianos establecidos all eran inmigrantes o hijos de
gran tes. Cartago haba sido una ciudad pniCa o fenicia, la gran
rival de Roma. En una serie de guerras Roma haba salido
,cedora, y Cartago fue destruida. Tras la conquista romana,
ron al pas los itaanos, Cartago fue reedificada, en gran parte
mo ciudad latina:, y se form all un gran elemento de poblacin
que hablaba el latn, Desarraigados de su ambiente italiano, las
dicionales costumbres y religiones italianas deben haber tenido
nos influencia en los inmigrantes y sus descendientes que en
lia misma, y probablemente deben haberse encontrado en mejor
disposicin de mente para or el mensaje cristiano. Sea cual fuere
la causa, el cristianismo SE;,, implant firmemente entre los
dores de habla latina, y la fglesia de Cartago vino a ser
te en la fraternidad cristiana. Con ella estaban asociados los
bres de escritores que pronto llegaron a ser prominentes, como
tuliano y Cipriano, de quienes hemos de tener mayor informacin
en captulos siguientes. El cristianismo tambin se extenda entre
el elemento pnico, pero probablemente ms despacio, y aun ms
despacio entre los elementos preitalianos y prepnicos, la estirpe
berber. Este hecho haba de tener consecuencia trgica para el
so subsiguiente de la fe en Africa Septentrional.
,. Sabemos poco de Jos detalles de la extensin del cristianismo
en Italia fuera de Roma, pero para mediados del tercer siglo
rece que la pennsula tena como cien obispados, y, con el rpido
crecimiento de la fe durante la segunda mitad del tercer siglo, para
el ao 300 el nmero de dicesis habra aumentado g. r
mente. El crecimiento fue ms rpido en el centro y el sur que en
el norte, en el valle del Po. Sicilia tena cristianos en el tercer siglo,
y posiblemente en el segundo.
Casi ninguna informacin ha sobrevivido acerca de la
plantacin del cristianismo en Espaa, pero hacia principios del
tercer siglo, la fe estaba bien establecida en el sur. Por desgracia,
algunas de las primeras descripciones del cristianismo espaol no
son nada favorables; se mencionan obispos que se ausentaban de
sus dicesis para dedicarse al comercio, y una comunidad cristiana
que transiga con la idolatra, el homicidio y el adulterio. Sin
embargo, aunque era imperfecto, el cristianismo espaol despleg
ms vitalidad que el africano para sobrevivir a la conquista rabe
mahometana del siglo octavo.
En Galia el cristianismo probablemente hizo su primera
trada directamente del Oriente. En el valle del Rdano haba
dades que mucho tiempo antes de Cristo tenan conexiones
ciales con Siria y el Oriente Helenista. Eran colonias griegas de
116 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Jonia, en la costa occidental del Asia Menor. En la segunda mitad
del segundo siglo, cuando tenemos los primeros vislumbres de ello
en aquella regin, el cristianismo estaba regularmente afianzado en
las comunidades de habla griega en Lyn y Viena. Ireneo, de quien
hemos de decir ms en otro captulo, y quien descoll en la
da mitad del segundo siglo, fue el pri"mer eclesistico en Galia que
alcanz cierta prominencia. Fue oriundo de Esmirna, en Asia
nor, donde siendo nio recibi enseanza en la tradicin oral que
dat slo de una generacin despus. de los apstoles originales. En
Lyn, donde pas la mayor parte de su vida, Ireneo aprendi el
idioma vernculo local, y lo debe haber empleado para predicar a
la poblacin no helenista. Antes del fin del tercer siglo haba
pados en las partes septentrionales de Galia y en ciudades a lo
go del Rin. Antes de aquel tiempo tambin el cristianismo haba
ganado posiciones permahentes en la provincia romana de Bretaa,
y al principio del cuarto siglo tres obispos de Bretaa asistieron a
un concilio celebrado en Arls, en el sur de Galia.
EL CRISTIANISMO EMPIEZA A CRUZAR LOS LIMITES
DEL IMPERIO
Mucho antes del fin del tercer siglo, el cristianismo haba
'pezado a ganar adherentes entre gente fuera del Imperio Romano.
Como era de esperarse, esto vino a tener lugar por medio de
tactos con los cristianos dentro del Imperio Romano y suceda
yormente a lo largo de las rutas comerciales que salan de las
cipales ciudades comerciales de aquel Imperio. Estrechas relaciones
comerciales y culturales existan entre las ciudades de Siria, como
Antioqua y Damasco, donde se desarrollaron iglesias fuertes en el
primer siglo, as como las del valle de los ros Tigris y Eufrates.
No sorprende pues, que para el fin del primer cuarto del siglo
cero sepamos que existan veinte obispados en esta regin y sobre
las fronteras de Persia (Irn). Se hallaban casi tan al norte como
el mar Caspio y al sur hasta las islas Bahrein sobre el golfo
sico. At sobre el Eufrates, sobre el gran camino que
corra entre Antioqua y Ctesipn, excavaciones hechas en el
glo veinte, han descubierto un edificio que era usado com'o templo
cristiano por lo menos tan lejos en el pasado como el ao 232. Por
las inscripciones que hay en sus paredes, parece que la congregacin
usaba el griego. Sin embargo, el siraco vino a ser el idioma ms
pliamente usado para la extensin del cristianismo en el valle del
Tigris y del Eufrates.
Fue probablemente en la ltima parte del tercer siglo cuando
se efectu la conversin total de Armenia. Una tierra cuyas
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 117
teras han variado en algunos detalles, con las vicisitudes de los
aos, Armenia est situada sobre los declives meridionales del
caso y la mesa al norte del valle del Tigris y del Eufrates. Aunque
su independencia ha sido parcialmente conservada por su peculiar
topografa, Armenia ha tenido la desv.entaja de estar sobre las
'fronteras de pases mucho ms grandes, y por lo tanto ha tenido
que pelear para defender su existencia. En. los primeros siglos de
la era cristiana, Armenia era un estado amortiguador de golpes
entre rivales crnicos, como lo eran los Imperios Romano y Persa.
El curso preciso de la conversin de Armenia ha sido
radamente obscurecido por las leyendas. El gran misionero era un
tal Gregorio, a quien fue dado el ttulo de el Iluminador por causa
de sus trabajos eficaces. Parece que Gregorio era de la
cia armenia y que lleg a cristiano cuando estaba desterrado en
Cesrea de Capadocia, regin en donde el cristianismo primitivo hizo
sealados progresos. Regresando a Armenia y tratando de propagar
su nueva fe, Gregorio hall oposicin. Luego gan al rey, Tradt,
Tirdat o Tiridates de nombre. Por qu vino a ser cristiano el rey,
slo podemos conjeturarlo, pero con el consentimiento de sus
bies el rey apoy a Gregorio. El condescendiente pueblo
mente se traslad a la nueva fe. Muchas de las capillas o santuarios
del paganismo precristiano fueron transferidos con sus dotaciones
monetarias, para el servicio cristiano, y muchos de sus sacerdotes
paganos y aun sus hijos, pasaron al cuerpo del clero cristiano.
nos fueron hechos obispos. Gregorio, recibiendo consagracin
copa! en Cesrea, vino a ser jefe de la Iglesia Armenia y fue seguido
en el puesto por sus descendientes en lnea recta. Hasta hoy la Iglesia
Armenia se conoce por su nombre, y ha sido smbolo y vnculo del
nacionalismo armenio. Este fue un caso de lo que haba de verse
petido varias veces: un grupo que adopta la fe cristiana, que es
nejado por sus dirigentes reconocidos y que se constituye en una
tructura eclesistica identificada con un pueblo, estado o nacin
particular.
Es probable que para el fin del tercer siglo existieran
nidades cristianas en las cos.tas septentrional y oriental del mar
Euxino o Negro. Esto era de esperarse como resultado del
cio existente desde haca tiempo entre las ciudades. helenistas y
aquella regin as como por la fortaleza del cristianismo en estas
ciudades.
Mucho antes del fin del tercer siglo, el cristianismo haba
nado adherentes en Arabia. Algunos de ellos se encontraban en
tintas partes de Arabia sobre las fronteras orientales del Imperio
Romano, y eran probablemente el fruto de contactos comerciales y
culturales. Quiz haba otros en el sur de Arabia, regin que tuvo
intercambio comercial con el mundo mediterrneo, especialmente por
118 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
intermedio de Alejandra, ciudad donde, como hemos visto, eran
numerosos los cristianos.
Una persistente tradicin atribuye la introduccin del
nismo a la India, al apstol Toms', . uno de los doce apstoles
nales. Hasta ahora este hecho no ha sjdo probado
te ni tampoco ;:onfutado. Mucho antes del tiempo de Cristo
tan relaciones comerciales entre la India y el mundo helenista.
jandro invadi el noroeste de la India y activos traficantes griegos
conocan las rutas que conducan a aquella tierra. Muy bien pudo
haber sucedido que por medio de algunos de ellos el cristianismo
fuera llevado a la India antes del fin del tercer siglo. Es aun
ble que haya tenido entrada a varias de las ciudades que se
vantaron despus de las conquistas de Alejandro y que eran
tros de cultura helenista.,,
Los RIGENES SociALES DE Los PRIMERos CRISTIANos
De qu clases sociales y econmicas salieron los cristianos de
los primeros dos o tres siglos? La nica respuesta segura a esta
gunta es que no sabemos. Como hemos dicho, el cristianismo al
principio fue, principalmente urbano, en primer lugar entre los
dos y los gentiles interesados en el judasmo, y luego entre los
..de habla griega, secciones helenistas de las ciudades, pero tambin
muy pronto entre los pueblos de habla siraca de Siria y del valle
del Tigris y del Eufrates. Se ha dicho a menudo que los cristianos
fueron sacados de entre las heces del proletariado urbano, los
posedos, los esclavos y los libertados. El cristianismo ha sido
crito aun como un estmulo y conducto para el levantamiento de los
oprimidos, en fin, un movimiento social. Para esta simptica tesis
pueden ser presentadas algunas pruebas. Pablo se gozaba de que.
"no muchos sabios segn la carne, no muchos poderosos, no
chos nobles" son llamados, y en el tercer siglo Celso, autor de un
mordaz ataque contra el cristianismo, declaraba que aquella fe
na mayor influencia entre los ignorantes. Pero en defensa,
mos argr que sabemos qu.e aun en el primer siglo, muchos
bres y mujeres de riqueza, educacin y prominencia social se
ron cristianos, y que en el grupo original de cristianos en
ln ingresaron no slo los pobres sino tambin los que tenan los
medios para socorrer a sus hermanos menos afortunados. Es
sible que los miembros de algunas de las familias ms prominentes
de Roma estuvieran entre los primeros convertidos, y que un
riente cercano del emperador Domiciano fuera cristiano, el cual si
no hubiese sido enjuiciado y ejecutado, habra podido ser
dor. Bien puede ser que la proporcin de los educados, los
mente prominentes y los pobres en las comunidades cristianas haya
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 119
sido ms o menos la misma que en la poblacin total del Imperio.
Ciertamente que esto indicara un predominio de los no educados,
pero no quiere decir qve el cristianis1,110 estuviese asociado con un
movimiento llevado a cabo con el objeto de ganar ms privilegios
para el elemento proletario de las grandes ch1dades.
POSICION TENAZ y PERSECUCION
Es un hecho muy significativo en la historia, que en sus tres
primeros siglos el cristianismo se ha.llaba frente a una persecucin tan
tenaz y frecuentemente muy severa, persecucin que aument
dualmente hasta el cuarto siglo mas que a pesar de la oposicin, la
fe iba extendindose, y aun fortalecindose por causa de ella.
La tradicin del martirio hac'entrado muy profundamente en la
ciencia cristiana. La fe se concentra en uno que fue ejecutado como
una amenaza al orden establecido y a travs de su desarrollo ha sido
frecuentemente amenazada con tentativas violentas para
la. En efecto, c.on la. posible excepcin del judasmo, el
mo ha tenido ms mrtires que cualquier otra religin. Jess
ta a los que queran seguirlo que la persecucin sera su suerte, que
l sera causa de divisiones y contiendas; y sus palabras han sido
ampliamente cumplidas. Esto no es extrao. Tan radicales son las
pretenciones del evangelio, tan amplias sus demandas sobre los
fieles, tan inflexibles hace a los que se entregan a l plenamente,
que no les extraan la oposicin ni aun la persecucin.
En el principio, como hemos visto, los principales
res de los cristianos eran los que se aferraban al judsmo y se
riaban por la manera en que estaban siendo socavadas sus amadas
instituciones y sus queridas tradiciones judaicas, por la que, segun
ellos, era una secta de la misma religin. Como la separacin entre
el judasmo y el cristianismo vena a ser cada vez ms evidente y
como la mayora de los conversos eran sacados de entre los
les, aunque el antagonismo entre judos y cristianos no decaa, la
persecucin de los cristianos llevada a cabo por los judos empe-
z a ser menos frecuente.
Los cristianos tuvieron que hacer frente a la antipata y a la
activa oposicin de los paganos que haba en su derredor. Hubo
crticas por varios motivos, y en gran parte provenan por un lado
del hecho de que ellos no queran compromisos con el paganismo,
sino que se retiraban de l, y al hacerlo, abandonaban aquella
rrompida sociedad, y por otra parte, porque estaban ganando
vertidos de entre aquella sociedad y por lo tanto no podan sino
atraer sobre s la atencin. Para evitar innecesaria publicidad y para
escapar en lo posible de la atencin de los oficiales de gobierno, los
cristianos celebraban sus cultos, o secretamente o sin anuncios p-
120 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
blicos. En un sentido ms amplio y ms profundo, la antipata y la
persecucin que de ella provena y que la acompaaba, eran
bas de que, como Jess haba dicho, el evangelio haba entrado
en el mundo algo con lo cual el mundo .estaba enemistado.
Variaban las acusaciones. Porque se negaban a participar en
ceremonias paganas, los cristianos eran tildados de ateos. Por su
abstencin de gran parte de las actividades de la vida de la
nidad .....-]os festejos paganos, las diversiones pblicas que para los
cristianos se caracterizaban por creencias y prcticas paganas y
por actos inmorales.....- eran ridiculizados como aborrecedores de la
raza humana. Eran acusados por el pueblo de perpetrar las
ralidades ms groseras en sus reuniones. Se deca que personas de
ambos sexos se reunan de noche, que se usaba un perro para
gar las luces, y que luego segua el trato ms promiscuo. Circulaban
rumores absurdos acerca del rito cntrico de los cristianos, la
carista. El hecho de que se celebraba slo en la presencia de
yentes, alimentaba los rumores de que los cristianos
han sacrificar un nio, se beban su sangre y se coman su carne. La
circunstanda de que los cristianos se llamaban unos a otros
no y hermana y se amaban, aun cuando se conocan poco unos a
otros, era considerada una evidencia del vicio.
Personas ms sensatas probablemente descontaban estos
.,. res, pero se sentan inquietas por causa del continuo crecimiento de
una confraternidad que abarcaba ya todo el Imperio y que, en una
poca en que peligraba la estabilidad del orden poltico y
mico, era una amenaza para la ya establecida estructura social,
ya que no slo se alejaba de muchas de las costumbres que tenan
unida a la sociedad, sino que tambin las denunciaban como
pidas y malvadas. Muchos paganos afirmaban que el descuido
de los antiguos dioses que haban dado podero a Roma, era
sa de los desastres que estaban acosando al mundo mediterrneo.
Los cristianos contestaban que ellos eran respetuosos de las leyes
y de la moralidad en su conducta, que oraban por el Emperador, y
que sus oraciones haban reducido el nmero de calamidades que
haban afligido a la humanidad desde mucho antes del tiempo de
Cristo, pero estas protestaciones de ellos no los libraban de las
pechas.
Aunque eran absurdas y mal fundadas muchas de las crticas
de que era vctima el cristianismo, surga no obstante el
miento de que estaba entrando al mundo una fuerza, que, dndole
carta blanca, trastornara la cultura existente. Indistinta, por cierto
e imperfectamente, mas con una clara apreciacin de los hechos
existentes, los no cristianos tenan el sentimiento de que el
nismo, por su naturaleza revolucionaria, por su carcter inflexible
y por su aspiracin a la lealtad de toda la humanidad, haba de ser
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 121
temido ms por parte del orden establecido que por ninguno de sus
muchos competidores, sin exceptuar aun al judasmo.
Algunos de los instru dos era?- ~ s perspicaces en sus crticas
por razones intelectuales, pero es dudoso si ellos hayan llegado muy
cerca de una apreciacin de los principios cntricos del cristianismo.
Celso, cuyas acusaeiones escritas hacia el fin dl segundo siglo en su
Discurso Verdadero, deca que los cristianos desafiaban la ley pro-
moviendo la formacin de sociedades secretas; que los preceptos ti-
cos que enseaban no eran nuevos sino que eran hallados en las filo-
sofas existentes; que sus ataques contra la idolatra no tenan en s
nada de nuevo, sino que haban sido previstos por uno de los filsofos
gTiegos; que los cristianos difamaban la razn y enseaban; "no exa-
minis, mas creed", y que las supuestas apariciones de Jess resuci-
tado eran guardadas en s e t ~ t o y solamente se revelaban a aque-
llos que estaban predispuestos a creer en ellas. Ridiculazaba a los
cristianos por seguir el precedente establecido por Jess y por de-
cir: "Cualquiera ... que es pecador, que est desprovisto de en-
tendimiento, que es como nio, ... y cualquiera que es infeliz a ste
recibir el reino de Dios." Con un escaso conocimiento del asombroso
mensaje cntrico del evangelio, aqul se mofaba de los cristianos,
porque decan que Dios hizo todas las cosas por causa del hom-
bre; que los hombres creados por l son semejantes a l, como si los
mur-cilagos, las hormigas y los gusanos hubieran credo que Dios
haba venido a ser ciudadano entre ellos solos; como si ellos fuesen
semejantes a Dios, y que todas las cosas existiesen por amor de ellos.
Porfirio, temprano dirigente en el neoplatonismo, seal lo que l te-
na por discrepancias en las Escrituras cristianas. Cmo, deca l,
pueden conciliarse los diferentes relatos. de la muerte y resurreccin
de Jess? Por qu, habiendo predicho Jess el martirio para Juan
y su hermano, muri Juan de muerte natural? No fue inconse-
cuente Pablo en sus ideas cuando por una parte, mand a sus her-
manos en la fe "bendecid, no maldigis", y por otra denunciaba
amargamente a sus contrarios? Estos no son sino ejemplos de las
intrincadas cuestiones que los crticos ms falaces presentaban an-
te los cristianos.
Los cristianos contestaban a los ataques sobre su fe, pero ha-
can ms. Contraatacaban, sealando las debilidades de las religio-
nes paganas y dando razones positivas para haberse adherido al
cristianismo. Muchos de los escritos de estos apologistas han lle-
gado a nuestras manos. Cun abundantemente circulaban entre los
no cristianos y si ganaron algunos convertidos, no lo sabemos, pero
por lo menos deben haber confirmado su fe. Los encontramos en el
segundo y tercer siglos y algunos no fueron escritos sino hasta el
quinto siglo. De la ms famosa de las apologas del quinto siglo,
De Civitate Dei, nos ocuparemos ms adelante
122 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Pocos de los apologistas del segundo y tercer siglos daban la
debida atencin a los judos y al judasmo. Para aquel entonces, la
separacin de la comunidad cristiana del judasmo era casi
pleta, y los cristianos provenan eh su mq,yor parte del paganismo.
Tampoco prestaban los apologistas mucha atencin a las religiones
basadas en mitos. Lo que se deca acrca de ellas no era muy
ts, por pero aparentemente esas. religiones no aparecieron
tan declarados rivales del cristianismo, como se ha pensado algunas
veces.
Los apologistas atacaban, desaprobndolo, al paganismo en
general. Denunciaban las inmoralidades atribudas a los dioses por
los mitos en boga, condenaban las tonteras e inconsecuencias en el
culto politesta, y arrojaban escarnio sobre los conceptos e
nes antropomrficos de Jos dioses. No vacilaban en atacar las
losofas que gozaban de popularidad entre las clases cultas. En
to, algunos de los apologistas eran personas que una vez haban
buscado satisfaccin en el estudio de la filosofa y despus de
engaarse haban recurrido al cristianismo. Ellos sealaron las
bilidades morales de los principales filsofos, lo que consideraban
las inconsecuencias y contradicciones en los escritos de Platn, la
falta de acuerdo entre los filsofos, y lo que crean que eran
res en sus enseanzas. Tertuliano de Cartago, abogado antes de
,,venir a ser cristiano hacia la mitad de su vida sostena que la razn,
la que constitua la seguridad de los filsofos, era gua falsa hacia
la verdad. Esta deba hallarse en la revelacin de Dios en Cristo.
"Ha de ser creda, porque es absurda", declaraba. Para l el
gelio era, desde el punto de vista de la filosofa, tontera divina,
como haba dicho Pablo haca mucho, pero, como Pablo tambin
daba a entender, era ms sabia qe todos los filsofos de Grecia.
En efecto los apologistas daban mucha importancia a Jess
y a la creencia cristiana en Dios. En contraste con las tendencias
sincretistas del siglo, ellos no trataban de barnizar los contrastes
entre el evangelio y las otras religiones, as como entre las dems
filosofas no cristianas ni de sugerir una prctica combinacin del
cristianismo con sus rivales. Algunos declaraban que, ya que
ss era anterior a los filsofos griegos y como la fe le satisfaca
tanto a l como a los profetas de Israel, el cristianismo tena la
cin de la antigedad, la cual, desesperando muchos de la razn,
estaban pidiendo a la religin. Daban nfasis a la manera como las
profecas de las escrituras judaicas fueron confirmadas por las
seanzas, la vida, la muerte y la resurreccin de Jess. Tambin
han mucha importancia a la transformacin moral obrada por el
evangelio y notaban el contraste entre la sociedad pagana que
ba en derredor suyo, y el alto carcter de la comunidad cristiana,
la manera como los cristianos se ayudaban mutuamente y la unin
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 123
en compaerismo pacfico de los de diferentes tribus y costumbres,
quienes antes se aborrecan unos a otros. Sealaban el hecho de que
los cristianos oraban ppr los que los perseguan y trataban de
partir con ellos el evangelio y su promesa de una gozosa
pensa de parte de Dios.
A pesar de los apologistas, la persecucin llevada a cabo por
el gobierno romano, fue crnica y persistente. Las iglesias cristianas
eran asociaciones que no estaban legalmente autorizadas, y las
toridades romanas, siempre desconfiadas de organizaciones que po-
dran perseguir fines sediciosos, las miraban con recelo. Los
nos eran citados ante los tribunales como transgresores de las
yes contra la tradicin, el sacrilegio, la prctica de un culto
jero y la prctica de la magia. Como no tomaban parte en los ritos
asociados con el culto imperial, eran mirados como hostiles al
tado. El antagonismo era marcadamente notado, pues los
nos, reverenciando-a Cristo como Kurios, o Seor de toda la tierra,
frecuentemente miraban al Emperador, para quien se haca la
ma pretensin, como el Anticristo, mientras que las autoridades
pedales les eran hostiles como a quienes prestaban lealtad a un rival
del Emperador. Una correspondencia cruzada entre el Emperador
Trajano (rein ao despus de Cristo) y Plinio Hijo, quien
serva como legado imperial en Bitinia, ms tarde en Asia Menor,
indicar que el cristianismo estaba oficialmente proscrito, que
los cristianos, si se retractaban, podan ser perdonados, pero que
si persistan en su fe, haban de ser ejecutados.
Generalmente son enumeradas diez persecuciones mayores,
pezando en el reinado de Nern, en el primer siglo, y culminando en
la que fue inaugurada por Diocleciano en el siglo cuarto. En
ral corresponden estas persecuciones a dos principales grupos
nolgicos: el primero desde Nern hasta el ao 250, en el cual las
persecuciones eran en gran parte locales y probablemente no
naron gran prdida de vidas; y el segundo fue general en todo
el Imperio, con decididas tentativas de extirpar el cristianismo
mo una amenaza al bien comn.
La ms famosa de las primeras persecuciones, fue la de Roma
en el ao 64 despus de Cristo, asociada con el nombre del
rador Nern. Nuestro primer informe detallado de ella, consta en
los Anales de Tcito, escritos tal vez cincuenta aos despus del
acontecimiento, razn por la cual no debe ser aceptado
mente. Se dice que Nern, para aplacar el repugnante rumor de
que el gran incendio de Roma haba sido producido por rdenes
suyas, trat de arrojar la culpa sobre los cristianos, quienes fueron
acusados de odio a la raza humana. Algunos de los cristianos, as
lo declara Tcito, fueron envueltos en pieles de animales salvajes,
y luego despedazados por los perros. Otros, clavados en cruces,
124 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ron envueltos en' llamas para iluminar un circo que Nern mand
arreglar en sus propios jardines para la muchedumbre. A la
dad se dice que el populacho fue conmovido a misericordia, y a la
censura contra Nern. La tradicin, probablemente digna de
fianza, informa que tanto Pedro como .Pablo fueron muertos por
mandato de Nern, aunque tal vez no. al mismo tiempo. Se supone
que los restos de Pedro descansan bajo el. altar mayor de la catedral
que lleva su nombre en el lugar donde una vez estuvieron los
nes de Nern. Puede ser que esta persecucin de Nern se haya
tendido a las provincias.
El ltimo libro del Nuevo Testamento, El Apocalipsis de Juan,
parece referirse a Roma, cuando describe a "Babilonia la grande,
madre de rameras" "embriagada de la sangre de los santos, y de la
sangre de los mrtires de Jess". N o hay seguridad en cuanto a la
fecha y bien puede haber sido mucho despus de Nern. Si fue as,
parecera indicar que las persecuciones llevadas a cabo por el
bierno imperial, fuesen tan crnicas como para llevar a algunos
cristianos a mirar con horror a Roma y a lo que Roma
taba.
Es slo ocasionalmente que en el segundo siglo y la primera
mitad del tercero, sabemos de casos individuales de persecucin.
De los principios del segundo siglo datan las cartas de Ignacio de
,.Antioqua escritas en su viaje a Roma para ser ejecutado como
tiano. De una fecha un poco posterior pero en aquel mismo siglo,
nemos noticia del famoso martirio en Esmirna, en el Asia Menor,
del anciano Policarpo, quien tal vez fue el ltimo sobreviviente de
los que haban hablado con testigos oculares de Jess. Un poco
antes de mediados del segundo siglo un obispo de Roma sufri el
martirio.
Algunos de los emperadores ms capaces y ms nobles se
taban entre los perseguidores. Hadriano, por ejemplo, (rein entre
117 y 138), quien es verdad, que insisti en que los inocentes del
cargo de ser cristianos fuesen protegidos, y aun mand que fuesen
castigados los que presentaran acusaciones que no pudiesen probar
contra los declarados cristianos, pero no prohibi accin legal contra
los que en verdad profesasen esa fe. Bajo el reinado de Antonino
Po (quien gobern entre 138 y 161) los cristianos sufrieron en
Roma. Uno de los ms magnnimos y concienzudos emperadores,
Marco Aurelio (gobern entre 161 y 180), tena gran aversin por
los cristianos, probablemente porque los consideraba como un
ligro contra la estructura de la civilizacin que l estaba
do por mantener contra las amenazas domsticas y extranjeras;
rante su reinado ocurrieron persecuciones, inclusive una en Galia.
Cmodo, el indigno hijo de Marco Aurelio, continu la persecucin,
aunque ms tarde la disminuy debido a la intervencin de su
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 125
varita, Marcia, por cuya intercesin, muchos fueron .librados de
la condena a trabajos forzados en las minas, a los cuales haban
sido condenados por su fe. Durante la primera parte de su reinado
( 193 a 211 ) , Septimio Severo no fue desfavorable a los cristianos,
,tena a algpnos de ellos en su familia ofiCial, y confiaba a una
driza cristiana la crianza de su hijo, Caracala. Sin embargo, en el ao
202 expidi un edicto que prohiba las conversiones al judasmo o al
cristianismo, e inici una persecucin de la cual tenemos abundantes
noticias, llegadas desde Africa del Norte y Egipto. Fue entonces
cuando pereci el padre de Orgenes en Alejandra, y Orgenes, en
su ardor de adolescente, deseando compartir la suerte de su padre,
fue impedido de ello slo por la oportuna intervencin de su madre,
quien le escondi la ropa.
No estamos seguros de, si algunas de las persecuciones de los
dos primeros siglos se hayan extendido por todo el imperio. Mas es
de suponer que los cristianos siempre hayan estado en peligro,
que su situacin legal era a todas luces precaria; pues cualquier
cial local o podra en cualquier momento proceder en su
contra, y cualqUier sugestin de parte de un Emperador era
dida inmediatamente por las autoridades que de otro modo podan
haber sido clementes. Los cristianos siempre eran mirados con
pecha tanto en las esferas populares como entre los ciudadanos de
las esferas ms altas. Su peligro se acentu debido al hecho de
que sus posesiones eran entregadas a aquellos que presentaban
acusacin con pruebas, contra ellos. La confiscacin de bienes, el
encarcelamiento y la tortura podan sobrevenirles en cualquier
mento, seguidos por trabajos forzados en las minas y aun por
cucin. Algunos cristianos buscaban el martirio. Esto suceda en
parte, porque los haca acreedores a honores de parte de sus
nos cristianos y porque crean que el martirio borrara todos los
cados que hubieran cometido. Tambin era por causa del fervor
religioso que los impulsaba a ambicionar el compartir la suerte de
su Seor. Mas el sentir de la mayora de los cristianos, era que,
mientras que en verdad reverenciaban a los verdaderos mrtires, era
contraria a aquel deseo de buscar innecesariamente el arresto. Aun
leemos que algunas iglesias pagaban dinero a los oficiales para
dar a salvo de la persecucin. Bien puede ser que en comparacin con
el nmero de cristianos que haba, los mrtires fuesen pocos.
UN PERIODO DE ALIVIO y CRECIMIENTO RAPIDO
En la primera mitad del tercer siglo, despus del breve perodo
de ataque bajo el poder de Septimio Severo, la persecucin de los
126 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
cristianos ces casi por completo. Despus fue avivada en alto
do bajo el reinado de Maximino Tracio ( 235 a 238), pero su
nado fue corto.- Fue ste un tiempo cuand.o las religiones
ciclas de las regiones orientales hacan rpido progreso. V arios de
los. emperadores provenan de la parte oriental del Imperio y no
taban interesados en mantener la tradicin romana. Ellos ms bien
favorecan la tendencia hacia el sincretismo y el monotesmo. Se
ce que uno de ellos, Alejandro Severo (quien rein del ao 222 a
235), tena en su capilla estatuas de Orfeo, Abrahn, Alejandro el
Grande, de varios de los emperadores romanos y de Jess. La
dre de l pidi enseanza a Orgenes. Felipe el Arabe (rein de
244 a 249) a veces es llamado el primer emperador cristiano. Se
ha informado que l participaba en la vigilia pascual y que se le
seal el sitio destinado. a los penitentes para la entrada en aquel
servicio.
Ciertamente en la primera mitad del segundo siglo, millares
de cristianos ingresaban en las iglesias. Las comunidades
nas estaban creciendo desde haca tiempo, pues la incertidumbre
propia de l poca, estaba induciendo a muchos a buscar la
ridad en la religin, especialmente en aquella que estaba dando
gen a un compaerismo tan inclusivo y poderoso como era la iglesia
cristiana,, y adems el debilitamiento del patrn ya establecido de
,.la sociedad as como la popularidad de los cultos trados del
te, estaban facilitando el camino a la iglesia.
REPENTINAS ToRMENTAS BAJO DEcro Y VALERIANo
En el ao 250 el triunfante curso del cristianismo lleg a lo
que pareca una detencin abrupta y desastrosa. Se desat la
secucin general ms severa que la fe haba sufrido hasta
torrees y, a la orden del emperador, rpidamente se extendi por
todo el Imperio. Esto fue la obra del Emperador Decio, quien subi
al poder en el ao 249. Era natural de Panonia, al noroeste de
cia, y probablemente l representaba una reaccin en aquella
gin, contra las influencias. que haban entrado al Imperio desde el
Oriente. Puede ser significativo que Maximino Tracio, quien fue
responsable de la breve persecucin desatada en los aos 230 y
siguientes, fuera de Tracia, y que Galerio, perseguidor notorio del
siglo siguiente, fue'ra de la misma regin general.
No tenemos los textos de los edictos de Decio contra los
tianos, y slo podemos suponer los motivos de su decisin de
seguir a los creyentes. Decio era aclamado por sus admiradores
como la personificacin de las viejas virtudes romanas, y bien pudo
haber sido que, en la tendencia hacia religiones no romanas notada
bajo el reinado de sus antecesores inmediatos, as como en el
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 127
siguiente abandono de los dioses romanos quienes, desde el punto
de vista de l, haban hecho grande a Roma, creyera encontrar la
causa de las calamidades y la decadencia que palpablemente
ban afectando a la sociedad.
Sea cual fuere la causa, en 249 salieron edictos imperiales que
, probablemente implicaron. la orden de qu-e todos los ciudadanos del
Imperio ofreciesen" sacrificio a los dioses. A )os que obedecan,
ron dados certificados como evidencia de que haban cumplido. Los
cristianos no fueron especificados en el decreto, pero los sacrificios
haban de ser hechos por todos, de cualquiera fe que fuesen. Es
ro, sin embargo, que los cristianos fueron los que ms sufrieron. En
el muy cmodo sincretismo de esos tiempos, los paganos no deben
haber sentido perturbada su conciencia al someterse al decreto.
Slo quiz, deben haberse s_entido sacudidos por el momento o
pertados de la negligencia 'en la cual haban cado con respecto a
sus dioses tradicionales. Sacrificar era apostasa y de acuerdo con
la creencia cristiana, la apostasa era uno de los pecados por los
cuales no era posible obtener ningn perdn. Muchos cristianos
fireron su vida fsica aun a costa de la muerte espiritual, y
plieron plenamente. Muchos evitaron tan radical abandono de su fe,
comprando a oficiales venales los certificados, o libelli, de haber
plido sin ofrecer los sacrificios. Otros, nunca sabemos cuntos,
fiaron el desagrado del estado dejando de obedecer. Algunos fueron
entre ellos Orgenes, el obispo de Roma y el anciano
obispo de Jerusaln. Estos dos ltimos perecieron en la crcel.
gunos se retiraron a lugares de relativa seguridad. Entre stos
taba Cipriano, el famoso obispo de Cartago, de quien nos
remos ms adelante.
Felizmente para los cristianos la persecucin fue de corta
racin. En el ao 251 Deca emprendi una guerra contra los godos,
"brbaros" con los cuales pele para proteger el Imperio. Durante
los ltimos meses de su vida, haba estado demasiado ocupado en
la defensa del Imperio contra los invasores, para pensar en dar ms
atencin a sus planes religiosos. Bajo su sucesor, Galo, (quien
n de 251 a 253), las medidas anticristianas fueron avivadas por
lo menos en algunas partes del Imperio, probablemente estimuladas
por una peste que empuj, llenos de terror, a millares, ante los
tares de los viejos dioses, terror que lleg a convertirse en
mo contra los cristianos, quienes por su abandono de los dioses,
eran considerados responsables del desastre. No obstante, la
secucin no se prolong por mucho tiempo, y as result
ble para la iglesia. Haba sido bastante severa para purgar a la
sia de muchos de sus miembros ms dbiles y tibios, pero no se
ba prolongado tan seriamente como para debilitarla.
Bajo el poder del Emperador Valeriana (rein de 253 a 260)
128 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
la tempestad anticristiana se desencaden de nuevo y con furia
doblada. Durante los primeros aos de su reinado Valeriana se
tr amigable hacia los .cristianos, y aun tena a algunos de ellos en
familia oficial. Entonces repentinamente cambi su disposicin,
bablemente por la influencia de uno de consejeros. Todava el
estado estaba afligido por enemigos xtranjeros y por la peste y
puede s.er que otra vez los cristianos fuesen tenidos por responsables
a causa. de su antagonismo hacia los dioses, quienes, se crea, ha-
ba hecho poderosa a Roma.
La nueva persecucin, que empez en el ao 257, parece
ber sido dirigida ms astutamente que la que hubo bajo Decio. Los
obispos, como jefes de la iglesia, fueron separados de entre-Tos
les, y se les mand que rindiesen homenaje a los viejos dioses, bajo
pena de destierro. Se amenazaba a los cristianos con la muerte si
asistan siquiera a alguna:' reunin o culto de la iglesia o aun si
sitaban algn cementerio cristiano, Aparentemente el motivo de la
medida contra los conventculos cristianos fue que eran todava
ilegales, y la razn por la accin contra los cementerios cristianos
fue que, para tener organizaciones que estuviesen dentro de la ley,
los cristianos se organizaron en asociaciones sepulcrales, grupos
que podan recibir reconocimiento legal.
En el ao 258 fue prom.dgado un edicto nuevo y ms violento.
Aunque, como en el caso de su antecesor, no tenemos las palabras
exactas del edicto, suponemos que mediante L se peda la muerte
para los obispos, sacerdotes y diconos; la confiscacin de
dades primero, y si esto no fuera suficiente para causar la
sa, la muerte para los cristianos de alto rango, la confiscacin de
bienes y el destierro para las matronas cristianas, y la esclavitud
para los miembros cristianos de la oficialidad imperial. Atacndose
a las personas prominentes de la iglesia, sta sera privada de su
reccin competente.
Por efecto de estos edictos la persecucin se extendi a la
mayora de las provincias. En Roma fue hecho prisionero el obispo,
cuando, sentado en su silla, enseaba en una de las catacumbas y,
con cuatro de sus siete diconos, fue muerto. Los otros tres diconos
pronto fueron arrestados y muertos. Uno de ellos, Lorenzo, se dice
que fue asado sobre una parrilla. En Africa fue decapitado Cipriano.
Convertido en edad adulta, como jefe de la iglesia de Cartago, Ci-
priano fue uno de los obispos ms honrados en esos tiempos. En
Espaa, un obispo bien amado por cristianos y no cristianos fue
mado en la pira en un anfiteatro con dos de sus diconos.
La persecucin termin repentinamente en 260, cuando
rio, en guerra con los persas, fue capturado, desapareciendo as de
la historia. Su hijo y sucesor, Galiana, anul la poltica de su
dre, y expidi o edictos de tolerancia para el cristianismo o
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 129
tos para los obispos, los cuales tenan el mismo significado. Y_ otra
vez se levant una persecucin que habra podido ser desastrosa,
si hubiera seguido por muchos aos, result tan corta, qUe el efecto
fue el de fortalecer la iglesia ms bien que daarla. La iglesia emer-
gi con nuevo aumento de mrtites, lo que aument su fe y coraje.
UNA GENERACION DE PAz Y PR.osPERIDAD
A esto sigui, aproximadamente una generacin, de relativa
paz y prosperidad. De vez en cuando omos de algunos martirios,
algunos de ellos en Roma e Italia, varios en Galia, otros en Asia
Menor y todava otros en el Oriente. Hubo esfuerzos por purgar el
ejrcito de cristianos, aunque, como veremos, muchos, tal vez los
ms de los primeros cristian-os, tenan escrpulos de conciencia con-
tra el servicio militar, y es probable que no muchos de ellos estuvie-
ran en las legiones. Sin embargo, los cristianos en general eran me-
nos molestados ahora por el estado, que lo que haban sido desde la
primera mitad del siglo. Por medio de la iglesia el cristianismo pre-
sentaba ahora el ms fuerte cmulo de instituciones en el mundo me-
diterrneo, al lado del gobierno imperial. Muchos eran atrados a ella
y algunos cristianos eran prominentes en el cuerpo oficial del Imperio.
, Cuntos cristianos hubo en aquel entonces, no tenemos mane-
ra de saberlo. Los clculos varan entre cinco por cada cien perso-
nas hasta la mitad de la poblacin. El aumento en dos siglos y me-
dio haba sido asombroso.
LA CuLMINAcroN DE LA TEMPESTAD
En el ao 303, empez la persecucin ms severa que el cristia-
nismo haba experimentado hasta entonces. En el trono imperial
estaba Diocleciano, uno de los ms poderosos emperadores roma-
nos. Era de la vigorosa estirpe campesina de Iliria, al este del Adri-
tico, de la cual haban provenido sus tres antecesores inmediatos.
En inters de mayor eficienCia, haba reorganizado la administra-
cin del Imperio.
Por qu vino a ser perseguidor Diocleciano, tiene que ser asun-
to de conjetura. Y a tena ms de cincuenta aos de edad, un pero-
do de la vida en el cual se podra suponer que no emprendera nin-
gn cambio radical en el ptograma de gobierno. Adems de los cris-
tianos que haba en el cuerpo oficial, su esposa y su hija, esposa de
Galerio, uno de los dos hombres quienes, bajo el ttulo de Csar,
l haba asociado consigo y su colega imperial en los ms altos ran-
gos del gobierno, eran o cristianos, o favorablemente dispuestos al
130 HISTORIA DEL CRISTIANIEMO
cristianismo. Generalmente se supone que Galerio haya sido el
tigador. Ardiente pagano, se dice que quiz habra tenido la
cin de ser sucesor de Dioclesiano, y para esto necesitaba el apoyo
del ejrcito, el cual era, en su mayora, lio cristiano.
Sean cuales hayan sido los motiv:os, la persecucin fue
tuda por decret.o imperial en el ao 303, el cual orden la
cin de los edificios eclesisticos, la quema. de los libros sagrados, la
degradacin de cristianos de los puestos de honor y la esclavitud
de los sirvientes domsticos cristianos que no quisiesen abjurar de
su fe. Seguan otros decretos que mandaban el encarcelamiento de
dirigentes de las iglesias, ofrecan libertad a los cristianos que
cieran sacrificios a los viejos dioses y mandaban la tortura para
aquellos que fuesen obstinados. En el ao 304 un cuarto edicto
rece haber sido expedido por Maximiano, coemperador con
cleciano. ..
La borrasca abarc todo el Imperio, desde Bretaa hasta
bia, pero fue especialmente severa en el Oriente, donde el
mo contaba con su mayor fuerza numrica. Dur ms de una
cada y se prlong ms en el Oriente que en el Occidente.
temente se infliga la pena de muerte slo corno un ltimo recurso,
pero el suplicio sin restricciones se aplicaba para hacer que las
timas se retractasen, y muchos perecieron en el acto:-..Fue en este
tiempo en el que se coloca el martirio de Albano, no lejos de
dres, lugar famoso por la manera en que se venera su memoria.
gunas veces se llevaron a cabo matanzas en masa. De igual
ra en Asia Menor, una ciudad de cristianos fue rodeada por
dados e incendiada, con todos sus habitantes. Un testigo ocular
clara que l vio a animales feroces dejar ilesos a los cristianos que
les eran expuestos, y atacar a los que estaban persiguiendo a
Ilos. En Roma la propiedad de la iglesia fue confiscada y muchos de
sus miembros perecieron. En Egipto, Palestina y Siria la
cin era repetida varias veces a travs de las visicitudes de la
cin poltica, y no ces sino hasta la derrota (cerca del ao 323) de
los ltimos perseguidores.
Como era de esperarse, la reaccin de los cristianos se
festaba de varias maneras. Algunos se retractaban bajo la presin
de tormentos y encarcelamientos. Algunos enviaban a amigos
ganos a que sacrificasen en su lugar. Otros vacilaban, pero en
gunas ocasiones se entregaban a las autoridades. Todava otros
buscaban el martirio, y a pesar de la opinin general de los
les de la iglesia, la que se opona a todo lo que era considerado
mo fanatismo. El valor de las vctimas hizo tan grande impresin
en los paganos que sabemos por lo menos de dos de ellos, hombres
instruidos, que se hicieron cristianos.
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 131
CoNSTANTINO DEFIENDE EL CRISTIANISMO
En lo que tena que parecer una contienda desigual entre la
fuerza desnuda y cruel y la resistecia pasiva, sin defensa, no fue
el gobierno imperial, sino el cristianismo, quien sali vencedor. Es
' de suponer cjue tena que haber sido el probable resultado,
que el cristianismo estaba mostrndose claramente el ms fuerte.
Como al fin sucedi, Constantino fue la persona prominente en la
rendicin del estado. Constancia Cloro, padre de Constantino,
ba gobernando a Bretaa, Galia y Espaa, como Csar, cuando
tall la persecucin. Parece que l nunca favoreci la persecucin
y aun parece que se mostraba poco celoso en el cumplimiento de los
edictos anticristianos. Cuando, despus de la abdicacin de sus dos
superiores, Diocleciano y JY!aximiano, vino a ser uno de sus
res bajo el ttulo de Augusto, parece que dej caer en desuso las
medidas anticristianas. A la muerte de Constancia Cloro, en el
ao 306, Constantino, estando en York en la distante Bretaa, ya
conocido como el favorecido del padre para la sucesin fue
macla Emperdor por sus tropas. Sus rivales se opusieron, lo cual
ocasion una prolongada contienda. No lleg a ser emperador nico
sino en el ao 323, cuando venci a su ltimo antagonista, Licinio.
Constantino dio el paso decisivo en su relacin con el
nismo en el ao 312. El haba invadido a Italia en su marcha hacia
Roma, y se hallaba frente al ejrcito de su primer antagonista,
xencio. Aparentemente l saba que Maxencio estaba confiando en
la magia pagana, y entonces l sinti la necesidad de una fuerza
brenatural ms poderosa. para anularla. Aos ms tarde Constantino
cont a su amigo, el obispo Eusebio, el ms eminente historiador
de la iglesia antigua, que en la tarde: mientras oraba, tuvo la visin
de una cruz en los cielos que llevaba la inscripcin "Por esto
vencers", y que tuvo la confirmacin en un sueo en que Dios se
le apareci con la misma seal y le mand que hiciera una
jante a ella y la usase como salvaguardia en todos los encuentros
con sus enemigos. Cun correctamente record Constantino esta
experiencia, no lo sabemos, ,pero Eusebio es capaz de dar a estos
datos su correspondiente valor declarando que l mismo vio el
tan darte que fue hecho en respuesta a la visin: una lan;:;a cubierta
de oro y piedras preciosas que cercaban un monograma de las letras
griegas Chi y Rho del nombre de Cristo. El asta tambin tena un
. pao bordado con el retrato de Constantino y sus hijos.
tino fue el vencedor, ganando la batalla junto al puente Milviano,
cerca de Roma, tomando posesin de la capital. Probablemente su
fe en la eficacia del smbolo cristiano fue as confirmada.
En el ao siguiente, 313, Constantino y Licinio, entre quienes
se divida el Imperio temporalmente, se encontraron en Miln
132 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
de celebraron una entrevista y tomaron la decisin mediante la cual
qued asegurada la tolerancia para los cristianos en todo el
rio. Mas precisamente lo que fue hecho en Miln, qued sujeto a
controversia. Algunos, Eusebio inclusive, declaran que fue
mulgado un edicto de tolerancia. Por otra parte se sostiene que
Constantino ya haba concedido la libertad religiosa y que lo que
se hizo en Miln, fue hecho por Licinio y con objeto de beneficiar
las partes orientales del Imperio, que estaban bajo el poder de
cinio. Sean lo que fueren los detalles, lo evidente es que fueron
macias en Miln medidas importantes en favor de los cristianos y que.
de acuerdo con ellas Constantino se mostr favorable a los
nos.
La poltica de Constantino fue de tolerancia. El no hizo
del cristianismo la religiQ.l) nica del estado. Esto haba de suceder
ms tarde bajo el dominio de emperadores posteriores. Continuaba
apoyando tanto al paganismo como al cristianismo. En 314, cuando
la cruz apareci por primera vez en sus monedas, fue acompaada
por las figuras de Sol Invictas y Mars Conservator. Hasta el fin
de sus das llev el ttulo de pntifex mximas como sumo
te del culto del estado pagano. El Senado Romano, obsequioso,
gui la costumbre antigua y lo clasific entre los dioses. El no
sigui las antiguas fes.
A medida que iba pasando el tiempo, Constantino se mostraba
ms y ms decididamente en favor del cristianismo. Si era
tiano solamente por motivos polticos o por sincera conviccin
giosa es cuestin que se ha discutido acaloradamente.' Tal vez l
mismo no lo saba. Sin embargo, es evidente que concedi a los
miembros del clero cristiano franquicia de todas las contribuciones
al estado, lo que haba sido el privilegio de los sacerdotes de otras
religiones a las cuales era dado el reconocimiento oficial. Pero esto
pronto dio por resultado un aumento tan grande en el sacerdocio,
de personas de la clase curial que buscaban alivio de las pesadas
cargas que estaban oprimiendo a aquella clase de la sociedad, antes
tan privilegiado, que sigui otro edicto que limitaba la ordenacin
a aquellos cuya exencin inportara poca prdida al gobierno. Se
permita hacer testamento en favor de las iglesias. El da de
canso de los cristianos fue por decreto puesto en la misma posicin
legal que los das de fiesta paganos, y se orden a los gobernado.t;es
de provincias que respetasen los das en memoria de los mrtires
tianos y honrasen las festividades de las iglesias. La manumisin de
esclavos en las iglesias en presencia del obispo y del clero, fue
galizada. Los litigantes podan traer sus pleitos a la corte de un
obispo y la decisin rendida haba de ser respetada por las
dades civiles. Constantino prohibi a los judos que apedreasen a
sus correligionarios que resolvieran hacerse cristianos. Hizo que
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 133
sus hijos fuesen instrudos en la fe cristiana y tuvo obispos y
clrigos en su squito. Edific y agrand las iglesias y alent
a los obispos a que hiciesen lo mismo y buscasen la ayuda de
los oficiales civiles. Cuando traslad su cu.artel general a Bizancio,
sobre el Bsforo, ampli la ciudad y le di el nombre nuevo de
' Constantinopla, edific en ella muchas iglesias. Prohibi la repa-
racin de los templos paganos arruinados y la ereccin de nuevas
imgenes de los dioses. Prohibi toda tentativa de o l i g ~ r a los
cristianos a participar en las ceremonias de las religiones no cris-
tianas. Tom parte activa en los asuntos de la iglesia, estableciendo
as un precedente que haba de ser seguido por sus sucesores. La
forma en que trat de promover la unidad cristiana convocando el
primer concilio general de la iglesia y presidindolo, ser tratada
en el captulo siguiente. Avnque Constantino no recibi el bautismo
sino en la ltima parte de su vida, la postergacin del rito parece
no haber sido por su indiferencia hacia l, sino por la conviccin,
tan general en aquel entonces, de que la ceremonia lavaba todos los
pecados anteriores y, como no se poda repetir, era mejor poster-
garlo hasta tan cerca de la muerte como fuese posible.
EL CRECIMIENTO CoNTINUO DE LA CoMUNIDAD CRISTIANA BAJO
EL PoDER DE Los HIJOS DE CoNSTANTINO
Los tres hijos de Constantino que sucesivamente le siguieron en
el trono, apoyaron de una manera ms decidida la fe cristiana, que
como lo haba hecho su padre. En 341 el segundo de ellos mand que
fuesen abolidos los sacrificios paganos en Italia. El tercero, Cons-
tando, mand que "la supersticin cesase y que la locura de los sa-
crificios fuese abolida" y quit del Senado la estatua de la Victoria
que haba sido puesta all por Augusto, despus de la batalla de Ac-
cio. Mand que fuesen cerrados los templos paganos. Pero de los
ritos paganos slo fueron prohibidos los sacrificios; y las procesio-
nes, las fiestas sagradas y la iniciacin en los misterios, todava per-
mitidos, es probable que hay<;1n continuado.
Bajo esta prolongada proteccin de los emperadores, las comu-
nidades cristianas crecieron rpidamente; 'El impulso adquirido antes
de Constantino, se aceler. Muchos buscaban ahora admisin en la
iglesia por otros motivos que la conviccin puramente religiosa. Se
poda esperar el favor oficial y aun riquezas donde anteriormente
la persecucin, siempre casi a la vista, tenda a mantener en incerti-
dumbre a todos, con excepcin de los que eran sinceramente im-
presionados por la verdad de la fe. En aquel entonces se levantaron
enormes estructuras eclesisticas, algunas de las cuales todava es-
tn en pie.
134 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
LA REACCION BAJO EL PoDER DE JuLIANo Y LA CoMPETENCIA ENTRE
LA ANTIGUA FE Y LA NuEVA
El triunfo numrico del cristinism eri el Imperio Romano to-
dava no haba llegado a la Primero vino una breve
tentativa de retaurar el paganismo llevada a cabo por Juliano, de
la familia de Constantino. Haba tambiu la continua competencia
del paganismo histrico, reforzada por los desastres que aumen-
taban en el Imperio. A esto fueron agregadas nuevas fes religio-
sas y las incursiones de los brbaros con sus cultos. Mientras nos-
otros, mirando desde el punto de vista de los hechos ya consumados,
creemos que haca tiempo haba sido asegurada la victoria del cris-
tianismo en el mundo mediterrneo, a los contemporneos de aque-
llos acontecimientos, no l,es pareca as.
a pesar de su merecido epteto de "el apstata", era,
en lo personal, excepcionalmente encantador. Sensible, apto, estu-
dioso, profundamente religioso, Juliano tuvo una mocedad que mo-
tiv en l un profundo desprecio por el cristianismo y una nostl-
gica. a.dhesin paganismo tradicional'{ de la familia cons-
tantmmna y pnmo del emperador ConstanCJo, el y su hermano fue-
ron dejados como los nicos sobrevivientes de su rama de la fami-
lia por una serie de asesinatos polticos que tenan por objeto eli-
plinar los inconvenientes rivales para la prpura imperial. Guar-
dado bajo el vigilante ojo de Constancia, Juliano fue instruido en
la fe cristiana y exteriormente se conformaba a ella. En verdad,
por un tiempo, puede ser que haya sido cristiano convencido. Sin
embargo, criado bajo estas circunstancias, no es de sorprender que
el hombre concibiera una ardiente admiracin por las filosofas que
criticaban el cristianismo y por las religiones que aquella fe estaba
suplantando.
Elevado al rango de Csar por Constancia y puesto al mando
de un ejrcito sobre la frontera, Juliano fue proclamado Augusto
por sus tropas y estaba marchando contra Constancia cuando el
muy oportuno fallecimiento de ste ( 361) dej a Juliano como el
indisputado seor del su marcha contra Constancia,
Juliano dej toda simulacin de ser cristiano y abiertamente pro-
fes su paganismo,,rNo emprendi una persecucin violenta contra
el cristianismo, mas priv a la Iglesia y al clero de algunos de los
privilegios dados en favor de ellos por sus antecesores; restaur
los templos paganos y en los nombramientos para puestos pbli-
cos di la preferencia a los paganos. Trat de purgar el renacido
paganismo de sus debilidades ms palpables y se esforz por incor-
porar en l algunas de las caractersticas institucionales de la
iglesia cristiana, tales como una jerarqua, monasterio para la me-
ditacin, penitencias, el sermn y el reparto de limosnas. Escribi
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 135
contra los "galileos", como l se empeaba en llamar a los
nos, y trat de inquietarlos empezando a reedificar el templo
daico en Jerusaln.
Juliano, empero, 'fracas. Pues el paganismo estaba demasiado
moribundo para ser reavivado por estim.ulantes artificiales. Cuando,
' despus de uil rejnado de dos aos aproximadamente, Juliano
ci ( 363) en una guerra contra los persas, sus tropas eligieron en
su lugar a Joviano, hombre de descendencia alemana. Se dice que
cuando Joviano vacilaba en aceptar el trono argumentando que era
cristiano, sus tropas declararon que ellas tambin eran cristianas y
no le permitieron rehusar. Juliano fue el ltimo emperador romano
que abiertamente manifest su paganismo. Algunos de los otros
taban mucho de ser cristianos, pero todos ellos, de una manera
abierta, se conformaban a. la fe.
El antiguo paganismo. no estaba muerto todava. Persista en
muchos lugares. Estaba fuerte en algunos de los distritos rurales
y en los lejanos valles de las montaas ... En la Ciudad Eterna, la
aristocracia, conservadora como toda aristocracia generalmente lo
es, posiblemente resentida por la nueva Constantinopla, apreciaba
las tradiciones paganas asociadas con los das de la gloria de Roma.
Especialmente en Italia, Galia y Espaa, el paganismo persista, aun
en las ciudades, hasta el cuarto y el quinto siglos.
El descontento de la aristocracia pareca confirmado por la
ma y el saqueo de Roma por Alarico y sus godos en el ao 410.
Para el mundo mediterrneo Roma era el smbolo de la civilizacin,
del orden y de la estabilidad. Aunque Roma se recobr muy
damente en el sentido fsico, la experiencia sufrida conmovi
fundamente el sentido moral de aquella parte del mundo que
taba recibiendo tan severos golpes. En esto, para la mente de los
adictos a los viejos dioses, estaba la prueba de que la defeccin
de los cristianos con respecto a los cultos antiguos, era la fuente de
todos los males de la sociedad.
Los comienzos de las invasiones de los brbaros que haban de
aumentar a proporciones mayores en el siglo quinto, a menudo
jeron consigo cultos paganos,_ desde ms all de los lmites del
rio. Como hemos de ver, algunos de los brbaros aceptaron el
nismo antes de entrar en los dominios romanos y finalmente todos
los del norte haban de aceptarlo. Sin embargo, por algn tiempo sus
religiones presentaron una resistencia enrgica pero corta al
nismo.
): Nuevas creencias estaban entrando en combate con el
nismo. Una de stas fue el neoplatonismo, el cual era una
cin de las antiguas filosofas de Grecia, especialmente del
nismo, y sus primeros y ms grandes exponentes, Ammonias
cas y Plotino, florecieron durante el tercer siglo.)(Fue al mismo
136 HISTOR.IA DEL CRISTIANISMO
tiempo una filosofa y una religin, y en el cuarto siglo fue exten-
samente popular entre el elemento intelectual. Juliano se enamor de
ella. Esta fe dej una impresin permanente en el cristianismo, en
parte debido a Agustn de Hipona,' en parte por la participacin de
ella en dar forma al pensamiento cristiano en general, y especial-
mente en sus contribuciones al misticismo cristiano.
Formidable tambin fue el Este tuvo como su
fundador a Manes o Maniqueo, del tercer siglo. De estirpe persa,
con algo de la sangre de los Arscidas partos en sus venas, Manes
se cri en Seleucia Ctesifn, ciudad principal de Mesopotamia, don-
de se encontraban el Este y el Oeste. Como era profundamente reli-
gioso, hicieron en l una profunda impresin las muchas fes con las
cuales tuvo contacto: el zoroastrismo de sus antepasados persas,
las creencias antiguas de. Babilonia, el judasmo y el cristianismo.
Lleg por fin a la conviccin de que fue comisionado por una divi-
na revelacin para ser profeta. Rechazado por el poderoso zoroas-
trismo, fue expulsado del Imperio Persa y por muchos aos vino
a ser predicador ambulante de la nueva fe, y aun se dice que viaj
y ense extensamente en el Asia Central y en la India. Volviendo
a su tierra natal, se dice que fue favorecido por el monarca reinan-
te, mas fue muerto en el reinado de un sucesor. Sus discpulos se
fueron hacia el este y hacia el oeste, y el maniquesmo finalmen-
te fue diseminado en los pases situados desde el Mediterrneo
hasta el mar de China. En el mundo mediterrneo especialmente ab-
sorbi algunas caractersticas cristianas. Se dice que Manes encabe-
zaba sus cartas con "Manes, Apstol de Jesucristo". El declaraba
que l era el Paracleto prometido por Jess o que el Paracleto ha-
blaba a travs de l.
LA CoNVERSION DE AGuSTIN
El carcter atractivo del neoplatonismo y del maniquesmo co-
mo rivales del cristianismo, se demostr vvidamente en el peregri-
naje espiritual de Agustn de Hipona (aos 354 a 430). Nacido en
Africa del Norte, de sangre latina, su madre Mnica era devota-
mente cristiana, mientras su padre que era pagano, vino a ser cris-
tiano slo hacia el fin de su vida. Siendo joven, Agustn recibi ins-
truccin cristiana. La madre no lo hizo bautizar, porque, aceptando
la creencia de que el bautismo lavaba los pecados cometidos
antes de que fuera administrado, ella quiso aplazar el rito hasta
despus que el calor de la juventud hubiera pasado y con l los
excesos de esa edad ardiente. Brillante, sensible, intenso, muy jo-
ven Agustn tom una concubina, quien, antes que l cumpliera los
dieciocho aos, le dio un hijo, a quien puso por nombre, tal vez
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 137
convencional, o deliberadamente por una extraa perversidad, o
por el sentimiento religioso que lo caracteriz, Adeodato "dado por
Dios". En su bsqueda de alguna espiritual, Agustn
examin su heredado, pero .se sinti repelido por lo
crudo del estilo literario de la traduccin latina, que era su nico
' camino hacia el conocimiento de las Escrituras. Por un tiempo prob
el maniquesmo, pero hallando que aquella .fe no poda responder a
sus preguntas intelectuales, la abandon. Maestro, primero en
ca del Norte, luego en Roma, y eventualmente en Miln, continu
su bsqueda religiosa. Por un tiempo le pareci que su hambre se
saci con el neoplatonismo, pero ste no le satisfizo del todo. En
Miln cay bajo la influencia de Ambrosio, obispo de aquella
dad, hombre de carcter fuerte y predicador impresionante, de quien
hemos de ocuparnos ms . .adelante. Sufriendo de una evidente
potencia moral y de disgusto de s mismo por causa de su
ciclad para gobernar sus deseos sexuales, miembro de un pequeo
corrillo formado por jvenes, quienes con l, estaban en lo ms
fuerte de su lucha, Agustn sali de entre sus amigos a un rincn
tranquilo de n jardn, donde le pareci or la voz de un nio
cien do: "toma, lee", hall delante de s un ejemplar de la Epstola
de Pablo a los Romanos, y sus ojos cayeron en un pasaje del
tul o trece que tiene estas palabras: "no en g latoneras y borra
ras, no en lechos y disoluciones, no en pendencias y envidia: mas
vestos del Seor Jesucristo, y no hagis caso de la carne en sus
deseos". Esta crisis precipit su conversin (ao 386). El y A
dato fueron bautizados por Ambrosio al mismo tiempo ( 25 de
abril de 387). Mientras que se logr rpidamente la victoria sobre la
carne, Agustn declar despus que todava hallaba que su orgullo
le era un problema. Regres a donde vino a ser un
tor prodigioso, llegando a ser, adems, el centro de lo que era
en efecto una comunidad monstica, muriendo, al fin, como obispo
de Hipona.
Ningn cristiano despus de Pablo haba de tener una
fluencia tan amplia, tan profunda y tan prolongada, sobre el
tianismo de Europa Occiden.tal, as como sobre aquellas formas de
la fe que nacieron de l, como la que tuvo Agustn; Hemos de
ver a ocuparnos de l repetidas veces. Aqu simplemente tenemos
que detenernos para notar que su obra, Confesiones, vino a ser una
de las autobiografas ms ledas y que mantiene su lugar entre los
ms conmovedores y profundos registros del alma humana y de sus
luchas. Su De Civitate Dei, escrito como una interpretacin de la
historia, originalmente como contestacin a los que acusaban al
cristianismo de ser responsable de la cada de Roma en manos de
los godos, queda como uno de los mojones en la filosofa de la
toria.
138 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
CoNTINUA LA ExTENSION GEOGRAFICA DE LA FE
A pesar de la antigua y de la nueva oposicin, la dilatacin del
cristianismo continuaba. Para el fin del quinto siglo el cristianismo
haba venido a ser la fe profesada por la mayora abrumadora de
los habitantes del Imperio Romano. Las c'omunidades judaicas se
afirmaban en su religin ancestral. y ac y acull, generalmente en
lejanos distritos rurales o en valles escondidos entre montaas,
daban los antiguos cultos paganos. En algunos grupos y reas los
cristianos eran un elemento ms pequeo que en otros. Muchos de
los cristianos nominales rendan slo el servicio de los labios y
guan siendo paganos de corazn. Sin embargo, exteriormente el
cristianismo haba triunfado. Adems, el cristianismo continuaba
cruzando las fronteras del Imperio Romano y era llevado a pueblos
que no eran romanos.
La extensin de la fe dentro del Imperio era promovida por
ms de un factor. Como durante varias generaciones pasadas, el
mpetu de sus primeros xitos la llevaba adelante. Los
res eran activos en contener los viejos cultos y en alentar la
tacin del cristianismo. Algunos eran ms celosos que otros, pero
despus de Juliano, ninguno trat de detener la marea, y la
ra ms bien la favoreci. No haba persecucin de los paganos
parable con aquella a la cual antes haca frente el cristianismo.
ro sabemos del impulso dado por Teodosio Primero (quien rein
de 379 a 395) a la demolicin de templos paganos. Tambin este
emperador proscribi no slo los sacrificios sino tambin las visitas
secretas a santuarios paganos y mand que los apstatas del
tianismo fuesen privados de todos los honores, del derecho de
renda y de transmitir por testamento. En muchos
lugares los templos eran destruidos por los cristianos,
mente dirigidos por los monjes. A principios del siglo quinto, un
edicto imperial prohibi hacer feriados los das especiales de los
viejos cultos, y retir todos los privilegios de que gozaban los
cerdotes paganos, ordenando la destruccin de los templos que
dava quedaban en pie en lo.s distritos rurales. Ms tarde se orden
que las rentas de aquellos templos ingresaran a los fondos del
cito; se decret la destruccin de imgenes, y los templos restantes
bieron ser destinados a otros usos pblicos. A los paganos se les
mand ir a las iglesias para recibir instruccin cristiana, y la
fiscacin de las propiedades y el destierro fueron el castigo por
negarse ellos a ser bautizados.
Los judos eran tratados con lenidad. En verdad, eran
dos con ms indulgencia que los herticos cristianos.
te se registraban ataques espordicos contra ellos, pero a los judos
les fue permitido criar a sus hijos en la fe de sus padres, y las leyes
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 139
restrictivas contra ellos eran principalmente promulgadas para
pedir que hicieran lo que a veces hacan, ganar para el judasmo a
los cristianos generalmente, a esdav?s cristianos que estaban en su
posesin. .
Alentados por los emperadores, los- obispos eran activos en la
' conversin de los no cristianos residentes en' sus distritos. Algunos
de ellos no necesitaban ningn incentivo de parte del estado, sino
que eran celosos por iniciativa propia, inspirando y dirigiendo a
misioneros que actuaban bajo su autoridad. As en el siglo cuarto,
Martn de Tours, a quien hemos de encontrar -ms tarde como el
principal dirigente del monasticismo en Galia, al ser hecho obispo
de la sede por la cual es conocido, parece haber hallado pagana la
mayor parte del distrito rural que estaba a su derredor. Gui a
sus frailes en la predicacin, en la destruccin de templos paganos
y en la administracin del bautismo. Victricio, obispo de Rouen,
amigo de Martn, estableci puestos avanzados no lejos de lo que
ms tarde fue Flandes. Como a mediados del siglo quinto un snodo
sesionando en Arls, en el sur de Galia, consider que un obispo
abandonaba s deber, si no acababa con el culto a los dolos en su
dicesis.
No fue Agustn, de ninguna manera, el nico converso de
Ambrosio en Miln. Hijo de un prefecto de Galia, bien educado,
segn las normas de aquellos tiempos, Ambrosio (aos 340 a 397)
fue un oficial civil, prefecto del Norte de Italia, cuando para su
profunda sorpresa y con gran desgana, y mientras era todava un
laico sin bautismo, fue constreido por la insistencia del pueblo, a
ser obispo de Miln. Emprendiendo un curso de lectura teolgica
con objeto de prepararse mejor para llenar el puesto que no
caba, l combinaba un fondo estoico con la fe cristiana, y as vino
a ser uno de los ms famosos obispos, administradores y
res. Era tambin escritor de himnos. Se opuso al partido pagano en
Roma, gan muchos no cristianos de su dicesis y estimul a los
misioneros en el Tirol.
Un contemporneo de Ambrosio, Juan Crisstomo ("la boca
de oro", as llamado por su elocuencia), (del ao 345 hasta 407),
originalmente se preparaba para la. carrera de abogado y por lo
tanto era hbil en la oratoria. Impelido a buscar instruccin
tiana, fue bautizado aproximadamente a los veinticinco aos, lleg
a ser fraile, y luego, siendo ordenado, vino a ser el predicador ms
destacado en su ciudad natal de Antioqua. Ardiente y elocuente,
gan el aplauso universal y por el ruego del Emperador fue
do a la sede episcopal de Constantinopla. En este puesto pudo
viar misioneros a los paganos, inclusive a los godos, sobre la
tera del Imperio. Desterrado a causa de su arrojo en reprender el
vicio, se entreg a la tarea de convertir a los no cristianos estable
140 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ciclos. en la vecindad de su exilio. Inspiraba a los dueos cristianos
de los grandes latifundios a que tuviesen capillas en sus
des y trabajaran para la conversin de los que cultivaban sus
pos y vias. Sostena que el medio ms efiCaz para convertir a otros,
era el ejemplo de una vida cristiana. :No habra ms paganos, si
, fusemos nosotros verdaderos cristianos", so!a decir.
En a fines del siglo cuarto, el obispo tom la
ciativa en la destruccin de los templos paganos, y el Serapeo, el
gran santuario de Serapis, el cual dominaba la ciudad desde una
colina, fue convertido en templo cristiano.
Aunque para el ao 500 d. de J.C., la gran mayora de los
tantes del Imperio Romano eran cristianos, en algunos sitios y
pos, como ya hemos insinuado, la proporcin era ms grande que
en otros. En Fenicia y Palestina haba muchos paganos mucho
pus del fin del siglo quinto. Aun en Antioqua, uno de los centros
cristianos ms fu,ertes, al fin del siglo sexto, el paganismo todava
tena su jefe reconocido. Atenas por largo tiempo fue la ciudadela
obstinada de las filosofas precristianas, donde grandes nmeros de
jvenes cristianos que acudan a11 como estudiantes, sintieron
bilitada su fe, cuando no totalmente destruda. No fue sino en el
ao 529 cuando el Emperador, cerrando las escuelas de Atenas,
so fin a aquel foco de infeccin pagana. Aunque el saqueo de
ma por los godos en 41 O asest un severo golpe al partido pagano
de aque11a ciudad, no fue sino en los siglos sexto y sptimo cuando
algunos de los templos paganos fueron convertidos en iglesias
tianas. Al fin del sexto siglo, el paganismo sobreviva en Cerdea
y Sicilia, y todava perseveraba el esfuerzo misionero en Crcega.
En el sptimo siglo haba paganos en las montaas entre Gnova
y Miln. Al fin del siglo quinto la idolatra imperaba todava en
paa y en el sur de Galia. Mientras que al fin del siglo quinto el
paganismo de ninguna manera haba desaparecido completamente
del Imperio Romano, sus das ya parecan inevitablemente
dos. La expansin del cristianismo ms a11 de las fronteras del
perio Romano, que haba empezado antes de los das de
tino, continuaba durante los siglos cuarto y quinto. Si esta
sin fue acelerada por la adopcin oficial de la fe por los
dores, sera difcil determinarlo. Por lo menos en una regin, el
Imperio Persa, el apoyo prestado por los emperadores a la religin,
fue un obstculo. Roma y Persia eran enemigas crnicas y
les. Los gobernantes persas zorosticos de religin, sentan una
natural oposicin a una fe creciente que no era la zorostrica,
tensificada por el temor de que los cristianos fuesen simpatizadores
con Roma. Su recelo no disminuy en nada por el hecho de que
Constantino, figurando como protector de los cristianos, protest
contra la persecucin de e11os en el estado persa. En general, sin
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 141
embargo, la continuada adopcin de la fe dentro del Imperio
mano parece haber facilitado su expansin fuera del mismo Imperio.
Esto seguramente fue la verdad en cuanto a los brbaros que
estaban invadiendo e1 Imperio por Cl norte .. Ellos tendan a
marse con la cultura romana, pues era .la nica civilizacin que la
' mayora de ellos conocan. Como el cristianismo se asociaba cada vez
ms con aquella civilizacin, fue natural que ellos lo adoptaran.
Los godos fueron los primeros de los pueblos del norte entre
quienes el cristianismo tuvo una sealada expansin. Esto fue
porque, siendo los primeros de los pueblos teutnicos que
sivamente acosaban e invadan las provincias romanas, ellos eran
tambin los primeros en ser trados a un contacto continuo e ntimo
con la religin que rpidamente estaba viniendo a ser la religin
del estado. Puede ser que :el cristianismo haya sido introducido
mero entre los godos, por los cristianos que ellos haban tomado
cautivos en las incursiones hechas en el tercer siglo. Dos
mas del cristianismo con las cuales hemos de familiarizarnos en el
prximo captulo, hicieron progresos. entre los godos: la arriana
y la que vino a ser conocida como la catlica. A stas fue agregada
una tercera forma, la que se asociaba con Audio, obispo de gran
pureza de vida, quien fue desterrado por lo que eran consideradas
doctrinas herticas, y quien mientras estaba en exilio, se
y en misionero entre los godos. Sin embargo, los ms de los cris
tianos godos eran arrianos.
El misionero ms famoso entre los godos fue, Ulfilas (aos
311 a 380 ms o menos). Cundo y cmo Ulfilas vino a ser
tiano, no lo sabemos. La conjetura ms comn es que esto
di cuando l estaba en Constantinopla, siendo an joven. Fue. una
forma moderada del cristianismo arriano la que l conoci y
pag. Como a la edad de treinta aos fue consagrado obispo "de
los cristianos en Gotia", Parece que sus primeras labores
ras fueron las que realiz al norte del ro Danubio. Despus de
cos aos, tratando de proteger a sus convertidos de las
ciones, consigui permiso para trasladarlos al territorio romano al
sur de aquel ro, Ulfilas partes, o todas las Escrituras, al
gtico, probablemente inventando un alfabeto para este fin, de esta
manera dando por primera vez al gtico una forma escrita. Este
es un ejemplo prematuro de lo que haba de ser lo comn en los
siglos siguientes, porque mayor nmero de idiomas han sido
ciclos a la forma escrita por los misioneros cristianos, que por todas
las dems agencias juntas.
El cristianismo arriano continu extendindose entre los godos
hasta que la mayora de ellos llegaron a pertenecer a aquel ramo
de la fe. Fue entre los visigodos entre los cuales el cristianismo se
arraig primero, y fue principalmente de parte de ellos que la fe
142 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
gan entrada entre los ostrogodos, gpidos y vndalos. Cuando
estos pueblos se establecieron dentro del Imperio, lo cual sucedi
en el cuarto siglo, una grande proporcin de ellos ya eran
nos. El hecho de que eran arrianos, mientras que la mayor parte
de los romanos eran catlicos, reforzaba la tendencia a tener
, rados los dos elementos del pueblo. S1 embargo, como progresaba
la absorcin de la cultura de parte de los inmigrantes y la
cin entre ambos elementos, el arrianismo cedi lugar a la forma
catlica de la fe. Ese proceso I!.O se complet sino hacia fines del
sexto siglo.
Otros de los pueblos teutnicos adoptaron la forma catlica de
la fe desde el principio de su conversin. As que los borgoones,
trasladndose al sur del Rin en los albores del quinto siglo,
taron el catolicismo del pueblo provincial entre el cual se
caron, y un poco despus los que quedaron sobre la ribera derecha
del Rin se hicieron cristianos catlicos. Los borgoones pues,
ron el primer pueblo alemn predominantemente catlico.
guientemente, cuando se establecieron en el valle del Rdano, se
volvieron arrianos, tal vez por contacto con los visigodos arrianos.
Ms importante para el porvenir, que la conversin de los
goones fue la de los francos. En el siglo quinto los francos
dominaban en el norte de Galia y en las partes bajas del valle del
Rin. Al declinar aquel siglo, su comandante, Clovis, se hizo dueo
de gran parte de Galia y ech los cimientos de lo que durante los
prximos cuatro siglos y ms, haba de ser el estado ms
te de la Europa Occidental. Tom por esposa a una princesa
goona catlica, y cedi a su peticin de que el primero de sus
jos fuese bautizado catlico. Ms tarde l mismo fue bautizado.
precisamente en la fecha tradicional del 25 de diciembre de 496.
No oblig a sus guerreros a que lo siguieran, pero ms tarde
lo siguieron. Clovis adopt la forma catlica ms bien que la
na del cristianismo, tal vez porque de esa manera quera
carse con los provincianos romanos catlicos, sobre los cuales
ba gobernando.
Fue en el siglo quinto cuando por primera vez sabemos que el
cristianismo penetr en Irlarida, aquella isla lejana pero tambin
cercana a las fronteras occidentales del Imperio Romano. El ms
famoso de los misioneros en Irlanda fue Patricio. Natural de la
Bretaa Romana, aunque no estamos seguros de qu parte de ella.
Fue un cristiano de la tercera generacin por lo menos, porque
bla de su padre diciendo que haba sido dicono y su abuelo
terno presbtero. No podemos estar seguros de la fecha de su
cimiento, pero el ao ms frecuentemente mencionado es 389.
rece que fue criado como cristiano, en circunstancias ms o menos
cmodas, tal vez con algn conocimiento del latn, cuando como
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 143
a los diecisis aos fue llevado cautivo a Irlanda por una de esas
irrupciones que, abrindose paso a travs de las debilitadas
sas de las fronteras. romanas, esta.ban molestando a la Bretaa.
Por lo menos seis aos, Patricio fue esclavo en Irlanda, y puesto a
cuidar los rebaos. All, tal vez por la- soledad y tristeza causada
' por su suerte, su heredada fe se profundiz, y llen l sus noches y sus
das con oraciones fervientes. Tuvo sueos que despertaron en l
esperanzas de ver su patria y que le dieron valor para buscar
saje en un buque. No estamos seguros de su vida durante los
guientes aos. Puede haber sucedido que vagara por Italia, o tal
vez pas algn tiempo en un monasterio sobre la costa meridional
de Galia. Lo que s sabemos es que finalmente emprendi camino
hacia Bretaa y que fue recibido con gozo por su familia como
un resucitado de entre los:. muertos.
Nuevamente le sobrevinieron sueos, ahora consistentes en
algo que le pareca una carta, "la voz de los irlandeses", con el
go: "Te rogamos, joven santo, que vengas y camines con nosotros
nuevamente" .. Cediendo al llamamiento, Patricio volvi a Irlanda,
pero cun pronto y cundo, no lo sabemos. Fue consagrado obispo,
pero nuevamente no podemos decir por quin ni cundo. Parece que
pas muchos aos en Irlanda, porque habla de haber bautizado a
miles y de haber ordenado clero. Aunque l mismo no era fraile,
bajo su influencia los hijos e hijas de algunos caudillos adoptaron
este modo de vida. La suya fue una carrera misionera tan ardua
mo peligrosa, porque tuvo que hacer frente a la oposicin de su
propio clero y a la de las fuerzas armadas. Parece que alcanz una
vejez madura. Otros misioneros tuvieron parte en la conversin de
Irlanda. Esta isla vino a ser un centro desde el cual, como veremos,
la influencia cristiana haba de irradiar no slo sobre Bretaa sino
tambin sobre gran parte de la Europa Occidental.
El cristianismo continu extendindose entre los pueblos al
te del Imperio Romano, principalmente a los pueblos civilizados a
lo largo de las fronteras orientales.
En Armenia, el cristianismo que haba sido adoptado en masa
por los pobladores y sus gobernantes, vino a ser mejor entendido
y ms identificado con la vida de la nacin. Antes del fin del
to siglo la Biblia fue traducida al armenio, y otros libros cristianos
vertidos del griego y siraco. Durante muchas dcadas sobrevivi el
paganismo en algunos distritos montaosos, pero hacia el fin del
cuarto siglo se efectu una profundizacin y purificacin del
tianismo en la nacin bajo la direccin de Nerses, descendiente de
Gregorio el Iluminador. En el quinto siglo Armenia fue dominada
por los persas y los dominadores trataron de imponer su religin,
el zoroastrismo, sobre el pas. Muchos de los fieles sufrieron el
144 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
martirio, pero para el fin del siglo la iglesia respiraba con ms
berta d.
Fue en el cuarto siglo cuando parece que el cristianismo fue
introducido entre los georgianos, en el Cucaso, al norte de
nia. El progreso continuaba, aparentemente bajo el patrocinio de la
casa reinante. Como en Armenia, una invasin persa fue
ada por una tentativa de imponer a la. fuerza el zoroastrismo al
pas, posiblemente para oponerse al cristianismo que tena sus
los con el Imperio Romano. En el quinto siglo, sin embargo, el rey
encabez una sublevacin contra los persas la que purg al pas
del culto al fuego, y cri obispados y erigi muchas iglesias.
En la Mesopotamia, sobre la discutida frontera entre los
perios Romano y Persa, el cristianismo tuvo su principal asiento
entre los habitantes que hablaban el siraco. El cristianismo hizo
algn progreso entre los mismos persas, y surgi una literatura
tiana en el Pahlavi, o el persa medio. Pero el zoroastrismo, la
gin del estado, no exhibi las debilidades del paganismo oficial
del Imperio Romano, mas ofreci resistencia a las nuevas
nes, tales co.mo el maniquesmo y el cristianismo, ms fuerte que la
que la que present el Imperio Romano. En la primera mitad del
tercer siglo, cuando el cristianismo se estaba extendiendo ms
damente, una revolucin dinstica que trajo a los sasnidas al
no, fue acompaada por un avivamiento del sentimiento nacional y
del zoroastrismo asociado al nacionalismo. Esto obscureci la
pectiva para el cristianismo. De vez en cuando como sucedi bajo
el reinado de Sapor 11 ( 31 O a 379), la persecucin se desencaden
con violencia: el nmero de cristianos muertos como mrtires, se
supone que ascendi como a diez y seis mil. Las fortunas del
tianismo variaban con el estado de las relaciones polticas entre
Roma y Persia. Durante las repetidas guerras, la persecucin de
los cristianos, sospechosos como partidarios de Roma, cobraba
vo impulso. La nica excepcin fue durante el breve reinado
de Juliano, cuando, a pesar de las hostilidades entre los dos
rios, los cristianos, ahora no favorecidos por el Imperio Romano,
fueron tratados ms benignamente por los persas. Sin embargo,
las guerras con Roma trajeron cautivos cristianos a los dominios
de los sasnidas y por medio de ellos se facilitaba la extensin de
la fe. En los intervalos de paz parece que las restricciones contra los
cristianos, eran, en lo general, ms llevaderas. Algunos de la nobleza
persa se hicieron cristianos, y se dice que uno de esa clase vino a
ser misionero celoso y eficaz entre sus conciudadanos persas y
v la fe aun hasta los fieros kurdos que habitaban en las
as.
El cristianismo fue llevado al Asia Central. Para el fin del
quinto siglo contaba con conversos entre los turcos y los hunos hef-
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 145
talitas, y tena obispados en las ciudades de Herat, Merv y Meshad.
Desde estos centros irradiaban las rutas de caravanas a lo largo
de las cuales el evangelio poda ser, llevado a puntos ms lejanos.
Los restos de la cultura helenista existente an en estas ciudades
a lo largo del camino de Alejandro el habran podido
' litar la propagacin de la fe.
Se efectu una organizacin nacional del cristianismo en los
dominios sasnidas. Esto fue hecho en un concilio celebrado en
410, encabezado por un cathlicos o patriarca con sede en
ca Ctesifn, la capital sasnida. El estado le otorgaba
miento oficial y lo haca responsable de la conducta de su grey.
As los cristianos constituan una minora reconocida dentro del
dominio persa. A veces esto condujo a la intervencin del
do en la eleccin de obispos, y haba el peligro siempre presente
de que pudiesen conseguir el puesto aspirantes indignos por
no o favoritismo poltico.
Las caractersticas de esta Iglesia Persa (o Asiria) se
laron todava _ms por diferencias doctrinales, en el siglo cuarto.
La Iglesia Persa fue penetrada por las ideas de la relacin de la
raleza humana y la divina en Jess, ideas que se asocian, aunque
correctamente, con el nombre de Nestorio. En el prximo captulo
nos ocuparemos ms en detalle de este asunto. Las doctrinas
denadas por la Iglesia Catlica en el Imperio Romano_ estn ms
acertadamente relacionadas con las enseanzas de Teodoro de
Mopsuestia. Estas enseanzas ganaron su entrada en Edesa.
sacios de esa ciudad, los exponentes de tales doctrinas llegaron a
ser maestros en Nisibis, el principal centro educativo del clero de
la Iglesia Persa (o Asiria). Desde Nisibis esas enseanzas se
tendan al travs de aquella iglesia, pero por regla general no eran,
aceptadas en forma radical.
En los siglos cuarto y quinto crecieron las comunidades
tianas en Arabia. Algunas de ellas estaban establecidas sobre las
fronteras orientales del Imperio Romano, otras en el borde de
sopotamia, algunas ms a lo largo de la costa arbiga del Golfo
Persa, y aun se encontraban otras en el sur de Arabia. Todas ellas
representaban varios linajes de la fe, algunos de ellos muy
dos del cristianismo ortodoxo o catlico.
El cristianismo tambin gan asiento sobre la costa africana
del mar Rojo en Axum, desde donde parece haber tenido su
gen el cristianismo de la Etiopa o Abisinia de aos posteriores. El
relato tradicional cuenta de un filsofo de Tiro quien, tomando
sigo a dos jvenes, uno de ellos Frumencio, naveg hacia la
dia". En el viaje de regreso fueron capturados por los habitantes
de uno de los puertos en la costa occidental del mar Rojo. Toda
la tripulacin y pasajeros del barco fueron asesinados con
146 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
cin de Frumencio y el otro joven. Los dos llegaron a ocupar altos
puestos en el servicio de sus opresores, y Frumencio se entreg al
cuidado espiritual de los comerciantes cristianos venidos del
ro Romano que hall all y edific para dios casas de culto. Fue
a Alejandra, pidi al arzobispo de ciudad, Atanasia, un obispo,
y respondi Atanasia consagrndolo a l obispo y envindolo de
regreso a su rebao. Sea lo que fuere Ja verdad de esta historia
parece seguro que Atanasia nombr a un tal Frumencio obispo de
Axum. Parece probable que Frumencio ganara al rey de Axum y
que en consecuencia el cristianismo llegara a ser la fe oficial de
aquel estado. Esto aconteci en la primera mitad del siglo cuarto.
As empez una conexin entre el cristianismo de Abisinia y el de
Egipto el cual haba de persistir hasta el siglo veinte y aun hasta
el da de hoy.
Es probable que en. los siglos cuarto y quinto hubieran de
liarse cristianos en la India y en Ceiln. Existe alguna
bre acerca de la identificacin de nombres geogrficos y de la
fusin del sur de Arabia con la India. Si haba cristianos en la
dia, deben haberse relacionado, probablemente con el valle del
gris y del Eufrates.
CAUSAS DEL NoTABLE ExTENDIMIENTO DEL CRISTIANISMO
Por qu fue que el cristianismo alcanz este asombroso
arrollo? Cmo explicaremos el hecho de que, habiendo empezado,
como lo que al observador casual habr parecido una secta
a y obscura del judasmo, antes que terminasen sus cinco primeros
siglos, haba llegado a ser la fe del estado romano y de la inmensa
mayora de los habitantes de ese Imperio, y se haba extendido
cia el este hasta el centro de Asia y probablemente hasta la India y
Ceiln y hacia el oeste hasta Irlanda? Por qu sali vencedor el
cristianismo de entre tantas fes que estaban compitiendo para
nar el apoyo del Imperio Romano, muchas de ellas con perspectivas
que prometan mucho ms? Por qu, de todas las sectas judaicas,
sta sola sali fuera de los lmites del judasmo y atrajo a millones
de personas de las numerosas razas y culturas que componan el
mundo mediterrneo?
Los motivos que indujeron a los no cristianos a abrazar esa
fe, eran muchos y variados. Sabemos de una familia entera,
zada por el abuelo, que se hizo cristiana, porque oyeron de un caso
de posesin demonaca que fue sanado por haber invocado el
bre de Cristo. En el quinto siglo en una parte de Galia unos cuantos
paganos se convirtieron porque cuando una peste atac los
os, los de los cristianos no contrajeron la enfermedad o sanaron
habiendo sido atacados, lo cual se debi a un milagro obrado por
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 147
su fe. Por otra parte, leemos de un hijo de padres paganos, tambin
en Galia, quien ms tarde lleg a ser obispo distinguido, quien
fue llevado a la fe cristiana por haber luchado con el problema:
"Cul es el propsito de la vida?" Se nos dice de un erudito
mano del cuarto siglo, y maestro disting.uido, quien despus de un
' estudio prolongado y cuidadoso, pidi el. bautismo. Hemos visto la
manera en que Agustn sufri una profunda hambre religiosa y
un sentido de impotencia moral. 1\.segur igualmente, que la
nacin y la humildad de Jess hicieron en su alma una impresin
tan profunda, como no logr causarla nada del neoplatonismo, en
el cual l haba buscado la solucin de sus anhelos. Mucho antes,
en el segundo siglo, Justino Mrtir, natural de Samaria, quien
cribi una de las ms famosas apologas del cristianismo, y quien
gan su calificativo mediante su muerte por la fe, haba buscado la
sabidura por medio de las filosofas de su da y vino a ser un
converso, cuando hall la verdad en Cristo, Cristo en quien el Logos
haba tomado individual forma histrica y humana.
Uno de los factores al cual se atribuye el triunfo del
nismo, fue la sancin del mismo por Constantino. Pero, como ya lo
hemos sugerido, la fe cristiana ya estaba tan frmemente establecida,
para el tiempo cuando la acept Constantino, que probablemente
habra triunfado aun sin l. En efecto, uno de los motivos atribudos
a l para dar su apoyo al cristianismo, es su supuesto deseo de
ganar la cooperacin del que haba llegado a ser el elemento ms
fuerte en el Imperio: la comunidad cristiana.
Otra causa fue el desmoronamiento de la sociedad,
mente el ocurrido durante las dos ltimas dcadas del segundo
glo, juntamente con la debilitada oposicin al cristianismo de parte
de las instituciones viejas, y la prdida de estabilidad que llev a
millones de personas a buscar seguridad en la religin.'Pero por
qu fue que de todas las muchas religiones que estaban compitiendo
entre s y que se ofrecan para satisfacer esta necesidad, fue el
tianismo la religin aceptada?
Es claro que las instituciones que posea el cristianismo en las
iglesias atraan a las A pesar de las divisiones que des-
cribiremos en el prximo captulo, las iglesias cristianas eran las
ms inclusivas y las ms fuertes de todas las variadas asociaciones
que haba en el mundo romano. Ellas cuidaban de sus pobres y de sus
miembros presos por su fe. En tiempos de calamidad las iglesias se
ayudaban mutuamente con donaciones de dinero o de alimentos. Un
cristiano que figurara como miembro de una iglesia local, estara
tre amigos en cualquier ciudad o aldea donde hallara a otros de su fe,
El nico compaerismo que se aproximaba al de los cristianos en
claridad, fue el de los judos, y en contraste con las iglesias, que
daban la bienvenida a todos, sin tomar en cuenta diferencias de
148 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
za, el de los judos fue tanto racial y cultural como religioso. Pero
cul fue el manantial existente en las iglesias de donde manaba su
fuerza? .
El cristianismo se ofreca ampliamente a todos. Ms que
guno de sus rivales, atraa a hombres_ y mujeres. de todas las razas
y de todas clases. En contraste con las filosofas, que eran en
primer lugar para los instrudos, el cristianismo tena un mensaje
para los sencillos e ignorantes. Pero tambin gan a muchas de
las mentes ms vivas y ms altamente disciplinadas. La
cin en los misterios era costosa, y por lo tanto era especialmente
para los pudientes. El cristianismo era para ricos y pobres. El
trasmo era para los varones solos. El evangelio era proclamado
tanto a los hombres como a las mujeres, Por qu este espritu tan
amplio? No estaba en el judasmo del cual naci.
En una combinacii1i de flexibilidad y una adhesin
ble a sus principios fundamentales, el cristianismo sobrepujaba a
sus rivales. Como el judasmo y, en un grado mucho mayor, el
tianismo se acomod al mundo grecorromano. Se vali de la
sofa griega para hacer inteligible su propia teologa. Adopt y
adapt mucho del judasmo. En su organizacin se acomod a los
moldes del Imperio. Sin embargo, en sorprendente contraste con el
cmodo sincretismo de una poca en la cual una religin peda
tado a otra, y todas, menos el judasmo, permitan que sus
res tomasen parte en el culto de las religiones aprobadas por el
tado, el cristianismo era inflexible en lo que consideraba sus
cipios fundamentales. Mantena que algunos pecados eran
donables para los cristianos, entre ellos la participacin en formas
de adoracin no cristiana. A medida que pasaba el tiempo, como
hemos de ver, y el nmero de cristianos aumentaba, la Iglesia
lica, la ms grande de las comunidades cristianas, hallaba la
manera de declarar perdonados aun los pecados ms serios, si
ba verdadero arrepentimiento, pero para lograrlo se imponan
ras penitencias. Algunos grupos de cristianos se separaban de la
Iglesia Catlica insistiendo en que se usaran modos de proceder ms
estrictos.
La constancia de los mrtires sujetos a tortura impresion a
muchos que no eran cristianos. Como hemos visto, no todos los
cristianos permanecan firmes bajo la prueba. Muchos se
ban. Pero la mayor parte de ellos conservaban una firmeza tal,
mo para dar evidencia convincente de un poder que animaba a
os, a hombres viejos y a dbiles mujeres como tambin a jvenes
robustos, a continuar siendo fieles a su fe aun sujetos a tormentos
crueles y prolongados, sin mostrar amargura de espritu contra sus
enemigos. Uno de los apologistas evidentemente deca la verdad
cuando declar que los cristianos, cuando eran ultrajados, bendecan.
EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO GRECORROMANO 149
Adems, el cristianismo obraba la transformacin moral que l
mismo exiga. Agustn no fue, de ninguna manera, el primero o el
nico individuo moralmente derrotado que .hallara la victoria en el
evangelio. Esto fue tan frecuente como ser el acontecimiento
mal. Los apologistas alababan la bienvenida dada por la
'dad cristiana a la escoria de la sociedad, y por el vigor regenerador
de la fe.
No fue slo a los milagros del renacimiento moral hacia los
cuales los cristianos podan dirigir la atencin; pues los paganos
ron atrados tambin por los milagros de curacin obrados en el
bre de Cristo.
Mejor que sus rivales, el cristianismo dio al mundo
mano lo que tantas personas estaban pidiendo tan encarecidamente
de parte de alguna religin.. Para los que deseaban la inmortalidad,
el cristianismo pudo sealar al Jess histrico, resucitado de entre
los muertos, y la promesa de que los que confiaban en l,
tiran con l una vida glorificada y eterna. Para los que pedan
perior moralidad, ofreca normas ms all del pleno alcance de los
hombres y al mismo tiempo ofreca poder para crecer hacia aquellas
normas. Para los que anhelaban compaerismo, el cristianismo
sentaba una comunidad de adoracin y ayuda mutuas, ms el
dado de los pobres, de los enfermos y de los ancianos. Para los que,
desconfiados de la razn, ansiaban una fe sancionada por una
tigedad inmemoriaL indicaba el largo relato conservado en lo que
se llama el Antiguo Testamento, que se remontaba hacia atrs
ta Moiss, y ms all de L indicaba hacia adelante a Cristo. Para
los que exigan satisfaccin intelectuaL pudo presentar una
tura preparada por algunas de las mentes ms capaces del da.
De dnde vinieron estas cualidades que ganaron para el
tianismo tantas victorias asombrosas? Una investigacin cuidadosa
y honrada no puede dar sino una respuesta: Jess. Fue la fe en
Jess y en su resurreccin la que dio nacimiento al compaerismo
cristiano y que continuaba siendo su inspiracin y su vnculo
mn. Fue el amor desplegado en Cristo lo que fue, idealmente y
hasta sealado grado en la prctica, el vnculo que mantena
dos a los cristianos. Los primitivos discpulos se unan en declarar
que fue resultado del mandato de Jess, que el evangelio fue
clamado a todos, sin distincin de sexo, raza o condicin cultural.
La nueva vida en Cristo podra expresarse en muchas formas, pero
su autenticidad tena que ser probada por elevadas e inflexibles
lidades morales. De aqu la combinacin de flexibilidad e
lidad. El cristianismo aventajaba a las religiones de los m_isterios,
cultos que tuvieron tanta semejanza superficial al cristianismo,
en parte fue su creencia en Dios, en parte porque tenan una
loga, una metafsica, pero principalmente porque en contraste con
150 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
los seres mticos que son el corazn de los misterios, los cristianos
podan sealar a Jess como un hecho histrico positivo. Por
dio del Espritu Santo prometido por Jess, vinieron las
maciones morales que eran tan visibles en el compaerismo
no. La fidelidad de los mrtires era fidelidad a Cristo, y el
plo de l y su promesa de vida eterna por medio de l. fueron la
fuerza que los sostena. Por el uso del nombre de Cristo, fueron
obrados los milagros. Fue un verdadero discernimiento, aunque
usado irnicamente, lo que dio el nombre de cristianos a los miembros
de la nueva fe y esto aconteci en una ciudad donde por primera vez
fueron ganados en gran nmero, los no judos. Sin Jess, el
nismo no habra existido nunca, y suyas fueron las cualidades
tintivas que ganaron para l la victoria.
No debemos terminar este captulo sin llamar la atencin a lo
que debera ser obvio: que en esta victoria del cristianismo, hubo
tambin algo de derrota. La victoria haba sido acompaada por
compromiso, o arreglo con el mismo mundo que haba crucificado a
Jess, compromiso hecho a menudo, en parte ---o del todo---
cientemente, 'hecho que vino a constiturse en un peligro aun ms
serio para el evangelio. En captulos siguientes tendremos que volver
a tratar este asunto ms en detalle, as como las tentativas de los
tianos de hacer frente al peligro.
BIBLIOGRAFIA SELECTA
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bibliografas. El actual captulo es en gran parte una condensacin y nuevo
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Para un tratamiento catlico. romano vanse las secciones pertinentes en
Histroire de l'E:lise depuis les Origines jusqu'a nos Jours, por A. Fliche Y V.
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TEXTOS DE LAS FUENTES
Patrologiae ... Latinae, por J. P. Migne (Pars, 221 tomos, Y
Patrologae ... Graecae por J, P. Migne (Pars, 161 tomos,
TRADUCCIONES INGLESAS DE MUCHOS DE LOS DOCUMENTOS
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The Fathers (la reimpresin americana y revisin de la
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Captulo VI
EL CRISTIANISMO TOMA FORMA EN
LA ORGANIZACION Y LA DOCTRINA
Dos de los rasgos ms sorprendentes de la historia del
tianismo en los primeros quinientos aos de su existencia, fueron el
desarrollo de una organizacin visible y la formulacin intelectual
de creencias. Los dos estn tan ntimamente relacionados entre s
que el curso de su crecimiento puede tratarse mejor simultneamente.
Para el tiempo en que la mayora de los habitantes del Imperio
mano haban tmado para s el nombre de cristianos, las principales
caractersticas de la comunidad cristiana haban aparecido y las
yores expresiones verbales de la fe cristiana haban sido
das, incluyendo el Credo Apostlico y el Credo Niceno, los
les quedaron como normas para la gran mayora de los cristianos
desde entonces en adelante. Mientras la fe se extenda y ganaba
a los pueblos, la organizacin de las iglesias y la formulacin de las
expresiones intelectuales de- la fe estaban progresando. En esto
aparecan movimientos paralelos y que recprocamente se
han.
EL SILENcio DE JEsus EN CuANTO A RGANIZACION Y CREDO
Hasta donde nuestros documentos nos permiten establecerlo,
Jess dio poca atencin a una organizacin permanente y no puso
el corazn de su enseanza en alguna frmula verbal fija que
hiera de ser obligatoria para !3US seguidores. En verdad, la palabra
"iglesia" aparece dos veces en dichos de l. Y aun esto sucede en
uno solo de los evangelios, el de Mateo, sin que se mencione en los
otros tres. Uno de los dos dichos sobre el cual se ha hecho ms
fasis, es aquel en el cual despus de la declaracin de Pedro de que
Jess era "el Cristo, el Hijo del Dios viviente", se informa que Jess
dijo: "T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi iglesia; y las
puertas del infierno no prevalecern contra ella. Y a ti dar las llaves
del reino de los cielos; y todo lo que ligares en la tierra, ser ligado
en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los
cielos". Sea lo que fuere el significado de este pasaje, no hace
156 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ra una insinuacin de que hubiera de haber una serie de sucesores a
los cuales Pedro tuviera autoridad para transmitir el "poder de las
ves". En el captulo firtal de El Evangelio segn Juan tenemos
damiento de Jess a Pedro de que cuidase y apacentara sus ovejas,
pero no hay ninguna indicacin de que_diera esta tarea slo a Pedro,
ni de q1:1e Pedro la autoridad para transmitir la
dad a otros.
En otro pasaje, tambin en El Euangelio segn Juan; el Cristo
resucitado aparece diciendo a "los discpulos", quiz, aunque no
exclusivamente, a los once que permanecieron despus de la
cin y suicidio de Judas: "Como me envi el Padre, as tambin yo
os envo ... Tomad el Espritu Santo: a los que remitiereis los
cados, les son remitidos: a quienes los retuviereis, sern retenidos".
Todava aqu, nuevamente, no hay la ms mnima sugestin de que
a los discpulos a quienes estas palabras fueron pronunciadas, fuera
dado el derecho de entregar aquel tremendo poder a sucesores. No
hubo ninguna palabra clara acerca de una organizacin que hubiera
de continuar al travs de los siglos. Es verdad, que en la noche de
la traicin, Jess or pidiendo que sus discpulos fuesen uno y que
todos los que hubieran de creer en l por la palabra de ellos,
sen uno, as como el Padre estaba en l y l en el Padre. Esto
guramente da a entender un compaerismo estrecho y continuo, pero
no especific qu estructura visible, si tena que haber alguna,
ba de constituir aquel compaerismo. Al elegir precisamente doce
discpulos con quienes tratar ntimamente, parece que Jess tena
a la vista una comunidad no diferente de la de Israel, con sus doce
tribus, pueblo divinamente escogido. Para esto, sin embargo, no
bosquej ninguna estructura detallada ni traz sus contornos
nerales.
Menos aun puso Jess el resumen de sus enseanzas en una
declaracin compacta que hubiera de ser recordada y repetida como
final. El nico conjunto de palabras que se recuerda que dio a sus
discpulos, es lo que tradicionalmente se llama el Padre Nuestro.
Es una oracin, una peticin, y no un credo, y ni aun fue dictada
como algo a lo cual hubiera de adherirse uno con exactitud
riable, sino como un bosquejo sugerido: "as ... oraris"; de esta
manera, no "usando estas precisas palabras, oraris".
EL IDEAL NEOTESTAMENTARIO DE LA IGLESIA
Despus de su muerte y resurreccin se inici un compaerismo
de los seguidores de Jess, el cual se llam iglesia. Distintas
nes acerca de ella surgieron casi inmediatamente, y ella tom una
variedad de formas visibles.
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 157
El ideal de la iglesia aparece repetidas veces en los primitivos
documentos cristianos que componen el Nuevo Testamento y que
reflejan las convicciones de los dirigentes del inicial compaerismo
cristiano. Para estos dirigentes la iglesia haba de ser inclusiva y una.
Ellos participaban del propsito de Jeslis, el cual fue transmitido
'por medio. de El Evangelio segn Juan, de que todos los creyentes
en l deberan ser unidos como eran unidos l y el Padre. Ms de una
vez, desarrollando este mismo concepto, Pablo habl de la iglesia
como el cuerpo de Cristo. Obviamente, como l lo vea, haba de
ser el cuerpo uno, estrechamente unido, contribuyendo cada
bro al todo. La Epstola a los Efesios declara que Cristo es la ca-
beza de la iglesia y anhela que finalmente la iglesia sea sin mancha
ni arruga ni cosa semejante. El compaerismo cristiano, as lo en-
sea el Nuevo Testamento, haba de ser un Israel nuevo, pueblo
escogido, mas haba de ser sacado de entre toda la humanidad. En
Cristo, tanto gentiles como judos haban de ser miembros de la
familia de Dios, "domsticos de Dios", llegando a ser santo
templo". No slo la iglesia haba de incluir tanto judos como genti-
les, sino que en ella no debera haber ninguna distincin de raza,
nacin, estado cultural, servidumbre, libertad ni sexo. Haba de ser
reunida de entre todas las naciones y de todas las tribus, pueblos y
lenguas.
LA IGLESIA TAL COMO ERA
Realmente, como los escritores del Nuevo Testamento lo
conocan, la iglesia distaba mucho de alcanzar este ideal. Estaba
muy dividida. La misma noche de la oracin de Jess por la unidad
de todos los cristianos, y slo unas pocas horas antes que aquella
oracin fuera pronunciada, los discpulos que haban de ser el
cleo de la futura iglesia, estaban disputando acerca de cul de ellos
tendra la prioridad y uno de ellos haba salido para completar los
preparativos para traicionar a su Maestro. Aun en la primera
neracin de su existencia, la iglesia estaba desgarrada por
siones. En una iglesia local, e'n Corinto, hubo facciones entre los
que profesaban adhesin respectivamente a Pablo, a Apolo, a Pedro
y a Cristo, y disputas entre los ricos y los pobres. Como hemos de
ver muy particularmente, dentro de poco, la iglesia estaba honda y
amargamente dividida entre los que sostenan que para llegar a ser
cristianos, los gentiles deberan adherirse al judasmo por medio del
simblico acto de la circuncisin y los que afirmaban, con Pablo,
que esto sera equivocarse completamente y aun pervertir el
gelio. Antes que terminara el primer siglo, algunos estaban
do que Cristo hubiera venido en carne, quiz prefigurando movimien-
tos. principalmente los partidarios del gnosticismo, que en el segundo
158 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
siglo haban de ser mayores fuentes de divisin. Moralmente la igle-
sia estaba lejos de ser perfecta. Algunos de los que queran ser con-
siderados como cristianos, estaban adoptando la actitud, tcnicamen-
te llamada "antinomianismo" que Vino de U ~ a mala inteligencia de la
respuesta del hombre a la gracia de Dios y que haba de acaecer repe-
tidas veces durante los siglos, acerca de qe el cristiano no necesita
ser obligado por ninguna ley moral. Por lo.menos en una congregacin
local en ocasin de la comida en comn, algunos se emborrachaban.
Sabemos, tambin, de algunos miembros de la iglesia quienes eran
acusados de fornicacin. En una congregacin tenemos el espec-
tculo, que ms tarde lleg a ser casi permanente, de un miembro
prominente que ansiaba tener poder y dominio en la iglesia.
En este contraste entre lo ideal y lo real en la iglesia. tenemos
otro ejemplo de las aparentes paradojas que son tan familiares en
las enseanzas de Jess y en el Nuevo Testamento en general. Es
el de establecer la perfeccin como la meta hacia la cual los cristia-
nos deben esforzarse, meta para ellos mismos y para todos los hom-
bres, parangonada por el franco reconocimiento del grado al cual
el cumplimiento deja de llegar a la meta.
LA RGANIZACION DE LA IGLESIA PRIMITIVA
Las normas exactas de la comunidad cristiana en el primer si-
glo as como la existencia de formas, han sido y todava son, tema
de debate. Esto en parte se debe a que en las generaciones subsi-
guientes los cristianos buscaban en la organizacin del primitivo
cristianismo la autoridad para la estructura de su rama particular
de la iglesia. Tambin se debe a q11e la evidencia es de carcter tan
fragmentario, que sobre muchas cuestiones la evidencia no nos lleva
a conclusiones incontestables.
Para las primeras dos o tres generaciones, la comunidad cris-
tiana presentaba gran variedad. Haba reconocimiento, por lo menos
de parte de algunos de los dirigentes, de la unidad inclusiva que,
como hemos visto, fue el ideal propuesto en el Nuevo Testamento.
Sin embargo, no exista nip.guna administracin central como medio
para enlazar las muchas unidades locales de la iglesia en una es-
tructura articulada y nica. La iglesia de Jerusaln, como el centro
inicial del compaerismo cristiano, trat de ejercer alguna medida
de gobierno, especialmente en la cuestin muy discutida del grado
en que los cristianos deberan ajustarse a la ley judaica. Hasta
cierto grado se prestaba atencin a dicha ley, tal vez segn el res-
peto mostrado a las autoridades judas establecidas en Jerusaln,
por las comunidades judas de distintas partes del mundo gentil.
pero ella no posea ninguna maquinaria administrativa para una su-
perintendencia general. Su autoridad fue ms bien de prestigio que
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 159
la de ley cannica. Bajo estas condiciones, no exista ningn modelo
uniforme de prctica y gobierno eclesisticos.
Antes que terminara el primer siglo, la iglesia empez a des-
plegar ciertos rasgos de organizacin que,. una vez desarrollados,
han persistido, aunque con algunas modificaciones, hasta el siglo
-veinte. Sabemos que haba oficios y oficiales. Prominentes entre ellos
eran los diconos (del griego dikonos qua quiere decir siervo, o
ministro), ancianos (que es traduccin al espaol del griego pres-
bteros, del cual se deriva presbtero, y del cual a su vez viene
priest, en ingls,) y obispos (del griego epslcopos, con el del sen-
tido de sobreveedor o superintendente).
Al principio se sostena que el precedente para el nombramien-
to de diconos haba de hallarse en el nombramiento de los siete,
hecho por los doce apstoles en los primeros tiempos de la iglesia
de Jerusaln, para hacerse cargo de la distribucin diaria de provisio-
nes a las viudas. Mientras que la relacin .histrica entre "los siete"
y el diaconato de das posteriores no ha sido demostrada plenamente,
y en el Nuevo Testamento nunca tenemos mencin clara referente a
la existencia d diconos en la iglesia de Jerusaln, es indiscutible
que despus de una generacin o dos, en algunas de las unidades,
o iglesias, los diconos eran considerados como oficiales
rsticos, y es probable que tanto mujeres como hombres sirviesen
en ese oficio.
Puede ser que el oficio de presbtero o anciano haya sido su-
gerido por la organizacin de la sinagoga, donde los ancianos eran
parte integrante de la estructura eclesistica. Por lo menos en
rias iglesias locales, hubo ms de un obispo y la evidencia parece
apoyar la idea de que en el principio en algunas y tal vez en todas
las iglesias, los ttulos de "anciano" y "obispo" eran permutables
dentro del mismo puesto oficial.
La uniformidad en la estructura eclesistica, no se logr de
pe. La primera mencin que se hace acerca de lo que parecen ser
ciales o dirigentes en la gran iglesia gentil de Antioqua, se refiere a
profetas y maestros, pero de diconos, ancianos, y obispos nada se
dice. En una de sus cartas a la iglesia de Corinto, donde Pablo parece
haber nombrado los oficiales de la iglesia, no dice nada expresamente
con respecto a diconos, ancianos u obispos, aunque algunas de sus
palabras pueden interpretar:e en este sentido, pero habla de
les, profetas y maestros. En su Epstola a los Romanos se mencionan
profetas, ministros, maestros, exhortadores, dadores (tal vez
nos) y presidentes segn parece ser el orden con el cual Pablo era
familiar. En otra epstola la lista es: apstoles, profetas, evangelistas,
pastores y maestros. En la primera generacin de la iglesia de Je-
rusaln, Jacobo hermano de Jess era considerado como su cabeza,
pero slo ms tarde le fue dado el ttulo de obispo. Tambin es
160 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ro que la iglesia de Jerusaln tena ancianos. Sea quien fuere el
autor de las cartas que llevan la designacin tradicional de la
mera y segunda epstolas de Juan, y este es un punto muy
tado, l se llama "el anciano" y como tal escribe con reconocida
autoridad. Tambin habla de cierto Ditrefes como quien amaba la
preeminencia en una iglesia y se a reconocer la autoridad
del autor. .
En la primera parte del segundo siglo, el cuadro empez a
cambiar. Mientras que todava no exista ninguna forma nica de
estructura, ahora empezamos a tener noticia indiscutible acerca
de lo que pronto vino a ser la norma aceptada; un obispo que
bernaba una iglesia dada y un obispo, por lo menos, el de la
iglesia de Antioqua, que obraba como si tuviera un derecho reco"
nacido, de dirigirse con autoridad a otras iglesias. En el primer
cuarto del segundo siglo, Ignacio, obispo de la iglesia de Antioqua,
mientras iba en viaje a Roma, bajo guardia, para sufrir el martirio,
escribi cartas a varias iglesias, la mayora de ellas en el Asia
nor. En estas cartas se deja ver algo de la organizacin de las
sias y del concepto que de ella tena Ignacio. Es evidente que en
varias de las iglesias a las que l se diriga, haba un solo obispo.
Posible, aunque no seguramente, haba un solo obispo en cada
dad. Ignacio ordenaba obediencia al obispo, hablando en singular.
Habl tambin de presbteros y diconos como si ellos fueran
ciales reconocidos en la iglesia y mand que se les obedeciera a ellos
tambin. Declar que el obispo era el representante de Dios el
dre y que los presbteros son el sanedrn de Dios, la asamblea de
los apstoles. Nada haba de hacerse sin el obispo, y la eucarista
haba de ser administrada o por el obispo o por alguna persona a
quien el obispo hubiese encargado esa funcin. Ignacio sostena
que no era legal bautizar o celebrar la eucarista en ausencia del
obispo. Declar que el que honra al obispo, ser honrado por Dios.
Ignacio escribe como si el obispo, los presbteros y los diconos
biesen llegado a ser esenciales a la existencia de una iglesia. Quiz
eso era verdad acerca de iglesias como las que l conoca. Estas,
naturalmente, estaban en Asia Menor y Siria. En su Carta a los
Romanos, l no menciona n'inguno de estos oficiales, pero su
cio no arguye necesariamente que la iglesia de Roma no los
viera. La manera enftica en que l daba importancia a estos
les, as como el respeto que recomendaba para ellos, puede ser
ciencia de que la posicin que l sostena para ellos, no haba
nado todava la aceptacin general.
Una carta de parte de la iglesia de Roma a la iglesia de
rinto, con la cual se asocia el nombre de Clemente y que puede ser
de una fecha tarda en el primer siglo y anterior a las cartas de
nacio, declara que Cristo fue enviado por Dios; que los apstoles
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 161
fueron enviados por Cristo, y los apstoles, predicando por los
ses y ciudades, "designaron sus primeros frutos ... para ser obispos
y diconos de los que ms tarde creeran". La carta tainbin dice
que los apstoles dieron instrucciones de que cuando estos obispos
y diconos nombrados por ellos cayeraJ?. "en sueo, otros hombres
, aprobados los sucediesen en su ministerio". La carta indica que los
obispos fueron por los apstoles. "o ms tarde por
bres eminentes, con el consentimiento de toda la iglesia". Parece
dar a entender que los obispos eran presbteros y que la iglesia en
Corinto tena ms de uno de ellos. Si esto es verdad, la iglesia de
Corinto no tena la superintendencia de un obispo solo, como la
tenan las iglesias con las cuales estaba familiarizado Ignacio.
de ser que Clemente mismo, aunque era un dirigente de la iglesia
de Roma, fuera slo el jefe de un grupo de presbteros de esa
dad. En listas posteriores, l figura como uno de los obispos de
Roma en sucesin de Pedro, pero esto puede equivaler a ver
pectivamente hasta el primer siglo a la institucin, tal y como
ta antes del fin del segundo siglo.
Otro documento cristiano de fecha temprana, la Didach ton
Ddeka Apostlon, o la Enseanza de los Doce Apstoles,
be la organizacin de una iglesia que saba de apstoles y profetas
viajeros, y de profetas y maestros residentes. Haba varios obispos,
no uno solo, y ningunos presbteros. Se ha sugerido que aqu debe
haber habido una transicin de una estructura anterior de las
sias, a la de ms tarde, o en las comunidades lejanas de los centros
principales donde perduraban costumbres viejas, o tal vez que
flejaba el cambio en algunas de las iglesias urbanas ms grandes.
De todos modos, la ltima parte del primer siglo y la primera
parte del segundo, todava presenciaban una notable diversidad en
las formas de organizacin de las iglesias.
LA IGLESIA DE RoMA
Mucho antes del fin del segundo siglo, la iglesia de Roma
taba ocupando una posicin prominente en el total compaerismo
cristiano. Esto era de esperarse. Estando eri la capital y ciudad
principal del Imperio, si en algo fuera fuerte, naturalmente sera
considerada con deferencia por una comunidad que se hallaba
cipalmente dentro de aquel Imperio. Como hemos visto, aquella
sia parece haber sido vigorosa antes de que Pablo llegara all. Tan
importante la consideraba Pablo, que cuando estaba l esperando
llegar a visitarla como hombre libre y no como preso, juzg
dente anticipar a su visita una carta lo ms cuidadosamente
da y escrita. Al dirigirse a la iglesia de Roma, declar que la
cia de su fe era "predicada en todo el mundo". Es probable que,
162 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
como "todos los caminos conducen a Roma" y la ciudad era
ordinariamente cosmopolita y atraa representantes de la mayora,
si no de todas las regiones y razas del Imperio, la iglesia de Roma,
por medio de sus miembros, debe' haber tenido vnculos con
chas partes del dominio. Durante varias generaciones el idioma
de la iglesia el griego, la lengua ms 'generalmente usada de
todas las del Imperio, y este hecho debe paber extendido ms sus
ya extensas relaciones. Aunque no fue fundada por el uno ni por
el otro, la iglesia de Roma gozaba del prestigio de la visita de
Pablo y Pedro, y lo que parece informacin digna de crdito,
clara que Roma fue el escenario del martirio tanto del miembro
prominente de los originales doce apstoles como del principal
misionero de la antigua iglesia. La epstola de Clemente, que ya
hemos mencionado, fue escrita en parte para aliviar una
cin difcil en una de las iglesias establecidas por Pablo, la de la
gran ciudad comercial de Corinto. Esto es una prueba de que la
iglesia de Roma senta responsabilidad por la paz de esta iglesia
hermana y crea que un 2-cto , que expresara su preocupacin no
sera considerado en Corinto como una impertinencia. Muy bien
podra haber sido que ella se considerase como bajo obligacin
mejante para con otras iglesias. Seguramente en el tercer cuarto
del segundo siglo lreneo, obispo de Lyn, en Galia, y quien,
do venido de Asia, no estara predispuesto por origen romano,
clar que "es asunto de necesidad que toda iglesia estuviera de
acuerdo con sta (es decir, la de Roma) por causa de su autoridad
preeminente". Esto no quiere decir que la iglesia de Roma tuviera
las amplias funciones directivas y de autoridad que ella ms tarde
reclamaba y ejerca por medio de sus obispos. Sin embargo, los
mientas de esa eventual supremaca se remontan hasta el primer
siglo.
LA UNIDAD IDEAL Y LA DIVISION EFECTIVA:
EL CoNTINUO PROBLEMA
Como ya lo hemos expuesto, el cristianismo, muy en su
cipio, dej ver uno de los 1;asgos que ms llamara la atencin en
su historia: el contraste entre el ideal de una compl('.ta unidad,
dad en el amor abnegado visto en Cristo, y la divisin. Ninguna
de las dems religiones tiene un ideal ms elevado que el de esta
comunidad, que une a sus miembros con lazos de amor. Sin
go, como lo vamos a ver repetidas veces en el curso de esta
ria, ninguna otra, ha tenido tantas divisiones y tantas controversias
amargas entre sus adherentes.
Este contraste entre el sueo y la realidad probablemente fue
inevitable. Surgi de entre la misma esencia del evangelio cristia.-
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 163
no y fue la prueba de la exactitud del profundo conoCimiento cris-
tiano acerca de la verdadera naturaleza del hombre y del propsi-
to de Dios. Desde el punto de vista de la fe cristiana, el hombre
debe su propia naturaleza al propsito de Dios y al acto creador
de Dios; y el propsito de Dios es el de crear al hombre segn su
' propia imagen. Sj, como lo declara el evangelio cristiano, Dios es
amor, la clase de amor que se revela en Jesucristo y que consiste en
darse a s mismo completamente, el ideal cristiano tiene que se'r la ple-
na realizacin de este amor en los individuos. Pues para hallar su
plena expresin, este amor tiene que dirigirse hacia Dios y mani-
festarse entre los individuos en sus relaciones mutuas; este amor
dar origen a una vida colectiva de la humanidad, la cual, si se
cumple completamente el propsito de Dios, ser gobernada por el
amor, un amor que surja como respuesta al amor de Dios. Esto es
lo que se quiere decir en la oracin modelo dada por Jess: "Padre
nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga
tu reino. Sea hecha tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la
tierra." Este amor se sobrentiende en la comisin de hacer discpu-
los de todas las naciones; ensendoles que guarden todas las co-
sas que Jess mand al grupo ntimo de sus discpulos. Este amor
debe ser manifestado ante todo en la comunidad redimida de dis-
cpulos adoradores, y esa comunidad de fe y amor debe tratar de
ganar al mundo para Cristo. Esto no es sino una parfrasis de las
bien conocidas palabras del evangelio que dicen: "que todos sean
una cosa; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos
sean en nosotros una cosa; para que el mundo crea que t me en-
viaste". Este ideal ha seguido preocupando a la iglesia desde el
principio.
El evangelio tambin se encara con la triste realidad del peca-
do humano, de la falsa interpretacin del libre albedro con el cual
Dios ha dotado al hombre, con su rebelin contra Dios, su intencin
de usurpar el lugar de Dios, su terrible egosmo y la corrupcin ab-
soluta de la naturaleza humana. Ese estado de pecado, provoca'ao
por el inmerecido amor de Dios en Cristo, aparece ms dramtico y
trgico en el acto de clavar a Jess en la cruz. Por el acto de Dios
en Cristo, as sigue diciendo el evangelio, su encarnacin, su cruz
y su resurreccin, Dios ha obrado la redencin de los hombres y
por su Espritu Santo est empezando a manifestar la accin de
su evangelio en las vidas transformadas que son reunidas en una
comunidad nueva. Pero los individuos que componen esa comunidad
estn, como dice Pablo, slo en el proceso de "ser salvados". Ellos
y la comunidad que es la iglesia, no han sido todava enteramente
librados del pecado, ni han alcanzado plenamente "la soberana
vocacin de Dios en Cristo Jess." La iglesia, como los cristianos
perspicaces lo estn diciendo desde hace mucho tiempo, todava
164 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
est en camino, mas no ha llegado a su verdadero hogar o meta y,
probablemente, no llegar dentro de los lmites de la historia, sino
en aquella culminacih de la historia, la cual es tambin la
minacin tanto del juicio de Dios como de su amor redentor.
Debido a la atraccin compulsiva. del ideal, compulsiva porque
despierta la na.turaleza con la cual el . hombre ha sido dotado por
Dios, los cristianos siempre son atrados . por el ideal de la unidad
completa de la iglesia y de su eficaz testimonio a la humanidad.
Por caminos diferentes han tratado de alcanzar la meta:
mente tratando de trazar una estructura organizada nica, que
prenda a todos los cristianos, por declaraciones verbales que
sen exacta y brevemente en palabras, el evangelio cristiano, y a la
cual todos los cristainos sean persuadidos a subscribirse, por
das disciplinarias para constreir a todos los cristianos a una
pleta conformidad con la conducta a la cual el evangelio llama a los
hombres, o por una forma nica de culto. Pero los hombres han
sido tan estorbados por el pecado del cual ellos no han sido sino
parcialmente librados, que cada una de estas tentativas ha dado
origen a nuevas divisiones. La Cena del Seor, o la Eucarista, que
con su "mesa del Seor" debe ser smbolo y vnculo de unidad, por
el mismo acto de ser hecho un smbolo tal, ha venido a ser smbolo
de divisin.
EL CoNFLicTo SoBRE LA RELACION DEL CRISTIANISMO
CON EL J UDAISMO
Fue muy natural que el primer conflicto mayor dentro de la
iglesia, fuera la cuestin de si el cristianismo debera quedar dentro
del judasmo como una de las muchas sectas de aquella fe, o si la
misma ndole de l exiga que llegase a ser una religin
diente y distinta. Si el cristianismo fuera simplemente una
cacin del judasmo, entonces los conversos gentiles deberan
meterse a la circuncisin como un aceptado paso iniciatorio para la
admisin a la comunidad juda y como necesaria para poder
cipar en el pacto especial que los judos crean haba sido hecho
entre Dios y su progenitor. Ellos tambin deberan observar
dos los aspectos de la ley judaica, que incluyen el sbado, como da
de descanso, y la distincin entre los alimentos limpios y los no
limpios. Esta fue la conviccin, mantenida en moderacin por sus
dirigentes aunque con ms rigor por otros de la mayora de la
munidad cristiana que qued en Jerusaln despus de la persecucin
que empez con el apedreamiento de Esteban. De la otra parte, un
nmero creciente de cristianos, de los cuales Pablo era el
cado exponente, mantenan que el insistir en que los discpulos de
Cristo se hiciesen miembros de la comunidad judaica y se
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 165
ran a su ley, era dejar de entender la misma esencia del evangelio.
Estos declaraban que en Cristo y en el evangelio Dios haba hecho
algo enteramente nuevo, predicho, es verdad, en las Escrituras
judaicas, pero de todas manera's, n acto nuevo y de naturaleza
nueva, Ellos decan que. los hombres haban de entrar en la
' tud de la vida, no ganndola por la observancia de los
tos de Dios como expresados en la ley judaica, sino por fe en el
amor y perdn de Dios como stos se manifiestan en la muerte y
resurreccin de Jess, Que la fe dara como fruto la gratitud y
amor para con Dios, y que los mandamientos de Dios seran
decidos por amor y sin ninguna pretensin de ganar una
pensa de parte de l. Muchos cristianos, en la prctica, se
ron entre estos dos extremos.
No obstante, se hicieron tentativas de alcanzar un acuerdo y
mantener la unidad. Pablo y su compaero en las misiones,
b, viajaron a Jerusaln para consultar con los dirigentes de los
cristianos en esa ciudad, porque esa iglesia, como iglesia madre,
na, como ya hemos visto, cierto grado de prestigio, Se lleg a un
compromiso por medio del cual se acept la mayor parte de lo que
defenda Pablo. Este acuerdo no exiga la circuncisin de los
tianos gentiles.
La gran mayora de los cristianos aceptaron el punto de vista
de Pablo, pero en la prctica hubo ciertos rasgos legalsticos, que
se adheran a ciertos aspectos del judasmo, En efecto, para
chos de sus adictos, el ristianismo pareca ms bien la obediencia
a un cdigo moral, cdigo que inclua algo de la ley judaica, pero
que iba ms all de la ley, y era, por lo tanto, superior a ella. Tal,
por ejemplo, fue la conclusin lgica de La Epstola de Santiago en
el Nuevo Testamento, de la Didach, y de otros escritos de las
primeras generaciones de cristianos.
Ciertas minoras que iban menguando, tal vez en gran parte
de descendencia judaica, se aferraban a una u otra variedad de la
conviccin de que los discpulos de Jess deberan quedar dentro
del redil judaico. La iglesia de Jerusaln, encabezada por Jacobo,
hermano de Jess, tenda ha<;ia este punto de vista, En efecto, una
vieja tradicin declara que l haba sido altamente estimado por
los judos. Pero se dice que sufri el martirio a manos de los
dos en el ao 62 siendo sucedido en la direccin de la iglesia de
Jerusaln por otro pariente consanguneo de Jess, La iglesia de
Jerusaln se traslad a Pela, ciudad gentil al este del Jordn, y
all sobrevivi por algn tiempo. Algunos de los cristianos judaicos,
mencionados por uno que otro de los escritores cristianos como
zarenos, afirmaban que Jess era el Mesas, el Hijo de Dios, y que
sus enseanzas eran superiores a las de Moiss y de los profetas,
mas que los cristianos judos deberan observar las leyes judaicas
166 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
relativas a la circuncisin, a la observancia sabtica y a los
mentas. Otros, llamados ebionitas, sostenan que Jess era un
mero hombre, profeta, vocero de Dios, como lo eran los grandes
profetas hebreos del' pasado. Aunque algims de ellos aceptaban el
nacimiento virginal de Jess, s dice qJle otros propagaban la
trina de que Jes era hijo de Jos y Mara, que en su bautismo,
el Cristo descendi sobre l en forma de paloma, y que entonces l
empez a proclamar al desconocido Padre, pero que el Cristo, quien
no deba sufrir, se alej de l antes de su crucifixin y resurreccin.
Los ebionitas repudiaron a Pablo, declarndolo apstata de la ley.
Ellos hacan uso de un texto hebreo del Evangelio de Mateo. Hubo
varias clases de estos ebionitas. Algunas de stas habran podido
ser continuaciones de variedades precristianas del judasmo. Ellos
persistan, como pequeas minoras, hasta el fin del siglo cuarto
y tal vez por ms tiempo.
La decadencia y desaparicin de los grupos de cristianos que
trataban de quedar dentro del judasmo, mostraron claramente que
lo radicalmente nuevo del evangelio no haba de ser obscurecido
reduciendo el cristianismo a una secta judaica. El cristianismo era
ya, inequvocamente, una religin por separado, que aun teniendo
sus races en el judasmo y honrando las escrituras judaicas, las
interpretaba como una preparacin para la novedad fundamental
y revolucionaria de Jess y del evangelio.
LA AMENAZA GRIEGA
Apenas el curso de los acontecimientos haba puesto en claro
que el cristianismo no haba de perder su mensaje distintivo por
causa de una absorcin en el judasmo ancestral, cuando la fe ya se
hallaba frente a frente con una amenaza aun ms grande. Como
tenda a extenderse hacia el mundo no judaico, estaba en peligro
de conformarse tanto a aquel ambiente, que sacrificara los rasgos
fundamentales del evangelio. La amenaza provena, sobre todo, de
parte del helenismo y de la atmsfera del mundo helenista, porque,
como hemos visto, fue en las partes del Imperio donde las
cas helenistas estaban en mayor apogeo, donde el \
mo alcanz su primera y amplia extensin.
El peligro no consista en una conformacin al politesmo,
que contra ste los cristianos estaban firmes. La amenaza era ms
sutil y por lo tanto ms temi.ble. Consista en la incorporacin de
gunas de las actitudes de la mente helenista. Una de estas era la
confianza en la filosofa como el camino hacia la verdad, o, en una
conformidad menos completa, la tentativa implcita en comprender y
presentar el evangelio en las categoras de la filosofa griega. En
ese proceso el evangelio podra ser falseado y obscurecido. Otra
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 167
amenaza consista en la rgida separacin entre el espritu y la
materia, la que era una creencia fundamental en gran parte del
helenismo. Parece que esto entr a la filospfa griega por medio
del movimiento algunos. siglos antes de Cristo. Fue
petuado por el platonismo y el neoplatonismo. Por su presencia en
' aquella tradicin el movimiento ste' haba amoldado de tal
modo el pensamiento y la actitud de los <?ristianos convertidos de
entre un ambiente helenista, que sus conceptos filosficos 'entraron
con ellos. Por su conducto, y por el continuado estudio del
mo y del neoplatonismo, tal creencia ha persistido en el pensamiento
en la prctica y en el culto de una gran parte de los cristianos.
En contraste con mucha de la tradicin judaica y,
mente de la enseanza de Jess mismo, esta actitud consideraba
la materia, inclusive la carne, como mala, y el puro espritu, como
bueno. Consideraba al hombre como un compuesto de carne y
pritu. Segn esta actitud, pues, la meta de los esfuerzos de todos
los hombres tiene que ser la salvacin por la emancipacin del
pritu de la contaminacin de la carne. Aqu hubo una manera de
plicar la presncia del mal, el eterno problema para las almas
sibles y pensadoras, el cual llamaba mucho la atencin y tena
ficiente semejanza al problema presentado por la encarnacin
y la cruz para atraer a muchos cristianos. Repetidas veces lo
remos como tema que reaparecer en el ascetismo, en el
to y en el misticismo de los que han llevado el nombre de cristianos,
entre ellos algunos de los cristianos ms devotos, hombres y
res que han sido estimados como ideales ejemplares de la fe cristiana.
LA AMENAZA GNOSTICA
Una amenaza algo semejante, el gnosticismo, estuvo de gran
ga en los primeros siglos del cristianismo. Se recuerdan presagios de
l en el primer siglo y en el segundo lleg a proporciones mayores.
Como lo hemos visto antes, el gnosticismo no fue un fenmeno que
hubiera de hallarse slo en el disfraz del cristianismo, sino que se
hallaba profusamente esparcido en el mundo mediterrneo, al cual el
cristianismo fue introducido. Este gnosticismo pagano era variable,
apareciendo en muchas formas y sacando su doctrina de una gran
variedad de manantiales. En algunas de sus variedades entraron
contribuciones de dualismo rfico y platnico; de otras escuelas de
pensamiento griego, conceptos sirios, el dualismo persa, las religiones
de los misterios, la astrologa mesopotmica y la religin egipcia. Fue
altamente sincretista. Combinado con ciertos elementos sacados del
cristianismo, el gnosticismo result tan atrayente que, si bien es cierto
que no conseguimos cifras exactas, se ha hecho la sugestin de que
168 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
por un tiempo la mayora de los que se consideraban cristianos se ad-
heran a alguna de las muchas formas del gnosticismo.
El gnosticismo que trat de enlazar 9 Cristo en sus teoras, in-
clua muchos sistemas diferentes. E;_ verdad, es evidencia del poder
inherente al evanselio y de la conmocin producida por l, que nues-
tra fe la formacin de estas numefosas expresiones.
Entre los nombres que nos han llegado como prominentes en la
creacin del gnosticismo, es Simn el Mago, de quien omos en Los
Hechos de los Apstoles como mago en S amara quien profes su con-
versin y fue acusado por Pedro, de su tentativa de comprar el poder
de dar al Espritu Santo. Una tradicin, tal vez autntica; declara
que l fue padre de algunas extraviadas derivaciones del cristianismo.
Tambin sabemos mucho acerca de Baslides de Alejandra y de Va-
lentino, un alejandrino que alcanz fama en Roma como maestro y
quien tuvo muchos discpulos. Algunos de los gnsticos hom-
bres de inteligencia superior al promedio y de profunda devocin reli-
giosa. Leemos de escuelas como las naasenes, quienes adoraban a la
serpiente como el principio de generacin, y grupos inferiores, los se:-
thianos y pertes; stos consideraban a la serpiente como el trmino
medio entre el Padre y la materia informe.
En general los gnsticos crean en una gnosis, que no es una fi-
losofa resultante del esfuerzo del hombre, sino un conocimiento que
haba sido revelado y era transmitido a los que eran iniciados en l.
Tena el gnosticismo la fascinacin que para muchos es propia, de un
secreto que se revela a unos pocos privilegiados. Declaraba ser uni-
versal, incorporando a su estructura cualquiera cosa de verdad que
hubiera sido revelada en cualquiera de las religiones a las cuales la
humanidad renda lealtad. El gnosticismo consideraba bueno el pu-
ro espritu, pero pensaba en aquel espritu como encerrado en la ma-
teria envilecida. La salvacin consista en la liberacin del espritu de
entre la materia. La salvacin haba de ser alcanzada por la ensean-
za de la verdad revelada, la que se presentaba en la forma de
ros, y que por etapas haba de emancipar al poseedor y traerlo de
regreso al dominio del puro espritu. La justificacin para las creen-
cias gnsticas se buscaba en las escrituras cristianas y judaicas,
gricamente interpretadas, y en supuestas enseanzas de Jess que no
haban sido conservadas en forma escrita, sino que haban sido trans-
mitidas secretamente por tradicin oral.
A la mente parecen complicados y caprichosos los siste-
mas filosficos de los cuales stas teoras eran las caractersticas ge-
nerales. Por lo comn, ellos crean que exista un primer Principio, el
"todo-Padre", incognoscible, quien es amor, y el nico que puede pro-
pagar otros seres. Como el amor aborrece el vivir solo, este primer
Principio trajo a la existencia otros seres, eones, los cuales con el
primer Principio, constituyen el Plroma, "la plenitud", la verdadera
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 169
Realidad. De entre este mundo del espritu apareci este mundo pre-
sente. Segn uno de los sistemas de filosofa esto fue hecho por la
obra de uno de los eones que, m9vidp por su orgullo, quiso hacer lo
que el Padre haba hecho,. y crear algo nuevo por su propia
cuenta. La existencia der mundo presente se a un ser
' dinado, el Demiurgo, quien fue identificado con el Dios del Antiguo
Testamento. Este mundo presente, el mundo de la materia, as
aba aquel sistema, tiene en s algunos rastros del mundo del
tu. Los hombres pertenecen a este mundo presente, y se componen de
espritu y de materia, alma y carne. Algunos tienen ms espritu que
otros. La salvacin, o sea la liberacin del espritu de entre la
minacin de la materia, se efecta por medio de Cristo, el Redentor.
Fueron dados muchos informes, conceptos e interpretaciones
tes de Cristo. Algunos enseaban que Cristo nunca estaba asociado
con la carne, sino que aunque pareca ser hombre, era en realidad puro
espritu. Otro sistema describa a Cristo como un en. Esta creencia
haca separacin entre Cristo y Jess, mas crea que Jesus tambin
era un en en quien algo de todos los dems eones fue includo.
bin ense que otro Jess, enviado a ser salvador de los hombres,
naci de la virgen Mara. No todos los hombres sern salvados, as
seguan diciendo los gnsticos, porque muchos de ellos tienen poco o
nada de espritu en s y a su debido tiempo sern destruidos. Otros,
que tienen una porcin de espritu en s, sern salvados mediante su
instruccin en el saber escondido, o Gnosis, y por medio de la de fe y
de las obras. Estos sern librados de la contaminacin de la carne y
ascendern al Plroma.
Los gnsticos no tenan ninguna organizacin bien unida e
elusiva. Estaban demasiado divididos y demasiado diversificados para
reunirse en una unidad. Algunos permanecieron en las iglesias
tentes, enseando sus doctrinas, hasta que fueron arrojados como
herejes. Otros se constituan en congregaciones aparte. Estas tenan
ritos especiales, distintos de los de las iglesias que no tenan las
encas de aqullos, y algunos se asemejaban a los clubes de misterios
que eran muy numerosos en el Imperio Romano de aquel tiempo.
rios eran estrictamente ascti.cos en su moralidad. Otros, alegando
que, siendo predominantemente espirituales por naturaleza, no podan
ser corrompidos, se sentan libres para ir a fiestas paganas as como
a los juegos gladiatorios, y aun tener uniones irregulares con mujeres
que haban aceptado las creencias de ellos. Tales por lo menos eran
las acusaciones de sus criticadores.
Claramente el gnosticismo tenda a reducir al mnimo el
to histrico en el cristianismo, y a divorciar la fe de la vida, obras,
enseanza, muerte y resurreccin de Jess de Nazaret. Fue un
junto de tentativas de formar una religin universal, la cual se
dra de contribuciones tomadas de muchos manantiales, mas
170 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
dra como doctrina fundamental. una clara distincin entre espritu y
materia, y que dara a Crist.o un lugar cntrico en conseguir la
cin del hombre. Fue un esfuerzo, tal vez no reconocido a sabiendas
como tal. por aclimatar al cristianismo dentro de la tendencia religiosa
popular del da y por mostrar que el es consecuente con
, esa tendencia y un cumplimiento de la misma: Al hacerlo as, por
sin e interpretacin, el gnosticismo desfigtraba tan
te a Jesus que lo converta en otro bien diferente del Jess presentado
en los evangelios. Si el cristianismo hubiera llegado a ser identificado
con el gnosticismo, probablemente habra desaparecido, as como
aparecieron las creencias contemporneas de origen no cristiano, las
que eran rasgos sobresalientes del gnosticismo.
MARCION y LOS MARCIONITAS
Un movimiento algunas veces clasificado, tal vez errneamente,
con el gnosticismo, y aun en un contraste ms notable que el de ste
con el judasmo, fue aquel iniciado por Marcin. Se ha dicho que er.a
natural de Sinope, puerto en Ponto, en la costa sur del mar Negro,
pas del famoso cnico, Digenes. Que era hijo de un obispo y por lo
tanto fue criado como cristiano. Vino a Roma, hombre de
ble riqueza, como en el ao 138 o 139. Ingres en la iglesia de esa
ciudad y le hizo una ddiva generosa. Empez a ensear las opiniones
distintivas que le dieron tanta fama y atrajeron a muchos seguidores.
Sin embargo, no pudo ganar a la mayora y despus de unos aos,
probablemente por el ao 144, se separ de la comunin de la iglesia.
Pero se llev consigo a unos cuantos miembros y los constituy en
iglesia aparte.
Se tienen noticias de que Marcin haba recibido la influencia de
uno de los gnsticos, y en efecto, podemos hallar en l conceptos
ticos, pero mucha de su enseanza fue bien distinta del gnosticismo.
A decir verdad, entre los gnsticos l fue ardiente dualista, slo que
trazaba el argumento dualista de una manera algo distinta de la de
ellos, y su explicacin del dualismo era tambin muy diferente.
Como ellos, y como los cristianos en general. estaba muy preocupado
por la salvacin de los hombres. Esto, sin embargo, l conceba que se
conseguira, no como pensaban los gnsticos, porc la iniciacin en un
misterio, sino por la sencilla fe en lo que l crea que era el evangelio.
Afirmaba que el evangelio que l conoca, haba sido lamentablemente
desfigurado por la iglesia y procuraba volverlo a lo que l estaba
fundamente convencido de que era la sencillez y verdad de las
nas Nuevas.
Marcin insista en que la iglesia haba obscurecido el evangelio
al tratar de combinarlo con el judasmo. El enseaba que el Dios del
Antiguo Testamento y de los Judos era un dios malo. Recordando las
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 171
palabras de Jess de que un rbol bueno no puede producir fruto malo,
arga que un mundo en el cual existen el sufrimiento y crueldad que
vemos a nuestro derredor, tiene que s.er la obra de algn ser malvado
y no de un Dios bueno. Ese Dios, a quien l llamaba por el trmino
platnico Den:ziurgos, palabra tambin empleaqa por los gnsticos;
' ba creado el mundo, con sus repugnantes males. Este Demiurgo,
ca Marcin, cre tambin a los hombres, tanto sus almas como sus
cuerpos. Marcin difera de los gnsticos en que pona tanto el
ritu del hombre como su cuerpo eri el dominio del mal. Sin embargo, en
contradiccin de s mismo, tal vez debido a sus contactos con los
gnsticos, l vea una anttesis entre el espritu y la carne. El tambin
observaba que el Dios del Antiguo Testamento mandaba que se le
ofrecieran sacrificios sangrientos, y como Dios de batallas se gozaba
en el derramamiento de sangre, y era vengativo. Enseaba tambin
que este Dios haba dado una ley austera e inflexible para el gobierno
de los hombres, exiga obediencia a ella, era riguroso en ejecutarla,
y era arbitrario en la eleccin de sus favoritos. "Hombres buenos",
afirmaba, eran los que prestaban obediencia a la ley del Demiurgo,
pero ellos tambin eran la creacin del Dios malo. Marcin se neg a
evitar las dificultades presentadas en las escrituras judaicas por el
cil y popular expediente de considerar su texto como alegora: l
las acept a su valor nominal.
Marcin sostena que en contraste con el Dios de los judos, hay
un segundo Dios, el cual permaneca escondido hasta que se revel
en Cristo. Este Dios es un Dios de amor. De pura misericordia, que es
una parte esencial de su amor, quien viendo el triste estado de los
hombres, emprndi la obra de rescatarlos, seres todos ellos, de los
cuales l no tena ninguna responsabilidad, puesto que no eran suyos.
sino criaturas de aquel otro Dios, el Demiurgo. Este Dios de amor,
hasta ahora no conocido por los hombres, y tal vez ni aun por el
miurgo, se revel en Cristo. Cristo, as como enseaba Marcin, no
deba nada al Demiurgo, y por lo tanto no naci como los hombres,
criaturas del Demiurgo, nacen, y por lo tanto slo pareca que
tuviera cuerpo. Esta opinin, tcnicamente llamada docetismo,
de una palabra griega que quiere decir "parecer", de que Cristo
no era sino un fantasma que pareca ser hombre, se hallaba tambin,
como hemos :notado, entre los gnsticos. Tampoco estaba limitada esta
idea a Marcin y los gnsticos, porque fue una creencia que era
ptica a todos los que consideraban la carne como malvada y el
pritu como bueno, y crean que el Redentor, para ser eficaz, no deba
tener nada de la mancha de la carne en su persona.
Cristo, como enseaba Marcin, descendi de los cielos y empez
a ensear, proclamando un reino nuevo y la liberacin del gobierno del
malvolo Demiurgo. Sin embargo, los que eran leales al Demiurgo
cificaron a Cristo, contribuyendo de esta manera, sin saberlo, a la
172 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
rrota de aqul, pues la muerte de Cristo fue el precio por el cual el
Dios de amor compr a los hombres del poder del Demiurgo y les
permiti escaparse del reino de aqul y entrar en el del Dios de amor.
Cristo tambin rescat del mundo de las tinieblas a los que haban
muerto antes y en su vida no haban sido obedientes al Demiurgo, y
, por esto, desde el punto de vista de la ley de aqul, eran malvados.
Todo lo que el ben Dios pide a los hombres. si ellos han de escaparse
del dominio del Demiurgo, es la fe en respuesta al amor de l. Los
hombres han sido emancipados de las demandas legalsticas del
miurgo y de su criatura, el judasmo.
Marcin crea que Pablo haba entendido este evangelio. En
blo l vea la severa separacin entre la ley y la gracia, la gracia que
es el favor inmerecido de Dios, el cual crea Marcin era de la esencia
del evangelio. Marcin declar que la iglesia de aquel da haba
curecido las Buenas Nuevas y se consider a s mismo como
nado a proclamar la verdad en su pureza incontaminada. Para este
fin hizo una coleccin de las cartas de Pablo, expurgando de ellas lo
que l vea como aadiduras en desacuerdo con el evangelio. El
g a estas cartas El Evangelio segn Lucas, editndolo de tal
ra como para librarlo de lo que l consideraba como agregados que
no estaban de acuerdo con el evangelio. Aqu haba una tentativa
de llamar a la iglesia a que volviese al evangelio primitivo,
la a estudiar de nuevo sus manantiales originales. Parece que
cin fue el primero en reunir ttna coleccin autorizada de los
mentas ms tempranos del cristianismo.
Marcin tambin fue organizador. Instituy a sus seguidores en
iglesias. A los miembros de estas iglesias fue prohibida toda unin
sexual. Se exiga que los esposos se separasen, y mand que se
ticasen la castidad y el celibato. Se apreciaba el martirio. Se presta
elocuente testimonio a la poderosa influencia de Marcin y de sus
enseanzas en el hecho de que stas gozaban de una amplia
sin y persistieron durante varios siglos. Las iglesias marcionitas eran
especialmente numerosas en las partes orientales del Imperio.
que, a causa del requerimiento del celibato, ellas no podan
nuar sino por medio de nuevas conversiones y no por herencia, se
centraban algunas de estas ig'lesias todava en el quinto siglo. Puede
ser que algunos de los marcionitas fuesen absorbidos en el
mo y hayan contribuido al nfasis que en el oeste, aquella religin
dio a Cristo.
EL MoviMIENTO MoNTANISTA
Un movimiento bien distinto de los gnsticos y de los
tas, pero que disfrut de amplia aceptacin en la ltima parte del
gundo siglo y continu durante ms de dos siglos produciendo una
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 173
visin en la iglesia, tom su nombre de Montano, de Frigia en Asia
Menor, quien floreci en la segunda mitad del siglo segundo. Debido
a la religin de su origen, los montanistas frecuentemente llevaban el
nombre de frigios. Ellos representaban un de los profetas
que sobresalieron en las: primeras dcadas de la iglesia, as como
' un llamamiento aJos cristianos para que vivisen ms estrictamente,
y a una profunda creencia en el prximo fin .del mundo, en la
da venida de Cristo y en el establecimiento de la sociedad ideal en
la Nueva Jerusaln.
En su bautismo, Montano "habl en lenguas" y empez a
fetizar, declarando que el Paracleto, el Espritu Santo prometido en El
Evangelio segn Juan, estaba hallando expresin por medio de l. Dos
mujeres, discpulas de l tambin, se crea que eran profetisas, bocas
del Espritu Santo. Los tres enseaban que el Espritu les haba
lado el pronto fin del mundo, y que la Nueva Jerusaln "descendera
del cielo de parte de Dios", como haba sido predicho en El
sis de Juan, y que sera establecida en Frigia.
La creencia en la prxima venida de Cristo no era nueva;
poco fue exclsivamente un dogma de los montanistas. Se hallaba
fundamento para ella en ms de uno de los evangelios y epstolas del
Nuevo Testamento y en el Apocalipsis de Juan. Muchos tenan la
nin de que antes del fin definitivo de la historia y del pleno
miento del propsito de Dios en la perfecta obediencia a su voluntad,
una esperanza que era comn a todos los cristianos, volvera Cristo,
establecera su reino y reinara mil aos. El centro de este reino a
menudo se estableca en Jerusaln. El regreso de Cristo era asociado
con la resurreccin y el juicio final. El concepto de un perodo o
rodos de duracin de mil aos, no era exclusivo de los cristianos, sino
que tambin se hallaba en el judasmo. No todos los cristianos que
crean esto, estaban de acuerdo en cuanto al orden de los
mientos relacionados con los mil aos del reinado de Cristo. Las
pectativas asociadas con el reino milenario de Cristo se conocen
nicamente como quiliasma.
No lejos del tiempo de Montano, por lo menos dos obispos, uno
en Ponto y otro en Siria, estaban esperando el pronto regreso de
Cristo. El uno declar que el juicio final acaecera dentro de dos aos,
y los que le crean, dejaron de cultivar sus campos y se deshicieron
de sus casas y bienes. El otro llev su grey al desierto a encontrarse
con Cristo. Como el regreso de Cristo y el juicio final eran
dos tan cercanos, se instaba a los creyentes a que fuesen estrictos en
sus vidas. Se recomendaba el celibato, como tambin el ayuno, y el
martirio era tenido en alto honor.
El movimiento montanista se extendi ampliamente. Era
mente popular en Asia. Menor y persisti all y en Cartago hasta ya
entrado el siglo quinto. Se encontraba en otras secciones del mundo
174 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
mediterrneo, inclusive Roma, Galia y Africa del Norte. El
miento tena predicadores ambulantes costeados por los donativos de
los fieles, y a veces pareca ms o menos bien organizado, y cuya
cabeza dirigente vivaen Frigia, Apreciabalos documentos de las
seanzas de Cristo y de .sus apstoles, pero crea, aunque no
, deca lo que haba sido dicho en los documentos, que el Espritu
to continuaba hablando por medio de y entre stos inclua
mujeres. Daba nfasis a una alta norma de vida cristiana entre las
comunidades cristianas en las Ctlales estaba entrando la decadencia.
El ms eminente convertido al montanismo fue Tertuliano.
do en Cartago cerca de mediados del siglo segundo, de padres
nos, ricos, Tertuliano era muy instrudo en la filosofa e historia,
noca bien el griego y ejerca la profesin de abogado en Roma. Hacia
su edad mediana se convirti y lleg a ser presbtero. Mucho del resto
de su vida lo pas en su ciudad natal. All escribi muchsimo, y fue
el primero en emplear extensamente el latn para desarrollar temas
cristianos. Tal vez por causa de la influencia que su educacin legal
haba ejercido sobre su mente, el estilo literario de Tertuliano fue
temtico, exacto y vigorosamente polmico. Siendo
te ortodoxo, compuso un extenso tratado contra Marcin. A principios
del tercer siglo, cuando ya envejeca, se hizo montanista y fue
cador de la mayora de las iglesias hasta su muerte, ocurrida hacia
nes del primer cuarto del siglo.
EL DESARROLLO Y CLARIFICACION DE LA RGANizAcroN Y DocTRINAS
CATOLICAS POR CoMPETENCIA
La popularidad del gnosticismo, las enseanzas de Marcin y el
movimiento montanista, obligaron a los dems que se consideraban
cristianos, a desarrollar una organizacin ms compacta y a dar ms
atencin a la clarificacin y formulacin de sus creencias. Al principio
a mediados del primer siglo o antes, todo lo que se peda para el
greso al compaerismo cristiano representado por la iglesia, era el
arrepentimiento, la afirmacin de que Jess es Seor, el bautismo y
la recepcin del Espritu Santo. La gran variedad que estaba
reciendo en los cuerpos que invocaban el nombre de cristianos
pecialmente los gnsticos y los marcionitas, pareca exigir una
finicin ms detallada del evangelio y pruebas adicionales para la
entrada a la iglesia, as como la continua comunin en ella. As se
dieron los primeros pasos notables en el desarrollo de lo que empez
a llamarse la Iglesia Catlica, y que iba a incluir a la mayora de
los que se consideraban cristianos.
La palabra "catlica" como se refera a la iglesia, slo
dualmente entr en circulacin. El primer uso conocido del
no, aparece en una carta de Ignacio a la iglesia de En
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 175
sta l declara que "dondequiera que est Jesucristo, all est la
Iglesia Catlica". La prxima vez hallamos la palabra en una carta
de la iglesia de Esmirna, escrita corno el. ao 155; que describe el
martirio de Policarpo. All se u ~ por lo menos tres veces, dos veces
donde puede entenderse :simplemente por "universal", pero una vez
1
donde claraniente tiene la connotacin de ortodoxa. Para el fin del
siglo segundo la palabra catlica, se usaba cada vez ms, refirin-
dose a la iglesia, y de manera tcnica, queriendo decir tanto univer-
sal como ortodoxa. En este sentido se quera que distinguiera al
cuerpo que era considerado por sus dirigentes como ortodoxo, co-
mo opuesto a los cuerpos e individuos que eran considerados he-
rticos, en otras palabras, cristianos profesos que estaban apar-
tndose del verdadero cristianismo.
En el desarrollo de la Iglesia Catlica estaban presentes tres
motivos. Uno fue el deseo de unir a todos los cristianos en un com-
paerismo o comunin consciente. Un segundo motivo fue el de
conservar, transmitir y extender el evangelio cristiano en su pure-
za, para que los hombres pudiesen entrar en la plenitud de la vida
que el evangeio revela y hace posible. El tercer motivo fue el de
juntar a todos los cristianos en un visible "cuerpo de Cristo". En la
prctica, los tres motivos resultaron recprocamente contradictorios,
porque en el proceso de definir la fe y de desarrollar una organi-
zacin, surgieron dificultades que eran una palpable contradiccin
del amor que es la principal evidencia de la unidad cristiana. Los
que se consideraban cristianos, se separaban en diferentes organi-
zaciones que se acusaban unas a otras, y como indicacin de su
desacuerdo excomulgaban, es decir, se negaban a dar entrada al
rito instituido por su Seor reconociqo, a aquellos de quienes ellos
diferan. Trataban de hacer de la Cena del Seor, o la Eucarista,
el rito conmemorativo de la muerte sacrificial de Cristo, una seal
y vnculo de unidad, pero por aquel mismo esfuerzo la hacan una
notable evidencia de sus divisiones.
Las pretensiones de los gnsticos, los marcionitas y los montanis-
tas, obligaron a aquellos cristianos que no estaban de acuerdo con
ellos, a tratar de determinar .y hacer inequvocamente claro qu es
el evangelio. Para hacer esto buscaron, naturalmente, volver a Cris-
to mismo, tambin muy naturalmente, descubrir lo que haba sido
dicho por medio de los amigos ms ntimos de Cristo, los apsto-
les, los que, segn se crea, eran comisionados por l para perpetuar
y esparcir sus enseanzas. Ellos trataban de hacer esto de tres ma-
neras: ( 1 ) averiguando quines eran los obispos que estaban en la
lnea directa o ininterrumpida de sucesin desde los apstoles, para
as estar seguros de que eran transmisores de las enseanzas apos-
tlicas, ( 2) aclarando cules escritos seran de los apstoles, y si
contenan claramente las enseanzas de ellos, y juntando estos esp
176 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
critos para formar una coleccin fija y autorizada, y ( 3) formulando
tan clara y brevemente como fuera posible las enseanzas de los
apstoles, de modo que los cristianos, aun los sencillos e iliteratos,
pudiesen saber cul es la fe cristiana; en aquellos
tos donde la Iglesia Catlica difera .de los gnsticos y de los
' marcionitas. De "este modo fue dado un nuevo impulso a lo que
desde aquel tiempo hasta hoy han sido las seales distintivas de
las iglesias en las cuales tienen su comunin la mayora de los que
profesan y. se llaman cristianos: la sucesin apostlica del
pado, el Nuevo Testamento y el Credo Apostlico. Estos tres
gos de la Iglesia Catlica no se deban de ningun modo,
mente al esfuerzo por averiguar cul era la verdadera fe: ya que
estaban presentes en embrin. Sin embargo, su desarrollo fue
dado y su forma en parte determinada por la lucha de asegurar que
el evangelio fuese conservado y transmitido en su integridad
mitiva.
LA SucEsroN APoSTOLICA
En el ltimo cuarto del segundo slglo, tenemos la cuestin de
la sucesin apostlica expresada claramente y con poder por
neo. Natural de Siria o Asia Menor, Ireneo en su juventud haba
visto a Policarpo, obispo de Esmirna. Policarpo, nos informa
neo, haba sido enseado por los apstoles y haba hablado con
muchos que haban visto a Cristo. Habiendo venido a Galia, Ireneo
con el andar del tiempo vino a ser obispo de Lyons. Apenado por
lo que l consider como errores y corrupciones del evangelio
liados en Galia, y por el progreso hecho por estos errores, en una
visita a Roma, escribi un extenso tratado "contra las herejas",
describindolas y refutndolas por una presentacin de lo que l
crea ser la fe verdadera. Insista en su tratado en que los apstoles
haban transmitido fiel y correctamente lo que les haba sido ense"
ado por Cristo y no lo haban entremezclado, como afirmaban los
herticos, con las enseanzas, ideas extraas. Fue enftico en
mar que los apstoles haba!l nombrado como sucesores suyos a
quienes ellos haban encomendado las iglesias, y _en hacerlo, sin
duda, haban pasado a estos obispos lo que haba sido
do 'a la compaa apostlica por Cristo. Estos obispos haban sido
sucedidos por otros en lnea no interrumpida, quienes eran tambin
guardianes y garantes de la enseanza apostlica. Insina Ireneo
que l habra podido, si hubiera habido espacio, haber dado las
tas de obispos de todas las iglesias, mas elige slo la lnea de
sin de los obispos de Roma, la cual cree l que haba sido fundada
y organizada por Pedro y Pablo. Estos, dice Ireneo, nombraron a
Lino. Lino a su vez, as lo declar Ireneo, fue seguido por otros en
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 177
lnea intacta hasta el duodcimo eh la sucesin, quien era obispo
cuando el libro de Ireneo estaba siendo escrito.
Escribiendo en la. primera parte del cuarto siglo, Eusebio, el
ms famoso de los primeros historiadores de la iglesia, dio la lista
de los obispos de varias iglesias. No necesit<;:lmos detenernos para
'preguntar si eran correctas. El hecho de que tales listas
tan, es evidencia de la conviccin que estaba tras su compilacin,
de que una sucesin de obispos desde el tiempo de los apstoles,
era una seguridad de que el evangelio haba sido conservado y
mitido y de que era una de las seales de la Iglesia Catlica.
Los obispos empezaron a reunirse para consulta y accin en
comn. La primera de estas juntas o snodos, de que tenemos
nio, aunque no estamos del todo seguros de si se compona slo de
obispos, se reuni en Asia Menor para tratar del movimiento
tanista, movimiento condenado como hertico, cuyos adherentes eran
excludos de la iglesia y privados de la Cena del Seor.
En su reaccin a los tres movimientos que ella consideraba
rticos -el gnosticismo, el marcionismo y el montanismo- la
sia Catlica aceler un proceso que ya estaba en progreso, el
arrollo de un sistema administrativo que se concentraba alrededor
de sus obispos. Y a haban pasado los das cuando por lo menos en
algunas iglesias, presbtero y obispo eran trminos intercambiables
y cuando poda haber varios obispos en una iglesia, o, tal vez, una
iglesia sin obispo. Ahora los obispos estaban llegando a ser un
rasgo caracterstico de la Iglesia Catlica, con un solo obispo en
una ciudad dada o en un rea dada. Si una ciudad tena ms de un
obispo, los dems seran ayudantes.
El obispo era ms que un administrador; El tena a su cargo
el culto y vigilaba la vida entera de la iglesia dentro de su
diccin territorial. A medida que aumentaban los cristianos, creca
el nmero de los obispos. En algunas reas, como fue de notarse
en Africa del Norte e Italia, cada ciudad tena su obispo, y el
mero de obispos en un rea podra llegar a varios centenares. Sin
embargo, estaba emergiendo otro sistema, con subdivisiones,
quias, a cargo de un presbtero o sacerdote residente, quien era
vigilado por el obispo en la ciudad vecina.
Fuera cual fuere la organizacin, la sucesin en lnea directa
desde los apstoles, era considerada de la misma esencia del
copado. Aun Tertuliano, quien se hizo montanista, mantena
rosamente que slo eran vlidas aquellas iglesias que en su
anza estaban de acuerdo con las que haban sido fundadas por los
apstoles y donde la fe haba sido guardada pura, por una
sin de obispos que remontaba hasta los apstoles. Cipriano, obispo
de Cartago y mrtir en el tercer siglo, afirmaba que haba una sola
iglesia; que el episcopado fundado sobre la roca por Cristo, estaba
178 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
en la iglesia y la iglesia en el obispo, y que si alguno no estaba con
el obispo, el tal no estaba en la iglesia. Adems, Cipriano insista
en que el que no estaba en la iglesia no era cristiano, y que fuera 'de
la iglesia, autenticada por la presen'cia del episcopado, no haba
vacin. Ms y ms venan a ser los obispos como
gos esenciales qe la Iglesia Catlica.
A medida que avanzaba el siglo tercera, y despus que los
ticos, los marcionitas y los montanistas hubieron dejado de ser una
amenaza mayor, la Iglesia Catlica segua desarrollando su
tura. Al principio del segundo siglo, haba empezado a aparecer una
separacin distinta entre el clero y los laicos, y esto a pesar del
cho de que en el primer siglo cada cristiano era considerado como
sacerdote delante de Dios. Para el fin del segundo siglo el clero
ramente haba venido a constituir una "orden" separada, habindose
derivado el trmino tal vez de la designacin dada a los magistrados
romanos en una sociedad firmemente estratificada. La eleccin de
un obispo generalmente era hecha por los presbteros y otro clero
de la ciudad, era ratificada por la congregacin, y aprobada por
otros obispos de la comarca. Una vez elegido as, el obispo era
sagrado por otros obispos. El obispo escoga y ordenaba al clero
subordinado. Entre stos los primeros rangos eran presbteros y
diconos. Bajo stos estaban las rdenes menores, tales como
diconos, aclitos, exorcistas, lectores y porteros. Las diaconisas
empezaron a aparecer en la parte oriental del Imperio, con la
ponsabilidad de cuidar a los miembros de su sexo. Tanto en el
Oriente como en el Occidente haba "viudas", quienes estaban
cargadas del deber de la oracin y cuidado de los enfermos.
priano, el famoso obispo de Cartago, a quien ya conocemos, mien-
tras que miraba a Roma como la principal iglesia, en dignidad,
sideraba que todo obispo posea todos los pod;res del grupo y a lo
ms estimaba al obispo de Roma slo como uno entre sus iguales.
Pero el obispo de Roma reclamaba mayor autoridad, y era natural
que los obispos de las ciudades ms grandes, especialmente de
ma, fuesen ms prominentes que los de las ciudades ms pequeas
y de las aldeas.
SE DETERMINA EL CANON DEL NUEVO
Desde el principio, los cristianos haban reverenciado las
turas judaicas, haban visto en ellas la preparacin para la venida
de Cristo, y las haban ledo en sus servicios religiosos.
mente, por prctica y consentimiento comunes, eran reunidos
bin libros de origen cristiano. Desde fechas muy tempranas varias
de las cartas de Pablo eran ledas en las asambleas cristianas. Los
Cuatro Evangelios ganaron aceptacin, de modo que lreneo,
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 179
hiendo en la segunda mitad del siglo segundo, mientras que
noca que algunos ponan en duda la posicin de El Evangelio segn
Juan, vigorosamente defenda la tesis de que. tena que haber
tro evangelios, ni ms ni menos .. Marcin, cmo hemos notado,
rece haber sido el primerO en recopilar algun9s de los escritos
' tianos en una coleccin bien definida. como hemos visto,
tena El Evangelio segn Lucas y algunas de las cartas de Pablo,
editados todos ellos para que se conformaran con las
nes de Marcin.
Es posible que la iniciativa de Marcin haya acelerado la
macin de una coleccin autorizada por la Iglesia Catlica.
ralmente esta iglesia quera tener un cuerpo de documentos
nocido, al cual pudiera apelar como al archivo de la vida y
bras de Jess as como de lo que haba sido enseado por los
toles originales. En oposicin a los marcionitas y gnsticos, dicha
Iglesia poda sealar estos documentos como hechos dignos de
confianza para determinar cul era el evangelio sobre el cual se
basaba la fe qistiana. La prueba para ser incluidos en la coleccin
era el ser redactados por algn apstol o por el amigo ntimo de
gn apstol.
Slo gradualmente era dado el reconocimiento universal a los
veintisiete libros que ahora componen el Nuevo Testamento.
gunos libros tardaban ms que otros en ganar el derecho de ser
incluidos en el volumen. El Evangelio segn Juan, segn la
ciencia que tenemos de lreneo, no: fue aceptado tan pronto como los
otros tres evangelios. El Apocalipsis de Juan, el nico libro
ftico que se admita, por largo tiempo fue controvertido. La
tola a los Hebreos, la de Santiago (]acabo), la Segunda de Pedro, y
las Segunda y Tercera de Juan estaban incluidas en algunas listas,
mientras una o ms de ellas eran omitidas en otras. Varios libros
que ahora no se hallan entre los veintisiete, fueron usados por un
tiempo en algunos lugares en la lectura pblica como si
cieran al canon. Entre ellos estaban la carta de Clemente a los
corintios, ya mencionada, la Didach, El Pastor de Hermas (una
serie de revelaciones que tuvieron su origen en Roma) , el
sis de Pedro y la Epistola de Bernab.
Puede ser que El Apocalipsis de Juan fuera mirado con
pecha y que otros escritos de profetas cristianos no hallaran lugar
permanente en el canon, debido al recelo con que eran mirados por
los obispos y su clero, aquellos profetas que pretendan ser los
medios del Espritu Santo para comunicarse con los creyentes. Los
montanistas, con su afirmacin de que continuaban surgiendo en
la comunidad cristiana, profetas inspirados por el Espritu Santo,
eran un desafo a la regularidad administrativa representada por
los obispos, y el rechazamiento de ellos por la Iglesia Cat6lica
180 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
bra podido acentuar la desconfianza de los cristianos hacia los
profetas y sus escritos. Seguramente, los profetas, a quienes se les
acordaba en la iglesia primitiva un lugar junto a los apstoles, ya
no gozaban ms del reconocimiento de parte de la Iglesia
ca. Se supona que la inspiracin por medio de los profetas dej
de existir con la edad apostlica. -
La primera que conocemos con todos los veintisiete libros,
que incluye slo los libros que aparecen nuestro Nuevo
mento, era la de una carta escrita por Atanasia, obispo de
dra, en el ao 367. Mientras que no fue sino mucho despus de esa
fecha cuando se logr un acuerdo uniforme en cuanto a la lista
tre todos los maestros de la Iglesia Catlica, por lo menos para el
fin del segundo siglo un cuerpo de escritos con la mayo:rra de los
veintisiete libros era considerado por la Iglesia Catlica como el
Nuevo Testamento y fue puesto al lado de las escrituras judaicas.
Estas eran consideradas como el Antiguo Testamento y eran
pretadas a la luz del Nuevo.
Fue pues por el .tardo consenso de la Iglesia que fue
lado el Nuevo Testamento y reconocido como especialmente
rado. No fue meramente el supuesto verdadero origen apostlico lo
que asegur a un libro dado, su lugar en el Nuevo Testamento. Esto
era una consideracin importante, pero tambin fue por la prueba
de la experiencia adquirida mediante largo uso, que la comunidad
cristiana vino a reconocer en los escritos admitidos al canon
tado, una calidad que los distingua de aquellos libros que fueron
rechazados, calidad que a la mente cristiana era y contina siendo
evidencia de un grado peculiar de inspiracin divina, la corona del
proceso de revelacin registrada en el Antiguo Testamento.
EL CREDO DE LOS APOSTOLES
La forma actual de lo que conocemos como el Credo de los
Apstoles probablemente no existi antes del siglo sexto. Sin
bargo, el fondo esencial tiene un origen muy anterior a esa poca.
Parece ser la elaboracin de 'una frmula bautismal primitiva, la que
se da en el ltimo captulo de El Evangelio segn Mateo:
zndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo".
Puede que remonte a un desarrollo oriental de esa frmula, pero es
ms probable que tuviera su principio en Roma. Ciertamente una
ms breve, conocida como el "smbolo romano", estaba en uso en
_ la Iglesia de Roma por lo menos temprano en el cuarto siglo. Con
cepcin de dos o tres frases, era conocido por Ireneo y Tertuliano,
de modo que se usaba en la ltima parte del segundo siglo.
El trmino "smbolo" viene de una palabra que en uno de sus
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 181
usos quera decir la contrasea o santo y sea en los campamentos
militares. Cuando se refera a un credo, era la seal o prueba de
pertenencia a la iglesia. A los se bautizaban se les exiga una
declaracin de conformidad con el credo o smbolo.
, El Smbolo Romano bien habra podtdo una elaboracin de
una forma ms primitiva que se remontara a la vieja frmula
tismal, modificada de tal manera que hiciera claro que el candidato
para el bautismo no se adhera a las creencias en las cuales
cin, que tena a muchos seguidores en Roma, difera de la Iglesia
Catlica. La primera afirmacin: "Creo en Dios Padre
deroso" (la traduccin del original griego de la palabra
roso" quiere decir "que todo lo gobierna" o "todo lo maneja", como
un ser que gobierna todo el universo), muy obviamente excluye la
enseanza de Marcin, la cual dice que este mundo era la
cin del Demiurgo y no la del Padre amante. La transcripcin
que sigue: "y en Jesucristo su Hijo, ... quien ... naci de la
virgen Mara, padeci . bajo Poncio Pilato, fue crucificado ... al
tercer da resw;:it de entre los muertos, ascendi al cielo, y est
sentado a la diestra de Dios Padre, Todopoderoso, de donde ven-
dr a juzgar a los vivos y a los muertos", claramente rechaza la
seanza marcionita de que Cristo era un fantasma, pero afirma
enfticamente que l era Hijo, no del Dios antes desconocido, sino
del Dios que era tambin el Creador, que naci de una mujer, y que
desde su concepcin particip de la naturaleza humana, y que
ticipando de dicha naturaleza como cualquier ser humano, tuvo un
lugar especfico en la historia, habiendo sido crucificado y
tado por orden de un oficial romano, cuyo nombre conocemos. Esto,
naturalmente, no niega que es tambin Hijo de Dios y por lo
to, divino, pero, como contra la doctrina de Marcin, el credo
ma el hecho de que Jesucristo fue tambin plenamente humano. El
credo asimismo declara que el Cristo resucitado est sentado a la
diestra del Padre, el Dios quien es el creador y gobernador del
verso, dando as nfasis a la conviccin de que hay un solo Dios, y
no dos dioses. Al subrayar la creencia de que Cristo, el Hijo del
Padre, ha de ser juez, el credo est repudiando, o deliberadamente
o sin tener explcitamente esta intencin en cuenta, la enseanza
marcionita de que es el Demiurgo, no el Padre del Hijo, quien es el
juez. De las frases, (creo) "en el Espritu Santo, ... la
cin del cuerpo", la primera no estaba en controversia, y por esto
no fue amplificada, pero la segunda, una aadidura a la frmula
primitiva, parece que fue puesta como protesta contra la creencia
que consideraba perversa la carne.
Aunque la formulacin del credo fue debida en parte al
flicto con los marcionitas, y aunque haban de pasar varias
ciones todava antes que fuesen agregadas todas las frases que lo
182 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
componen tal cual est hoy, no se debe olvidar que el Credo de los
Apstoles tuvo como su ncleo, palabras que remontaban hasta el
primer siglo, y primero expresaban explcitamente el
to de Jess a los apstoles despues de su resurreccin. Fue
puesto para ser simplemente na nueva interpretacin para hacer
frente a desafos peculiares a medida que srgiesen. Esto es
mente una expresin de lo que fue enseado por los apstoles, y el
ttulo "Credo de los Apstoles" no es accidental ni un error.
ms, en estas pocas palabras, "-Padre, Hijo y Espritu Santo", est
expresado sumariamente el corazn del evangelio cristiano: Dios,
quien es el Padre, quien una vez en la historia se revel en el que
era a la vez Dios y hombre y quien por esta causa contina
do en las vidas de los hombres por medio de su Espritu. En esto
ser la caracterstica distintiva del cristianismo.
CoNTINUACION DE CoNFLicTos DENTRO DE LA IGLESIA
No eran de ningn modo enteramente felices los mtodos
pleados contra los marcionitas, gnsticos y montanistas, para
servar la integridad del evangelio, as como tampoco los esfuerzos
para promover la unidad de los cristianos en un solo compaerismo.
Es verdad, que como cuerpos organizados, estos tres grupos
dentes finalmente desaparecieron, aunque no antes de que pasaran
varios siglos. Sin embargo, surgieron otras causas de contienda y,
en efecto han continuado surgiendo al travs de los siglos.
nas de ellas desaparecieron sin rotura visible en la iglesia, pero
otras eran tan potentes que la aceptacin por todos los grupos
tendientes, de dichas doctrinas, tales como la de la sucesin
tlica del episcopado, de la autoridad del Nuevo Testamento, y del
Credo de los Apstoles, no impidi una divisin formal y
nente. Menos todava fue evitada la rotura de aquella unidad
cebida por Cristo y por algunos de sus primeros predicadores como
Pablo, de aquella unidad basada en el amor.
CoNTROVERSIA SoBRE LA PAscuA DE LA REsURREccioN
Una de las primeras y ms agudas controversias que se
taban simultneamente con las despertadas por el gnosticismo, el
marcionismo y el montanismo, fue acerca del tiempo elegido para la
celebracin de la resurreccin de Jess. Aunque nuestra primera
noticia de la Pascua de la Resurreccin data de mediados del siglo
segundo, aquella fiesta que conmemoraba la resurreccin de
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 183
to probablemente era guardada por lo menos por algunos
nos, desde fecha muy anterior.
Se suscitaron diferencias sobre la determinacin de la fecha.
Debera ser fijada en 'relacin con l pascua judaica y regirse por
el da del mes judaico en el cual se celebraba aquella fiesta sin
-mar en cuenta el dJa de la semana en que cayera? Esta vino a ser la
costumbre en muchas de las iglesias, especialmente en Asia Menor.
En contraste con esto, muchas iglesias, inclusive la de Roma,
braban la resurreccin el primer da de la semana, o sea el domingo.
Fue el primer da de la semana cuando Cristo se levant de entre los
muertos, el cual, debido a este hecho, fue desde luego observado
como el Da del Seor. Tambin surgieron disputas acerca de la
racin del ayuno que haba de guardarse antes, en conmemoracin
de la crucifixin y en cuanto a si ocurri la muerte de Cristo el da
catorce o el da quince del mes judaico de Nisn.
En diferentes partes del Imperio, probablemente no lejos del
fin del segundo siglo, se celebraban snodos para resolver la
tin. En general el consenso de opinin favoreci el da domingo,
pero en Asia Menor los obispos se aferraban al otro mtodo de
calcular el tiempo. En consecuencia de esto, Vctor, obispo de
ma en la ltima dcada del segundo siglo, trat de imponer la
formidad a la fuerza, rompiendo relaciones con los obispos e
sias disidentes. lreneo reconvena a Vctor, hacindole ver que las
diferencias en la prctica haban existido desde largo tiempo sin
causar rotura de la unidad. Finalmente la observancia de la
surreccin en da domingo prevaleci, y probablemente fue
tado por ello el prestigio de Roma. Pero la controversia, llamada
la cuartodecimana por el da dcimocuarto del mes N isn, qued por
mucho tiempo como recuerdo desagradable.
LAs DIVISIONES NovAciANA Y DoNATISTA
Ms serios fueron otros dos cismas, uno que empez en el
cer siglo y que generalmente lleva el nombre de Novaciano, y el otro
que tuvo su principio en el cuarto siglo, y que se llama el Donatista.
Para ambos la principal fuente fue el descontento con el cual ellos
miraban las prcticas morales relajadas de la mayora, y ambos
tambin se originaron como protestas contra el tratamiento benigno
dado a los que haban negado la fe en tiempo de persecucin. En los
primeros tiempos la iglesia mantena severas normas para sus
bros. Como hemos visto, se crea que el bautismo lavaba todos los
pecados cometidos antes de que fuera administrado. Despus del
bautismo, se supona que el cristiano no haba de pecar, y que
gunos pecados, si eran cometidos despus que hubiera sido
184 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
nistrado, eran considerados como imperdonables. hizo la
lista de los "siete pecados mortales" tales como "idolatra, blasfemia,
homicidio, adulterio, fornicacin, falso testimonio y fraude". Tanto
Hermas como Tertuliano convenn en que se poda conseguir el
perdn de un pecado tal, comtido desptts del bautismo, pero slo
de uno.
Empezaron a hacerse modificaciones. con respecto a tal rigor.
Los culpables podan conseguir remisin aun por apostasa y
sas sexuales, si estaban verdaderamente arrepentidos; sin embargo,
la seguridad del perdn y readmisin a la plena comunin de la
iglesia podan ser postergadas hasta que el penitente hubiera
trado su sinceridad mediante prolongada demostracin de pesar por
su pecado. El perdn poda conseguirse por medio de los oficiales
de la iglesia. Los que estaban por sufrir la muerte y que haban
frido encarcelamiento y tormentos por la fe, eran considerados
mo competentes para asegurar el perdn al arrepentido,
cialmente a los que haban apostatado. El ejercicio de esta funcin
a veces resultaba molesto a los obispos, entre ellos a Cipriano a
quien hemos conocido como obispo de Cartago. Repetidas veces hubo
cristianos quienes protestaban contra esta flojedad. Parte de la
pata despertada. por los montanistas fue su insistencia en sus es-
trictas normas morales.
En el primer cuarto del siglo tercero, Calixto, obispo de Roma,
parece que haba declarado que ningn pecado es imperdonable,
siempre que el pecador est genuinamente contrito. Se dice que l
apel a las Escrituras en busca de apoyo para su prctica, hallando
amplio antecedente en las parbolas de la oveja perdida y del hijo
prdigo as como en las cartas de Pablo. Tambin se informa que l
haba declarado que la iglesia es como el campo que tiene tanto
trigo como cizaa, y como el arca de No, en la cual hubo muchas
clases de animales. En el prximo cuarto de siglo los principios de
Calixto ganaron amplia aceptacin en la iglesia, aunque distaba
mucho de ser universal.
A mediados del tercer siglo la persecucin deciana hizo que
la iglesia se ocupara seria-!llente con este problema, porque miles
de personas cedieron a la presin y comprometieron su fe. Muchos
de ellos aterrados y profundamente doloridos por lo que ellos
ban hecho, buscaron readmisin en la iglesia. En Roma, el obispo
Cornelio estaba dispuesto a permitir la restauracin de los cados.
Sin embargo, hubo oposicin encabezada por Novaciano,
ro de la Iglesia Romana, telogo muy competente, y de una
xia impecable. Elegido obispo por los que criticaban a Cornelio, se
rode de muchos que compartan con l sus convicciones acerca de
exigir requisitos ticos para ser miembros de la iglesia, y l
tizaba a los que acudan a l de parte de la Iglesia Catlica. El
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 185
vimiento se extendi y en parte se incorpor con los montanistas.
Novaciano nombr obispos para las comunidades que emergan, y se
levantaban iglesias en. simpata c;on .l, en. Africa del Norte, en el
Occidente, y especialmente en el Oriente, las cuales permanecan
por varias generaciones. En el quinto siglo hvbo tres iglesias
' cianas en Constantinopla y todava ms en Roma. En la primera
mitad del quinto siglo, el obispo de Roma tom posesin de sus
templos en esa ciudad, de modo que los novacianos slo podan
nirse secretamente y en casas particulares. Pero todava eran
mitidas sus iglesias en Constantinopla.
El cisma donatista apareci despus de la persecucin que
pez con Diocleciano en el primer cuarto del siglo cuarto y tuvo su
centro principal en Africa del Norte. En el ao 311 un obispo de
Cartago fue consagrado por uno a quien los elementos estrictos de
la iglesia declararon traidor durante la persecucin. Estos
tos escogieron un obispo en oposicin, quien fue seguido en 316 por
Donato, de quien el movimiento tom su nombre. Varios factores
se combinaron para dar a los donatistas un gran nmero de
dores en Africa del Norte. Puede ser que los adherentes hayan
gido, en gran parte de entre los elementos no latinos y de entre los
catlicos de los elementos latinos de la poblacin, y que la lnea de
separacin fuera en parte racial y cultural. Se dice que alguna vez
llegaron a tener 270 obispos. Los snodos convocados por
tino a peticin de los donatistas, decidieron en contra de stos, y
por un tiempo, el emperador trat de suprimirlos por la fuerza.
Agustn trat, sin xito, de lograr una reconciliacin. Los
tas se consideraban la verdadera Iglesia Catlica, y continuaron
hasta la invasin de los vndalos, y posiblemente hasta la invasin
rabe mahometana en el siglo sptimo.
Como consecuencia de esta controversia vino la enunciacin
del principio, formulado por uno de los concilios convocados con el
objeto de tratar los problemas originados por los donatistas, de que,
contrariamente a las contenciones de stos, la ordenacin y el
tismo no dependen, para su validez, del carcter moral del hombre
por cuyas manos son administrados. Este principio continuara
siendo sostenido por la Iglesia Catlica.
Un cisma producido en Egipto aproximadamente en el mismo
tiempo que el de los donatistas y por un motivo similar, fue el de
los melecianos, nombre tomado del obispo que fue su primer
gente. Ellos tambin abogaban por una actitud rigurosa para con
los que haban negado la fe.
Como lo hemos sugerido, la mayora en la Iglesia Catlica
mi la actitud de que ningn pecado est fuera del alcance del
perdn, si es seguido por el verdadero arrepentimiento. Puede
ser que esta conviccin fuera la que produjo la aadidura al Credo
186 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Romano de la frase (creo) "en el perdn de los pecados", ahora
parte tan familiar del Credo de Los Apstoles.
EsFUER:zo POR DEFINIR LA TRINIDAD
Un problema que desde haca largo tiempo preocupaba a la igle-
sia, y que aun ahora no ha sido resuelto a satisfaccin para todos
los que llevan el nombre de cristianos, es el de la Trinidad. Como
hemos insinuado en un captulo anterior, al travs de sus
ciones ms profundas, los cristianos se hallaban ante la existencia e
de Cristo y del Espritu Santo. En qu forma estaban Cristo y el
Espritu Santo relacionados con Dios? Los cristianos estaban se-
guros de que Dios es uno .. La mayora de ellos tambin estaban
convencidos de que de alguna manera especial, en Cristo haba
tanto hombre como Dios y de que el Espritu Santo viene de parte
de Dios y es Dios. Cmo podra uno mantener su creencia en un
Dios nico y al mismo tiempo dar lugar a lo que se haba llegado a
conocer de Cristo y del Espritu Santo? Las fases de la cuestin
que ms ocupaban la atencin de los cristianos eran la relacin de
Cristo para con Dios y la obra de Cristo. Esto fue como deba ser,
porque el cristianismo tena a Cristo como su figura central, hecho
que para el cristiano, fue completamente nuevo y decisivo en la
historia. Cmo podra ponerse esto en los planos del conocimiento,
pensamiento y lenguaje humanos ya existentes? Inevitablemente los
cristianos trataban de usar la terminologa con la cual ya estaban
acostumbrados y buscaban analogas en las filosofas y creencias
religiosas ya conocidas. Pero nada . de lo que hallaban ya listo y al
alcance de su mano, satisfaca exactamente sus necesidades. Cristo
era demasiado reciente para ser acomodado en lo que ellos haban
experimentado anteriormente, sin hacerle violencia a l. Para los
cristianos era bien claro que l era plenamente hombre, un
duo humano en la historia y que era tambin Dios. Cmo podran
reconciliarse estas dos convicciones?
Mientras los cristianos luchaban con estos problemas, se
citaron diferencias que condujeron a agudas controversias. Las
cusiones y controversias continuaron intermitentemente durante
dos los cinco primeros y aun ms all de ellos. En el curso
de stos, la Iglesia Catlica lleg a un acuerdo comun en cuanto
a la mayora de las cuestiones que se haban levantado, e
raban sus conclusiones en credos y declaraciones, algunas de las
cuales permanecen hasta hoy como normas para la gran mayora
de los cristianos. Sin embargo, dichas controversias ocasionaron
nuevas divisiones, varias de las cuales alcanzaron grandes
ciones, algunas de las cuales todava sobreviven.
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 187
PRIMERAS OPINIONES CRISTIANAS AcERCA DE CRISTO
Los primeros cristianos, los que haban sido sus
paeros ms ntimos, llegaron a acariciar ides muy elevadas acerca
de Jess. Le llamaban Mesas, Cristo, el Ungido. Le llamaban Kurios,
' "Seor". En la nica condicin que se peda a los primeros
convertidos, era su lealtad a la declaracin: '.'Jess es Seor". Mi
tras que a los criados en un ambiente griego o en un ambiente
tal no judaico, este trmino traera a la mente los muchos
res" de las religiones de los misterios, as como la seguridad de la
inmortalidad conseguida por medio de su adhesin a la figura
tral de uno u otro de estos cultos, para los de herencia judaica la
palabra K u ros era el trmino griego empleado en lugar del Adona
hebreo, que quera decir Dios mismo, o, en un pasaje de los Salmos
que recordaban los cristianos, el Mesas como tambin Dios.
gunas veces Jess era llamado la Sabidura de Dios, que recordaba
la Sofa ("la Sabidura") en gran parte la doctrina juda la cual
en sus ltimas etapas haba sentido la influencia del helenismo, y
en la cual la Sofa haba sido casi personificada. Repetidas veces
Jess se llamaba Hijo de Dios. En un pasaje famoso contenido en
una de las cartas de Pablo, se declara que Cristo haba existido en
forma de Dios pero que se haba anonadado a s mismo y habase
hecho a semejanza de hombre. En otro pasaje bien conocido se
cribe a Cristo como nombrado por Dios para ser "heredero de
todas las cosas, por medio de quien tambin l hizo los mundos", y
como "el resplandor de su gloria, y la misma imagen de su
cia". En el pasaje aun ms famoso contenido en el prlogo de El
Evangelio segn San Juan, se identifica a Jess con el Lagos o la
"Palabra", que "era en el principio con Dios", por medio de quien
todas las cosas fueron hechas. Se describe al Lagos como habiendo
sido hecho carne en Jess.
Los eruditos de ninguna manera estn de acuerdo en cuanto
al origen del cual el trmino Lagos entr en este pasaje ni, por lo
tanto, en cuanto al sentido exacto que tal trmino tena para el
tor. Algunos sostienen que vino de una rama de la filosofa
nista en boga en esos tiempos, a cuya formacin contribuyeron
rias escuelas de filosofa griega, y que en el judasmo tuvo su
cipal exponente en Filn. Esta corriente de pensamiento sostena
que Dios, quien est mucho ms all del conocimiento humano,
mantiene su contacto con el mundo creado por medio del Lagos, quien
est subordinado a Dios. Otra opinin identifica al Lagos con la
Sabidura, que se halla en la literatura hebrea. Una suposicin ms
ve la influencia de conceptos religiosos de la Siria y Asia Menor
no cristianas de aquel tiempo, los cuales daban importancia a la
unidad de Dios y a su proximidad con las fuerzas de la vida.
188 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
En lo que El Evangelio segn San Juan pone mayor nfasis, y
en lo que difiere de todos los dems conceptos, es en su declaracin
de que el Logos se hizo carne, y se hizo carne en un hombre dado,
Jess de Nazaret. Mientras qti en algunos lugares este evangelio
parece reconocer al Lagos como subordinado a Dios, da mucha
importancia a la intimidad del Hijo encarn'ado, con el Padre y
clara que los dos son uno.
Los primitivos cristianos expresaban de varias maneras lo que
ellos crean que era la obra especfica de Cristo. "Dios estaba en
Cristo reconciliando el mundo a s"; "la sangre de Jesucristo su
Hijo nos limpia de todo pecado"; "Dios encarece su caridad para
con nosotros, porque siendo an pecadores, Cristo muri por
otros"; "Jesucristo . . . es la propiciacin por nuestros pecados: y
no solamente por los nuestros, sino tambin por los de todo el
do" "de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo
unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas
tenga vida eterna"; "As como en Adn todos mueren, as tambin
en Cristo todos sern vivificados"; "el cual quit la muerte, y sac
a la luz la vida y la inmortalidad por el evangelio": stas son
gunas de las frases que de inmediato acuden a la mente. Se
senta a Cristo como Juez. Tambin se le llama salvador y sacerdote,
quien de una vez para siempre se haba ofrecido como sacrificio y
contina haciendo intercesin por los fieles ante Dios, "que aun a
su propio Hijo no perdon, antes le entreg por todos nosotros".
Jess fue tambin profeta, que hablaba en nombre de Dios. Era
Rey. Se llamaba el Alfa y la Omega, el principio y el fin. As como
Dios cre todas las cosas por l, as era el propsito de Dios reunir
todas las cosas en l, sea en el cielo, o sea en la tierra.
En estos primeros siglos, los cristianos no procuraron hacer
declaracin completa, bien pensada, de sus creencias acerca de
Cristo. Ac y acull, como sucede en El Evangelio segn San Juan
y en La Epstola a los Romanos, de Pablo, est expuesto algo de
lo que ellos crean que era el papel de Cristo en el drama humano
y en el universo. Sin embargo, estos primeros discpulos eran
portados de tal manera p01; la arrebatadora visin de lo que ellos
crean que Cristo significaba, y de lo que Dios haba hecho y
ba haciendo en l, que no podan expresarlo en serenos trminos
intelectuales, ni trataban de contestar a todas las preguntas que
los cristianos inevitablemente levantaran mientras lucharan con
los problemas presentados por esta persona singular y superior, a
quien haban venido a conocer. En los escritos de aquellos
pulos hubo pasajes a los cuales se ha apelado para apoyar opiniones
divergentes y aun contradictorias. Durante los siglos, los
nos se han sentido conmovidos por las palabras en las cuales los
escritores del Nuevo Testamento trataron de expresar lo que crean
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 189
que era Cristo y lo que Dios haba obrado por medio de l.
das veces los creyentes han vuelto a aquellas palabras en su
fuerzo por entrar de lleno en la realidad a que prestaron su
timonio aquellos primeros cristianos.
CRISTO Y EL LaGos
En los siglos segundo y tercero fueron presentadas opm10nes
notablemente divergentes acerca de la relacin de Jess con Dios,
aun por los que se consideraban dentro de la Iglesia Catlica.
Un grupo estas convicciones se refera a la identificacin
de Cristo con el Lagos. No todos los que hicieron esa identificacin,
estaban de acuerdo en cuanto a lo que quera decir esto. Justino
Mrtir, a quien ya hemos mencionado, cuyo peregrinaje espiritnal lo
haba conducido al travs de la filosofa griega hasta Cristo, y quien
haba llegado a conocer las ideas del Lagos que eran parecidas a las
enseadas por Filn, afirmaba que el Lagos es "el segundo Dios",
Seguramente la fe cristiana de Justino Mrtir lo llev a una
macin que no haba de hallarse en Filn, acerca de que el Lagos
fue encarnado en un individuo histrico, Jesucristo, para la
cin de los hombres. Pero el Lagos que se hizo carne en Jesucristo,
mientras que no era diferente en naturaleza de Dios el Padre, era
un segundo Dios.
Por otra parte, Ireneo sostena que el Lagos que se hizo carne
en Jesucristo, era el Hijo de Dios, la Mente de Dios, y era el Padre
mismo. En contraste con aquellos contra quienes l arga
cialmente, los gnsticos, con su creencia de que Cristo era un
tasma, no un hombre, y los marcionitas con su rara forma de
lismo, Ireneo daba nfasis a su conviccin de que Jesucristo era
tanto hombre como Dios, plenamente hombre y desde el principio
la encarnacin del Lagos, que en Jess Dios mismo sufri por los
hombres (quienes nada merecan de parte de l), y que al mismo
tiempo Jess como hombre en cada etapa de su vida, por lo qu'e se
conoce como recapitulacin, o el "resumen", cumpli
te lo que Dios haba predeterminado que fueran el hombre y la
tera creacin, y as, como representante del hombre, gan para el
hombre el derecho de ser reconocido por Dios como habiendo
plido con sus demandas.
Ireneo es. representativo de una tendencia que, en reaccin
contra el politesmo poco velado de los gnsticos y contra los dos
dioses de los marcionitas, pona su nfasis sobre la unidad de Dios.
Esa tendencia, posiblemente reforzada por otros factores, en
nas de sus formas extremas conocida como monarquianismo,
mui un concepto de la Trinidad que fue finalmente condenada por
la Iglesia Catlica como falsa. El monarquianismo fue, en general,
190 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
una tentativa de realzar el monotesmo contra los que queran hacer
de Jesucristo, como encarnacin del Lagos, un segundo Dios, o
ran resolver el problema presentado al pensamiento cristiano por la
creencia en Dios el Padre y Creador, l<i deidad de Jesucristo y la
accin del Espritu Santo por lci que era en efecto un tritesmo,
cia en tres Dios.es. De hacer nfasis sobre l unidad de Dios, los
narquianos tambin queran honrar a Jess y explicar el carcter
nico de su vida.
Los monarquianos no reeonocan necesariamente ningn
rentesco entre s; tampoco constituan un movimiento con
zacin unificada. Aunque eran bien diferentes de los gnsticos, eran
como ellos, diversos en los detalles de sus creencias. Varios de sus
dirigentes fueron expelidos de la Iglesia Catlica por sus
nes, pero otros, ms moderados, pero con tendencias monarquianas,
continuaban siendo altamente estimados en esa iglesia.
En general, se suele decir, el monarquianismo ha sido de dos
tipos: dinmico (del griego dynamis ,........ "poder") y modalstico.
Los monarquianos dinamsticos crean que Jess era hombre nacido
de la virgen Mara, y que en l haba un poder impersonal (
mis) que vena de Dios. As se conservaba, en el pensamiento de
ellos, la unidad de Dios, porque el poder no fue en ningn sentido
personal. Algunos de ellos han sido tildados de Adopcionistas,
que crean que este poder descendi sobre Cristo en su bautismo, o,
segn otros, despus de su resurreccin de entre los muertos. Esta
lnea de pensamiento tena sus representantes en Roma a fines del
siglo segundo y en la primera mitad del tercer siglo. Sus dirigentes
fueron excomulgados por el obispo de Roma, y trataron de fundar
una iglesia aparte con obispo propio.
El defensor ms famoso del monarquianismo dinamstico fue
Pablo de Samosata, obispo de Antioqua en el tercer cuarto del
glo tercero, y era tambin oficial civil. Pablo era acusado por sus
enemigos, en la iglesia, de amar la pompa y el poder, de haber
quirido riquezas por medios reprensibles, de permitir entre sus
guidores, relaciones dudosas con mujeres, y de amar el aplauso
por su oratori?. Si fueron yerdaderas estas acusaciones, no lo
demos saber, porque sus crticos lo miraban con predisposicin.
gn parece, l trat de dar nfasis a la humanidad de Jess.
tena que en Dios estn el Lagos y la Sabidura, pero que el Lagos
no es un ser distinto, y es lo que es la razn en el hombre. La
bidura moraba en los profetas. pero estaba en Cristo de un modo
peculiar como en un templo. Jess fue un hombre, mas era sin
cado desde su nacimiento. El Espritu Santo estaba en l, estaba
unido en voluntad con Dios, y por sus luchas y sufrimientos venci
el pecado de Adn, adems creca en su intimidad con Dios. Tres
snodos sucesivos se reunieron para juzgar la vida y las creencias
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 191
de Pablo, y el tercero lo conden y lo destron. Sin embargo, l
continu en su obispado, hasta que, como en el ao 272, el
rador Aureliano lo oblig a entregar la propiedad eclesistica, tal
vez porque haba al partido de Zenobia, la famosa
, na de Palmira, a quien el emperador haba .derrotado.
El monarquinismo Modelstico se llama tambin el
sianismo, porque enseaba que el Padre sufri; tambin se le
ca como el Sabelianismo, por Sabelio, su exponente ms famoso.
Noeto y Praxeas, sus primeros defensores, enseaban que el Padre
naci como Jesucristo, viniendo a ser as el Hijo, y que el Padre
muri y se levant de entre los muertos. Sabelio crea que el Padre,
el Hijo y el Espritu Santo son tres modos o aspectos de Dios, as
como el sol es brillante, caliente y redondo.
Esta forma de monarquianismo lleg hasta Roma al fin del
mer siglo y en el primer cuarto del segundo siglo. Gan apoyo
cial de parte de dos obispos de Roma: Ce ferino (ao y
Calixto ( 217 Aunque Calixto excomulg a Sabelio, public
un informe en .el cual declar que el Padre y el Hijo son uno
mo, y que el Espritu que se encarn en la Virgen Mara no es
rente del Padre, sino uno y el mismo. Mientras que negaba que el
Padre sufriera, sostena que el Padre sufri junto con el Hijo. Esto
parece una forma modificada del monarquianismo modelstico.
plito, contemporneo de Ceferino y Calixto, en Roma, escritor
prolijo y telogo de distincin, conden amargamente las opiniones
de Calixto y, siendo rigorista inflexible en cuestiones de moral, lo
acus tambin de ser demasiado clemente con los pecadores en la
iglesia, puesto que, como hemos visto, permita la restauracin a la
comunin de la iglesia, de los que haban sido culpables de las
sas ms serias. Hiplito, dando importancia al papel del Lagos,
fue acusado por Calixto de creer en dos Dioses. No reconoca l a
Calixto como obispo, y por un tiempo fue apoyado por sus
dores como obispo rival.
El monarquianismo vino a Roma desde el Este, y permaneci
en varios lugares como en Siria, Asia Menor, Libia y Egipto, por
muchos aos. Fue especialmente persistente en Egipto. En el
to siglo Agustn se inclinaba hacia el monarquianismo modalstico.
TERTULIANO y LA TRINIDAD
Uno que se preocup mucho por el problema que
ba la relacin del Padre, el Hijo y el Espritu Santo, y que
buy substancialmente al concepto que vino a ser dominante, fue
Tertuliano. Con su mente legalista, Tertuliano tuvo el don de una
enunciacin clara y exacta. Tambin empleaba trminos con los
les se hizo familiar en los tribunales para dar expresin a
192 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
tos cristianos. Era polmico y, como abogado, no siempre actuaba
con justicia para con su contrincante. A menudo enftico y fogoso
en ocasiones se meta en contradicciones. Aunque verta escarnio
bre la filosofa, l terta una deuda grande pc:1ra con el estoicismo en el
cual debe de haber sido criado en su_ juventud, sus ideas estaban
modeladas por d pensamiento estoico y eran igualmente
das en trminos estoicos. Sin embargo, tr<,1taba de basar sus
cias justamente sobre las Escrituras, y sacaba sus argumentos de
pasajes y textos de la Biblia.
Como los monarquianos, a quienes atacaba, Tertuliano crea
en la monarcha, o gobierno solo, de Dios. Como par"a los
quianos, tambin para l, Dios es uno. En conexin con Dios,
tuliano usaba la palabra latina substantia, tomada de la
ga legal romana y que quiere decir la posicin relativa del hombre
en la comunidad. Declar que en su substantia, o sustancia, Dios
es uno. Padre, Hijo y Espritu Santo, as deca Tertuliano, con tres
personas. Al decir persona parece que Tertuliano tena en su men;.
te el uso de esa palabra en la ley romana, cuyo significado era:
una parte en alguna accin legal. Estas personae, o partes, tienen
su lugar en la economa, o actividad administrativa de Dios.
tas se ven en el gobierno por medio del cual la monarcha, el
bierno del un Dios, opera. Aqu hay unidad de substantia, pero una
unidad repartida en una trinidad, una unidad de sustancia, pero
una trinidad en forma y aspecto. Antes que fuera criado el mundo,
segua diciendo Tertuliano, Dios estaba solo, pero siempre, pues
Dios es racional, haba en l la Razn, el Lagos griego. Esta razn
era el pensamiento de Dios mismo. La Razn se expresaba en
labra (verbo), Palabra que significa Razn. Esta Razn o
labra es idntica a lo que las Escrituras llaman Sabidura. La
zn y la Sabidura vinieron a ser tambin el Hijo de Dios. Sin
bargo, hubo tiempo cuando la Razn no se haba expresado en la
Palabra, cuando, es decir, el Hijo no estaba. He aqu un punto que,
como hemos de ver, ms tarde vino a ser un foco de contienda.
tuliano entenda que el Hijo estaba subordinado al Padre, y que
el Espritu Santo proceda del Padre por medio del Hijo.
En Jess, as lo afirmaba Tertuliano, citando El Evangelio
gn San Juan, la Palabra vino a ser encarnada. Pero en Jess lo
divino y lo humano no se confundieron como sucede con el oro y la
plata para formar un metal nuevo, electrum, porque en tal caso
ss sera un tertium quid, un tercer algo que no sera ni Dios ni
hombre. Al contrario, Jess fue tanto Dios como hombre. En
cristo hay una persona, mas dos "sustancias" o naturalezas, la
vina y la humana, el Espritu y la carne. En la una "persona",
ss, el Espritu y la carne existen juntos, sin que el Espritu venga
a ser carne ni que la carne venga a ser Espritu. Pero, as insista
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 193
Tertuliano, Jesucristo era slo una persona. Cristo fue meramente
una designacin, queriendo decir el Ungido, y no daba a entender
una persona distinta de Jess, como haban argumentado los
cionistas. Aqu, como en su uso de substantia y personae,
no contribuy a los credos posteriores por. medio de los cuales la
, Iglesia Catlica expres su fe.
Tertuliano ayud a formular y probablemente tambin en
te expres las convicciones teolgicas que prevalecan en la parte
occidental del Imperio. Ciertamente aquella parte de la Iglesia no
se vio tan desgarrada por las controversias teolgicas de los siglos
cuarto y quinto como las porciones orientales de la iglesia. Esto
puede haber sido porque la mente latina era menos especulativa
y ms prctica y tica que la mente helenista del Oriente. Podr
ser significativo el hecho de que los grandes cismas sobre cuestiones
de moralidad y disciplina, el noviciano y el donatista, tuvieron su
origen en el Occidente, mientras que las principales divisiones
bre la teologa especulativa, divisiones que pronto hemos de
cribir, tuvieron su nacimiento en el Oriente.
Los GRANDES ALEJANDRINOS: CLEMENTE
Mientras Tertuliano estaba escribiendo en Cartago, empezaba
a florecer en Alejandra una escuela de pensamiento cristiano que
haba de contribuir aun ms que l a la formulacin intelectual de
la fe cristiana. Alejandra fue una de las ciudades principales del
Imperio Romano. Fundada por Alejandro el Grande en el cuarto
siglo antes de Cristo, vino a ser un centro cosmopolita de
cio y de cultura helenista. All haba una de las grandes bibliotecas
del mundo, all se encontraban las filosofas griegas y orientales, y
all naci la ltima de las filosofas grecorromanas no cristianas, el
neoplatonismo. En esa ciudad haba vivido Filn y all haba
pretado su fe hereditaria en formas intelectuales griegas. En el
museo estaba el equivalente de una universidad, famosa en todo el
mundo grecorromano. Antes del fin del segundo siglo, el
mo estaba representado por comunidades vigorosas pero_ divididas.
Alejandra era una fortaleza de la Iglesia Catlica, y tambin
ci all el gnosticismo. En contraste con Tertuliano, quien
saba un gran desprecio por la filosofa, aunque haba sido
sionado por el estoicismo, en Alejandra los pensadores cristianos
consideraban la filosofa griega como una herramienta que deba
ser usada, y los ms grandes de ellos llegaron a ser expertos en su
manejo.
En Alejandra el principal foco y estmulo para la vida
lectual cristiana fue una escuela catequstica, hecha famosa por dos
194 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
de sus dirigentes, Clemente y Orgenes. Esta escuela catequstica
ya exista a fines del segundo siglo. Como su nombre lo indica, su
propsito principal era la instruccin de candidatos para ser
bros de la iglesia en. los principios .de la .fe cristiana. Pero tambin
vino a ser un centro del pensamiento avanzado y creador as como
de la actividad literaria extensa. El primer ,director de esa escuel,
de quien tenemos noticia fue Panteno, un filsofo estoico que vino
a ser cristiano. Su alumno ms distinguido' fue Tito Flavio
te. un contemporneo de Tertuliano.
No sabemos el ao exacto ni el lugar del nacimiento o de la
muerte de Clemente. Puede ser que haya sido natural de Atenas.
Parece cierto que naci pagano y que fue criado en la atmsfera
de la cultura y filosofa helnicas. Poseedor de una mente ardiente
e investigadora, parece que Clemente se conformaba muy a su
gusto con el temperamento eclctico del mundo grecorromano de
su da. Investigaba en las varias escuelas filosficas con las cuales
llegaba a tener contacto, y en algunas de ellas lea extensamente,
sobre todo, acerca del platonismo. Antes o despus de su conversin
al cristianism9, viaj infatigablemente, sobre todo por la parte
tal del Imperio, buscando a los que pudieran decirle lo que haban
enseado los apstoles. Fue especialmente atrado por Panteno, a
quien ms tarde sucedi como director de la escuela catequstica.
En esta ocasin las fechas tampoco son seguras, pero la ltima
cada del siglo segundo parece haber presenciado la plenitud de la
carrera alejandrina de Clemente. Abandon a Alejandra algn
tiempo antes del ao 203, tal vez por causa de la persecucin
citada por el emperador Severo. Sabemos que en Jerusaln y
tioqua le llamaban "el bendito presbtero", y que era alabado
por el obispo de Jerusaln por haber "edificado y fortalecido a la
iglesia del Seor", Cundo y dnde muri, no lo podemos decir.
Las tres obras mayores de Clemente que han sobrevivido, son
el Protreptiks, en el cual alienta a los paganos a que se hagan
tianos, el Paidagogs, traducido aunque no con entera correccin,
como el 1 nstructor, ideado para ensear a los cristianos la clase de
conducta que se esperaba de parte de los que profesaban la fe. y
Stromateis, o miscelneas, una coleccin de notas pobremente
nizada, que daba una instruccin ms avanzada en el cristianismo.
En estos libros Clemente convena con aquellos cristianos que
alentaban odio hacia la filosofa,. hasta ponerse de acuerdo con
Pablo en que "la sabidura de este mundo es necedad para con
Dios", y confesar que Jeremas tena razn al insistir en que el
hombre sabio no debe gloriarse en su sabidura, Sin embargo, l
sostena que la filosofa de los griegos fue una preparacin para el
avance del evangelio, entre aquellos que estaban versados en ella,
y allanando as el camino para la perfeccin en Cristo. Sostena que
EL CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 195
Dios es el manantial de todas las cosas buenas de l filosofa as
como del Antiguo y del Nuevo Testamentos. En efecto, deca que
los filsofos griegos haban aprendido mucho de parte de Moiss.
Es posible, deca l, que un ignorante llegue a ser creyente
no, pero es imposible que alguno sin instruccin comprenda
' mente lo que se ha dado a conocer en la. fe ristiana. Mientras que
repudiaba a los que generalmente eran llamados gnsticos, l
aba que hay una Gnsis verdaderamente cristiana, Gnsis, o co-
nocimiento, que viene por la fe y no por razonamiento. Quien
ne esta Gnsis, as lo declara Clemente, imita a Dios en lo posible,
ejerce un refrenamiento sobre s mismo, ama a Dios y a su vecino,
y hace el bien, no por temor, sino por amr. El cristiano, segn Cle-
mente, aprender de buena voluntad todo lo que pueda, en todos los
ramos del conocimiento humano, sea la msica, las matemticas, la
astronoma, la dialctica o la filosofa griega.
Dios, as lo sostena Clemente, es conocible slo por medio del
Lgos, O sea su mente. El Lgos existe desde siempre y es el
fecto reflejo de Dios. El Lgos es el rostro de Dios por quien l se
manifiesta y se da a conocer. El Lgos inspiraba a los filsofos.
Jess es el Lgos, la Palabra (Verbo), quien es Dios santo, gua
ra toda la humanidad, el piadagogs, o instructor, de los cristianos.
Clemente dijo que el Lgos haba derramado su sangre para salvar
a la humanidad. Pero parece que Clemente no pensaba en Jess
como hombre real, sino solamente en forma humana, porque quiso
aparecer as. Habl l del Espritu Santo, pero de tal manera que es
difcil tener un claro entendimiento de lo que l conceba que
ra el Espritu. Declaraba que "el Padre universal es uno, y una la
Palabra universal" ( Lgos), "y el Espritu Santo es uno y el
m o en todas partes, y una es la sola virgen madre . . . la iglesia".
Afirmaba que el Seor Jess es la Palabra ( Lgos) de Dios, el Es-
pritu hecho carne.
Como Tertuliano, Clemente crey que todo individuo es lbre
y capaz de responder a Dios o de negarse a hacerlo. El hombre
puede errar y en efecto yerra el blanco, pero puede arrepentirse.
Pero, como Tertuliano, Clemente enseaba que despus del
pentimiento inicial cuando urio llega a ser cristiano, slo un
pentimiento ms es posible, por un pecado grave.
Los GRANDES ALEJANDRINos: RIGENEs
El sucesor de Clemente como director de la escuela
ca en Alejandra, Orgenes, haba de ser hombre de mayor
cia que aqul. Fue, en efecto, una de las mentalidades cristianas ms
grandes.
196 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Orgenes naci de padres cristianos, probablemente no lejos del
ao 185. Como nio precoz y el mayor de siete hijos, fue instruido
por su padre en las Escrituras y en el saber griego. Poseedor de una
mente ardiente, sola confundir a s padre con preguntas acerca de
los sentidos ms profundos que l crea. estaban tras las palabras del
Sagrado Libro. Cuando Orgenes tena un pbco menos de diez y
te aos, su padre fue encarcelado y muerto, y confiscada la
dad de la familia durante la persecucin ordenada por Severo, lo
que parece que fue la ocasin para el fin de la residencia de
nes en Alejandra. En su ardor juvenil, como hemos visto,
nes ansiaba el martirio y fue impedido slo por la firmeza de su
madre, quien le escondi la ropa y de este modo lo oblig a
se en casa. Despus de la muerte de su padre, Orgenes continu
estudiando la literatura griega y en parte ganaba la vida
do la.
Como, a causa de la persecucin, no qued en Alejandra quien
diera instruccin en la fe cristiana a los que la buscaban, Orgenes
acometi tal empresa, a la edad de dieciocho aos estaba a
go de la escuda catequstica, puesto en el cual fue confirmado por el
obispo. Al ser renovada la persecucin, l valientemente visitaba a
los encarcelados por su fe y acompaaba a algunos cuando
chaban hacia la muerte en el patbulo. El mismo escap de la
secucin al cambiar su residencia de casa en casa. Viva en
mo ascetismo, abreviando las horas de sueo y dedicndose
sivamente a la escuela catequstica y al continuo estudio de la
critura y de la filosofa griega, inclusive el neoplatonismo. Y aun
para evitar la posibilidad de escndalo por ensear a mujeres
cmenas, se hizo eunuco.
Orgenes visit a Roma y Arabia, y ms tarde a Grecia y Pa-...
lestina. Cuando estaba en Palestina, fue ordenado presbtero por
dos obispos amigos. El obispo de Alejandra consider esto un
flagrante desprecio a su jurisdiccin, e hizo que los snodos
sen a Orgenes de su dicesis y, si era posible, lo depusieran del
sacerdocio.
Desde entonces Orgenes estableci su cuartel general en
srea de Palestina. All enseaba y escriba y desde all haca
jes ocasionales. Durante la persecucin deciana fue encarcelado y
torturado. Fue libertado, pero estaba quebrantada su salud, y no
mucho despus de la persecucin muri, a la edad de setenta aos, y
fue sepultado en Tiro.
Como fue magnfico maestro ejerci una profunda influencia
en sus alumnos. De ellos y de los escritos de Orgenes, emanaban
corrientes que haban de modelar la mente cristiana durante
chas generaciones.
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 197
Orgenes fue un trabajador incansable y escribi
mente. Para estudiar mejor el Antiguo Testamento, aprendi el
hebreo, y en su H exapla coloc en columnas paralelas el texto
breo y varias traducCiones griegas del Antiguo Testamento.
cribi muchos comentarios sobre las Es.crituras. Creyendo que las
' Escrituras soh la/ palabra de Dios, sostuvo que nada de lo que en
ellas debe ser credo es indigno de Dios. Vea en las Escrituras tres
planos de significado: primero, el significado comn o histrico
que est en la superficie, para la gente sencilla; el segundo, el alma
de las Escrituras que edifica a los que lo perciben; y el tercero,
ra los perfectos, el cual encierra un sentido escondido bajo lo que
superficialmente es repugnante a la conciencia o a la inteligencia
pero que, discernido, puede ser expresado en forma de alegora. La
interpretacin alegrica no era de ninguna manera nueva, mas
genes le dio un nuevo impulso. Su Contra Celso fue evocado por la
ms aguda crtica del cristianismo desarrollado en el mundo
rromano, de la cual tenemos noticia, a la vez, fue la defensa ms
hbil del cristianismo que haba sido producida hasta entonces. En
su Per Archon (Sobre Principios Primeros) , obra que tenemos
pleta, slo en una traduccin latina bajo el ttulo De Principiis, y
que ha cambiado algo el original, Orgenes di a la iglesia su
mera exposicin metdica y comprensiva de la fe cristiana. En sus
labores literarias era ayudado por un competente cuerpo de
nuenses, lo que fue posible gracias a la generosa ayuda financiera
de un amigo.
Inevitablemente, como sucedi con tantos de los primeros
sadores cristianos, criados en la filosofa griega, y, en verdad, como
sucedi tambin con otros en los siglos siguientes, versados tambin
en la misma filosofa, tanto en sus escritos como en la formulacin
de sus creencias religiosas, Orgenes llevaba la inequvoca seal de
su herencia griega. Pero Orgenes crea hallar la verdad sobre todo
en las Escrituras y en lo que haba sido transmitido en sucesin
recta desde los apstoles. La enseanza apostlica, deca Orgenes,
es ( 1 ) que hay un Dios, el Padre, justo y bueno, el creador de
das las cosas; ( 2) que Jesucristo, el hombre, fue la
cin del Lgos que es sabidura, palabra, luz, verdad, coeterno con
el Padre, porque como el Padre es siempre Padre, tiene que haber
habido siempre un Hijo, pero quien, desde que es la imagen del
Padre, es dependiente del Padre y subordinado a l; Jesucristo no
fue, como tantos de los gnsticos sostenan, un fantasma, sino que
verdaderamente naci de una virgen y el Espritu Santo;
ramente sufri, verdaderamente muri, verdaderamente resucit de
entre los muertos, convers con sus discpulos, y fue ascendido a
los cielos; ( 3) que el Espritu Santo est asociado en honor y
nidad con el Padre y el Hijo, y que es increado. Orgenes
198 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
gui al Padre, al Hijo y al Espritu Santo, uno de otro, aunque
tituyendo una unidad. Enseaba que los hombres derivan su
tencia del Padre, su naturaleza racional del Hijo, y su santidad o
santificacin, del Espritu Santo.
Orgenes crea que haba habido un grado anterior a la
' cin, un mundo en el cual hubo seres espirituales y
cionales a quienes Dios haba dado libre albedro. Algunos de stos
no se apartaron de Dios, pero otros hicieron uso de su libre albe-
. dro para apartarse de l. Para castigar y reformar a los cados,
Dios cre el actual mundo visible. La salvacin era la obra del
jo, el Lgos, quien al venir a ser hombre se uni con un alma
na que no haba pecado en su existencia anterior. El Salvador, el
fue la revelacin que Dios hizo de s mismo,
do evidente a los hombres pecadores lo que Dios realmente es. El
Salvador tambin se dio a s mismo como rescate por los perdidos,
y al hacerlo as, venci al alma en los corazones de los cados. El es
una ofrenda propiciatoria a Dios. El Espritu Santo trae luz a los
que creen.
Orgenes ense que finalmente todos los espritus que han
cado alejados de Dios, sern restaurados a una armona completa
con l. Esto puede hacerse slo con la cooperacin de ellos, porque
tienen libertad de aceptar o rechazar la redencin obrada por
to. Antes de su completa restauracin ellos sufrirn un castigo, pero
el castigo es ideado de manera que sea educativo, para purgarlos
de las imperfecciones producidas pqr s'u pecado. Despus del fin
de la edad presente y de su mundo, vendrn otra edad y otro
do, as lo crea Orgenes, en el cual los que han nacido de nuevo.
continuarn creciendo, y a los impenitentes les ser dada una
va oportunidad para arrepentirse. Finalmente, todos, aun los
blos, por medio del arrepentimiento, saber y crecimiento, sern
pletamente salvados. El concepto del drama de la creacin y
dencin era cautivador por su vasta extensin y por su segura
peranza.
Aunque Orgenes tuvo grande influencia en la corriente del
pensamiento cristiano, algun.as de sus opiniones resultaron
nantes a la Iglesia Catlica. Entre stas estaban sus creencias de
que siempre haba habido un mundo creado; que las almas
nas haban existido desde la eternidad desde antes que entrasen en
estos cuerpos presentes; que todas las almas, no slo las de los
hombres sirio tambin las de los demonios, finalmente han de ser
salvadas, y que ms all de esta existencia presente, el crecimiento
de las almas por medio de la disciplina, ha de continuar hasta que
todas sean perfectas. En los aos posteriores del siglo cuarto y en
los siglos quinto y sexto llegaba hasta el furor la controversia sobre
Orgenes. En ella se vieron envueltos algunos frailes, entre ellos,
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 199
el erudito y enftico Jernimo, y no pocos eclesisticos de alta
tegora. Dicha controversia produjo palabras violentas y
ras, contribuy a la expulsin de Crisstomo de Constantinopla, y
finalmente, por causa de sus enseanzas y tambin por otras
samente atribuidas a l, la Iglesia Catlica, en snodos regionales
, reunidos en Alejandra (399), Jerusaln. y Chipre, y tal vez en uno
de los concilios generales o ecumnicos, en Constantinopla en 553,
aunque esto es calurosamente debatido, lo sealaron como hereje.
EL DESARROLLO PosTORIGENISTA DEL PENSAMIENTO CRISTIANO
Y EL ORIGEN DEL ARRIANISMO
Orgenes fue una mente tan destacada, un espritu tan
te y un maestro y autor tan lleno de vivacidad, que por ms de un
siglo despus de su muerte, continuaba modelando las mentes de
los pensadores cristianos, especialmente en la parte oriental del
Imperio Romano. De parte de los que venan despus de l y que
le eran profundamente deudores, salieron dos corrientes de
fa que entrar<'ln en conflicto entre s y que a fines del tercer siglo
y durante gran parte del cuarto y quinto dio por resultado la
sin ms seria que haba experimentado la Iglesia Catlica hasta
aquella fecha, Las distintas corrientes no estaban siempre
mente definidas, y tan rebosante en energa estaba la iglesia en su
rpida expansin en aquel da, que cada corriente tena cursos y
ramales variados, los que a veces parecan entremezclarse.
Las dos corrientes podan reclamar refuerzos de parte de
genes. Como vimos, Orgenes ense que Cristo es el unignito
jo de Dios, y que como Dios el Padre haba existido siempre, nunca
habra podido xistir, ni por un momento, sin haber engendrado al
Hijo. El Hijo, pues, es coeterno con el Padre y haba existido
tes de todos los mundos. Orgenes haba enseado que "su
racin es tan eterna y perdurable como el resplandor que es
ducido por el sol". Una de las dos corrientes daba importancia a la
conviccin de que Cristo es el Hijo de Dios, la Sabidura y el
gas (Palabra) de Dios, y siempre lo haba sido, y que el Lgos,
por consiguiente, era igual al' Padre. Sin embargo, como hemos
cho, parece que Orgenes afirm que Cristo es una criatura, y que
en relacin con el Padre l es secundario y subordinado. La otra
rriente hizo mucho nfasis en esta subordinacin del Hijo al Padre.
La segunda de estas corrientes estaba representada por un
discpulo de Orgenes, Dionisia, director de la escuela catequstica
de Alejandra y obispo en aquella ciudad a mediados del tercer
glo. Parece que l era hombre de competente erudicin, moderado y
conciliador. Hall que el sabelianismo era influyente en su dicesis
y predic contra l. Al hacer clara su disencin de aquella escuela
200 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
de teologa, la cual, como se recordar, consideraba Padre, Hijo y
Espritu Santo como aspectos o formas de Dios, daba nfasis a la
distincin del Hijo como persona y al hacerlo us un lenguaje que
pareca dar a entender que el Padre hubiera creado al Hijo, que
hubo tiempo cuando el Hijo no existiera y que el Hijo estaba
, bordinado al Padre. Su amigo, otro Dionisio, obispo de Roma, le
escribi instndolo a que tuviese mucho cuidado en el uso de su
lenguaje y que hiciese claro que el Hijo era ( homosion), es decir,
del mismo ser esencial o sustancia que el Padre y no simplemente
( homoiosion), de sustancia similar a l. Dionisio de Alejandra
contest que, aunque no hallaba homoosion en las Escrituras, l
estaba de acuerdo con la idea que la palabra contena. Las lneas
de controversia no se haban endurecido todava.
La segunda de las corrientes tena tambin un canal
te al travs de Antioqua. All haba un presbtero, Luciano de
bre, contemporneo de Orgenes, quien era un maestro influyente
y que pereci en 312, vctima de la ltima gran persecucin
da antes que Constantino decretara la tolerancia. Entre sus
pulos que llegaron a ser famosos, estaban Arrio de Alejandra y
Eusebio de Nicomedia (distinto de Eusebio de Cesrea, el
riador de la iglesia). Luciano era ardiente estudiante de la Biblia y
de la teologa, y uno de los que vean en el Lgos una manera de
expresar la relacin entre Cristo y Dios. Pero parece que tom tal
actitud, que pronto haba de hacer de Arrio el centro de una gran
contienda.
- El conflicto entre las dos corrientes estall a propsito de la
actitud de Arrio. Este era presbtero en la iglesia de Alejandra.
Alto de estatura, hermoso, asctico, ardientemente religioso,
dicador elocuente, daba la impresin de ser arrogante. Protest
Arrio contra lo que l crea que era el sabelianismo de su obispo,
Alejandro. Este, segn deca Arrio, enseaba que "Dios siempre
es, el Hijo siempre es", y que el Hijo es "el ingnito engendrado" .
. En contraste, Arrio sostena que "el Hijo tiene principio, pero que
Dios es sin principio", y que el Hijo no es una parte de Dios, La
controversia entre los dos hombres se hizo tan violenta que
dro convoc un snodo en Alejandra e hizo que Arrio y sus amigos
fuesen condenados y depuestos. Arrio busc y encontr refugio con
su amigo, el obispo Eusebio de Nicomedia, donde llevaba una
minosa correspondencia defendiendo sus puntos de vista, mientras
que Alejandro a su vez, escriba a muchos de sus hermanos
pos presentndoles el asunto bajo el aspecto que a l le
da. El conflicto se desarrollaba principalmente en la parte orientai
del Imperio y seriamente amenazaba dividir la Iglesia Catlica en
esa regin.
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 201
EL CoNcruo DE NrcEA
Entonces intervino el Emperador Constantino.
te se haba puesto de.parte de los y, despus de una lucha
larga y enconada, haba unido el Imperio bajo su dominio. La
' puta sobre Arro amenazaba el desmembramiento de lo que, junto
con el Imperio, era la institucin ms fuerte en el mundo
neo, la Iglesia Catlica. Ya haba intervenido en los asuntos de la
iglesia acerca de la controversia donatista. Ahora se senta obligado
a obrar en esta divisin que asuma un carcter mucho ms serio.
Para este fin, primero escribi a Alejandro y a Arro. mandando la
carta por conducto de su consejero en asuntos eclesisticos, Hosio,
obispo de Crdoba, invitndolos a arreglar sus diferencias y a
donarse uno al otro. Como esta exhortacin no tuvo xito,
tino recurri a un concilio general de la Iglesia Catlica. El mismo
tom la iniciativa, hizo que el estado pagase los gastos de viaje de
los obispos para que viniesen a la asamblea, y, aunque era
mente un catecmeno, presidi la sesin inaugural, y se
t activamente en las deliberaciones del concilio.
Si Constantino supo apreciar las sutilezas de las cuestiones
en disputa, es sumamente dudoso, porque l era lego, guerrero y
administrador, no filsofo ni telogo experto. En su carta dirigida
a Alejandro y a Arrio, les haba dicho que habiendo hecho
gacin cuidadosa acerca del origen y fundamento de estas
cas", hall que "la causa era de carcter realmente insignificante
y del todo indigno de contienda tan violenta", y que las discusiones
deberan ser "proyectadas meramente como un ejercicio
tual ... y no precipitadamente provocadas en las asambleas
res, ni imprudentemente dadas a conocer al pblico". Las palabras
de Constantino probablemente reflejaban la actitud de los
nos laicos en general. Leemos que uno de stos, quien haba sufrido
por su fe en las persecuciones que eran de reciente memoria y quien,
oyendo las disputas antes de la asamblea en Nicea, dijo claramente
a los controversistas que Cristo no "nos ense la dialctica, ni el
arte, ni sutilezas vanas, sino. la sencillez, la cual es conservada por
la fe y las buenas obras".
La accin de Constantino estableci un precedente importante
para los llamados concilios "ecumnicos" o generales de la Iglesia
Catlica as como para la frecuente direccin del poder civil en ellos.
Los snodos locales o regionales, como hemos visto; no eran nuevos,
Ellos habran podido sentar un precedente adecuado para el
cilio de la Iglesia Seguramente el concilio general o
mnico haba de venir a ser el mtodo aceptado para buscar un
acuerdo sobre las ms arduas cuestiones de divisin y otros
mas urgentes que concirnieran a toda la iglesia.
202 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
El concilio se reuni en Nicea, en Asia Menor, en el ao 325.
A l vinieron como trescientos obispos, la mayora de los cuales eran
de la parte oriental del Imperio. Oebido. a. su edad avanzada, el
obispo de Roma no pudo asistir, mas fue representado por dos
bteros. Mientras que uria mayora abrumadora eran del interior del
' Imperio, se dice que hubo uno de Persia y t'al vez uno de entre los
godos. Tambin vinieron centenares de representantes del clero
nor y de los laicos. Despus de la apertura formal del concilio con
un discurso pronunciado por Constantino, y cuando ste hubo dado
permiso para que los disputantes presentasen sus puntos de vista,
estall una controversia violenta. La mayora de los concurrentes
todava no haban tomado una actitud en el asunto, pero Arria era
apoyado por una minora pequea y vocinglera, entre la que el ms
prominente era Eusebio de Nicomedia, y otra minora igualmente
decidida apoyaba a Alejandro. Con Alejandro estaba uno de sus
diconos, el joven Atanasia. Nacido ste aproximadamente en el
ao 300, de familia perteneciente a la clase superior, desde su niez
Atanasia haba demostrado profundo inters por la iglesia, y,
biendo disfrutado de la favorable atencin de Alejandro, pronto
lleg a ser introducido en la familia oficial de l. Atanasia haba
de suceder a Alejandro como obispo de Alejandra y ser una de las
figuras ms destacadas en la historia del cristianismo.
Los arrianos presentaron una declaracin de su posicin, pero
sta levant una oposicin violenta. Eusebio de Cesrea, quien
mi una posicin moderada pero que estaba contra toda tendencia
hacia el sabelianismo y por esto se inclinaba a favor de los arrianos,
sugiri como una declaracin con la cual todos tal vez podran
tar de acuerdo, la cual consista en el. credo que estaba en uso en su
propia dicesis y que, segn deca l, provena desde sus
res en el episcopado cesareano y era enseado a los catecmenos y
al cuaL probablemente, exiga aprobacin en el acto bautismal.
Este pareca ganar asenso generaL inclusive la ratificacin del
perador. Vino a ser pues la base de lo que desde entonces se ha
nacido como el Credo Niceno. El texto principal del Credo de
srea, se lee:
Creemos en un Dios, el Padre Todopoderoso, creador de todas las
cosas, visibles e invisibles, y en un Seor, Jesucristo la palabra (Lagos) de
Dios, Dios de Dios, luz de luz, vida de vida, el Hijo Unignito, primer
nacido de todas las criaturas, engendrado del Padre antes de todas las
edades, por quien tambin fueron hechas todas las cosas; quien por nues-
tra salvacin fue hecho carne y habit entre los hombres; y quien sufri
y resucit al tercer da, y ascendi al Padre y vendr otra vez en gloria
para juzgar a los vivos y a los muertos. Creemos tambin en un Espritu
Santo.
A este credo fue aadida, con la aprobacin del Emperador y
tal vez por sugestin de L la palabra homousion, referida a
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 203
to. Fue adoptado dicho trmino por el concilio y el credo propuesto
por Eusebio fue cambiado para que se conformara con aquel
no, como sigue:
Creemos en un Dios, el Padre Tedopoderoso, hacedor de todas las
cosas visibles e invisibles, y .en un Sefor, Jesucristo, el Hijo de Dios, el
unignito del Padre eso es, de la substancia (o usas) del Padre, Dios de
Dios, luz de luz, verdadero Dios de verdadero Dios, engendrado, no
creado, de una substancia (homouson) con el Padre, por medio de quien
todas las cosas vinieron a ser, las cosas que estn en el cielo y las cosas
que estn sobre la tierra, quien por nosotros los hombres y por nuestra
vacin descendi a la tierra y fue hecho carne, sufri, resucit al tercer da,
ascendi a los cielos, y vendr a juzgar a los vivos y a los muertos.
Aun una comparacin rpida de los dos credos mostrar la
turaleza de los cambios. Por Lgos, que usaran los arrianos, fue
sustiuda la palabra "Hijo", y ese trmino fue hecho ms enftico
reteniendo la palabra "unignito", eso es, engendrado de una
nera diferente de los hijos de Dios por adopcin, y tambin
diendo que el Hijo es de la substancia del Padre. En lugar de "vida
de vida", lo que podra interpretarse de diferentes maneras, la
se "verdadero' Dios de verdadero Dios" fue usada para hacer ms
explcito el "Dios de Dios", Fue insertado homousion. Esto fue
de significancia cntrica, porque expres enfticamente una
cin que era el centro de contienda entre los dos extremos, y
pidamente haba de venir a ser el punto esencial de diferencia
tre ellos. "Descendi", otro agregado, daba a entender que Cristo
haba estado con Dios y que no estaba subordinado a l, quiz el
motivo para la sustitucin de "ascendi a los cielos" por "ascendi
al Padre". "Fue hecho hombre" tambin fue insertado, tal vez para
dar fuerza a la creencia de que Jesucristo no fue slo "verdadero
Dios", ni tampoco nicamente "carrie", sino verdadero "hombre".
Esto servira para hacer claro que por la encarnacin del Hijo en
Jesucristo, los hombres podran participar en su filiacin.
As en el Credo de los Apstoles como en el Credo Niceno,
penosamente, despacio y al travs de controversias en las cuales
frecuentemente faltaba el amor, la mayor virtud cristiana, los
tianos estaban trabajando para abrir el camino hacia una
cin de lo que fue presentado al mundo por aquel tremendo hecho
histrico de Cristo. En Nicea se estaba haciendo ms y ms
dente que el alto Dios tena que ser el Redentor y, sin embargo, por
una paradoja aparente, el Redentor tena que ser tambin hombre.
La asombrosa afirmacin central y distinta del cristianismo, as lo
perciban ellos cada vez ms claramente, la cual haca del
nismo una religin atrayente y de carcter nico, fue el hecho de
que Jess el Cristo era "verdadero Dios de verdadero Dios", quien
"fue hecho hombre", As los hombres podan renacer y venir a ser
hijos de Dios, sin perder su identidad individual.
204 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Las palabras no fueron escogidas siempre sabiamente, tal vez
porque no fue posible hallar palabras que expresaran exactamente
la realidad. Por ejemplo, ousa tena. varias connotaciones en la
usanza filosfica griega, y, aunque substimtia se emple
mente en la traduccin latina, expresando un solo sentido de ousa,
, este trmino no tena en el latn un exacto. Se escogi
terminologa existente que se aproximara: lo posible al hecho y
despus gradualmente se le dara la connotacin que expresara lo
que los cristianos queran decir .con ella.
Para hacer inequvoca la posicin del concilio para con Arrio,
se declar que la Iglesia Catlica anatematiz, es decir, maldijo, a
los que dicen que "hubo tiempo cuando l (el Hijo de Dios) no
era", o "que no existi antes de ser engendrado", o "que fue hecho
de la nada", o que "l es otra sustancia o esencia diferente del
dre", o que fuera creado, o mutable, o susceptible de cambio.
Se notar que el credo que hoy lleva el nombre de Niceno, es
una derivacin ulterior de aquel que fue adoptado en Nicea. Pero
los rasgos ese?ciales de ste fueron conservados.
El Concilio de Nicea aprovech la oportunidad para aclarar
algunas otras cuestiones que estaban molestando a la Iglesia
lica. La fecha para la celebracin de lo que vena llamndose la
cua de la Resurreccin, fue resuelta y hecha uniforme, tratando as
de asegurar un acuerdo sobre lo que haba sido tema de
sia. Aqu se debe decir que el concilio no tuvo un xito completo.
Se dieron los pasos necesarios tambin, para terminar el cisma
leciano que hemos mencionado antes, pero en vano, pues los
cianos persistieron durante un siglo ms. Fueron adoptados varios
cnones o reglas para la administracin y disciplina de la iglesia,
entre ellos uno que exiga la participacin de tres obispos por lo
menos, para la imposicin de manos, es decir, la consagracin de
un obispo; reglamentos para el tratamiento de los que se haban
apartado durante las recientes persecuciones, para un trato
me con los excomulgados, para el mejoramiento de la moralidad del
clero y de los obispos, mediante mayor cuidado en la admisin a
estas rdenes, para prohibir al clero el exigir usura, y para
tar de los hogares de ellos todas las mujeres que no fuesen
rientas cercanas. Estos cnones arrojan mucha luz sobre la calidad
de vida de los cristianos en la primera parte del siglo cuarto y
bre los medios usados para mantener altas normas morales y
cedimientos ordenados.
Para dar fuerza a las decisiones del Concilio de Nicea
tantino mand bajo pena de muerte por causa de desobediencia, la
quema de todos los libros escritos por Arrio, desterr a Arro y a
'>US defensores ms cercanos, y depuso de sus obispados a Eusebio
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 205
de Nicomedia y a otro obispo que haba sido activo defensor de
Arro.
EL RE,SURGIMIENTO DEL ARRIANISMO
El Concilio de Nicea del cual se haba esperado tanto
co, no trajo una paz duradera a la Iglesia Catlica. En verdad,
gn concilio que pretendiera ser inclusivo o "ecumnico" lo ha
seguido. Pocas son las ocasiones en que algn concilio regional ha
ayudado a restaurar la unidad en algn rea particular o en una
seccin de la iglesia, pero muchos, tal vez los ms, aun de stos,
han fracasado. Los concilios "ecumnicos", o han agravado las
jas divisiones o han producido otras nuevas. Generalmente se han
sealado por su amargura y recriminaciones y al colocar cara a cara
a los contrincantes, han profundizado las disensiones en vez de
sanarlas. Sin embargo, como el de Nicea, los concilios
mente han contribudo a la purificacin del pensamiento de los
tianos; han hecho ms patente lo que en realidad eran los problemas
y han permitido que la mayora llegase a un mejor entendimiento. En
esta paradoja se manifiesta la naturaleza de la iglesia tal y como ha
operado en la historia.
Aun cuando a travs de los siglos, es bien claro que que el
cilio de Nicea marc una etapa importante en la consecucin de
te de la Iglesia Catlica de un concenso de conviccin acerca de la
relacin de Jesucristo con Dios, durante ms de una generacin
no habo ninguna seguridad de que prevaleceran las
nes alcanzadas por el Concilio. En verdad, pareca que Arro,
que haba sido anatematizado y desterrado, ganara la victoria. El
debate continuaba, acusando los arrianos a los que se haban
rido a la frmula nicena, de ser sabelianos, y denunciando los
fensores del Credo Niceno a los arrianos, de hacer a Cristo un
segundo Dios o Dios subordinado. En un sentido, los arrianos
taban tratando de ajustar a Cristo en el monotesmo, hacia el cual
haban estado tendiendo visiblemente las filosofas paganas. En
contraste, el partido niceno estpba dando nfasis en el carcter nico,
peculiar de Cristo y en la revelacin cristiana con su concepto de
Dios.
El defensor ms destacado de la posicin nicena fue Atanasia.
Para l la verdadera cuestin era la salvacin de los hombres.
de su punto de vista, la salvacin es el rescate de los hombres, de la
mortalidad que el pecado ha trado sobre ellos, a la participacin
en la naturaleza divina. Esto, sostena l, puede efectuarse slo en
la medida que el "verdadero Dios" es unido con el "verdadero
bre." Declar que_ "l (Cristo) fue hecho hombre para que nosotros
pudisemos ser hechos Dios". Como Atanasia fue hombre de
206 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
rcter firme y de fe religiosa profunda, as como de penetrante
prensin, su apoyo intrpido y constante contribuy notablemente
al triunfo final de la forma de fe defendida en Nicea.
Como dejamos expuesto, durante aos pareca que la marea
estaba elevndose contra Atanasio y las decisiones nicenas. Para
, el ao 328 Eusebio de Nicomedia haba sido rehabilitado y
gado a ser consejero de confianza de Constantino. En 330, slo
cinco aos despus de Nicea, Eustacio, 'obispo de la importante
sede de Antioqua y dirigente de los antiarrianos, pero cuyas
dones teolgicas eran monarquianas, fue llamado ante un snodo,
acusado de varias ofensas, las que, en parte, eran sus enseanzas
teolgicas y en parte su conducta, habiendo sido depuesto y
rrado por el emperador.
Los amigos de Arrio instaban al emperador su rehabilitacin.
Arrio present a Constantino una confesin de fe, la cual, aunque
evitaba los principales puntos en debate, pareca satisfactoria al Em-
perador. De consiguiente, se le permiti regresar de su destierro, y,
un poco antes de su muerte, fue restaurado a la comunin. En
to, eran los obispos, llamados nuevamente por Constantino, quienes
reunidos en Nicea en 327 readmitieron al compaerismo tanto a
Eusebio de Nicomedia como a Arrio.
Viendo a Atanasio como su principal antagonista, Eusebio de
Nicomedia y sus defensores buscaron de varias maneras deponerlo
de su cargo. En 335, al llamamiento de Constantino, quien
nuaba disgustado por las divisiones en la iglesia, se reuni un
lio en Tiro. Se escucharon cargos contra Atanasio, presentados,
bre todo, por los melecianos, que lo acusaban de arbitrariedad y
crueldad en su trato para con ellos. Dominado por los arrianos, el
concilio mand que fuese depuesto. Los arrianos, f.inalmente,
siguieron que fuese desterrado en Galia. Exactamente cmo
guieron ellos esto, no est del todo claro, pero tal vez convencieron
a Constantino de que Atanasio era perturbador de la paz de la
iglesia. Marcelo, obispo de Ancira, en Asia Menor, tambin firme
antiarriano, fue acusado por los arrianos de sabelianismo, y fue
despuesto de su sede.
Constantino muri en 337. Un poco antes, fue bautizado por
Eusebio de Nicomedia, Fue sucedido por sus tres hijos,
tino II, Constante y Constando, quienes se dividieron el Imperio
entre s. Ellos permitieron que los obispos desterrados volviesen y,
por consiguiente, Atanasio estuvo una vez ms en Alejandra. La
muerte de Constantino II, en 340, fue seguida por la divisin del
dominio entre los dos sobrevivientes: Constante, a quien
di el Occidente, y Constando, quien gobern en el Oriente. En el
Occidente, la Iglesia Catlica apoyada por Constante, se adhiri
a la decisin nicena, mientras que en el Oriente parece que la
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 207
mayora de los obispos estaban en contra. Constando simpatiz con
ellos, y la causa antinicena fue fortalecida, cuando, en 339, Eusebio
de Nicomedia fue hecho obispo de Constantinopla. Un snodo
nido en Antioqua, en el cual Eusebio tuvo una influencia marcada,
produjo una segunda expulsin de Atan'asio .de Alejandra y coloc
a otro en su lugr.
Atanasia se refugi en Roma y all s'e le reuni Marcelo. El
obispo de Roma, el primero de aquel linaje en llevar el nombre de
Julio, se adhiri a la parte de Atanasia y Marcelo. Eusebio y sus
compaeros haban escrito a Julio, presentndole su causa y
dole que convocara un snodo (o concilio) y fuera l el juez. As
lo hizo Julio, pero los obispos orientales no asistieron. El snodo se
reuni en Roma en 340 y 341 y vindic a Atanasia y a Marcelo.
Los obispos antinicenos se reunieron en Antioqua y
ron unas declaraciones de fe que esperaban ellos serviran para
rrar la dilatada brecha abierta entre ellos y los defensores del credo
de Nicea, mas stas no produjeron tal resultado.
En otra tentativa de enmendar la divisin, los dos
res, obrando a sugestin del obispo Julio, convocaron un concilio
general de la iglesia, el cual se reuni en Srdica, la Sofa de fechas
posteriores, cerca de la frontera entre el Este y el Oeste,
mente en el ao 343. Antes de que el concilio entrara a tratar
tos, los obispos orientales, con simpatas arrianas, protestando
tra el hecho de haber ofrecido un asiento a Atanasia y a Marcelo
en el concilio, se retiraron, tal vez, porque vieron su minora con
respecto a sus contrario. El obispo Hosio de Crdoba presidi. El
concilio una vez ms examin los cargos contra Atanasia y lo
clar inocente, juzg ortodoxo a Marcelo, y orden que los dos, as
como otros que haban sido expulsados por el partido de Eusebio.
fuesen reintegrados a su puesto. En 346 Atanasia regres en
fo a Alejandra. El Concilio de Srdica tambin despach una
ta a todos los obispos de la Iglesia Catlica, informando sobre sus
decisiones, condenando los puntos de vista arrianos, y haciendo
una nueva declaracin de lo que crea que era la fe catlica. El
cilio adopt un nmero de cnones, en gran parte disciplinarios y
administrativos, para la reglamentacin de los obispos. Entre otros
actos, el Concilio de Srdica decret que si un obispo era depuesto,
se le permitiera apelar ante el obispo de Roma, quien dara los
pasos para ver que fuese odo y fuera dada una decisin. Roma
taba abrindose paso hacia adelante en su papel de dirigente de
la Iglesia Catlica.
A Atanasia, como el caudillo sobresaliente de la ortodoxia
cena, no se le permiti disfrutar permanentemente de su victoria.
En 353 Constando vino a ser el gobernante indiscutible del
rio entero. Sus simpatas eran proarrianas sin lugar a dudas.
208 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
t l de conseguir la unidad en la iglesia, trayendo a sujecin al
tido niceno y a los obispos occidentales. Se celebraron concilios en
Arls, en Galia en 353. y en Miln en. 355. En este ltimo hubo
una escena tumultosa. Sin embarg, los obispos fueron obligados a
entrar en un acuerdo con sus colegas orientales. Atanasia
mente fue enviado al exilio (356)' pero la mayor parte de ese
po lo pas en Egipto. Negndose a cumplir con los deseos
les, Liberio, obispo de Roma, Hosio de Crdoba y algn otro,
ron tambin desterrados. En un concilio celebrado en Sirmium, la
residencia imperial, el segundo en reunirse all, los obispos,
nos de ellos claramente dominados por el emperador arriano,
dieron un credo que explcitamente prohibi el uso de los trminos
ousa, homoousa, o homoiousa, por la razn, usualmente
tada por los arrianos, de que estas palabras no se hallaban en las
Escrituras. De esta manera fue condenada la frase distintiva del
Credo Niceno. Aparentemente los arrianos extremistas estaban
impacientes a causa del largo esfuerzo llevado a cabo por evadir la
cuestin fundamental entre ellos y el partido niceno, mediante el uso
de palabras cjue podan ser interpretadas en ms de una de sus
dones y ahora se crean bastante fuertes para salir
te victoriosos en su posicin propia, y obligar su aceptacin a toda
la Iglesia Catlica. Hosio, ahora ,_..,segn se deca,_.., un centenario,
firm el credo, pero, se asegura que lo hizo slo despus que hubo
sido trado al concilio contra su voluntad y despus de haber sido
apaleado y torturado. Hay algn fundamento para creer, aunque
esto ha sido enrgicamente discutido, que bajo la condena de
tierro, el obispo Liberio de Roma tambin aprob la posicin
na. Igualmente se conformaron a esta aprobacin algunos concilios
obedientes celebrados en varias ciudades dentro de los pocos aos
prximos: exteriormente la unidad de la iglesia haba sido resta
rada. El trmino oficial para expresar la relacin del Hijo con el
Padre fue hmoios, "similar", es decir, "el Hijo es similar al Padre".
Mas la causa se complic por las relaciones existentes entre la
iglesia y el estado. Los arrianos queran que la iglesia se sometiera
al Emperador. El partido niceno insisti en la autonoma de la
sia en oposicin a los gobernantes arrianos.
LA DERROTA DE LOS ARRIANOS
Fue ilusoria la aparente victoria del arrianismo, conseguida
mo se ha visto mediante la actuacin del Emperador Constando. Sin
embargo, el recrudecimiento de este problema no apareci pronto.
En 361 la muerte elimin a Constando. Como hemos visto, su
cesor, Juliano, trat de restaurar el paganismo y no fue, por lo
to, contrario a la debilitante discordia reinante dentro de la iglesia.
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 209
Atanasia pudo regresar a Alejandra, pero dentro del ao Juliano
orden que fuera enviado por cuarta vez al destierro, debido a su
xito en ganar pagan.os para la fe <;ristiana .. A la temprana muerte
de Juliano ( 363), J oviano, quien era cristiano, fue elevado al trono,
pero poco se interes en las disputas eclesisticas. Atanasia volvi
' una vez ms a Alejandra. Joviano fue sucedido por Valentiniano
1, quien pronto hizo su colega a su hermano Valente y lo puso
bre la parte oriental del Imperio. Valente estaba bajo la influencia
del clero arriano, porque ellos staban fuertemente establecidos en
Constantinopla, y Atanasia fue desterrado por la quinta vez. Pero
Valente no era un defensor tan vigoroso de los arrianos como. lo
haba sido Constancia.
Los arrianos estaban debilitados por divisiones internas.
nos ocupaban una posicin extremista. Estos ni queran decir que el
Hijo era similar ( homoios) al Padre, mas francamente declaraban
que era diferente ( anomoios) del Padre, que era falible y poda pecar.
Los mismos eran llamados los anomoianos. En un punto medio
ban los que usaban el trmino homoios y podan ser llamados los
homoianos. En: el otro extremo estaban los que se acercaban a las
niones nicenas y finalmente hicieron causa comn con el partido
no. Se ha llamado a stos los semiarrianos, pero esto probablemente
no es justo. Poco se inclinaban a decir que el Hijo es homousion ("de
la misma naturaleza") que el Padre, aparentemente, porque tenan
la conviccin de que este trmino quera decir sabelianismo, o sea
la prdida de la individualidad del Hijo, lo cuaL significaba la
lidad de la encarnacin y, por consiguiente, la imposibilidad de
comprender la maravilla del evangelio, de hacer posible que los
hombres participen de la naturaleza d.e Dios sin ser absorbidos ellos
en Dios perdiendo as su identidad individual. Estaban dispuestos,
sin embargo, a decir que el Hijo era homoiusion, de sustancia
milar" a la del Padre. Estas diferencias entre los arrianos haban
empezado a aparecer antes de l muerte de Constancia. Como
mos visto, fue el grupo de los "del punto m,edio del camino", los
homoianos, los que ganaron, bajo el gobierno de Constancia, y
quienes en snodos manejados. por ellos mismos, anatematizaron
to a los anomoianos como a los homoiousianos. Continuaron estas
diferencias y se hicieron ms hondas.
En sus puntos de vista, los adherentes a la frmula nicena,
pezaban a acercarse a los "semiarrianos", o, mejor dicho a los
moiousianos. En un concilio o snodo convocado por Atanasia en
Alejandra en 362, en un esfuerzo por ganar a los melecianos
nes eran numerosos en Egipto y que aparentemente eran
sianos, se busc un camino hacia el entendimiento recproco segn
lo entendemos por medio de una carta sindica que provino de la
asamblea, por medio de la cual se declaraba que es correcto
210 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ner que en Dios hay una sola ousa, mas hay tres hipstases.
pstasis fue un trmino hallado tanto en la filosofa platnica
mo en la estoica y poda ser usado co!Tlo palabra alternativa por
ousa. El Snodo de Alejandra, segn parece, consider
biables las dos palabras. No obstante,_ en el desarrollo del
miento del partido niceno, ousa vino a ser considerada como el equi-
valente de la palabra latina substantia (."sustancia") e hipstasis
como traducible al latn por persona. En Alejandra, se notar, la
cuestin del Espritu Santo vino a ser problema ms discutido que
en Nicea. All se aclar que la creencia aprobada era que el Esp-
ritu Santo no es una criatura, sino que es inseparable del Padre y
del Hijo.
La formulacin de la posicin que claramente marc la
renda entre ousa e hypstasis y que asegur que en Dios hay una
sola ousa, en la cual participan el Padre, el Hijo y el Espritu
to, pero que hay tres hipstases, Padre, Hijo y Espritu Santo, fue
en su mayor parte la obra de los que frecuentemente se llaman los
tres grandes capadocianos: Gregorio Nacianceno, Basilio de
srea y Gregorio Niseno. Fueron ellos tambin quienes mostraron
cmo in:terpretar de tal manera el Smbolo Niceno que gan el apoyo
de la gran mayora de los obispos orientales, inclusive el de muchos
de los que haban sido clasificados con los arrianos. Ellos
sentaban lo que podra llamarse el origenismo de tendencia hacia la
derecha, aquella corriente de pensamiento que haba sido reforzada
por Orgenes y que sostena que el Lagos siempre ha sido igual al
Padre.
Los tres eran naturales de Capadocia, en lo que ms tarde se
conoci como Asia Menor, inmediatamente al oeste de la Armenia.
Los tres han continuado siendo tenidos en la ms alta estima por
aquellas iglesias orientales que llevan el nombre de ortodoxas. Sus
fechas de nacimiento son algo inciertas, pero parece que nacieron
poco despus del Concilio de Nicea. Eran contemporneos ms
venes de Atanasio. .
Gregorio Nacianceno fue hijo de un obispo. Estudi en varios
centros, entre ellos Alejand;a y Atenas, por lo que le era familiar
la filosofa griega y el pensamiento de Orgenes. Este ejerci sobre
l una profunda impresin. Era fuertemente atrado por el
miento monstico, que, como hemos de ver en otro captulo, estaba
entonces en el primer ardor de su devocin y estaba atrayendo po-
derosamente a los ms celosos de entre la juventud cristiana. La
ltima parte de su juventud y primera de su madurez fueron
das en relativa obscuridad, pero cuando ya contaba
mente cincuenta aos, Gregorio vino a ser predicador en
tinopla, y all, por su conviccin y elocuencia, hizo mucho para efec-
tuar la derrota de los arrianos. Fue hecho obispo de Constantinopla
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 211
no mucho tiempo despus, mas ocup el puesto slo por corto
po, pues molestado por la crtica que despertara su promocin, pre>
sent su renuncia, y se retir a la tierra de s:u nacimiento.
Basilio de Cesrea, algunas veces llamado el Grande, y
rio Niseno, eran hermanos, siendo este lt-imo el ms joven de los dos.
' Eran descendientes de una familia distinguidai Un hermano suyo ms
joven fue tambin obispo, un hermano mayor fue un distinguido
ta cristiano, y una hermana fue notable por su vida santa. Basilio
tuvo una mente viva, y fue estudiante en Atenas junto con Gregario
Nacianceno. Como ste, Basilio sinti profundamente la influencia de
Orgenes. Los dos juntos hicieron una compilacin de los escritos
de Orgenes. El tambin fue fuertemente atrado hacia el
mo, por un tiempo vivi como fraile, y las reglas de aquella vida,
atribuidas a l, todava constituyen la gua bsica para las
dades monsticas de la Iglesia Ortodoxa Oriental. Slo hacia la
mitad de su vida, sin embargo, fue ordenado sacerdote.
te un dirigente y predicador elocuente, fue hecho obispo de la
portante sede de Cesrea de Capadocia y como tal, imperioso y
activo, hizo mcho para vencer a los arrianos. Gregario escribi
tensamente y mejor la liturgia de su iglesia.
Gregario, quien fue ordenado por Basilio como obispo de Nisa,
ciudad pequea cerca de Cesrea, no fue un administrador hbil
como su hermano ni tan elocuente predicador como Gregario
cianceno, mas fue un escritor prolijo, y como ellos, estimulado por
Orgenes, fue un telogo ms profundo que los otros dos.
Al travs de una larga amistad y discusin, los tres
nos elaboraron una interpretacin de la frmula nicena que puso
fin a las dudas de muchas personas que hasta ah no le haban
gado toda su confianza. Ellos eran leales a la fraseologa de
lla frmula, inclusive a las palabras ousa y homousion, palabras
que eran un tropiezo para los arrianos, y que eran consideradas por
stos como reveladoras de sabelianismo, esto es, como podemos
cerio recordar una vez ms, que hiciesen de Padre, Hijo y
ritu Santo modos o aspectos de Dios. Como lo hemos sugerido, ellos
vencieron esta dificultad, que en Dios hay una sola ousa,
pero que hay tres hipstases, Padre, Hijo y Espritu Santo.
nan que no hay tres Dioses, sino uno solo, y que el uno ha de
liarse igual e idnticamente en el Padre, en el Hijo y en el Espritu
Santo. Aplicados a estos tres, los capadocianos preferan el trmino
hipstasis, aunque tambin daban como palabra alternativa prsopon.
La dificultad con que tropez el esfuerzo capadociano fue que
esto tenda a hacer de Dios una abstraccin algo vaga e incolora.
Para alguien disciplinado en la filosofa platnica, tal vez no
cera tan extrao e insostenible, porque el platonismo sostena que
tanto ideas como formas son reales. El trmino generalizado
212 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
bre", para usar un ejemplo dado por Gregorio Niseno, tiene
dad. Pedro, Jacobo y Juan parecen tres hombres separados, mas
ellos participan de una humanidad comn, de una sola ousa,
bre". Para alguien no instru do en el platonismo, este concepto de
Dios podra poner un obstculo a aquel amor de Dios, que es la
obligacin primaria y tambin el alto pi:ivilegio de los hombres. Los
capadocianos n vencieron enteramente la dificultad de hallar
labras que expresasen los hechos de la experiencia cristiana.
Aunque los capadocianos no tuvieron un pleno xito en
blecer con claridad po:r medio del lenguaje, lo que los cristianos
crean fundamental a su fe, ellos prepararon el camino para la
rrota final de los arrianos y para el triunfo en la Iglesia Catlica
de lo que se asociaba con el nombre de Nicea. En 380 el emperador
Teodosio expidi un .edicto sobre asuntos eclesisticos. Como
ci en Espaa y fue criado por padres que se adheran a la
doxia del Occidente, l era antiarriano por herencia y conviccin.
Mand que todos sus sbditos siguiesen la fe que "Pedro entreg
a los romanos', "la deidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo,
de igual majestad en una Santa Trinidad". Las congregaciones de
los que variasen de esta fe, no haban de ser reconocidas como
sias y haban de ser prohibidas. El ao siguiente, a su
to, se reuni un concilio en Constantinopla, el cual confirm la
mula nicena y anatematiz a los que no la aceptasen, nombrando
especficamente, entre otros, a los anomoianos, a los arrianos y a los
semiarrianos.
EL CREDO NICENO
La asamblea de 381 fue eventualmente estimada como el
gundo Concilio Ecumnico, siendo el primero el de Nicea en 325.
Es dudoso si esta designacin de "ecumnico" pueda justificarse
plenamente. Se asocia con dicha asamblea el credo que hoy lleva el
nombre de N icen o el cual se crey haba sido adoptado por ella
y que es tenido como definitivo por la Iglesia Catlica Romana, la
Ortodoxa y varias otras comuniones. Parece que aquel credo fue
basado, no directamente sobre la frmula nicena. sino
te sobre un credo del cuarto siglo que estaba en uso en Jerusaln,
el cual a su vez haba recibido influencia de la frmula nicena. El
mayor cambio de esta frmula eran las adiciones hechas al final.
Se lee en la forma familiar en el Libro de Oracin Comn (de la
Iglesia Anglicana y de la Episcopal de Estados Unidos) : "Y o creo
en el Espritu Santo, el Dador de Vida, quien procede del Padre
("y del Hijo", fue un agregado occidental posterior), quien con el
Padre y el Hijo juntos, es adorado y glorificado, y quien habl por
los profetas. Y yo creo en una Iglesia Catlica y Apostlica. Yo
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 213
reconozco un bautismo para la remisin de pecados. Y yo espero
la resurreccin de los muertos y la vida del mundo venidero". La
ampliacin de la clusula acerca. del Espritu Santo fue aadida
para dejar en limpio que el Espritu Santo no est subordinado,
porque mientras que no fue aplicado el trmino homousion al
'pritu, el propsito es claro: el Padre, Hijo y Espritu Santo son
increados y han de ser adorados juntos como un solo Dios.
Este credo entr en uso general. La causa arriana estaba
parablemente perdida. Durante varias generaciones persisti el
arrianismo como la fe de la mayora de los pueblos germnicos,
quienes, empezando desde la ltima parte del siglo cuatro, estaban
invadiendo el Imperio. Sus partidarios insistan en que sta era la
verdadera Iglesia Catlica. Pero la mayora abrumadora de los
dadanos romanos se adheran al Credo Niceno y el arrianismo
nalmente desapareci: sus seguidores murieron o se hicieron
tianos catlicos nicenos. Por medio de un proceso lento y a menudo
tormentoso la vasta mayora de los cristianos haban venido a creer
que la frmula que llevaba el nombre niceno, contena la
sin correcta de la fe cristiana sobre las cuestiones que haban
tado en debate. Hoy da los ms de los que se llaman cristianos,
continan honrndolo, junto con el Credo de los Apstoles, como la
formulacin autorizada de su fe y como tal lo emplean en el culto
pblico.
TRAS CoNTROVERSIAS CRISTOLOGICAS: RELACION ENTRE LA
DIVINIDAD Y LA HUMANIDAD DE JESUS:
APOLINAR, NESTORIO, CIRILO
La aceptacin general en la Iglesia Catlica de lo que vino a
llamarse el Credo Niceno, no trajo la paz. Aquel credo se haba
referido primariamente a la Trinidad y a las relaciones dentro de
la Trinidad, de Padre, Hijo y Espritu Santo. Quedaba el
blema de la relacin de lo divino y lo humano en Jesucristo. Aqu
haba un centro de controversia que continuara hasta dentro del
siglo sptimo. Haba de tener por consecuencia divisiones, de las
cuales algunas persisten todava hoy. Aqu, como en las discusiones
acerca de las relaciones mutuas entre los miembros de la Trinidad,
la mayora llegaron a la decisin que prevaleca en la porcin
dental de la iglesia y en cuya formulacin el pensamiento de
liana haba sido de sealada ayuda. Respecto a eso tambin, las
disensiones fueron ms pronunciadas en el Oriente, y fue en el este
donde surgieron las divisiones ms duraderas.
En general, los participantes en la controversia aceptaban la
frmula nicena como autoritativa. Dentro de aquel dechado, sin
embargo, con su declaracin de que "el unignito Hijo de Dios ...
214 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
verdadero Dios de verdadero Dios ... siendo de una sustancia con
el Padre ... descendi del cielo ... se hizo hombre", hubo lugar a
diferentes interpretaciones acerca de la forma en que el Hijo de
Dios y lo humano se haban reunido en Jess de Nazaret. Una
ciencia mayor, con su principal foco en Alejandra, daba nfasis al
elemento a veces aparentemente, cort la exclusin de lo
mano. Otra tendencia, representada enrgicamente en Antioqua,
donde el estudio histrico de los evangelios haba progresado, daba
mayor nfasis al elemento humano y tenda a considerar lo divino
y lo humano como tan distintos entre s que algunos sus
sentantes parecan decir que en Jess hubo dos seres separados.
La primera de estas tendencias vino a ocupar la atencin en el
principio. Su principal defensor era Apolinar, obispo de Laodicea
de Siria, un amigo joven de Atanasia. Apolinar sostena que en un
mismo ser, Cristo, dos naturalezas completas y contrarias no podan
existir, es decir, la divina: eterna, invariable y perfecta, y la
na: temporal, corruptible, finita e imperfecta. Juntamente con otros,
l mantena que cada ser humano se compone de cuerpo, alma y
mente o razn, siendo sta lo que distingue al hombre de los
males inferiores. Si las dos naturalezas estuvieran en Jess, ste
tendra en s dos seres. Adems, el lado humano de Jess podra
pecar, as como los arrianos extremistas lo haban declarado
ble. Esto, para Apolinar, hara imposible la salvacin de los
bres. El resolvi el problema de la relacin entre lo divino y lo
mano en Jess, diciendo que en l el Lgos divino era el elemento
racional. Esto, naturalmente, hara que Cristo fuese menos que
pletamente humano y dejara en l completa la naturaleza divina.
Con todo, Apolinar crea haber permanecido fiel a la ortodoxia
cena, y que haba resuelto con xito uno de los enigmas ms
lubles.
Los tres capadocianos se presentaron en oposicin a Apolinar.
Ellos vean que l haba sacrificado la plena humanidad de Cristo
y as lo dijeron. Gregario Nacianceno insista en que slo un Cristo
que tuviera todos los elementos de la naturaleza humana, podra
var el todo del hombre, y ql\e si no fueran redimidas todas las fases
de la naturaleza del hombre, la redencin no sera un hecho. Los
de la escuela de Antioqua tambin estaban en notable desacuerdo.
Ellos sostenan que tanto la naturaleza divina como la humana
taban completas en Jess y que el Lgos moraba en Jess as como
Dios mora en un templo. Dios haba estado de esa manera en los
profetas y est en los cristianos, pero la relacin fue de carcter
sin par en Jess porque Jess quera lo que Dios quera y en l la.
unidad haba venido a ser indisoluble. La escuela de Antioqua
rentemente era afectada ms por Aristteles que por Platn, y daba
ms importancia a los hechos histricos de la vida de Jess. La es-
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 215
cuela de Alejandra, a la cual perteneca Apolinar, haba estado ms
bajo la influencia de Platn. La escuela de Antioqua estaba ms
preocupada con el estudio de los relatos histricos de la vida de
Cristo. Oiodoro de Tarso fue un maestro destacado de estos
tos de vista y entre sus estudiantes estaban Teodoro, obispo de
'suestia desde 392/ a 428, Juan Crisstomo y Nestorio, presbtero y
fraile de Antioqua, quien en 428 fue llamado desde su monasterio
a ser obispo de Constantinopla.
Varios snodos pronunciaron decisiones enfticas contra los
puntos de vista de Apolinar, entre ellos los de Roma en 374, 376 y
382, as como el concilio de Constantinopla en 381, el cual conden
a los arrianos.
Pero las luchas entre las convicciones representadas por
jandra y Antioqua no tuvieron su fin con los anatemas lanzados
contra Apolinar. La contienda continu, y de ella se sealaron dos
extremos: de una parte, varias clases de monofisitas y de la otra
parte el extremo cuyo exponente fue Nestorio. Ellos no lograron el
favor de la Iglesia Catlica, siendo excludos de ella, por lo que se
unieron con factores geogrficos, polticos y culturales que
guieron a aquellas iglesias que quedaron separadas de la Iglesia
Catlica y que han tenido una existencia continua.
El principal dirigente de la defeccin que se origin en Ale>
jandra, fue Cirilo, obispo de aquella ciudad desde 412 hasta 444.
Parece que l era impulsado no slo por conviccin teolgica sino
tambin, tal vez del todo o en parte inconscientemente, por la
bicin de ser el director de la Iglesia Catlica, cuya supremaca
seaba para s mismo y para su sede as como por celos de las otras
grandes sedes episcopales en el Oriente, Antioqua y
pla, las dos ocupadas por hombres que aceptaban puntos de vista
de los cuales l disenta rotundamente. Cirilo participaba con otros
en negarse a aceptar la solucin ofrecida por Apolinar, quien
tena que en Cristo las naturalezas divina y humana eran ambas
completas y que la naturaleza humana inclua el elemento racional.
Pero la unidad en Cristo, segn sostena Cirilo, fue verificada por
medio del Lgos que vino a ser encarnado en Cristo, y quien al
venir a ser encarnado tom sobre s las caractersticas generales del
hombre. La humanidad en Cristo no signific tanto un hombre
vidual sino la humanidad en general. La salvacin fue consumada
por el Lgos personal, quien asumi una naturaleza humana
personal, unindola as con la naturaleza divina. Es as, como
sea Cirilo, que la naturaleza humana queda capacitada para ser
participante de Dios y de la inmortalidad. En esto parece que
lo estaba siguiendo las pisadas de Atanasia. El aplic a la Virgen
Mara un trmino que por largo tiempo haba estado en el uso
rriente, Theotokos, "Preadios", o, como se traduce generalmente,
216 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
"Madre de Dios", un trmino que, infelizmente, haba de ser un
grito de batalla en un conflicto teolgico tan fuerte y amargo como
cualquiera que haya conocido la Iglesia ..
Como obispo de Constantinopla, Nestorio fue celoso en ata-
car las herejas, especi:llmente a los rsiduos de los arrianos. Pero,
como l se haba criado en la atmsfera teolgica de Antioqua, le
repugnaba emplear el trmino Theotokos en sus sermones, ms
fera Christotokos, o "Madre de Cristo", y no "Madre de Dios".
Esto despert a Cirilo. Parec que l era tanto ms sensible para
presentir la hereja, cuanto que sus censores estaban quejndose de
l ante el Emperador y ante Nestorio. Nestorio se haba
do en la situacin, y Cirilo, movido en parte por su herida vanidad,
aprovech gustoso la oportunidad de alejar la atencin de su
pia persona hacia las opiniones recusables de su rival en
tinopla. Nestorio no usaba siempre de suficiente tino, sino que
pagaba abiertamente sus opiniones, y trataba duramente a los
les que se atrevan a denunciarlo. Cirilo era partidario del trmino
Theotokos, y se hizo un acalorado intercambio de cartas entre l
y Nestorio. Los dos hombres escribieron a su hermano obispo,
lestino de Roma. Celestino fall contra Nestorio, quiz porque ste
no haba sido tan condescendiente para con l como lo haba sido
Cirilo, y quiz tambin, porque Nestorio haba mostrado un cierto
grado de hospitalidad a algunos pelagianos, de quienes hemos de
ocuparnos posteriormente, quienes haban hudo a Constantinopla.
En 430 un snodo reunido en Roma mand que Nestorio se
ra o que fuera excomulgado. Tambin en 430 Cirilo convoc otro
snodo en Alejandra, el cual conden las creencias que l deca
que eran las de Nestorio. Entre ellas estaban el no usar el trmino
Theotokos y acentuar la separacin de lo divino y lo humano en
Cristo, en tal forma que se consideraba a Cristo como "hombre que
lleva a Dios", y que "Jess como hombre es provisto de energa por
el Lagos de Dios". Excepto la repugnancia que l senta en usar el
trmino Theotokos, Nestorio no haba enseado dichas cosas.
La disputa se acalor tanto, que fue convocado un concilio
neral, por orden imperial, para tratar el asunto. Los obispos se
nieron en Efeso en 431 (en lo que comnmente se llama el Tercer
Concilio Ecumnico). Cirilo y sus partidarios llegaron a la ciudad
primero. Sin esperar a los amigos de Nestorio, que era un grupo de
obispos de Antioqua, se reuni el concilio bajo la presidencia de
Cirilo y, cuando Nestorio se neg a comparecer ante el concilio
'antes que llegasen los otros obispos, bajo la presidencia del
pal acusador, en una sesin que dur todo el da, dicha asamblea
conden y depuso a Nestorio. Excitado por su obispo, Memnn, el
populacho efesiano cometi actos de violencia contra Nestorio y sus
partidarios. Cuando, no mucho despus llegaron Juan, obispo de
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 217
Antioqua y los obispos con l, ellos se organizaron, pretendiendo
ser el concilio legtimo, y condenaron a Cirilo y a Memnn por
nos y apolinarianos, y los depusieron y excomulgaron. Los obispos,
en el concilio de Cirilo eran como doscientos, y los que estuvieron
en el concilio de Juan eran .cuarenta y tres. Unos pocos das despus,
cuando los representantes del obispo Ceiestino de Roma llegaron
a Efeso, el concilio en mayora volvi a y excomulg a
Juan y a su partido.
Ambos bandos apelaron al Emperador, quien por el momento
confirm la deposicin de Cirilo, Memnn y Nestorio, y trat de
conciliar a las dos facciones. A Nestorio se le mand que viviera en
adelante en un monasterio. Se arregl una paz temporaria, cuando
en 433 Juan de Antioqua envi a Cirilo un credo que deca que
Jesucristo fue "verdadero Dios y verdadero hombre, consistiendo
en un alma razonable y en un cuerpo", y que la Virgen era
talcos. A este credo se suscribi Cirilo.
Nestorio qued en exilio, la mayor parte del tiempo, al
cer, en Egipto, y frecuentemente en grande angustia fsica y
tal. En su doloroso aislamiento l escribi extensamente en su propia
defensa, exponiendo su versin de la infeliz controversia y
randa una declaracin de su fe. Por esta confesin no est del
todo claro si l sostena los puntos de vista que estaban asociados
con su nombre: la presencia de lo divino y lo humano en Cristo en
una forma tal que hubo en l dos seres o personas distintas antes
que, como la opinin de la mayora, dos naturalezas coexistentes
en una persona ( prosopon) y una sustancia ( hypostasis).
Una de las obras escritas por Nestorio en el exilio llev por
ttulo: Tragedia. Esta bien podra ser una descripcin de la vida del
autor y del grupo del cual era l la figura central, o bien podra ser
la ilustracin de un aspecto del curso del evangelio. En su
tud, habindose entregado completamente a Cristo y en el
miento de esa consagracin adquirida en el movimiento monstico,
en la plenitud de su fortaleza, N es torio fue llamado a una de las
posiciones ms elevados en la Iglesia Catlica, la direccin de la
Iglesia en la segunda capital del Imperio, Constantinopla. All en
su celo por Cristo como l lo entenda, Nestorio despert la
mistad de hermanos cristianos que tambin se crean leales a
to y quienes pensaban que por su predicacin Nestorio los estaba
deshonrando a ellos. El dirigente de la oposicin, Cirilo, confundi
la fidelidad a Cristo con la ambicin personal. Los actos realizados
eran una negacin del amor y por lo tanto de la fe a la cual ambas
partes estaban consagradas. N es torio, derrotado, languideci por
largos aos en el destierro. Maltratado y tal vez perplejo, repetidas
veces recorri en su memoria los acontecimientos y las convicciones
que lo haban trado a esa situacin. El crea haber tenido la razn,
218 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
pero parece que su manera de pensar haba sido demasiado sutil y
confusa. Terminando sus aos en el destierro, Nestorio muri en la
obscuridad, mientras que su rival afortunado continu en su puesto
y muri en medio de las galas del -esplendor eclesistico. Ni el uno
ni el otro eran perfectos, ni en su apego a las normas morales
tianas ni en. su manera de pensar. A causa de los dos, la iglesia fue'
una vez ms dividida. Sin embargo, los dos haban sido sinceros
ante sus propios ojos. En cierto sentido ellos eran tpicos de la
sia cristiana entera y recapitularon el problema del evangelio en
el mundo.
EL "NESTORIANISMO" HALLA REFUGIO EN EL IMPERIO PERSA
Nestorio no haba de fracasar del todo. Cuando ya no serva
ms de estorbo, y cuando Juan y Cirilo se hubieron reconciliado,
te trat de efectuar la condena de Diodoro de Tarso y Teodoro de
Mopsuestia (ahora muerto), a quienes acusaba de ser los autores
de la hereja nestoriana. Para este fin tuvo la ayuda del obispo de
Edesa. Adems, los frailes armenios con tendencias monofisitas se
declararon enrgicamente contra Teodoro. Juan de Antioqua,
mo era de esperarse, se dispuso para la defensa de Teodoro, y el
Emperador, probablemente a instancias de Juan, mand que no se
calumniase a nadie que hubiera muerto en la comunin de la
sia Catlica, apoyando a Juan de esta manera.
Hubo algunos, inclusive obispos, que mantenan puntos de
ta parecidos a los de Teodoro y Nestorio, y se negaron a
se al credo por medio del cual Cirilo y Juan haban subsanado sus
diferencias. Finalmente fueron desterrados porque eran
dos por las autoridades imperiales como perturbadores de la paz de
la iglesia y del estado. Algunos de ellos buscaron refugio en el
perio Persa. Varios de ellos encontraron un hogar en Nisibis, la
principal escuela de preparacin para el clero en los dominios
sas. Eventualmente muchos de los principales puestos eclesisticos
de aquella nacin fueron ocupados por los estudiantes de dicha
cuela y, despus de una ligera oposicin, sus doctrinas llegaron a ser
la enseanza aceptada por la Iglesia Mesopotmicopersa. Dicha
sia ahora tenda a considerar hertica a la Iglesia Catlica. Mas
esto redund en ventaja para la Iglesia Mesopotmicopersa, pues
desde que Constantino empez a apoyar al cristianismo, esta fe
na siendo mirada con sospecha por los monarcas persas, como un
posible apoyo para sus constantes enemigos, los emperadores
manos. Esta iglesia ahora pudo afirmar que, como sus vnculos con
la iglesia del Imperio Romano haban sido disueltos, ese temor
recera de fundamento. Se dice que sobre esta base uno de los
narcas sasnidas de Persia decret que el cristianismo nestoriano
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 219
debera ser la nica forma de la fe que recibiera el reconocimiento
cial dentro de sus dominios.
Hasta qu punto los maestros . de Nisibis disent a n de
lo que era autorizado por la Iglesia Catlica, es cuestin debatible.
Puede haber sido que la diversidad de 0piniones no haya sido tan
' grande como a veces se ha dicho. Pero sea ual fuere el grado de
diferencia, la Iglesia Mesopotmicopersa vino a ser reconocida
mo la Iglesia Nestoriana. Como hemos visto ya y continuaremos
viendo en captulos siguientes, ella fue el medio por el cual se llev
a cabo una amplia extensin del cristianismo hacia el Oriente, el
cual eri siglos posteriores, llev la fe hasta las costas del mar de
China. La influencia de Nestorio, pues, no desapareci con su
triste muerte, sino que continu sintindose al travs de vastas
tensiones en Asia.
CoNTINUACION DE LA CoNTROVERSIA CRISTOLOGICA: "EL SINODo
LADRoN" DE EFEso Y EL CoNCILIO Y CREDO DE CALCEDONIA
Mientras vivieron Cirilo de Alejandra y Juan de Antioqua, se
conserv bastante bien la paz que se haba establecido entre las dos
tendencias teolgicas. Sin embargo, aquella paz no fue sino una
tregua. Despus que la muerte hubo quitado a estos dos hombres
del escenario, estall la lucha con renovada furia. Estaban frente
a frente dos tendencias que difcilmente podran reconciliarse. La
una, representada por la erudicin que haba sido tan brillante en
Antioqua, daba importancia al estudio de documentos, que
tenan la vida de Jess segn consta en los evangelios y que, por lo
tanto, apreciaba su humanidad. La otra, con su centro tradicional
en Alejandra, interpretaba las Escrituras alegricamente, reduca
al mnimo lo histrico y por lo tanto reduca tambin la parte
mana de Jess, y daba gran peso a su divinidad. Fue en parte una
ampliacin de la enseanza de Atanasia, la cual haba sido llevada
ms adelante por Cirilo, aunque ste haba anatematizado su
tensin en la forma representada por Apolinar. Como queda dicho,
la tensin fue en aumento por causa de las rivalidades sscitadas
entre los grandes obispados del Oriente, especialmente entre
jandra y la Nueva Roma en Constantinopla, porque desde el punto
de vista de aqul, ste era un pretencioso. Adems,
pla se hizo aborrecible llamando muchos de sus obispos de entre
hombres preparados en la tradicin de Antioqua.
En 444 Cirilo fue sucedido en Alejandra por Discoro,
bre tan celoso como su antecesor por el prestigio y la teologa de
su sede y quien fue ms all que Cirilo en el nfasis que daba a la
naturaleza divina en Cristo. En 446 Flaviano, cuyas simpatas
recen haber estado con Antioqua, fue puesto en la silla episcopal
220 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
de Constantinopla. El conflicto se suscit por causa de un monje
de Constantinopla, llamado Eutiques. Este denunci como nestoriano
el credo de 433, en el cual Juan de Antioqua y Cirilo habian llegado
a un acuerdo, y declar que antes de la unin (la encarnacin) haba
dos naturalezas, la divina y la humana, mas despus de la unin
(la encarnacin) las dos se de modo que constituyeron
una sola naturaleza, la cual fue plenamel).te divina. En otras
bras, Jesucristo fue homousion con el Padre, mas no con el
bre. Eutiques fue denunciado .en un snodo reunido en
nopla en 448, bajo la presidencia de Flaviano y en el. cual fue
comulgado como injuriador de Cristo, y depuesto de todo oficio
sacerdotal. Eutiques present su causa al Emperador y a unos
cuantos obispos, inclusive al obispo de Roma. Flaviano tambin
cribi a hermanos obispos, como era la costumbre en la Iglesia
tlica, entre otros al obispo de Roma.
El obispo de Roma fue uno de los hombres ms capaces que
han ocupado el llamado trono de Pedro, Len I, "el Grande". Len
apoy a Flaviano, y le envi una larga carta, conocida como el
mo, en la cual present su punto de vista, el que desde largo
po era sostenido en el Occidente y que ya haba sido expuesto por
Tertuliano muchos aos antes, que consista en afirmar que en
sucristo no haba humanidad sin la verdadera divinidad, ni
dad sin la verdadera humanidad, y que en Cristo las dos
zas henchidas y completas se unan en una persona, "sin
to de las propiedades de cualquiera de las naturalezas o sustancias".
Discoro tom la parte de Eutiques. El Emperador convoc
un concilio de todo el imperio para tratar la cuestin. El concilio se
reuni en Efeso en 449. Oiscoro lo presidi y lo domin. Len no
estuvo presente, pero fue representado por dos legados. Se prohibi
que fuese leda su Tamo. La asamblea profes lealtad al Credo de
Nicea y por grande mayora declar exonerado de culpa a
ques y depuso a Flaviano y a algunos de sus partidarios. Discoro
excomulg a Len, y nombr a un sacerdote alejandrino en su
gar. No es extrao que en los crculos leales a Roma este concilio
fuera llamado "el snodo ladrn". Mas Len no poda ser
riado tan fcilmente, pues trat de hacer convocar otro concilio, y
en Italia. En 451 fue convocado un concilio por el Emperador,
ro se reuni, no en Italia, sino en Calcedonia, frente a
nopla, sobre el Bsforo, y fue conocido ms tarde como el Cuarto
Concilio Ecumnico. Como seiscientos obispos estuvieron
tes, ms de los que se haban reunido antes en una asamblea
jante, casi todos ellos viniendo desde el Oriente. Len no asisti,
mas fue representado por legados, a quienes les fue dado el primer
lugar al pasar lista. Los comisionados imperiales presidieron.
coro estaba presente, pero estaba claro que l no estaba en favor
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 221
de tal concilio. Se dio lectura al Tomo de Len el que fue aprobado,
y fue adoptado un credo que incluy los puntos de vista de este
cumento de Len. En sustancia, el credo dice as:
Siguiendo a los santos padres, nosotros todos, con una voz, decidimos
que ha de ser confesado uno y el mismo Hijo, nuestro Seor Jesucristo, per-
fecto en divinidad y perfecto en humanidad, verdadero Dios y verdadero
hombre, de alma racional y cuerpo, de la misma sustancia (homousion) con
el Padre segn la divinidad, y de la misma sustancia (homouson) con
nosotros segn la humanidad, semejante a nosotros en todos respectos, sin
pecado, engendrado del Padre antes de todos los tiempos segn la divini-
dad, en estos das posteriores, por nosotros y para nuestra salvacin, na-
cido de la Virgen Mara, la Madre de Dios ( Theotokos) segn la huma-
nidad, uno y el mismo Cristo, Hijo, Seor, Unignito, en dos naturalezas,
inconfundible, 'inmutable, indivisible, inseparablemente, no siendo quitada
de ninguna manera la distincin de las naturalezas por la unin, ms bien
siendo conservada y concurriendo la peculiaridad de cada naturaleza en una
sola persona (prospon) y una sustancia ( hypstass), no partidas ni se-
paradas en dos personas, sino uno y el mismo Hijo y Unignito, la palabra
divina ( Theon Logon), el Seor Jesucristo; como desde el principio de-
clararon los profetas acerca de l. y el Seor Jesucristo nos ha enseado,
y el credo de los santos padres ha transmitido hasta nosotros.
Se ver que en las creencias distintas de Apolinar, Eutiques y
las atribuidas a N es torio fueron condenadas.
Flaviano, muerto para entonces, fue exonerado, Eutiques fue
denunciado como hereje, y Oiscoro fue depuesto y excomulgado.
En otra legislacin del concilio, fueron aprobadas varias
glas o cnones para la administracin de la iglesia. Adems, el
po de Constantinopla fue puesto como segundo en precedencia al
obispo de Roma, de esta manera promoviendo la sede de l sobre
las ms antiguas de Antioqua, Alejandra y Jerusaln.
PROGRESO ULTERIOR DE MONOFISISMO
A pesar de las decisiones tomadas en el concilio de
nia, el punto de vista presentado por Alejandra continu
dindose. En verdad, el Occidente, dirigido por Roma y la parte
del Oriente que reconoca a Constantinopla, quedaron adheridos a
las decisiones de aquel concilio. Pero disentan grandes
tos en el Este. Estos se llamaban monofisitas, porque daban el
yor nfasis a la naturaleza divina de Cristo, enseando que sta
transformaba la naturaleza humana en tal forma que el todo
ba a ser divino, aunque quedaban algunas caractersticas humanas.
Los monofisitas divergan en cuanto al grado en que hacan
carse lo divino en Cristo, pero ellos no podan aceptar las
nes del concilio de Calcedonia.
La divisin fue en gran parte regional. La mayor parte de
Egipto, Etiopa y mucho de Siria, se hicieron monofisitas,
zando as todava ms la unidad de la Iglesia Catlica y
zando la unidad del Imperio. Armenia tambin tenda hacia el mo-
222 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
nofisismo. El Imperio Romano, dentro del cual la Iglesia Catlica
haba obtenido toda la unidad que ahora posea, y al cual le deba
tanto, ya estaba sufriendo la desintegracin que haba de llegar a
ser permanente en los siglos despu's del ao 500. En captulos si-
guientes mostraremos cmo las divisiones en la iglesia y en la
tructura poltica. obraban para reforzarse mutuamente. Los
zos por lograr la unidad cristiana mediante las declaraciones
trinales, la organizacin eclesistica y la ayuda del estado, estaban
resultando ilusorios.
Pero el estado no abandon la lucha. En 476 el emperador
slico en su Encyclion conden el Tomo de Len y Calcedonia. En
482 el emperador Zenn, en una tentativa de cerrar la brecha entre
los monofisitas y los calcedonianos, adopt un plan de accin algo
diferente, y public lo que se conoca por el Henoticn, documento
que se prestaba para diferentes interpretaciones y que satisfaca a
algunos de los monofisitas moderados. Sin embargo, los ms
mosos de los monofisitas no quisieron aceptarlo, y el obispo de
ma, creyendo que esto era tanto como rechazar las decisiones de
Calcedonia, rompi sus relaciones con el obispo de Constantinopla,
quien apoyaba tal documento. Llevar el relato hasta su fin nos
vara muy adentro del perodo que sigue al ao 500. Por lo tanto
tenemos que postergar la terminacin de esta cuestin para otro
ptulo.
AGUSTIN Y EL PELAGIANISMO
Mientras el conflicto surgido acerca de Nestorio y entre las
escuelas alejandrina y antioquina recrudeca en la parte
tal de la Iglesia Catlica, otra lucha se desarrollaba en las
nes occidentales de la iglesia. Parece que haba sido caracterstico
del Occidente latino que esta divergencia fuera principalmente
ca de la naturaleza del hombre ms bien que, como en el Oriente
helenista, acerca de la relacin entre la divinidad y la humanidad
en Cristo.
Uno de los hechos ms. notables de la historia del cristianismo
es que, despus del quinto siglo, el pensamiento original y creador
era cada vez menos fecundo en las secciones orientales de la
sia, pero que continuaba en el Occidente y que, a pesar de ciertos
perodos estriles, ha persistido hasta hoy. Esto no quiere decir
que el pensamiento y la discusin de los grandes problemas
tados a la mente humana hubiesen cesado en el Oriente; pues
va haban de librarse all discusiones, aunque, con excepcin de
algunos grupos de la minora que aun presentaban resistencia, ya
eran consideradas por la mayora como finales las conclusiones
gradas en los concilios "ecumnicos" de los primeros ocho siglos
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 223
y especialmente en los de los primeros cinco siglos; la
cin eclesistica operaba dentro de la armazn elaborada en
llos concilios y presentaba pocas, si es que algunas, cuestiones
damentalmente nuevas;
Algunas razones para esta esterilidad parcial son bien claras
,y sern sealadas en un captulo subsecuente. Otras tienen que ser
en gran parte coU:jeturales y, por lo tanto,, son debatibles. Puede
ser que hayan de hallarse las razones hasta cierto punto en la
cunstancia de que el Este antes se inclinaba, en su totalidad, hacia
la relacin entre la divinidad y la humanidad en Cristo y se
resaba ms en el elemento divino, y al fin, aun ms all de los
los que eran conocidos como monofisitas, se tenda hacia dar la
atencin preferente a lo divino en l y daba menos atencin a su
humanidad. En contraste, el Oeste, mientras que estaba de acuerdo
en principio sobre la relacin de lo divino y lo humano en Cristo
tal como fue formulada en los decretos de los concilios en los
les se una con la porcin oriental de la iglesia, se ocupaba tambin
del problema de la naturaleza humana y de la manera en que la
"gracia", el amor inmerecido de Dios en Cristo, operaba en
cin con la naturaleza humana.
Esta preocupacin de la parte occidental o latina de la Iglesia
Catlica por la naturaleza del hombre y la manera en que Dios, por
medio de Cristo, la redime y transforma, se ve vvidamente en el
siglo quinto en Agustn.
En el captulo anterior vimos algo de la juventud y la
sin de Agustn, quien posea un alma sensible y una mente
legiada que, despus de una larga bsqueda de una victoria moral,
de una respuesta al enigma de la vida y de la paz interior,
ramente a travs del maniquesmo (el cual l esperaba le satisfara
intelectualmente, y le dara poder moral, pero que no tuvo
ta para las necesidades de su alma), y luego por medio del
tonismo (el cual ciertamente le dio una armazn intelectual
vincente del cual nunca quera apartarse, pero que tampoco poda
responder a sus necesidades morales), al final hall lo que ansiaba,
de manera dramtica, en el evangelio. En aos siguientes, durante
su prolongada vida, Agustn se' entreg al estudio de varios aspectos
del cristianismo.
Ningn otro pensador cristiano despus de Pablo haba de
ejercer tan profunda influencia sobre el cristianismo de los pueblos
de Europa Occidental. Individuos como Toms de Aquino, Lutero
y Calvino haban de tener tan grande o mayor efecto en ciertos
ramos del cristianismo del Occidente, pero ninguno despus de la
edad apostlica haba de modelar todas las formas mayores del ala
occidental de la fe. En l se combinaban una profunda experiencia
cristiana con un entendimiento agudo y disciplinado, que lo hacan
224 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
idneo para una actividad profunda por el evangelio:
to reforzado con un amplio conocimiento del neoplatonismo, as
como con su familiaridad con el mejor pensamiento y la tradicin
romana, la cual conceda gran importancia a la moralidad y a la
cin. Es significativo que Agustn haba de tener poca influencia
en el cristianismo oriental. Al ayudar a dar forma condensada a m
cho del . cristianismo occidental, l contribuy a la incipiente di
gencia entre el cristianismo de las partes occidental y oriental del
mundo mediterrneo. Su interpretacin predomin en el
mo latino por lo menos durante ocho siglos; sigui influyendo en la
Iglesia Catlica Romana hasta ahora, y debi contribuir
mente al protestantismo.
Hemos considerado la conversin de Agustn en Miln en 385
y su bautismo administrado por Ambrosio, el gran obispo de Miln,
al mismo tiempo que el de su hijo, Adeodato, y el de un amigo, el
domingo de la resurreccin del ao 387. Poco despus, Agustn,
con su madre, Mnica, Adeodato y algunos de sus amigos,
dieron viaje hacia su lugar natal en Africa. En el viaje, mientras
esperaban el. buque en Ostia, Mnica muri. Adeodato la sigui
unos pocos meses ms tarde, cuando el grupo hubo llegado a
ca. En Africa, en la finca de la familia, el grupo vivi en
dad, dedicado al estudio y la oracin. Poco menos de tres aos
pus (en 391 ) , cuando Agustn estaba de visita en Hipona, un
puerto como a trescientos kilmetros al oeste de Cartago, a peticin
popular fue ordenado presbtero. Cuatro aos ms tarde, y despus
de mucha vacilacin de parte de l, por la insistencia del obispo de
Hipona, fue consagrado obispo con el derecho de sucesin a aquella
sede. El ao siguiente, 396, a la muerte de su predecesor, Agustn
vino a ser obispo de Hipona, y permaneci en dicho puesto hasta
su muerte, acaecida el 28 de agosto de 430.
En Hipona Agustn desempeaba fielmente sus deberes
copales, predicando, administrando disciplina, cuidando de los
bres y resolviendo disputas entre su grey. Reuni al clero en torno
suyo para vivir juntos bajo una regla comn. Mantuvo una
rrespondencia enorme y por medio de sta y sus otros escritos
ca del obscuro puerto de Hipona uno de los principales centros del
pensamiento cristiano de sus das, Fue un escritor prolijo. Aunque
sufra mucho a causa del insomnio y estaba frecuentemente
mo, consigui llevar a cabo una enorme cantidad de trabajo.
En todos sus escritos, aunque llevaban la seal de su genio y
aportaban conocimientos nuevos, Agustn se atena a los puntos
de vista que ya eran ampliamente aceptados en la Iglesia Catlica,
de la cual el tena un alto concepto. Sostena que la actitud de Dios
hacia el hombre no puede conocerse sino por la fe; que la fe es la
gua hacia la verdad, y que la fe significa creencia en lo que se
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 225
sea en las Escrituras y en la iglesia. Afirmaba que l no habra
credo las Escrituras, si la iglesia no hubiera declarado que ellas
son verdaderas. Desapareci su repugnancia juvenil hacia las
crituras, en parte porque haba apreBd:lo de Ambrosio el mtodo,
tan ampliamente extendido en la iglesia, de interpretar
, mente los pasajes, especialmente los der Antiguo Testamento, que
antes le haban rpugnado.
Aunque hubo otras obras importantes, inclusive un tratado
sobre la Trinidad, las obras ms notables de Agustn versaban
bre los temas relacionados s, de la naturaleza . humana, el
carcter del pecado, la redencin del hombre, la actitud de la
sia hacia el pecador y el penitente, la iglesia dentro de la historia,
y la historia misma. Su autobiografa, las Confesiones, no es tanto
una narracin, aunque la tiene en s, sino meditaciones sobre la
naturaleza humana tal cual la vea en s mismo, y sobre la manera
en que Dios haba tratado con l. Sus extensas controversias contra
los donatistas estaban basadas sobre las vehementes cuestiones por
causa de las cuales ellos se separaron de la lgleia Catlica. Estas
no eran las que generalmente se llaman cuestiones doctrinales,
que en puntos tales como aquellos en que diferan de la iglesia los
gnsticos, marcionitas, arrianos y monofisitas, los donatistas
ban de acuerdo con la iglesia. El debate, ms bien, como hemos
to, era acerca del carcter moral del sacerdocio y del tratamiento
que la iglesia debera conceder a aquellos cristianos que, despus de
haber sido culpables de serias cadas, se arrepintiesen.
Agustn crea profundamente en la Iglesia Catlica como
titucin visible distribuda por el mundo, continuada desde la
sia de los apstoles al travs de sus obispos, a quienes l
ba los sucesores de los apstoles. En verdad, Agustn sostena que
los obispos, inclusive el obispo de Roma, podran errar, pero la
sia Catlica, l deca, era el Cuerpo de Cristo, tangible, y fuera de
ella no haba salvacin.
Una de las obras de Agustn ms ampliamente leda, fue la
Ciudad de Dios (De Civitate Dei). Provocado Agustn por el
queo de Roma llevado a cabo por Alarico y sus godos en 410, y
por la insistente afirmacin de los paganos, de que la cada de la
Ciudad Eterna se haba debido al abandono de parte del creciente
cuerpo de cristianos de los dioses que haban hecho grande a Roma,
la Ciudad de Dios fue no slo una intencionada refutacin a aquella
acusacin, sino tambin una filosofa positiva y comprensiva de la
historia, una interpretacin de todo el drama humano. En
traste con el punto de vista griego que consideraba la historia como
una serie de ciclos, que se repetan sin fin, Agustn, de acuerdo con
la enseanza bblica, sostena que la historia tuvo su principio y
tendr su culminacin. Contradiciendo a sus contemporneos, que
226 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
estimaban al Imperio Romano como la ciudadela y la garanta del
orden en medio de un mundo catico, una sociedad cuya unidad es
mantenida por un gobernante divino, a los que contemplaban su
caimiento con profunda congoja, Agustn miraba el decaimiento del
Imperio con esperanza, creyendo que el dominio romano haba de
ser reemplazado por :un orden de osas, infinitamente mejor, el
que haba de ser establecido por Agustn crea que desde el
tiempo de la primera rebelin del hombre contra Dios, haban
tido dos ciudades, la terrenal y la celestial, la primera tipificada por
Can y la otra por Abel. La terrenal fue formada por el amor
ta y el orgullo. Dicha ciudad no era enteramente mala, porque
bilonia y Roma, sus ms altos representantes as como otros
nos, que miraban ms por sus intereses propios, haban trado paz
y orden. La ciudad celestial, por lo contrario, es dominada "por el
amor de Dios de tal manera, que destierra el egosmo." Los
bres entran a esta ciudad aqu y ahora, pues ella est representada
por la iglesia, aun cuando no son sus ciudadanos todos los que
tn dentro de ella. La ciudad terrenal tendr que decaer a medida
que crezca la celestial. Desde su punto de vista, Agustn aseguraba
que desde su principio toda la historia ha sido dirigida y gobernada
por Dios y que se mueve hacia su culminacin en una sociedad en
la cual la voluntad de Dios ser cumplida perfectamente. Aunque
este concepto general del significado en la historia lo deriv de las
Escrituras, la osada de su dechado, con su contraste entre la
dad del mundo y la ciudad de Dios, y la manera en que l ajust
la historia dentro de aquella armazn, fue una contribucin
prendente al pensamiento de la humanidad.
Es significativo que la Ciudad de Dios se haya interesado por
el hombre. En verdad, su tema fue .el trato de Dios con el hombre,
pero el nfasis de la obra consiste en lo que sucede con el hombre.
Agustn difera de los pensadores de las secciones orientales de la
Iglesia Catlica en el inters que manifest por el hombre, por las
instituciones visibles y por la historia, ya que dichos pensadores
enfocaban su atencin en Dios y tendan a reducir al hombre a su
mnima importancia.
En este significativo nfasis de su obra, Agustn fue ms que
un individuo. Era representante de una de las tendencias ms
portantes de las partes occidentales de la Iglesia Catlica, las que
podran designarse como el cristianismo latino. Mientras que el
tianismo latino asenta plenamente a los Credos de Nicea y
cedonia, y, como hemos visto, contribuy decisivamente al segundo
de ellos, se ocupaba ms en el hombre histrico y la sociedad
mana de lo que lo hacan la rama griega y otras de la seccin
tal de la Iglesia Catlica. El cristianismo latino era activista, y
na en accin mayor intento que otros sectores de la iglesia para
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 227
amoldar la sociedad. Naturalmente, el cristianismo oriental ejerca
efectos sociales muy marcados, y de vez en cuando tena
tos progresistas, tales como el que se relaciqna con Jos Volotsky en
Rusia, en el siglo diecisis, el cua1 trataba de modelar la vida entera
de un pas. Pero en lo general, tal vez en parte debido a la prctica
' tradicin romana,/ el cristianismo occidental consagraba
to y ms esfuerzo que el oriental en bien del hombre dentro de la
historia. Puede ser que esto haya sido as debido a la tradicin
mana, con su inters por el imperio y por la administracin prctica
de los asuntos humanos.
La controversia de Agustn con Pelagio y las discusiones sobre
lo que vino a llamarse el pelagianismo, caractersticamente, eran de
mayor alcance en la porcin occidental o latina de la Iglesia Catlica.
Eran conocidas en el este y se ocuparon de ellas los snodos
tales, pero alcanzaron mayor extensin y fueron ms permanentes
en el oeste.
El problema consista en la libertad de la voluntad humana y
la manera en que opera la gracia de Dios. En general, en el este,
mientras que n.o negaban de ningn modo la gracia de Dios, crean
en la libertad de la voluntad humana y en la capacidad individual
del hombre para hacer lo que Dios manda. Aquel gran predicador
de la Iglesia Oriental, Juan Crisstomo, por ejemplo, insista en que
los hombres pueden escoger lo bueno y que cuando lo hacen, la
gracia de Dios viene en su ayuda para sostenerlos en su esfuerzo
por hacer lo que Dios manda. En el oeste, sin embargo, aun antes
del tiempo de Agustn, Tertuliano, Cipriano y Ambrosio haban
declarado que crean en la existencia de lo que generalmente se
noce como el pecado original. Ambrosio, por ejemplo, enseaba que
por el pecado del primer hombre, Adn, todos los descendientes de
Adn entran al mundo manchados con el pecado. "Adn pereci y
en l nosotros todos perecimos", dijo l. Sostena que nadie es
cebido sin pecado y que, por lo tanto, la criatura recin nacida lo
tiene. En contraste .con Crisstomo, quien afirmaba que el hombre
por su propio albedro se vuelve a Dios y que entonces Dios apoya
la voluntad del hombre, Ambrosio crea que la gracia de Dios
pezaba la obra de salvacin y que, cuando la gracia la ha iniciado,
el hombre por su propia voluntad, coopera.
Agustn fue ms lejos que Ambrosio, quiz por causa de su
periencia personal, de una prolongada impotencia moral contra el
pecado, que l crea haba estado con l desde su concepcin y su
infancia, habiendo sido buscado al fin por la gracia de Dios, hasta
que l no pudo sino rendirse a ella. Agustn enseaba que en el
principio los ngeles y los hombres fueron creados racionales y
bres, los nicos seres creados de los cuales podra decirse esto. En
el principio, adems, asdiscurra Agustn, fiel a su fondo
228 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
tnico, no haba mal en ninguna parte. Lo que llamamos el mal. no
era sino la ausencia del bien. En esto l se rebelaba contra su esce-
nario maniqueano con su creencia en un dualismo original, es decir,
con un principio malo tanto como 'con un principio bueno en la na-
turaleza. El mal. como l lo vea, es una degradacin, un descenso
desde el grado/ de dignidad de uno mismo. La capacidad para la
libre eleccin racional. as como Agustn segua enseando, es a la
vez la cualidad ms elevada del hombre, un don de parte de Dios
propuesto para el bien del hombre, y tambin su mayor peligro. So-
lamente los hombres y los ngeles tienen el libre albedro racional;
pueden existir sin ser malvados, pero debido a que slo ellos poseen
el albedro racional. slo ellos pueden ser malvados. Empleando su
capacidad divinamente dada para la libre eleccin racional, as en-
seaba adems Agustn, el primer hombre, Adn, cay en el pe-
cado. Esto, en un principio, no fue ceder a los instintos "sub-racio-
nales" o impulsos emocionales, como queran entenderlo los g'rie-
gos, sino una eleccin hecha deliberadamente por medio del uso
de la razn. Fundamentalmente el pecado del hombre es el orgu-
llo o el amor propio, el deseo de la criatura de colocarse a s misma
en el centro en vez de Dios, el cumplir su propia voluntad en vez
de la de Dios. Por su propia y amarga experiencia, Agustn consi-
deraba esta degradacin especialmente bajo el aspecto de lascivia
sexual.
Esta defeccin del hombre desde el estado en que Dios lo cre
a un nivel de existencia ms bajo, as crea Agustn, no es una
situacin de la cual el hombre pueda restablecerse por sus esfuer-
zos propios. Todo esfuerzo del hombre para restaurarse a su nivel
primitivo, es desfigurado y hecho impotente debido a la degrada-
cin producida por aquel pecado original. El hombre no puede le-
vantarse por su propio esfuerzo. Habindose colocado en el, cen-
tro, cada esfuerzo suyo por libertarse es anulado por el hecho de
que ese esfuerzo proviene del continuo afecto por s mismo, y de
este modo el pecador se hunde cada vez ms en el cenagal en que
ha cado. El hombre todava est libre, mas libre para pecar, y pa-
ra hundirse todava ms. i'J'o est libre para volverse totalmente a
Dios. El pecado de Adn y su resultante degradacin, segn crea
Agustn, son pasados a los descendientes de l, es decir, a toda la
raza humana. No slo poseemos una tendencia hacia el pecado, sino
que por el pecado de Adn compartimos con l la prdida de nues-
tro estado legal ante Dios, su concentracin en s mismo, su inca-
pacidad de elegir a Dios, y, por lo tanto, su culpabilidad delante
de Dios, sin embargo podemos ser rescatados slo mediante un se-
gundo nacimiento. Este no puede hacerse sino por un nuevo acto
de Dios.
Desde la cada de Adn la voluntad de todos sus descendien-
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 229
tes han estado sujetos al cautiverio del pecado y a la muerte, as lo
deca Agustn; la libertad puede venir slo por la gracia de Dios.
Esta gracia de Dios estaba en Cristo, el . Cristo que est en Dios
encarnado, plenamente Dios y plenamente hombre. El
hombre Cristo Jess es el nico mediador entre Dios y el hombre.
Nacido de la Vingen Mara, l no estaba manchado por el pecado
que acompaa la generacin humana ordinaria, y vivi y muri sin
pecado. Cristo es el segundo Adn, porque en l Dios empez de
nuevo. Por el pecado del primer Adn, declar Agustn, "la
lidad de nuestra naturaleza se arruin y cay en posesin del
tructor. Y de ste, ninguno ha sido, ni ser jams rescatado, sino
por la gracia del Redentor". Citando a Pablo, en su dicho de que
"la ddiva de Dios es vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro",
Agustn insista en que "una ddiva, si no es del todo inmerecida,
no es ddiva", y que, por esto, aun los buenos mritos del hombre
son la ddiva de Dios, de modo que cuando stos consiguen la
compensa de la vida eterna, es simplemente por gracia",
Agustn estaba profundamente convencido de que todos los
hombres partiipan con Adn de su pecado y por lo tanto merecen el
juicio. Pero por su misericordia Dios ha predestinado a algunos
para salvacin. A otros los predestin al castigo que sus pecados
merecen. Todos los hombres manchados por el pecado merecen la
condenacin, pero Dios, por su gracia, por su libre eleccin,
cion a algunos para ser salvados y tambin ha escogido a los que
no salvar. Parece, pues, que Agustn ense una "predestinacin
doble", es decir, la determinacin por Dios de aquellos de quienes
tendr misericordia y los otros de quienes no tendr misericordia.
Agustn sostena que Dios ha predestinado el nmero exacto de los
que han de recibir su gracia, y que aquel "nmero es tan fijo que uno
no puede ser agregado a ellos ni quitado de ellos ... que el
ro de los elegidos es seguro y no ha de ser aumentado ni disminudo".
Los que son de los elegidos, pues, sern salvados. De su gracia Dios
les otorgar el don de la perseverancia, de suerte que aunque
tan pecados, ellos se arrepentirn. Finalmente aquellos que hayan de
recibir dicho don sern de no pecar. Adn antes de su cada
haba sido capaz de no pecar, as era capaz de no morir, y habra
podido perseverar, si hubiera querido, lo que fue una bendicin
da por Dios. La bendicin suprema dada a los elegidos ser que
ellos no podrn dejar el bien y no podrn morir. Esta es la libertad
ms elevada de todas las libertades dadas al hombre. Aqu hay
vicciones que vamos a encontrar repetidas veces en el curso del
tianismo en el Occidente: "la predestinacin", "la gracia irresisti-
ble", y "la perseverancia de los santos".
Ninguno puede saber de seguro, as enseaba Agustn, si est
entre los elegidos. Puede ser que l est entre los creyentes, porque,
230 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
citando una de las parbolas, en los evangelios, "muchos son
dos". "Pero", citando otra vez aquella parbola, "pocos son
dos". No todos los que son ''llamados" y "creen", perseverarn.
Por el bautismo, el pecado original y los pecados cometidos antes
del bautismo son lavados. Agustn, en. efecto, abogaba por el
tismo infantil sobre la base de que el bautismo es la manera
crita de lavar el pecado original, aquel pecado heredado de Adn.
Agustn enseaba que tanto el bautismo como la Cena del Seor
son necesarios para la salvacin. Por la gracia de Dios los hombres
son capacitados para hacer buenas obras, las que Dios recompensa
como si fuesen obras de ellos. Una transformacin gradual es obrada
por su gracia. Sin embargo, uno puede ser bautizado y participar de
la comunin, sus buenas obras y crecimiento espiritual podrn ser
vistos, y aun as aqul tal vez no ser hallado entre los elegidos
ra recibir el don de la perseverancia y la salvacin final. Si uno
viera la seguridad de estar entre los elegidos, podra sobrevenir el
orgullo, que es una renovacin del pecado fundamental. Entonces
es necesario que mientras el hombre est en esta carne mortal, est
incierto acerca de dnde est "en el nmero de los predestinados".
Algunos de estas creencias de Agustn fueron. elaboradas y
aguzadas por su controversia con los llamados pelagianos, en
cial con Pelagio y su asociado Celestio, y con el obispo de
no, Juliano. Pelagio era un monje britnico que vino .. a Roma no
lejos del fin del siglo cuarto y estuvo all varios aos. Era laico,
hombre de cierta erudicin, y de una vida austera y asctica.
rentemente fue escandalizado por la vida disoluta de muchos del
populacho romano y trataba de persuadirlos a que se reformaran.
Insista en que si ellos realmente quisiesen, podran guardar los
mandamientos de Dios. Entre los qe l gan, haba un joven
mado Celestino, abogado y laico como Pelagio, quien fue ms
co y ms falto de tino que su maestro en la expresin de sus
nes.
Un poco despus del ao 41 O el libro de Agustn Confesiones
estaba siendo extensamente ledo en Roma, y en l Agustn deca:
"Dad lo que dominis: dominad lo que queris". Esto le pareca a
Pelagio que era conducir a la negligencia moral y protest diciendo
que el hombre tena suficiente libre voluntad para cumplir su deber
para con Dios y que deba esforzarse en cumplirlo.
N o lejos del ao 411 Pelagio y Celes ti o vinieron al A frica del
Norte, tal vez por causa del saqueo de Roma llevado a cabo por
Alarico y sus godos. All Celestio pidi la ordenacin como
tero, pero fue acusado de enseanzas herticas y excomulgado por
un snodo local (ao 412) . Entre las enseanzas atribudas a l,
las que no negaba, constan que el pecado de Adn lo da slo a
l y no a toda la raza humana; que todo nio nace tan libre como
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 231
lo estaba Adn antes de su cada y puede, si quiere, hacer el bien;
que un hombre puede, si quiere, guardar completamente los
mientas de Dios, y que algunos antes de Cristo haban sido exentos
de pecado.
Tanto Pelagio como Celestio fuerop al Oriente, y ste ltimo
, fue ordenado en Efeso. En Palestina Pelagio llam la
atencin de Jernimo, quien estaba viviendo all, y le despert
la ira. Un snodo de Jerusaln, al cual fue referida la cuestin.
no tom medidas adecuadas excepto la de remitir el asunto a Roma,
y en 415 un snodo de Dispolis . ( Lydda) en Palestina, absolvi a
Pelagio. Sin embargo, en 416 snodos reunidos en Cartago, Mileve
(en N umidia) y Roma, tomaron una accin contraria y el obispo de
Roma los apoy. El prximo obispo de Roma, Zsimo, primero
m la parte de Pelagio y Celestio, pero, despus que el Emperador
Honorio los hubo desterrado ( 418), l tambin los conden. En 418
un snodo en Cartago se pronunci contra el pelagianismo. A pesar
de estas acciones, Juliano continu arguyendo el caso y as atrajo
contra ellos la poderosa pluma de Agustn. Celestio, yendo
vamente al Oriente, gan el apoyo de Nestorio, entonces obispo de
Constantinopla, y en 431 el concilio de Efeso, que conden a
torio, tambin fall contra Pelagio, Celestio y sus asociados,
si ve contra Juliano.
Los que formaban grupos bajo la categora de pelagianos, no
concordaban completamente entre s, sino que sustentaban una
riedad de creencias. Juliano, por ejemplo, parece haber sido tanto
un estoico como un cristiano, y estaba interesado en los aspectos
filosficos de la cuestin, mientras que pareca que Pelagio y Ce-
lestio estaban ms preocupados por los resultados religiosos y mo-
rales.
En general los pelagianos diferan de Agustn en negar que la
mancha del pecado de Adn y el menoscabo de la voluntad produ-
cido por aquel pecado, hayan sido transmitidos a todos los des-
cendientes de Adn, pero, en contraste, declaraban que cada hom-
bre al nacer tiene la capacidad de elegir lo bueno. En otras pala-
bras, ellos negaban "el pecado original". Parece que algunos
crean que Adn fue creado mortal y que su muerte no se debi a
su pecado; que los recin nacidos no necesitan ser bautizados, por-
que no tienen pecado original heredado de Adn que necesite ser
lavado, y que algunos hombres antes y despus de Cristo han usa-
do de tal modo su libre albedro que han permanecido sin pecado.
La gracia de Dios, segn crean algunos pelagianos, se manifiesta
en que l dio al hombre el libre albedro en su creacin, en que le
dio la ley como una gua para hacer su eleccin, y en que envi a
Jesucristo, quien por su enseanza y buen ejemplo ayuda a los
bres a hacer el bien. Desde el punto de vista de Agustn, esta en-
232 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
seanza hara innecesaria la gracia de Dios y difera poco de la
moralidad estoica.
La lucha entre Agustn y el pelagianismo es una fase, dentro
de un contexto cristiano, de la contmversia milenaria entre el
minismo y el indeterminismo, en la cual se han empeado los
, bres pensadores en muchas culturas difere.ntes. A los cristianos
con la experiencia de Pablo y de Agustn una sola respuesta les es
posible, porque en sus propias vidas han conocido la impotencia de
sus propias voluntades y el poder de la victoria que han obtenido
desde el exterior de ellos mismos como el don gratuito de Dios por
medio de Jesucristo. Para ellos es fcil considerar la accin de Dios
como iniciada solamente por l y gracias a 'su insondable
cin. Otros, que no han conocido el profundo conflicto resultante en
su amarga frustracin, y despus el asombroso gozo del triunfo
por la gracia de Dios, se han inclinado a creer en la capacidad del
hombre para alcanzar, por su propio esfuerzo, aunque ayudados por
la gracia de Dios, la vida ideal. En una u otra forma esta cuestin
se ha suscitado repetidas veces, especialmente en el cristianismo
de la Europa Occidental.
EL SEMIPELAGIANISMO
Aunque el pelagianismo haba sido condenado por las
dades de la Iglesia Catlica, no todos los catlicos convenan con
Agustn. Algunos pensaban que su doctrina de la predestinacin,
la irresistible gracia y la perseverancia debida enteramente a Dios,
socavara todo esfuerzo moral, porque si Dios escoge a los que han
de ser salvados y ningn pecador puede dar ni aun el primer paso
hacia el arrepentimiento y hacia Dios, sin el impulso de la gracia
divina, y si Dios ha de hallar la manera de hacer efectiva su gracia
para los elegidos. para qu molestarse con tratar de hacer el bien?
Esta etapa de la controversia sobre la eleccin frente al libre
albedro fue empezada por Juan Casiano, un monje venido del
te quien aproximadamente en el ao 415, fund monasterios en las
cercanas de Marsella, en Galia. El declar que Dios desea que
dos los hombres, no meramente algunos, se a n salvados; que
l no ha creado al hombre de tal naturaleza que ste no desee ni
pueda hacer el bien, y que cuando ve en nosotros aun la ms
quea chispa de disposicin hacia el bien, Dios la alienta. Vicente,
discpulo de Casiano, un fraile de Lerins, continu la obra de su
maestro declarando que las enseanzas de Agustn eran novedades
y que en la Iglesia Catlica "debera tomarse todo el cuidado
sible" para "retener aquella fe que haba sido creda en todas
tes, siempre y por todos" ( Quod bique, quod smper, quod ab
mnibus).
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 233
Algunos en Galia, apoyaron las creencias de Agustn, y en
529 el obispo de Arls reuni un snodo o concilio en Orange, cuyos
fallos fueron aprobados por Bonifa,cio II, de Roma, recibiendo as
las creencias de Agustn el apoyo de aquella importante sede. El
snodo de Orange afirm la doctrina del pe;cado original as como
' que el acto de volverse el pecador a Dios es enteramente debido a
la gracia divina. Conden a los que afirmaban que nuestra voluntad
puede anticipar la accin de Dios, que el principio de la fe y el
seo de creer pueden actuar separadamente del libre don de la gracia,
y que independientemente de Dios podemos elegir lo bueno. Pero
las decisiones del snodo no dijeron nada acerca de la gracia
sistible, ni condenaron la enseanza de que algunos estn
tinados para el mal. Adems, el snodo de Orange no habl del
bre como de un ser totalmente depravado por el pecado de Adn.
Dijo ms bien que por aquel pecado el libre albedro est
do y debilitado de tal modo que "nadie es capaz de amar a Dios
como debera, o creer en Dios o hacer algo por Dios que sea bueno,
a menos que la gracia de la misericordia acuda primero en su
lio". Adems,' el snodo de Orange atribuy al bautismo ms
tancia que Agustn. Es verdad que Agustn crea que el bautismo
es esencial para la remisin de pecados, pero el snodo de Orange
declar que por la gracia recibida en el bautismo "todos los que han
sido bautizados pueden y deben, por la ayuda y apoyo de Cristo,
cumplir aquellas cosas que pertenecen a la salvacin del alma, si
se afanan fielmente". Se da a entender por esto que todos, y no
nicamente, como enseaba Agustn, los del nmero limitado de
los elegidos, pueden, si son bautizados, por medio de la gracia que
trae consigo el bautismo, si se afanan fielmente y por la ayuda y
apoyo de Cristo, estar seguros de la salvacin. Los tales no
sitan angustiarse por el temor de que ellos no sean de aquellos a
quienes, por la gracia, no les haya sido dada la perseverancia en el
bien. La voluntad del hombre no ha sido tan quebrantada por la
cada de Adn sino que, fortalecida por la gracia y ayudada por
Cristo, puede alcanzar la salvacin. Aqu haba un
nismo, un debilitamiento del agustinianismo puro, y una opinin
acerca del bautismo, que haban de caracterizar al cristianismo
no o romano en los siglos siguientes.
DESARROLLO CoNTINUADo DE LA EsTRUCTURA DE LA
IGLESIA CATOLICA
Mientras estas transformaciones se estaban efectuando en la
mente de los cristianos acerca de su fe, y, como lo hemos expuesto,
continuaba la lucha por llegar a un comn entendimiento sobre las
cuestiones que surgan, la estructura de la Iglesia Catlica continu
234 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
creciendo. Mientras que dicho crecimiento era el resultado del
fuerzo por llegar a una unanimidad sobre las caractersticas
tricas de la fe cristiana, era, al mismo tiempo profundamente
tado por las normas del estado. y de la sociedad en que se hallaba
la iglesia as como por las relaciones entre iglesia y el estado.
La Iglesia Catlica era la iglesia de la mayora en el Imperio
Romano. Mientras que se ms all del Imperio y a pesar
de que haba pequeos grupos cristianos que se excluan de la Iglesia
Catlica o eran excluidos por ella, en cuanto a importancia, la
sia Catlica era la iglesia del Imperio Romano. Para el fin del siglo
quinto la Iglesia Catlica y el Imperio Romano haban llegado a
estar tan ntimamente asociados entre s, que ste imprimi tal sello
sobre aqulla, que haba de resultar indeleble. La Iglesia Catlica
deba lo que puede llamarse su unidad de estructura, tanto al
cho de que tena el apoyo de la unidad poltica que el Imperio
Romano haba dado a la cuenca mediterrnea, como al amor que
tel.'icamente debera ligar en uno a todos los cristianos. En efecto,
cuando en los siglos que siguieron inmediatamente a los cinco
glos primeros de la fe, el Imperio Romano se disgregaba, la unidad
que idealmente debera haber existido en la Iglesia Cristiana era no
slo demasiado dbil para conservar la unidad del mundo
rrneo, sino que ni aun era bastante fuerte para mantener unida
a la Iglesia Catlica. Sin embargo, tan profundamente haba
so el Imperio Romano su sello sobre la Iglesia Catlica, que hasta
el da de hoy los diferentes fragmentos en que la iglesia se dividi,
han retenido para s muchos de los rasgos, especialmente los de la
organizacin externa, que fueron adquiridos en los das del
rio, y el fragmento ms grande, la Iglesia Catlica Romana, en
muchos sentidos perpeta el modo de ser de la Roma precristiana.
Como ya lo hemos dicho, de una manera progresiva la iglesia se
agrupaba en torno del clero guiado por los obispos, y
te en torno de los obispos mismos. A principios del segundo siglo
empez a aparecer una marcada diferencia entre el clero y los
cos, y segn pasaba el tiempo se desarroll un sacerdocio que era
considerado como correspondiente al de los antiguos judos. Como
directores del clero y, por lo tanto, de la iglesia, estaban los
pos. Como hemos visto, stos eran considerados como los
res de los apstoles. El desarrollo del clero y de su jerarqua,
blemente haban recibido la influencia de la organizacin militar que
caracteriz al Imperio Romano, especialmente durante los aos
teriores al perodo que venimos describiendo. Tambin hemos
do algo de la teora del episcopado enseada por el gran obispo de
Cartago, Cipriano, quien la expona en repetidas cartas. El
ta en que los obispos eran indispensables para la misma existencia de
la Iglesia y no meramente una forma de administracin hallada til
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 235
para el bienestar ( bene esse) de la misma. "La iglesia est en el
obispo y el obispo en la iglesia", deca l. Sostena que todos los
obispos eran iguales y que cualquiera de ellos poda amonestar a sus
hermanos, pero ninguno tena autoridad administrativa sobre los
dems. Declar adems, que ningn obispo debera "exaltarse
, mo obispo de obispos", y que ninguno tena derecho de ser
do ni de juzgar los dems. Esto representaba un conflicto con las
pretensiones del obispo de Roma, pretensiones a las cuales ya nos
hemos referido y a las cuales nos hemos de volver a referir. Los
obispos tenan la tendencia de organizarse en grupos segn las
divisiones administrativas del Imperio, y para la eleccin y
gracin de un obispo se reunan los pertenecientes a alguna
ca particular. Desde los primeros das, los obispos se escriban
cartas los unos a los otros sobre asuntos que concernan a la
sia. Por medio de ellas, los cristianos de una parte del Imperio
daban a los de otras secciones que sufran por causa de las
dones o del hambre. Los obispos oraban los unos por los otros,
pecialmente en el tiempo de los servicios eucarsticos. Las listas de
obispos, y bienhechores de la iglesia, tanto vivos
mo muertos, eran puestos en tableros, llamados dpticas, para la
conmemoracin de ellos en ocasin de la eucarista. El quitar el
bre de un obispo de las dpticas de otro significaba la excomunin.
Despus del tiempo cuando, por medio de Constantino, el
bierno del Imperio Romano hizo las paces con la iglesia, sta
latinamente se fue asociando con el estado. Mucho antes de haber
aceptado a la iglesia, el estado romano haba insistido en manejar
la religin de sus ciudadanos. Su Emperador era pntifex mximus,
el sumo sacerdote de los cultos reconocidos oficialmente por el
tado. Fue natural, entonces, que cuando los Emperadores eran
tianos, insistieran ellos en tener un poder similar en la iglesia. Es
verdad que ellos no eran miembros de la jerarqua y que no
peaban las funciones que para ese entonces le haban sido
nadas. La iglesia nunca estuvo tan subordinada al Emperador como
lo haban estado los cultos paganos anteriormente, sino que hasta
cierto punto retena la autonoma que ella haba desarrollado en los
siglos cuando todava no se. le conceda reconocimiento legal. En
teora, un emperador cristiano poda ser excludo de la comunin
por sus malas acciones, como el miembro mtts humilde de la iglesia.
Esto rara vez suceda, pero en una ocasin notable en el ao 390
Ambrosio, obispo de Miln, reprendi al Emperador Teodosio por
la matanaza que ste haba ordenado en Tesalnica, y lo excluy
de la iglesia hasta que mostr su arrepentimiento por los actos
critos para los penitentes. Sin embargo, los emperadores ejercan
gran poder en la iglesia. Hemos visto cmo Constantino y algunos
de sus sucesores trataron de restablecer la paz interna en la iglesia,
236 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
convocando concilios de la misma. Hemos hecho notar que algunos
de los Emperadores apresuraron la formal aceptacin del
mo, alentando a los obispos en sus actividades misioneras y
biendo el paganismo y sus ceremonias. Finalmente, el Emperador
mismo, como ya lo hemos informado, y como hemos de verlo
cialmente en el caso de J ustiniano, declr que la doctrina era sana.
Los Emperadores ponan en efecto los decretos de los concilios
tra los condenados como herejes. Ellos tnan voz en el
miento a los altos puestos eclesisticos, especialmente en el Oriente,
cerca de la sede principal de autoridad. Con el andar del tiempo.
se exiga la aprobacin del Emperador aun para la asuncin del
poder de cada obispo sucesivo de Roma. Fue bajo los
res cuando los llamados "concilios ecumnicos" llegaron a ser la
voz de toda la Iglesia Catlica.
En el correr de los aos, los obispos de las ciudades ms gran-
des empezaban a ejercer autoridad sobre los obispos de sus
tos. En 341 el Concilio de Antioqua mand que en cada provincia.
el obispo de la ciudad principal o metrpoli, tuviera superioridad
sobre los otros obispos de la provincia, y que stos "no hiciesen
nada extraordinario sin l". En esto el concilio crea no hacer una
innovacin sino que estaba siguiendo una costumbre ya aceptada
a travs de los aos. El metropolitano o arzobispo no haba de
cer decisiones en asuntos del orden comn, sin la concurrencia de
los otros obispos de su provincia. Cada obispo tena autoridad en
su propia dicesis, es decir, en "todo el distrito que dependa de su
ciudad: para ordenar presbteros y diconos; para resolver todo
con juicio". Pero "no haba de emprender nada ms sin el obispo
de la metrpoli", tampoco ste "haba de emprender algo ms" sin
el consentimiento de los otros obispos de la provincia. Todo obispo
poda tener bajo su autoridad a los llamados "corepscopos" (
pos rurales), nombrados por l mismo, para vigilar las iglesias de
las aldeas y distritos rurales. El "corepscopo" haba sido ordenado
al rango de obispo, y por lo tanto poda ordenar a los que haban
de ocupar los rangos subordinados del clero: !os lectores, los
conos y exorcistas, pero no a presbteros ni diconos.
Los obispos en las principales ciudades del Imperio ocupaban
posiciones de prestigio sobresaliente, prestigio que, con algunas
dificaciones, han persistido hasta nuestros das. Especialmente
minentes eran los de Jerusaln, por causa de sus asociaciones
tricas con el principio del cristianismo; los de Antioqua, la ciudad
principal de Siria y donde los discpulos por primera vez fueron
llamados cristianos, los de Alejandra, los de Constantinopla y,
particularmente, los de Roma. Los obispos de estas dicesis ms
tarde fueron conocidos como Patriarcas.
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 237
LA CRECIENTE IMPORTANCIA DE LA IGLESIA DE RoMA
y su BISPO, EL PAPA
A medida que los la Iglesia de Roma y su
po, o sea el Papa, como ahora empezaremos a llamarlo, de
' ra creciente llegaron a ser prominentes en la Iglesia Catlica. Ya
hemos notado la importancia de la Iglesia de Roma y los motivos
por qu sus obispos ocupaban un lugar principal. Con el andar del
tiempo se acentuaba esa supremaca. El cambio a Constantinopla
del principal centro de la administracin del Imperio iniciado por
Constantino, dio una importancia adicional a la Iglesia de Roma y a
su obispo, en la antigua capital y en el Occidente, porque ya no
eran eclipsados por el Emperador y su corte. Como hemos visto, los
papas generalmente tomaron una parte activa en las controversias
sustentadas durante los siglos cuarto y quinto acerca de la relacin
de lo divino y lo humano en Jesucristo y acerca del agustinianismo y
el pelagianismo y, con pequeas excepciones se inclinaban hacia la
mayora considerada como ortodoxa. Ms y ms en la Iglesia
lica se consideraba a Roma la representante y defensora del
nismo verdadero. Cuando, en el siglo quinto, empez a decaer en
el Oeste el poder imperial, los papas, en contraste, aparecan ms
grandes en esa regin, especialmente en Roma e Italia. Esto
cialmente se puso de manifiesto, cuando, despus del ao 404, la re-
sidencia imperial en el oeste fue transferida de Roma a Ravena.
A este prestigio de su puesto algunos de los papas
yeron notablemente. Ms o menos tpico de los pontfices del
to siglo fue Inocencia Primero, quien ocup el puesto desde 402
hasta 417. A pesar del hecho de que su pontificado presenci el
saqueo de Roma por Alarico (aunque Inocencia estaba en Ravena
en aquel entonces por asuntos de estado), desplegaba gran
dad ante los problemas de la Iglesia Catlica en Italia, en Espaa,
Galia, Ilrico, Africa del Norte, Tesalnica y en el Oriente.
di, aunque sin xito, a Juan Crisstomo, cuando ste fue excludo
de la sede de Constantinopla.
Mucho ms importante f)le Len Primero, quien ocup la
nidad de papa desde 440 hasta 461, y quien con Gregario Primero,
que hemos de hallar en otro captulo, es conocido por
to comn, como "el Grande". Ninguno de sus antecesores haba
do tan poderoso ni haba ejercido una influencia tan grande. El
sista en que, por decreto de Cristo, Pedro era la roca, el
mento, el portero del reino de los cielos, puesto para atar y para
soltar, cuyos juicios retenan su validez en el cielo, y que por medio
del papa, como su sucesor, Pedro continuaba ejecutando la tarea
que le haba sido encomendada. Hemos visto cmo el Tamo de Len
propuso la posicin doctrinal que fue aprobada por el Concilio de
238 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Calcedonia. Len rehus reconocer como vlido el canon aprobado
por aquel cuerpo, el cual elev la sede de Constantinopla a una
sicin sustancialmente igual que la de Roma, pareciendo de este
modo asegurar el derecho de su puesto para disentir de los decretos
de un concilio general o ecumnico, mas basando su oposicin hasta
cierto punto sobre la finalidad de lo que haba sido hecho antes en
Nicea. Len fue contemporneo de la invasin de Italia por Atila
y los hunos, y fue un baluarte de orden en aquellos tiempos
hados. Se interesaba por las cuestiones eclesisticas en toda Italia,
tales como la calificacin de los candidatos para el episcopado. En
Galia defendi con xito las pretensiones de la Iglesia de Roma aun
contra los metropolitanos. Se interes por los asuntos de Espaa y
Africa del Norte. Obtuvo del Emperador Valentiniano III un edicto
que mandaba que todos obedeciesen al obispo de Roma por la
zn de que ste ocupaba "el primado de San Pedro".
En 494 un sucesor de Len, Gelasio, declar que el mundo era
gobernado por el Emperador y los sacerdotes, pero que stos eran
ms importantes por cuanto tendran que dar cuenta aun de los
reyes en el d_a del juicio, y que el Emperador deba someterse a los
prelados, en asuntos divinos. El tambin insisti en que el papa era
por derecho preeminente sobre todos los sacerdotes. Declar que
en vista de la fundacin de la iglesia de Cristo sobre Pedro, y de
la consagracin por Pedro y Pablo juntos, de la Iglesia de Roma,
sta "ha sido puesta en superioridad sobre las dems iglesias" y que
por esto dependa por aquella posicin, no de decretos de snodos,
sino de Cristo mismo. Adems, por su presencia y su martirio,
dro y Pablo, as lo deca Gelasio, haban elevado la Iglesia
na "por encima de todas las dems de todo el mundo".
Probablemente la importancia de la contribucin que los papas
ms prominentes hicieron a la posicin directiva de Roma, fue el
cho de que ellos posean la destreza administrativa y el sentido de
la ley y orden que eran las caractersticas de los grandes romanos.
RESUMEN
Haremos bien en recordar que el desarrollo del cristianismo
que hemos descrito en el captulo del cual las lneas siguientes son
un breve resumen, coincidan con la maravillosa extensin de la fe,
que hemos tratado de describir en el captulo que inmediatamente
precede a ste. Mientras el cristianismo estaba ganando la
sacia fidelidad de la gran mayora de los pobladores del Imperio
Romano y era llevado ms all de sus fronteras, estaba tambin
desarrollando una fraternidad visible y organizada la iglesia, y estaba
tratando de definir lo que los cristianos consideraban las convicciones
esenciales de su fe. Esto fue efectuado dentro de la estructura del
CRISTIANISMO; ORGANIZACION Y DOCTRINA 239
perio Romano y de las normas de pensamiento griego y romano.
Existi siempre l sueo que se remontaba hasta Cristo mismo,
de una unidad de amor que incluyera a todos los que llevaran su
nombre.
, Nunca fue realizada completamente. aquella unidad. En verdad,
la historia de la iglesia era ,......,y lo ha sido en. todas partes,......, sealada
por las disensiones, frecuentemente amargas y entre los dirigentes
prominentes en la iglesia. Los obispos, los snodos y los concilios
empleaban lenguaje enrgico para condenar a individuos y puntos
de vista de los cuales ellos diferan. Nunca hubo una organizacin
nica que comprendiese a todos los que profesaban ser cristianos.
Los esfuerzos por definir las doctrinas distintivas de la fe cristiana
invariablemente profundizaban las divisiones entre los cristianos.
Para el fin del quinto siglo, estaban en existencia varios cuerpos
vales, considerndose cada uno el representante del verdadero
tianismo, mientras los ms de ellos se llamaban catlicos y negaban
este ttulo a los dems. La limitada unidad que exista haba sido
promovida por el desarrollo de la iglesia dentro de la nica
tura poltica coherente, el Imperio Romano. Adems, muchas veces
los emperadores romanos haban intervenido en los asuntos de la
iglesia en un esfuerzo, generalmente ftil o tal vez efmero, por
conseguir dicha unidad. En tal proceso, a menudo pareca como si
Cristo hubiera muerto en vano; que sus enseanzas estaban siendo
comprometidas sin esperanza, y que aunque eran honradas de
labra, eran negadas en la prctica.
Sin embargo, por una aparente paradoja que vamos a
trar muchas veces en la historia del cristianismo, la falta de vivir
en conformidad con los ideales propuestos por Cristo y sus
les, era puesta en parangn por una vitalidad prodigiosa. De ser uno
de los ms pequeos grupos religiosos entre veintenas de rivales, los
cristianos haban llegado a ser numricamente dominantes, y eso
dentro de un perodo de menos de cinco siglos. En una civilizacin
que estaba moribunda y que estaba dejando de decir o hacer algo
nuevo, el cristianismo haba estimulado la formacin de la iglesia.
Esta iglesia, a decir verdad, era realmente un cuerpo formado por
rias iglesias ms bien que una sola, pero las mismas divisiones eran
evidencia del vigor y del poder que emanaban del evangelio, y casi
todas las ramas, con la posible excepcin de los gnsticos, tenan
caractersticas comunes de organizacin y creencias.
La organizacin de la iglesia llevaba la impresin indeleble de
la armazn poltica dentro de la cual se haba levantado. Sin
bargo, no fue un plido reflejo de aquella armazn, sino una
cin nueva. Los credos y las discusiones de entre las cuales surga
su formulacin, muestran la influencia del pensamiento griego y
romano, pero son esencialmente nuevos. Obligados por el hecho
240 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
de vivir en un clima intelectual dado, a usar trminos y emplear
ideas que eran rasgos de aquel clima, los cristianos estaban
do algo bien novedoso y aun revolucionario. Ellos se sentan
mados por las nica's terminologas que estaban a su disposicin y
por la grandeza y originalidad del evangelio. Ninguna de las
labras que empleaban, expresaba .exactamente lo que estaban
tratando de entender y de expresar, pero lo que ellos decan, era,
mo el evangelio mismo, fresco y sorprendente. Los cristianos
dava no haban hecho caber en.su mente toda la extensin del saber
humano en los trminos de Cristo, pero algunos, sobre todo
nes y Agustn, haban tratado de ver a Cristo en el marco de la
filosofa griega, y en su Ciudad de Dios Agustn se haba esforzado
por discernir el significado del drama humano entero, tal y como se
descubre en las Escrituras y en Cristo.
La iglesia y su fe indudablemente eran una creacin nueva. Su
aparicin y su extendimiento no eran sino el comienzo de la
toria, porque, como hemos de ver ms adelante, ellos tenan que
sancharse desde los angostos confines del mundo mediterrneo
ta que para mediados del siglo veinte, hubieran ganado terreno en
casi todo rincn de la tierra y entre casi todos los pueblos del globo.
BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA
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Age to the Conciliar Feriad (Nueva York, Charles Scribner's Sons, 1913, pp.
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gls de esta la ms importante de las primeras historias de la iglesia, con notas
especialmente valiosas. .
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yectada en alemn en cinco tomos, fue dejada incompleta por la muerte del au-
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meros han sido traducidos por B. L. Woolf, como sigue: The Beginnings of the
Christian Church (Nueva York, Charles Scribner's Sons, 1949, pp. 303), The
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 241
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lischen Kirche (Leipzig, J. C. Heinrichs'sche Bunchhandlugn, 1921. pp. xv, 357).
E. C. Blackman, Marcion and His lnfluence (Londres, Society for Pro-
moting Christian Knowledge, 1948, pp. x, 181), aprecia a Harnack, mas cree
que ste ha dado demasiada importancia a la influencia de Marcin en la for-
macin del canon del Nuevo Testamento y del Credo de los Apstoles.
EL MONTANISMO
Bonwetsch. Die Geschichte des Montanismus (Erlangen, Andreas Deichert,
1881. pp. viii, 21 O).
J. de Soyres, Montanism and the Primitive Church (Cambridge, Delghton,
Bell & Co., 1878, pp. viii, 167).
LA FORMACION DEL NUEVO TESTAMENTO
Dos relatos populares, ambos por especialistas, son B. W. Bacon, The
Making of the New Testament (The Home University Library of Modem Know-
242 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ledge, Nueva York, Henry Holt and Co., 1912, pp. 256), y E. J. Goodspeed,
The Story of the New Testament (The University of Chicago Press, 1916,
pp. xiii, 150) .
LOS DONATISTAS
W. H. C. Frend, The Donatist Church. A Movement of Protest in Roman
N orth Africa { OXford, The Clarendon Press, 1952, pp. xvi, 360). Un estudio
muy importante, preparado con cuidado.
OBRAS GENERALES SOBRE LA HISTORIA DE LA DOCTRINA
CRISTIANA
A. von Harnack, History of Dogma, traducida de la tercera edicin alema-
na por E. B. Spirs, J. Millar, et all (Londres, Williams & Norgate, 7 tomos,
1894-1899). Sealada por la bien conocida conviccin del autor de que el Jess
histrico, el Jess manifestado en los tres primeros Evangelios, y los conceptos
acerca de l tenidos por los cristianos, fueron profundamente cambiados por el
pensamiento griego y especialmente por la filosofa neoplatnica y la identifi-
cacin de Cristo con el Lagos. Brillante y erudito, Harnack ha resultado pro-
vocativo, convenciendo a algunos, controvertido por otros, y siempre estimu-
lante.
A. C. McGiffert, A History qf Christian Thought. Volume !, Early and
Eastern from Jesus to John of Damascus (Nueva York, Charles Scribner's Sons,
1932, pp. x, 352). Escrita en la vejez por un erudito distinguido, abarca un
curso que l vino enseando durante muchos aos, ms breve que la obra de
Harnack, algo menos tcnica, pero todava con extensas referencias a las fuen-
tes. El punto de vista es el del liberalismo de la ltima parte del siglo diez y
nueve y la primera parte del veinte.
R. Seeberg, Text-Book of the History of Doctrines. Revisado, 1904, por
el autor, traducido por C. E. Hay ( Philadelphia, The United Lutheran Publish-
ing House, 2 tomos, 1905). Volume l. History of Doctrines in the Ancient Church,
pp. xviii, 413. No tan brillante como Harnack, y ms detallada y tcnica que
McGiffert, pero probablemente el mejor resumen comprensivo.
EL CREDO DE LOS APOSTOLES
A, C. McGiffert, The Apostles' Creed (Nueva York, Charles Scribner's Sons,
1902, pp. vi, 206).
TERTULIANO
Traducciones de las obras de Tertuliano han de hallarse en The Ante-Ni-
cene Fathers, Tomos 111 y IV {Nueva York, Charles Scribner's Sons, 1899).
CLEMENTE DE ALETANDRIA
Una traduccin de las obras de Clemente de Alejandra est en The Ante-
-Nicene Fathers, Tomo 11, pp. 163-605 {Nueva York, Charles Scribner's Sons,
1899).
ORIGENES
Traducciones de las principales obras existentes de Orgenes estn en The
Ante-Nicene Fathers, Tomo IV, pp. 221-669 {Nueva York, Charles Scribner's
Sons, 1899).
Sobre Clemente y Orgenes, vase C. Bigg, The Christian Platonists of
Alejandra (Nueva York, The Macmillan Co., 1886, pp. xxvil, 304).
CRISTIANISMO: ORGANIZACION Y DOCTRINA 243
LOS CONCILIOS
C. J. He[ele, A History of the Christian Counci/s, traducida del alemn por
W. R. Clark. Los cuatro primeros tomos (Edinburgb, T. & T. Clark, 1872-
1895) traen el relato hasta el ao 680. Por un erudito catlico romano, ms ex-
tendida que otro tratamiento disponibl.e en ingls.
E. H. Landon, A Manual. of. the Councils of the Holy Catholic Church
, (Edinburgo, edicin revisada, John.Grant, 2 tomos, 1909). Un compendio mu-
cho ms breve que ! obra de Hefele, arreglado alfabticamente por algunos con-
cilios, y no cronolgicamente.
ATANASIO
Select Writinrs and Letters of Athanasius, Bishop o[ Alexandria, editados,
con prolegmena, por A. Robertson en A Select Library of Nicene and Post-
Nicene Fathers of the Christian Church. Segunda serie, editada por P. Schaff
y H. Wace, Tomo IV (Nueva York, Charles Scribner's Sons, 1903, pp. xci,
605).
EL NESTORIANISMO
J. F. Bethune-Baker, Nestorius and His Teachings. A Fresh Examination
o[ the Evidence (Cambridge University Press, 1908, pp. xviii, 232). Preparado
con cuidado.
F. Loofs, Nestorius and His Place in the History of Christian Doctrine
(Cambridge University Press, 1914, pp. vii, 132). Un estudio cuidadoso hecho
por un hombre competente, y que difiere de Bethune-Baker en algunas de sus
conclusiones.
Nestorius. The Bazaar of Heraclides. Newly translated [rom the Syriac
and edited with an lntrodllction, Notes & Appendices por G. R. Driver y Leo-
nard Hodgson ( Oxford, The Clarendon Press, 1925, pp. xxxv, 425). Trabajo
editorial de un especialista en el idioma y telogo.
AGUSTIN
Saint Agustin's The City of God, traducido por Marcos Dods, and On
Christian Doctrine in Four Books, traducido por J, F. Shaw, en A Select Li-
brary of the Nicene and Post-Nicene Fathers of the Christian Church, editado
por P. Schaff, Tomo 11, pp. vi, 621 (Nueva York, Charles Scribner's Sons,
1887).
St. Augustin: On the Holy Trinity. Doctrinal Treatises. Moral Treatises,
traducidos por varios, en A Select Library o[ the Nicene and Post-Nicene Fa-
thers of the Christian Church, editado por P. Schaff, Tomo 111, pp. iv, 578
(Nueva York, Charles Scribner's Sons, 1900).
Sant Aurustin's Ant-Pelarian Wor!cs, traducido por P. Holmes y R. E.
Wallis, revisado por B. B. Warfield, en A Select Library of the Ncene and
Post-Nicene Fathers of the Christian Church, editado por P. Schaff, tomo V,
pp. lxxii, 567 (Nueva York, Charles Scribner's Sons, 1902).
L. Bertrand, Sant Aurustin, traducido por V. O'Sullivan (Nueva York,
Appleton-Century-Crofts, 1914, pp. viii, 396). Una biografa popular, bien es-
crita.
C. N. Cochrane, Christianity and Classical Culture: a Study of Thought
and Action from Augustus to Aurustin ( Oxford, The Clarendon Press, 1940,
pp. vii, 523). Un examen competente con conclusiones estimulantes.
Captulo VII
EL INGRESO, EL CULTO Y LA DISCIPLINA EN
LA COMUNIDAD CRISTIANA
Mientr\s el cristianismo se estaba extendiendo y mientras la
iglesia cristiana estaba entrando en existencia, desarrollando sus
organizaciones y perfeccionando sus pensamientos en cuanto a la
fe, y al mismo tiempo teniendo la experiencia de algunas divisiones
en sus filas, estaban tomando forma otros aspectos de la
dad cristiana. Se estaban formulando procesos y normas para el
greso a la iglesi.a, las formas de culto se estaban desarrollando y
borndose m.todos para alcanzar y conservar los ideales cristianos
de la vida. Todo esto es de importancia no slo en s mismo sino
tambin porque arroja luz sobre los efectos del evangelio cristiano
y porque muchas de las costumbres y formas que surgieron
ces, o han persistido durante los siglos y caracterizan las iglesias a
las cuales pertenecen la mayora de los cristianos de hoy, o forman
el fundamento para ciertas prcticas corrientes. A tratar estas
tiones nos volvemos ahora.
EL INGRESO A LA. IGLESIA
Como hemos visto, la admisin a la iglesia se consegua por
medio del bautismo. En las primeras dcadas de la iglesia, se poda
administrar el bautismo sobre la simple profesin de fe en Cristo.
As en el famoso da de Pentecosts, frecuentemente considerado
como el da del nacimiento de la iglesia, cuando segn se nos
ma, como tres mil fueron aadidos a la comunin de los discpulos,
el mandato fue que se arrepentiesen y fuesen bautizados en el
bre de Jesucristo. Si todos fueron bautizados aquel mismo da, no
se afirma explcitamente, pero sabemos que fue bautizado el
co etope solo despus de una breve instruccin, y el carcelero en
Filipos recibi el bautismo, con toda su familia, en la misma noche
en la cual oy hablar de Cristo por primera vez, con el simple
quisito de creer "en el Seor Jesucristo". Una frmula bautismal
primitiva, de acuerdo con el mandato contenido en las palabras
nales de El Evangelio segn Mateo, fue "en el nombre del Padre,
y del Hijo y del Espritu Santo". Parece que el bautismo fue por
246 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
inmers10n, por lo menos normalmente. Si fue por inmers10n
mente ha sido tema de debate y sobre este punto no se ha llegado
a la unanimidad. La inmersin simboliza la muerte y sepultura de
la vieja y la resurreccin a la vida n'ueva de la cual habl Pablo
tan grficamente. Se .ha considerado el bautismo como requisito
para la "remisin de lcis pecdos" y pra un nuevo nacimiento
mente por medio del cual se puede entrar. al reino de Dios. Era
guido, tal vez como regla general, por la imposicin de manos por
uno de los apstoles, aunque no necesariamente por uno de los
ce, y por este acto, segn se afirmaba, se reciba el Espritu Santo.
Para el tiempo cuando fue escrita la Didach, el bautismo era,
por lo menos segn aquel documento lo estableca,
mente sencillo. Era antecedido por la instruccin. Tanto el que
ministraba el bautismo como otros cristianos que pudieran hacerlo,
haban de ayunar antes que esta ordenanza fuese administrada a
un nefito. El bautismo haba de ser "en el nombre del Padre. y
del Hijo, y del Espritu Santo". Normalmente deba ser
do en agua "viva", es decir, agua corriente fra, pero si sta no
estaba disponible, poda hacerse en otra y aun en agua caliente.
Si la inmersin no fuera posible, haba de derramarse agua sobre
la cabeza tres veces "en el nombre del Padre y del Hijo y del
pritu Santo". Otra costumbre antigua fue la de hacer que el
didato fuera ungido con aceite tanto antes corno despus del
tismo.
Escribiendo Tertuliano no lejos del fin del segundo siglo o
al principio del tercero, describe el bautismo. Evidentemente, su
lebracin era un acto ms elaborado. El rito deba ser administrado
por un obispo o por un presbtero o dicono designado por el
po; o, en la ausencia de stos, por un laico. Generalmente se
ministraba el Domingo de Resurreccin o dentro de cincuenta das
despus. Los candidatos eran preparados para l por medio de la
oracin, ayunos, vigilias durante noches enteras y por la confesin
de todos los pecados pasados. Inmediatamente antes del bautismo,
que se haca en agua que haba sido previamente bendecida, el
vertido formalmente renunciaba al diablo, a las pompas y ngeles
del diablo. Tambin era u:q.gido con aceite para hacer salir los
pritus malvados. Despus del rito el recin bautizado gustaba de
una mezcla de teche y miel y era ungido nuevamente con aceite.
tonces una mano, de preferencia la del obispo, era puesta sobre l,
invocndose al Espritu Santo, y era rubricado en la frente con
aceite. Se abstena del bao diario durante toda una semana despus
de haber recibido el rito.
El bautismo era por medio de una inmersin repetida tres
ces, de preferencia en agua que corra por el bautisterio. La
ra inmersin era antecedida por una confesin de fe en Dios el
dre, la segunda por una confesin de fe en Cristo Jess el Hijo de
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 247
Dios, y la tercera por una confesin de fe en el Espritu Santo. Por
lo menos en algunas iglesias, as tenemos que notarlo de paso, el
candidato era bautizado desnudo, los. nios primero, luego los
bres y finalmente las mujeres. Nadie deba llevar nada al agua
,cepto su cuerpo.
La imposicin de manos postbautismal para la recepcin del
Espritu Santo fue la forma rudimentaria de lo que ms tarde vino
a ser estimado como uno de los sacramentos, la confirmacin. En
Roma para el fin del quinto siglo, sta era hecha generalmente por
el papa, como obispo de Roma, en una capilla especial tras el
tisterio. All eran. introducidos los recin bautizados. Entonces el
papa oraba a Di<Ds que enviara su Espritu Santo sobre ellos, y,
mojando el dedo pulgar en el aceite consagrado, haca la seal de
la cruz en la frente de cada uno, diciendo: "En el nombre del Padre.
y del Hijo, y del Espritu Santo, la paz a ti".
Parece que Tertuliano crea que estaba describiendo el
tismo tal y como era practicado generalmente en su da, pero muy
bien pudo haber sido que no existiera tal uniformidad, como l
pona. Por ejemplo, segn otro relato, el obispo unga al candidato
antes ms bien que despus de la inmersin. Tertuliano se opona
vigorosamente a la enseanza y al bautismo administrado por
jeres, porque hubo cristianos que abogaban por ambas cosas.
Para el da de Tertuliano parece que el bautismo de nios
ba sido comn, tanto as que hablaba de l como si todos los
tianos practicasen tal costumbre. En el bautismo haba fiadores, o
padrinos que hacan votos, aparentemente en favor de los nios.
TertulianO favoreca la postergacin del bautismo para los
tes hasta que ellos mismos conociesen a Cristo y pidiesen el
tismo. Tambin abogaba l por que se pospusiera el bautismo para
los solteros hasta que, o se casasen o se hubiera establecido el
bito de la continencia.
Algunos bautizaban a los nios en el octavo da despus de
nacidos, pero Cipriano objetaba aun contra esta demora. En esto
era apoyado por Agustn, quien sostena que el bautismo quitaba la
mancha del pecado original derivado de Adn.
Como hemos visto en el caso de Agustn, el bautismo era
siderado como un medio para lavar los pecados anteriores, y, como
no poda ser repetido (aunque el martirio, siendo interpretado
mo un bautismo de sangre, podra valer en lugar de un bautismo por
agua o un segundo bautismo), era considerado por muchos como
una medida de sabidura aplazarlo hasta que se pasara el primer
calor de la juventud o hasta la ltima enfermedad de uno. Puede
ser que algunas autoridades de la iglesia desalentasen semejante
demora, pero muchos, aun algunos laicos eminentes, inclusive ms
de uno de los Emperadores, lo consideraba seguro, y lo adoptaban.
248 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
En los aos cuando el cristianismo estaba extendindose
pidamente y miles de convertidos estaban viniendo del paganismo,
el bautismo era por Ul). perodo. de instruccin y
cin del catecmeno. La admisin al catecumenado se haca en
algunas ocasiones por una ceremonia- en la cual el sacerdote
ha sobre cara del aspirante, haca la sefial de la cruz en su
te y pona un grano de sal en su boca. Los catecmenos eran
dos como cristianos y eran admitidos a los servicios de la iglesia,
ro se les obligaba a salir cuando se llegaba a cierto lugar en el
tual, antes de la celebracin de la eucarista. En algunos lugares el
catecumenado duraba tres aos.
Se suscit en la Iglesia Catlica la cuestin de la validez del
bautismo si era administrado por uno que era considerado un
je. Tertuliano y Cipriano de Cartago enrgicamente sostenan que
semejante bautismo no era vlido. Se mantena este punto de vista
en otras secciones de la iglesia, especialmente en Siria y Asia
nor. Por otra parte, Roma y Alejandra consideraban el bautismo
como autntico, sin importar por qwen hubiese sido administrado,
con tal que hubiera sido en agua y con las formas esenciales.
EL CULTO CRISTIANO EN TIEMPOS PRIMITIVOS
Qu se haca en las asambleas de los primitivos cristianos?
En qu consistan sus reuniones? De qu manera rendan culto?
Por lo que sabemos, no se segua ningn modelo nico. Haba
cha espontaneidad, y se crea que el Espritu Santo impela y
ha. Ac y acull tenemos sugestiones acerca de lo que se haca,
ro en ninguna parte tenemos un cuadro completo. Se nos dice que
en los primeros das de la iglesia en Jerusaln, en la gran
cin inicial de convertidos, aquellos que salieron de los
mientos conmovedores de Pentecosts, "perseveraban en la
trina de los apstoles, y en la comunin, en el partimiento del pan,
y en las oraciones". Empez a impartirse instruccin,
te una repeticin de los dichos, obras, muerte y resurreccin de
to; hubo compaerismo y comunin, el "partimiento del pan", lo
que quiz significa la cena que haba sido instituda por Cristo; y
"oraciones", como si stas fuesen habituales. Tambin tenemos
nacimiento de reuniones de los cristianos jerosolimitanos en
nes especiales para las acciones de gracias o peticiones. En la
sia en Antioqua en sus primeros das, hubo profetas y maestros,
y puede ser que esto haya querido decir asambleas en las cuales ellos
hablaban.
En la primera carta de Pablo a la iglesia de Corinto tenemos
un retrato tan detallado de las asambleas de una iglesia de la
mera generacin de cristianos, como no nos ha llegado otra.
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 249
rentemente haba reuniones en las cuales tanto hombres como
jeres hablaban, aunque Pablo declar que en todas las iglesias era
la regla que las mujeres guardasen silencio. Pablo da a entender
que las asambleas estaban abiertas tnto para los no cristianos
mo para los cristianos, y que eran frecuentemente ruidosas y
,sas. Varios podrln estar hablando simultn'eamente "en lengua"
extraa. Al mismo tiempo dos o ms estaran "profetizando", es
cir, dando expresin a un mensaje que les haba sido dado por el
Espritu, tal vez en forma de una "revelacin". Haba algunos que
eran dotados de la capacidad de "interpretar lenguas", o poner en el
lenguaje comn el sentido de lo que haba sido hablado en alguna
lengua desconocida. Haba los que prorrumpan en oracin espon-
tnea en una "lengua" o en el idioma vernculo. Aparentemente
era la costumbre que los oyentes dijeran "Amn" """"' "as sea"""""'
mo seal de conformidad enftica, al fin de una oracin,
mente si era una de accin de gracias. Haba canto, quizs a veces
en una "lengua", otras veces con un salmo. Pablo se esforzaba por
poner algo de orden en estas asambleas. Aunque l mismo tena el
don de "lenguas", lo consideraba muy inferior al lenguaje en una
forma que otros podan comprender, de suerte que todos recibiesen
provecho. El quera limitar estos discursos en "lenguas" a dos o tres,
y solamente uno a la vez, con alguien presente que interpretase. Si
no haba quien interpretara, el que se senta con impulso a usar una
lengua desconocida, haba de guardar silencio. El mand que los
"profetas" hablasen uno a la vez, y slo dos o tres en una reunin.
En Corinto la Cena del Seor ocupaba un lugar prominente en
la vida comn de la iglesia. Parece que estaba asociada con una
comida, el gape, o "fiesta del amor". Para pena de Pablo, a esta
comida cada uno traa sus propios alimentos y bebidas. y los mejor
surtidos no compartan de sus provisiones con los que traan poco
o nada, con el resultado de que algunos se iban borrachos y otros
con hambre. Pablo les record la institucin original de la Cena
as como l declaraba haberla "recibido" "del Seor", quiz por re-
velacin directa, e insista en que el que participaba de la Cena del
Seor de una manera indigna, era culpable del cuerpo y sangre del
Seor, como si l estuviera entre los que haban crucificado a Cris-
to. Pablo crea que en algn sentido real, mientras era comido el pan
y bebido el vino en memoria de Cdsto, el pan ;y el vino eran
bin la sangre y el cuerpo de Cristo . .El dijo: "La copa de bendi-
cin que bendecimos, no es la comunin (participacin) de la san-
gre de Cristo? El pan que partimos, no es: la comunin
cin) del cuerpo de Cristo? El significado de la Cena del Seor y el
carcter de la presencia en ella de Cristo haban de llegar a ser dos
de las cuestiones ms discutidas entre clos cristianos.
Desde el principio, el ejemplo y 1a:s formas de culto de la sina-
250 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
goga judaica, haban dejado una marcada influencia en el culto
cristiano. Los cristianos tenan conocimientos de las Escrituras
breas, que probablemente en gran parte eran ledas en sus
nes de culto. El Trisagio: "Santo; Santo, Santo, Jehov de los
citos: toda la tierra est llena de su gloria. Bendito sea l para
siempre," era usado en el culto cristano,. tal vez desde una fecha
remota y fue contribucin directa de la sinagoga. Lo mismo
fue la respuesta congregacional. "Amn".
DESARROLLOS PosTERIORES EN EL CuLTO
Como desde el recibimos nuevos
lumbres acerca de las formas de culto en las iglesias, encontramos
que ste se desarollaba alrededor de la Cena del Seor. Esta ya
empezaba a llamarse la Eucarista, de una palabra griega que
re decir el dar gracias. Esta eucarista estaba siendo separada
ramente del gape, o sea, la comida en comn. Era de esperarse
este nfasis. sobre la Cena del Seor, porque sta perpetuamente
ba enfocar la atencin sobre su punto de origen y sobre quien era
el vigor de la iglesia: Cristo, su muerte, su resurreccin, su vida
continuativa y la vida nueva y eterna dada al cristiano por el
or. El relato de la muerte y resurreccin de Cristo, si hemos de
juzgar por la proporcin de espacio que le fue concedido en los
Cuatro Evangelios y por la importancia que tiene en los dems
critos del Nuevo Testamento, era tema que deba tomarse muy en
cuenta en la instruccin de los catecmenos, de igual manera que
deba ser el centro al cual concurrieran el pensamiento y la fe de
los cristianos,
Una de las descripciones de la Eucarista, que tenemos de
te de Justino el Mrtir, no lejos de mediados del siglo segundo,
conoce la semejanza que haba entre ella y lo que se vea en uno de
los cultos de los misterios, el mitrasmo; pero l crea que era
que el mitrasmo haba imitado a los cristianos. Recientemente se ha
afirmado repetidas veces que en el bautismo y en la eucarista, los
cristianos imitaron el culh? de los "misterios", y que el cristianismo
no es sino uno de aquellos sistemas religiosos, con Cristo como su
muerto por sus enemigos y levantado de entre los
tos, recibiendo como aqullos, atractivo y poder por la seguridad
ofrecida a los iniciados, de que por medio de sus ritos los creyentes
participar'an de la muerte, de la resurreccin y de la inmortalidad
de su dios. Por lo menos, la semejanza es sorprendente.
Pero igualmente sorprendentes son las diferencias. Ninguno
de aquellos sistemas religiosos poda sealar a una persona
nidamente histrica; tampoco podan aquellos otros personajes
lar a Cristo en sus enseanzas ni en su carcter. Precisamente en
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 251
la conservacin de su creencia en Jesucristo como plenamente hu-
mano y tambin plenamente Dios, la mayora de los cristianos per-
ciban claramente que el carcter nicp de su fe estaba en oposicin
a los gnsticos, quienes trataban de reducir al mnimo o aun re-
chazar a Jess como hombre singular que -vivie_ra en una fecha dada
'en la historia; a los marcionitas, quienes sostenan que l no era
realmente de carne, sino que slo pareca ser hombre, y finalmente
a aquellos que sostenan que era simplemente hombre ordinario que
en alguna parte de su vida haba sido prohijado por el Espritu Di-
vino.
No hay prueba de que los cristianos hayan copiado nada cons-
ciente ni inconscientemente, de las religiones de los misterios. En
efecto, los escritos voluminosos de los apologistas cristianos de los
primeros siglos, que han sobrevivido, hacen muy poca mencin de
tales religiones. Sus ataques se dirigen, ms bien, contra el pan-
tesmo griego y romano con su panten y sus cuentos de los dioses,
o contra las filosofas griegas, como si no existiesen los cultos de
los misterios. Probablemente muchos cristianos conocan esas reli-
giones y aun p ~ d r ser que algunos hubiesen sido adictos a ellas,
y hubiesen podido llevar consigo al cristianismo algunos de sus con-
ceptos religiosos, cosa que todava no ha sido probada. Ciertamen-
te el cristianismo era esencialmente diferente de lo que nosotros
sabemos de esos cultos, y las semejanzas slo son superficiales.
Y a en el segundo siglo, el principal da de culto y de la cele-
bracin de la eucarista, era el domingo, y el motivo dado fue
que en este primer da de la semana, "el da del Seor", Cristo ha-
ba sido levantado de entre los muertos. Al elegir este da en vez
del sbado judaico (aunque durante. algunos siglos aun muchos
cristianos gentiles tambin celebraban el sptimo da, o el Sbado)
o en vez del viernes, el da de la crucifixin del Seor, los cristianos
estaban dando otra evidencia de que su fe se basaba en el Cristo
resucitado. .
Dos descripciones algo detalladas han llegado hasta nosotros
de cmo se celebraba la Cena del Seor en el segundo siglo. Una,
la que consta en la Didache, fue destinada principalmente para los
cristianos; la otra, que aparece en una de las apologas de Justino
Mrtir, fue proyectada para ser leda por los no cristianos. Las dos
muestran diferencias entre la una y la otra, una indicacin de que
no se haba llegado de ninguna manera a una uniformidad, mas
tambin ellas manifiestan sorprendentes semejanzas. Las dos, por
ejemplo, hablan de la eucarista, evidencia de que este nombre ha-
ba llegado a ser ampliamente difundido.
En la Didache se dice que slo los bautizados participaran de
la eucarista. Primero se daba la copa, con la oracin de accin de
gracias, aparentemente ya fija y ritualstica:
252 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
"Te damos gracias, Padre nuestro, por este santo vino de David tu
siervo, el cual t nos has dado a conocer por Jess tu Siervo: a ti sea la
gloria para siempre".
Entonces vena el pan con la oracin:
"Te da111os gracias, Padre nuestro, por la vida y el conocimiento que
t .nos has hecho llegar por Jess tu Siervo; a ti sea la gloria para
pre. As como este pan partido fue esparcido sobre los montes y reunido
se hizo uno, as sea juntada tu iglesia desde los cabos de la tierra en tu
reino; porque tuya es la gloria y. el poder por Jesucristo para siempre",
Despus que los comulgantes se haban "llenado", haba otra
oracin de accin de gracias:
"Te damos gracias, Padre santo, por tu santo nombre que t has
cho morar en nuestros corazones, y por el conocimiento y la fe y la
mortalidad que t nos has dado a conocer por Jesucristo tu siervo; a ti sea
la gloria para siempre. T, Maestro Todopoderoso, creaste todas las cosas
por amor de tu nombre; tanto el alimento como la bebida t los diste a los
hombres para su goce, de suerte que ellos te den gracias a ti; pero a
otros, t, en tu gracia nos has dado comida espiritual y bebida espiritual y
vida eterna por tu siervo. Antes de todas las cosas, te damos gracias porque
t eres pbderoso; a ti sea la gloria para siempre. Acurdate, oh Dios! de tu
iglesia, para librarla de todo mal y hacerla perfecta en tu amor, y para
juntarla desde los cuatro vientos; porque tuyo es el poder y la gloria para
siempre. Venga la gracia, y que pase este mundo. Hosana al hijo de
David. Todo el que es santo, que venga; todo el que no es santo, que se
arrepienta. Maranatha. Amn."
"Maranatha", se notar, parece haber sido una de las
nes usadas por los cristianos en aquellos tiempos lejanos, porque la
hallamos en la Primera Epstola de Pablo a los Corintios. Parece
haber sido una palabra aramaica que quera decir o la afirmacin
"nuestro Seor ha venido", o, como una oracin por la segunda
venida de Cristo, "Seor nuestro, ven".
Exista tambin la orden de "permitir a los profetas que den
gracias tanto como quieran", probablemente dando lugar a las
dones espontneas de los "profetas", fuesen ambulantes o
tes, lo cual era un rasgo de las comunidades cristianas que la
che describe.
Justino Mrtir, describiendo la eucarista como l la conoca
no lejos de mediados del siglo segundo, y probablemente en las
dades del Asia Menor, entre ellas Efeso, dice que inmediatamente
despus de ser bautizado, acto que Justino llama "iluminacin", el
nuevo cristiano era trado a la asamblea de los "hermanos", para
orar en favor de ellos mismos, por el recin bautizado y "por todos
los dems en todo lugar", para que fueran contados como dignos
por sus obras, y que fuesen "salvados con salvacin eterna".
pus de las oraciones los cristianos se saludaban unos a otros con
un sculo, costumbre recomendada por Pablo y tal vez de origen
aun ms antiguo. Luego se presentaban al hermano que presida
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 253
un pan y una copa de vino mezclado con agua, el cual
los daba gracias "al Padre del universo, por medio del nombre del
Hijo y del Espritu Santo" -por regla general de una manera
muy extensa, y tal vez en "oracin libre"; sin forma prescrita-
rogando que .los comulg:antes fuesen encontrados dignos de
'cibir estas cosas "de su mano. Cuando l terminaba, los
gantes decan "Amn", y los diconos daban a los presentes el
pan y el vino mezclado con agua y llevaban porciones a los que
estaban ausentes.
Sigue diciendo J ustino Mrtir que el pan y vino as bendecidos
no eran recibidos como pan y vino comunes, sino "como la carne
y la sangre de Jess quien fue hecho carne". Tambin informa l
que la eucarista era celebrada regularmente los domingos, tal vez
adems de estas celebraciones especiales para los recin
dos. Los domingos el rito era precedido por la lectura de las
rrativas de los apstoles y de los escritos de los profetas" "cuanto
permita el tiempo". Despus que hubo terminado el lector, el que
presida "instruye y exhorta acerca de la imitacin de estas cosas
buenas". Entonces se levantaban juntos y oraban, siguiendo
tonces el servicio de la eucarista de la manera descrita arriba.
bin dice Justino que las contribuciones hechas por los pudientes,
segn parece, en conexin con la eucarista, eran depositadas en
manos del oficial presidente, y ste usaba los fondos para socorrer
a las viudas, a los hurfanos, a los enfermos, a los prisioneros, a los
extraos que visitaban a los cristianos y a otros que estaban en
necesidad.
La eucarista, como est descrita tanto por la Didache como
por Justino, era accesible slo a los bautizados, en ella haba
dones de gracias, y el pan y el vino eran consumidos. Sin embargo.
hay diferencias, debidas probablemente a que el uno o el otro
to deja de dar todos los detalles. En la Didache el vino era
tado primero, y luego el pan, lo que, segn J ustino se haca al revs.
Segn la Didache haba lugar para una oracin de forma fija como
tambin para oraciones libres; en el servicio que Justino conoca
exista solamente la oracin libre. J ustino consideraba el pan y el
vino como el cuerpo y sangre de Cristo, mientras que la Didache
no los describe as. Aqul habla del vino como mezclado con agua,
sta no menciona nada de agua en el vino. Aqul hace mencin
acerca de que porciones del pan y del vino consagrados eran
dos a los ausentes; de un oficial presidente y de diconos que hacan
la distribucin, cosas que sta no menciona. J ustino describe la
observancia dominical de la eucarista precedida por la lectura de
lo que ahora llamaramos el Antiguo y el Nuevo Testamentos, y de
un discurso pronunciado por el que estaba presidiendo, pero la
dache no habla de lo uno, ni de lo otro. En contraste con Justino,
254 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
la Didache habla de una oracin de accin de gracias despus del
pan y del vino. Tambin habla de oraciones por la unidad de todos
los cristianos, mientras que rrten.ciona las oraciones en fa-
vor de todos los cristianos slo en conexi11 con la eucarista como
era celebra<;la para los recin bautizados.
Hiplito, de Roma, escribiendo en la primera mitad del tercer
siglo, dice que inmediatamente despus del bautismo era dada la
eucarista a los nefitos. El pan se distribua primero, y despus. en
orden, gustaban de tres copas: de agua, de leche mezclada con
miel, y de vino. En esto haba variaciones, pero hasta entonces to-
dava exista una sencillez que en los siglos siguientes fue reem-
plazada por formas ms elaboradas.
DESARROLLO DE LITURGIAS PARA LA ADMINISTRACION
DE LA EucARISTIA
Mucho antes del fin del siglo quinto, el rito eucarstico y la
liturgia relacionada con l haban sido notablemente ampliados. El
clero haba llegado a ser bien distinto de los laieos, y los presbte-
ros y obispos ya haban llegado a ser sacerdotes copiados conscien-
temente del sacerdocio judaico de los tiempos precristianos y que
ofrecan sacrificios no sangrientos en el altar. Los imponentes edi-
ficios eclesisticos que eran erigidos, especialmente despus que
Constantino adopt la fe, deben haber contribudo a la elaboracin
de un ritual que debe haber estado de acuerdo con semejantes san-
tuarios. Por lo menos en algunas partes del Imperio, el santuario,
que contena el altar, el trono del obispo y los asientos del clero,
estaba separado de los laicos por una mampara y los laicos no ha-
ban de entrar all. El altar podra ser de madera o una tabla de pie-
dra sostenida por columnas. La primera parte de la liturgia parece
haber sido una adaptacin del culto en la sinagoga judaica. Toda-
va haba variaciones, pero en las iglesias principales, como las de
Roma y Alejandra, se haban desarrollado formas que se haban
difundido ampliamente desde estos centros, y haban venido a ser
adoptadas por ciertas regiones, principalmente por Siria, Egipto
y Galia.
En general, parece que el siguiente debe haber sido el pro-
ceder comn a todas las clases de liturgia. Cuando se reuna la
congregacin, los hombres estaban de un lado del edificio y las mu-
jeres del otro. El clero estaba en el bside, donde estaba el altar.
Los jvenes estaban aparte, sentados o en pie. Las personas ma-
yores haban de sentarse y las madres con criaturas tenan un lugar
especial. Los diconos tenan que ver que todos ocupasen sus lu-
gares propios y que nadie cuchicheara, riera ni durmiera.
El servicio empezaba con la lectura de varias selecciones de l:is
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 255
Escrituras, por "lectores", quienes tomaban su posicin en el ambn
una clase de plpito o bufete levantado visiblemente para la con.
gregacin en el centro del templo, donde podan ser odos por todos.
Entre estas lecciones se intercalaban Salmos entonados por otro
miembro del clero y finalizados pOr la congregacin. La ltima de las
, lecciones era de uno de los Evangelios; y para escuchar esta
lectura toda la congregacin se pona en pie. Luego uno o ms de
los sacerdotes hablaban, pareciendo ser la costumbre que de los
sacerdotes presentes el que deseara hacerlo, poda dirigir una
la a la asamblea.
Despus de las homilas, aquellos a quienes no era permitido
presenciar la celebracin de la eucarista, eran despedidos. Primero
salan los catecmenos, habiendo ofrecido una oracin silenciosa por
invitacin del dicono, mientras la congregacin se una en oracin
ofrecida en favor de ellos por el dicono, respondiendo con el
"Kyrie Eleison" ,...,.. "Seor, ten misericordia"......- seguido por una
oracin que los catecmenos ofrecan en una forma sugerida por el
dicono, y por una bendicin del obispo. Entonces, segn la misma
forma, eran despedidos los catecmenos que se estaban
do para el bautismo. Entonces los penitentes que no haban sido
cibidos nuevamente en la comunin, eran despachados, con
nes semejantes y una bendicin episcopal.
Quedando solos los comulgantes, stos respondan a una
tana dirigida por el dicono con las palabras "Kyrie Eleison",
pus de lo cual vena la eucarista propiamente dicha, oficiando el
obispo, vestido en ropaje festivo, con los sacerdotes en derredor.
Haba oraciones pronunciadas por el obispo, con responsos de la
congregacin. Entre stos estaba el Trisagion, Tersanctus o
tus ......- "Santo, Santo, Santo .. ," ......- n el cual se crea que
maba parte el coro de los ngeles. Al principio del servicio, al
mo principio de la liturgia propia, el obispo daba el beso de paz al
clero, y los fieles lo intercambiaban entre s, los hombres a los
bres, las mujeres a las mujeres.
Despus segua la consagracin del pan y del vino, copiada
del relato que consta en el evangelio de la institucin de la Cena
del Seor. Esto era seguido una oracin a favor de la iglesia
esparcida por todo el mundo, la cual de preferencia era el Padre
Nuestro, una letana dirigida por el dicono, y la bendicin por el
obispo. En algn lugar, en el curso de los siglos fue aadida a la
letana la invocacin del Espritu: Santo a que descendiera sobre el
pan y el vino para hacer de ellos el cuerpo de Cristo.
Entonces vino la comunin, participando primero el clero en el
orden de su rango, seguido por los miembros de la congregacin.
El pan y el vino eran dados a todos. Durante la participacin de
la comunin, los cantores cantaban algunos de los Salmos.
256 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Despus de la comunin el obispo otra vez haca una oracwn y
daba su bendicin, y el dicono despeda a la congregacin con
las palabras "Idos en paz".
Esta fue la Eucarista substancialmente tal como se celebraba
en el cuarto siglo. Se continuaban haciendo cambios en ella. Por
ejemplo, como la conversin del Imperio era ya completa (sic), el
nmero de los catecmenos disminua,. y desapareci del ritual el
acto de su despedida, o vino a quedar reducido por lo menos en
una de las liturgias, a un simple vestigio o a una mera forma.
TROS TIEMPOS Y TRAS FoRMAS DE ADoRAcroN
La eucarista fue la forma central y principal del culto
no desarrollado en los primeros siglos de la fe. Sin embargo, no fue
de ninguna manera la nica ocasin para el culto. Algunas
cas eran privadas, o bien individuales, y otras eran llevadas a cabo
por grupos o congregaciones. Varias de las costumbres y formas
fueron transferidas del judasmo, frecuentemente con
nes: otras emn de origen puramente cristiano.
La oracin ms frecuentemente repetida fue la dada por Cristo
mismo, el Padre Nuestro. Esta era usada tanto por las
ciones como por los individuos. La Didache deca que debera ser
repetida esta oracin tres veces por da. En su tratado sobre la
oracin, Tertuliano le daba la primera importancia.
Eran frecuentes las ocasiones para la oracin. En el segundo
siglo era la costumbre, quiz tenida como el ideal para todos los
fieles, la de orar al alba y al anochecer, cuando normalmente los
cristianos se reunan para las oraciones y el canto de salmos, y a
otras tres horas del da: a la media maana, al medioda y a la
dia tarde. Tambin sabemos que se recomendaban las oraciones a
la media noche. La lectura bblica era recomendada para el
no hecha de manera individual, si no haba servicio congregacional
en aquel da.
El domingo era el da principal de culto. Entonces el primer
servicio, por lo menos en algunos lugares y en el segundo siglo.
era antes del alba, con lectura de las Escrituras, cnticos, homilas
y oraciones. Despus de este culto vena la eucarista en las horas
tempranas de la maana. Como hemos visto, la comida en comn,
el gape, o fiesta de amor cristiano, la cual en los das de Pablo
parece que se celebraba en conexin con la eucarista, fue
rada de ella y celebrada en una hora ms tarde del da: Pronto fue
suspendida del todo, pero por qu motivos no es del todo claro.
La eucarista era celebrada en otros das que no fueran el
mingo. Segn la costumbre judaica, dos das de la semana eran
sealados para ayunos y oraciones, mas no eran los das apartados
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 257
por los judos, es decir, los lunes y los jueves, sino los mircoles y
los viernes. En latn la palabra "estacin" era aplicada a estos das
o a los ayunos correspondientes a ellos, En muchos lugares estos
dos das eran ocasiones para la eelebracin de la eucarista, pero
algunos cristianos pensaban que sera quebrantar el ayuno, si parti-
f=ipaban de los elementos de la eucarista -en tales das. Los ayunos
de los mircoles y los viernes generalmente terminaban a la media
tarde, y algunos hacan que se reservara p r ~ ellos el pan y el vino
de la eucarista hasta esa hora. En muchas iglesias el sbado tam-
bin vino a ser da de ayuno, o el ayuno del viernes era prolongado
, hasta el sbado, y en algunas iglesias no se celebraba la Eucarista
en ese da.
Tenemos que notar que era una regla hacer antes de la comida
una oracin en forma de una breve accin de gracias, con una pe-
ticin y dedicacin "a toda buena obra". La bendicin sobre la co-
mida no poda ser dada por un laico, sino slo por un obispo o, en
su ausencia, por un presbtero o dicono.
Los primeros frutos eran ofrecidos al obispo, quien por ellos
daba gracias y -los presentaba a Dios.
Adems de estos tiempos regulares de culto. hubo ocasiones
especiales en que dieron lugar a ceremonias cristianas. Entre ellas
haba la ordenacin, la consagracin de vrgenes, la dedicacin de
templos y la bendicin de matrimonios. La ordenacin a los rangos
inferiores del clero se efectuaba por medio de ceremonias muy sen-
cillas. Aun la de sacerdotes y diconos no era muy elaborada, mas
generalmente consista en oraciones hechas por la congregacin y
por el obispo, en la imposicin de las manos del obispo sobre la ca-
beza de los ordenandos, y en el beso de paz de parte del obispo. La
consagracin de obispos era ms complicada. Se supona que el
obispo fuese lo ms selecto de su grey, inclusive de su clero, y en su
consagracin todos eran admitidos. La Eucarista era parte de la
ceremonia. La consagracin normalmente se haca con la participa-
cin de tres obispos por lo menos, pero en tiempos de persecucin
se consideraba suficiente un solo obispo, si el acto se cumpla con
el permiso de otros obispos, y para el sexto siglo el papa poda ofi-
ciar solo. Como hemos de ver nis tarde, el apartamiento de mujeres
a la virginidad y para el servicio de la iglesia remontaba hasta el
primer siglo, y mucho antes del fin del quinto siglo, esto se haca
por una ceremonia formal, a menudo celebrada con gran pompa, y
siempre presidida por un obispo, en la cual era dado el velo a la
virgen como la esposa de Cristo.
En el cuarto siglo empez a efectuarse la dedicacin 'de tem-
plos para el culto cristiano. Se multiplic la construccin de edi-
ficios destinados a ese fin despus de que ces la persecucin en la
primera parte del cuarto siglo, muchos de los cuales se construan
258 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
cerca o sobre la tumba de algn mrtir. Se tena en veneracin a los
mrtires y aun su tumba o alguna reliquia que hubiera pertenecido
a ellos era tan apreciada que finalmente, aunque esto empez a
suceder solo despus del quinto siglo, la presencia de una de estas
reliquias en el altar era considerada como esencial en una iglesia.
Hacia el fin del quinto siglo, parece que todo lo que se consideraba
necesario para "la consagracin de un templo, era que se celebrase
en l la Eucarista. Aproximadamente en esa misma poca,
taron los servicios especiales para la dedicacin de nuevos templos.
Los cristianos no eran obligados a buscar la bendicin de la
iglesia para dar validez al casamiento. Sin embargo, para el tiempo
de Tertuliano, parece que haba llegado a ser la costumbre tener una
ceremonia en la cual la iglesia consolidaba el casamiento, lo
maba con una oblacin y lo sellaba con una bendicin.
DIAS FESTivos CRISTIANos Y EL PRINCIPIO DEL "Ao CRISTIANo"
Desde el principio, o cerca del principio, los cristianos tenan
como sagrados ciertos das y ciertas razones. Unos pocos de stos
eran tomados de entre los judos, tales como la observancia de un
da de cada siete para el culto especial y el Pentecosts. Algunas
otras fiestas de los judos eran completamente pasadas por alto,
como el Da de la Expiacin y la Fiesta de los Tabernculos. Por
causa de su asociacin con la crucifixin y la resurreccin de Cristo.
unidas con ella como estaban, la Pascua vino a ser una celebracin
cntrica en el calendario cristiano, aunque con un cambio bien
table.
El domingo de la resurreccin, da de regocijo, era precedido
por un ayuno. Este ayuno antes del da de la resurreccin variaba
en duracin. En algunos lugares, en el segundo siglo, era por slo
uno o dos das, aunque en otros se prolongaba por varios das. En
el tercer siglo, la iglesia de Alejandra ayunaba durante toda la
mana anterior. Los montanistas tenan un ayuno de dos semanas
antes del domingo de la resurreccin. En el cuarto siglo, los
ta das antes de la Pascua, Quadragsima (la Cuaresma, en
ol), aunque podra ser un perodo de seis semanas, vino a ser
mo el perodo aceptado de observancia especial, aunque para muchos
el ayuno era exclusivamente limitado a . la Semana Santa, y para
otros se extenda a tres semanas. Tambin sabemos que la
dragsima se celebraba independientemente de la Semana Santa,
separndose as el ayuno de aqulla del ayuno de sta. En Antioqua
y muchas partes del Oriente, el aadir la celebracin de la Semana
Santa a la de la Quadragsima, hizo un ayuno de siete semanas.
En algunos lugares el domingo, y en otros el domingo y el sbado,
eran eximidos del ayuno cuaresmal. La observancia del domingo
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 259
antes del de la resurreccin, en conmemoracin de la entrada
fa! de Jess en Jerusaln, parece que haba empezado en Jerusaln
por lo menos hacia el cuarto siglo, y que gradualmente se extenda
desde all. El jueves antes. de 'a resurreccin, era observado
como el aniversario de la: institucin de la Cena del Seor, y en el
'Africa Septentrional a fines del cuarto siglo 'se celebraba la
rista en la tarde de ese da ms bien que en la maana, lo cual, como
hemos visto, haba llegado a ser la costumbre. El Viernes Santo,
muy naturalmente, era observado con cuidado, aunque de manera
variable. El encender la vela pascual vino a ser comn en algunas
secciones antes del fin del siglo quinto, y la bendicin formal de la
vela se haba generalizado como costumbre, antes del domingo de
la resurreccin.
Para el fin del cuarto siglo dos festividades ms haban
gado a ser muy extendidas: la Epifana, originada en el Oriente, y la
del veinticinco de diciembre, venida desde el Occidente. La
na, al principio celebrada los das sexto y dcimo de enero, pero
eventualmente slo en la fecha anterior, conmemoraba el
to de Jess, la 'adoracin de los Magos y el bautismo de Jess. La
Navidad, la observancia del veinticinco de diciembre como fecha
del nacimiento de Jess, parece que empez en Roma. No es
sario decir que el Nuevo Testamento no da ninguna indicacin
ca de los das exactos de este acontecimiento, pero por razn
tural eran de importancia para los cristianos, y la Epifana y la
Navidad, aunque fijadas convencionalmente, vinieron a ser
minen tes.
El festival de la Presentacin de Cristo en el Templo, o la
rificacin de la Virgen, era observada en Jerusaln desde el cuarto
siglo. La de la Santa Cruz, que conme.moraba el supuesto
miento de la cruz de la cual fue suspendido Jess y la dedicacin
de las iglesias en Jerusaln levantadas por Constantino, empezaron
en Jerusaln y gradualmente se fueron extendiendo. Haba tambin
fiestas en honor de los apstoles y otros que eran reverenciados
como santos, una celebrada en honor de los Macabeos, y
madamente en el siglo sexto, 9tra en honor del ngel Miguel. En
diferentes lugares, diferentes das eran guardados en memoria de
mrtires locales. Algunas sedes episcopales tenan ciertos das de
ayunos, los cuales no recibieron aceptacin universal.
CosTUMBRES RELATIVAS A LA 0RACION
La manera de orar en pblico se desarroll y adopt formas
determinadas. Se form la costumbre de volver la cara hacia el
Oriente, durante la oracin. En la oracin pblica, la actitud propia
consista en ponerse en pie con los brazos extendidos o levantados.
260 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Otra actitud era la de echarse en el suelo, cara abajo. Tertuliano
clar que tanto el ayuno como el arrodillarse durante el culto el
da del Seor, y entre el Domingo de Resurreccin y el
costs, era incorreCto.
SALMOS, HIMNOS, MSICA
La: Epstola a los Efesios recomienda el uso de "salmos, e
nos y cnticos espirituales". Algunos de estos himnos han de
liarse en el Nuevo Testamento mismo, encajados en su texto. Desde
fecha muy temprana, tal vez desde el principio, los cristianos
pleaban en sus cultos los salmos contenidos en las Escrituras
cas, o sea el Antiguo Testamento cristiano. Los primeros cristianos
en su mayor nmero hablaban el griego, y estos salmos se
ban en una versin griega. Tenemos conocimiento, por lo menos
de un servicio en que, despus de la lectura del Antiguo
to, fueron cantados los "himnos de David". Esto fue hecho como
solo, quiz como canto llano. Al fin de cada estrofa la congregacin
se una al canto, tomando las ltimas palabras en un estribillo. Ms
tarde se podran hacer los responsos por un conjunto de voces. En
Roma se suscit la costumbre de cantar un salmo desde el ambn, o
gradas, y por esto el salmo era llamado el gradualis. Otro salmo
era llamado el tractus, o tracto, Algunos himnos reconocidos como
cristianos, eran escritos originalmente en el griego, pero en forma
de prosa, conformndose al modelo de los salmos traducidos al
go. Hacia el siglo cuarto vino a ser costumbre seguir el salmo con
la Gloria, en Una de sus formas traducidas: "Gloria sea al Padre y
al Hijo y al Espritu Santo, como era en el principio es ahora y
siempre ser. Amn."
En los crculos gnsticos surgi una literatura potica religiosa
en competencia con los salmos del Antiguo Testamento. Algunos
catlicos desconfiaban de la composicin de himnos de este
lo, temiendo que pudieran tener sabor de hereja. Sin embargo, por
lo menos desde el segundo siglo los ortodoxos escriban himnos, los
cuales, como sus rivales gnsticos, usaban las formas de la poesa
griega. Clemente de Alejandra concluy una de sus obras con un
himno a Cristo en la medida griega clsica. Hasta casi el Jin del
cuarto siglo, en los servicios de la Iglesia Catlica, slo se contaban
los salmos del Antiguo Testamento y los himnos y cnticos del
N u evo; los dems himnos eran para uso personal, de familia, o
para uso privado. Poco despus se empezaron a preparar
sis de los salmos en forma de versos, es decir, himnos con lneas de
igual largo, e himnos en forma de acrsticos.
En Constantinopla, en los das cuando Juan Crisstomo era
su obispo, se dice que los arrianos se congregaban en las plazas y
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 261
cerca de los portones y hacan procesiones por las calles, de noche
yendo a sus reuniones fuera de las murallas, cantando
te cnticos que acusaban a los catlicos. Para oponerse a estas
nifestaciones, Juan alent a alguns de ]os catlicos a cantar sus
propios himnos en proeesiones nocturnas. Como resultado, se
citaron violentos entre las dos facciones, y varias
nas de ambas partes fueron muertas.
No hay seguridad en cuanto a la poca en que se origin la
costumbre del canto antifonal.. Un historiador del siglo quinto lo
atribuye a Antioqua, no lejos del principio del segundo siglo. Otro
historiador eclesistico, tambin del quinto siglo, declara que
z en Antioqua en el cuarto siglo, cuando dos de los laicos
ron los coros en dos partes para cantar los salmos de David
nalmente o sea alternativamente, y que desde Antioqua la
bre se extendi por todos lados.
Grandes escritores de himnos empezaron a aparecer
madamente en el segundo siglo. As Bardesanes, sospechoso de
reja a ltimos de aquel siglo, tena una coleccin de ciento
ta himnos eri siraco. Efran, decidido ortodoxo, predicador
roso, escribi himnos en siraco para usos litrgicos, algunos de los
cuales se dice que estn todava en uso. Tambin en el cuarto siglo,
Hilario de Poitiers, en Galia, durante su residencia en Asia Menor,
se senta tan inspirado por los himnos griegos que oy all en las
iglesias, que a su regreso a Galia empez a escribir himnos en latn,
algunos de ellos acrsticos, y otros en el ritmo de los cnticos
ciales de las legiones romanas. Fue en este siglo cuando segn
rece, se compuso uno de los himnos ms frecuentemente usados en
la iglesia, el Te Deum. Quin lo escribi, y cundo, se ha
do mucho, pero la opinin de la mayora parece inclinarse a Niceta,
un obispo de Dacia (al norte del ro Danubio), como autor. Se dice
que Niceta haba empleado el himno en ganar a los paganos
ros de su dicesis. Bien incontrovertible es el hecho de que
sio, el gran obispo de Miln, compona himnos que ense a cantar
a su feligresa. Su ms famoso convertido, Agustn, ha relatado cun
profundamente lo conmovieron a l dichos himnos. Alcanzaron gran
popularidad y por muchos fueron la inspiracin para otros
himnos en latn, escritos como los de Ambrosio, en ocho estrofas.
Un contemporneo espaol de Ambrosio, Prudencia, desarroll lo
que parece haber sido un nuevo tipo de himno, que tena ms calor
y brillo que los de Ambrosio, pero eran ms propios para uso
sonal o domstico que para propsitos litrgicos. El llamado
do Atanasiano, que empieza con las palabras quicumque vult, ha
sido clasificado por algunos juntamente con los himnos. Su fecha
exacta, su autor y lugar de origen no han sido determinados con
precisin, pero parece que tuvo su origen en el Occidente, tal vez
262 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
en Galia, y quiz date del siglo quinto o de principios del sexto. Co-
mo el Te Deum, ste puso en forma verbal verdades que eran te-
nidas como convicciones cntricas, y ha sido profusamente usado
en el culto pblico. Hacia fines del siglo quJnt, el nestoriano Narsai
(o Narses) escribi muchos himnos, algunos de ellos para ser usa-
' dos en los servicios pblicos. Ms o menos' contemporneo de l
fue Romano, un explorador en la himnologa bizantina, cuyas com-
posiciones haban de hallar amplio uso en Constantinopla en el si-
glo sexto.
Muchos de estos himnos cristianos, como el Te Deum, eran lo
que podra llamarse acertadamente, mas todava en sentido confuso,
teolgicos, los cuales daban expresin verbal ya fuera' en el culto
congregacional o ya en el individual, a las convicciones cntricas y
distintivas de la fe cristiana, constituyendo, por lo tanto, un testi-
monio del efecto de Cristo sobre el espritu humano. As como el
culto de las comunidades cristianas estaba concentrado en torno
de la eucarista, con su conmemoracin de la muerte sacrificial de
Cristo, as los himnos de los cristianos de los cinco primeros siglos
versaban principalmente sobre Cristo y sobre lo que se crea que
Dios haba hecho por medio de l.
EL RIGEN DE Los CuLTos PoPULARES Y FoRMAS DE ADORACION
DENTRO DE LA IGLESIA
Antes del fin del quinto siglo empezaron a aparecer cultos y
formas de adoracin subsidiarias dentro de la Iglesia Catlica. He-
mos notado que el culto cristiano daba la mayor importancia a la
Eucarsta y que sta se relacionaba primordialmente con los rasgos
distintivos centrales del cristianismo! Cristo mismo, su encarna-
cin, muerte y redencin, as como la vida eterna por medio de l.
Hemos visto que los grandes credos de la iglesia enfocaban sobre
estos rasgos su atencin preferente, y que los himnos tambin les
daban mucha importancia. Sin embargo, juntamente con este nfa-
sis sobre Cristo, aunque subordinada a l y en teora asociada con
l, estaba apareciendo una especial por otros seres y
prcticas de culto que recordaban las religiones no cristianas del
mundo mediterrneo.
Se tena en gran honor a los mrtires. Esto era verdad en tiem-
pos tan lejanos como el primero y el segundo siglos, como est tan
vvidamente atestado en el ltimo libro del Nuevo Testamento. El
culto rendido a los mrtires aument rpidamente en el cuarto y
quinto siglos. La ltima gran oleada de las persecuciones que em-
pezaron con Dioclesiano, agreg muchos a sus filas. Aquellos aconte-
cimientos trgicos eran relatados como sucedidos en los siglos an-
teriores, cuando los que haban sufrido la muerte por su fe, eran
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 263
en verdad relativamente pocos, El nmero de ellos era exagerado
y sus sufrimientos magnificados, al grado de que la iglesia de los
tres primeros siglos era contemplada restrospectiva aunque
neamente como una iglesia de mrtires. en los siglos
to y quinto, despus de las ltimas persecuciones, los convertidos
inundaban las ellos propendan a transferir a los
res parte de la reverencia que haban rendido y los atributos y
deres qtie haban tributado a los dioses del paganismo. Las
quias de los mrtires eran sumamente apreciadas, sus tumbas
garon a ser las metas de piadosas peregrinaciones, y a ellos se
laba en oracin para que intercediesen ante Dios en favor de
nes demandaban alguna merced. Se crea que los mrtires muertos
obraban milagros y eran considerados como sanadores de
medades, guardianes de ciudades y protectores de ciertos gremios.
Los ngeles, especialmente Miguel, eran reverenciados, y a
los mrtires eran agregados cristianos de vida ejemplar,
mente los ascticos, como aquellos ante quienes se podra hacer la
oracin. El proceso de la canonizacin tena que esperar una
gularizacin en siglos posteriores, pero ya estaba en existencia por
medio del consenso de los fieles hecho en localidades particulares
o en la iglesia en general.
Desde muy temprano en la historia se contemplaba a la virgen
Mara con gran respeto, pero en los siglos cuarto y quinto la
portancia a ella atribuida aumentaba, y el culto rendido a eila
creca. As como hemos visto, se la aclamaba como "la Madre de
Dios". En Efeso parte de la adoracin tributada a Diana, acaso fue
transferida a la virgen Mara, y se dice que ella tom posesin de los
santuarios de Ceres y Venus en Sicilia.
En ciertas partes, los lugares 'consagrados a las divinidades
paganas fueron apropiados por los cristianos, y todava eran
derados como sagrados, pero por santos cristianos ms bien que por
los dioses paganos. En cierto lugar, el templo de un dios pagano fue
transformado en iglesia cristiana, y sta fue dedicada a aquel dios,
tenuemente disfrazado por prefijar el ttulo ''Santo" ante su nombre.
Estuvieron de moda los cristianos creencias y prcticas
que provenan de la magia o se parecan a ella. Aun el muy
lectual Orgenes sostena que la repeticin del nombre de Jess,
si se haca con fe, echara fuera a los demonios. En los das del
ganismo, los enfermos eran Ilevados a los templos a dormir en eilos
con la esperanza de que en sus sueos les seran dadas por el dios
las instrucciones para un tratamiento que sanara su enfermedad.
Esta prctica fue transferida a las iglesias cristianas y vino a ser
tan comn que las autoridades eclesisticas se sentan constreidas
a tomar medidas en contra de tal prctica. Eran muy frecuentes los
casos en que se bendecan hechizos y encantos, en el nombre de
264 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Cristo o de uno de los santos. Se recuerda un caso en que la seal
de la cruz fue empleada en Galia para proteger al ganado contra
una epidemia, y se crea que result eficaz.
DIONISIO EL AREOPGITA
Para el fin del siglo quinto, el misticismo cristiano estaba em-
pezando a ser profundamente amoldado por el neoplatonismo, in-
fluencia que ha persistido hasta nuestros das. Muy potentes eran
los escritos atribudos a Dionisia el Areopagita, mencionado en
Los Hechos de los Apstoles como convertido de Pablo en Ate-
nas. Mas Dionisia no fue el autor de estos escritos, pues segn pa-
rece fueron compuestos en la ltima parte del siglo quinto o en la
primera mitad del sexto, tal vez por algn fraile u obispo, Parte de
la terminologa es cristiana, pero los conceptos fundamentales son
esencialmente neoplatnicos. Como ejemplo de tales conceptos, ci-
tamos: Dios, quien es Esencia suprapersonal, supraesencial, por en-
cima del tiempo y de la eternidad, quien es el origen del universo
y lo penetra, de quien constantemente salen emanaciones, ejerce su
poder por medio de nueve rdenes de seres celestiales y hace lo
mismo sobre la tierra por medio de la jerarqua de la iglesia, la cual
corresponde a la jerarqua celestial y la cual empieza con los obis-
pos como el grado ms alto, tiene sacerdotes en el segundo grado,
y diconos en el tercero y ms bajo. Toda jerarqua termina en Je-
sucristo. Los sacramentos administrados por la jerarqua eclesisti-
ca son canales de la divina operacin de la gracia. Tal vez en un
esfuerzo por escapar del dualismo extremo del maniquesmo muy
prevaleciente, por cierto, el seudo Dioriisio, dando nfasis a lo que
provena del platonismo y del neoplatonismo, sostena que el pe-
cado es en gran parte negativo, que no hay nada inherentemente
malo, y que en todo lo malo hay algo bueno. La salvacin se con-
sidera como la deificacin de los salvados, y la deificacin es el
grado ms alto posible de semejanza a Dios y la unin con l. La
salvacin debe buscarse en la disciplina moral e intelectual, con la
ayuda de los sacramentos, y por medio de la contemplacin que
lleva a uno fuera de s, por encima de la razn, a la visin que da a
entender que el individuo realmente nunca est separado de Dios.
Pero el ego contina existiendo, aun cuando se confunde con Dios.
He aqu creencias que no daban importancia o bien eran con-
trarias a las convicciones cristianas tan fundamentales como la crea-
cin del mundo por la voluntad de Dios, la corrupcin del hombre
por su voluntaria rebelin contra Dios, la redencin del hombre por
el Dios que se dio a s mismo en la encarnacin, el costoso sacrificio
en la cruz, y el nuevo nacimiento por el Espritu Santo.
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 265
Sin embargo, los escritos de este seudo Dionisia eran de gran
peso, en parte porque se crea que provenan de un amigo ntimo de
Pablo, y haba de ser un libro de referencia sobre el misticismo
tiano tanto en el como en e!' Occidente, un conducto mayor de
la fuerte corriente platnica y neoplatnica hacia la piedad cristiana.
No fue slo en el misticismo cristiano donde los escritos de
Dionisia el Areopagita ejercieron su influencia. Tambin hicieron
impresin sobre el pensamiento cristiano. Por ejemplo, el telogo
occidental prominente en la Edad Media, Toms de Aquino, los
taba extensamente.
OTRAS FoRMAS DE CuLTO Y DEvocioNES PRIVADos
No fue sola ni aun principalmente por medio de los escritos del
seudo Dionisia como se alimentaba el espritu de contemplacin y
oracin entre los cristianos sino que se daba mucha atencin a la
lectura de libros religiosos tanto en familia como en privado,
yendo los escritos contenidos en la Biblia. Los libros eran costosos,
porque la imprenta todava estaba por varios siglos en el porvenir,
y la capacidad de leer no era de ninguna manera universal, pero
muchos individuos y familias tenan ejemplares de las Escrituras, y
la actitud de la iglesia alentaba la lectura de la Biblia tanto
dualmente como en grupos. Haba traducciones de toda la Biblia o
partes de la Biblia hechas en varios de los idiomas vernculos y
chos libros cristianos no includos en el Canon tambin circulaban
profusamente. Se continuaba escribiendo libros de carcter
nal, entre los que fue famoso Confesiones de Agustn. Hacia fines
del siglo quinto o a principios del sexto, apareci en Galia De Vita
Contemplativa, por Juliano Pomerio, quien tena por modelo a
Agustn. Estos libros eran slo dos de entre muchos que provenan
de las partes Occidental y Oriental de la Iglesia y en los cuales
los contemporneos y las generaciones posteriores alimentaban su
fe.
EL VESTUARIO DEL CLERO
No hay seguridad acerca del tiempo en que los miembros del
clero se distinguieron de los laicos por sus trajes especiales, pues
en el principio parece que no haba diferencia alguna en la ropa. En
efecto, mientras duraban las persecuciones, semejante distincin
habra sealado a los miembros del clero para el arresto. Aun
pus de que hubieron cesado las persecuciones, en el siglo quinto,
uno de los papas expresamente prohibi todo vestuario eclesistico
especial, pero el hecho de que l hallara necesario decretar esta
266 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
hibicin, puede ser evidencia de que tales trajes estaban en uso en
otros lugares y que Roma estaba aferrndose a una costumbre ms
vieja. En aquel entonces la ropa que llevaban en pblico los oficiales
civiles romanos, era una prenda interior, una tnica, con mangas o
sin ellas y exteriormente: una inmensa capa sin mangas, y sin
' tura en frente, que era pasada sobre la cabeza. La prenda interior
poda sujetarse por medio de un cinturn .. Probablemente ste era
el vestuario del clero romano en los siglos cuarto y quinto. En
glos posteriores estas prendas, conservadas y modificadas
cionalmente, llegaron a ser parte del vestuario especial del clero.
Para fines del siglo quinto una segunda tnica, con grandes mangas,
llamada la dalmtica, llevada encima de la prenda interior y bajo
la capa, vino a ser la seal distintiva del papa y de su clero, y aun
es probable que haya estado en uso en otras partes.
Desde la primera mitad del siglo quinto, o tal vez antes, lo
que se conoca como el Pallium era considerado como divisa de la
jerarqua de obispo. El pallium era de lana blanca y consista en una
especie de faja llevada sobre los hombros. Parece tambin que era
una seal del servicio civil en el Imperio Romano de aquel tiempo,
tal vez derivada de un manto corto introducido por los griegos. El
privilegio de llevar el pallium tal vez fue concedido a los obispos por
los emperadores, en conexin con el reconocimiento especial
dado para el clero despus que los emperadores se hicieron
nos. Sabemos que los emperadores haban concedido a ciertos
obispos el privilegio de llevar el palio. Algn tiempo despus del
glo quinto, en el Oeste, el palio vino a ser considerado como parte
del traje de los papas y el papa lo ceda a los obispos como smbolo
de su aprobacin v por lo tanto de su autoridad sobre ellos. Era
estimado como especie del duplicado del manto de Pedro y as
una seal del poder de sus sucesores, los obispos de Roma. En el
Este, hacia el cuarto siglo, los obispos, sacerdotes y diconos
nan el orarium (orario), una forma convencional de pauelo o
da de cuello. Era de lino y se llevaba como estola, colgado sobre el
hombro. En el cuarto siglo, un concilio reunido en Frigia crey
cesario prohibir el uso del orario por los subdiconos y otro clero
menor, probablemente porque 'ellos lo estaban adoptando.
LAS FINANZAS DE LA IGLESIA
Cmo eran sostenidas las iglesias en sus finanzas? Desde el
mismo principio, las iglesias cuidaban de los pobres y de las viudas,
y esto no slo dentro del crculo inmediato de cada congregacin,
sino que algunas iglesias acudan en socorro de otras iglesias que
estaban sufriendo de algn apuro especial o permanente. Adems,
algunos de los apstoles cobraban su sostn de sus hermanos
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 267
tianos. Por un breve tiempo, en la primera iglesia de Jerusaln,
dos los cristianos participaban de una comunidad de bienes. En
aquella iglesia se una ayuda especial a las viudas. La
sia de Jerusaln exhortaba a las iglesias. de los gentiles a que se
acordasen de los pobres, y en esto el gran misionero a los gentiles,
Pablo, cooperaba de todo corazn. Pablo 'senta gran satisfaccin
en trabajar con sus propias manos para ganar su sostn, pero parece
decir qUe los otros apstoles, inclusive Pedro, y los hermanos de
Jess, eran sostenidos por las iglesias. Pablo levant una buena
suma entre las iglesias gentiles para ayudar a los cristianos de
dea, e indic que esto haba de hacerse, apartando los cristianos
algo en el primer da de la semana, es decir, estableci una forma
de contribucin sistemtica.
En el cuarto siglo, siguiendo el precedente del Antiguo
mento y observando la prctica de los cristianos anteriores,
mos el mandamiento de que se trajeran los primeros frutos del
gar, de la era, del ganado, del redil y de otras cosas, a los
tes, y que dedicasen la dcima parte de las ganancias a las viudas,
a los pobres 'y a los extranjeros. Tambin leemos que todo profeta
verdadero o maestro que llegara a una comunidad cristiana, haba
de ser mantenido. Estas instrucciones eran corrientes, por lo menos,
en el Oriente.
Cuando, empezando con Constantino, se comenzaron a otorgar
favores especiales a las iglesias de parte del estado. el clero fue
mido de las obligaciones pblicas, las que haban llegado a ser una
carga para muchos, y se permitan donaciones a la Iglesia Catlica
por medio de legados. Constantino hizo erigir numerosos edificios
eclesisticos en varias partes del Imperio y los dotaba. Algunos
peradores posteriores tambin hicieron edificar templos. Mas pronto
algunos del clero fueron acusados de usar medios indignos para
conseguir donativos de parte de los pudientes. Antes del fin del
quinto siglo, bien fuera por medio de donativos o por otros medios,
algunas iglesias, especialmente las de Roma, llegaron a ser dueas
de grandes posesiones, el manejo de las cuales vino a ser un gran
problema de administracin, y cuyas rentas se destinaban en gran
parte para el sostn de las viudas, hurfanos y pobres.
Los IoEALES ETicos Y LA DrscrPLINA MoRAL EN LA IGLESIA
Durante los cinco siglos primeros, como tambin durante los
subsiguientes, los archivos revelan un gran abismo existente entre
los cristianos, las comunidades cristianas, los ideales ticos
dos y los motivos para la accin moral, por una parte, y el
miento de los mismos, por la otra, as como los esfuerzos continuos
que se hacan por cerrar dicho abismo, bien bajando los ideales a
268 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
un nivel fcil de alcanzar en su ejecucin o bien consiguiendo que
la realizacin se ajustara a los ideales.
En el Nuevo Testamento, el motivo y el principio fundamental
de la accin es el amor, el amor a Dios y el" anior a los hombres,
pirado por el amor de Dios, tal cual lo Cristo en el acto de
, darse a s mismo, y en su muerte en la cruz por los hombres
beldes y pecadores. El evangelio no es una ley nueva, o un conjunto
nuevo y ms elevado de normas morales, por la obediencia al cual
los hombres hayan de hallar la salvacin y entrar a la vida eterna.
En verdad, Jess sutilmente abri las fuentes de la accin y
puso el nfasis en el impulso interno ms bien que ert el hecho
no. Declar que el ideal era obrar conio Dios, ser "perfectos, como
vuestro Padre que est en los cielos es perfecto". Aqu estaba una
norma tan elevada que pareca imposible de alcanzar, y, sin
bargo, en ella las almas perspicaces reconocan cmo habran de
ser los hombres, si hubiesen de realizar completamente el propsito
para el cual Dios los cre. Parece que Jess crea que era
mente posible que todos alcanzaran la meta, pero l tambin
ba clara y francamente el mal en los hombres; aseguraba que los
hombres tienen que porfiar (de la palabra original griega se
va nuestra palabra "agonizar") por entrar a travs de la puerta
a la verdadera vida, y declar que slo unos pocos hallan la
ta y siguen el camino hacia el cual se abre.
Pablo reconoca la imposibilidad de obedecer perfectamente la
ley moral, la ley de Dios, y vio en aquella ley, as como en el
tido de impotencia y frustracin moral producida al aceptarla,
"nuestro ayo para llevarnos a Cristo, para que fusemos
dos por la fe". Hallndose frente a la ley, tal como fue interpretada
por Jess, los espritus sensibles tienen que ver cun lejos estn de
poder cumplirla. A travs de los siglos, uno de los frutos del
tianismo ha sido el despertamiento y la profundizacin de la
ciencia de los hombres. En efecto, las personas ms perspicaces han
reconocido que el pecado fundamental es la presuncin de su propia
virtud, el orgullo y la rebelin contra Dios; han apreciado algo de
la profundidad de la depravacin humana mientras que han visto
a los representantes de la ms elevada religin y del ms noble de
los gobiernos humanos, clavar al Hijo de Dios en la cruz, y han
quedado asombrados ante la maravilla del amor y del perdn de
Dios, al dar a su Hijo para morir de esta manera por la redencin
del hombre. Es la respuesta del hombre, en humilde fe y amor, al
amor de Dios en Cristo, lo que debera ser la fuente del vivir
tiano, as lo dice el Nuevo Testamento. Nadie puede alcanzar
fectamente en esta vida el ideal propuesto por Dios, pero aceptando
esto como un hecho, Pablo declar que prosegua adelante para
canzar aquello para lo cual l haba sido alcanzado por Cristo
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 269
ss, esforzndose hacia "el blanco, al premio de la soberana
cin de Dios en Cristo Jess". En sus Confesiones, Agustn
mente reconoci en m:1a mirada retr9spectjva. sobre su peregrinaje
espirituaL que, mientras que haba sido librado por el evangelio de
la esclavitud de los pecados ms vergonzosos de la carne, l todava
' no haba vencido completamente el pecado 'ms fundamental del
hombre: el orgullo, la presuncin.
No se trata de una serie de mandamientos, por obediencia a los
cuales el hombre pueda ganar algo, de parte de Dios. Los hombres,
segn el Nuevo Testamento, nunca pueden cumplir
te con los mandatos de Dios, y aunque los pudiesen cumplir y los
cumplieran, no mereceran nada de parte de L sino que como
nos siervos, slo habran hecho lo que era su deber hacer. El
gelio cristiano es, ms bien, las buenas nuevas del amor de Dios y
de aquel reino que es libre don de Dios dado a los hombres, y al
cual pueden entrar aqu y ahora, solamente aceptando aquel don.
Los cristianos deben determinar sus acciones, no por reglas
lsticas, sino por el amor de Dios quien es el amor mismo, el don de
Dios por su Santo y por su corolario inevitable, amor para
sus prjimos. Como dice la Epstola de Santiago, "Amars a tu
prjimo como a ti mismo" es la "ley regia", o como dice Pablo
fticamente: "El amor no hace mal al prjimo: as que el
miento de la ley es el amor".
Sin embargo, esta conviccin acerca de la conducta se hallaba
desde el principio frente a dos peligros. De la una parte, ha
habido lo que se conoce tcnicamente como el antinomianismo o
sea la suposicin de que el cristiano, por haber sido emancipado del
legalismo, esa meticulosa observancia, de reglas, est libre de toda
ley moral y que pueda con impunidad pasarla por alto. El otro
ligro, a veces ms sutil y el cual en una forma u otra ha sido mucho
ms frecuentemente arrostrado, es la conviccin de que el evangelio
es una ley nueva y ms elevada; que el hecho de ser cristiano
mariamente impone la obediencia a los preceptos morales, algunos
de ellos antiguos y contenidos en el Antiguo Testamento y otros,
nuevos y hallados en el Nuevo Testamento, y que la salvacin
personal slo puede ser ganada mediante la obediencia a tales
ceptos. Esta tendencia, aunque es slo una tendencia y no llevada
a su terminacin lgica, consta en muchos libros muy apreciados
por los cristianos de los primeros siglos, entre ellos la Didache, El
Pastor de Hermas, y en grandes porciones de El Pedagogos, de
mente de Alejandra. En efecto, el Pastor de Hermas declara que
es posible hacer ms de lo que Dios manda y por hacerlo ganar ms
abundante gloria.
Absolutamente tan serio como estos dos peligros, ha sido el
hecho de que en la prctica los cristianos dejan de aproximarse aun
270 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
a las altas normas de conducta presentadas en el Nuevo
to. Esto se ve repetidas veces en las pginas del Nuevo
donde se describen y condenan los pecados de los que profesan
ser cristianos. Tambin esto aparece en docUmentos que provienen
de las generaciones posteriores de cristianos. Algunas veces estos
pecados eran denunciados abiertamente, y otras veces, como en el
lenguaje de los participantes en las contro:versias que molestaban a
la iglesia y que describimos en el captulo anterior, no eran
nocidos ni confesados por los qte eran culpables de ellos: triste
ciencia de una pretensin de propia rectitud y de la falta de amor
aun en algunos de los que ms tarde eran reverenciados como
tos. Las cadas morales aumentaban a medida que las multitudes
seguan llenando las iglesias, especialmente despus que
ron las persecuciones y los emperadores aceptaron la fe.
Muy pronto la iglesia tuvo que hacer frente al problema de
qu debera hacerse con aquellos de sus miembros que pecaron.
mo lo hemos dicho, se crea que el bautismo lavaba todos los
cados cometidos antes de que fuera administrado. Pero qu
tecera con los pecados cometidos despus del bautismo? Se crea
que algunos de los pecados eran ms graves que otros y que aun
los haba mortales. Tertuliano, como ya lo hemos insinuado, deca
que stos eran siete: la idolatra, la blasfemia, el asesinato, la
nicacin, el falso testimonio y el fraude. Para los cristianos
mitivos los ms graves de los pecados eran la denegacin de la
fe, el asesinato y las ofensas sexuales vergonzosas. El Pastor de
Hermas admita el perdn de un solo pecado, mediante el
timiento, despus del bautismo, posibilidad en la cual, como hemos
visto, convena Clemente de Alejandra, pero Hermas afirmaba que
adems del perdn de aquel solo petado despus del bautismo, no
era posible ningn otro. Parece que sta era la opinin de
te. Pues ste deca que si se permitan arrepentimientos continuos y
sucesivos por los pecados, los cristianos no seran diferentes de los
que nunca han sido cristianos, excepto slo en el conocimiento de
haber pecado. Sin embargo, l repeta como aprobando un relato
acerca del apstol Juan, quien en su vejez busc y gan para el
arrepentimiento a un hombre que en su juventud haba sido
zado y despus, apartndose, haba cometido muchos pecados y
haba venido a ser jefe de una gavilla de ladrones. De esta manera
por lo menos, Clemente reconoca como posible el arrepentimiento
de una multitud de pecados cometidos despus del bautismo.
En el captulo anterior hemos visto que algunos grupos se
pararon de la Iglesia Catlica en parte o enteramente, en queja
contra lo que ellos consideraban una lenidad demasiado grande
respecto a las cadas morales, especialmente la apostasa. Entre
stos estaban los montanistas, los novacianos y los donatistas.
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 271
Dentro de este rigor, bien sea en la Iglesia Catlica o en otros
cuerpos cristianos, haba el peligro del legalismo, el peligro de
lar el concepto del cristianismo de la moralidad, y el peligro
aun ms grave, ya que ms fcilmente se averiguan los actos
teriores que los motivos interiores, de caer en el orgullo, y en el
' pecado de no responder con amor al amor de,Dios. Adems, aunque
el Nuevo Testamento tiene palabras severas para los que pecan
tra el Espritu Santo o que se apartan de la fe, y aunque, como
gunos de los primeros escritores cristianos lo reconocan, aun los
que por largo tiempo han sido cristianos ejemplares, pueden
gar moralmente en sus aos posteriores, es perfectamente claro que
Jess ense que no importa cuntas veces el hombre pecare, si en
arrepentimiento genuino se vuelve a Dios, Dios lo perdonar. La
cuestin no es la buena disposicin de Dios, aun su ansia, de
nar, sino la capacidad y buena voluntad del hombre para
tirse. Esto debera ser evidente por la oracin ms repetida de todas
las oraciones cristianas, el Padre Nuestro, y por las seguridades
dadas repetidas veces en el Nuevo Testamento.
La Iglesia Catlica haca cada vez mayor provisin para la
restauracin de los que eran genuinamente penitentes. No lejos
del fin del segundo siglo, Tertuliano describi la prctica del nico
arrepentimiento que era permitido despus del bautismo. Se
gaba a los penitentes a ayunar, a comer frugalmente, a vestirse de
luto, a echarse en saco y ceniza, a orar, a llorar, a hacer reverencias.
ante los presbteros, a arrodillarse ante los fieles y pedir sus
nes. Hasta dnde estaba Tertuliano describiendo el proceder
tumbrado y hasta dnde estaba levantando un ideal que rara vez se
alcanzaba, no estamos del todo seguros.
Los que haban sufrido por la fe como mrtires y haban
brevivido, se supona que tenan el poder de declarar perdonados
los pecados. Continuamente eran asediados por los penitentes y,
como lo hemos anotado, su lenidad era fuente de desconcierto para
las personas ms estrictas y para los obispos y otro clero. Hemos
visto que al principiar el tercer siglo, un obispo de Roma, Calixto
Primero, permita la restauracin de los culpables de fornicacin
y adulterio, si cumplan con las condiciones impuestas para este
fin a los penitentes. Despus de la persecucin deciana, un snodo
reunido en Cartago bajo la presidencia de Cipriano, resolvi que a
los que haban negado la fe, era necesario ofrecerles una esperanza
de restauracin para evitar que se volviesen al paganismo, pero que
haba que imponerles una larga penitencia. Esta decisin fue
firmada por un snodo reunido en Roma en 251 y por otro en
tago en 252. Las severas persecuciones que empezaron con la de
Diocleciano a principios del cuarto siglo, llevaron a muchos a la
apostasa. El Concilio de Nicea hall necesario definir las
272 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
nes de la admisin de los que . haban cado. A ninguno que fuera
penitente, haba que negarle la comunin en su lecho de muerte,
pero a otros se les podra hacer esperar de dos a diez aos. Para
ellos, como para otros penitentes por ofensas graves, haba grados
por los cuales tenan que pasar antes. de su readmisin a la plena
comUnin. A algunos de stos se les prohiba estar presentes en
determinados actos del culto pblico, por. ejemplo; a algunos
pus del sermn y la lectura de las Escrituras, a otros despus de
las oraciones, otros p<;>dan quedarse para presenciar la Eucarista.
La penitencia y los penitentes estaban bajo la direccin del
obispo, y la restauracin generalmente no era fcil y era concedida
slo con el consentimiento del obispo. Si el pecado se haba
ciclo pblicamente, entonces la restauracin tena que ser tambin
pblica. En las iglesias del Oeste, especialmente en Roma, haba un
lugar sealado, donde estaban en pie los penitentes lamentndose
hasta la terminacin del servicio religioso. Entonces se postraban en
el suelo con gemidos y lamentaciones. El obispo, llorando, tambin
se postraba en el suelo, y la congregacin lloraba y gema.
ces se levantaba el obispo, haca una oracin por los penitentes, y
los despeda. Tambin se obligaba a los penitentes a ayunar, o a
abstenerse de baarse, o a sufrir alguna otra privacin por un
rodo de tiempo fijado por el obispo.
En el Oriente, despus de la persecucin verificada por Decio
a mediados del tercer siglo, vino a ser costumbre que el obispo de-
signara un sacerdote especial para or las confesiones de los que
haban pecado, fijar la penitencia y conceder la absolucin. A fines
del siglo cuarto, a causa de un acontecimiento escandaloso, fue
lido este puesto en Constantinopla, y la decisin de si debera
ticipar de la comunin se dejaba a la conciencia de cada cristiano.
Desde Constantinopla la cesacin del nombramiento de un
dote para or estas confesiones se extendi mucho, y el resultado
fue una creciente flojedad en mantener las normas morales entre
los miembros de la iglesia. Contra esta flojedad el monaquismo,
del cual hemos de leer en el prximo captulo, fue una reaccin y
una queja. .
La creciente indolencia moral que contribuy a la reaccin
nstica, se dejaba ver tambin tanto en el alto como en el bajo
clero. El egosmo, la pompa y el lujo empezaron a aparecer
cialmente en Constantino y los amigos del estado. Algunos de los
obispos, especialmente en las sedes ms grandes, vivan como
nates, y los sacerdotes y diconos buscaban las riquezas. As en la
ltima parte del cuarto siglo los obispos de Roma estaban instalados
lujosamente, tendan una mesa propia de prncipes, y algunos del
clero halagaban a las mujeres pudientes, esperando regalos y
nativos. Por lo menos una contienda habida por el trono papal fue
INGRESO, CULTO Y METODO EN LA COMUNIDAD 273
acompaada de un motn en el cual hubo derramamiento de sangre,
Aunque gran parte de la Iglesia Catlica haba cado en un
lamentable estado de apata en la observancia de ideales morales,
en su reconocimiento la inagotable misericordia y amor de Dios
para con los, verdaderos' penitentes, se esforzaba en mantener vivas
las verdades fundamentales de la fe cristiana primitiva, haciendo
guardar el bautismo con su manifiesto testimonio del nuevo
to, la completa transformacin que es de la misma esencia de la fe y
la experiencia cristianas, tal como fueron enseadas en el principio
del cristianismo instituyendo la Eucarista como el corazn del culto,
con su accin de. gracias por la encarnacin, la muerte sacrificial de
Cristo y el poder de la vida nueva que ha brotado de ellas. En el
tismo, en el culto y en la disciplina, la iglesia estaba tratando de
servar y dar la importancia debida a lo que era especialmente
tivo de Jesucristo y de la enseanza de los apstoles. Mas no todos
los obispos ni todo el clero se rindieron a la pompa ni a las
tandas que acompaaban a sus elevadas posiciones.
BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA
EL BAUTISMO, EL CULTO Y LA EUCARISTIA
Una investigacin competente, desde el punto de vista catlico romano que
hace hincapi en las prcticas de la Iglesia de Roma, del distinguido erudito, L.
Duchesne, traducida por M. L. McC!ure, Christian vVocship, lts Origin and
Evolution. A Study of the Latn Litucgy up to the Time of Chaclemagne (Lon-
dres, Society for Promoting Christian Knowledge, 1931, pp. xx, 593 ).
G. Dix, The Shape of the Litucgy (Westminster, Dacre Press, 1945, pp.
xix, 764). Otra investigacin excelente, de una clase algo diferente, por un fiel
catlico ingls.
Para la Didache, vase Teaching of the Twelve Apost/es . .. edited with a
tcanslation, intcoduction and notes by R. D. Hitchcock and F. Brown (Nueva
York, Charles Scribner's Sons, 1885, pp. cxv, 85).
Para Tertuliano, On Baptism, vase traduccin por S. Thelwall en The Ante-
Nicene Fathecs, tomo III. pp. 669-679 (Nueva York, Charles Scribner's Sons,
1899).
La descripcin dada por Justino Mrtir de la Eucarista, est en su Ficst
Apology, traducida en The Fathecs, tomo I, pp. 185, 186 (Buffalo,
The Christian Literature Co., 1885).
Vase tambin un documento temprano sobre el catacumenado, el
mo, la eucarista y otras formas de' culto, en Constitutions of the Holy Apostles,
libro II, Seccin VII, en Fathecs, tomo VII, pp. 421, 422,
483-491 (Nueva York, The Christian Literature Co., 1896).
Otro antiguo documento, que data del tercer siglo, con descripcin de la
Eucarista, ordenaciones, el catecumenado, el bautismo, las oraciones y otras
costvmbres eclesisticas es The Apostolic Tcadition of Hippolytus, la cual es
una traduccin til, bajo ese ttulo, acompaada por una introduccin extensa y
notas por B. S. Easton (Nueva York, The Macmillan Co., 1934, pp. 112).
Acerca de la influencia judaica en las formas del culto cristiano, vase W. O.
E. Oesterley, The fewish Background of the Christian Litucgy (Oxford, The
Clarendon Press, 1925, pp. 243). Trabajo bien hecho y bien documentado.
Tambin hecho con cuidado, ms amplio en su alcance geogrfico que la
obra de Duchesne es J. H. Strawley, The Eacly Histocy of the Litucgy ( Cam-
bridge Uniyersity Press, 2a. ed., 1947, pp. xviii, 250), semitcnico, con bibliogra-
fa excelente y notas al pie.
274 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
Traducciones de algunas de las antiguas liturgias constan en The Liturgies
of SS. Mark, James, Clement, Christostom, and Basil, and the Church of Ma-
labar, por J. M. Neale y R. F. Littledale (Londres, Griffith Farran & Co., 7a.,
ed. sin fecha, pp. xl, 256,), con una introd,uccin y notas.
Excelente y sobre un aspecto limitado de la liturgia es W. H. Frere, The
Anaphora or Great Bucharistic Pra.zfer, An Eiret1ical Study in Liturgical His-
tozy (Londres, Society for Promoting Christian Knowledge, 1938, pp. vi, 212).
LA POETICA E HIMNOS DE LOS CRISTIANOS PRIMITIVOS
Artculos excelentes, breves por A. Baumstark, A. J. Maclean y G. M.
Dreves estn en la Encyclopaedia of. Reliqion and Ethics de J. Hastings, tomo
VII, pp. 5-24 (Nueva York, Charles Scribner's Sons, 1915).
Un estudio ms limitado geogrficamente, basado en investigaciones cui-
dadosas y sano juicio, es F. J. E. Raby, A History of Christian-Latn Poetry [rom
the Beginnings to the Clase of the Middle Ages (Oxford, The Clarendon Press,
1927, pp. viii, 491). La seccin que abarca los cinco primeros siglos est com-
prendida en las pp. 1-120.
LA VESTIMENTA CLERICAL
Adems de una seccin en Duchesne, Christian Worship, vase G. S. Tyack,
Historie Dress of the Clerqy (Londres, William Andrews & Co., 1897, pp. 134).
DIONISIO EL AREOPAGITA
C. E. Rolt, Dionysius the Areopagite on the Divine Names and the Mys-
tical Theoloqy (Londres, Society for Promoting Christian Knowledge, 120, pp.
viii, 223) . Contiene una introduccin de valor y traducciones.
OTRA LECTURA DEVOCIONAL
A. Harnack, Bible Readinq in the Bar/y Church, (Londres, Williams &
Norgate, 1912, pp. x, 159).
Juliano Pomerio, The Contemplative Life, traducida y anotada por Mary
Josephine Suelser (Westminster, Maryland, The Newman Bookshop, 1947, pp.
220).
P. Pourrat, Christian Spirituality [rom the Time o[ Our Lord till the Dawn
of the Middle Ages, traducido por W. H. Mitchell y S. P. Jaques (Londres,
Burns, Oates & Washbourne, 1922, pp. x, '312). El primer tomo de una inves-
tigacin comprensiva por un catlico romano. Una introduccin excelente.
EL PECADO, LA PENITENCIA, EL PERDON
Clemente de Alejandra, The Stromata, libro II, cap. XIII, en The Ante-
Nicene. Fathers, tomo II, pp. 360, 361 (Nueva York, Charles Scribner's Sons,
1899); Who is the Rich Man that Shall be Saved, XLII, en The Ante-Nicene
Fathers, tomo II, pp. 603, 604.
C. J. Hefele, traducida por W. R. Clark, A History of the Christian Coun-
cils (Edinburg, T. 6 T. Clark, 2a. ed. 1872), tomo I, pp. 415-432. Importante
por las citas de los documentos originales.
The Pastor of Hermas, Libro 11, cap. 16, en The Ante-Nicene Fathers, To-
mo II, pp. 22 (Nueva York, Charles Scribner's Sons, 1899).
Sozomen, Ecclesiastical History Libro VII, cap. 16, en A Select Library
of Nicene and Post-Nicene Fathers of the Christian Church, Second Series, To-
mo II, pp. 386, 387 (Nueva York, The Christian Literature Society, 1890).
Tertuliano, Aqainst M arcion, libro IV, cap. X, en Ante-Nicene Fathers,
tomo III, p. 356 (Nueva York, Charles Scribner' s Sons, 1899) ; On Repentan-
ce, IX-XII, en The Ante-Nicene Fathers, tomo VIII, pp. 664, 665; On Mo-
desty, en Ante-Nicene Fathers, Tomo IV, pp. 74-101 (Nueva York, Charles
Scribner's Sons, 1899).
O. D. Watkins, A History of Penance (Londres, Longmans Green and
Co., 2 tomos, 1920). To;no I viene hasta el ao 450.
/
. Captulo VIII
LA CRECIDA DEL MONAQUISMO
Qu significa la vida cristiana perfecta? Puede ser vivida
tal vida? Si se puede, cmo se vivir? Exigir la transformacin
de toda la sociedad humana? Pueden los individuos netamente
tianos ingresar en una sociedad predominante o parcialmente no
cristiana sin comprometer sus principios? Para ser plenamente
tianos, es necesario que nos alejemos de la sociedad? En tal caso,
es mejor vivir solos o tienen que vivir en comunidad con otros los
que anhelan una vida cristiana perfecta? Si es necesaria la vida en
comunidad, puede haber una comunidad o una sociedad humana,
que sintetice completamente el ideal cristiano? En una forma u otra
estas preguntas han sido presentadas por los cristianos desde el
principio y han sido repetidas al travs de los siglos. Empezando en
el tercer siglo, estas preguntas se hicieron insistentes y en los dos
siglos siguientes eran cada vez ms clamorosas.
Como hemos visto, los primitivos cristianos eran una pequea
minora de la poblacin del Imperio Romano y se mantenan
jados de la sociedad que los rodeaba, tratando de realizar el ideal
cristiano en las pequeas comunidades que componan la iglesia.
Para mediados del tercer siglo miles de personas estaban
do a la iglesia. Las grandes persecuciones de la segunda mitad del
tercer siglo y el primer cuarto del cuarto siglo en algo determinaron
esta inundacin, pero cuando completamente cesaron dichas
dones la afluencia de convertidos se aceler notablemente. Para el
fin del quinto siglo la abrumadora mayora de los ciudadanos del
Imperio Romano profesaban la fe cristiana, haban sido bautizados
y eran miembros de uno u otro de los cuerpos que llevaban el nombre
cristiano. Como vimos al fin del captulo anterior, con la
cia de convertidos en tan grande nmero la disciplina de la iglesia
decay y se haca ms profunda la brecha entre el ideal y su
plimiento.
Fue en parte como una reaccin contra esta flojedad y en parte
por causa del descontento que las enseanzas de Jess y de los
toles despertaban en los creyentes, un descontento con cualquier
cosa menos que la perfeccin, que surgi el monaquismo. Al principio
no fue sino un movimiento de los laicos, fuera de la estructura
276 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
quica del clero. Hasta cierto grado fue una sublevacin del individuo
contra la organizacin de la Iglesia Catlica, regimentada tal como
estaba bajo la direccin de los obispos y del clero. En verdad, algunas
veces sus miembros eran sumamente rebeldes a los obispos, y en el
caso de cierto obispo particular la insubordinacin aun asumi una
forma tumultuos<;1. Muchos obispos miraban con ojos poco amistosos a
los monjes. En las dcadas iniciales del monacato muchos de los
les, hombres que vivan solos, rara vez participaban de la
ta. Sin embargo, para el fin del quinto siglo se haba extendido
tan ampliamente la vida monstica, que haba llegado a ser
terstica de la Iglesia Catlica. Se la miraba como el camino
do hacia la vida cristiana perfecta y como tal estaba atrayendo a
muchos de los jvenes cristianos ms ardientes. De aqu en
lante haba de ser aceptado como un rasgo reconocido de la Iglesia
Catlica y de la mayora de iglesias en que sta se divida. Hoy da,
aunque es rechazada por la mayora de los protestantes, se practica
en iglesias que encierran una mayora de los que se consideran
tianos. De_tal manera cautiv a las iglesias que en el Oriente los
obispos eran frailes. Antes del fin del siglo sexto, el papa Gregario
Primero, uno de los hombres ms fuertes en el trono papal fue
cado, contra su voluntad, de su monasterio -aunque no es seguro
que l haya hecho los votos monsticos- y desde entonces muchos
frailes se han contado entre sus sucesores.
El monaquismo ha desplegado muchas variaciones, y ha sido
uno de los medios principales por los cuales ha hallado expresin
la vitalidad de la fe cristina. De consiguiente, no slo hemos de
trazar sus principios sino que en captulos posteriores hemos de
volver repetidas veces a reconocer sus progresos sucesivos.
Hasta cierto grado, el monaquismo representaba el triunfo de
ideas que la Iglesia Catlica haba denunciado como herticas. En
l se infiltr algo del legalismo, o sea la creencia de que la
cin puede ser ganada y merecida, creencia que se opone a la
ca y que haba sido tericamente rechazada cuando los ebionitas
fueron juzgados como infieles al evangelio. En l haba aun ms que
la conviccin de que la carne y la materia son malas, la cual haba
sido tan prominente en el gnosticismo, los marcionitas y el
quesmo. En el triunfo del monaquismo, pues, ganaron aceptacin
actitudes y creencias fundamentales, que en otras formas la
sia Catlica haba tachado como contrarias al genio de la vida
tiana.
Adems, en su perodo inicial, y hasta cierto grado en su
toria posterior, el monaquismo tena mucho en s que estaba en
contraste con el evangelio, En su principio no era precisamente
sionero, en el sentido de que no se esforzaba por ganar a los no
cristianos. No buscaba salvar al mundo, sino huir del mundo. El
LA CRECIDA DEL MONAQUISMO 277
objeto primario del monje era su propia salvacin, no la de otros.
Tambin tenemos que notar que, otra vez en oposicin con lo
que hallamos en el Nu.evo Testamento, donde se exhorta a todos
los cristianos a ser santos y a formar un santo sacerdocio, el
quismo tenda a dividir a los cristianos en dos. grupos: los que
piraban a la perfeccin y los que estaban: contentos con prcticas
subcristianas y aun no cristianas.
Sin embargo, haba elementos distintamente cristianos en el
movimiento monstico. Al renunciar a sus posesiones, los aspirantes
a la vida monstica las repartan entre los pobres. Centenares de
monjes, incluyndose los ms famosos de los iniciadores del
miento, daban consejo espiritual a los que acudan a ellos. En
glos posteriores, especialmente en el Occidente, muchas
dones monsticas vinieron a ser misioneras y se dedicaban al
vicio de otros. En efecto, desde el sexto siglo en adelante, la
yora de los misioneros de la Iglesia Catlica y de las iglesias
orientales eran hombres y mujeres que haban hecho votos
nsticos.
EL AscETISMO CRISTIANO PREMONASTico
Aunque haba sido prominente en las iglesias en las cuales la
mayora de los cristianos haban estado alistados, el monaquismo
era desconocido en los dos primeros siglos del cristianismo.
dones posteriores crean hallar mandamientos y precedente para la
vida monstica, en las enseanzas y ejemplo de Jess y en otros
escritos del Nuevo Testamento, pero la exactitud de su
tacin por lo menos, se presta para ser puesta a debate. Es verdad
que Jess declar que el que quisiera ser su discpulo, debera
nunciar a todo lo que tuviera; en un caso notable mand a un joven
rico que vendiera todo lo que posea y lo diera a los pobres, y al
decir que haba algunos que se hicieron eunucos por amor del reino,
parece aprobar el celibato. Sin embargo, en distinto contraste con
Juan el Bautista, quien claramente era asceta, Jess, como l mismo
dijo, vino "comiendo y bebiendo", y ni l ni sus discpulos
braron ayunar. Su principal disCpulo, Pedro y algunos otros de
los apstoles, aun despus de la resurreccin, continuaban viviendo
con sus esposas; Pablo, quien prefiri el celibato, no conoca ningn
mandato claro de parte de Jess que lo apoyara en ello, y dijo que
el matrimonio podra ser un don de Dios lo mismo que el estado de
soltero. Mientras que la comunidad de bienes era practicada
rante los primeros das de la iglesia cristiana en Jerusaln, el
gar las posesiones al depsito comn era voluntario y no
rio, y desde el principio la propiedad privada pareca ser normal
278 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
entre los cristianos. Por lo menos en un lugar en el Nuevo
mento, los que prohiban el casamiento de cristianos y mandaban
que se abstuvieran de algunas clases de comida, eran considerados
faltos a la fe. Se acord una obligacin e.special para con las viudas,
pero no se pona en lalista el nombre. de ellas antes de cumplir los
sesenta aos de" edad, y a las viudas ms jvenes se les mandaba que
se casaran y criasen hijos.
Sin embargo, mucho antes del monaquismo, o, ms bien.
de los primeros das de la iglesia, el ayuno fue aceptado como una
disciplina. Las viudas que no volvan a casarse y que se
caban a la oracin y al servicio de la iglesia, llegaron a alcanzar un
gran nmero. Adems, desde los primeros tiempos el celibato era
apreciado por la iglesia. El Pastor de Hermas afirmaba que aunque
no era malo que las viudas y viudos cristianos se volviesen a casar,
"ganaran mayor honra y gloria del Seor", si dejaran de hacerlo. \
Como hemos visto, los marcionitas prohibieron el casamiento.
tras que la Iglesia Catlica no exiga tal requisito para admitir
miembros a la iglesia, en el ao 305 un snodo en Elvira, en
paa, exigi el celibato de los obispos y dems clero. Aun ms
temprano se haba establecido la costumbre de que un obispo,
cerdote o dicono, si era soltero antes de su ordenacin, o si
viudaba despus de ella, no deba casarse. Los decretos oficiales de
snodos, concilios y papas que prescriban el celibato del clero
recen haber surgido de una costumbre ya en desarrrollo y haberlo
reforzado ms bien que haberlo iniciado.
Se estaba desarrollando gradualmente la tradicin que ms
tarde vino a ser una costumbre establecida en el Oeste, acerca del
celibato de diconos, sacerdotes y obispos, y en el Este el celibato
de los obispos, as como el casamiento antes de la ordenacin para
diconos y sacerdotes. En 385 el papa Siricio orden el celibato
para todos los sacerdotes, diciendo que su ofrecimiento diario del
sacrificio de la eucarista lo haca necesario. En 390 un concilio
nido en Cartago mand la castidad para obispos, sacerdotes y
diconos. No lejos de mediados del siglo quinto, el papa Len el
Grande extendi hasta los. subdiconos la regla del celibato
rical. En la segunda mitad del cuarto siglo un concilio reunido en
el Este conden a los que consideraran ilegal recibir la eucarista
de manos de un sacerdote casado. A fines del sptimo siglo, en 692,
un concilio considerado ecumnico por la seccin oriental de la
Iglesia Catlica, mas no por la seccin occidental, declar que el
que quisiera, poda casarse antes de la ordenacin como
no, dicono o sacerdote, pero que nadie debera casarse despus de
su ordenacin, y un hombre casado que fuera elevado al
do, tendra que separarse de su esposa y proveer para ella todo lo
que pudiera necesitar en un convento ..
LA CRECIDA DEL MONAQUISMO 279
EL ORIGEN DEL MoNAQUisMo
Estas tendencias en el cristianismo prepar"aron un terreno
til para el monaquismo. Por una parte, el nivel moral del cristiano
tpico pareca estar y los aidientes en espritu, cuyas
conciencias eran v{vificadas por los altos ideales del Nuevo Testa-
mento, no estaban contentos. Por la otra parte, los cristianos, desde
largo tiempo atrs haban honradp y muchos de ellos aun haban
practicado la pobreza voluntaria, el ayuno y el celibato. Pero por
qu habra tenido que ser el monaquismo ms bien que otras
mar de ascetismo, el que creci y floreci en este suelo?
Fue en el tercer siglo y en Egipto cuando el monaquismo
ci en el terreno as preparado. Se han hecho tentativas de hallar
su origen en races ndicas, griegas, egipcias, paganas o judaicas,
pero ninguna de estas tentativas ha sido apoyada por pruebas
cluyentes. En efecto, desde sus principios el monaquismo cristiano
ha diferido claramente de todo ascetismo o comunidad religiosa
vios. Parece probable que el impulso que produjo su nacimiento, ya
fuera predominantemente, o fuera del todo, proviniera del evangelio.
Orgenes, natural de Alejandra, dio un ejemplo de ascetismo extre-
mista en la mutilacin de s mismo y en su austeridad en el alimen-
to, bebida, sueo y comodidades corporales. habiendo alcanzado
una profunda influencia sobre muchos de sus alumnos que lle-
garon a ser prominentes en la iglesia de Egipto, donde haba gns-
ticos ascticos, marcionitas y montanistas, los que pueden haber
contribudo a los desarrollos posteriores.
Sin embargo, bien puede ser que otros factores que los de proce-
dencia cristiana hayan sido responsables del nacimiento del mo-
naquismo en Egipto ms que en alguna otra parte. El misticismo y
la vida contemplativa se haba desarrollado en crculos no cristianos
en Egipto, incluyendo el neoplatonismo que tuvo su origen all, los
cuales pudieron haber estimulado esa fase de la vida monstica. Es
posible que hayan entrado influencias procedentes de la India. Qui-
zs el maniquesmo haya contribudo, aunque. probablemente ms
tarde, si es que en realidad contribuy en algo. Los desrdenes po-
lticos y econmicos de Egipto ocurridos durante los siglos tercero
y cuarto pudieron haber criado una sensacin de inseguridad que
empujara a muchos a escapar del mundo. As como es concebible que
el deseo de eludir la creciente carga de obligaciones cvicas, contri-
buyera a la huda de algunos fuera de la sociedad regular. Proba-
blemente tambin los monasterios surgieron debido al disgusto que
haba respecto de la vida urbana, con sus nubes de polvo, muche-
dumbres, rudo y corrupcin moral. Este motivo seguramente tuvo
fuerte influencia en algunos otros pases cuando el movimiento
nstico hubo llegado hasta ellos. La geografa y el clima de Egipto
280 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
favorecan la vida del fraile, ya fuese solitaria, o ya en comunidad.
El frtil valle del Nilo era un cinturn confinado a uno y otro lado
por el desierto; la .lluvia no era f.J;ecuente, .y el asceta poda vivir
lo y con poco abrigo, con tan poco alimento como el que poda
seguir en. las aldeas cercanas o ser producido en su propio pe
cito de tierra. Antes que terminara el tercer siglo, empezaron a .
recer los ermitaos cristianos en Egipto. Algunos de stos haban
hudo al desierto para escapar de la persecucin deciana y all se
quedaron aun cuando termin la persecucin. Otros, probablemente
ms numerosos, empezaron a vivir la vida solitaria como ascetas
cerca de las aldeas, en chozas levantadas por ellos mismos, y all se
entregaron a la oracin y a la contemplacin.
El ms famoso de aquellos primeros frailes fue Antonio.
hemos de l principalmente por medio de una biografa que se
buye a Atanasia, el gran obispo de Alejandra, conocido por la
parte que tom en la controversia arriana, la cual biografa, por su
rpida y amplia circulacin hizo mucho por estimular la extensin
de la vida monstica. El relato que ofrece esta biografa acerca de
Antonio, en breves palabras es como sigue: Naci de padres
cios pudientes, no lejos del ao 250; habiendo sido criado en la
fe cristiana de sus progenitores. Cuando l tena como diez y ocho
o diez y nueve aos, murieron sus pdres, dejndolo encargado de
una hermana menor. Un da, en la iglesia, oy, en la lectura del
evangelio, el mandato que Jess diera al joven rico: "Si quieres ser
perfecto, anda, vende lo que tienes y dalo a los pobres,. y tendrs
tesoro en el cielo; y ven, sgueme". Saliendo de la iglesia,
tamente dio sus terrenos heredados a los aldeanos, vendi sus
sesiones movibles, y reparti el dinero entre los pobres, reservando
slo lo suficiente para el cuidado de su hermana. Ms tarde oyendo
en la iglesia: "no os congojis por el da de maana", entreg aun
este fondo restante a los pobres y coloc a su hermana al cuidado
de una comunidad de vrgenes. El estableci su vivienda fuera de
la aldea, trabajando con sus manos, gastando parte de su ganancia
en alimentos y dando lo dems a los pobres, visitando a los
os de quienes haba odo hablar, y aprendiendo de algunos de ellos
la afabilidad, el amor, la bondad, la paciencia, la mansedumbre y el
arte de la oracin. Luch contra la tentacin en muchas formas, coma
y beba frugalmente y slo se alimentaba de pan, sal y agua una
vez por da, despus de la puesta del sol; frecuentemente pasaba
sin comer de dos a cuatro das seguidos, dorma poco y cuando
ma era generalmente sobre la tierra desnuda, y para endurecer su
cuerpo no lo unga con aceite. Ms tarde se retir a una fortaleza
arruinada en una montaa y all vivi solo casi por veinte aos, rara,..;
mente visto por alguno. Su fama atraa discpulos, quienes
ban celdas en las montaas emulndolo en su vida solitaria, y con
LA CRECIDA DEL MONAQUISMO 281
l formaban una especie de comunidad. Para l los demonios y el
diablo eran muy reales, y tuvo con ellos muchas luchas. Durante
una de las persecuciones a principios del siglo cuarto, fue a
jan dra para ministrar a los que por su fe estaban condenados a
bajar en las minas y en las prisiones, esperando l mismo sufrir
el martirio. Despus que ces la persecucin, aument sus
des: ayunando, dejando de baarse y llevando ropa de pieles con el
pelo junto a su cuerpo. Despus se retir nuevamente a la vida
litaria. All muchos lo visitaban, algunos en busca de consejos
rituales, otros en busca de la milagrosa sanidad de sus
des. Se opona fuertemente a los arrianos, y, yendo a Alejandra,
denunciaba sus creencias. Como su fama se extenda, el emperador
Constantino y dos de sus hijos escribieron a Antonio, pidiendo y
recibiendo sus consejos. Se dice que muri en 356 a la edad de 105
aos. Aunque era hombre sin educacin formal, posea una mente
vigorosa y una memoria retentiva. Era humilde, jovial, con
te amor para Dios y con simpata y cortesa refinada para las
sonas con .quienes tena trato.
Antonio representaba dos tipos del monaquismo. Uno era el
del ermitao, de vida eremtica, donde cada monje viva en la
ledad. El otro era una modificacin de la costumbre del eremita en
la cual los monjes tenan moradas individuales, una celda, cueva,
choza o algn abrigo distinto, pero suficientemente cercano uno de
otro para hacer posible el compaerismo. Estos podan tener a
algn fraile compaero como una especie de director. Una
pacin de monjes de esta clase se conoca como una !aura.
Un tercer tipo de monaquismo era el cenobtico, en el cual
los monjes vivan en una comunidad o monasterio, gobernados por
un monje principal y por un conjunto de reglas. Fue considerado
como el gran promotor de esa clase de vida Pacomio, un
porneo de Antonio, ms joven que l, quien naci cerca del ao
285 o 292 y que muri en el ao 346. Hijo de padres paganos
cios, a la edad de veinte aos Pacomio estuvo por corto tiempo en
el ejrcito imperial, donde fue impresionado por la bondad solcita
de los cristianos que traan comfda y bebida a los soldados.
do el ejrcito, fue instrudo en la fe y bautizado y se junt con un
asceta. Algn tiempo despus l dio principio a un monasterio, e1
cual vino a ser tan popular que surgieron otros varios. Pacomio los
gobernaba desde un monasterio central. Cuando estaba muriendo,
nombr a un sucesor y ste escogi a un coadjutor quien lo
di en el puesto.
Gradualmente se formulaban reglas para el mejor
miento de la comunidad. Para el fin del cuarto siglo el sistema
miano estaba ms o menos maduro y estabilizado. Cada monasterio
estaba rodeado por una muralla, dentro de la cual haba casas en
282 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
las que v1vran los monjes, veinticuatro a cuarenta en cada casa, y
en las casas cada fraile tena su celda propia. Cada casa tena una
pieza comn para las asambleas. Dentro de cada vallado haba una
iglesia, un refectorio, una biblioteca, uria .cocina, una panadera, un
depsito para comestibles, vatios talleres y una enfermera. Todos
los monasterio.s estaban bajo la direccin de un superior general o
arquimandrita, quien nombraba a su p,ropio ,sucesor. El superior
general visitaba a los monasterios, formulaba las reglas para ellos,
y para cada uno nombraba un director residente. En cada casa se
colocaban, en cuanto era posible, hombres con la misma clase de
bajo. En cada casa los monjes se alineaban por orden de
dad. Se prescriba la vestimenta, que era sencilla. Todos los que
solicitaban entrada eran admitidos, si estaban dispuestos a
cer las reglas, pero el estado completo de miembro se conceda slo
despus de una probacin de tres aos. Cada da tena sus horas
fijas para las oraciones por grupos segn las casas. Se celebraba la
eucarista dos veces por semana. Dos veces por ao haba
bleas de todos los monjes, y en una de stas era la costumbre que
cada uno perdonara a alguno de los otros que le hubiese hecho
gn mal. Los monjes dorman tres en una celda, sentados, no
tados. El estudio y aprendizaje de memoria de pasajes de la
blia se exiga a todos, y a los analfabetos se les enseaba a leer.
El trabajo manual tambin era obligatorio, y tejan canastos y
teras de juncos en parte para la venta y en parte para llenar las
necesidades de la comunidad. Se desaprobaba el ascetismo extremo,
aunque algunos de los frailes seguan un rgimen alimenticio
tero o tal vez abreviaban sus horas de dormir. Haba dos comidas
por da, y se prohiban la carne y el vino. Dos veces por semana
ba ayunos para la comunidad. Se exiga a todos una obediencia
estricta a sus superiores y haba castigos para los desordenados.
La castidad y la pobreza eran obligatorias. Se prohiba el chisme,
y se supona que la conversacin estuviera limitada a temas
tuales. Cada monasterio tena entre doscientos y trescientos
jes, y se dice que el total para cuando muri Pacomio, era de tres mil.
Mara. la hermana de Pacomio, form un convento de monjas
el cual fue puesto bajo el gobierno del superior general pacomiano.
Un poco despus de la muerte de Pacomio, fueron formados,".dos
conventos de monjas ms, y aunque stas estaban dentro de la
nizacin, se tomaron precauciones para que no se encontrasen los
hombres y las mujeres.
DESARROLLO ULTERIOR DEL MoNAQUISMo
En los siglos cuarto y quinto se extendi rpidamente el
quismo y se multiplicaron los frailes. Los monjes y los monasterios
LA CRECIDA DEL MONAQUISMO 283
eran especialmente numerosos en el Oriente, notabJemell.te en
to, Mesopotamia, Palestina y Siria, en parte porque en los dos
mos pases el ascetismo premonstico haba tom:do incremento en los
crculos cristianos. En Mesopotamia parece que haban tenido un
principio del todo independiente de la influencia egipcia. Puede ser
que en dicho pis hubiera infludo el monaquismo maniqueano y por
medio de se el ascetismo budista e hindostnico. En el Occidente
tambin haba monjes y monjas. All se hallaban las tres clases de
monjes: los solitarios (especialmente numerosos en Palestina); los
que tenan sus celdas agrupadas en una comunidad libre, llamada la
!aura; y los que vivan en grupos bien organizados de los cuales
comio haba sido el iniciador.
Algunos de los monjes practicaban austeridades extremistas.
Haba los "santos estilitas", los que vivan arriba de columnas. Uno
de los primeros y el ms famoso de stos fue Simen Estilita, quien
muri en 459. El vivi sobre su pilar al este de Antioqua treinte y
seis aos, y se dice que poda tocar la cabeza con sus pies 1244 veces
seguidas, y goteaba gusanos, piojos y mugre. La fama de l se
di, y multituds de personas, inclusive algunos altos oficiales del
estado, venan a verlo. Otros monjes eran emparedados en celdas,
gunas de stas tan pequeas que los hombres no podan acostarse
tendidos ni ponerse en pie derechos. De cierto grupo se dice que se
alimentaban de hierbas que cortaban con hoces. Algunos monjes
saban muchas noches sin dormir, otros pasaban das sin comer. Los
ascetas extremistas popularmente eran conocidos como los "Atletas
de Dios". Se dice que muchos obraban milagros de sanidad.
Ms numerosos que estos ascetas individualsticos eran los
jes que vivan en comunidades bajo reglas. Despus de Pacomio, el
ms famoso iniciador en el Oriente de esta forma de monasticismo
fue Basilio de Cesrea, a quien ya hemos conocido como vstago de
una familia cristiana rica y como uno de los tres campeones
docianos e intrpretes de la ortodoxia nicena. En 358, entonces casi
de treinta aos de edad, Basilio visit a Egipto, y se sinti
damente impresionado por lo que vio all de los monasterios
nos. Durante sus das estudiantiles en Atenas l y Gregario
ceno se pusieron de acuerdo en vivir juntos la vida asctica. Esta
clase de vida haba aparecido entre los cristianos de su tierra natal
algn tiempo antes del regreso de Basilio a su hogar, y Eustaquio,
obispo de Sebaste, ya haba fundado monasterios. Aunque ms
de se separaron por cuestiones de doctrina, Basilio y Eustaquio
ron amigos ntimos por algn tiempo. Adems, la madre de Basilio,
Macrina, una de sus hermanas y un hermano menor empezaron en
Ponto el ncleo de una comunidad para cultivar una vida cristiana
sencilla, que ms tarde fue convertida en convento de monjas. En
efecto, se consideraba a Macrina como la fundadora de la vida
284 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
ventual en la parte griega de la Iglesia Catlica. Basilio reparti
te de su propiedad entre los pobres y empez la vida monstica en
un lugar apartado del otro lado del ro desde su establecimiento.
Otros se unieron con l. El no tonderiaba a los cristianos que se
casaban, pero crea que el celibato y _el ascetismo eran un plano
perior de la vida.
A Basilia" no le fue permitido entregarse exclusivamente a la
disciplina monstica, porque fue atrado a la vida general de la
iglesia, mediante sus controversias teolgicas y eventualmente
cado a la administracin, como obispo. En esto l fue el prototipo
de muchos frailes prominentes, tanto en el Oriente como en el
cidente, quienes hallaron que no se podan separar completamente
del mundo y de la iglesia, sino que tenan que tomar parte en ellos.
Sin embargo, en los intervalos que dedic;: a la vida monstica,
silio elabor un conjunto de reglas que ayudaron a dar forma al
naquismo en la Iglesia Catlica, tanto en el Oriente como en el
cidente. Estas reglas no estaban redactadas en forma de estatutos,
sino que eran direcciones para la vida asctica contenidas en varios
escritos, especialmente el que se conoce como Las Reglas Ms
gas y Las R,eglas Ms Cortas.
Este no''es el lugar adecuado para una descripcin completa ni
para un sumario adecuado de estas reglas, pero cabe que en ellas
Basilio era profundamente deudor a lo que haba visto en los
nasterios pacomianos en Egipto. Mas no era l un imitador servil,
sirio que era ms bien un creador, pues transform el monasterio en
una comunidad, ms de lo que lo haba logrado Pacomio. En general
Basilio abog por que viviesen los monjes juntos en comunidades ms
bien que en la soledad, declarando que la asociacin con otros era
necesaria para obtener una vida cristiana ms plena, as como hacer
ms efectiva la prctica de la ley del amor para con el prjimo. En la
comunidad haba de hallarse lugar tanto para el trabajo como para
la oracin. Haba que evitar la austeridad extremista, porque despus
de probarla en los primeros aos de su vida asctica, Basilio la haba
hallad infructfera. El alimento haba de ser sencillo y barato, y
durante la comida deba leerse un libro. Se trabajaba para llenar las
necesidades del monasterio' y el trabajo era variado, dndose
renda a la agricultura, pero el honor principal se tributaba a la labor
intelectual, especialmente al estudio de las Escrituras. El monasterio
tena sus oficiales, con un superior sobre todos ellos, escogido por
los directores de los monasterios vecinos, y despus de un perodo
de probacin, aceptado por los hermanos. El superior haba de buscar
el consejo de los hermanos de mayor edad. La obediencia del monje
haba de ser absoluta y el encierro por toda la vida. La entrada a un
monasterio no impona necesariamente la renunciacin a toda la
piedad del postulante, pero deba repartir por lo menos una parte
LA CRECIDA DEL MONAQUISMO 285
de ella a los pobres, teniendo cuidado de hacerlo con JUICIO,
dando que la tena en depsito de parte de Dios, Los monjes
ban de hacer confesin de s.us pecados, probablemente unos
a otros de los ms maduros de sus hermanos, y no necesariamente a
un sacerdote. Despus de entrar al monasterio, los monjes haban
' de tener contacto con sus familias lo menos posible, porque esos
contactos los embrollaban con el mundo y con los asuntos del mundo.
El monasterio, unnimemente por medio de su limosnero oficiaL daba
ayuda a los pobres fuera de sus murallas, pero ms especialmente
a los que estaban dedicados a Dios. Eran recibidos muchachos para
ser educados de una manera religiosa, pero se los guardaba
dos de los monjes. Los monasterios no formaban una orden
chamente unida, sino que constituan una clase de federacin
ral, y en tiempo de neces'idad, se supona que los ms ricos acudiran
en ayuda de los ms pobres. Los monjes eran en su mayor parte
laicos y parece que los obispos no tenan poder sobre ellos ni sobre
los monasterios, excepto en que la admisin formal a la vida
tica se haca en la presencia de un obispo. Pero Basilio mismo, como
hemos visto, lleg a ser obispo, y l hizo algunas contribuciones
portantes para la incorporacin de la vida monstica en la vida de la
Iglesia Catlica como un todo. El y sus monjes se htieron
nes de la ortodoxia, y l mismo dio el ejemplo de un hombre de saber
y de notables dones de organizacin que se aplicaba tanto a la vida
asctica como a la iglesia.
Como hemos sugerido, Basilio tuvo una influencia profunda
sobre el monaquismo de los tiempos siguientes, tanto en el Oriente
mo en el Occidente. El gran dirigente y organizador en el
to del monaquismo bizantino, Teodoro.el Estudita, a quien hemos de
hallar en el octavo siglo, y cuyo monasterio reformado, fruto de una
iglesia de Constantinopla y centro monstico fundado en dicha
dad hacia el fin del siglo quinto por Studa, vino a ser un modelo
por el ala oriental y griega de la Iglesia Catlica, recibi su
cin en gran parte de los escritos de Basilio. En el Oeste, Casiano,
iniciador en el siglo quinto del desarrollo del monaquismo en Galia,
tuvo conocimiento de la obra de Basilio. El precedente de Basilio era
constructivo en cuanto a las reglas formuladas por Benito de
Nursia, a quien hemos de encontrar en el siglo sexto. Benito
t el modelo basiliano, aunque no de manera absoluta ni para el
descuido de otras formas ms antiguas de la vida monstica, sino
que lo modific para ajustarlo a sus propias necesidades y a las de
la comunidad que l estaba fundando. Durante siglos su regla
domin en el monaquismo del Oeste.
Un contemporneo de Basilio, ms viejo que l y al parecer no
afectado por su influencia, mas un iniciador del movimiento
tico en el Oeste, y especialmente en Galia, fue Martn de Turs. Ya
...
286 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
lo hemos conocido como un obispo activo en extender la fe en su
dicesis. Martn naci en la primera mitad del siglo cuarto, hijo de
padres paganos. Como el padre haba sido oficial militar, Martn
cumpliendo con el requerimiento que haca hereditaria la carre-
ra, entr al ejrcito en su juventud. Ya era un catecmeno, cuando
, estaba de servicio en el norte de Galia y tuando ocurri el inci-
dente ms famo;o de su vida. Se dice que ~ haba dividido su capa
con un mendigo en un fro da de invierno, y que esa noche, en un
sueo, l haba visto a Cristo vestido con la mitad que l haba re-
galado, y quien le dijo que era el mismo, Cristo, aquel con quien el
joven soldado haba compartido su prenda de abrigo. Bautizado y
renunciando a su puesto en el ejrcito dos aos ms tarde, se junt
Martn con Hilario de Poitiers, famoso campen de la ortodoxia ni-
cena; entonces emprendi un viaje para ver a sus padres y para tra-
tar de ganarlos a la fe cristiana y, regresando a Galia, se estableci
como ermitao. Otros se reunieron con l y se form una comunidad
que vino a ser el principio de un monasterio. Los cristianos de Turs
queran que fuera obispo suyo y, llamndolo a la ciudad, lo cons-
trieron a que aceptara el puesto. Mientras cumpla con distincin
los deberes de su ministerio, permaneca humilde, negndose a ocu-
par el trono de obispo pero usando un rstico banco, continu vi-
viendo como ermitao en una celda fuera de la ciudad donde se reu-
nan con l sus admiradores llegando a constituir as el ncleo de un
nuevo monasterio. Se le atribuan muchos milagros. Era activo en
ganar a los no cristianos y viaj mucho fuera de su dicesis en cum-
plimiento de diferentes diligencias relacionadas con los intereses de
la fe. El crea que nadie estaba tan depravado que quedara fuera del
alcance del perdn de Dios. Aunque l mismo era impecablemente
ortodoxo, protestaba contra la persecucin de los herticos. Muri
entre los aos 397 y 400, probablemente a los setenta y tantos u
ochenta aos de edad, rendido de cansancio por un viaje que haba
emprendido con objeto de restaurar la armona entre el clero de un
pueblo de su dicesis. Un admirador contemporneo ms joven,
quien escribi su biografa, declar que Martn "nunca juzg ni con-
den a nadie, ni pag nunca mal por mal. Nadie lo vio jams airado,
enfadado, ni triste ni sonriente. Era siempre lo mismo y presentaba
a todos un semblante en el cual se reflejaba el gozo, y en su modo
de ser revelaba a quienes lo vean que haba en l algo superior a la
naturaleza humana. Nada expresaban sus labios sino a Cristo, nada
ocupaba su corazn sino la piedad, la paz y la compasin." Esta bio-
grafa tuvo una amplia circulacin ayudando a formar la vida reli-
giosa en general as como el monaquismo en el Oeste. El gran
nmero de iglesias en Europa Occidental que fueron dedicadas a
Martn eran evidencia de la impresin que l hizo sobre el cristia-
nismo de aquella regin.
LA CRECIDA DEL MONAQUISMO
287
Otro iniciador occidental del monaquismo, pero muy
te, fue Eusebio Jernimo Sofronio, mejor conocido como Jernimo.
Erudito bien dotado y diligente, profundamente instrudo, poseedor
de varios idiomas, amante de los libros, que manejaba la pluma
ciL vigorosa y a menudo: impetuosamente, fue Jernimo un elocuente
, abogado defensor" de la vida monstica, Conteinporneo de Martn de
Turs, de Ambrosio de Miln, de Agustn de.Hipona, de Juan
tomo y de los grandes capadocianos, Jernimo naci
mente el ao 342, de padres cristianos devotos, cerca de Aquileya,
no lejos del extremo del mar Adritico. Cuando joven estudi en
Roma y all su ardiente naturaleza lo llev a que por una parte, se
sintiera conmovido por las iglesias y las catacumbas, y por la otra
a que se rindiera a algunos de los vicios que abundaban en aquella
capital. Bautizado en Roma despus de cumplidos los veinte aos,
se senta atrado hacia la vida asctica. Esta ya haba entrado en
Roma, tal vez estimulada por las descripciones dadas por Atanasia
de los monjes compaeros de l en Egipto, cuando, deportado de su
sede, hall refugio con su hermano obispo, el papa. La vida
tica haba ganado a algunas mujeres de entre los crculos ms
lentos de la sociedad romana. Regresando a Aquileya, Jernimo vino
a formar parte de un grupo de jvenes que se dedicaban a la vida
asctica. De Aquileya, Jernimo emprendi el viaje hacia el este y
durante tres aos vivi como solitario asceta sobre las fronteras de
Calcis, al sudeste de Antioqua, llevando una. vida de extrema
ridad, sosteniendo una activa correspondencia con sus amigos y
dicndose al estudio en la biblioteca que haba llevado consigo.
quieto por naturaleza, vivi por un tiempo en Antioqua; all fue
ordenado sacerdote, aunque no se senta dispuesto a serlo; viaj
cia Palestina con objeto de visitar los 'lugares santos de su fe, y
tonces fij su residencia en Constantinopla, donde cultiv amistad
con Gregario Nacianceno. Volviendo otra vez a Roma, fue
rio de un concilio que aspiraba a ser ecumnico; desde 382 fue
tario del papa Dmaso hasta la muerte de ste en 384, y con el
patrocinio de L empez a trabajar en una traduccin al latn de
las Escrituras, lo que vino a ser uno de sus principales ttulos a la
ma. Mientras estaba en Roma, Jernimo continu llevando la ropa
y siguiendo la disciplina abstemia del ermitao, y vino a ser el
rector espiritual y maestro de un grupo de mujeres ricas que se inte-
resaban en la vida asctica. Con una de stas Paula, cultiv una
amistad especialmente ntima. Contra una oposicin amarga,
nimo elocuentemente abogaba por la vida asctica. alababa la
nidad, y condenaba enrgicamente a los lujuriosos y buscadores de
riquezas entre el clero de la ciudad.
Despus de la muerte de Dmaso, Jernimo sali de Roma, tal
vez por la decepcin de no ser elegido papa o tal vez por la oposicin
288 HISTORIA DEL CRISTIANISMO
y la crtica que l haba despertado. Unos pocos meses despus fue
seguido por Paula. Juntos visitaron lugares relacionados con la vida
de Jess, entre ellos Jerusaln, Beln y Egipto. Regresando a Beln,
Jernimo edific un monasterio y se .estableci en una cueva cercana
al supuesto sitio de la natividad, mientras Paula eriga conventos y
un hospi