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Clasificacin de las rocas sedimentarias segn su textura.

En funcin de sus componentes, las rocas sedimentarias se clasifican en:



Rocas detrticas o clsticas (ms del 50% de terrgenos). Ruditas o conglomerados (pudingas y
brechas), areniscas, lutitas (limolitas, arcillas o arcillitas).

No detrticas (menos del 50% de terrgenos), que a su vez pueden subdividirse en:

o De precipitacin qumica o biogeoqumica. Calizas, dolomas, evaporitas, rocas silceas
(silex, chert). Dentro de este grupo se incluyen las rocas residuales (rocas aluminosas o
bauxitas y rocas ferruginosas o lateritas).
o Organgenas (depsito de fragmentos orgnicos de animales y/o vegetales). Carbn,
petrleo.

Texturas

De los cinco tipos texturales bsicos, las rocas sedimentarias presentan, segn su origen, los
tipos clstico (rocas detrticas en sentido amplio) y secuencial (rocas organgenas y de precipitacin
qumica), o una combinacin de ambos.

Rocas detrticas

Todas las rocas detrticas presentan textura clstica, esto es, formadas por clastos embutidos en
una matriz de grano ms fino, y pueden estar cementadas o no por material ortoqumico y/o diagentico
(formado con posterioridad al depsito del sedimento). El cemento suele estar formado por
material carbonatado, silceo o ferruginoso como casos ms generales.

Las caractersticas que definen la textura de las rocas sedimentarias detrticas se tratan brevemente a
continuacin.

Tamao, morfologa y naturaleza de los clastos


El tamao de grano de los componentes clsticos es el criterio fundamental para clasificar las rocas
sedimentarias detrticas, siendo su morfologa y su naturaleza composicional criterios adicionales para
adjetivar las rocas.

Los clastos se clasifican
segn su tamao en:



Los clastos de una roca sedimentaria detrtica dada pueden tener ms de un tamao de grano de entre
los grupos anteriores, dando lugar a trminos intermedios que se denominan en funcin de los tamaos
de grano mayoritarios.


Aunque existen expresiones numricas para describir la forma de los granos, visualmente se pueden
clasificar en funcin de sus grados de redondez y de esfericidad. El primero vara desde muy
redondeados, redondeados, subredondeados, subangulosos, angulosos y muy angulosos. El segundo
oscila entre granos de alta y baja esfericidad.

Grados de redondez para clastos con a) alta y b) baja esfericidad.


Las ruditas o conglomerados son rocas que presentan fragmentos con tamaos mayores de 2 mm de
dimetro (i.e., tamao de grava); cuando los cantos son redondeados las ruditas se
denominan pudinga, y cuando los cantos son angulosos, brechas. En funcin de la composicin de los
clastos, las ruditas pueden ser calcreas, granticas, cuarcticas, etc.

Las areniscas presentan fragmentos con tamaos entre 2 y 0.0625 mm (i.e., tamao de arena);
cuando tienen menos del 15% de matriz y estn compuestas esencialmente por granos de cuarzo se
denominan cuarcitas, cuando lo estn por fragmentos de feldespatos se denominan arcosas, y
cuando los fragmentos son esencialmente calizos, se denominan calcarenitas. Cuando tienen ms del
15% de matriz se denominan grauvacas.

Las lutitas presentan componentes con tamaos de grano menor de 62 micras (i.e., tamao de fango) en
una proporcin de ms del 75%. Dentro de ellas se distinguen las arcillas o arcillitas, que presentan
tamaos de grano menores de 0.004 mm (4 micras), estando compuestas por minerales de las arcillas,
que son el producto de alteracin de otros minerales como los feldespatos, o el producto de procesos
diagenticos y las limolitas, que presentan tamaos de grano entre 0.0625 y 0.004 mm (4 micras), y
que estn compuestas tanto por material detrtico fino (i.e., clstico) como minerales de las arcillas
(clstico y/o diagentico) que forman parte del cemento. Cuando las arcillitas se compactan y pierden
agua, se transforman en rocas diagenticas o metamrficas de grado muy bajo denominadas de forma
amplia pizarras.

Clasificacin de las rocas sedimentarias detrticas en funcin de la naturaleza y tamao de los clastos.

Como es fcil entender, las rocas detrticas suelen presentar ms de un tipo de tamao de grano. En
estos casos, la roca se clasificara con el nombre correspondiente al tamao de grano ms abundante y
a continuacin se calificara con el adjetivo apropiado en funcin del tamao subordinado (e.g. arenisca
arcillosa).

La cuantificacin del tamao de grano se realiza mediante un anlisis del grado de desviacin de los
tamaos encontrados a partir del mximo estadstico. Si bien existen diferentes formulaciones numricas
para describir las heterogeneidades en el tamao de grano, la ms comn es la dispersin de la
distribucin estadstica o coeficiente de clasificacin (S
o
), definido numricamente como:

S
o
= (Q
3
/Q
1
)

siendo Q
3
y Q
1
los cuartiles tercero y primero, respectivamente, de una curva de frecuencias acumulativa
de tamaos de grano. Los cuartiles tercero y primero son los valores de las frecuencias acumuladas
correspondientes al 75% y 25%, respectivamente, del conjunto de medidas de una curva de frecuencias
acumulativas.

Visualmente, la dispersin del tamao de grano puede estimarse visualmente de forma cualitativa (de
visu y con ayuda del microscopio petrogrfico y/o electrnico), utilizndose los trminos de rocas muy
bien, bien, moderadamente y mal clasificadas. El grado de dispersin de los tamaos de grano es
muy importante desde el punto de vista de las propiedades de las rocas ya que tiene una influencia
directa sobre el grado de porosidad y permeabilidad de la misma.


Grado de dispersin del tamao de grano de los clastos en rocas detrticas.

Madurez

Existen dos tipos de madurez.

Madurez mineralgica, referida al grado de estabilidad de los componentes minerales encontrados en
el sedimento. Un sedimento mineralgicamente maduro es aquel que contiene una proporcin
elevada de minerales o fragmentos de rocas estables qumicamente en las condiciones
sedimentarias (e.g. arcillas) y/o fsicamente resistentes a la alteracin (e.g. cuarzo, circn, turmalina,
apatito...); un ejemplo sera areniscas cuarcticas. Un sedimento inmaduro mineralgicamente es
aquel que contiene proporciones elevadas de minerales o fragmentos de rocas inestables en las
condiciones de sedimentacin (e.g. feldespatos); un ejemplo sera areniscas feldespticas o arcosas.

Madurez textural, referida al contenido en material fino, al grado de redondez de los clastos y dispersin
de los tamaos de grano del sedimento. Sedimentos inmaduros texturalmente son aquellos que
tienen ms del 5% de matriz fina, los cantos estn poco redondeados y la dispersin de los tamaos
de grano es elevada (coeficiente alto). Sedimentos supermaduros son aquellos que no presentan
fraccin fina, los cantos estn bien redondeados y la dispersin de los tamaos de grano es baja
(coeficiente bajo). Entre ambos existen trminos intermedios denominados submaduros y maduros.

Matriz y cemento

Todas las rocas sedimentarias detrticas presentan, adems de clastos (fragmentos de minerales y/o rocas
erosionadas), una matriz de grano ms fino y un cemento que dan cohesin al sedimento. As, es normal
que las ruditas presenten una matriz de tamao grava y/o fango, y las areniscas una matriz de tamao
fango. La composicin de los granos de la matriz suele ser similar a la de los clastos que sustenta, ya
que su formacin es contempornea con la sedimentacin de los clastos, excepto cuando el tamao es
de tipo fango, en cuyo caso est compuesta por minerales de la arcilla y oxhidrxidos de Fe. La
abundancia de matriz, no obstante, es muy variable, pudiendo en algunos casos ser prcticamente
inexistente. Esto implica que las propiedades fsicas y mecnicas de las rocas puedan variar bastante para
un mismo tipo de roca.

El cemento es un material formado con posterioridad al depsito de los clastos y la matriz, resultante de
procesos de precipitacin a partir de soluciones acuosas inicas o coloidales que circulan e
interaccionan con las rocas. Los cementos pueden tener un tamao de grano variable, mayor o menor
que el de los clastos y/o matriz, segn sea su naturaleza y el proceso gentico que los form. Su
existencia en las rocas detrticas es uno de los factores que producen una reduccin en su porosidad y,
en general, un mayor grado de resistencia mecnica y de cohesin entre sus componentes clsticos y
matriz siempre que la naturaleza del cemento se adecuada. Por lo tanto, los cementos ejercen una
funcin de consolidante natural.


Porosidad y empaquetamiento

Caractersticas importantes de las rocas detrticas son la porosidad y el empaquetamiento de los clastos.
La porosidad es el volumen total de la roca ocupado por espacios vacos (rellenos de aire), y se expresa
en porcentajes en volumen:
Porosidad: (Volumen de poros)/(Volumen total) * 100
Desde un punto de vista prctico, la porosidad que se mide es la porosidad abierta, esto es, aquella
fraccin de la porosidad total definida por poros intercomunicados entre s. Esta porosidad da una
idea de la permeabilidad del material a soluciones fluidas (lquidas y gaseosas).
El empaquetamiento de los clastos se define como la proporcin de espacios vacos o rellenos por
cemento o fraccin arcillosa fina existentes entre los granos o clastos. Esta caracterstica controla (en
parte) la porosidad de la roca y la distribucin del tamao de poro, aspectos que son esenciales al
evaluar el transporte de agua por el interior del sistema poroso de las rocas de construccin y
ornamentacin. El empaquetamiento se mide por la densidad de empaquetamiento, definida en
relacin con una lnea hipottica trazada en la roca (generalmente en lmina delgada) como la
longitud de la lnea que est ocupa por clastos partido por la longitud total de la lnea. Los tipos de
empaquetamientos son flotantes (clastos suspendidos), puntual (clastos parcialmente suspendidos
y parcialmente con contactos puntuales), tangente (clastos en contactos puntuales y lineales pero
con espacios entre ellos),completo (clastos totalmente en contacto) y suturado (clastos totalmente
en contacto e interpenetrados, desarrollado por procesos diagenticos).

Esquema representando los grados de empaquetamiento y su nomenclatura


Rocas de precipitacin (bio)(geo)qumica
Las rocas de precipitacin qumica s.s. incluyen una variedad de tipos como rocas
carbonatadas, silex (rocas compuestas por slice criptocristalina, utilizadas para fabricacin de
objetos de silex) y evaporitas (compuestas por sales solubles como yeso o halita). Lasrocas de
precipitacin biogeoquimica incluyen tambin una variedad de tipos entre los cuales
las carbonatadas y radiolaritasson el ms importante. De todas las rocas no detrticas, las ms
importantes son las distintas variedades de rocas carbonatadas. Por esta razn trataremos las
rocas carbonatadas considerndolas como un grupo de origen diverso, pero en general con
importante componente biogeoqumico.
Al contrario que las rocas detrticas, las rocas carbonatadas estn compuestas por materiales formados
en su mayora en, o muy cerca de, la cuenca de sedimentacin. No obstante, parte de sus
componentes son materiales que pueden considerarse como detrticos, por lo todos que los
conceptos y caractersticas discutidas en el apartado anterior les son aplicables, junto con los que a
continuacin veremos. Los componentes minerales ms importantes de las rocas carbonatadas son
la calcita (carbonato de Ca) y la dolomita (carbonato de Ca y Mg). De hecho, gran parte de ellas
constan casi exclusivamente del calcita, denominndose la rocacaliza, o de dolomita,
denominndose la roca doloma. Cuando existen ambos minerales la roca puede denominarse caliza
dolomtica (calcita > dolomita) o doloma calctica o calcrea (calcita < dolomita).

La dolomita suele formarse con posterioridad al sedimento carbonatado, generalmente por sustitucin de
la calcita primaria. Este proceso se denomina dolomitizacin, y puede ocurrir inmediatamente
despus del depsito del sedimento o mucho ms tarde, afectando a rocas calizas ya consolidadas.
Las propiedades pticas de la calcita y dolomita son muy similares (incoloros, muy alta
birrefringencia, lo que supone colores de interferencia blancos de alto orden con iridiscencias, buenas
exfoliaciones, y frecuente maclado), por lo que no pueden ser distinguidos al microscopio. Para ello
se utilizan tcnicas de tincin relativamente simples sobre la misma lmina delgada que permiten
distinguir ambos minerales, y as clasificar la roca. Otra forma de conocer la composicin de las rocas
carbonatadas es aadir una solucin acuosa de HCl diluida: si se produce efervecencia (i.e., se libera
CO
2
), la roca es caliza ya que la calcita se disuelve en estas soluciones, al contrario que la dolomita.
Por otra parte, en algunos sedimentos recientes el aragonito puede estar presente en cantidades
apreciables, pero dado su carcter inestable en condiciones superficiales, tiende a disolverse o a
transformarse en calcita, por lo que no forma parte de las rocas consolidadas antiguas.
A pesar de esta simplicidad mineralgica, las rocas carbonatadas presentan una gran variedad de
componentes de distinto origen (orgnico e inorgnico), as como una gran variedad de texturas.
Componentes de las rocas carbonatadas
De los tres componentes esenciales de las rocas sedimentarias, las rocas carbonatadas no detrticas
deben contener menos del 50% de terrgenos (denominados litoclastos). Los componentes
principales son, por lo tanto, aloqumicos y ortoqumicos.
Los componentes ortoqumicos, definidos como materiales carbonatados inorgnicos precipitados
directamente a partir del agua, son difciles de identificar. Esto se debe a que los procesos orgnicos
estn muy presentes en los procesos sedimentolgicos de carbonatos, y a la facilidad de
recristalizaciones y precipitaciones postdeposicionales de los mismos (i.e. cementos). No definiremos
por lo tanto componentes ortoqumicos, sino componentes carbonatados micrticos y esparticos.
La micrita es el sedimento carbonatado de tamao de grano menor de 5 micrometros
(micras), por lo que no pueden observarse granos discretos al microscopio, sino una masa
informe de tonos ms o menos oscuros. Su origen puede ser estrictamente debido a la
precipitacin directa a partir del agua marina (i.e. ortoqumico s.s.), o a la desintegracin de
partes duras carbonatadas de microorganismos, como algas verdes. Dado que en muchos
casos no se puede distinguir entre ambos tipos, su definicin como ortoqumico s.s. no es
posible, aunque se puede considerar que son ortoqumicos en sentido amplio. La micrita suele
ser la fraccin fina o matriz de los carbonatos.
La esparita consiste en granos de calcita de tamao de grano superior a las 5 micras.
Normalmente, cuando el tamao de grano est entre 5 y 10 micras se
denomina microesparita, reservndose el trmino de esparita para los granos de tamao
superior. Este material se encuentra rellenando poros, cavidades y fracturas, por lo que no es
un ortoqumico s.s., sino uncemento formado generalmente despus del depsito del
sedimento carbonatado. La esparita debe ser distinguida de granos de calcita y dolomita
producto de recristalizaciones del material original. Estas recristalizaciones pueden afectar
selectivamente a algn componente determinando (e.g., bioclastos), o a toda la roca, de
manera que no se respetan los contactos entre granos.
El cemento de la rocas carbonatadas tiene orgenes muy variados. Invariablemente es un cemento
carbontico (calctico o aragontico). Puede formarse a partir de aguas marinas que rellenan los poros
del sedimento, muy cerca de la interfase agua-sedimento. Su origen sera por lo tanto casi
contemporneo del mismo, y su composicin puede ser de aragonito o calcita rica en Mg. En este
caso, los cristales presentan normalmente hbitos fibrosos o aciculares, irradiando de las paredes de
los poros sobre las que cristalizan. Tambin puede formarse algo ms tarde, cuando el sedimento
est ya cubierto por otros materiales y los poros pueden no estar completamente rellenos de agua.
Se forman entonces agregados de calcita espartica de tamao de grano variable, aunque en general
grandes. En estos casos, los poros pueden quedar totalmente rellenos (por precipitacin continuada a
partir de aguas que circulan por los sedimentos) o no.
Aunque el cemento suele ser espartrico (i.e., de tamao de grano mayor de 5 micras) en algunos casos
tambin puede ser micrtico. Por otra parte, como ya se indic, la cementacin es uno de los
principales procesos que producen reduccin de la porosidad (e indirectamente de la permeabilidad)
en las rocas sedimentarias. Todos los criterios morfolgicos descritos en el apartado de rocas
detrticas son aplicables a los cementos carbonatados de estas rocas.
Los componentes aloqumicos son agregados organizados de sedimentos carbonatados que se han
formado dentro de la cuenca de depsito.
Incluyen ooides u oolitos, bioclastos, peloides, oncoides u oncolitos, pisoides o pisolitos e intr
aclastos.
Ooides u oolitos. Son granos esfricos o elipsoidales, de dimetro menor de 2 mm, que
presentan una estructura interna constituida por lminas concntricas regulares de calcita
desarrolladas alrededor de un ncleo de origen diverso (bioclasto, litoclasto...).
Peloides. Son granos ms o menos redondeados compuestos por micrita y no presentan
estructura interna. Su origen es variado, pero una gran parte de ellos son productos fecales de
animales comedores de fango, denominndose entonces pellets.
Oncoides u oncolitos. Son granos redondeados de dimetro mayor de 2 mm que presentan
una capa exterior laminada concntrica sobre un ncleo de origen diverso. La formacin de la
capa superficial laminada se debe al crecimiento de algas cianofceas que atrapan material
micrtico en suspensin y lo fijan sobre ellas.
Pisoides o pisolitos. Son granos redondeados de dimetro mayor de 2 mm similares a los
oncolitos, que presentan igualmente una capa exterior laminada concntrica, pero cuyo origen
es inorgnco, generalmente bajo condiciones subareas.
Bioclastos (o fsiles). Son patrculas esqueletales resduos completos o fragmentados de
las partes duras de organismos secretores de carbonatos. Estas partes duras son
generalmente conchas de una gran variedad de organismos (e.g. moluscos, gasterpodos,
braquipodos, equinodermos, artrpodos, foraminfieros, corales, algas). Las partes duras de
estos organismos son originalmente de calcita o aragonito. En este ltimo caso, al morir el
animal y depositarse su esqueleto o partes duras en el fondo de la cuenca, el aragonito tiende
a disolverse por ser inestable, dejando el molde de sus partes duras. Estos huecos son
normalmente rellenos por aguas ricas en CO
3
Ca disuelto, precipitndose calcita espartica.
Cuando las partes duras no han sufrido ningn tipo de modificacin, pueden observarse la
estructura interna original de la misma.
Intraclastos. Son fragmentos de sedimentos carbonatados que fueron depositados sobre la
cuenca y que posteriormente fueron removilizados (retrabajados) para dar granos
sedimentarios nuevos. Su morfologa y composicin puede ser muy variada, incluyendo
cualquier tipo de aloqumicos y ortoqumicos en cualquier proporcin. Sin embargo, al tener la
misma edad geolgica que el sedimento que los contiene, deben de presentar asociaciones de
fsiles compatibles con el mismo.

Aspecto microscpico de los principales tipos de componentes aloqumicos y ortoqumicos de rocos
carbonatadas sedimentarias.
Compactacin de las rocas carbonatadas
A parte de la cementacin, la compactacin produce una importante reduccin de la porosidad en los
sedimentos. Este proceso se da cuando el sedimento carbonatado queda cubierto por otros
materiales sedimentarios, soportando cierta presin. Se producen entonces reajustes de los
componentes para dar texturas ms compactas, fracturas de algunos componentes como conchas
finas, la adaptacin de la matriz micrtica a los bordes de granos aloqumicos, y la deshidratacin del
sedimento. En general, tras este proceso de compactacin, el sedimento puede considerarse ya una
roca consolidada.
Adems, se pueden producir disoluciones debidas a la presin vertical que soportan, formndose
contactos de granos indentados yestilolitos, que son superficies irregulares dispuestas de manera
ms o menos perpendicular al esfuerzo principal mayor. En estas superficies se ha producido una
disolucin de los componentes carbonatados, quedando como restos insolubles componentes
minoritarios como arcillas y oxhidrxidos de Fe. Estas caractersticas pueden desarrollarse tambien
durante procesos de deformacin ajenos a los sedimentarios propiamente dichos. De hecho, muchos
casos de estilolitos y contactos indentados se deben a causas deformacionales.
Porosidad de las rocas carbonatadas
Cualquier descripcin petrogrfica de rocas carbonatadas (y en general de rocas sedimentarias) debe
incluir una evaluacin del tipo morfolgico de porosidad y del grado de interconexin de los espacios
vacos, al menos de forma cualitativa. La porosidad de las rocas carbonatadas puede ser de origen
primario, formada en la roca desde su depsito, o secundario, formada con posterioridad durante los
procesos de diagnesis, y/o alteracin de la misma.
En las rocas carbonatadas los tipos de porosidad y la interconexin de espacios vacos son muy
variados, tales como intergranulares (localizada entre los granos aloqumicos, en la matriz),
intragranulares (localizada dentro de granos particulares, como bioclastos), mldica (producto de
disolucin de los bioclastos), fracturas (a lo largo de fracturas discretas), canalizada (dispuesta segn
sistemas canales variados), vacuolar (en espacios discretos ms o menos esfricos), por
brechificacin (irregularmente distribuida por rotura extensiva), debida a organismos excavadores y
comedores de fango (irregular, siguiendo canales por los que los organismos se han desplazado;
estas morfologas se suelen denomonar "burrows", trmino ingls que significa madriguera).
Rocas carbonatadas comunes
Las diferentes clasificaciones de las rocas calizas se basan en las proporciones relativas de micrita y
esparita, as como en la naturaleza de los granos aloqumicos existentes (oolitos, bioclastos, etc).
Sin entrar en muchos detalles, consideraremos slo grupos amplios. As, los tipos constituidos
esencialmente por micrita los denominaremos calizas micrticas, y los constituidos esencialmente
por esparita y/o cementos calcticos de tamao de grano espartico las denominaremos calizas
esparticas. En el caso de que contengan algn tipo de aloqumico particular, ste se incluir en el
nombre; as por ejemplo, podemos tener calizas micrticas fosilferas (o biomicritas), calizas
esparticas oolticas (o ooesparitas), etc. Por otra parte, existen tipos casi exclusivamente
organgenos, tales como rocas arrecifales o estromatolticas, en cuyo caso se denominan
ampliamente calizas de origen orgnico o biolititas, pudindose especificar el tipo concreto de
componentes orgnicos (e.g. biolitita arrecifal). Otro tipo especfico de calizas son los travertinos,
formados en ambientes de aguas continentales (ros, lagos, charcas...) por precipitacin de calcita a
partir del agua sobre juncos y arbustos. Debido a su especfico modo de formacin, los travertinos
son rocas muy porosas y permeables.
Rocas intermedias
Existen rocas sedimentarias intermedias entre las detrticas y las de precipitacin bio-geo-qumica. Entre
ellas, las ms abundantes son las margas, en sentido general. Estas rocas estn compuestas por
carbonatos y material detrtico arcilloso en proporciones variables, pero en general en torno al 50 %
respectivamente. Son rocas generalmente poco compactas, formadas en ambientes sedimentarios
variados pero en general ms profundos que los correspondientes a las rocas carbonatadas.

Clasificacin de las roca sedimentarias intermedias.