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LA AVENTURA DE LA

COCINERA
Agatha Christie
Digitalizado por kamparina para Bibliotea!ir en No"iembre de #$%%&
http'((bibliotea$d#g$om
En la poca en que comparta mi habitacin con Hrcules Poirot
contraje el hbito de leerle, en voz alta, los epgrafes del Daily Blare,
diario de la maana!
Este peridico saba sacar siempre un gran partido de los sucesos del
da para crear sensacin! " sus pginas asomaban a la luz p#blica,
robos $ asesinatos! % los grandes caracteres de sus ttulos heran la
vista $a desde la primera pgina!
He aqu varios ejemplos&
'Empleado de una casa de (anca que hu$e con unas acciones
negociables cu$o valor es de cincuenta mil libras!) '*arido que mete
la cabeza en un horno de gas para escapar a la msera vida de
familia!) '*ecangrafa desaparecida! Era una hermosa muchacha de
veinte aos!) '+,nde se halla Edna -ield.)
/0ea, Poirot! "qu tiene dnde escoger! +1u prefiere& un huidizo
empleado de (anca, un suicidio misterioso o una muchacha
desaparecida.
Pero mi amigo, que estaba de buen humor, movi la cabeza!
/2o me atrae ninguno de esos casos, mon ami /dijo/! Ho$ me
inclino a una e3istencia sosegada! 4lo la solucin de un problema
interesante me movera a levantarme de este silln! 5engo que
atender a asuntos particulares ms importantes!
/+6mo, por ejemplo!!!.
/*i guardarropa, Hastings! *e ha cado una mancha, una sola,
Hastings, en el traje nuevo $ me preocupa! 7uego tengo que dejar en
poder de 8eatings el abrigo de invierno! % me parece que vo$ a
recortarme el bigote antes de aplicarle la pomade.
/(ueno, ah tiene un cliente /dije despus de asomarme a mirar por
la ventana/! 4e me figura que no va a poder poner en obra tan
fantstico programa! %a suena el timbre!
/Pues si no se trata de un caso e3cepcional /repuso Poirot con
visible dignidad/ que no piense ni por asomo que vo$ a encargarme
de l!
Poco despus irrumpi en nuestro santasanctrum una seora
robusta, de rostro colorado, que jadeaba a causa de su rpida
ascensin de la escalera!
/+Es usted Hrcules Poirot. /pregunt dejndose caer en una silla!
/4, madame! 4o$ Hrcules Poirot!
/9Hum: 1u poco se parece usted al retrato que me haban hecho!!!
/repuso la recin llegada mirndole con cierto desdn/! +Ha pagado
el artculo encomistico en que se habla de su talento, o lo escribi el
periodista por su cuenta $ riesgo.
/9*adame: /dijo incorporndose a medias mi amigo!
/;sted perdone, pero $a sabe lo que son los peridicos de ho$ da!
6omienza usted a leer un bello artculo titulado& '7o que dice la novia
a la amiga fea), $ al final descubre que se trata del anuncio de una
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perfumera que desea despachar determinada marca de champ#!
5odo es bluf. Pero no se ofenda, +eh., que vo$ al grano! ,eseo que
busque a mi cocinera, que ha desaparecido!
Poirot tena la lengua e3pedita, mas en esta ocasin no acert a
hacer uso de ella $ miraba a la visitante, desconcertado! %o me volv
para disimular una sonrisa!
/2o s por qu se entretiene ho$ la gente en meter ideas
e3travagantes en la cabeza de los sirvientes /sigui diciendo la
seora/! 7es ilusionan con el seuelo de la mecanografa $ qu s $o
ms! Pero como digo& basta de estratagemas! *e gustara saber de
qu pueden quejarse mis criados que no slo tienen permiso para
salir entre semana, sino tambin los domingos alternos $ festivos,
que no tienen que lavar ni tomar margarina porque no la ha$ en
casa! %o uso siempre mantequilla superior!
/5emo que comete una equivocacin, madame! %o no dirijo ninguna
investigacin encaminada a averiguar las condiciones actuales del
servicio domstico! 4o$ detective particular!
/%a lo s /repuso nuestra visitante/! %a he dicho que deseo que
busque a mi cocinera, que sali de casa el mircoles pasado, sin decir
una palabra, $ que no ha regresado!
/7o siento, madame, pero $o no trato de esta clase de asuntos! 7e
deseo mu$ buenos das!
7a visitante lanz un resoplido de indignacin!
/+4, buen amigo. +6onque es orgulloso, verdad. +6onque slo trata
de secretos de Estado $ de las jo$as de las condesas. Pues
permtame que le diga que una sirvienta tiene tanta importancia
como una tiara para una mujer de mi posicin! 2o todas podemos ser
seoras elegantes, de coche, cargadas de brillantes $ perlas! ;na
buena cocinera os una buena cocinera, pero cuando se la pierde
representa tanto para una como las perlas para cualquier dama de la
aristocracia!
7a dignidad de Poirot libr batalla con su sentido del humor<
finalmente volvi a sentarse $ se ech a rer!
/5iene razn, madame< era $o el equivocado& sus observaciones son
justas e inteligentes! Este caso constituir para m una novedad,
porque a#n no haba andado a la caza de una domstica
desaparecida! =ste es, precisamente, el problema de importancia
nacional que $o le peda a la suerte cuando lleg usted! En avant!
,ice usted que la cocinera sali el mircoles de su casa $ que todava
no ha vuelto a ella! % el mircoles fue antea$er!!!
/4, era su da de salida!
/Pues probablemente, madame, habr sufrido un accidente! +Ha
preguntado $a en los hospitales.
/Pensaba hacerlo a$er, pero esta maana me ha mandado a pedir el
ba#l, 9sin ponerme cuatro lneas siquiera: 4i hubiera estado $o en la
casa le aseguro que no la hubiera dejado marchar as! Pero haba ido
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a la carnicera!
/+1uiere darme sus seas.
/4e llama Elisa ,unn $ es de edad madura, gruesa, de cabello negro
canoso $ de aspecto respetable!
/+Haban reido ustedes antes.
/2o, seor! % esto es lo raro del caso!
/+6untos criados tiene, madame.
/,os! "nnie, la doncella, es una buena muchacha! Es olvidadiza $
tiene la cabeza algo a pjaros, pero es buena sirvienta siempre que
se est encima de ella!
/+4e avenan ella $ la cocinera.
/En general s, aunque tenan sus altercados de vez en cuando!
/+% la doncella no puede arrojar alguna luz sobre el misterio.
/,ice que no, pero $a conoce usted a los sirvientes, se tapan unos a
otros!
/(ien, bien, $a veremos esto! +,nde reside, madame.
/En 6lapham< "lbert >oad, n#mero ??!
/(ien, madame, le deseo mu$ buenos das $ cuente con verme en su
residencia en el curso del da!
7uego mistress 5odd, que as se llamaba la nueva clienta, se despidi
de nosotros!
Poirot me mir con cierta rudeza!
/(ien, bien! Hastings, ste es un caso nuevo! 97a desaparicin de
una cocinera: 94eguramente que el inspector @app no habr odo
jams cosa parecida:
" continuacin calent una plancha $ con ella quit, con a$uda de un
trozo de papel de estraza, la mancha de grasa del nuevo traje gris!
,ejando con sentimiento para otro da el arreglo de los bigotes,
marchamos en direccin a 6lapham!
Prince "lbert >oad demostr ser una calle de pocas casas, todas
e3actamente iguales, con ventanas ornadas de cortinas de encajes $
llamadores de brillante latn en las puertas!
"l pulsar el timbre del n#mero ?? nos abri la puerta una bonita
doncella, vestida pulcramente! *istress 5odd sali al vestbulo para
saludarnos!
/2o se va$a, "nnie /e3clam/! Este caballero es detective $ desea
dirigir a usted algunas preguntas!
El rostro de "nnie revel la alarma $ una e3citacin agradable!
/Aracias, madame /dijo Poirot inclinndose/! *e gustara
interrogar a su doncella ahora $ sin testigos!
2os introdujeron en un saloncito, $ cuando se fue mistress 5odd, a
disgusto, comenz Poirot el interrogatorio!
/Voyons, mademoiselle "nnie, todo cuanto nos e3plique revestir la
ma$or importancia! 4lo usted puede arrojar alguna luz sobre
nuestro caso $ sin su a$uda no haremos nada!
7a alarma se desvaneci del semblante de la doncella $ la agradable
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e3citacin se hizo ms patente!
/Est seguro, seor, de que dir todo lo que s!
/*u$ bien /dijo Poirot con el rostro resplandeciente/! "nte todo,
+qu opina usted. Porque posee una inteligencia notable! 94e ve en
seguida: +6ul es su e3plicacin de la desaparicin de Elisa.
"nimada de esta manera, "nnie se dej llevar de una verbosidad
abundante!
/4e trata de los esclavistas blancos, seor! 7o he dicho siempre! 7a
cocinera me pona siempre en guardia contra ellos! 'Por caballeros
que te parezcan /me deca/, no olfatees ning#n perfume ni comas
ning#n dulce de los que le ofrezcan!) =stas fueron sus palabras! %
ahora se han apoderado de ella, esto$ segura! Han debido llevrsela
a 5urqua o a uno de esos lugares de Briente donde, seg#n se dice,
gustan de las mujeres entradas en carnes!
/Pero en tal caso, $ es admirable su idea, +hubiera mandado a
buscar el ba#l.
/(ien, no lo s, seor! Pero supongo que aun en aquellos lugares
e3ticos, necesitar ropa!
/+1uin vino a buscar el ba#l. +;n hombre.
/6arter Peterson, seor!
/+7o cerr usted.
/2o, seor! %a estaba cerrado $ atado!
/9"h: Es interesante! Eso demuestra que cuando sali el mircoles
de casa estaba $a decidida a no volver a ella! +4e da cuenta de esto,
no.
/4, seor! /"nnie pareci sorprenderse/! 2o haba cado en ello!
Pero aun as puede tratarse de los esclavistas, +no cree. /agreg
con tristeza!
/96laro: /dijo gravemente Poirot/! +,uermen ustedes en una
misma habitacin.
/2o, seor! En distintas habitaciones!
/+7e haba dicho Elisa si estaba descontenta de su puesto actual.
+4e sentan felices las dos aqu.
/7a casa es buena /replic "nnie titubeando/! Ella nunca habl de
que pensara dejarla!
/Hable con franqueza! 2o se lo dir a la seora /dijo Poirot con
acento afectuoso!
/(ien, la seora es algo difcil, naturalmente! Pero la comida es
buena! % abundante! 4e come caliente a la hora de la cena, ha$
buenos entremeses $ se nos da mucha carne de cerdo! %o esto$
segura de que aunque hubiera querido cambiar de casa, Elisa no se
hubiera marchado as! Hubiera dado un mes de tiempo a la seora<
sobre todo porque de lo contrario no hubiera cobrado el salario!
/+% el trabajo es mu$ duro.
/(ueno, la seora es mu$ meticulosa $ anda buscando siempre
polvo por todos los rincones! "dems ha$ que cuidar del alojado, del
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husped, como a s mismo se llama! Pero #nicamente desa$una $
cena en casa, como el amo! 7os dos pasan el da en la 6it$!
/+7e es simptico el amo.
/4, es bueno, mu$ callado $ algo picajoso!
/+>ecuerda, por casualidad, lo #ltimo que dijo Elisa antes de salir de
casa.
/4, lo recuerdo! ,ijo& 'Esta noche cenaremos una loncha de jamn
con patatas fritas! % luego, melocotn en conserva!) 4e mora por los
melocotones!
/+4ala regularmente los mircoles.
/4, ella los mircoles $ $o los jueves!
Poirot dirigi todava a "nnie varias preguntas $ luego se dio por
satisfecho! "nnie marchse $ entr mistress 5odd con el rostro
iluminado por la curiosidad! Estaba algo resentida, esto$ seguro, de
que la hubiramos hecho salir de la habitacin durante nuestra
conversacin con "nnie! Poirot se cuid, no obstante, de aplacarla
con tacto!
/Es difcil /e3plic/ que una mujer de inteligencia tan e3cepcional
como la su$a, madame, soporte con paciencia el procedimiento que
nosotros, pobres detectives, tenemos que emplear! Porque tener la
paciencia con la estupidez es difcil para las personas de
entendimiento vivo!
Habiendo sido disipado el resentimiento que mistress 5odd pudiera
albergar, hizo recaer la conversacin sobre el marido $ obtuvo la
informacin de que trabajaba para una firma de la 6it$ $ de que no
llegara hasta las seis a casa!
/Este asunto debe traerle preocupado e inquieto, +no es as.
/Bh, no se preocupa por nada /declar mistress 5odd/! '(ien,
bien, toma otra, querida!) Esto es todo lo que dijo! Es tan tranquilo
que en ocasiones me saca de quicio& 'Es una ingrata! 0ale ms que
nos desembaracemos de ella!)
/+Ha$ otras personas en la casa, mistress 5odd.
/+4e refiere a mster 4impson, el realquilado. Pues tampoco se
preocupa de nada mientras se le d de desa$unar $ de cenar!
/+6ul es su profesin, madame.
/5rabaja en un (anco! /*istress 5odd mencion el nombre $ $o me
sobresalt recordando la lectura del Daily Blare.
/+Es joven.
/5iene veintiocho aos! Es mu$ simptico!
/*e gustara poder hablar con l $ tambin con su marido, si no
tienen inconveniente! 0olver por la tarde! Entretanto, le aconsejo
que descanse, madame! Parece fatigada!
Poirot murmur unas palabras de simpata $ nos despedimos de la
buena seora!
/Es una coincidencia curiosa /observ/, pero ,avis, el empleado
fugitivo, trabajaba en la misma casa de (anca que 4impson! +1u le
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parece, e3istir alguna relacin entre las dos personas.
Poirot sonri!
/6oloquemos en un e3tremo al empleado poco escrupuloso $ en el
otro a la cocinera desaparecida! Es difcil hallar relacin entre ambas
personas a menos que si ,avis visitaba a 4impson se hubiera
enamorado de la cocinera $ la convenciera de que le acompaase en
su huida!
%o re, pero Poirot conserv la seriedad!
/Pudo escoger peor! >ecuerde, Hastings, que cuando se va camino
del destierro, una buena cocinera puede proporcionar ms consuelo
que una cara bonita! /Hizo una pausa momentnea $ luego continu
/& =ste es un caso de los ms curiosos, lleno de hechos
contradictorios! *e interesa, s, me interesa e3traordinariamente!
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Por la tarde volvimos a la calle Prince "lbert, n#mero ??, $
entrevistamos a 5odd $ a 4impson! Era el primero un melanclico
caballero, de unos cuarenta aos!
/9"h, s, s, Elisa: Era una buena cocinera, mujer mu$ econmica! "
m me gusta la economa!
/+"lcanza a comprender por qu les dej a ustedes de manera tan
repentina.
/0er& los criados son as /repuso con un aire vago/! *i mujer se
disgusta por todo! 7e agota la preocupacin constante! % el problema
es mu$ sencillo en realidad! %o le digo& '(usca otra, querida! (usca
otra cocinera! +,e qu sirve llorar por la leche derramada.)
*ster 4impson se mostr igualmente vago! Era un joven taciturno,
poco llamativo, que gastaba gafas!
/Era una mujer madura! 4, la conoca! 7a otra es "nnie, muchacha
simptica $ servicial!
/+4abe si se llevaban bien.
*ster 4impson lo supona! 2o poda asegurarlo!
/(ueno, no hemos obtenido ninguna noticia interesante, mon ami /
me dijo Poirot cuando salimos de la casa despus de volver a
escuchar de labios de mistress 5odd la e3plicacin, ampliada, de lo
ocurrido, que conocamos desde por la maana!
/+Est decepcionado porque esperaba saber algo nuevo. /dije!
/Hombre, siempre e3iste una posibilidad, naturalmente /repuso
Poirot/! Pero tampoco lo cre probable!
"l da siguiente recibi una carta que le$, rojo de indignacin $ me
entreg despus!
'*istress 5odd /deca/ lamenta tener que prescindir de los servicios
de monsieur Poirot, $a que despus de hablar con su marido se da
cuenta de lo innecesario que es llamar a un detective para la solucin
de un problema de ndole domstica! *istress 5odd le inclu$e una
guinea como retribucin a su consulta!!!)
/9"ja: /e3clam mi amigo lleno de clera/! +4er posible que crean
que van a desembarazarse de m, Hrcules Poirot, con tanta
facilidad. 6omo favor, un gran favor, consent en investigar ese
asunto tan miserable $ mezquino $ me despiden +comme a? "qu
anda, o mucho me engao, la mano de mster 5odd! Pero 9no $ mil
veces no:
Aastar veinte, treinta guineas, si fuere preciso, hasta llegar al fondo
de la cuestin!
/4! Pero, +cmo.
Poirot se calm un poco!
/D'abord /contest/< pondremos un anuncio en los peridicos! ;n
anuncio que diga, sobre poco ms o menos!!! s, eso es& '4i Elisa
,unn quiere molestarse en darnos su direccin le comunicaremos
algo que le interesa mucho!) Cnsrtelo en los peridicos de ma$or
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circulacin, Hastings! Entretanto, verificar algunas pesquisas! 0a$a,
va$a, no ha$ tiempo que perder:
2o volv a verle hasta por la tarde, en que se dign referirme en un
corto espacio de tiempo lo que haba estado haciendo!
/He hecho averiguaciones en la casa donde trabaja mster 5odd!
5iene buen carcter $ no falt al trabajo el mircoles por la tarde!
5anto mejor para l! El martes, 4impson ca$ enfermo $ no fue al
(anco, pero s estuvo tambin el mircoles por la tarde! Era amigo de
,avis, pero no mu$ amigo! ,e modo que no ha$ novedades por ese
lado! 6onfiemos en el anuncio!
=ste apareci en los principales peridicos de la ciudad! 7as rdenes
de Poirot eran que siguiera apareciendo por espacio de una semana!
4u ansiedad en este caso, tan poco interesante, de la desaparicin de
una cocinera, era e3traordinaria, pero me di cuenta de que
consideraba cuestin de honor perseverar hasta obtener el 3ito! En
esta poca se le ofreci la solucin de otros casos, ms atra$entes,
pero se neg a encargarse de ellos! 5odas las maanas abra
precipitadamente la correspondencia $ luego dejaba las cartas con un
suspiro! Pero nuestra paciencia obtuvo su recompensa al fin! El
mircoles que sucedi a la visita de mistress 5odd la patrona nos
anunci a una visitante que deca llamarse Elisa ,unn!
En fin! /e3clam Poirot/! ,gale que suba! En seguida,
Cnmediatamente!
"l verse as incitada, la patrona sali a escape $ poco despus
reapareci seguida de miss ,unn! 2uestra mujer era tal $ como nos
la haban descrito, alta, vigorosa, enteramente respetable!
/He ledo su anuncio, $ por si e3iste alguna dificultad vengo a
decirles lo que ignoran< que $a he cobrado la herencia!
Poirot, que la observaba con atencin, tir de una silla $ se la ofreci
con un saludo!
/4u ama, mistress 5odd /e3plic/, se senta inquieta! 5ema que
hubiera sido vctima de un accidente realmente serio!
Elisa ,unn pareci sorprenderse mucho!
/Entonces, +no ha recibido mi carta. /interrog!
/No. /Poirot hizo una pausa $ luego dijo con acento persuasivo/&
Ea, cuntenos lo ocurrido!
% Elisa, que no necesitaba que se la incitase a ello, inici al punto una
larga e3plicacin!
/"l volver el mircoles por la tarde a casa, $ cuando casi me hallaba
delante de la puerta, me sali al paso un caballero! D*iss Elisa ,unn,
+esto$ en lo cierto.D, pregunt! D4, seorD, respond! "cabo de
preguntar por usted en el n#mero ?? $ me han dicho que no tardara
en llegar! *iss ,unn, he venido de "ustralia dispuesto a dar con su
paradero! +6ul era el nombre de soltera de su madre.D D@ane
Ermott!D DPrecisamente! (ien, pues, aun cuando usted lo ignore,,
miss ,unn, su abuela tena una amiga mu$ querida que se llamaba
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Elisa 7eech! Esta muchacha se e3patri, se fue a "ustralia, $ all
contrajo matrimonio con un hombre acaudalado! 4us dos hijos
murieron en la infancia $ ella hered la propiedad de su marido! Ha
muerto hace unos meses $ le deja a usted en herencia una casa $
una considerable cantidad de dinero!D
)7a noticia me impresion tanto que hubieran podido derribarme con
una pluma /prosigui miss ,unn/! "dems, de momento, aquel
hombre me inspir recelos, de lo que se dio cuenta, porque dijo
sonriendo& D0eo que es prudente, $ hace bien en ponerse en guardia,
pero mire mis credenciales!D *e entreg una carta $ una tarjeta de
los seores Hurts $ 6rotchet, notarios de *elbourne! =l era mster
6rotchet! D"hora, que la difunta le impone dos condiciones para que
pueda percibir la herencia Eera algo e3cntrica, +comprende.F
Primero debe tomar posesin de su casa de 6umberland maana a
medioda< luego, clusula menos importante, no debe prestar
servicios domsticos!D %o qued consternada! DPero, mster 6rotchet,
so$ cocineraD, dije! D+2o se lo han dicho en casa.D D96aramba,
caramba: 2o tena la menor idea de semejante cosa! 6re que era a$a
o seorita de compaa! Es mu$ sensible, mu$ sensible, desde
luego!D
'D+1uiere decir que deber renunciar a esta fortuna.D, pregunt con
la ansiedad que pueden ustedes suponer! *ster 6rotchet se par a
refle3ionarlo un instante! D*iss ,unn /dijo despus/, siempre e3iste
un medio de burlar la 7e$, $ nosotros, los hombres de le$es, lo
sabemos! 7o mejor ser que ha$a usted salido a primera hora de la
tarde de la casa en que sirve!D DPero +$ mi mes.D, interrogu! D*i
querida miss ,unn /repuso el abogado con una sonrisa/! ;sted
puede libremente dejar a su ama si renuncia al pago de sus servicios!
Ella comprender en vista de las circunstancias! "qu lo esencial es el
tiempo. Es imperativo que tome usted el tren de las once $ cinco en
8ingGs 6ross para dirigirse al 2orte! %o le adelantar diez libras para
que pueda tomar el billete $ para que pueda enviar unas lneas desde
la estacin a su seora! 4e las llevar $o mismo $ le e3plicar el
caso!D
'2aturalmente me avine a ello $ una hora despus me hallaba en el
tren tan aturdida que no saba dnde tena la cabeza! 6uando llegu
a 6arlisle empec a pensar que haba sido vctima de una de esas
jugarretas de que nos hablan los peridicos! Pero las seas que se
me haban dado eran, en efecto, de unos abogados que me pusieron
en posesin de la herencia, es decir, de una casita preciosa $ de una
renta de trescientas libras anuales! 6omo dichos abogados saban
poqusimos detalles, se limitaron a darme a leer la carta de un
caballero de 7ondres en que se les ordenaba que me pusieran en
posesin de la casa $ de ciento cincuenta libras para los primeros seis
meses! *ster 6rotchet me envi la ropa, pero no recib la respuesta
de mistress 5odd! %o supuse que deba estar enojada $ que envidiaba
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mi racha de buena suerte! 4e qued con mi ba#l $ me envi la ropa
en paquetes! Pero si no le entregaron mi carta es mu$ natural que
est resentida!
Poirot haba escuchado con atencin tan larga historia $ movi la
cabeza como si estuviese satisfecho!
/Aracias, mademoiselle! En este asunto ha habido, como dice mu$
bien, una pequea confusin! Permtame que le recompense la
molestia /Poirot le puso un sobre cerrado en la mano/! +Piensa
volver a 6umberland en seguida. ;na palabrita al odo& No se olvide
de uisar. 4iempre es #til tener algo con qu contar cuando van mal
las cosas!
/Esa mujer es crdula /murmur Poirot cuando parti la visitante/,
pero no ms crdula que las personas de su clase! /4u rostro adopt
una e3presin grave/! 0amos, Hastings, no ha$ tiempo que perder!
7lame un ta3i mientras escribo unas lneas a @app!
6uando volv con el ta3i encontr a Poirot esperndome!
/+"donde vamos. /pregunt con viva curiosidad!
/Primero a despachar esta carta por medio de un mensajero!
;na vez hecho esto, Poirot dio unas seas al ta3ista!
/6alle Prince "lbert, n#mero ??, 6lapham!
/6onque, +nos dirigimos all.
/!ais oui. "unque si he de serle franco temo que lleguemos tarde!
2uestro pjaro habr volado, Hastings!
/+1uin es nuestro pjaro.
/El desvado mster 4impson /replic Poirot, sonriendo!
/91u: /e3clam!
/0amos, Hastings, 9no diga que no lo ve claro ahora:
/4upongo que se ha tratado de alejar a la cocinera /observ, algo
picado/! Pero +por qu. +Por qu deseaba 4impson alejarla de la
casa. +Es que saba algo.
/2ada!
/+Entonces!!!.
/,eseaba algo que tena ella!
/+,inero. +El legado de "ustralia.
/2o, amigo mo! "lgo totalmente distinto! /Poirot hizo una pausa $
dijo gravemente/& "n baulito deteriorado.
%o le mir de sosla$o! 7a respuesta me pareci tan absurda que
sospech por un momento que trataba de burlarse de m! Pero estaba
perfectamente grave $ serio!
/Pero digo $o /e3clam/ que, de querer uno, poda adquirirlo!
/2o necesitaba uno nuevo! ,eseaba uno usado $ viejo!
/Poirot, esto pasa de ra$a /e3clam/! 92o me tome el pelo:
El detective me mir!
/Hastings, usted carece de la inteligencia $ de la habilidad de mster
4impson /repuso/! 0ea cmo se desarrollaron los acontecimientos
el mircoles por la tarde! 4impson aleja, sirvindose de una
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estratagema, de casa a la cocinera! 7o mismo una tarjeta impresa
que el papel timbrado son fciles de adquirir $ adems se desprende
con gusto de ciento cincuenta libras, as como de un ao de alquiler
de la finca de 6umberland, para asegurar el 3ito de sus planes! *iss
,unn no le reconoce& el sombrero, la barba, el leve acento
e3tranjero, la confunden $ desorientan por completo! % as se da fin
al mircoles!!! si pasamos por alto el hecho trivial, en apariencia& el
de haberse apoderado 4impson de cincuenta mil libras en acciones!
/ 94impson: 9Pero si fue ,avis:
/,jeme proseguir, Hastings! 4impson sabe que el robo se
descubrira el jueves por la tarde $ no va el jueves al (anco, se queda
en la calle a esperar a ,avis, que debe salir a la hora de comer! Es
posible que se hable del robo que ha cometido $ que prometa a ,avis
la devolucin de las acciones! 4ea como quiera, logra que el
muchacho le acompae a 6lapham! 7a casa est vaca porque la
doncella ha salido, $a que es su da, $ mistress 5odd est en la
subasta! ,e modo que cuando, ms adelante, se descubra el robo $
se eche a ,avis de menos, 9se le acusar de haber sustrado las
acciones: *ster 4impson se sentir para entonces seguro $ podr
volver al trabajo a la maana siguiente como empleado fiel a quien
todos conocen!
/Pero +$ ,avis.
Poirot hizo un gesto e3presivo $ mene la cabeza!
/"s, a sangre fra, parece increble! 4in embargo, no le encuentro al
hecho otra e3plicacin, mon ami. 7a #nica dificultad con que se
tropieza siempre el criminal es la de desembarazarse de su vctima!
Pero 4impson lo ha planeado de antemano! " m me llam la atencin
el hecho siguiente& $a recordar que Elisa pensaba volver, cuando
sali de casa, a ella por la noche, de aqu su observacin acerca de
los melocotones en conserva! 4in embargo, su ba#l estaba cerrado $
atado cuando fueron a buscarlo! 4impson fue quien pidi a 6arter
Peterson que pasara el viernes, de modo que fue 4impson quien at
el ba#l el jueves por la tarde! +1uin iba a sospechar de un hecho tan
natural $ corriente. ;na sirvienta que se sale de la casa en que sirve
manda a por su ba#l, que $a est cerrado, $ con una etiqueta que
lleva probablemente las seas de una estacin cercana! El sbado por
la tarde, 4impson, con su disfraz de colono australiano, reclama el
ba#l, le pone un nuevo rtulo $ lo manda a un sitio 'donde
permanecer hasta que manden por l)! "s cuando las autoridades,
recelosas, ordenen que sea abierto, +a quin se culpar del crimen
cometido. " un colonial barbudo que lo factur desde una estacin
vecina a la de 7ondres $ por consiguiente que no tendr la menor
relacin con el n#mero ?? de la calle Prince "lbert de 6lapham!
7os pronsticos de Poirot resultaron ciertos, 4impson haba salido de
la casa de los 5odd dos das antes, pero no escapara a las
consecuencias de su crimen! 6on la a$uda de la telegrafa sin hilos
Digitalizado por kamparina para Bibliotea!ir en No"iembre de #$%%&
http'((bibliotea$d#g$om
fue descubierto, camino de "mrica, en el Blimpia!
;n ba#l de metal que ostentaba el nombre de mster Henr$
Hintergreen atrajo la atencin de los empleados de la estacin de
AlasgoI $ al ser abierto se hall en su interior el cadver del
infortunado ,avis!
El taln de una guinea que mistress 5odd regal a Poirot no se cobr
jams! Poirot le puso un marco $ lo colg de la pared de nuestro
saln!
/*e servir de recuerdo, Hastings /dijo/! 2o desprecie nunca lo
trivial, lo menos digno! >epare que en un e3tremo est una
domstica desaparecida!!! $ en el otro un criminal de sangre fra!
9Para m, ste ha sido el ms interesante de los casos en que he
intervenido:

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