You are on page 1of 6

De la minereu la lingoul de aur: minerit aurifer

modern
Trimite pe email
24.10.2011 |
32 Comentarii
De la minereu la lingoul de aur: minerit aurifer modern aur, minereu, mercur, cianura, lingou+ZOOM

Galerie foto (6)
Dac splarea nisipului aurifer i cutarea micilor vine de aur din piatr au fost, mult vreme, singurele metode
de extragere a metalului preios, cu timpul, cunoaterea proprietilor sale a dus la dezvoltarea unor tehnologii
mai eficiente, cu ajutorul crora metalul mult-rvnit putea fi extras chiar din mine i minereuri mai srace n
aur. Totul era s tii cu ce s-l dizolvi.
Extragerea aurului, la ora actual, se poate face prin diverse procedee (n funcie de de compoziia
mineralogic a rocii gazd) printre care se numr concentrarea gravitaional, amalgamarea (care folosete
mercurul), nc utilizat n rile n curs de dezvoltare, i cianurarea, care reprezint standardul modern n
materie de minerit aurifer.
Paradoxul acestei metode const n faptul c, dei este cea mai eficient dintre cele cunoscute pn n prezent,
vine "la pachet" cu nite riscuri, din cauza toxicitii substanelor folosite, ceea ce strnete controverse i
uneori proteste vehemente. n unele ri este interzis; alte ri au interzis-o i apoi au revenit asupra deciziei
(de pild, Grecia), iar n multe altele este utilizat pe scar larg - cu msurile de precauie necesare i
obligatorii - deoarece nu i se poate contesta eficiena: cu ajutorul ei pot fi valorificate minereuri cu coninut
mic de aur, inclusiv cele n care aurul se gsete n combinaii complexe, din care ar fi imposibil de separat
altfel.

La baza acestei metode st un fenomen chimic cunoscut de peste 200 de ani: faptul c aurul putea fi dizolvat n
soluii apoase de cianuri a fost descoperit n anul 1783 de chimistul suedez Carl Wilhelm Scheele. ns
utilizarea n practic a acestei particulariti a aurului a nceput abia n secolul urmtor.
Procedeul a fost pus la punct la Glasgow, n anul 1887, de ctre chimistul John Stewart MacArthur, finanat
de fraii Robert i William Forrest. De atunci, procedeul - numit MacArthur-Forrest - fost utilizat pe scar
larg, datorit marii sale eficaciti. Cu ajutorul lui, poate fi extras - n funcie de condiii - chiar pn la 97%
din aurul coninut n minereu (dei, n mod obinuit, randamentul este n jur de 80%), fa de 60-75% ct se
putea extrage prin metoda amalgamrii (care, de altfel, prezint i ea riscuri mari, din cauza toxicitii
mercurului.)
Astfel, devenea profitabil extragerea aurului din zcminte cu coninut redus de aur. Iar odat cu aurul, puteau
fi extrase, din aceleai zcminte, i alte metale precum argintul i cuprul, ceea ce fcea procesul cu att mai
rentabil.


De la minereu la lingoul de aur

Procesul ncepe cu extragerea minereului, ceea ce presupune dislocarea rocilor (derocare), lucru care se face
azi cu ajutorul explozibililor.
Minereul astfel extras este transportat la uzina de procesare, unde este mrunit, n mai multe etape etape: o
sfrmare grosier, n concasoare, apoi mcinarea n mori speciale. Scopul acestor operaiuni este acela de a
expune o suprafa ct mai mare aciunii dizolvante a cianurii.
Urmeaz partea chimic, aceea care a dat numele metodei: mineralul astfel preparat este tratat, n tancuri
(rezervoare speciale) cu o soluie de cianur de sodiu, etap numit leiere. (Cianura, transportat n stare
solid, din motive de siguran, este dizolvat n ap la faa locului, n uzina de procesare, pentru a obine
soluia de leiere). Cianura dizolv aurul coninut n minereu, formndu-se compui numii aurocianuri.

Se adaug apoi n tancuri crbune activ, un material poros care are proprietatea de a adsorbi aurocianura, pe
suprafaa mare creat de existena porilor. (Adsorbie = procesul de fixare a moleculelor unui gaz sau al unui
lichid pe suprafaa unui corp solid.)

Tratnd crbunele cu o soluie de acid clorhidric, este "splat" din pori (eluat, n limbaj tehnic) amestecul de
substane adsorbit, care conine i aurul. Crbunele este astfel recuperat i poate fi refolosit.

Urmeaz etapa n care lucrurile parc ncep s capete finalitate, n care, dintr-un amestec amorf de fel de fel de
substane apare, n sfrit, aurul. Acesta este separat prin electroliz, apoi topit, turnat n forme i... iat! un
lingou de aur strlucitor este rsplata trecerii prin tot acest complicat proces de extracie.



Dar ce facem cu cianura? Ea reprezint, n ochii publicului, un mare pericol, iar ngrijorarea nu e lipsit de
sens. Cianura de sodiu este o substan extrem de toxic i nicio msur de precauie luat n legtur cu
utilizarea ei nu este superflu.
Astfel, n Europa, pe lng directivele europene care se ocup de problema deeurilor toxice i a substanelor
periculoase n general, o directiv special, elaborat n anul 2006, reglementeaz folosirea cianurilor n
industria extractiv, impunnd respectarea strict a unor parametri i stipulnd clar ce pot i ce nu pot face
companiile miniere cu cianura.
Industria extractiv, la rndul ei, a elaborat i respect un cod internaional - International Cyanide
Management Code - un program voluntar (autoimpus, dac vrei) care promoveaz utilizarea responsabil a
cianurii n mineritul aurifer, pentru a reduce la minimum efectele asupra mediului i asupra sntii
oamenilor.

Fluxul tehnologic desfurat n uzina de procesare include, de altfel, n stadiile sale finale, o operaie de
neutralizare a cianurii folosite (denocivizare, cum este denumit n limbajul de specialitate), printr-un proces
de oxidare, care micoreaz mult concentraia de cianur din steril.
Ceea ce mai rmne - sterilul de procesare care mai conine nc o anumit cantitate de cianur, considerat
inofensiv pentru oameni - este depozitat n iazuri de decantare, protejate de baraje solide. Aici, de-a lungul
timpului, concentraia de cianur scade n continuare, n mod natural, cianura descompunndu-se, sub efectul
luminii i al aerului, n compui nevtmtori.


90% din aurul extras azi din minereuri aurifere este extras prin procedeul MacArthur-Forrest. Printre marile
mine n care este aplicat se numr:
Mina Martha - o min de aur i argint foarte productiv din oraul Waihi, din insula nordic a
Noii Zeelande (fotografia de mai sus). n 1878, doi prospectori au descoperit aur n aceast
regiune; operaiunile industriale au nceput n 1882. n 1952, mina a fost nchis din cauza
dezechilibrului dintre costurile de producie i preul aurului pe piaa internaional. Dar n anii
1980, exploatarea a fost reluat i continu i astzi, operaiunile contribuind cu 25-30% la
economia local
Mina Kittil, din nordul Finlandei, este cea mai mare min de aur din Europa i una dintre cele
mai noi. Producia a nceput n anul 2008, iar mina poate produce 4 lingouri dor de 23 kg bucata,
pe sptmn. (Lingourile dor sunt lingouri de aur semipur, de fapt un aliaj de aur i argint, care
sunt trimise mai departe spre uzinele de rafinare, pentru purificarea aurului. De multe ori,
minereul de aur conine i argint., iar cele dou metale sunt extrase mpreun prin metoda
cianurrii, fiind ulterior separate n instalaii de rafinare.)
Mina Fort Knox din Alaska, SUA, produce peste 10.000 kilograme de aur anual, procesnd
45.000 de tone de minereu pe zi.