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Apocalpticos e integrados (1965)

Introduccin
La intencin de Eco es marcar las pautas del debate sobre si la cultura
es un hecho aristocrtico de una interioridad refinada o implica el
acercamiento a la vulgaridad de la muchedumbre. Este debate es el de
la cultura de masas y el autor mostrar la defensa y los ataques frente a
este concepto.
Segn los apocalpticos, la cultura de masas es la anticultura, signo de
una cada irrecuperable e ilimitada, ante la cual el hombre de la cultura
no puede expresarse ms que en trminos de Apocalipsis. Por eso la
idea de una cultura compartida por todos, producida para que se adapte
a todos y elaborada a la medida de todos es un contrasentido.
Los integrados sostienen que los medios de comunicacin de masa (la
radio, la TV, los peridicos, el cine, las historietas, la novela popular,
etc.) ponen los bienes culturales a disposicin de todos, haciendo
amable y liviana la absorcin de nociones y la recepcin de la
informacin, ampliando el campo cultural hacia lo popular.
Cultura de masas
La cultura de masas se convierte en una definicin de ndole
antropolgica apta para indicar un contexto histrico preciso (aquel en
que vivimos) en el que todos los fenmenos de comunicacin aparecen
dialcticamente conexos, recibiendo cada uno del contexto una
calificacin que no permite ya reducirlos a fenmenos anlogos
surgidos en otros perodos histricos. En este contexto propio del
protagonismo de las masas en la vida social y en las cuestiones
pblicas, estas masas han impuesto un ethos propio, un lenguaje
propio, han elaborado proposiciones que emergen desde abajo.
Aunque, paradjicamente, su modo de divertirse, de pensar, de
imaginar, no nace desde abajo: a travs de las comunicaciones de
masas, todo ello le viene propuesto en forma de mensajes formulados
segn el cdigo de la clase hegemnica. Tenemos una situacin
singular: una cultura de masas en cuyo mbito un proletariado
consume modelos culturales burgueses creyndolos una expresin
autnoma propia. Por otro lado, una cultura burguesa que identifica en
la cultura de masas una subcultura con la que nada la une.
Cultura de masas y niveles de cultura
Toda modificacin de los instrumentos culturales, en la historia de la
humanidad, se presenta como un profunda puesta en crisis del modelo
cultural precedente.
Deberemos discutir los distintos problemas partiendo del supuesto,
histrico y antropolgico-cultural a la vez, de que con el advenimiento
de la era industrial y el acceso al control de la vida social de las clases
subalternas, se ha establecido en la historia contempornea una
civilizacin de mass media, de la cual se discutirn los sistemas de
valores y a partir de la cual se elaborarn nuevos sistemas
ticopedaggicos.

La cultura de masas bajo acusacin
El desprecio por la masa fue formulada ya por Nietzsche y sustentada
por Ortega y Gasset, desconfiando del igualitarismo, del ascenso
democrtico de las multitudes, del razonamiento hecho por y para los
dbiles, del universo construido a la medida del hombre comn y no
del superhombre, de los valores puestos a disposicin de todos
indiscriminadamente.
Dwight MacDonald, crtico de la cultura de masas, establece la
distincin, ya cannica, entre los tres niveles intelectuales (high,
middle y low brow), y no reprocha a la cultura de masas la difusin de
productos de nivel nfimo y de nulo valor esttico, sino que reniega de
que el midcult explote los descubrimientos de la vanguardia y los
banalice, reducindolos a elementos del consumo. Crtica que ayuda a
comprender porqu tantos productos de fcil salida comercial, suenan
a falso, reflejando un concepto fatalmente aristocrtico del gusto.
Acusaciones a la cultura de masas
1- Los mass media se dirigen a un pblico heterogneo y se especifican
segn medidas de gusto, evitando las soluciones originales.
2- Destruyen las caractersticas culturales propias de cada grupo tnico al
difundir por todo el globo una cultura homognea.
3- Los mass media se dirigen a un pblico que no tiene conciencia de s
mismo como grupo social caracterizado, por eso el pblico no puede exigir
nada ante la cultura de masas.
4- Los mass media tienden a conservar el gusto existente sin promover
renovaciones de la sensibilidad.
5- Los mass media tienden a provocar emociones vivas y no mediatas. En
lugar de simbolizar una emocin, de representarla, la provocan; en lugar de
sugerirla, la dan ya confeccionada.
6- Los mass media, inmersos en un circuito comercial estn sometidos a la
ley de la oferta y la demanda. Dan al pblico lo que desea o, mediante la
publicidad, sugieren lo que debe desear.
7- Incluso cuando difunden productos de cultura superior lo hacen
nivelados de modo tal que no provoquen ningn esfuerzo por parte del
fruidor. El pensamiento es resumido en frmulas y el arte comunicado en
pequeas dosis.
Acusaciones a la cultura de masas
8- En todo caso, los productos de cultura superior son propuestos en
una situacin de total nivelacin con otros productos de
entretenimiento.
9- As, los mass media alientan una visin pasiva y acrtica del mundo.
10- Los mass media alientan una vasta informacin sobre el presente y
con ello entorpecen toda conciencia histrica.
11- Vician nuestra postura crtica dado que estn hechos para el
entretenimiento y el ocio, proyectados para captar slo en nivel
superficial de nuestra atencin.
12- Los mass media tienden a imponer smbolos y mitos de fcil
universalidad, creando estereotipos y tipos reconocibles de
inmediato.
13- Para realizar esto, trabajan sobre opiniones comunes, sobre los
endoxa y por eso son funcionalmente conservadores.
14- Se desarrollan bajo el conformismo en la esfera de las costumbres,
de los valores culturales, de los principios sociales y religiosos, de las
tendencias polticas. Favorecen proyecciones hacia modelos oficiales.
Acusaciones a la cultura de masas
15- Los mass media se presentan como el instrumento educativo tpico
de una sociedad de fondo paternalista, superficialmente individualista
y democrtica, tendente a producir modelos humanos heterodirigidos,
bajo la lgica de una superestructura de rgimen capitalista empleada
con fines de control y de planificacin coaccionadora de conciencias.
Adoptan las formas externas de la cultura popular, pero en lugar de
surgir espontneamente desde abajo, son impuestas desde arriba.
Como control de masas, desarrollan la misma funcin que en ciertas
circunstancias histricas ejercieron las ideologas religiosas.
Defensa de la cultura de masas
1) La cultura de masas no es tpica de un rgimen capitalista. Nace en
una sociedad en la que la masa de ciudadanos participa con igualdad
de derechos en la vida pblica, en el consumo, en el disfrute de las
comunicaciones, o sea en cualquier sociedad industrial.
2) La cultura de masas no ocup el puesto de una cultura superior, se
difundi simplemente entre masas enormes que antes no tenan acceso
al beneficio de la cultura. La informacin sobre el presente la recibe
una parte de la humanidad que antes slo posea anquilosadas
nociones sobre mitologas tradicionales.
3) A la objecin de que la cultura de masas difunde tambin productos
de entretenimiento negativos (comics erticos, la lucha libre en la TV,
etc.), se responde que desde que el mundo existe las turbas han amado
el circo, pero ello no implica decadencia en las costumbres.
4) Una homogeneizacin del gusto contribuira en el fondo a eliminar a
ciertos niveles las diferencias de casta, a unificar las sensibilidades
nacionales, desarrollara funciones de descongestin anticolonialista en
muchas partes del globo.
Defensa de la cultura de masas
5) La divulgacin de conceptos fue estimulante al igual que la difusin
de la enorme cantidad de obras culturales de vala a precios muy bajos y
en edicin ntegra (revolucin de los paperbacks).
6) Si bien la difusin de los bienes culturales hace menos efectiva la
capacidad de recepcin, esto constituye un fenmeno de consumo de
valor esttico o cultural que se da en todas las pocas, potenciada en
nuestra poca. A tal consumo queda yuxtapuesta toda manifestacin,
incluida la propia crtica a la cultura de masas, a travs de canales
propiamente masivos.
7) Los mass media ofrecen un cmulo de informaciones y datos sin
sugerir criterios de discriminacin, pero en definitiva sensibilizan al
hombre contemporneo en su enfrentamiento con el mundo, y
provocan conmociones culturales de cierto relieve.
8) No es cierto que los medios de comunicacin sean conservadores
sino que han introducido nuevos lenguajes, nuevos modos de hablar,
nuevos giros, nuevos esquemas perceptivos, y ello supone una
renovacin estilstica que tiene repercusiones en las artes superiores,
promoviendo su desarrollo.
Una problemtica mal planteada
Los problemas estn mal planteados desde el momento en que se
formula la pregunta es bueno o malo que exista la cultura de masas?
El problema de la cultura de masas es en realidad el siguiente: en la
actualidad es maniobrada por grupos econmicos que persiguen
finalidades de lucro, y realizada por ejecutores especializados en
suministrar lo que se estima de mejor salida, sin que tenga lugar una
intervencin masiva de los hombres de la cultura en la produccin.