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En plena guerra fra, el joven Hugh Hefner crea la que pronto se convertira en
* la revista para adultos ms vendida del mundo; Playboy, Lo que el pblico
i desconoce es su pionera labor como artfice de las casas del placer: Playboy no
era simplemente una revista de chicas con o sin bikini, sino un vasto proyecto
arqutectnico-meditico que tena como objetivo desplazar la casa heterosexual
como ncleo de consumo y reproduccin proponiendo frente a sta nuevos
espacios destinados a a produccin de placer y de capital. sta podra ser la
divisa de Playboy: si quieres cambiar a un hombre, modifica su apartamento. De
H la misma manera que la sociedad ilustrada crey que la celda individual poda
ser un enclave de reconstruccin del alma criminal, Playboy confi a la mansin
de soltero la fabricacin del nuevo hombre moderno.
Este ensayo nos adentra en el archipilago Playboy: un Disneyland para adultos
hecho de mansiones, camas redondas, grutas tropicales, habitaciones
circuitos de vigilancia, piscinas transparentes, residencias de
ivones equipados con pista de baile y termas romanas... Este
complejo, inspirado en las utopas sexuales revolucionarias de Sade y Ledoux.
funciona como el primer burdel multimedia de la historia, una pornotopa
moderna instalada en la cultura de los medios de comunicacin de masas y en
la arquitectura del espectculo. El archipilago Playboy sirve de laboratorio para
las mutaciones que van desde la guerra fra hasta un capitalismo
cuyos medios de produccin son el sexo, las drogas y la informacin, y
donde la arquitectura funciona como un escenario en el que se teatraliza la
Beatriz Preciado es filsofa. Premio extraordinario fin de carrera y beca na
Fulbright. estudio primero filosofa y teora del gnero en la NewSchool for
p Social Research de Nueva York, donde fue alumna de J acques Derrida y Agnes
Heller, y despus en Princeton University, donde se doctora en filosofa y teora
de la arquitectura. Colabora en la emergencia de la teora queer en Francia, y
forma parte del grupo de escritores de Le Rayn Gay, una coleccin dirigida
por Guillaume Dustan que marcar un giro poltico y literario en el contexto
europeo. Publica entonces su primer libro, Manifieste Contra-Sexuel (Balland.
m 2000). aclamado por la crtica francesa como el libro rojo de la teora queer y
traducido despus a cinco idiomas. Es tambin autora de Testo Yonqui (Espasa
Calpe, 2008) y Terror Anal (eplogo a El deseo homosexual de Guy
Hocquenghem, Melusina, 2009). as como de numerosos ensayos en revistas
como Multitudes o Parallax. Actualmente ensea historia poltica del cuerpo y
teora queer en el Programa de Estudios Independientes del MACBA (Museu
d'Art Contemporani de Barcelona) y en la Universidad Pars VIII.
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Beatriz Preciado
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Pornotopa
Arquitectura y sexualidad en
Playboy durante la guerra fra
Finalista Premio Anagrama de Ensayo
413
ANAGRAMA
Coleccin Argumentos
Beatriz Preciado
Pornotopa
Arquitectura y sexualidad en
Playboy durante laguerrafra
n
EDI TORI AL ANAGRAMA
BARCELONA
Diseo de la coleccin: J ulio Vivas y Estudio A
Ilustracin: Al Brul
Primera edicin: mayo 2010
Beatriz Preciado, 2010
EDI TORI AL ANAGRAMA, S. A., 2010
Pedro dela Creu, 58
08034 Barcelona
I SBN: 978-84-339-6312-3
Depsito Legal: B. 14919-2010
Prnted in Spain
Reinbook I mprs, si, Mrcia, 36
08830 Sanr Boi de Llobregat
El da 15 ci abril de 2010, e jurado compuesto por
Salvador Cloras, Romn Gubern, Xavier Rubert de Ven-
tos, Fernando Savarer, Vicente Verd y el editor jorge
Herralde, concedi, por unanimidad, el XXXVI I I Premio
Anagrama deEnsayo a0$, deEloy Fernndez Porta.
Result finalista Pornotopa, deBeatriz Preciado.
ADVERTENCI A
Estetexto es puraficcin. Algunos deios
captulos proyectan los nombres defiguras p-
blicas reales en unos personajes inventados
y en unas situaciones inventadas. Cuando en
estaobraseutilizan los nombres deempresas,
demedios decomunicacin o depolticos, con
ellos slo sequiere denotar personajes, imge-
nes, lamateriadelos sueos colect ivos; no de-
notan ni pretenden dar unainformacin priva-
dadepersonas existentes, en carneyhueso, ni
vivas, ni muertas, o nadaqueseleparezca.
DAVI D FOSTER WAEL ACE,
Lania del pelo raro, 1989
Este proyecto surgi de una noche de insomnio. Vea
la televisin, mientras intentaba dormir sin xito en mi
apartamento de Brooklyn, cuando, de repente, escuch a
H ugh Hcner, el director de Playboy, la ms influyente re-
vista para adultos del mundo, vestido con pijama, batn y
zapatillas de estar en casa, hablando sobre la importancia
de la arquitectura en el imperio que l mismo haba crea-
do en 1953: palabras como domestieidad, liberacin es-
pacial o tico de soltero tenan una resonancia especial
en el discurso de Hefner. Aquello nada tena que ver con
la imagen que yo me haba hecho hasta entonces de la re-
vistadelas chicas desnudas con orejas deconejo. Al da si-
guiente comenc una bsqueda de informacin que me
llev debiblioteca en biblioteca, hasta quePlayboy se con-
virti en parte de una investigacin doctoral en Teora de
laArquitectura en laUniversidad de Princeton.
As fuecomo Playboy acab siendo un laboratorio cr-
tico para explorar la emergencia de un nuevo discurso so-
bre el gnero, la sexualidad, la pornografa, la domestici-
dad y el espacio pblico durante laguerrafra.
En ltimo trmino, Playboy me permiti poner aprue-
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ba, fuerade consideraciones morales o legales, una defini-
cin arquitectnico-meditica depornografacomo meca-
Mismo capaz deproduccin publica delo privado v espec-
tacularizacin dela dorncsricidad.
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I . ARQUI TECTURA PLAYBOY
En 1962 Elugh Hefner fuefotografiado posando jun-
to ala maqueta de un edificio moderno, como lo hicieron
algunos aos antes Mies van der Roheo LeCorbusier (va-
se imagen 1). I ndiferente a la cmara, evitando toda rela-
cin con el espectador, los ojos de Hefner parecen empe-
ados en establecer un vnculo privilegiado con el edificio.
Su cuerpo se dirige a la maqueta, sus brazos la envuelven
como si estuvieran atados a ella por lazos de creacin. Le
vemos sealando el edificio con un objeto punzante, como
si quisiera indicarnos un detalle de la construccin o abrir
unaventana. Sin embargo, existan algunas diferencias entre
la representacin cannica del arquitecto moderno y este
retrato: el objeto punzante no era un lpiz de dibujo o un
tiralneas sino una pipa, v Hefner no eraarquitecto sino el
creador de la revista para adultos Playboy, posando junto a
una maqueta del Club Hotel Playboy que sera construido
en Los Angeles en los sesenta.
Lapose de Hefner corno arquitecto no era una farsa,
sino que revelaba las intenciones arquitectnicas delo que
a simple vista pareca ser tan slo un banal proyecto de
prensacon contenido ertico. Playboy era mucho ms que
13
papel y chicas desnudas. En la dcada delos cincuenta-se-
senta, larevista haba conseguido crear un conjunto de es-
pacios que a travs de una imparable difusin meditica
haban llegado aencarnar una nueva utopa ertica popu-
lar. La revista haba popularizado los diseos del tico
Playboy (Playboy Penthouse Apartment), delaCocina sin
Cocina (Kitchenless Kitchen) y de la Cama Giratoria
(Rotating Bed) que severan despus materializados con la
reconstruccin en 1959 de la Mansin Playboy, un Love
Palace de 32 habitaciones que servir de inspiracin al
plato para el primer reality show de lahistoria de la televi-
sin, emitido en 1959, y como decorado de innumerables
fotografas queacabarn despus en las pginas dela revis-
ta. El propio Hefner definede este modo la naturaleza de
su proyecto:
Quera una casa de ensueo. Un lugar en el que
fueraposible trabajar y tambin divertirse, sin los pro-
blemas y conflictos del mundo exterior. Un entorno que
un hombrepudiera controlar por s solo. All sera posi-
ble transformar la noche en da, visionar una pelcula a
medianoche y pedir que me sirvieran la cena al medio-
da, asistir acitas de trabajo en mitad dela noche y te-
ner encuentros romnticos por latarde. Seraun refugio
y un santuario... Mientras el resto del mundo quedaba
fuerade mi control, en la Mansin Playboy todo sera
perfecto. seerami plan. Me crien un ambiente muy
represor y conformista, as quebuscaba crear mi propio
universo, donde me sintiera libre para vivir y amar de
un modo que la mayora de la gente apenas seatrevea
soar.
1
1. Hugh Hefner, Playboy, diciembrede 1953, p. 1.
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Se inicia as durante los aos sesenta una operacin
n i ed i t i c o - i n mo b i 1i ar i asin precedentes: Playboy construye
un archipilago de clubs nocturnos y hoteles diseminado a
lo largo de los enclaves urbanos de Amrica y Europa, lle-
nando despus las pginas de la revistas con reportajes que
permiten observar el interior habitado de esos singulares
espacios. Este doble proceso de construccin y mediatiza-
ci ti alcanza su momento ms lgido con lamudanza des-
delaMansin de Chicago aLos ngeles y con la restaura-
cin delaMansin Playboy West en 1971.
Playboy no es simplemente una revista de contenido
ms o menos ertico, sino que formaparte del imaginario
arquitectnico delasegunda mitad del siglo XX. Playboy es
la Mansin y sus fiestas, es la grua tropical y el saln de
juegos subterrneos desde el que los invitados pueden ob-
servar a las Bunnies bandose desnudas en la piscina a
travs de un muro acrstalado, es la cama redonda en la
que Hefner juguetea con sus con ej i tas. Playboy es el tico
de soltero, es el avin privado, es el club y sus habitacio-
nes secretas, es el jardn transformado en zoolgico, es el
castillo secreto y el oasis urbano... Playboy iba a convertir-
se en la primerapornotopa de la era de la comunicacin
de masas.
Como el arquitecto Reyner Banham seal en 1960,
Playboy haba hecho ms por laarquitecturay el diseo en
Estados Unidos que la revista Home and Carden.
1
Casi
cada nmero dePlayboy desde 1953 haba incluido un re-
2. Reyner Banham, I'd Crawl a Vle for... Playboy, Architects'
Journal, vol. 131, n. 3.390, 7 de abri! de 1960, p. 107. Citado en Bill
Osgerby, The Bacheior Pad as Cultural I cn. Masculiniry, Consump-
tion and Interior Design inAmerican Men's Magazines, 1930-65, Jour-
nal ofDesign History, vol. 18, n. 1, 2005.
portaje en color sobre arquitectura, reportajes para los que
la revista haba creado sus propios proyectos de diseo y
decoracin interior. Mientras las revistas locales como La-
dies Home Journal o House Beautiful haban emprendido
durante laposguerra una cruzada contralaarquitectura de
Mies van der Roheo LeCorbusier, considerndola ajenaa
las tradiciones autctonas americanas, Playboy publicaba
elogiosos artculos sobre Mies van der Rohe, Walter Gro~
pius, Philip Johnson, Frank Llovd Wrighr o Wallace K.
Harrison, y utilizaba sus pginas como soporte de diseos
simples, funcionales y modernos de los Eames, Saari-
nen, George Nelson, Harry Bertoia o Knoll y de otros di-
seadores y arquitectos para entonces vinculados directa o
indirectamente con el I nternational Style. Durante la
guerrafra, Playboy sehaba convertido en una plataforma
de difusin de la arquitectura y e diseo como bienes-
centrales de consumo de la nueva cultura popular ameri-
cana.
Lejos de cuestionar la validez de la representacin de
Hugh Hefner como arquitecto definiendo la arquitectura
de modo excluyente como una prctica profesional o aca-
dmica, propongo aqu validar lafuerzaperformativadela
fotografa para producir significado y aceptar la pose de
Hefner como una programtica declaracin de principios.
sta ser la arriesgada hiptesis de partida que pondr a
prueba en estas pginas: es posible entender a Hugh Hef-
ner como pop-arquitecto y al imperio Playboy como una
oficinamultimedia deproduccin arquitectnica, ejemplo
paradigmtico de la transformacin de la arquitectura a
travs de los medios de comunicacin en el siglo XX. Si
como la historiadora Beatriz Colomina ha sealado, lo
que es moderno en la arquitectura moderna no es el fun-
cionalismo ni el uso de los materiales sino su relacin con
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los medios decomunicacin demasas,
3
es posibleafirmar
que Playboy no slo contribuy de manera ejemplar a la
modernizacin de la arquitectura durante el periodo de
la guerra fra, sino que se comport como una autntica
oficina de produccin arquitectnica multimedia difun-
diendo su modelo de utopa sexual, posdomstica y urba-
naatravs de una diseminacin meditica sin precedentes
desde la prensa hasta las mansiones de Chicago y Los n-
geles, pasando por los clubs, los hoteles, las agencias de
viajes, el merchandising, los programas de televisin, el
cine, el vdeo, internet y el video juego.
Playboy haba logrado inventar lo que Hugh Hefner
denominaba un Disney!and para adultos.
4
El propio
Hefner era el arquitecto-pop de estafollie ertica multi-
media. De algn modo, haba entendido que para cultivar
un alma haba que disear un habitat: crear un espacio,
proponer un conjunto de prcticas capaces de funcionar
corno hbitos de! cuerpo. Transformar al hombre hetero-
sexual americano en playboy supona inventar un topos
ertico alternativo a la casa familiar suburbana, espacio
heterosexual dominante propuesto por la cultura norte-
americana de posguerra. Para ello era necesario atravesar
los muros de lacasasuburbana, penetrar en los domicilios
3. Vase Un exotismo de lo ms domstico. Entrevista con Bea-
triz Colomina, Ivn Lpez Munuera. Arte y Parte, n. 80, 2009, pp. 62-
79. Colomina ha sido la primera en proponer una redefinicin de la ar-
quitectura, partiendo de la obra de Le Corbusier, a travs de su relacin
con los medios de comunicacin. Vase Privacy and Publcity. Modern
Architecture as Mass Media, The MI T Press, Cambridge, Massachusetts,
1994. Agradezco las enseanzas de Colomina y sus sugerencias durante
laescritura de laprimera versin deeste texto.
4. Steven Watts. Mr Playboy: Hugh Hefner and the American Dream,
Wiley, Hoboken, NuevaJersey, p. 273.
privados, inocular en cada casa americana, primero por
medio dela revistay luego atravs dela televisin, un es-
pacio virtual que se desplegaba nicamente a travs del
texto y de la imagen. En 1962, la revista sehaba conver-
tido en el centro de una tentacular red multimedia que se
extenda por toda Norteamrica a travs del tejido urba-
no, desde los quioscos hasta las televisiones, pasando por
los clubs y los hoteles.
En 1962, el mismo ao en que Heher sefotografi
posando como arquitecto, nada menos que Sigfried Gie-
dion, el historiador de la arquitectura ms influyente de
mediados del siglo XX, acu el trmino Arquitectura
Playboy en la introduccin alasegunda edicin de Espa-
cio, tiempo y arquitectura, que por aquel en tonces se haba
convertido ya en un bestseller. El clsico de Giedion for-
maba parte de un intento titnico, al que tambin contri-
buyeron autores como Emil Kati finan o Nikolaus Pevs-
ner, cegenerar una nueva historiografa de la arquitectura
que pudiera dar cuenta de la emergencia de la tradicin
moderna como culminacin del progreso tcnico, cient-
fico y tectnico de la modernidad. Para Giedion, la arqui-
tectura americana de posguerra amenazaba la materializa-
cin deesegran proyecto que, desde el Partenn hasta Le
Corbusier, portaba en s el espritu de la civilizacin euro-
pea. Lo curioso es que Giedion decidiera dar aesa amena-
zael nombre deArquitectura Playboy:
Algunos consideran que la arquitectura contempo-
rnea es una modacomo expres un arquitecto norte-
americano- y muchos proyectistas quehaban adoptado
los rasgos en boga del Estilo Internacional descubrieron
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quelamodahabapasado y queestaban inmersos en una
orga romn dea. Lamentablemente, esta moda con sus
fragmentos histricos escogidos al azar infect a mu-
chos arquitectos de talento. En la dcada de los sesenta
sus resultados pueden versepor todas partes: en esmirria-
das universidades deestilo gtico, en unafiligranadefas-
tuosos detalles por dentro y por fuera, en soportes como
palillos y en los conjuntos deedificios aislados delos ma-
yores centros culturales. Se puso demoda una especiede
arquitectura plavbov: una arquitectura tratada como los
playboys tratan lavida, saltando deuna sensacin aotra
yaburrindose rpidamente.
Para Giedion aquello ya no era un conflicto de estilos,
sino una batalla moral en la que la expansin de una ar-
quitectura playboy, cuyos sntomas eran la superficiali-
dad, el cansancio, el escapismo y laindecisin, vena
aponer en cuestin ios valores de honestidad, rectitud,
coherencia y fidelidadque haban caracterizado la tra-
dicin moderna.
Quhaballevado aGiedion adefinir como playboy
estatendencia segn l decadente delo quepor entonces se
conoca como I nternational Style? Cules eran los signos
arquitectnicos contaminantes de superficialidad y esca-
pismo que merecan el nombre de playboy? En definiti-
va, cul erapara Giedion el significado exacto del sintagma
arquitecturaplayboy quel mismo haba inventado?
Aunque es cierto que Giedion omite referencias direc-
5. Sigfried Giedion, Architecture in the 1960s: Hopes and Fears,
Architectural Forum, julio de 1962, vol. 117, p. 116. Trad. castellana: Es-
pacio, tiempo y arquitectura, Reverte, Barcelona, 2009, Introduccin: La
arquitectura delos aos 1960: esperanza y temores, pp. 18-19.
tas ala conocida revista al hablar de la arquitectura play-
boy, podemos intuir que la cadena semntica que le per-
mite establecer una comparacin entre el estilo de vida
playboy (superficialy escapista) y la arquitectura ame-
ricana de posguerra depende en parte de este significante
elptico: sexo, o quizs, mejor, pornografa, representacin
pblica de la sexualidad. En esta historia trazada por Gie-
dion, la palabra playboy excede la referencia literal a la
publicacin en papel para indicar tina mutacin de la cul-
tura americana propiciada por un conjunto de prcticas de
consumo visual. Playboy haba supuesto no slo latransfor-
macin del porno en cultura popular de masas, sino tam-
bin, como Giedion quizs intua, un ataque frontal a las
relaciones tradicionales entregnero, sexo y arquitectura.
En su introduccin, Giedion habla deuna revolucin
pticasimilar alaqueal principio del siglo XX haba abo-
lido laperspectiva del nico punto devista conduciendo a
la concepcin del tercer espacio, cuyo mayor exponente
habra sido Le Corbusier, y a la creacin de nuevas condi-
ciones especficas de movimiento, volumen y relacin del
espacio interior y exterior dentro delaescena urbana. Qui-
zs lo que se esconda tras la amenaza de la <arquitectura
playboy eralaposibilidad deuna revolucin, vano pti-
ca sino poltica y sexual, que modificara no simplemente
formas dever, sino tambin modos de segmentar y habitar
eLespaco, as como afectos y formas de produccin de pla-
cer, poniendo en cuestin tanto el orden espacial viril y he-
terosexual dominante durante la guerra fracomo la figura
masculina heroica del arquitecto moderno.
6
.
6. En este sentido, no es extrao que Giedion oponga a la deca-
dente arquitectura playboy laarquitectura casta, tradicional y moderna
del Monasterio deLa Tourette de Le Corbusier, construido en 1959.
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Es posible leer aGiedion versus Giedion y utilizar sus
interrogantes para descifrar Playboy? Dicho deotro modo,
podemos preguntarnos: cul es el orden social y poltico,
a espacializacin del gnero y de la sexualidad que hacan
delaarquitecturaplayboy una orga romntica, una for-
madeescapismo? Cul erael cuerpo, los afectos y los de-
seos, saltarines e irreprimibles, que a juicio de Giedion
amenazaban con echar al traste el proyecto arquitectnico
de la modernidad europea? En qu consistan las orgas
romnticas, los saltos constantes deuna sensacin aotra,
las caceras deformas, los detalles chispeantesy los pa-
satiempos peligrosos de la arquitectura playboy? Acaso
tema Giedion lacrtica del papel tradicional del arquitecto
y el desvelamiento delas relaciones entreplacer y construc-
cin? Quera Giedion evitar la entrada en el lenguaje au-
tnomo de la arquitectura de otros regmenes visuales me-
nores que provenan de lacultura popular, con sus propias
economas dedeseo, consumo y recepcin?
En todo caso, el olfato del viejo historiador de la ar-
quitectura no sehaba equivocado. Hablar delos fros cin-
cuenta en Amrica era hablar de Playboy, y la arquitectura
no escapaba aesa hegemona cultural. I ntentando conjurar
sus peores miedos, Giedion haba inventado la Arquitec-
tura Playboy como nombre de marca pop. Ms an, y
quizs muy apesar deGiedion, lafrmula subrayaba el po-
der del trmino playboy para funcionar como clave cul-
tural y criterio historiogrfico capaz de describir el periodo
deposguerra que seextenda desdela publicacin dela pri-
meraedicin deEspacio, tiempo y arquitectura en 1941 has-
ta la segunda en 1962, poniendo de manifiesto al mismo
tiempo la cualidad arquitectnica implcita en el significa-
do popular delanocin Playboy (referidatanto al estilo de
vidacomo ala revista).
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Quiero ser arquitecto..., quiero ser playboy
El mismo nmero deArchitectural Forum de 1962 que
publica el artculo de Giedion Arquitectura Playboy,
que luego se convertir en la introduccin a la reedicin
de Tiempo, espacio y arquitectura, despliega un amplio re-
portajefotogrfico quepresenta, entreotros, alos arquitec-
tos americanos Philip Johnson, Raymond Loewy o Charles
Goodman, en sus estudios, rodeados de sus propios dise-
os. Un anlisis comparativo delas fotografas permite ex-
traer algunas conclusiones acerca de los cdigos de repre-
sentacin que dominan la construccin de la figura del
arquitecto durante los cincuenta. De acuerdo con la rgida
divisin de genero que segmenta los espacios profesionales
y domsticos durante los aos cincuenta, todos son foto-
grafiados en sus estudios y, en continuidad con la genealo-
ga de la arquitectura hecha de maestros y marcada por el
prestigio social, todos son hombres blancos vestidos de negro.
Todos (excepto Bruce Goff y Harris Armstrong) llevan ca-
misa blanca, traje oscuro y corbata, reafirmando su estatus
social y estableciendo una distancia con los modelos de la
masculinidad delas clases trabajadoras o rurales.
La arquitectura, representada a travs de los croquis,
las maquetas, las fotos de proyectos completos o en mar-
cha o simplemente indicada atravs de los muebles de di-
seo, opera aqu con la fuerzade un significante de gne-
ro, acentuando larepresentacin delamasculinidad. Pero,
a diferenciadelamasculinidad pesaday opaca (encarnada
respectivamente por el volumen de Mies y por las gruesas
gafas negras de Le Corbusier), estas imgenes construyen
una masculinidad ms ligera y ldica. Las gafas deLe Cor-
busier, el punzn o el tiralneas o incluso el emblemtico
puro habano deMies han dejado paso al cigarrillo (de he-
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cho, lapipa de Hefner no sera totalmente extraa en este
contexto), que, junto con el gesto corporal relajado, sugie-
re distraccin y ocio ms que trabajo conceptual o dise-
o. Casi todos han abandonado la mesa de dibujo y estn
cmodamente apoyados o incluso sentados ala altura del
suelo. Ai situar el retrato de Hefner junto a estas fotogra-
fas, podemos concluir que, como signo de una mutacin
cultural en marcha que Giedion deba de presentir con
irritacin, mientras Hefner se esfuerzapor adoptar los c-
digos visuales de representacin de la masculinidad del ar-
quitecto, los arquitectos empiezan a desear ser representa-
dos como playboys.
La reapropacin de Hefner de los cdigos performa-
tivos de produccin de la identidad del arquitecto tradi-
cional a travs del retrato no es por tanto meramente ca-
sual, sino que revela un proceso de transformacin de la
arquitectura en relacin con los medios de comunicacin
y la cultura popular. Hugh Hefner entiende y explota este
devenir mass-media de la arquitectura como lo harn tam-
bin algunos de los ms importantes arquitectos de este
momento. Mientras que, en la misma poca, Le Corbu-
sier, Philip Johnson o Buckminster Ful ler utilizarn ios me-
dios de comunicacin (cine, televisin, radio, etc.) como
formas de produccin y representacin de la. arquitectura,
Hefner entender la arquitectura, la invencin de formas
y el diseo de un espacio interior como parte de un pro-
yecto deexpansin meditica de Playboy.
Calentando laguerra fra
El primer nmero dela revistaPlayboy apareci en los
quioscos americanos en plena guerra fra, en noviembre
de 1953, pirateando un conjunto de estrictas leyes anti-
obscenity que restringan ladistribucin detextos e imge-
nes de contenido sexual en prensa y correo postal. El pri-
mer Playboy lanzado por Hugh Hefner, su esposa Millie
Williams y un grupo de amigos desde Chicago ni siquiera
llevaba fecha ni nmero en la portada porque nadie crea
realmente que habra una segunda oportunidad. Desafian-
do cualquier expectativa, la primera entrega vendi ms
de 50.000 ejemplares, lo que bast para cubrir costos y fi-
nanciar un segundo nmero.
El primer ejemplar de Playboy inclua fragmentos de
Sherlock Holmes de Arthur Conan Doyle, acompaados
de un dibujo de un joven yonqui chutndose, un artculo
sobre el jazz, un cuento sobre el adulterio del Decamern,
un texto irnico sobre la carga financiera excesiva que re-
caa sobrelos hombres tras el divorcio y un reportaje foto-
grfico sobreel diseo del despacho paralaoficinamoder-
na. Todo eso no era ni mucho menos novedoso, aunque
el contexto de guerra frapoda calificarse de poco propi-
cio parala exaltacin delamsica negra, el uso de drogas,
el adulterio o el divorcio en medio de un retorno a la
moral promovido desde las instancias gubernamenta1es.
Cuando aparece el primer nmero en 1953, nos recuer-
da Los Angeles Times, no haba apenas contracultura en
Estados Unidos, ni tan siquiera una forma de bohemia,
excepto en Greenwich Village. El movimiento Beat toda-
vano exista, Elvis estabaan conduciendo un camin en
Memphis, y pasearse con un Trpico de Cncer de Henry
Miller bajo el brazo podra hacerte pasar por degenerado e
incluso llevarte alacrcel unos das.''
7. Los Angeles Times, citado en Playboy. 50s Under the Covers, pu-
blicacin especial, Bondi Digital Publishing, Nueva York, 2007.
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Pero seguramente lo que desat la venta inesperada
de 54.000 ejemplares del primer nmero de Playboy no
fue el jazz, sino la presencia de la fotografa en color de
Marilyn Monroe realizada por Tom Kellcy. Hefner haba
comprado la imagen por un precio mdico ala compaa
decalendarios y psters depin-ups deChicago J ohn Baum-
garth, que haba renunciado a distribuir la fotografa del
desnudo de Monroe por correo postal por miedo a verse
sumida en unaacusacin de obscenidad.
En realidad, las leyes antiobscenidad estaban vigentes
en el continente americano desde 1712, pero sus criterios
de aplicacin y su funcionamiento eran, si no totalmente
arbitrarios, al menos fluetuantes. Mientras que se haba
prohibido lapublicacin deHojas de hierba deWalt Whit-
man o de los artculos sobre contracepcin de Margaret
Sanger y el estado de Nueva York encerraba a Mae West
por actuar en la obra teatral Sexo, las fotografas de desnu-
dos queluego seran consideradas pornogrficas haban sido
ampliamente producidas y distribuidas durante la Primera
y la Segunda Guerra Mundial por el propio ejrcito ame-
ricano como material de apoyo estratgico a las tropas,
segn una definicin del gobierno. El mismo aparato esta-
tal que haba promocionado las prcticas masturbatorias
masculinas heterosexuales de los soldados en tiempos de
guerra como apoyo estratgico, entenda ahora esas mis-
mas imgenes como una amenaza alareconstruccin de la
familia heterosexual en tiempos de paz y las persegua le-
galmente, considerndolas material pornogrfico. Se con-
figura as durante la posguerra la primera definicin legal
de pornografa ligada de forma explcita a las nuevas tec-
nologas de reproduccin de la imagen y de transporte: la
fotografay el correo postal distribuido por vafrreao a-
rea. El servicio nacional de correos operaba de este modo
como una red estatal de control de la circulacin y difu-
sin deinformacin. Lo que pareca ser un sistema de co-
municacin descentralizado y democrtico era en realidad
un aparato decensuray vigilancia.
Desafiando estas errticas leyes antiobscenidad que re-
gan en Chicago durantelos cincuenta, Hefner decidi con-
vertir la imagen de Tom Kelley en un desplegable en co-
lor, transformndola en un icono cultural.
8
Monroe posa
desnuda mirando ala cmara, pero recostada de tal modo
sobreunamanta deterciopelo rojo quesu pelvis permane-
ce oculta y tan slo uno de sus pechos es visible directa-
mente. En 1953, Marilyn Monroe, que haba empezado
siendo modelo y actuando en pequeas pelculas erticas,
se haba decolorado el pelo, se haba operado la nariz si-
guiendo el consejo de su agente y haba dado el salto al
cine tradicional, participando en TheAsphalt jungle y en
All Ahout Eve, hasta convertrse en portada (evidentemen-
te, en esta ocasin vestida) de la revista Life. La distribu-
cin dela fotografaen color de Monroe desnuda a travs
de todaNorteamrica fue un fenmeno de masas sin pre-
cedentes. Hefner haba inventado lapornografa moderna:
no por el uso de una fotografa de un desnudo humano
-algo recurrente en las publicaciones ilegales de revistas
Nudies delapoca-, sino por el empleo dela maquetacin
y el color y por la transformacin dela imagen en desple-
gablequehaca delarevistauna tcnicaporttil de apoyo
estratgico-por usar la expresin del ejrcito americano-
8. Playboy tuvo la suerte de escapar a la mirada de la censura en
estaprimera ocasin. Vase Russell Miller, Bunny: The Real Story of Play-
boy, Michael Joseph, Londres, 1984, p. 44. Sin embargo, las oficinas de
Playboy en East Superior Street fueron a menudo objeto de vigilancia
policial durante los aos cincuenta. En 1956, la revista obtendr, final-
mente, un permiso dedistribucin legal por correo.
106 26
para la masturbacin masculina. En la fotografa de Ma-
rilyn, el contraste en la impresin delos colores rojo y car-
ne y la ampliacin de la imagen en doble pgina poda
considerarse tan pornogrfico como el propio desnudo.
Aqu la nocin de pornografa no pretende emitir un jui-
cio moral o esttico, sino simplemente identificar nuevas
prcticas de consumo de la imagen suscitadas por nuevas
tcnicas deproduccin y distribucin y, de paso, codificar
un conjunto de relaciones inditas entre imagen, placer,
publicidad, privacidad y produccin de subjetividad. Lo
que en Playboy era pornogrfico no era la utilizacin de
ciertas fotografas consideradas obscenas por las instancias
gubernamentales de censura y vigilancia del decoro, sino
el modo en que haca irrumpir en la esferapblica aquello
quehastaentonces haba sido considerado privado. Lo por-
nogrficamentemoderno erala transformacin de Marilyn
en informacin visual mecnicamente reproducible capaz
desuscitar afectos corporales.
Como recuerda Cay Tlese: Antes de Playboy, muy
pocos hombres haban visto una fotografa de una mujer
desnuda en color, as que se sentan desbordados y aver-
gonzados cuando compraban Playboy en el quiosco, do-
blando larevista hacia dentro mientras sealejaban.
9
I nte-
grada en un contexto textual ms amplio, la imagen poda
funcionar al mismo tiempo como segmento visual mvil y
transportable capaz de circular y de difundirse por la ciu-
dad de forma pblica e indiscriminada, infiltrando espa-
cios y suscitando afectos que hasta entonces eran nica-
mente privados.
En plena guerra fra, Playboy estaba cambiando el pai-
saje dela cultura popular americana. Pocos meses despus
9. Gay Tlese, citado en Playboy. 50s Jnder the Covers, op. cit.
de su primera publicacin, con ventas de 250.000 ejem-
plares, Playboy consegua aventajar a la instalada revista
Esquire. En 1959, Playboy eralarevistams distribuida en
Estados Unidos, superando el milln deejemplares vendi-
dos. A finales de los sesenta, larevistacontaba con ms de
seis millones delectores. Como recuerda el editor Leopold
Eroehlich, en tan slo seis aos, entre 1953 y 1959, Eugh
Hefner haba tomado Amrica al asalto. Los aos cincuen-
tale pertenecan. Esafuela dcada en laquePlayboy con-
quist Amrica.
10
LalgicaPlayboy consista en hacer co-
habitar en las pginas delamisma revistalas fotografas de
chicas desn udas tomadas por Russ M.eyer o Bunnv Yeager
con textos, entrevistas y reportajes sobre And y Warhol,
jack Kerouac, James Baidwin o Erank Lioyd Wright, as
como reportajes en color sobre arquitectura, decoracin
deinteriores o moda masculina. Laidea, explicara Hefner
ms tarde, era unir alasofisticacin de Esquire y del New
York Times lasal ypimientadel artepin-up.
u
En realidad,
Playboy estaba inventando nuevos modos de produccin
desentido y subjetividad que iban acaracterizar la cultura
americana definales del siglo XX.
A diferencia eleEsquire y New Yorker, Playboy apelaba
directamente al deseo sexual de los lectores (idealmente
proyectados como masculinos, blancos y heterosexuales) y
dejaba al descubierto la dimensin carnal de sus prcticas
de consumo, reclamando la implicacin de sus cuerpos y
de sus afectos. La revista reuna en un mismo medio las
prcticas de la lectura de textos eimgenes y la masturba-
cin, haciendo que el deseo sexual se extendiera indiscri-
10. Leopold Froehlich, en Introduction aPlayboy. 50s Under the
Covers, op. cit.
11. Hugh Hefner, Playboy. 5Os Under the Covers, op. cit.
106 28
minadamente desde el jazz hastalos paneles de frmica de
las mesas deoficinaanunciadas en sus pginas.
12
I ntercep-
tando la prctica tradicional de lalectura, Playboy no slo
construa un nuevo consumidor masculino urbano, sino
que diseaba un nuevo tipo de afecto, de deseo y prctica
sexual distinto al que dominaba la tica del breadwin-
ner: el decente trabajador y buen marido blanco y hetero-
sexual promovido por el discurso gubernamental america-
no tras la Segunda Guerra Mundial. En realidad, Playboy
estaba tallando una nueva alma en la cantera virtual de la
cultura popular americana.
\
12. Esta yuxtaposicin entre discurso cultural y masturbacin no
era nueva: haba sido fundamental en las publicaciones polticas revolu-
cionarias, anticlericales y libertinas francesas del siglo XVIII. Sobre los or-
genes de las publicaciones pornogrficas en la modernidad vase Lynn
Hunt (ed.), The Invention of Pornography. 1500-1800, The MI T Press,
Cambridge, Massachusetts, 1993.
2. MANI FI ESTO POR UN HOMBRE DE I NTERI OR:
EL DESPERTAR DE LA CONCI ENCI A
DOMSTI CA DEL PLAYBOY
Sin dudalaimagen ms conocida deHugh Hefner no
es lafotografaen laque posajunto alamaqueta de arqui-
tectura del Playboy Club de Los ngeles, sino aquella, re-
petida en mil variaciones, en la que aparece vestido con
pijama, batn y zapatillas de estar en casa, situado en un
lugar que nunca va ms all del umbral de la Mansin
Playboy, rodeado de un grupo de conejitas. Difcil re-
presentar a Hefner de otro modo, si es cierro que, como
afirman sus bigrafos, ka vivido ms de cuarenta anos sin
salir de su casa salvo en ocasiones excepcionales y nica-
mente a bordo de su jet privado Big Bunny un DC-9
equipado con pista de baile, cama elptica y termas roma-
nas para trasladarse de su residencia de Chicago a la de
Hollywood. Es posible que Hugh Hefner sea el primer
personaje pblico masculino del siglo XX quehaya sido re-
presentado fundamentalmente como un hombre de inte-
rior: el suyo habra sido el primer cuerpo masculino en
entrar en lahistoria llevando por nico traje un impecable
pijama deseday un batn corto de terciopelo.
En el libro Inside the Playboy Mansin, la periodista
Gretchen Edgren, respondiendo a un encargo de Playboy
31
Enterprises, reconstruye la biografa de Hefner y la histo-
riadelarevista atravs dems demil fotografas del inte-
rior delas diferentes casas y habitculos Playboy: la Man-
sin Playboy, construida en 1959 en un antiguo edificio
institucional de Chicago, y la Mansin Playboy West, si-
tuadaen Los ngeles, queserlaresidenciaoficial de Hugh
Hefner apartir de 1972,
Logren nos permite acceder alo quesepresenta como
un archivo privado y domstico de lavida de Hefner: ve-
mos a los invitados de la casa, los juegos nocturnos, las
proyecciones caseras decine, vemos aHefner eligiendo las
fotos de la revista utilizando su cama giratoria como una
enorme plataformavisual, levemos mientras su peluquero
personal lecorta el pelo, dando decomer alos monos en-
jaulados, jugando al ping-pong, ordenando pijamas de to-
dos los colores en su armario, pero tambin vernos las c-
maras de televisin rodando el primer programa desde un
escenario idntico al de la Mansin en 1959, o filmando
las fiestas nocturnas dela casa.
13
No vemos prcticamente
ni una sola imagen del exterior de la propiedad, nunca
atravesamos la puerta de la Mansin de Chicago o vamos
ms all del jardn de la Mansin West de Los ngeles.
Paradjicamente, incluso las imgenes del avin o del yate
Playboy vuelven arepresentar interiores. Edgren traza una
narrativaarq u i tea n i co-p icadePlayboy en laquela emer-
gencia de la revista aparece como un momento concreto
en un proyecto mucho ms amplio dediseo deun nuevo
espacio interior que sematerializar en la Mansin. Gret-
13. Estos espacios obtuvieron reconocimiento, en parte, gracias a
la televisin. El show televisivo Playboy Penthouse comenz a emitirse el
24 de octubre de 1959 y se mantuvo durante dos temporadas, los sba-
dos a las once y media de la noche, en el Canal 7 de WBK B Chicago.
106 32
chen Edgren sugiere que Playboy, atravs de diversos me-
dios audiovisuales, habra perseguido un objetivo funda-
mentalmente poltico y arquitectnico (slo secundariamente
meditico y en ningn caso pornogrfico): desencadenar
un movimiento por la liberacin sexual masculina, dotar
al hombre americano de una conciencia poltica del dere-
cho masculino aun espacio domstico y, en ltimo trmi-
no, construir un espacio autnomo no regido por las leyes
sexuales y morales del matrimonio heterosexual. Y todo
ello, reivindica Hefner, mucho antes del despertar del fe-
minismo y delos movimientos deliberacin sexual. Fren-
real imperio del hogar familiar heterosexual de ios aos
cincuenta, topos central del sueo americano, Playboy ha-
bra luchado por la construccin de una utopa paralela:
el imperio del soltero en laciudad. Lapgina Salon.com
dedicada ala historia dePlayboy relatade estemodo la re-
volucin masculinista iniciada por la revista:
Playboy meti a los hombres en sus hogares. Con-
venci alos chicos dequeerafantstico quedarseajugar
en casa. Mientras las otras revistas masculinas -Argosy,
Feld & Stream, True- manifestaban que los hombres
deban dedicarse a cazar patos o pescar truchas, la de
Hef dejaba a los hombres en casa preparando ccteles,
sentados junto alachimeneayjugando al backgammon
o besando ala novia. En lo queaos despus pudo ver-
se como una irnica complicidad con feministas como
Betry Friedan, Playboy arremeta contra las instituciones
establecidas del matrimonio y la vida hogarea y fami-
liar en las urbanizaciones. Depronto lasolterasehaba
vuelto una opcin posible, adornada, adems, con bebi-
das inteligentes, equipos dealta fidelidad ypisos urbani-
tas, capaz desuperar los sueos delaclasemedia ameri-
cana. Los hombres descubran que eraposible ser sofis-
ticados, y el universo de Playboy los invitaba a valorar
lo mejor delo mejor: laliteratura, unabuenapipa, un
jerseydecachemir, unamujer bella. Estados Unidos asis-
taal nacimiento del soltero urbanita, quepor fin poda
ahorrarse lasospecha deser homosexual por no ajustar-
sealas normas hogareas, gracias asu dosis mensual de
fotos demujeres desnudas.
14
Entre 1953 y 1963, Playboy pone en circulacin un
combativo discurso destinado aconstruir una nueva iden-
tidad masculina, la del joven soltero urbanita y casero. El
nuevo hombre urbano, soltero (o divorciado) pero hete-
rosexual, y su apartamento sern las figuras centrales de
esta contranarrativa del sueo americano propuesta por
Playboy. Ya en diciembre de 1953, el editorial del segun-
do nmero de Playboy define la publicacin como una
revista de interior, acercndola de modo inslito tanto
a las revistas femeninas como alas revistas de arquitectu-
ra y decoracin, por oposicin a las revistas tradicionales
masculinas: Actualmente, la mayora de las "revistas para
hombres" transcurren al aire libre, entre matorrales y zar-
zas o en medio de las aguas bravas de los rpidos. Tam-
bin nosotros visitaremos esos parajes de vez en cuando,
pero desdeahora anunciamos que vamos apasar la mayor
parte del tiempo entre cuatro paredes. Nos encanta estar
en casa.
15
El masculinismo heterosexual deinterior promovido por
Playboy atacalas segregaciones espaciales que regan la vida
14. Hugh Hefner, http:/ / www.salon.eom/ peopie/ bc/ 1999/ l 2/ 28/
hefner/ indexl .html.
15- Playboy, diciembre de 1953, p. 1.
106
social en Estados Unidos durante la guerra fra. Cuando
Playboy defiende la ocupacin masculina del espacio do-
mstico no pretende reenviar al soltero a una reclusin
forzadaen lacasa suburbana, hasta ahora espacio tradido-
l almen te femenino, sino que anuncia la creacin de un
nuevo espacio radicalmente opuesto ai hbitat de la fami-
lia nuclear americana.
La teora de las dos esferas que haba dominado el
espacio social burgus desde el siglo XIX estaba basada en
una rgida divisin de gnero: defina el espacio pblico,
exterior y poltico como campos de batallas propios de la
masculinidad, haciendo del espacio domstico, interior y
privado lugares naturalmente femeninos. En realidad, la
economa industrial haba erosionado la funcin produc-
tiva del espacio domstico, que tina vez privado de poder
se haba visto caracterizado como femenino.
16
Sin embar-
go, las nociones mismas de exterior e interior, como
las categoras de masculinidad y feminidad, se haban
complicado durante laSegunda Guerra Mundial. Por una
parte, laguerra haba supuesto una reordenacin delos es-
pacios degnero: laclulafamiliar sehabavisto dislocada
por el alistamiento masivo de los hombres en el ejrcito;
las mujeres se haban integrado con mayor fuerza en la
vida pblica y en el trabajo productivo fuera del espacio
domstico. Adems, el ejrcito americano y sus violentas
medidas de estigmatizacin de la homosexualidad dieron
lugar auna campaa sin precedentes devisibiiizacin y de
repolitizacin de la disidencia sexual en Estados Unidos.
I 6. Sobre la teora de las dos esferas y la invencin de la mujer
domstica vase el estudio clsico de Nancy F. Cott The Bonds ofWo-
manhood: Wornan's Sphere in New England. 1780-1835, Vale Universi-
ty Press, NewHaven, 1977.
35
Entre 1941 y 1945, ms de9.000 hombres y mujeres ame-
ricanos fueron diagnosticados como homosexuales y so-
metidos acuras psiquitricas o considerados no aptos para
el servicio militar. Como ha mostrado el historiador Alian
Brub, el primer movimiento americano dedefensadelos
derechos delos homosexuales en Estados Unidos, anterior
a la lucha de los derechos civiles, surgir precisamente de
los debates internos de los servicios psiquitricos del ejr-
cito en defensade un tratamiento igualitario de los solda-
dos con independencia desu orientacin sexual.
17
Entretanto, la invencin de nuevas tcnicas de modi-
ficacin hormonal y quirrgica de la morfologa sexual
haban dado lugar alainvencin delanocin de gnero
en 1947 y a la aparicin de estrictos protocolos de trata-
miento de los llamados bebs intersexuales, a la inven-
cin de la primera pildora anticonceptiva y ala puesta en
prctica de las primeras operaciones de reasignacin de
sexo. En 1953, el soldado americano George W. J orgen-
sen se transforma en Christinc jorgensen, convirtindose
en la primera mujer transexual cuyo cambio de sexo ser
objeto de seguimiento meditico.
18
El capitalismo de gue-
rra y de produccin estaba mlitando haca un modelo de
consumo y de informacin del que el cuerpo, el sexo y el
placer formaban parte. A partir de 1953, Alfred Kinsey
publica sus estudios sobrelasexualidad masculina y feme-
nina, dejando al descubierto labrechaabiertaentrela mo-
17. Vase Alian Brub, Corning Out Under Fire: The History of
Gay Men ana' Women in World War Two, Free Press, Nueva York, 1990.
18, El paso de la economa blica (soldado) a la economa del es-
pectculo (Christine ser artista de teatro burlesque), de la masculinidad
a la feminidad, resulta tambin sintomtico de las mutaciones del capita-
lismo de posguerra. Segn su bigrafo Sreven Watts, la historia de Chris-
tineJ orgensen impresion a Hugh Hefner.
106
ral victorana y las prcticas sexuales de los americanos. El
sexo y la privacidad domstica que un da haban sido s-
lidos, por decirlo con Marx, empezaban ahora a desvane-
cerseen el aire.
En este contexto de redefinicin de las tradicionales
fronteras degnero, as como delos lmites entre lo priva-
do y lo pblico, la vuelta de los soldados americanos a
casa, aun con lapromesa de escapar delos peligros blicos
y nucleares del exterior, no haba sido un simple proceso
dere-domesticacin, sino ms bien un desplazamiento sin
retorno. El soldado heterosexual, postraumticamente in-
adaptado alavidamongama dela unidad familiar, vuelve
a casapara convertirse no tanto en la complementaria pa-
rejadelamujer heterosexual, sino en su principal rival. Lo
domstico se haba vuelto extrao. Ahora era la heterose-
xual i dad laqueestaba en guerra.
Quizs fueesta crisis en las tradicionales instituciones
quehaban regulado las diferencias degnero y de sexuali-
dad la que llev durante la guerra fra a una persecucin
encarnizada de los homosexuales_pmo enemigos de la
nacin. Lacampaa.Fght for America, dirigida por el se-
nador Joseph McCarthy, fuuna operacin de denuncia y
castigo de comunistas, gavs y lesbianas que ocupaban po-
siciones institucionales.
!
'
}
Laguerra frahabadesplazado la
confrontacin desde el espacio geogrfico del Estado-na-
cin hasta la escurridiza superficie de los cuerpos. En un
giro paranoico, el Estado volva sus instrumentos de espio-
naje, vigilancia y tortura contra sus propios ciudadanos,
19. Sobre la operacin llevada a cabo por McCarthy vase David
K. Johnson, The Lavender Scare: The Cold War Persecution of Gays and
Lesbians in the Federal Government, University of Chicago Press, Chica-
go, 2006.
37
tomando el cuerpo, el gnero y la sexualidad como expre-
siones literales de fidelidad nacional. La homosexualidad,
entendida a travs de las analogas de la contaminacin
(una epidemia que infecta la nacin) y la penetracin
(un misil nuclear entre los Estados Unidos y la Unin
Sovitica), aparece como una amenaza frentea la integri-
dad del cuerpo social americano. Pensado como un alia-
do sexual del judo y del comunista, el homosexual es un
extranjero, ocupa un espacio de interseccin entre todos
los afueras (geopolticos v sexuales) que definen la identi-
dad americana de posguerra. La lucha contra la homose-
xualidad se acompa de un recrudecimiento
1 1
que
podramos llamar con judith Butler los modelos perfpr-
mativos del gnero y de la raza.
20
La perfecta ama de casa
y el padre trabajador son diseados como modelos de g-
nero complementarios de los que depende la estabilidad
delafamilia blanca heterosexual.
El rgimen espacial delacasa suburbana que se impo-
neen Estados Unidos durante laguerra fra no es slo una
consecuencia dela amenaza de un eventual ataque nuclear
sobre las grandes metrpolis americanas que empujara a
la descentral i zacin y a la construccin de barrios residen-
ciales familiares alejados de los nudos urbanos. El rgimen
espacial de la casa suburbana es tambin una traduccin
arquitectnica de las premisas de redefmicin de la mas-
cul i nidad, feminidad y heterosexual i dad que haban es-
tructurado la purificacin sexual, racial e ideolgica de la
sociedad americana iniciada por McCarthy. Como explica
20. Sobre ladefinicin performativa dela identidad sexual y deg-
nero vaseJudith Butler, El gnero en disputa. El feminismo y la subver-
sin de la identidad, Paids, Barcelona, 2007, y Cuerpos que importan,
Paids, BuenosAires, 2008.
106
el urbanista e historiador Mario Gandelsonas, la ciudad
suburbana slo se hizo realidad tras la Segunda Guerra
Mundial gracias a la convergencia de dos factores, uno so-
cial y otro fsico. El primero tuvo lugar cuando la priori-
dad nacional pas aser emplear alos veteranos de guerra y
retirar a las mujeres de los puestos de trabajo remunera-
dos. Pero el impulso definitivo lo dio la construccin del
sistema de autopistas interestatales, que jugar un papel
crucial en los cambios radicales que determinarn la forma
y la velocidad del desarrollo de las comunidades suburba-
nas y de los centros urbanos.
21
Para Gandelsonas eran las
oposiciones sociales y polticas las que estructuraban la
ciudad: esta nueva forma urbana se defina por la rela-
cin de trminos opuestos: las reas suburbanas (trmino
positivo) frente al doumtown o centro de la ciudad (trmi-
no negativo); las reas residenciales frente al lugar de tra-
bajo; pero tambin divididos en trminos de clase y raza,
laclasemedia blanca frentealaclase baja negra.
2
"
La polaridad casa suburhana-centro urbano produca
una segregacin de gnero y racial mucho ms violenta
que la que haba dominado el espacio metropolitano del
siglo XI X.
23
Mi entras los hombres conduc an sus autom-
viles por las nuevas autopistas hacia sus lugares de trabajo,
las mujeres y los nios quedaban recluidos en los enclaves
suburbanos. Dentro de lacasaunifamiliar, lamujer se con-
21. Mario Gandelsonas, eXurbanismo: La arquitectura y la ciudad
norteamericana, Infinito, Buenos Aires, 2007, p. 31.
22. Ibid., p. 30.
23. Levittown, construido entre 1947 y 1951 en Long Island, cerca
deNuevaYork, esel ms emblemtico delos complejos suburbanos nor-
teamericanos: contaba con 17-000 casas de construccin estandarizada.
Ms del 88 % desus habitantes eran familias blancas. Slo el 0,07% eran
afroamericanos.
39
verta en una trabajadora no-asalariada atiempo completo
al servicio del consumo y de la (re)produccin familiar.
Por otra parte, los ajardinados complejos suburbanos eran
zonas segregadas racialinente, puesto que lapropiedad pri-
vada de una casa unifamiliar era un privilegio al que slo
las familias blancas de clase media podan acceder: la reti-
rada de ios blancos del downtown se acompa de una
nueva poltica devigilanciapolicial y derecesin delos es-
pacios pblicos urbanos.
Los aos de posguerra podran caracterizarse como la
poca deextensin y consolidacin deun conjunto de nor-
mas de gnero y sexuales que constituiran lo que ms tar-
deAdrienne Rich denominaraimperativo heterosexual/
4
Como lacasaunifamiliar y el automvil, lamasculinidad y
la feminidad de posguerra :cn ensamblajes estandarizados
que responden a un mismo proceso de industrializacin.
La casa suburbana es una fbrica descentrada de produc-
cin de nuevos modelos performativos de gnero, raza y
sexualidad. Lafamiliablancaheterosexual no es nicamen-
te una potente unidad econmica de produccin y consu-
mo, sino, y sobretodo, lamatriz del imaginario nacionalis-
ta americano. En este contexto, la lucha de Playboy por
extraer al hombre dela clula reproductiva suburbana ten-
drque movilizar tambin una defensaaultranza dela he-
terosexualidad y del consumo para ahuyentar las sospechas
delos vicios antiamericanos dehomosexualidad y comu-
nismo.
24. Adrienne Rich, Compulsory Heterosexuality and Lesbian Exis-
tence, Signs, vol. 5, n. 4, 1980, pp. 631-660.
106 40
A room ofhis own. Una habitacin propia... para, l
Frente alarestauracin delasegregacin sexual de es-
feras queexhortaba al hombre adejar lacasasuburbana en
manos femeninas, Playboy va a defender la ocupacin, la
recuperacin o incluso lacolonizacin masculina del espa-
cio domstico y del doivntown. Frente al retomo ala casa
unifamiliar en los suburbios, Playboy apuesta por la cons-
truccin de una utopa paralela, un refugio en la ciudad
para el hombre soltero: el tico urbano. Este desplaza-
miento del varn hacia el espacio domstico fue presenta-
do por Playboy como una forma de compensacin activa,
un mecanismo regulador frente al exceso de virilidad ran-
chera que amenazaba con llevar al hombre tradicional es-
tadounidense a desentenderse de los detalles de su hogar.
Es posibleleer los editoriales delos primeros nmeros
dePlayboy como un autntico manifiesto por la liberacin
masculina de la ideologa domstica,
25
Sin embargo, esta li-
beracin no consistir, como en el caso del feminismo, en
el abandono de la domesticidad, sino ms bien, y de ma-
neraparadjica, en laconstruccin de un espacio domsti-
co especficamente masculino.
Formando parte de esta agenda de colonizacin mas-
culina del espacio domstico, cada nmero de Playboy a
partir de 1953 incluir un reportaje sobrela conquista y la
reapropiacin de un espacio interior o pseudodomstico
para el soltero urbano: la glamourosa cabaa de fiesta para
los fines desemana, el yate, el estudio, lacama, laoficinao
el coche seconvierten en parte de un programa de recon-
quista. Se trata de hogares subrogados, interioridades de
25- VaseSteven Cohan, enJoel Sanders, Stud: Architectures ofMas-
culinity, Princeton Architectural Press, NuevaYork, 1996, pp. 28-41.
sustitucin en las que producir un nuevo tipo de subjetivi-
dad masculina basada en formas de relacin y de sociedad
alternativas al modelo tradicional americano. El punto cli-
mtico deesteprograma derecolonizacin del interior ser
el reportaje sobre el apartamento penthouse del playboy
publicado en septiembrey octubre de 1956.
Las acuarelas en color del tico urbano para soltero se
inspiran en el apartamento de recin divorciado de Victor
A. Lownes, uno delos socios deHefner, quehaba abando-
nado su vida familiar para escapar de lo que defina, anti-
cipando el lenguaje del feminismo que Betty Friedan utili-
zar para caracterizar la situacin de las mujeres en la casa
suburbana, como la prisin del matrimonio y del csped
verde de las reas suburbanas. Hefner explica el abando-
no de Victor A. Lownes de la casa familiar como un pro-
ceso de liberacin sexual masculina que adquirira despus
la forma de una pandemia a la que podramos identificar
con el lema sali acomprar tabaco y no volvi:
Posea todo lo que un hombre puede desear: una
esposa bella y cariosa, dos hijos magnficos, una casa
esplndida y un buen trabajo. El tnico problema era
que seaburra como una ostra. Odiaba el club de tenis,
lainterminable noria deccteles y barbacoas, las banali-
dades y laautoco mplaci en terespetabilidad delavida de
ensueo de la clase media americana. Confesaba, pesa-
roso, quelo nico quelograba animarlo eraJa perspecti-
vadetener encuentros sexuales extraconyugales. Un da,
en 1953, sencillamente sali por la puerta y nunca re-
gres.
26
26. Victor A. Lownes, citado en Russell Miller, Bunny, op. cit.,
p. 62.
106 42
Lownes se instal despus en un apartamento de una
nicahabitacin en laciudad, en el que el dormitorio, sirua-
do en un rincn de la casa, era un simple espacio dividido
por una cortina. Playboy defina con una sola fraseun espa-
cio queyasedibujaba con los trazos delafuturapornotopa:
eracomo tener una salade fiestas en tu propia casa.
La nueva identidad masculina del recin divorciado
encarnada por Lownes no secaracterizaba por rasgos psico-
lgicos peculiares, sino por su hbitat: el estudio urbano en
el que el playboy-en-devenir deba encerrarse para encon-
trar su libertad. Sin embargo este encierro entre objetos de
diseo serun proceso paradjico en el que el recin divor-
ciado se juega su autonoma y su masculinidad. Por una
parte, slo en la cautividad de su apartamento el playboy
llegar a sentirse libre. Por otra, slo a travs de un ejerci-
cio dereapropiacin del espacio domstico y decoracin in-
terior, prcticas tradicionalmente asociadas a Ja feminidad,
el recin divorciado puede convertirse en playboy. En este
sentido, el playboy se sita en el umbral de la feminidad,
masculinizando prcticas (consumo y domesticidad) hasta
entonces minusvaloradas en la economa de la produccin
que caracteriza al varn. De ah laimportancia de la o
cin visual y discursiva entre el interior domstico y las chi-
cas desnudas: el erotismo heterosexual aseguraba que Play-
boy no erasimplemente una revistafemeninau homosexual.
El movimiento del playboy hacia el hogar y el relativo
abandono del exterior no supone, sin embargo, una retira-
da de la esfera pblica, sino que ms bien coincide con un
proceso de politizacin y mercantilizacin de la vida pri-
vada que selleva a cabo durante laposguerra.
2
El estrat-
27. Vase Ariie Russell Hochschild, La mercantilizacin de la vida
ntima, Katz Editores, Buenos Aires/ Madrid, 2008.
gico desplazamiento de Playboy hacia el interior podra
entenderse como parte de un proceso ms amplio de ex-
tensin del mbito del mercado, delainformacin y oe lo
poltico hacia el interior domstico. El tico de soltero,
lleno decosas quevienen en estuches de cuero: binocula-
res, estreo, cmaras riex, rados porttiles y pistolas,
28
no es tan slo un refugio aislado del mundo exterior dise-
ado para el di veri i ment sexual. Se trata, en realidad, de
una estacin de vigilancia, un centro de gestin de infor-
macin en el que se procesan y seproducen ficciones me-
diticas de lo pblico. El placer, ya lo veremos, no ser
sino uno de los efectos colaterales del trfico continuo de
informacin e imgenes.
Por otra parte, ante el temor de contaminacin ho-
mosexual, Playboy lucha por definir su movimiento hacia
el interior como un proceso de masculinizacin de lo do-
mstico en lugar de como una simple feminizacin del
soltero urbanita. Playboy entiende la reorganizacin de los
cdigos degnero y de la sexualidad como una batalla se-
mitica y esttica que se libra a travs de la informacin,
delaarquitectura y delos objetos deconsumo. La mascu-
1iniciad del playboy se construye mediante un cuidado
ejercicio de teatral izacin en el que las tcnicas de puesta
en escena y ios elementos del decorado son tan importan-
tes como la psicologa interior. Playboy rechaza la visin
naturalista dela masculinidad y aboga por una masculin-
dad construida, efecto deun conjunto detecnologas de la
imagen y de la informacin. De todas las ficciones que
acompaan ai habitante del tico urbano la que mejor se
corresponde con la. identidad artificial del playboy es la
del espa. El tico es el centro de operaciones que permite
28. Playboy, septiembre de 1956.
44
el desplazamiento desde el soldado/ marido hacia el espa/
amante. Mientras el soldado, valiente y luchador, corpo-
ral y primario, era la figura masculina central de los aos
de la Segunda Guerra Mundial, el espa (encarnado en la
figura literaria y cinematogrfica deJ ames Bond),
29
artifi-
cial, impenetrable, doble, seductor, camalen ico y sofisti-
cado, aparece como la nueva figura poltica delos aos de
laguerra fra.
El tico de soltero es un observatorio seguro y camu-
flado en el que el playboy se pone al abrigo del exterior
atmico de la posguerra, suplementando su cuerpo vulne-
rable con un conjunto de mercancas y de tcnicas de co-
municacin que funcionan como autnticas prtesis re-
cubiertas de piel (vienen en estuches de cuero) y que lo
conectan constantemente al flujo vital deinformacin. En
el cascarn de su estudio privado, ms o menos asalvo de
las amenazas de la guerra, aunque an equipado con las
armas de la ltima batalla, el nuevo playboy puede dedi-
carse finalmente a los placeres elementales, (aunque hasta
entonces casi inalcanzables) del.sexo y el consumo. El ha-
bitante del tico Playboy es una versin ero tizad ay mer-
cantil del hombre ultraconectado de McLuhan.
Ms all de proponer un refugio para el exhausto re-
cin divorciado, el reportaje sobre el tico urbano da la
vuelta como a un guante a la conocida peticin de Virgi-
nia Woolf de a room for her own en la que la indepen-
dencia de las mujeres se asocia con la autonoma hab i ra-
cional y exige la recuperacin del espacio domstico para
los hombres, un enclave que, segn Playboy, hasido hist-
29. La relacin entre el espa y el playboy quedar definitivamente
sellada cuando en Diamonds Are for Ever descubramos que el agente 007
tieneun carnet de miembro del club Playboy.
45
ricamente dominado por las mujeres. Con la pedaggica
asistencia de la revista Playboy, el nuevo soltero aprender
a reconquistar el espacio que le ha sido expropiado por
las mujeres atravs de una ideologa moral que pretenda
establecer una ecuacin natural entre feminidad, matri-
monio y familia. El editorial dePlayboy explica:
El hombre pide agritos un alojamiento propio. No
sueacon un rincn dondecolgar el sombrero, sino con
su propio espacio, con un lugar quesepaquelepertene-
ce... Playboy hadiseado, proyectado y decorado, delos
zcalos al techo, el tico ideal para el soltero urbanita,
esehombre que sabevivir bien, es un sofisticado cono-
cedor delo mejor tanto en el arte como en la comida y
labebida, y sabe rodearse de afables compaeros de los
dos sexos.
30
El artculo dedicado al dormitorio y el cuarto de bao
en la entrega de la revista de octubre de 1956 aade: La
casadeun hombre es su castillo, o lo deberaser, la expre-
sin externa desu ser interior -una expresin confortable,
vivayexcitante del tipo depersona que es y delavida que
lleva. Pero la abrumadora mayora delos hogares son de-
corados por las mujeres. Dnde queda el soltero y su ne-
cesidad de tener un lugar que pueda llamar propio?
31
Al
poner en cuestin la relacin poltica establecida hist-
ricamente entre espacio domstico y feminidad, Playboy
inicia un ejercicio dedesnaturalizacin dela domesticidad
paralelo, aunque en cierto sentido opuesto, al que el femi-
nismo poneen marchaen los mismos aos. I ntercambian-
30. Playboy, septiembre de 1956, p. 54.
31. Playboy, octubrede 1956, p. 65.
106 46
do las oposiciones de gnero de la sociedad americana de
posguerra, este" retorno al mbito del hogar se traducir
en un aparente rechazo del espacio pblico, tradicional-
mente un territorio reservado alos hombres: No preten-
demos resolver los problemas del mundo, declaraba el
primer editorial de Playboy, ni propugnar grandes verda-
des morales. Si somos capaces de dar al hombre america-
no unas carcajadas extra y distraerle de la ansiedad de la
era atmica, veremos nuestra existencia ms que justi-
ficada.
32
La traccin dePlayboy hacia el espacio interior puede
ser leda como un intento de resignificar un dominio tra-
dicional mente entendido como femenino y privado,
precisamente en un momento en el que las mujeres han
ganado acceso al espacio pblico y profesional. Playboy des-
pliega una suerte de masculinismo que se opone al mis-
mo tiempo a los valores dominantes de la familia hete-
rosexual y de la mascundad heroica, y a la crtica de la
dominacin masculina y de las instituciones heterosexua-
les que ya comienza a articularse en los incipientes movi-
mientos feministas y homosexuales.
La Segunda Guerra Mundial haba transformado ra-
dicalmente el terreno del debate feminista en Estados
Unidos. El llamado feminismo de la primera ola, que
haba centrado sus reivindicaciones en la igualdad de
voto, no haba contestado la separacin sexual de esferas,
entendiendo todava lafeminidad como naturalmente co-
nectada al espacio domstico y a las tareas de reproduc-
cin. En el mbito terico, la obra pionera dela antrop-
loga Margaret Mead haba elaborado por primera vez en
1935 una distincin entre sexo biolgico y comporta-
32. Playboy, diciembre de 1953, p. 1.
miento social (algo que luego vendra allamarse gnero),
pero haba seguido asociando la domesticidad alas tareas
maternas dela reproduccin.
33
Simone de Beauvoir haba
articulado en 1949 la primera crtica poitica de la femi-
nidad definida no como esencia biolgica sino como pro-
ducto de laopresin social que pesasobreel cuerpo de las
mujeres y su capacidad reproductiva.
34
Su crtica dela ins-
titucin matrimonial, su prctica bisexual y su rechazo del
domicilio conyugal en beneficio de la habitacin indivi-
dual dehotel haban hecho de De Beauvoir un modelo de
feministaantdomstica. Sin embargo, lacrticams expl-
cita del rgimen domestico subtebao vendr de la obra
de la americana Betn* Friedan, en tomo a la que se esta-
blecerel movimiento .eminc aNational Organization for
Women.
3
'
La obra de Friedan es una reaccin frenteal endureci-
miento de las normas de gnero y de la segregacin espa-
cial de la ciudad suburbana: el fin de la Segunda Guerra
Mundial haba puesto en cuestin el proceso de amplia-
cin de la esfera pblica que se haba iniciado en los aos
veinte. A mediados delos cincuenta, habadisminuido dra-
mticamente la proporcin de mujeres que accedan a la
educacin universitaria, y el matrimonio y la reproduccin
aparecan como las formas naturales delarealizacin feme-
nina. La mstica de lafeminidad podra definirse como el
manifiesto delaesposasuburbana queluchapor liberarse
del rgimen de encierro de la casa unifamiliar que caracre-
33. Margaret Mead, Sexo y temperamento en tres sociedades primitivas
(1935), Paids, Barcelona, 2006.
34. Simone de Beauvoir, El segundo sexo (1949), Ctedra, Madrid,
2005.
35. Betty Friedan, La mstica de la feminidad (1963), jcar, Ma-
drid, 1974.
106 48
riza a la sociedad norteamericana durante la guerra fra.
F ri edan fueuna de las primeras en entender que el paraso
domstico funcionabacomo una arquitectura penitenciaria
en la que las mujeres eran encerradas de por vida y man-
tenidas a distancia de la esfera poltica, del trabajo remu-
nerado y de los mbitos de la cultura y de la produccin
de comunicacin social. Este anlisis poltico la lleva a de-
nunciar la casa unifamiliar como un confortable campo
de concentracin suburbano para las mujeres.
36
Por ello,
el objetivo de Friedan, como ya lo haba sido de Virginia
Woolf, eradestruir la figura mtica tradicional del ama de
casay el ngel del hogar, reclamando lasalida dela mu-
jer del espacio domstico y su entrada, en pie de igualdad,
en los mbitos delavidapblicay del trabajo remunerado,
pero sin abandonar las convenciones del matrimonio hete-
rosexual y delafamilia.
A pesar de sus diferencias internas, la crtica feminista,
deFriedan a la casa unifamiliar y la; defensadePlayboy del
derecho de los hombres aun espacio domstico urbano li-
bre delas ataduras de lamoral matrimonial son dos de los
contradiscursos ms relevantes en oposicin a las divisio-
nes de gnero del rgimen de la guerra fra. Buscando un
-espacio-propio en un mosaico poltico articulado por posi-
ciones enfrentadas, Playboy desarrolla un discurso masculi-
no, adolescen te, heterosexual y consumista, para mantener
una distancia estratgica tanto con respecto a la estricta
moral sexual dela casasuburbana y sus distinciones de g-
nero, como con respecto a la defensa feminista de la ex-
pansin delas mujeres al espacio pblico.
En un contexto social conservador y en un clima
geopoltico marcado por el peligro de una guerra nuclear,
36. Betty Friedan, La mstica de la feminidad, op. cit., captulo 12.
por la represin brutal de los intentos de autodetermina-
cin de los pueblos colonizados y la guerra de Vietnam,
comienzan aabrirsepaso movimientos decontestacin que
elaboran nuevos conceptos crticos y utilizan nuevas tcni-
cas de ocupacin del espacio pblico para hacer visibles
sus demandas polticas. Se estructuran primero los movi-
mientos por los derechos civiles de los negros en Estados
Unidos, que progresivamente adquieren la igualdad legal.
En los aos sesenta, se forma la primera movilizacin pa-
cifista ci udadana contra la guerra de Vietnam en Estados
Unidos. Adoptando modos de accin y de toma de con-
cienciasemejantes aestas luchas polticas, surgirn despus
los movimientos feministas, de liberacin homosexual y
poscoloniales.
Retrospectivamente, Playboy busca situarse dentro de
estos movimientos decontestacin, como un discurso disi-
dente frenteal lenguaje blanco heterosexual y colonial do-
minante durante los aos cincuenta en Estados Unidos, re-
presentado por el macarthismo. Hefner no duda en definir
hoy el trabajo de Playboy como una avanzadilla de la re-
volucin sexualcon un impacto comparable al delos mo-
vimientos feministas, antirracistas y de descolon izacin .
3
~
Sin embargo, ser ms prudente entender el discurso de
Playboy como la punta de lanza de una mutacin en curso
en los lenguajes dominantes que llevara desde los regme-
nes disciplinarios tpicos del siglo XIX (delos que el macar-
thismo era una manifestacin extrema) hastalas formas de
control y produccin capitalistas flexibles que caracteriza-
rn el final del siglo XX y el principio del siglo XXI y que
conducirn alaconsolidacin denuevas identidades sexua-
37. Vaselaentrevista con Hugh Hefner en larevista digital Saln,
com, op. cit.
106 50
les nuevas formas de masculinidad y feminidad, capaces
de
1
l c onar como nuevos centros de consumo y produc-
cin farmacopornogrficos.
Espacio soltero
Debemos entender estaretirada del playboy del mun-
do exterior como un rechazo genuino del espacio pblico?
.-Cabe interpretar este retomo del soltero al espacio do-
mstico como un sntoma de feminizacin?
38
O se trata
ms bien de una respuesta estratgica al movimiento de las
mujeres hacia el espacio pblico que corresponde al pe-
riodo de la posguerra y a la emergencia del feminismo en
Amrica? Cules son los lmites de esta reversibilidad de
gnero del playbov?
Aunque este movimiento de Playboy hacia el interior
contribuye a la deconstruccin de los lmites que renatu-
ral izan el espacio interior como femen ino y el espacio ex-
terior como masculino, y por lo tanto apareca como futu-
ristay revolucionario, los ideales dePlayboy sirvieron para
apuntalar una distribucin premoderna de ios espacios de
gnero. En primer lugar, Playboy aspiraba a una redefini-
cin de la masculinidad heterosexual que vendra a poner
en cuestin la moral sexual victoriana y los cdigos bur-
gueses de las instituciones tradicionales del matrimonio y
la familia. La masculinidad de Playboy no es simplemente
38. El artculo The Wo manizarion of America, de Philip Wylie,
fue una reaccin crtica ante el auge del movimiento feminista en Esta-
dos Unidos que se convirti en una de las referencias constantes de Play-
boy. Vase Playboy, septiembre de 1958, y el comentario sobre el artculo
de Elizabeth Fraterrigo The Answer to Suburbia: Playboy's Urban Life-
style, Journal of Urban History, vol. 34, n. 5, 2008, pp. 747-774.
heterosexual, en el sentido mdico y cultural que este tr-
mino adquiere a partir de finales del siglo* XVIII. La des-
confianza frente ai rgimen moral heterosexual monga-
mo de la casa suburbana llevar a Hefner a declarar en
1962: Votamos a favor de una sexualidad heterosexual
hasta que sepresente algo mejor.
39
Hefner, que era lector
asiduo de Alfred Kinsev, introduce un ideal de salud psi-
cosocial en el discurso popular sobrelasexualidad y opone
la heterosexualidad sana a lo que el discurso de Playboy
denomina pornografa pa: el sexo enfermo y perver-
so de las esposas vrgenes, de los celos, de la pedofi-
liay delahomosexualidad.
40
Playboy diferenciaentre la
heterosexualidad sana y la rgida divisin de espacios
sexuales promovida por la moral de los aos cincuenta
que, segn la revista, incita a la homosexualidad: beber
cerveza o ir de caza entre hombres dejando a las mujeres
en casa, segn la revista, era, desde un punto de vista
freudiano, totalmente homosexual.
41
Esta psicologa-pop
de Playboy dibujaba un nuevo espectro de sexualidades
normales y desviadas en el que tanto el matrimonio hete-
rosexual mongamo como la homosexualidad ocupaban
posiciones perversas. Frente a ambas, la heterosexualidad
libertina y polgama de Playboy, limpia, sana y racio-
nal, se alzaba como un nuevo modelo de salud psicoso-
cial: mientras que la represin y la culpa estaban de lado
del matrimonio mongamo y de lahomosexualidad, la li-
bertad y la diversin caracterizaban lanueva prctica de la
heterosexualidad sana.
39. Hugh Hefner, citado en Hal Higdon, Playboying around the
Clock with Hugh Hefner, Climax, febrero de 1962.
40. Steven Watts, Mr Playboy, op, cit., pp. 11 1-112.
41. Ibid., p. 112.
106 52
En cierto sentido, y aunque el discurso dePlayboy pa-
reca estructurarse en radical oposicin a la masculinidad
tradicional, la identidad del nuevo soltero, el lector urba-
no, despreocupado y sofisticado, dependa tambin de un
ideal nostlgico.
42
De hecho, el primer nombre que Hef-
ner dio a la revista Playboy fue Stag Party Magazine (lite-
ralmente fiestadeciervos, donde el ciervo corresponde a
una imagen del hombre soltern recalcitrante), en referen-
cia a los grupos de hombres que se reunan en espacios
domsticos y privados para visionar las primeras pelculas
pomo americanas conocidas como Stag films *
3
Aquello
no era un golpe de mrketing, sino que se trataba de un
apunte autobiogrfico: en 1952, mucho antes de divor-
ciarse desu primera esposa Mil lie, Hefner haba comenza-
do a utilizar su propio apartamento de Hyde Park para
hacer pequeas fiestas de intercambio de parejas, haba
transformado su cuarto de estar en sala de proyeccin de
pelculas pornogrficas para sus amigos y haba grabado su
primera pelcula pomo, Afier the Masquerade, en la que l
mismo, con el rostro tapado por una mscara, era el actor
pomo protagonista.
44
Las pelculas stag, producidas por hombres y dirigidas
a un pblico exclusivamente masculino, inventan la gra-
mtica de la pornografa cinematogrfica moderna. A di-
ferencia de los filmes sonoros y en color de finales de la
dcada de ios sesenta, programados en salas decine, aque-
42. Playboy, septiembre de 1956, pp. 54-58.
43. Stag Party iba aser una revista destinada al hombre joven, ur-
banita y brillante interesado en las chicas, la diversin, la buena vida: el
"equivalente contemporneo" -segn Hefner- del vino, mujeres y can-
ciones, aunque no necesariamente en ese orden, Russell Miller, Bunny,
op. cit., p. 37.
44. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., pp. 59-60.
lias cintas mudas filmadas en blanco y negro y de corta
duracin (una bobina) se proyectaban en privado, en un
ambiente que contribua areforzar los vnculos y la cama-
radera masculinos.
45
Lo que resultaba determinante en las
pelculas stag eran sus condiciones materiales de produc-
cin y de recepcin. La estructura homoertica de las se-
siones devisionado destag films pona demanifiesto, como
Playboy subrayara despus en sus artculos, no slo que
los hombres heterosexuales no necesitaban a las mujeres
para pasarlo bien, sino, incluso, que lo pasaban mejor sin
ellas. Un placer aun ms intenso que el placer sexual, ba-
sado en la exclusin de las mujeres y en el consumo ho-
moertico desus imgenes, pareca definir laeconoma vi-
sual dela pornografa: un placer degnero, derivado de la
produccin de la masculinidad. Reclamando una filiacin
a travs del nombre stagparty con las fiestas de proyec-
cin depelculas pornogrficas, Hefner situaba ala revista
en esta tradicin devoyeurismo masculinista.
El_j3lacL..masculino de mirar sin ser visto dominaba
los cdigos visuales en los reportajes fotogrficos de Play-
boy: las imgenes situaban al lector en la posicin del vo-
yeur que, atravs de una mirilla, una rendija o tina venta-
na, lograbaacceder aun espacio hastaentonces privado. La
cuarta pared del espacio domstico haba sido abatiday en
su lugar se haba situado una cmara. La revista propor-
cionaba al ojo colectivo masculino acceso visual a la in-
timidad femen i n a cu i dad osamen te coreografiada. Las fo-
tografas mostraban mujeres que, sin ser conscientes de ser
45. VaseAi Di Lauro y Gerald Rabkin, Dirty Movies: An Illustra-
ted History of the Stag Films, 1915-1970, Chelsea House, Nueva York.
1976, y Linda Williams, Hardcore: Power, Pleasure, and the Frenzy of
the Visible, California University Press, Berkelev, 1989.
106 54
observadas, llevaban acabo acciones cotidianas: salan de la
duchapisando patitos degoma, semaquillaban frenteaun
espejo olvidando subirsela cremallera del vestido, colgaban
bolas en el rbol de Navidad sin darse cuentadequesu fal-
da haba quedado enganchada en la escalera dejando sus
muslos al descubierto, metan pavos en el horno mostran-
do un descarado escote y haciendo que sus collares estu-
vieran a punto de hundirse en la salsa, colgaban cuadros
golpendose el dedo con el martillo... La sencillez de sus
acciones, el gesto inconsciente einfantil desus rostros eran
directamente proporcionales ala estupidez contenida en la
mirada masculina, al resorte bobalicn y naf en el que se
apoyaba el mecanismo visual masturbatorio de Playboy.
No haba ninguna amenaza, ningn riesgo. El dispositivo
masturbatorio era repetido una y otra vez como un ritual
que vena a calmar las ansiedades masculinas frente a la
transformacin social. La necesidad deasegurar el mecanis-
mo masturbador y deevitar el deseo homosexual haca que
lamirada siempre hiera unidireccional. Nunca haba hom-
bres acompaando alas mujeres representadas. Se establece
asi una rigurosa segmentacin entre sujeto y objeto de la
mirada. El voveur slo poda ser masculino, el objeto de
placer visual slo poda ser femenino. Esta estructura vo-
yeurista del campo visual se materializar despus a travs
de los dispositivos de vigilancia y transmisin audiovisual
diseminados dentro delas estancias delaMansin Playboy
destinados ala filmacin y la proyeccin depelculas. Pro-
yectando un paraso retro en el futuro en el que el hombre
heterosexual accede ala visin pblica delo privado, Play-
boy lograr reproducir virtual men te lo que podramos lla-
mar un espacio stag, el habitculo del nuevo soltero.
La ambigedad con respecto a la domesticidad y a la
reversibilidad de las lgicas espaciales de gnero, latente
despus en el tico urbano, semanifestabaya abiertamente
en la produccin del logo de Playboy como resultado de
una metamorfosis semntica y visual del staglciervo en
bunnylconjiio. En 1953, pocos meses antes del lanza-
miento de la revista Playboy, Hefner escogi una mascota
(que recordaba a Esky, el muequiro de plastilina de la
revista Esquive) para representar su publicacin. El primer
diseo, hecho por Arv Miller, era un ci, vestido con
batn y zapatillas de estar en casa, fumando una pipa. El
dibujo no slo jugaba con el doble sentido de la palabra
stag, al mismo tiempo -ciervo macho y hombre que
acude solo o sin compaa femenina a las fiestas y consu-
midor de pelculas stag, sino que adems transfera el ba-
tn y las zapatillas de estar en casa de Hefner al ciervo,
dando un toque inesperadamente domstico a un animal
salvaje. Testigo de las oposiciones internas de Playboy, la
mascota expresaba la tensin entre cazador y animal caza-
do, entre caza exterior y caza domstica, entre salvajey do-
mesticado. Pero cuando estaba apunto de registrar oficial-
mente Stag Parry Magazine como nombre para su futura
revista, Hefner descubri que el ciervo erael nombre y el
logo (esta vez sin pipa, batn y zapatillas) de una publica-
cin americana dedicada (obviamente!) alacazay la pesca.
Tras una reunin de trabajo, su amigo El don Sellers sugi-
ri el nombre dePlayboy, posiblemente en referenciaal por
entonces poco conocido automvil diseado por la compa-
a de automviles Playboy de Bu falo. Nueva York, don-
delamadre deSellers haba trabajado como secretara.
46
Hefner qued fascinado con la idea, pero insisti en
conservar laimagen decaza, por lo quepropuso una ligera
modificacin en el dibujo de Miier para disear el logo de
46. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit,, p . 64.
106
lacompaa: en lugar del ciervo, lamascota sera un cone-
jo apuesto, juguetn y sexy vestido de esmoquin.
47
Cuan-
do Art Paul acab de disear lanueva imagen, el venado se
haba convertido en el conejito Playboy: un animal in-
fantil y sin compromiso dedicado acazar hembras sin salir
desu casa. Los desplazamientos semnticos que llevan des-
de el stag (ciervo) al bunny (conejito) contienen una
teora del poder y de la subjetivacin como respuesta a las
transformaciones culturales que se estn produciendo du-
rante los aos cincuenta. La subjetividad masculina cier-
vo, adulta, seria, ruda y salvaje, ha sido desplazada en be-
neficio de una subjetividad conejo, adolescente, rpida,
sal tari na y domstica. Las formas de poder y los modos
de relacin estn murando desJL L caza mayor hasta la
menor: si la subjetividad ciervo era protestante, austera
y moralista y aspiraba a hacerse con una sola gran pieza
como trofeo (la esposa para toda la vida), la subjetividad
conejo es totmica, politesta y amoral y disfruta no tanto
con la captura sino ms bien con el juego con una gran
variedad de piezas (varios ligues sexuales, efmeros y sin
consecuencias). Adems, mientras que lasubjetividad cier-
vo era masculina por naturaleza, lasubjetividad conejo os-
cila inevitablemente entre la ambigedad que la polisemia
delapalabra bunny abreen ingls: conejo y nena. Por eso,
no es extrao que el conejo dePlayboy setransforme, en el
nmero de enero de 1954, en Piaymate, convirtindose
en una mujer-coneja.
Finalmente, el logo en blanco y negro hoy mu ndi al-
ente conocido ser creado por Art Paul en 1956 para su
utilizacin en objetos accesorios, como gemelos, pendientes,
brazaletes, alfileres de corbata y camisas. Despus de la re-
47. Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 44.
57
construccin delaMansin en 1960, estelogo serutilizado
en lugar de la direccin de la casaen los sobres dePlayboy, .
asumiendo adems lafuncin deindicador topogrfico.
Conejo juega
Entre 1953 y 1963, mediante la revistay la construc-
cin delaMansin, Playboy elabora unaeconoma espacial
articulada en torno a las oposiciones binarias que dominan
el paisaje poltico de la sociedad de posguerra: interior/
exterior, privado/ pblico, trabajo/ ocio, vestido/ desnudo,
uno/ mltiple, seco/ hmedo, humano/ animal, controlado/
relajado, fidelidad/ promiscuidad, vertical/ horizontal, blan-
co/ negro, familia/ extrao. Otras revistas norteamericanas
de la poca trabajaban dentro de este cuadro de binaris-
mos, pero no articulaban las oposiciones del mismo modo
quePlayboy. Esquive, lapublicacin ms importante de ios
aos treint a-cuarenta, dirigida aun pblico masculino, de-
fenda una figura ejemplar de hombre americano exterior,
pblico, volcado en el trabajo, humano, vestido, seco, con-
trolado, fiel, blanco y vertical. De estos valores dependan
launidad familiar y nacional. En el extremo opuesto, las re-
vistas Sunshine and Health y Modern Sunbath se dedicaban
exclusivamente a la publicacin de desnudos femeninos:
eran revistas de ocio, que promovan valores mojados, ho-
rizontales, relajados y promiscuos. Entre ambos extremos,
Playboy va a situarse como un dispositivo de conversin
quepermite pasar constantemente de un polo aotro. Rea-
cio aposicionarse ante las disyuntivas morales, el playboy
seconfiguracomo un sujeto liminar que en ltima instan-
ciaaspira slo a jugar (toplay). El juego quedar refle-
jado no slo en el nombre delarevista, sino, y sobre todo,
106 58
en la utilizacin de lo que podramos denominar dispositi-
vosgiratorios destinados aoperar laconversin delos polos
opuestos y que, a menudo, Playboy alaba por sus cualida-
des de flexibilidad, reversibilidad y circularidad: sofs recli-
nables, cmaras ocultas, cristales quepor un lado son espejo
ypor el otro son transparentes, pasadizos, camas giratorias,
trampillas, dobles fondos...
Dos elementos caracterizaban el juego deestos disposi-
tivos v su funcionamiento reversible. En primer lugar, el ac-
tor (es decir, el nico autorizado ajugar) es el lector-cliente
(y posteriormente el espectador televisivo) masculino: l es
el autntico destinatario de laretrica delaseduccin y ca-
paz. deoperar el paso de un extremo aotro dela oposicin.
En segundo lugar, la conversin de los opuestos produce
placer y capital. Lo quegeneraplacer es el paso incesante de
uno a otro de los polos opuestos, la transformacin de lo
privado en pblico opera como un mecanismo de excita-
cin sexual. Estees el juego quedanombrealarevista.
Pero quin es este jugador capaz de balancearse ale-
gremente entre los extremos de oposiciones polticas que
hastaentonces haban sido cruciales paraladefinicin dela
masculinidad blanca de clase media? El playboy, atleta de
interior y malabarista detensiones morales, es una variante
de la nueva figura del consumidor apoltico creada por la
sociedad dela abundancia y dela comunicacin de la pos-
guerra: el teenager. El economista Eugene Gilbert acu la
nocin teen-ager en los aos cuarenta para describir un
nuevo segmento demogrfico del mercado de consumo: lo
importante del adolescente no es su edad sino su capacidad
deconsumir sin restricciones morales.
48
En 1942, el soci-
48. Eugene Gilbert, Advertising and Marketing to Young People,
Prinfers' Ink Books, Pleasantville, Nueva York, 1957.
logo Talcott Parsons invent el trmino cultura juvenil
para i n el i car un conjunto de nuevas prcticas sociales ca-
ractersticas de estos adolescentes consumidores de msi-
ca, alcohol, drogas, que escapaban durante unos aos a las
restricciones de la moral suburbana d.ela familia y el traba-
jo.
49
La explosin de la natalidad de la posguerra haba for-
mado un. bloque de 10 millones de jvenes consumidores
que, gracias ala educacin y ala prosperidad econmica de
las clases medias americanas, seperfilaba como un objetivo
mercantil sin precedentes. El chico adolescente blanco 3/
heterosexual era el centro de un nuevo mercado cultural
organizado en torno a las prcticas de la vida universitaria,
el jazz y el rock and rol!, el cine, los deportes, los coches y
las chicas. Libre an de las ataduras del matrimonio, dota-
do de un poder de adquisicin y por primera vez dueo de
sil cuerpo no reclamado todava por el Estado para nuevas
guerras), el teenager es el consumidor ideal de la nueva
imagen pornogrficay del. nuevo discurso sobre la masculi-
li i dad urbana desplegado por la revista.-
0
Playboy tiene un
brillo profesional y una frmula dirigida a hombres adoles-
centes de todas las edades.
53
Mientras los adolescentes de
las clases bajas o afroamericanas, privados de poder adqui-
sitivo, sern representados como criminales en potencia, el
teenager blanco de clase media (de cualquier edad!) podr
aspirar aconvertirse en un autntico payboy.
49. Tal cott Parsons, Age and Sex in the Social Structure of the
United States (1942), en P. Manning y M. Truzzi (eds.), Youth r So-
eiology, Prentice Hall, Nueva j ersey, 1972, pp. 136- 147.
50. Durante los aos ci ncuenta y sesenta, el 25 % de los comprado-
res de Playboy son adolescentes, especialmente de las clases medias, resi-
dentes en colleges y campus universitarios.
51. Citado enPlayboy. 50s Under the Covers, op. cit.
106 60
3. I NTI MI DAD DESPLEGABLE: LA I NVENCI N
" * DE LA.. GI RE NEXT DOOR
El discurso contra la familia y el matrimonio construido
por Playboy, al que haba que sumar la descripcin del nuevo
soltero como un ser urbano, ligero, flexible y constructor de un
nuevo tipo de domesticidad, pareca amenazar seriamente no
slo el estatus de la mujer como esposa, madrey encargada del
hogar, sino tambin la imagen del soltero como hombre hete-
rosexual. El espacio del conejo playboy no poda funcionar sin
lainvencin de un prototipo femenino complementario. Pero
;qutipo demujer habitara un espacio posdomstico?
En el editorial de noviembre de 1953 de Playboy, Hef-
ner declara: Queremos dejar bien claro desde el comienzo
que no somos una revista para la familia.. Si es usted la her-
mana de alguien o su esposa o suegra, le rogamos que nos
ponga en manos del hombre de su vida y vuelva ala lectura
de Ladies Home Companion.
52
Las afirmaciones de Playboy
52. Playboy, noviembre de 1956, p. 2, La referencia al Ladies Home
Companion, una de las revistas femeninas ms importantes de la poca,
no era casual, puesto que tanto Playboy como su predecesora, Esquire, se
haban modelizado a partir de las revistas femeninas dedicadas a la educa-
cin de la consumidora, al diseo y al espacio interior.
causaron un considerable revuelo entre las lectoras estado-
unidenses de clase media. En su entrega de enero de 1959,
Playboy public la carta de protesta de laseora Rose Marie
Shelley, de Emporia, Kansas, defensoraaultranza de los va-
lores conyugales Victorianos: Una mujer que acepta que su
esposo ceda al atractivo de otras mujeres se convierte, en
realidad, ni ms ni menos que en su puta legal; sin duda no
en una mujer o esposa de verdad, y mucho menos en una
madre digna de tal nombre. La nacin no necesita ms
"mujeres comprensivas", sino ms hombres y mujeres capa-
ces de formular los votos matrimoniales el da de su boda y
respetarlos a pies j tintillas, y sin excepciones... Desde cun-
do es "prerrogativa" del hombre practicar el libertinaje, la
seduccin, el adulterio, etc.? Cmo exigir de las mujeres
que consideren a ios hombres superiores, si los hombres se
muestran desprovistos de carcter y conciencia? Vuestros
playboys tendrn que ganarse el respeto de las mujeres antes
de que podis imponer vuestra supremaca masculina! Y
mostradme auna solamujer que piense de otro modo!
53
La estrategia retrica de Playboy consista en invertir
la lgica misma de la complementariedad de gnero impe-
rante en la narrativa del sueo americano, segn la cual el
amor heterosexual y conyugal era el fruto de una mujer
encargada del hogar y un hombre que se enfrenta a los
problemas del mundo exterior, juntos formaban la unidad
reproductora y consumidora de la que dependa el creci-
miento econmico de la nacin americana despus de la
guerra. Frente al mito romntico de la pareja (hetero-
sexual) enamorada, propona una redefinicin de la mas-
culinidad basada en el consumo, la vida urbana y la maxi-
mizacin de sus encuentros heterosexuales.
53. Playboy, enero de 1959, p. 7.
106 62
El xito sexual del playboy y su conquista del espacio
hogareo dependan de su capacidad para excluir de su
nuevo mbito posdomstico tres formas de feminidad que
haban dominado hasta entonces el espacio interior: la ma-
dre, la esposa y el ama de casa. Pero, a diferencia de lo ex-
presado por lalectora de Kansas, la estrategia dePlayboy no
era transformar a la madre y ama de casa en puta legal,
sino modelar una compaera ideal para el joven conejo
que no supusiera una amenaza para su autonoma sexual y
domstica. En realidad, la definicin de laplaymate no era
sexual, sino geogrfica. Situada en el umbral del aparta-
mento del soltero, al mismo tiempo al alcance de su mano,
pero ajena a su propio entorno domstico, la vecina de al
lado estaba destinada a convertirse en materia bruta para
la fabricacin de la compaera ideal. Finalmente, para un
soltero que no sala de su apartamento, la mejor presa sexual
no poda ser otra que la chica de al lado.
Hefner, hbil reescritor de la historia, no dudar, aos
despus, en describir la concepcin de laplaymate como la
creacin de una nueva subjetividad poltica cuya envergadura
es comparable a la nueva mujer propuesta por el movimiento
feminista: La Playmate del mes era una declaracin poltica.
Playboy sepropona hacer realidad un sueo americano, inspi-
rado en las ilustraciones y fotografas en los calendarios de los
aos treintay cuarenta: la intencin eratransformar ala chica,
quevivajusto al lado en un smbolo sexual. Y esto significaba
que haba que cambiar muchas cosas respecto al tema de la
sexualidad femenina para comprender que hasta a las chicas
bien les gustaba el sexo. Era un mensaje muy importante, tan
importante como todas las luchas feministas.
54
54. Hugh Hef ner, citado en Gretchen Edgren, Playboy, 40 ans,
trad. J acques Col l i n, Hors Col i ecti on, Pars, 1996, p. 7-
Si el playboy es la figura masculina central en este tea-
tro posdomst ico, su compaera, laplaymate, es un agente
annimo ele resexualizacin ci la vida cotidiana. Hefner
llam el efecto de la chica de al lado a esta campaa de
resexualizacin del vecindario:
55
Suponamos que era na-
tural que las bellsimas playrnates se desenvolvieran en un
plano aparte. En realidad, estamos rodeados de playrnates
potenciales: la nueva secretaria de la oficina, la bella con
ojos de conejita que ayer se sent a comer justo enfrente,
la encargada de la. tienda favorita donde compramos nues-
tras camisas y corbatas. A Miss julio la descubrimos en
nuestro departamento de ventas.
Playboy invent la Playmate en la segunda entrega de
la revista en 1953, aunque el modelo visual y discursivo
no se estableci definitivamente hasta la publicacin del
desplegable de J anet Pilgnm. en julio de 1955. El nume-
ro presentaba a Plgrim como una secretaria eficiente del
departamento de suscripciones de la propia revista, janet
tiene 21 aos y naci un 13 de junio [...] nunca ha sido
modelo profesional, pero ha aceptado posar desnuda sim-
plemente para divertirse [...]. Aceptar volver a posar
porque sabe que eso aumentar las suscripciones ele
diciembre.
56
En realidad Pilgrim (Charlaine Karaliis) no
era slo la secretara. Era tambin la amante de Hefner y
haba aceptado posar, recuerda el propio Hefner, a cam-
bio de que el jefe comprara una mquina de imprimir di-
recciones automtica para aligerar sus tareas.
57
De nuevo,
la distancia entre trabajo y sexo, entre pblico y privado,
55. Rus.se11Miller, Bunny, op. cit., p. 56.
56. Playboy, di ci embre de 1955, p. 30.
57. Ci tado en Hugh M. Hef ner (ed.), The Twelfth Anniversary
Playboy Cartoon Album, Playboy Press, Chicago, 1965- p. 22.
106 64
se desdibuja. Playboy inicia de este modo una de las prc-
ticas laborales que acabaran convirtindose en habituales
en el neoliberal ismo de finales del siglo XX. Por decirlo
con Christian Marazzi, Playboy hace entrar de lleno lo que
hasta entonces se consideraba vida privada (el espacio do-
mstico, el cuerpo y la. comunicacin) en el proceso pro-
ductivo y laboral.
58
La transformacin de secretaria y aman-
teen chica del mes y la publicacin elesu vida priv ada es
en realidad un proceso de capitalizacin y privatizacin de
la vida caracterstico de las mutaciones de ios procesos
productivos en el posordismo. La chica de al lado es a
la economa farmacopomogrfica de posguerra lo que el
automvil haba sido para el fordismo: el producto serial
de un proceso de produccin de capital.
Pilgrim, autntica precursora de futuras farnosas-des (o-
nocidas de la era de la real TV, alcanz durante los aos
cincuenta un xito comparable al de algunas estrellas de
cine. Aqu, lo mercan ti lizable no era simplemente la ima-
gen de Pilgrim, sino su voz, su tiempo y vida ntima. As
por ejemplo, en 1957 Playboy promete que los nuevos sus-
cripto res sern recompensados con una llamada personal
de la propia Pilgrim no olvidemos que el trabajo de Pil-
grim era administrar las suscripciones a la revista.
59
De
este modo, Pilgrim. sirvi a Hefner para identificar y refi-
nar la frmula de laplaymate e inventar the girl next door,
la chica de al lado.
Ms que una mujer cualquiera con la que podemos
tropezamos a la vuelta de la esquina, como pretenda Play-
boy, la playmate era el resultado de una serie de tcnicas
58. Vase Chri sti an Marazzi , El sitio de los calcetines, Madri d, Akal,
2003.
59. Sreven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 116.
precisas de representacin visual. La primera de estas es-
trategias era la traslacin de la esttica pictrica pop de las
pin-ups a la fotografa pornogrfica o ertica en color. Se
conocan como pin-ups las representaciones (dibujos o
fotografas) de mujeres (no siempre necesariamente des-
nudas) realizadas durante los aos treinta y cuarenta en
Estados Unidos para ser publicadas en calendarios, imge-
nes comerciales o cmics erticos que los soldados popu-
larizaron durante la guerra al dibujarlas sobre el material
blico o colgarlas en sus dormitorios. Las primeras pin-ups
americanas, realizadas por Charles Dana Gibson, eran en
realidad variaciones de las primeras fotografas y dibujos
de las actrices francesas de cabaret y vaudeville de princi-
pios de siglo, como las chicas Ziegfeld, las bailarinas del
Folies Bergres de Pars. Lapin-up representa la gl amou ri-
zad n visual de la feminidad americana frente a los mode-
los europeos. Las primeras fotos de piaymates publicadas
por Playboy se inscriben en esta tradicin visual. Alberto
Vargas, uno de los artistaspin-up ms activos de la poca,
trabaj en exclusiva para Playboy desde 1957.
60
Entonces
ya era conocido por sus acuarelas para la pelcula de 1927
Glorifying the American Girl, sus afiches para la Twentieth
Century Fox y sus col abo racio n es en las revistas Esquive y
Alen Ordy. En Playboy, los tonos pastel y las texturas de
aerosol de sus primeras pinturas dejaron paso a los colo-
res saturados y a los contornos bien definidos de las foto-
grafas, que conferan a laplayrnate un aspecto casi tridi-
mensional ehiperrealista. En el primer nmero de Playboy,
60. La chicaVarga fuecomercializada inicial mente por Esquive (que
suprimi la s final del apellido de su creador), en la dcada de 1940, a tra-
vs de laproduccin decalendarios: Charles G. Martignette y Louis K. Mei-
sel, The Great American Pin-Up, Taschen, Nueva York, 1999, pp. 26-27.
106 66
Hefner quiso publicar fotos de desnudos de Marilyn Mon-
roe tratadas como imgenes en tres dimensiones que po-
dran verse con anteojos especiales, pero tuvo que abando-
nar este proyecto debido a su alto costo. Tras el xito del
desplegable bidimensional de Monroe, el editor dedujo
que el contraste de colores y texturas (el rojo del terciope-
lo frente a la piel blanca) produca casi el mismo efecto.
Laplayrnate deba combinar el cuerpo carnoso y de aspec-
to infantil de la annima pin-up estadounidense y el gla-
mottr de las chicas de los psters de Hollywood con la au-
dacia de la pintura pornogrfica.
Adems de Vargas, otros practicantes de la pintura
pin-up como George Petty, Gil Elvgren y Earl MacPher-
son dominaron la tcnica que permita transformar esce-
nas de la vida cotidiana de cualquier chica americana
en imgenes en color meticu 1osamente escenificadas y
concebidas para reproduccin mecnica y distribucin a
gran escala. Por su parte, Playboy dot estas imgenes de
poderes performativos, para lograr que la chica Varga
pareciera lo ms real posible.
61
En poco tiempo, la revista
estuvo en disposicin de suministrar a sus fotgrafos, para
que desarrollaran su trabajo, ms de veinte piaymates de
carne y hueso, que pasaban da y noche primero en el am-
biente pseudodomstico de los decorados Playboy hasta
que Hefner se mud a la Mansin. Sin embargo, y hasta
cierto punto, nada pareca haber cambiado, salvo que la
chicapin-up que Lou Shabner haba dibujado antes senta-
da en una moderna butaca roja haba sido reemplazada
ahora por una rplica de Marilyn Monroe (en realidad,
Lisa Winters) instalada en una butaca de Saarinen. Hol-
lywood, el diseo de mobiliario moderno y las nuevas tc-
61. Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 55.
nicas fotogrficas con colores Kodak se aliaban para pro-
ducir un efecto de realismo e inmediatez desconocido hasta
entonces. Como ltimo golpe de magia, la segunda entre-
ga de Playboy, el nmero de enero de 1954, muestra ya a la
compaera del playboy transformada en coneja, llevando
un disfraz con orejas que dejaba al descubierto sus brazos
y piernas, inspirndose quizs en lapin-up Bunny Girl
dibujada para un calendario por George Petty en 1947 (va-
se imagen 2), que representaba a una joven patinando ves-
tida simplemente con una malla rosa casi transparente con
orejas de conejo sobre la cabeza y que haba sido siempre
una de las preferidas de Hefner.
62
La segunda tcnica de representacin responsable de
la produccin de laplaymare era la disposicin de dos fo-
tografas de la chica de al lado en el famoso despegable,
a las que el paso de pgina dotaba de movimiento consi-
guiendo un efecto cinemtico de montaje. El despegable
de Playboy adquiri tal difusin en la cultura americana de
posguerra que, como seala un humorista.: Toda una ge-
neracin de americanos crecieron pensando que las muje-
res tenan una grapa en la cintura.
03
El despegable opera-
ba de forma similar a los dispositivos de rotacin que
amueblaban el tico del soltero, transformando lo privado
en pblico y haciendo visible la interioridad. Tomemos
las imgenes de la primera playmare, J anet Pilgrim, Miss
julio: cuando el despegable est cerrado vemos a una jo-
ven secretaria con gafas y falda ms bien larga, recatada y
formal; al abrir el despegable descubrimos la cara oculta
de la secretaria: Pilgrim posa ahora desnuda mostrndose
sexualmente accesible, pero nunca amenazante, oante-
62. Steven Watts, Mr Playboy, op. ct,, p. 32.
63. Ib id., p. 115.
106 68
ni en do siempre la distancia con respecto a la mujer p re-
dadora, ala que Playboy caracteriza como"zombi o agen-
te secreta, una futura ama de casa en busca de marido y
hogar camuflada bajo la apariencia de chica cool. El atrac-
tivo de la playmate era, segn Russell Miller, la ausencia
de amenaza. Las playmates eran chicas encantadoras y lim-
pias, nada haba que temer al seducirlas.
64
El despegable de cuatro pginas en el centro de la pu-
blicacin permita hacer visible y exponer el interior de la
chica de al lado, mirar tras la ventana de su casa, atravesar,
como los rayos X, el tejido de su vestido y desnudarla. La
operacin de pasar la pgina implcita en la estructura
misma de la revista y su relacin con el ojo y la mano
(ambos tambin rganos masturbadores) permita pasar
de lo plegado a lo abierto, de lo oculto a lo expuesto, de la
vecina a la playmate, de lo seco a lo hmedo, de la imagen
vestida al cuerpo desnudo y, por ltimo, del voyeurisnio
al sexo instantneo. La posibilidad de abrir y cerrar la
revista, de moverse hacia delante y hacia atrs, garantizaba
la reversibilidad de ese proceso.
Diversos crticos de la representacin y del lenguaje
pornogrficos como J ohn Bergcr, Laura Muivey o Linda
Williams coinciden en sealar que el verdadero centro de la
representacin pornogrfica es precisamente el ojo (la mira-
day la subjetividad) masculino, que paradjicamente nunca
forma parte de la imagen.
65
No obstante, el ojo masculino
64. Russell Miller, Bunny, op. ct., p. 57.
65. J ohn Berger, Ways of Seeing, Penguin Books, Nueva York,
1977; Laura Muivey, Visual and Other Pleasures, I ndiana Unversity
Press, Bloomington, I ndianpolis, 1989. Vase especialmente el uso que
hace Muivey del concepto mirada masculina, en Visual Pleasure and
Narrative Cinema, Screen, 16, n. 3 (otoo de 1975), pp. 6-18. Linda
Williams, Hardcore, op. cit., pp. 34-37.
deja su marca indicio de su poder de fabricar imgenes-
para as completar el marco que ha tenido la sagacidad de
abandonar justo antes de la toma fotogrfica. Hoy parece
claro que cuando hablamos del ojo masculino no nos re-
ferimos a una cualidad biolgica sexuada sino a una estruc-
tura poltica de la mi rada. El ojo masculi no, al mismo
tiempo sujeto de la representacin y (al menos idealmente)
receptor universal de la imagen pornogrfica, es cuidadosa-
mente extirpado del espacio de la representacin fotogrfi-
ca. Pero sus huellas impregnan la imagen, a menudo en
forma de objeto que acompaa al cuerpo desnudo y que
queda atrapado dentro del marco de la representacin. El
objeto puede constituir una referencia a la tecnologa codi-
ficada como masculina (telfono, martillo, automvil, etc.)
o representar un signo fcilmente reconocible de hbitos
culturalmente connotados como masculinos (pipa, corba-
ta, cigarro, etc.). El telfono o el puro son simplemente
huellas de los mecanismos de produccin implcitos en la
mirada pornogrfica y desvelan la identidad del ojo al que
el ejercicio de masturbacin visual va dirigido.
66
Pero 1a chica de al lado era sobre todo el resultado
de una serie de dispositivos de representacin a travs de
los que se operaba un proceso audiovisual de publica-
cin de lo privado y un proceso econmico de privatiza-
cin y labelizacin de la vida. El artculo de diciembre
de 1955 que servir para modelizar las posteriores play-
mates nos muestra la vida privada y cotidiana de Pilgrim,
66. Por ejemplo, puede verse a Miss Abril 1955 descansando en
un sof gris antracita, vestida slo con un pantaln de matador y en
compaa de la pipa de Hefner, que destaca en un cenicero cercano.
Miss Noviembre de 1955 pos desnuda, cubierta apenas con una toalla,
y en compaa de la corbata de Hefner, que colgaba del espejo del bao.
106 70
leyendo y vestida ni camente con la parte superior de
un pijama decaballero, descubrindonos el interior de lo
que debemos imaginar es su propio apartamento. Aqu
el desnudo (por otra parte incompleto) es relativamente
secundario, comparado con la central i dad del espacio in-
terior del apartamento de Plgrm. Playboy permita al
lector ver lo que ocurra detrs de las ventanas de las ca-
sas ajenas, entrar en sus espacios domsticos, observar
sus interiores privados. Las imgenes que esta mirada
ofreca eran, por supuesto, banales: chicas duchndose,
poniendo 1a. mesa, maquillndose para salir o arregln-
dose una carrera de la media...
Este dispositivo de publicacin de lo privado se encuen-
traya presente en laspin-ups. Un dibujo pin-up de Elvgren
de una joven asustada al ver el interior de su propio cuer-
po desvelado a travs de una radiografa lleva al lmite esta
lgica de publicacin (vase imagen 18). La pornografa y
los rayos X
67
son parte durante los aos cincuenta de un mis-
mo dispositivo de representacin del cuerpo, un aparato
de produccin de la interioridad como imagen, y del sexo
como verdad del sujeto. Este proceso de mostracin no
debe entenderse como una simple revelacin de algo que
est oculto sino ms bien como el proceso mismo de pro-
duccin de la interioridad a travs de tcnicas de represen-
tacin visual. La retrica del striptease de los reportajes fo-
togrficos de Playboy sirvi para inventar el interior de la
67. Beatriz Col omi na ha establecido la relacin entre las tcnicas
de rayos X y los reg menes de vi si bi l i dad en el hogar moderno. Beatriz
Col omi na, The Medical Body in. Modern Archi tecture, en Cynthia
Davidson (ed.), AnyBody, T he MI T Press, Cambri dge, Massachusetts,
1997, pp. 228- 238. Sobre arqui tectura y anatom a visual vase tambi n
Giuliana Bruno. Public Intimacy. Architecture and the Visual Arts, The
MI T Press, Cambri dge, Massachusetts, 2007, pp. 87- 118.
joven mujer americana, pero tambin el interior ci Ja vicia
domstica y despus el interior de la Mansin Playboy.
La persistente exposicin del interior domstico en
Playboy era en realidad el resultado de un cuidado proceso
de diseo y de teatralizacin del espacio. Los fotgrafos
sern los principales escengrafos de interior de las imge-
nes pin-up de Playboy durante los aos cincuenta-sesenta.
Antes de convertirse en el famoso director de Pussycat!
Kill! Kill.!, Russ Meyer trabaj realizando las fotografas
erticas de Playboy, que preparaba siguiendo un guin casi
cinematogrfico. Pero curiosamente el fotgrafo que ms
influy en 1a. creacin de un estilo propio en Playboy no
fue un hombre, como dejaban entender las crticas esen-
cialis tas contra el el ojo masculino y el sexismo mascu-
lnsta de la revista, sino la fotgrafa americana Bimnv
Yeager. Yeager, que segn su propia definicin siempre
haba soado con ser una chicapin-up, trabaj como mo-
delo y actriz secundaria antes de estudiar fotografa en la
Escuela de Miami y empezar a fotografiar a sus amigas.
08
Fue Yeager la que inmortaliz a Bettie Page, a Lisa Wi ri-
ters, a Mara Stinger o a Ursula Andress, la que invent los
bikinis estampados de leopardo y los flequillos rectos, la
que creo los escenarios coloniales con chicas blancas ro-
deadas de animales salvajes y los decorados interiores con
muebles rojos y verdes de frmica. En 1954, Yeager ven-
di la primera fotografa de Bettie Page a Playboy. En
1959 se haba convertido en el mejor fotgrafo america-
no del ao y una de las profesionales mejor pagadas del
mundo. Sin embargo, aunque muchas de las playmates
fueran amigas personales ele Yeager, las fotografas no eran
casuales, sino que resultaban de una precisa escenografa
68. Vase su pgi na web personal www.bunnyyeager.com.
106 72
de lo cotidiano. En 1955 Hefner escribe para Yeager un
protocolo con directrices de representacin fotogrfica:
Lasplaymates deben ser representadas en un espacio inte-
rior o en un decorado natural.. Playboy es una revista de
interior para el hombre urbano y las playmates deben dar
la misma impresin... Nos interesa que todo parezca natu-
ral, no un decorado de estudio, sin accesorios excesivos.
69
Finalmente en 1958, cerrando el crculo de la exhibicin
de la interioridad privada, Playboy publica el artculo Fo-
tografa tu propiaplaymate, invitando a los lectores a ha-
cer de sus casas y oficinas improvisados estudios en los
que descubrir desconocidas estrellas. A pesar de todo,
como veremos, Hefner no estaba pidiendo al americano
medio algo que l mismo no hubiera hecho.
69. Carta de Hugh Hefner a Bunny Yeager, 21 de abril de 1955,
Playboy Archives.
J ps
4. STRI PTEASE: LA DOMESTI CI DAD
AL DESNUDO
El desnudo pblico como categora social 7 poltica,
como transgresin legal o moral, pero tambin como es-
pectculo, es una invencin reciente. Slo la modernidad
ha estilizado el desnudo femenino hasta transformarlo en
una prctica al mismo tiempo codificada y mercan til iza-
ble. Aunque exista una tradicin premoderna del desnu-
do teatral, sagrado o cmico, el striptease como explota-
cin comercial del desnudo en un espectculo pblico,
como espectculo que descubre el cuerpo, que lo desviste
de forma progresiva y coreogrfica frente a la mirada de
un pblico que paga por ello, aparece con la tica del pu-
dor burgus y los nuevos espacios de consumo y entreteni-
miento de la ciudad moderna: circos, teatros populares,
freak shows, music halls, caf-eoncerts, cabarets, water shows...
Es en este contexto de ebullicin de la metrpolis colonial
y mercantil, en Londres, Pars, Berln y Nueva Y ork, entre
cuadrilteros improvisados de boxeo, acrobacias de trape-
cio y exposiciones de zoolgicos humanos,
0
donde surgen
70. Vase Nicols Bancel et al., Zoos humains. De la V us Hotten-
10te aux reality shows, Pars, L a Dcouverte, 2002.
75
las prcticas del frene h cancan y del deshabillage de la
danza extica, del burlesque americano, de la extravagan-
za, del lap-dancing o del table-daricing. Las primeras per-
formances que codifican el desnudo son fruto del despla-
zamiento de las tcnicas de seduccin de las prostitutas en
los burdeles a otros espacios de entretenimiento urbanos.
En otros casos, como el famoso Concher d'Yvette, las per-
formances de desnudo teatral izan en el espacio pblico
una vieta del interior domstico: el espectador tiene ac-
ceso aver cmo Yvette se desviste antes de acostarse en su
cama.
71
Todas estas performances tienen en comn la uti-
lizacin del vestido y de su opacidad o transparencia, como
un marco teatral con respecto al cual el cuerpo se descu-
bre. Aqu el marco que envuelve al cuerpo, que compre
de pelucas, tejidos, plumas, eincluso armaduras escultura-
les, funciona como una. arquitectura masturbatoria que al
mismo tiempo lo oculta y lo desvela, lo cubre y lo expone.
Durante el siglo XIX, la misma dialctica entre pudor y
seduccin que afecta al cuerpo y su destape lleva a la bur-
guesa a vestir los muebles, inventando pantalones que
cubren las patas de los pianos. Como ha mostrado Marcela
I acub siguiendo a Foucauit. las definiciones legales de
obscenidad y pornografa que aparecen en esta poca y
que afectan a la representacin del cuerpo y de la sexuali-
dad no tienen tanto quever con el contenido dela imagen,
con aquello que se muestra, sino ms bien, con la regula-
cin del uso del espacio pblico y con la ficcin de la do-
mesticidad privaday del cuerpo ntimo, baluartes de la cul-
tura burguesa. Las diversas regulaciones antiobscenidad y
antipornograffa no buscan reprimir o hacer desaparecer la
71. Sobre la historia del striptease vase Rmv Fuentes, Strip-tease.
Hstoire et lgendes, La Musardine, Pars, 2006.
106
representacin de la sexualidad, sino ms bien distribuirla
en el espacio, segmentarla en dos regmenes opuestos de
visibilidad, uno privado y otro pblico, definidos en fun-
cin de los espacios que ocupan. En el espacio privado era
posible gozar de las libertades sexuales prohibidas por el c-
digo penal, mientras que en el espacio pblico era necesario
esconderse/
2
Lo que caracteriza alos actos y representacio-
nes sexuales como lcitos o i 1citos no es su contenido, sino
el lugar en el que stos se llevan a cabo. La sexualidad mo-
derna no existe, por tanto, sin una topologa poltica: la
aparicin de un muro regulador que divide los espacios en
pblicos (es decir, vigilados por el ojo moral del Estado) y
privados (vigilados nicamente por la conciencia individual
o por el silencioso ojo de Dios).
Playboy vendr a sacudir precisamente esta regulacin
delos espacios privados y pblicos que seopera atravs de
la vigilancia y la mirada. La transgresin que Playboy sus-
cita durante la guerra fra no depende de los cuerpos que
se muestran sino del intento de modificar la frontera pol-
tica que separa los espacios pblicos y privados. El mejor
ejemplo de esta voluntad de desplazar las fronteras de lo
pblico no son nicamente los desplegables de desnudos
pin-ups, sino sobre todo los artculos y reportajes que de-
jan al descubierto el interior de los apartamentos, de los
ticos de soltero y de la Mansin.
Aplicando a la casa las tcn icas mas tu r b at o r i as y por-
nogrficas inventadas por el teatro de cabaret, Playboy lle-
vaba acabo en las pgias de la revista un striptease de los
espacios que hasta entonces haban permanecido ocultos.
La revista estaba desnudando frente a los ojos de Nortea-
72. Marcela lacub. Par le trou de la serrare. Une histoire de la pu-
deurpublique. XIX-XXIsiecle, Fayard, Pars, 2008, p. 13.
77
mrica el espacio privado, sacudiendo as sus convencio-
nes y sus cdigos de representacin.
Sweet hotne, public borne
En realidad, Hefner haba puesto en marcha este pro-
ceso de exhibicin pblica de lo privado antes del lanza-
miento de la revista Playboy en 1953. El joven Hefner,
que haba trabajado como periodista para la revista Esqui-
vey como agente de ventas para las pequeas distribuido-
ras de revistas Nudies durante los aos cuarenta, autofi-
nancia en 1951 la publicacin de su primer cmic, That
Toddlin ' Toum: A Rowdy Burlesque of Chicago Manners and
Moris7
3
En este libro, pensado como una gua alternativa
de Chicago, las diferentes vietas creaban un mapa ficcional
dela ciudad: Union Station y el catico trfico metropolita-
no, la experiencia corporal de la multitud en North Avenue
Beach, los rascacielos como espectculo urbano, los clubs
nocturnos de West Madison Street y North Clark Street,
donde chicas desnudas nadan para clientes en piscinas trans-
parentes, prostitutas, vagabundos y pitonisas baratas en
Maxwell Street... Hefner presenta, en un tono cmico, una
ciudad dominada por laviolencia y la vigilancia policial, en
laque las mujeres son varnps y los hombres, poco importa si
banqueros o jugadores de ruleta, son maliosos.
se es el Chicago que acoger la publicacin de la re-
vista Playboy y en el que despus se instalar la primera
73. Vase Hugh Hefner, That Toddlin' Town: A Rowdy Burlesque
of Chicago Manners and Moris, Chi Publishers, Chicago, 1951. Hefner
tambin tena experiencia como caricaturista colaborador de Esquire y
director deventas de la revista Children' sActivities.
106
pornotopa de la Mansin Playboy. Con el fin de la prohi-
bicin en 1933 y con el desplazamiento de la atencin po-
ltica y policial hacia el comunismo y el espionaje durante
los aos de la posguerra, la mafia pas a controlar con ms
facilidad que nunca la ciudad de Chicago. En los aos cua-
renta se despliega a lo largo de Rush Street (en el corazn
del viejo distrito rojo del norte donde antes se instalaba el
cabaret), en el suburbio de Cicero (famoso por ser la ciu-
dad de nacimiento de Al Capone) y en el Strp del sur de
Calumet City la red ms importante de casinos, salas de
juego y prostbulos de toda Norteamrica. Superpuesto al
mapa legal de la ciudad de Chicago, exista otro mapa en el
que la industria del juego y el sexo dibujaban sus propias
calles y vas de acceso. Como nos recuerda el historiador
J ohn j. Binder, entre las salas de juego locales estaba el fa-
moso "juego Sucio Flotante'", llamado as porque su situa-
cin cambiaba regularmente para evitar ser detectado. Los
jugadores no lo encontraban, sino que ms bien eran lleva-
dos por conductores desde los hoteles del downtown hasta
algn lugar sin nombre de las reas adyacentes/
4
La trans-
formacin de los prostbulos tradicionales en clubs de strip-
tease se llevo a cabo en Chicago durante este periodo. El
club de striptease era un nuevo espacio de socializacin en
el que se reunan millonarios, polticos y strippers. Las ac-
tividades ilegales de la mafia se haban desplazado desde la
prostitucin estricta, porque los brdeles ya no eran bien
tolerados socialmente, hacia los clubs de striptease, en los
que las chicas servan alos clientes de un modo menos visi-
ble. El S riP de clubs de Chicago se convertir despus en
un modelo exportable para la construccin de distritos ro-
74. J ohn j . Binder, The Chicago Outfit, Arcadia Publications, Lon-
dres, 2003, p. 77.
79
jos en otros parasos insulares, como ocurrir durante algu-
nos aos en Cuba, y despus en otros islotes legales cons-
truidos dentro del propio territorio americano, como Las
Vegas: La mafia de Chicago invirti primero en los casi-
nos de La Habana, pero despus delos cincuenta se despla-
z hacia Las Vegas y ayud a construir el Strip. Empezan-
do por el Stardust, en 1961 Chicago tenia intereses en el
Rivera, el Fremont y el Desert I nn.
75
En That Toddlin' Town, Hefner llevaba a cabo me-
diante el cmic un striptease de la ciudad de Chicago,
destapando el autntico motor carnal (hecho, segn Hef-
ner, de sangre y sexo) que haca fluir el capital bajo las ho-
mogneas fachadas de los rascacielos americanos y hacien-
do visible un cartografa subalterna de la ciudad a travs
de sus agentes secretos: las putas, los maosos, los vaga-
bundos y las pitonisas.
El reportaje arquitectnico ola decoracin interior como
autoficcin
El striptease como tcnica periodstica se hace todava,
ms explcito cuando, dos aos despus de la publicacin
de su primer cmic, Hefner vende el reportaje How a
Cartoonist Lives, Cmo vive un dibujante de cmics,
al peridico Chicago Daily News. El artculo, que se publi-
car finalmente el 21 de marzo de 1953, retrata atravs de
entrevistas y fotografas la vida privada de una joven pare-
ja annima y el interior de un apartamento cualquiera de
Chicago.
76
Sin embargo, aqul no era un reportaje cual-
75. John J. Binder, The Chicago Outfit, op, cit.
76. Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 34.
106
quiera: la pareja de recin casados eran los Hefner (Hugh
y Mil lie junto a su beb Christie), y el apartamento su
propia vivienda en el 6052 de South Harper en el sur de
Chicago. Hefner, en un gesto autoflccional, haba girado
hacia su propio interior los dispositivos mediticos a tra-
vs de los que un espacio seconvierte en visible.
Al proyectar la tcnica del striptease de publicacin de
lo privado hacia su propia vida, Hefner inicia, antes de la
publicacin de Playboy, un proceso de autoexhibicin do-
mstica que prefigura la espectacu 1ar i zacin posterior del
apartamento de soltero y de la Mansin y anticipa algunas
delas formas de consumo de la intimidad que caracteriza-
rn despus el final del siglo XX, como el reality show o la
jennicam.
El reportaje estaba formado por un artculo sobre la
vida moderna urbana y cinco fotos del apartamento en
las que aparecan el propio Hefner, su mujer y su hija po-
sando para la cmara. La casa de los Hefner, decorada por
el propio Hugh, es representada como un ejemplo de
rnodern living, de vida moderna, con diseos simples y
funcionales entre los que se encuentran: una womb cha ir
naranja de Hans Knoll y Hermn Miller, sillas de fibra de
vidrio y un aparato de televisin en la sala de estar. Hef-
ner acabara empeando esos mismos muebles unos meses
ms tarde a cambio de 600 dlares para pagar los gastos
del lanzamiento del primer nmero de la revista Play-
boy.
77
Segn el Chicago Daily News, en las paredes, la re-
produccin de un cuadro de Picasso y un par de radiogra-
fas del trax de Hugh. y Millie, ejemplos de los progresos
visuales en arte y ciencia, contribuan a esta impresin de
modernidad.
77. Playboy. 5Os Under the Covers, op. cit.
81
La vida moderna, explicaba el artculo, es uno de
los temas preferidos de los cmics de Hgh Hefner. En
ellos se re de su llana sencillez y de su funcionalismo.
Pero el apartamento que Hefner y su mujer Millie llaman
hogar es sencillo, moderno y funcional. Les maravill en-
contrar un apartamento en un edificio en el nmero 6052
de South Harper. Necesitaba muchos arreglos antes de
que pudieran habitarlo, pero una mirada bast para darse
cuenta de que el trabajo compensaba. El dueo quit el
viejo papel pintado e hizo que lo enyesaran de nuevo.
Despus los Hefner sepusieron atrabajar pusieron masi-
lla, limpiaron, pintaron, barnizaron y empapelaron. El
resultado final es un apartamento lleno de originalidad y
de toques personales.
78
El dormitorio est amueblado de
manera sencilla con muebles bajos que contrastan con las
sombras del bamb verde oscuro.
l)
En el saln: El co-
medor de nogal est diseado por Hermn Miller y la dis-
coteca ha sido construida en casa por Hefner. Tambin
la habitacin de su hija, Christie, haba sido decorada por
Hefner, con tiras de cmic de Pogo que aparecan publi-
cadas en el Daily News,
80
Sin embargo, lo que llama la atencin en estas imge-
nes, ms all de las escasas piezas del mobiliario, es el
modo en que la vida privada de la familiar nuclear ame-
ricana ha sido teatral izada por los Hefner. En esta esce-
nografa moderna, Hugh y Millie ocupan posiciones tan
cuidadas como sus muebles. Sin embargo, los cdigos tra-
dicionales de representacin del gnero en la casa subur-
bana durante la posguerra han sido sutil pero defin tiva-
78. Chicago Daily News, 21 de marzo de 1953.
79. Ibid.
80. Ibid.
106 82
mente invertidos: en el saln, mientras que Millie aparece
sentada en el sof leyendo el peridico (accin tpicamen-
tecodificadacomo masculina), Hefner aparece sentado en
el suelo, situndose de este modo simblicamente en un
nivel inferior al de su esposa en la fotografa, con el beb
en sus rodillas. Ms que una feminizacin de la posicin
masculina, podramos decir que Hefner evita la posicin
tradicionalmente masculina, para emplazarse en el lugar
de la infancia, un espacio anterior a la verticalidad, recha-
zando al mismo tiempo el nivel superior de la edad adulta
y las normas de gnero que rigen en l.
Prefigurando de algn modo los reportajes fotogrfi-
cos y el programa televisivo que tendrn lugar despus en
la futura Mansin Playboy, Hefner hace visible el interior
desu propia casa a travs de la construccin teatral de una
autoficcin domstica. Lo que aqu se nos propone es un
striptease de la vida domstica heterosexual americana.
Pero no se trata de un desvelamiento de una verdad es-
condida, sino de un proceso de produccin teatral y de
construccin narrativa en el que cada detalle ha sido tcni-
camente orquestado. De hecho, el reportaje produca una
ficcin de domesticidad que poco tena que ver con la rea-
lidad: para entonces los Hefner ya haban pensado en divor-
ciarse y Hugh haba iniciado su experimentacin sexual a
travs de la organizacin de fiestas de swingers, aunque de-
cidieron jugar el papel de la pareja perfecta, como Millie
explicara ms tarde.
81
Este artculo constituye la primera instancia de la que
se convertira con el tiempo en la estrategia de representa-
cin por excelencia de Playboy: la produccin de una au-
toficcin teatrali zada y pblica del interior domstico y
81. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., pp. 58-59.
privado. El rasgo ms llamativo de este reportaje es el des-
pliegue de lo que podramos llamar la autoficcin arqui-
tectnica, o la narracin autobiogrfica a travs de la des-
cripcin o la representacin de los lugares en los que
transcurre la vida.
En el artculo no hay detalles psicolgicos que permi-
tan bucear en la intimidad de los personajes. sta es la hi-
ptesis que Hefner comienza a poner en funcionamiento
a travs de este primer fotorreportaje y que luego cobrar
fuerza en Playboy: no se accede a la subjetividad a travs
de la narracin psicolgica sino a travs de la representa-
cin arquitectnica. A la pregunta cmo vive un dibu-
jante de cmc? se responde por medio de la exhibicin
de su interior domstico. Si tenemos en cuenta que la do-
mes tici dad se ha definido histricamente, y sobre todo a
partir de la aparicin del interior burgus en el siglo XIX,
por oposicin al espacio pblico, podemos decir que la
operacin que tcticamente se inicia con este artculo del
Chicago Daily News y que se desplegara despus en toda
su amplitud en Playboy hasta llegar a caracterizar las for-
mas de habitar propias de finales del siglo XX, es un proce-
so de des-domesticacin del interior burgus a travs de su
produccin y exposicin meditica. No es ste simple-
mente un proceso de mostracin de una domesticidad que
ya existe, sino la produccin de una nueva ficcin de do-
mesticidad a travs del proceso mismo de su representa-
cin meditica. La invencin de la pornotopa es la pro-
duccin de una domesticidad orquestada y coreografiada
con dispositivos tcnicos de vigilancia y de reproduccin
audiovisual.
Un proceso semejante de reconstruccin de los lmi-
tes tradicionales entre privacidad y publicidad al puesto en
marcha por Hefner por medio de los ejercicios de autodis-
106
play de lo domstico estaba teniendo lugar en algunos de
los ms conocidos proyectos arquitectnicos de los aos
cincuenta. Mientras Mies van der Rohe
82
y Philip J ohnson
83
eliminaban las divisiones internas y utilizaban las paredes
de cristal para destapar la domesticidad (dejar la arquitec-
tura al desnudo), Hefner insiste en representar la domesti-
cidad a travs de los medios de comunicacin (primero a
travs de la fotografay la escritura y ms tarde a travs cic-
la televisin, el cine, el vdeo o incluso el video juego). Lo
que est siendo desvelado es el carcter teatral y poltico
de la arquitectura, las condiciones culturales que separan
lo visibledelo invisible que haban fundado el rgimen de lo
privado y lo pblico desde el siglo XIX hasta la guerra fra.
Este desvelamiento llevar a la produccin de un interior
posdomstico que ya no est caracterizado por su privacidad
y en el que los habitantes son conscientes de su doble con-
dicin teatral, sirviendo al mismo tiempo como actores y
espectadores.
82. En 1953, ei mismo ao en que Hefner publica el primer n-
mero de ia revista Playboy, la revista de arquitectura House Beautiful ini-
cia una campaa de desprestigio de Mies van der Rohe y del Internatio-
nal Style tomando 1a casa Farnsworh, paradigmtico cubo de cristal,
como ejemplo de 1a mala arquitectura moderna por haber dejado a la
seora Farnsworth desnuda frente a los ojos de Amrica: Beatriz Precia-
do, Mies-conception: La Casa Farnsworth y el misterio del armario
transparente. Zehar, Revista de Arteleku, n. 44, 2000, pp. 26-32.
83. En la Glass House de Philip Johnson, los diversos grados de
opacidad y transparencia generados por el cristal jugarn como una me-
tfora del armario y de su lgica de mostracin y ocultamiento de la ho-
mosexualidad. Vase Al i ce T. Friedman, Women and the Making of the
Modern House, 1larry Abrams, Nueva York, 1998, pp. 126-159.
85
5. LA CELDA POSDOMSTI CA:
EL APARTAMENTO PARA EL SOLTERO URBANO
Esta podra ser la divisa con la que Playboy emprende
en los aos cincuenta una tarea de transformacin social:
si quieres cambiar aun hombre, modifica su apartamento.
Como la sociedad ilustrada crey que la celda individual
poda ser un enclave de reconstruccin del alma criminal,
Playboy confi en el apartamento de soltero como nicho
de fabricacin del nuevo hombre moderno. En el artculo
Playboy's Penthouse Apartment: A High Handsome Ha-
ven-pre-planned and furnished for the Bachelor in Town,
publicado en 1956, la revista presentaba el apartamen-
to de soltero como un teatro virtual en el que el antiguo
hombre aprenda las tcnicas de juego del conejo repre-
sentado por un hombre maduro pero destinado, en reali-
dad, a un lector adolescente. Aqu el apartamento no era
un mero decorado interior, sino una autntica mquina
performativa de gnero, capaz de llevar a cabo la transfor-
macin del antiguo hombre en playboy.
84
El apartamento
84. Hefner lleg a decir que slo la Mansi n le permita 'reinven-
tarse como playboy. I ntroduccin en Gretchen Edgren, Inside the Play-
boy Mansion, Stoddart, Toronto, 1998, p. 11.
87
funcionaba como un espacio de aprendizaje en el que el
hombre ciervo podafamiliarizarsecon laticajuguetona del
conejo atravs del manejo de una serie dedispositivos girato-
rios destinados aresaltar el carcter flexible, circular y reversi-
ble de las rgidas normas de gnero, sexuales, sociales y pol-
ticas quedominaban lasociedad americana de posguerra.
Tanto el diseo arquitectnico del apartamento, como
los mecanismos visuales, los muebles o electrodomsticos
del tico de soltero de 1956 pretendan funcionar como
aparatos con verso res que permitan transformar incesante-
mente el trabajo en ocio, desvestir lo vestido, humedecer lo
seco, hacer que lo homosexual hueraheterosexual, lo mon-
gamo polgamo, transformar lo negro en blanco y viceversa.
Se trataba, por supuesto, de un juego sin riesgos y con posi-
bilidad devuelta acasa. Adems, el juego no era una red li-
bre de relaciones ni un sistema totalmente abierto, sino un
ejercicio contenido y seguro que permita suspender duran-
te un tiempo, y al menos de forma imaginaria, la validez
moral de las normas sociales que pesaban sobre la caduca
subjetividad masculina del hombre ciervo americano de me-
diana edad. Esta suspensin moral produca, ms all de la
estricta masturbacin sexual ala que invitaban tmidamente
las imgenes, unaplusvala ertica que alimentaba la emer-
gente subjetividad conejo. El xito de Playboy consista en
situar al frustrado lector masculino suburbano americano,
todava participante en las lgicas del consumo y el ocio de
la economa de posguerra y cmplice de las estructuras so-
ciales de segregacin de gnero, clase y raza, en la posicin
de jugador, dndole por un momento la posibilidad de go-
zar delatransgresin moral parainvitarle, despus, a retomar
su vida de ciervo trabajador y volver asu casay asu csped.
El artculo de Playboy promete al lector una llave que
le permite, a travs de las pginas de la revista, visitar el
106
interior del tico de soltero. La gestin del espacio interior
es la condicin de posibilidad de Ja vida sexual del conejo
playboy. Lavisita guiada, manual de instrucciones para un
futuro usuario del apartamento dirigido al lector como
consumidor potencial del nuevo espacio y sus objetos fun-
cionales, inicia al hombre estadounidense de clase media,
sexuaimente inexperimentado, en la gestin de sus en-
cuentros sexuales mltiples en un solo espacio y presenta
el sexo como objeto de consumo por excelencia entre una
avalancha de objetos de diseo que son tambin consumi-
dos erticamente. Aqu lo extraordinario, como ha mos-
trado Bill Osgerby, no es el espacio mismo, por otra parte
no muy distinto de los bachelorpads, los pisitos de soltero,
representados en la poca por otras revistas masculinas de
diseo interior, sino el discurso desplegado por Playboy, la
capacidad de animar la arquitectura a travs de la cons-
truccin de una narracin.
85
Playboy trata de entrenar al sexuaimente poco sofisti-
cado hombre americano de clase media en la gestin de
mltiples encuentros sexuales en un solo espacio interior
que ya no es ni puramente privado ni totalmente doms-
tico. En esta pedagoga sexual, la gestin del espacio in-
terior equivale a la gestin de la vida sexual. La virtud ar-
quitectnico-sexua1del tico para soltero playbov es su
capacidad para producir una economa de gnero alterna-
tiva a la imperante en el hogar un familiar heterosexual
Para Playboy, segn una inslita interpretacin ertica de
la arquitectura interior, la mltiple funcionalidad del .es-
85. Las revistas americanas Rogue o Escapade, siguiendo a Playboy,
dedicarn tambin reportajes visuales al diseo interior de los aparta-
mentos de soltero. Vase Bill Osgerby, The Bachelor Pad as Cultural
Icn..., op. cit., p. 106.
89
paci abierto, la flexibilidad de los mdulos y el carc-
ter cambiante y ldico de los muebles, representado por
los diseos de Eero Saarinen, Osvaldo Borsani o Ray y
Charles Eames, permitan introducir en la casa tantas
mujeres como fueran necesarias para satisfacer los deseos
sexuales del soltero (o, mejor, recin divorciado), prote-
giendo al mismo tiempo el espacio interior de lo que Play-
boy denomina lad o mes ti cac i n femenina.
Por eso, nada resulta ms peligroso para un aparta-
mento de soltero playboy que una joven mujer con ansias
de matrimonio y de casa suburbana. El apartamento de
soltero es, por supuesto, un escenario heterosexual, pero,
protegido frente a la amenaza matrimonial, debe ser tam-
bin un territorio cu i dad o samen te segregado en trminos
de gnero. Mientras que el hogar femenino se caracteriza
por ser un espacio natural donde se privilegian las tareas
de la reproduccin, el espacio posdomstico del playboy
se caracteriza por ser un nicho tecnifcado y ultraconecta-
do a redes de comunicacin, dedicado a la produccin de
pl acer=trabaj o=oci o=capi tal.
El apartamento (no el playboy) funciona como una
mquina que, con igual eficacia, atrae mujeres y se desha-
ce despus de ellas. Gracias a la adaptabilidad de los arte-
factos del piso, garantes de la mecanizacin del flirteo, el
soltero puede permitirse por primera vez una actitud fri-
vola con las mujeres. Basta con que la invitada penetre en
ese tico para que cada mueble y objeto de diseo se des-
pierte y funcione como una trampa que facilitar el dis-
frute de lo que la revista llama sexo instantneo.
86
Los
gadgets y artilugios mecnicos transforman los viejos m-
todos de caza del venado en las nuevas formas de adminis-
86. Playboy, septiembre de 1959, pp. 59-60.
106 90
trar el sexo propias del habilidoso conejo playboy.
8
Las
sillas Tulipn de Saarinen, el bar giratorio, las mamparas
correderas, las cortinas translcidas operan como dispositi-
vos mviles y giratorios que incesantemente reestructuran
el espacio del apartamento, con el objetivo de que el solte-
ro pueda vencer fcilmente las resistencias de su visitante
femenina a la prctica sexual. Los muebles del tico se
convierten as en mquinas de ligar. Segn el artculo de
Playboy: A propsito de diversiones, uno de los armarios
colgantes de Knoll instalados bajo las ventanas contiene
un bar prefabricado. Esto facilita que el soltero astuto
pueda permanecer en la habitacin mientras prepara un
cctel para su resignada presa. As se evita el riesgo de que
seesfumeel momento psicolgico adecuado, seevita el te-
ner que dejarla ah, cmodamente acurrucada en el sof,
con los pies descalzos, para al volver descubrir que ha
cambiado de parecer y encontrar a la joven dama con su
bolso en la mano y dispuesta a marcharse a casa, joder.
88
El tico es una oficinaen la que el soltero pueda orga-
nizar sus mltiples encuentros sexuales, pero tambin una
87. En lnea con la tradicin stag, la caza se convirti en uno de los
temas constantes de Playboy. En marzo de 1958 la revista public The
Right Honorable Hide, un artculo que acompaaba una serie de acceso-
rios de caza para el playboy urbanita. Puede observarse una ligera transfor-
macin en el tratamiento del tema: las armas de caza son ahora objetos or-
namentales, souvenirs de un safar colonial que adornan una pared del
piso del soltero; una silla de diseo ha sustituido la montura; un minibar,
el agua y las provisiones, y la bola del casino porttil ocupan el lugar de las
antiguas municiones. Playboy introduce al joven urbanita en la caza de in-
terior: Gracias a ella, tendrs a mano un whisky, cubitos de hielo en con-
diciones y un cmodo asiento, tu escopeta Francorte estar aresguardo, tu
pipa debidamente cebada, tus cigarrillos a punto, tus pies secos, tu dinero
en la cartera y los pantalones puestos, Playboy, marzo de 1958, p. 56.
88. Playboy, septiembre de 1956, p. 59.
estacin de reciclaje en la que el playboy se deshace de sus
presas una vez consumidas. Las operaciones de introduc-
cin y evacuacin de las mujeres seven facilitadas precisa-
mente por diversos dispositivos giratorios y objetos adap-
tables. Segn a revista Playboy, estos accesorios tcnicos
no slo permiten gestionar el tiempo, sin o que evitan que
se produzcan encuentros entre las diversas invitadas en el
mbito del apartamento y eliminan el peligro de que se
instale la insidiosa chica en busca de marido. Por ejem-
plo, el telfono est equipado con silenciadores y otros
adminculos... para que el timbre del aparato o, lo que es
peor, una llamada de la locuaz cita de la noche anterior no
pueda romper el hechizo del momento. (No tema perder-
se algu na invitacin sugerente: hay un con testador conec-
tado al aparato de grabacin.)/
M
El programa antidomcsticidad femenina propuesto
por Playboy primero, deshacerse de las mujeres despus
del sexo; segundo, eliminar sus huellas, y tercero, impedir-
les que vuelvan a instalarse en la cocina (hasta ese enton-
ces su cuartel general hogareo) contribuy a transfor-
mar radicalmente la imagen del soltero. El playboy dejaba
de ser un futuro marido para convertirse en un seductor
en serie asistido tcnicamente en una tarea incesante de
caza y limpieza. Obsesionado por borrar las huellas de sus
conquistas sexuales de la noche anterior y desfeniinizar su
espacio como quien depura o desinfecta, el conejo play-
boy, ms que como un simple seductor espontneo, es
presentado como un agente doble, un espa o un meticu-
loso asesino en serie.
9u
89. Playboy, septiembre de 1956, p. 59.
90. Resulta llamativo, por ejemplo, lo parecidas que son la atms-
fera del tico Playboy y la mquina de matar domstica descrita por Bret
106
Entendiendo la tecnologa y el diseo moderno como
complementos naturales del cuerpo masculino, Playboy con-
cede a los muebles cualidades sobrenaturales, represen-
tndolos como autnticas prtesis del soltero que su pe-
meman su incapacidad para ligar sin ser pescado. En la
sala de estar, explica el artculo, la silla womb de Saarinen
puede fcilmente desplazarse a derecha o izquierda para
transformar el rea de trabajo en zona de ligue (y vicever-
sa), con el consiguiente ahorro de esfuerzo y tiempo para
el soltero. Los objetivos de los diseadores Saarinen y
Earnes de crear una silla cmoda, capaz de acoger dife-
rentes posturas en vez de una sola y rgida posicin senta-
da, y al mismo tiempo ^incorporar] varios cojines sueltos,
encajaban a la perfeccin con la tica del trabajo como
ocio del conejo playboy.
91
El sof adaptable del tico,
ensalzado por su aptitud para mecanizar la seduccin, no
es otro que el D 70 de Borsani.'~ Con el sof D 70, y
tambin con el silln articulado P 40, Borsani introdujo
en el diseo industrial una ret)rica de la mutacin, la mo-
lasron Ellis, en la dcada de los noventa, en American Psycho, Vintage
Books, Nueva York, 1991, pp. 217, 304-305 y 344, Trad. castellana:
American Psycho, Ediciones B, Barcelona, 1991.
91. Alexander von Vegesack, Peter Dunas y Mathias Schwartz-
Clauss (eds.), One Hundred Masterpieces from the Vitra Design Musum
Collection, catlogo de exposicin, Vitra Design Musum, Weil am Rhein,
1996, p. 38. Agradezco a Alexandra Midal su ayuda en la investigacin
sobre diseo.
92. El sof D 70 de Borsani fue diseado entre 1953 y 1954 y pro-
ducido por Tecno. En su version sonriente y con una T estampada, este
objeto seconvirti en la sea de identidad del fabricante italiano, y obtu-
vo el primer premio en la Dcima Trienal de Miln, en 1954, La Collec-
tion de design du Centre Georges Pompidou, Muse National d Art moderne-
Centre de Cration Industrielle, Editions du Centre Georges Pompidou,
Paris, 2001, pp. 72-73.
93
vilidad y la flexibilidad, que se convirti en pieza esencial
de la economa del espacio segn Playboy. Gracias a un
mecanismo metlico transversal, el sof poda convertirse
en una cama, transformacin que materializaba para Play-
boy el salto casi metafsico de los valores verticales a los
horizontales: Las otras partes de la sala de estar se com-
prenden mejor si atendemos a un rasgo excepcional de
este sof: literalmente, "da la vuelta". Basta con pulsar un
botn en uno desus extremos para que el respaldo se con-
vierta en asiento, y viceversa, de modo que quedamos
orientados hacia el otro lado.
93
No hace falta convencer
de nada a la invitada: el sof adaptable transforma una
charla informal ante la mesa en un cara a cara romntico
junto a la chimenea. Este dispositivo giratorio permita
que el soltero hiciera pasar a su visitante femenina, con
elegancia y tacto, de la condicin de mujer ala de coneji-
ta, de estar vestida aaparecer desnuda. Y, con apenas otro
movimiento del sola plegable y adaptable, el playboy po-
da trasladar asu invitada y presa del divn a la horizonta-
lidad de lacama: latrampa final.
El sof abatible y la cama (arquitectura de privatiza-
cin de la sexualidad asociada tradicionalmente al matri-
monio) se han convertido aqu en plataformas altamente
tecnificadas, dotadas de telfono, mando a distancia y ra-
dio (anticipando as el diseo de la famosa cama giratoria
de Hefner), ms cercanas a un observatorio militar o a
una estacin de control que a la cama tradicional: Ahora
que hemos dado cuenta de la ltima copa de la noche, va
siendo hora de ir a la cama. A nuestra ltima invitada ya
le hemos dicho "buenas noches" (o bien "vamos, querida,
ya es hora"). Ahora toca dormir en brazos de Morfeo (o
93. Playboy, septiembrede 1956, p. 57.
94
de alguien ms atractivo). ;Qu hacemos: recorrer toda la
casa apagando las luces y echando la cerradura en la puer-
ta principal? Nada de eso: podemos tranquilamente des-
plomarnos en la cama, porque al alcance de nuestra mano
tenemos los muchos botones del nico control de mando
de la casa. Ah estn los silenciosos interruptores de regu-
lacin de intensidad y un reostato que controla todos y
cada uno de los puntos de luz, v gracias al cual es posible
suavizar la luz del dormitorio para crear la perfecta atms-
fera romntica. Y tambin en el mismo panel se encuen-
tran los interruptores que controlan los circuitos de la
puerta principal y los cierres de las ventanas que dan a la
terraza. Y justo al lado estn esos botones que basta pulsar
para que sedeslicen sobre sus rieles las grandes cortinas de
hilo forrado, capaces de sumir el cuarto en la ms profun-
daoscuridad en pleno da.
94
El tico de soltero funciona al mismo tiempo como
una oficina y como una casa de citas. Superposicin cu-
riosa de un nuevo espacio ce produccin del capitalismo,
laoficina, y de un antiguo espacio de produccin y consu-
mo sexual, el prostbulo. Esta superposicin por no tpica
seran ms intensa y literal en la Mansin Playboy.
Lacocina sin cocina: desfeminizar lo domstico,
desdomesticar lo femenino
Playboy apelaanuestro imaginario arquitectnico, mues-
trasu dimensin teatral y perormativa, construida por con-
venciones culturales y arbitrarias, y solicita nuestro deseo
paraproducir un desplazamiento de los modos tradiciona-
94. Playboy, octubrede 1956, pp. 67-68.
95
les de habitar el espacio y pensar la masculinidad. Articu-
lando la diferencia sexual en torno ala oposicin masculi-
no-tcnico/ femenino-natural, la revista Playboy defiende
la tesis segn la cual el nuevo entorno domstico, saturado
de artilugios mecnicos y elctricos, es el mbito legtimo
de 1a. masculinidad. Mientras la prensa femenina contem-
pornea se esforzaba por redefinir la funcin de la moder-
na ama de casa como experta en la gestin tcnica del
hogar,
95
Playboy afirmaba sin rodeos que no son las muje-
res sino los hombres., profesionales formados en la fabrica-
cin de herramientas y el manejo de mquinas, quienes
estn plenamente capacitados para desempear las nuevas
tareas domsticas automatizadas.
La redefinicin en trminos de masculinidad de un
espacio t r ad i c i o n al men t e considerado femenino queda
plasmada en el diseo de la llamada cocina sin cocina
(Kitchenless Kitchen) del tico de Playboy, tal como los
editores de la revista la denominan hasta transformarla
en un clsico de los aos sesenta. El diseo de la cocina
es una operacin de camuflaje. En el tico, cuyo espacio
es casi totalmente abierto, la cocina es una zona cubierta
tras una mampara de fibra de vidrio. Detrs de este pa-
nel descubrimos algo que difcilmente evoca una cocina.
Todos los utensilios y objetos de limpieza, al menos para
un observador de la poca, parecen complejas piezas tec-
nolgicas:
95. Vca.se Dolores Hayden, Redesigning the American Dream: Gen-
der, Housing, and Family Life, The MI T Press, Cambridge, Massachu-
setts, 1981, y Dolores Hayden, The Grand Domestic Revolution: A His-
tory of Feminist Designs for American Homes, Neighborhoods and Cities,
Norton, Nueva York, 1984.
96
1. H .efner posando junto a la maqueta del futuro Club Hotel Playboy de Los
AngeIL J fotografa apareci originalmente en el periodico Building News el 7 de
junio ,. ^62. Antonio Gagliano.
\
'11
1
2. Pin-up, George Petty, 194/ .
3. El diagrama muestra la evolucin de diseo que realiz en 1953 Arv Miller des-
4. Hugh Hefner acompaado por un grupo de Bunni es y por un mayordomo.
SlimAarons/ Getty I mages, 1 de enero de I 960.
5. Hugh Hefner escribiendo en la Mansi n Pl ayboy de Chicago, 1966. Burt Ghnn/
Magnum Photos. Los temas de las carpetas podran ser un ndice cultural del siglo XX:
adolescencia, sexo, divorcio, enfermedades venreas, aborto, contracepcin, alcoholis-
mo, pena capital, drogadiccin, feminizacin, feminismo, etc.
6. 1- hada del tico urbano de soltero Pl ayboy segn el diseo de
Doii d Jaye. Publ i cada en Playboy en 1962. Antoni o Gagiano.
_ :; --, Z&jr-t 3
1
f <>! - . ' * .- 't -/
' i -S \ ,
HIT pGftftUE "DUPOfiT'
(Sysebrevet)
m,
*UL
9. Cama mecnica para hospitales disea-
da por Dupont, Pars, 1914.
8. El rey de Francia Luis XV en su lit
de justice segun Henry Havard, Dic-
tionnaire de l' ameublement et de la d-
coration, Quantin, Paris, 1887-1890.
- " -^
redondadel tico urbano desolteroPlayboy, 1962. Antonio Gagliano.
12. Hugh Hefner trabajando en la cama giratoria de la Mansi n Playboy en Chica-
go, 1966. Burt Glinn/ Magnum Photos.
13 l'i: Suit-Home, Davi d t reene, Archi gram, 1968. Traje inflado y habilita-
do u
1
'
1
>acasa. El traje fue construido por Par Haines. Era uno de los model os
del pu ^ mtaloon diseado por Mi chael Webb, que fue realizado para la Trien-
nalev, n en 1968. Fotografa de Dennis Cropton Archi gram Archives 2010.
17. Hugh Hefner en la Mansi n
Playboy de Chicago sentado j un-
to a I piscina, cuyo interior jpiic~
de verse desde el saln, 1966.
Burt Glinn/ Magnum Photos.
19- Vista area de la Mansi n Playboy West en Hol l ywood. Los ngeles, 20 de sep-
tiembre de 1995. Getty I mages.
20. Hugh Hefner posa junto a dos Bunnies en la Mansi on Playboy West.
Getty I mages-Hugh Hefner & Bob Burnquist Film X Games I X Com-
mercial.
Las paredes de la cocina consisten en seis paneles
Shoji de estilo japons que se deslizan fcilmente, a fin
decerrar o abrir completamente el espacio. Los marcos,
de madera de olmo, rematan la fibra de vidrio trans-
lcida... Descorramos ahora estos Shojis y entremos en
la cocina. Quizs su primera reaccin sea preguntarse:
;Dnde estn las cosas? Todo est en su sitio, como
comprobar, pero cuidadosamente guardado y dise-
ado para obtener la mayor eficiencia con el mnimo
de agitacin y esfuerzo de la hausfrau. Recuerde que
estamos en la cocina de un soltero, y a menos que sea
del tipo ms bien rarito, prefiere cocinar y degustar es-
pecialidades sin mucha demora, y con la misma in-
tensidad detesta fregar platos, hacer la compra y poner
orden.
96
El visitante manifiesta su sorpresa (Dnde estn las
cosas?) no ante la tecnificacn de los elementos de co-
cina; despus de todo, en Estados Unidos este rasgo era
una constante en la publicidad de la poca para este tipo
de accesorios." En realidad, como en un lapsus freudia-
no, el sintagma las cosas sustituye al sintagma ama de
casa. Esta es la autntica pregunta: Dnde est el ama
de casa? Playboy haba roto el ltimo tab, haba pul-
verizado el ltimo icono de la casa suburbana: haba he-
cho que la mujer desapareciera de la cocina. La limpieza
del hogar, que Playboy considera un tpico trabajo ma-
96. Playboy, septiembre de 1956, p. 60.
97. Vanse Adrin Forty, Objects ofDesire, Pantheon, Nueva York,
1986, y j oanne Hollows, The Bachelor Dinner: Masculinity, Class and
Cooking in Playboy, 1953-1961, Continuum: Journal of Media S Cul-
tural Studies, vol. 16. n. 2, 2002, pp. 143-155
55
nual de la hausfrau, es desempeada por mquinas que
permiten transformar la cocina en un rea de esparci-
miento para el joven experto en carnes y vinos.
98
La rede-
finicin de las actividades culinarias en trminos de efi-
ciencia tcnica y habilidad masculina permite disipar
completamente la amenaza de feminizacin o emascula-
cin del soltero (evocada en el artculo como el riesgo de
ser rarito).
Gracias a su rechazo simultneo de la atmsfera an-
tisptica y clnica de tantas cocinas modernas y del ca-
rcter femenino de los elementos culinarios, Playboy con-
sigui que la cocina tcnica seconvirtiera en un accesorio
masculino imprescindible, tan importante para el modo
de vida del seductor urbano como el automvil. La coci-
na tecnificada lacocina sin cocina asume las tradicio-
nales labores femeninas de transformacin de la sucie-
dad en limpieza y lo crudo en cocido, que desempea no
mediante el esfuerzo manual del ama de casa, sino gracias
a la efectividad de las mquinas narrada por Playboy de
forma utpica. El lavavajillas ultrasnico, que utiliza fre-
cuencias de sonido inaudibles para limpiar los objetos,
elimina el fregado de los platos a mano. Al despertar tras
una noche de conquista exitosa, basta con un toque al co-
rrespondiente interruptor del control remoto en la cabe-
cera de la cama del soltero para disfrutar de un desayuno
completo. Playboy describe la rutina del soltero: Perezo-
samente buscas con la mano el panel de control, pul-
sas los botones del circuito de la cocina, y de inmediato
98. Playboy no duda en aconsejar al soltero que contrate a una asis-
tenta para que haga las faenas domsticas una vez ala semana, con tal de
evitar el peligro de que una mujer asentada en la casa asuma esta respon-
sabilidad. Playboy, septiembre de 1956, p. 60.
106
las lonchas de tocino, los huevos, el pan y el caf molido
que anoche te encargaste de poner donde corresponda...
inician su metamorfosis hasta quedar convertidos en bei-
con crujiente, huevos fritos en su punto y oloroso caf
humeante.
99
Los dispositivos tcnicos no slo reemplazan la figura
del ama de casa, sino que tambin ayudan al seductor en
serie aeliminar todas las huellas de las mujeres que visitan
su tico. As, el lavavajillas es prctico porque no hace rui-
do, sin duda, pero tambin porque borra el rastro del
carmn en los vasos de la noche anterior.
100
Como la
mampara corredera de la cocina, las invitadas funcionan
para el soltero segn el mismo principio: ahora puedes
verla, ahora desaparece de tu vista.
Playboy entendi el proceso de transformacin del es-
pacio domstico privado de la cocina en sala de exposicio-
nes abierta al pblico (proceso presente tambin en la ar-
quitectura americana de la dcada de los cincuenta) como
el resultado directo de la transformacin de la cocina en
territorio exclusivamente masculino. Aqu la mujer pasaba
de ser protagonista de la escena culinaria a convertirse en
espectadora de un teatro de la mascul i nielad. Respecto al
usuario masculino de radiantes tostadores, hervidores y
barbacoas, Playboy vaticinaba: Estamos dispuestos a apos-
tar a que el manejo de este utensilio y la posibilidad de
observar a travs de la campana un filete hacindose se
convertir para su invitada en un espectculo capaz de ri-
valizar con el mejor programa de televisin. Y al mando
estar usted.
101
Como si, para Playboy, la campana trans-
99- Playboy, octubre de 1956, p. 70.
100. Playboy, septiembre de 1956. p. 60.
101. Ibid.
56
prente de la parrilla (rplica del apartamento, con sus
ventanales transparentes y espacios sin tabiques) imitara a
su vez la estructura visual del aparato de televisin o el es-
caparate de una tienda. Tanto la parrilla como el aparta-
mento de soltero funcionan como mecanismos de exhibi-
cin que ofrecan a la mirada el oh i ero de deseo (la carne
asada, lapiel dela joven visitante del apartamento), produ-
ciendo una ficcin de realismo y pi ovino dad, pero preser-
vando al mismo tiempo al espectador del contacto directo.
Si la mujer poda visitar el apartamento, ocupar la
cama por una noche o ser espectadora deun virtuoso ejerci-
cio culinario en la cocina, haba, sin embargo, dos espacios
del tico cuya privacidad era sagrada y a los que ninguna
mujer deba tener acceso: el estudio, sanctasanctrum al
que raravez seinvita apasar alas mujeres, y el lavabo, que
incluye retrete, bid, revistero, cenicero y telfono, que
Playboy describe ala inglesa como el trono del soltero: el
refugio definitivo, donde el soltero-rey puede aislarse de
todo lo que lo rodea.
102
.Ladefinitivaprivatizacin del ce-
rebro y del ano masculinos, materializados en los espacios
del estudio y el retrete, seala ios lmites del diseo corpo-
ral del playboy: mientras que sus ojos, manos y pene estn
consagrados alamaximizacin del placer sexual, y por tan-
to sometidos a un proceso constante de ptiblicitacin, la
razn y el ano, como facultades masculinas superiores, de-
ben ser protegidos de las amenazas de la feminizacin y de
lahomosexualidad. Estudio y retrete, cerebro v ano mascu-
linos, son los nicos enclaves que escapain ai proceso de
publicil acin. y exhibicin que seextiende, por lo dems a
la totalidad delo domstico.
102. Playboy, octubre de 1956, p. 70.
106
Par la espalda a los vestidos de cristal: la fabricacin
de Vikki Dougan
Los dispositivos mecnicos del tico de soltero no slo
eran objetos que permitan operar vuelcos y rotaciones. El
mismo mecanismo rotativo que permita horizontalizar el
sofBorsini, girar la cama redonda 360 grados o transfor-
mar la cocina en teatro, intervino en la produccin de una
delas ms famosasplaymates de la dcada de 1950, conoci-
da como The Back. En junio de 1957, Playboy public
las fotografas que Sam Baker haba tomado de la espalda
desnuda de V i kki Dougan.
103
Un mes despus, la revista
dedic tres pginas a la historia de la nueva y sensacional
playmate: En el banquete por la entrega delos premios de
la Asociacin de la Prensa Extranjera de Hollywood, en
1957, Vikki sepresent con un traje que tena una escota-
dura que no slo dejaba al desnudo su espalda, sino tam-
bin una parte de su trasero: el corte dejaba al descubierto
unos cuantos sorprendentes centmetros de su anatoma
posterior. Los ojos de los hombres parecan querer salirse
de sus rbitas, como los flashes de United Press, que cap-
turaron. a Vikki con su retaguardia bajada y enviaron una
fascinante imagen que hubo de ser cuidadosamente reen-
marcada para su publicacin en los peridicos.
104
En este artculo, Dougan denunciaba la hipocresa de
lo que llamaba, recogiendo una expresin que bien podra
aplicarse ala arquitectura moderna, la gente con trajes de
103. Antes de ser una playmate, Dougan era conocida por su ac-
tuacin, en 1956, en la pelcula The Great Man, deJos Ferrer (Univer-
sal), en la que interpretaba a la recepcionista de la televisin que "prota-
goniz una salida sonada" del piso de Keenan Wynn.
104. Playboy, julio de 1957, p. 60.
57
cristal, en lo que supona una crtica a las modelos que
posaban vestidas con tejidos transparentes lamanera ha-
bitual de mostrar desnudos femeninos en los dibujos piri-
ups de George Petty o Alberto Vargas. Dougan abogaba
por otra manera de mostrar y ocultar el cuerpo femenino.
Apareca retratada llevando un vestido de tela opaca pero
que mostraba ante la mirada pblica no ya el escote, sino
su revs, algo que Playboy denominaba salvaje. De este
modo, una vez seleccionadas, fotografiadas y recuadradas
las partes ocultas de Dougan, sepuso en marcha el pro-
ceso metonmico: Dougan seconvirti en La Espalda.
Que fuera posible ver las cosas por detrs no slo
era un consuelo para mujeres como Vikki Dougan, que,
segn la revista, no eran pechugonas:
105
dar la vuelta a
una chica con poco pecho para descubrir su espalda supo-
na otro de esos giros, otra de esas rotaciones con las que
Playboy inverta las leyes de la mirada. Lo que estaba de-
trs pasaba a estar delante, exactamente como, mediante
las cmaras de televisin, los cuartos privados de la casa
de Hefner se convertan en espacios pblicos y lo que es-
taba escondido quedaba expuesto y todo ello sin necesi-
dad de vestidos de cristal (es decir, sin ventanas o facha-
das transparentes). Como con las fotos enmarcadas de la
espalda de Dougan, la visibilidad de la Mansin se poda
regular mediante una seleccin ajustada de las imgenes,
para adecuarla a la mirada del pblico. De hecho, Hefner
utiliz su programa detelevisin para centrar la atencin
y abrir a la mirada del publico algunas de las escenas
montadas y publicadas originalmente en larevista, ofrecien-
do as lo que l mismo llamaba (con una expresin que po-
na el acento en la produccin de lo privado) una vista
105. Playboy, julio de 1957, p. 61.
102
tras los bastidores de la revista ms sofisticada de Estados
Unidos.
106
El dispositivo multimedia desplegado por la
Mansi n Playboy garantizaba la interaccin entre la casa, la
revista y el programa de televisin.
Al igual que la cama giratoria, utilizada literalmente
como un tablero en el que Hefner jugaba con las piezas de
las diversas imgenes que compondran la revista, el len-
guaje pornogrfico creado por Playboy puede ser pensado
como un plano horizontal, una cuadrcula ideal donde to-
dos los fragmentos corporales capturados por los mltiples
sistemas de registro tcnico pueden relacionarse entre s,
como en una variacin por no del sistema estructural saus-
sureano. En ese plano horizontal, un rgano especfico,
debidamente recuadrado, remita siempre a otro por ho-
mologa o por diferencia. As, la espalda de Dougan no
slo entablaba una relacin intercambiable con el busto
de otra notableplaymate. J une Wilkinson, sino que el ca-
bello rubio y el rostro sonriente de la an desconocida chi-
cadeal lado Stella Stevens serelacionaba por analoga con
los de Marilyn Monroe y KimNovak. El espacio tridimen-
sional de la fotografa, que facilita el corte, el recuadre y la
combinacin al infinito ele diferentes partes del cuerpo, y
las futuras tcnicas de photoshop acentuarn esta abstracta
economa visual. Se trata de un espacio que se extiende
por igual e indefin idamente hacia el pasado y el futuro,
abarcando atocias las mujeres (aqu ser mujer significa sim-
plemente ser signo visual) que han existido y las que existi-
rn algn da. En ese plano analgico, algn fragmento de
la futura chica de al lado, por inocente o poco agraciada
que sea, ya est relacionado de forma abstracta y atempo-
ra! con algn otro rasgo de Brigitte Bardor o Paris Hilton.
106. Playboy, enero de 1960, p. 47.
103
Es ms, en este tablero de ajedrez visual, la misma Bardor
queda reducida auna elegante frmula combinatoria en la
que intervienen Gina Lollobrgida, jayne Mansfield, Anita
Ekberg eincluso lafuturaVanessa Paradis.
Como demuestra el apareamiento virtual de La Es-
palda y El Busto, el dispositivo giratorio establece rela-
ciones entre parejas de objetos o de partes corporales que
no necesariamente pertenecen a una misma propietaria,
exactamente como el montaje pornogrfico separa manos,
bocas y genitales de sus diferentes orgenes para reconfigu-
raros en el marco de una narracin sexual. La transforma-
cin de Dougan en La Espalda ilustra la estrategia de
composicin mltiple que da cuenta no slo dela elabora-
cin de lasplaymates, sino tambin de la construccin del
lugar que ocuparn despus en laMansin Playboy.
106
. ARQUI TECTURA PI N-UP
Durante finales de los cincuenta y principios de los
sesenta slo otro reportaje consigui tanta popularidad
entre ios lectores de la revista Playboy como los desnudos
de playmates: el desplegable del segundo reportaje dedica-
do de nuevo al tico urbano de soltero publicado en
i 959.
1()/
Los castos dibujos en acuarelas del apartamento
generan la misma fascinacin que ios desnudos de Ma-
niyn Monroe o de Betty Page porque ambos dependen de
la misma economa visual y de consumo del striptease. El
espacio interior del apartamento sedespliega ante el lector
como antes se haba desplegado el cuerpo de las pin-ups.
Aqu, la accin de pasar las pginas abre y cierra puertas y
ventanas, atraviesa muros y crea transparencias, invitando
aun viaje incesante de lo privado alo pblico.
Tras el xito del reportaje del inventado tico urbano
para soltero publicado en 1959, Playboy decide mostrar a
travs de la fotografalos interiores de un espacio fsico al
107. Tras la publicacin de este artculo, las oficinas Playboy reci-
bieron centenares de cartas de admiradores del proyecto que queran sa-
ber dnde podan procurarse los objetos y muebles del piso.
59
que denomina por primera vez casa Playboy. En mayo
de 1959 se publica un fotorreportaje de diez "pginas en
color realizado por Bunny Yeager dedicadas al interior de
la casa de soltero de Harold Chaskin, un amigo de Hef-
ner, en Biscayne Bav, Miami.
108
Ya no se da importancia
a los muebles. Aqu el centro dela representacin es la ar-
quitectura de la casa de Chaskin y la vida que sta permi-
te. De paso, el artculo se convierte en un publirreportaje
para mostrar las baldosas que el propio Chaskin produce
en su fbrica de Florida. Y en la casa de Chaskin las bal-
dosas lo cubren todo: baos, terrazas, solrium, piscinas...
La utilizacin de las baldosas desde los espacios interiores
(baos y piscina) hasta los exteriores (solrium o terrazas)
establece una superficie homognea y continua que rom-
pe las distinciones entre dentro y fuera de casa, transfor-
mando el todo en un interior aclimatado (con indepen-
dencia de si el clima es natural o generado por aire
aco n d i c i o nad o ).
El centro de la casa, dice el artculo, es una piscina
interior con un tejado rtractable y una pared corredera
que permite conectar con el saln y que al abrirse trans-
forma el rea en una zona de juegos.
109
Las fotografas
de la piscina interior de Chaskin realizadas por Yeager
son una mise-en-abme de los dispositivos (tanto arquitec-
tnicos como fotogrficos) de produccin de un interior
visible. La piscina, situada dentro del saln y dotada de
paredes transparentes, permite a los visitantes de la casa
observar sin mojarse los cuerpos que nadan semidesnudos
en el agua.
110
Los invitados se asoman a una ventana que
108. Playboy, mayo de 1959, pp. 50-60.
109. Ibid., p. 54.'
110. Gretchen Edgren, Inside the Playboy Mansin, op. cit., p. 8.
106
funciona como un peep-show casero. Curiosamente, no
da acceso al exterior, sino que permite observar otro inte- ,
rior: el alicatado con baldosines azules de la piscina y sus
chicas desnudas. En el solrium, un cristal con cobertura
de espejo permite a los habitantes de la casa observar sin
ser vistos a aquellos que toman el sol en el exterior. El
mismo consumo especular se repite en el caso de los lec-
tores de la revista, que miran sin mojarse y observan sin
ser vistos.
Quizs porque Estados Unidos haba comenzado a
dejar atrs la caza de brujas contra comunistas y homo-
sexuales del macarthismo, o quizs como efecto rebote
de esas mismas polticas represivas, en 1959 la tirada del
reportaje de la casa de Chaskin de Playboy alcanz el mi-
lln de ejemplares vendidos, superando por primera vez
a Esquive. El xito del reportaje de las fotografas del in-
terior de la casa de Chaskin convenci a Hefner de que
nada era tan atractivo para el lector de Playboy como ac-
ceder virtual men te ai interior ntimo y privado de una
verdadera casa. As se reactiv el programa de exhibicin
de su propio apartamento que Hefner haba puesto en
marcha en las pginas del Chicago Daily News en 1952:
nada sera tan excitante como mostrar el apartamento de
Mr. Hefner en persona.
A la vuelta de Miami, Hefner decidi construir una
casa en Chicago siguiendo, apesar delas diferencias clim-
ticas, el modelo de la casa de Florida de Chaskin. Compr
un terreno en el nmero 28 de Beilevue East de Chicago y
contrat ai arquitecto Donald jaye para llevar acabo la re-
construccin y redisear el interior dela casa con varios ni-
veles alrededor de una piscina central.
111
Mientras tanto,
111. Russell Milier, Bunny, op. cit., p. 76.
107
las I nfluencias cruzadas de la mafiay de la I glesia catlica
de Chicago impedirn aHefner instalarse entre las venera-
bles y burguesas residencias deEast Bellevue.
112
Aunque la
casa no lleg a construirse, Playboy public ios diseos en
uno de los reportajes ms famosos de la poca en mayo de
1962 (vanse imgenes 6, 7 y 8). El artculo, ilustrado en
color con los dibujos de Do naid jaye, muestra la fachada,
una seccin y varios detalles del interior. Por primera vez,
la arquitectura interior no era utilizada como mero deco-
rado para un reportaje ms o menos pornogrfico. Aqu ni
siquiera era necesaria la presencia de chicas desnudas. El
desnudo espacio interior se haba convertido en el objeto
pornogrfico por excelencia.
El edificio de tres plantas de aspecto casi caricatural-
mente moderno, diseado para ser construido con muros
de cemento y tachada de cristal transparente, aparece en-
castrado entre dos casas tradicionales del Chicago del
principios de siglo, produciendo un emparedado no slo
de estilos arquitectnicos, sino tambin de formas de visi-
bilidad y de modos de acceso a la interioridad. Lo que
ms llama la atencin es la oposicin entre la opacidad de
las casas adyacentes y la transparencia del diseo de Do-
nald jaye. Por si las tachadas de cristal fueran poco, un
conjunto de focos exteriores parece alumbrar la casa du-
rante la noche, haciendo an ms visible el interior. La se-
gunda planta, que acoge una sala de estar con una escalera
de caracol, est totalmente expuesta a la mirada exterior.
Tambin puede verse desde la calle el interior de la planta
baja, donde aparece aparcado un Porsche azul.
112. Las relaciones entre Hehier y la mafia de Chicago no quedan
claras. Hay diferentes versiones al respecto, tanto en las diversas biografas
del editor como entre las historias que circulaban en el imperio Playboy.
108
Entre el mobiliario, el elemento que caus ms sensa-
cin en los lectores de Playboy fuela cama redonda, girato-
ria y mvil, equipada, como ya lo estaba la del imaginario
tico de 1956, con un panel de control, telfono, radio, bar
y mesilla de noche.
113
La seccin del edificio revela que la
casaestsimtricamente dividida por un gran espacio abier-
to central, en cuya base se encuentra una piscina de forma
irregular, ms bien una cueva, como si la casa se alzara so-
bre el borde mismo de una fuente de agua. Aunque las ha-
bitaciones son idnticas, como dispuestas a acoger escenas
repetitivas y simultneas en numerosos rincones (la misma
sala de estar, con sus butacas Eames, aparece reproducida
tres veces), el corte franco operado por la piscina entre las
partes frontal y posterior de la casa funciona como espacio
degiro eintercambio y modificalanaturaleza del conjunto.
Dehecho, estacesura refuerzaladualidad delos hbitos del
playboy, al articular una transicin entreel trabajo y el ocio,
lo vestido y lo desnudo, las visitas profesionales y los en-
cuentros sexuales. Aqu, la piscina funciona a la vez como
dispositivo de rotacin, que facilita que el playboy se des-
place de la parte delantera a la parte posterior de la casa, y
como fronteralquida que separa dos escenarios distintos,
capaces deacoger situaciones diferentes (incluso incompati-
bles) . Laestructura dual de lacasa, como sugiere el anuncio
del Porsche, permite que el playboy lleve una doble vida.
El corte vertical nos muestra una estructura biseccio-
nada, la casa ha sido simtricamente dividida por una pis-
113. Un estudio ms detallado de los planos y la seccin permite
pensar que la cama giratoria pudo haberse aadido posteriormente, qui-
zs despus de que la cama personal de Hefner fuera construida. Playboy,
junio de 1962. Vase tambin Chicago Daily News, 23 de septiembre de
1959.
106108
cia que parece conectar la casa con un manantial subte-
rrneo. Como veremos, las diferentes casas Playboy, en la
ms pura tradicin utpica, como la platnica Atlantis o
las islas de Toms Moro, se asientan sobre fundaciones
acuosas. En este caso, la piscina parece al mismo tiempo
conectar y separar dos casas vecinas pero no adosadas, dos
espacios de naturaleza diversa, cuyo programa doble pare-
ce facilitar la camalenica vida del playboy, que, como un
Ssifo moderno encerrado en su propio espacio domstico,
estcondenado apasar incesantemente de una a otra.
Pero la casa representada por los dibujos de Donald
J aye no era un proyecto futuro, sino una utopa, sin tiem-
po y sin lugar. En 1962, cuando se publica el artculo,
Hefner est viviendo ya en la Mansin Playboy, un enor-
me edificio restaurado que, al menos exteriormente, nada
tena que ver con Jos diseos de cemento y cristal imagi-
nados para el playboy urbano.
106 110
7. LA MANSI N PLAYBOY: LA I NVENCI N
DEL. BURDEL, MULTI MEDI A
El periodo de expansin global del capitalismo que si-
gui a la Segunda Guerra Mundial fue para Estados Uni-
dos una bacanal de consumo, drogas e informacin. La
economa de guerra que haba conducido en Europa hasta
el Tercer Reich y los campos de exterminio y en Estados
Unidos hasta la bomba atmica, sehaba transformado en
una economa de supercomsumo. La sociedad norteameri-
cana, confortablemente sentada en los salones de sus casas
suburbanas, vea la tele mientras secoma los derivados de
las tecnologas blicas. La seguridad de la nueva vida que
el capitalismo prometa resida en una pareja reproducti-
va, la propiedad privada de un recinto unifamiliar, un
poco de csped, un interior domstico con aire acondicio-
nado, insecticidas, latas de conservas, plsticos, y un auto-
mvil paradesplazarse hasta las zonas comerciales.
Al analizar este periodo, Kristin Ross define como
privatizacin el proceso por el que las nuevas ciases me-
dias se replegaron en sus confortables interiores domsti-
cos, cocinas elctricas, recintos privados para automviles;
todo un mundo interior moldeado por una nueva concep-
cin de la vida conyugal, una ideologa de la felicidad ba-
sada en la nueva unidad de consumo de la clase media: la
pareja, y la despolitizacin como respuesta al creciente
control burocrtico de la vida cotidiana.
04
Es cierto que
los esfuerzos de Playboy por reformular el espacio interior
podran interpretarse como parte de esteproceso de priva-
tizacin; sin embargo, sus finalidades y estrategias, para-
djicamente, tienen muy poco que ver con esta nocin de
privacidad. Las fantasas de ticos urbanos y las mansiones
Playboy representarn una alternativa radical ala vivienda
11ni familiar de la dcada de 1950. Frente a la casa hetero-
sexual como espacio reproductivo, Playboy va a dibujar
una ficcin ertica capaz de funcionar al mismo tiempo
como domicilio y como centro deproduccin. Estos espa-
cios Playboy no sern simples enclaves domsticos, sino
espacios transaccionales en los que se operan mutaciones
que llevarn desde ei espacio domstico tradicional que
dominaba a principios del siglo XX hasta una nueva pos-
domesticidad caracterstica de la era farmacopornogrfica:
un nuevo rgimen de vida a la vez pblico y domstico,
hogareo y espectacular, ntimo y sobreexpuesto. Los es-
pacios Playboy sern el sntoma del desplazamiento desde
ios interiores caractersticos de la modernidad disciplinaria
(espacio domstico, colegio, prisin, hospital, etc.) como
cpsulas de produccin de la subjetividad, hacia un nuevo
tipo de interioridad posdiscipiinaria.
Playboy y sus enclaves de invencin de placer y subje-
tividad son cruciales en la transformacin del regmen dis-
ciplinario en farmacopornogrfico. El capitalismo fatina-
co por nogrfico podra definirse como un nuevo rgimen
114. Kristn Ross, Fast Can, Clean Bodies: Decolonization and the
Reordering of Freneh Culture, The MI T Press, Cambridge, Massachusetts,
1995, p. 1L
106
de control del cuerpo y de produccin de la subjetividad
que emerge tras la Segunda Guerra Mundial, con la apari-
cin de nuevos materiales sintticos para el consumo y la
reconsti ticcin corporal (como los plsticos y la silicona),
lacomercializacin farmacolgica de sustancias endocrinas
para separar heterosexualidad y reproduccin (como la
pildora anticonceptiva, inventada en 1947) y la transfor-
macin de lapornografaen cultura de masas. Este capita-
lismo caliente difiere radicalmente del capitalismo purita-
no del siglo XIX que Foucault haba caracterizado como
disciplinario: las premisas de penalizacin de toda activi-
dad sexual que no tenga fines reproductivos y de la mas-
turbacin se han visto sustituidas por la obtencin de ca-
pital a travs de la regulacin de la reproduccin y de la
incitacin a la masturbacin multimedia a escala global.
A este capitalismo le interesan los cuerpos y sus placeres,
saca beneficio del carcter politoxicmano y compulsiva-
mente masturbatorio de lasubjetividad moderna.
10
La Segunda Guerra Mundial, la extensin de la vio-
lencia como cultura del cuerpo y las transformaciones bio-
tecnolgicas haban contribuido a desarticular la red de
percepciones y afectos que constituan el sujeto disciplina-
rio. Sobre esta subjetividad maltrecha y postraumtica
vendr ainjertarse una nueva red sensorial y emocional fa-
cilitada por la economa de consumo y la cultura del ocio
y el entretenimiento. La mutacin farmacopornogrfica
comienza en el saln de cada casa.
Pronto, en medio de una guerra que cada vez pareca
menos fra, el interior de la casa de Hugh Hefner atraer
115. Para una definicin ms detallada del rgimen farmacoporno-
grfico vase Beatriz Preciado, Testo Yonqui. Sexo, drogas y biopoltica.
Espasa Calpe, Madrid, 2008.
113
una atencin meditica sin precedentes. Exteriormente,
nadie hubiera distinguido la Mansin Playboy entre otras
casas seoriales del Gold Coast de Chicago de no ser por-
que la revistaPlayboy haba abierto sus puertas ala mirada
americana. Tras el frontispicio convencional de un edifi-
cio decimonnico seesconda el mayor polvorn sexual del
mundo, o al menos eso eralo que la revistaPlayboy asegu-
raba.
En diciembre de 1959, Hefner compr una mansin
seorial, de ladrillo y piedra, en el 1340 de North State
Parkway, en el Gold Coast de Chicago, no lejos del lago
Michigan. La casa haba sido construida en 1899 por el
arquitecto james Gamble Rogers, conocido por haber di-
seado numerosos edificios institucionales, como la Uni-
versidades deYale o Columbia, a finales del siglo XIX, imi-
tando las construcciones gticas europeas, utilizando acero
recubierto de molduras y tratando la piedra con cido
para envejecerla. Pensada primero como edificio institu-
cional y centro cvico, la casa, que haba llevado hasta en-
tonces el nombre de George S. I sham, haba sido el centro
de una vida social intensa a comienzos del siglo XX. Du-
rante la Gran Depresin fuetransformada en condominio
de pisos, pero la segunda planta conserv su estructura
para uso pblico, con su gran chimenea de mrmol, saln
de baile y cocina de hotel. Hefner decidi reformar sus
casi 1.800 m
2
y presentar la antigua casa en las pginas de
la revista Playboy convertida no ya en un tico sino en un
autntico castillo urbano de soltero.
Los costes de las obras (3 millones de dlares) supera-
ron con creces el precio de compra de la casa. Resulta in-
teresante que, a diferencia de lo previsto en el diseo de
Don al d J ay parala primera casaPlayboy, Hefner decidiera
no tocar la fachada, que permaneci idntica a la original.
106 114
Los dispositivos de visibilizacin del interior previstos por
Hefner era ms sutiles y sofisticados que la fachada mo-
derna de cristal transparente que los diseos de Mies van
der Rohe haban popularizado en Amrica. La revista, la
televisin y el cine se convertiran en autnticas ventanas
multimedia a travs de las que acceder a la privacidad de
la Mansin. Una vez ms, Playboy pona de manifiesto
que lo especficamente moderno no era tanto la esttica
del cristal y el cemento como el despliegue de lo privado a
travs delos medios de comunicacin.
116
Dejando intacta la fachada, los trabajos de renovacin
afectaron sobre todo ala estructura interna del edificio. El
garaje situado en el stano, con capacidad para seis auto-
mviles, se convirti en una piscina (a pesar de que Hef-
ner no saba nadar) y un cuarto subacutico: un acuario
humano parecido al que Hefner haba descubierto en la
casa de Chaskin en Miami (vase imagen 17). En febrero
de 1960, Hefner inaugur un club Playboy a pocas man-
zanas de su nueva casa: entre ambos espacios circulaban
docenas de conejitas que trabajaban como acompaan-
tes, actrices o camareras. Cuando concluyeron las obras de
renovacin, la casa se haba convertido en un conjunto ar-
quitectnico multimedia, en una nueva mquina de pro-
duccin de informacin, placer y subjetividad.
En la segunda planta de la Mansin, el saln sin ven-
tanas de casi cien metros cuadrados, con sus paredes reves-
tidas de opacas lminas de madera de cedro y pesadas
molduras, en apariencia poco modernas, fue transformado
en una sala de fiestas y proyecciones. La re aci) n entre in-
terior y exterior haba sido invertida. Aquel saln era mo-
116. Vase Beatriz Coi omi na, Privacy and Publicity. Modern Archi-
tecture as Mass Media, op. cit.
cierno sin necesidad de ventanas ni transparencias. En su
lugar, las paredes estaban cubiertas de dispositivos de fil-
macin y proyeccin multimedia. Esas eran las autnticas
aberturas de la Mansin. El opaco y ultraconectado saln
era el foro de las famosas fiestas de Hefner, los viernes por
la noche. El saln sirvi tambin como modelo para dise-
ar el plato donde se rodara el programa de televisin
Playboy sPenthouse, que comenz aemitirse en octubre de
1959 en el Canal 7 de WBKB Chicago. El estudio de ro-
daje simulaba con detalle el decorado interior de la Man-
sin: la sala de baile, la chimenea, el acuario tropical e in-
cluso una librera giratoria que se converta en bar. El
concepto televisivo fue obra de dos productores indepen-
dientes de Chicago, quienes haban propuesto aHefner la
idea depresentar en televisin el modo devida de Playboy.
El escenario habadeser su espacio desoltero, el paraso con
el que suea cualquier hombre, un lugar para organizar
fiestas, lleno de chicas bonitas y celebridades del showbu-
siness. El presentador del programa no poda ser otro que
el propio habitante de la casa, Hugh Hefner, que pasaba
una amena velada ntima junto con sus amigos, aunque la
velada serodaba acualquier hora del da y los amigos nti-
mos eran cuidadosamente seleccionados entre estrellas del
jazz y del cine de iapoca. Playboy Penthouse seemiti du-
rante veintisis semanas, pero no logr dar el salto de la
cadena local de Chicago alas cadenas nacionales. Las cua-
lidades de actor de Hefner no eran excepcionales y la par-
ticipacin en el programa de varios cantantes y msicos
afroamericanos, algo poco habitual en los programas de la
poca, en un contexto de apartheid audiovisual, no facilit
su difusin nacional.
11/
Sin embargo, esta pequea expe-
117. Steven Watts, Mr Playboy, op. ct., p. 194.
106 116
riencia sirvi para convencer a Hefner de la importancia
que en el futuro tendra la proyeccin de Playboy por va
televisiva.
118
Entre 1969 y 1970, el director dePlayboy vol-
vi a los platos con un nuevo programa, producido por el
canal CBS, Playboy After Dark, que con un formato muy
similar representaba las fiestas privadas del propio Hef-
ner en su apartamento de soltero deLos Angeles.
La tercera planta de la Mansin fue reconstruida para
albergar el dormitorio y habitacin central de Hefner, con
su mtica cama giratoria y sus conexiones multimedia que
permitan al director de Playboy estar al corriente de cual-
quier cosa que ocurriera en cualquier otro lugar dela casao
de las oficinas de la revista sin necesidad de abandonar sus
aposentos. En ese mismo piso y en la cuarta planta se distri-
buan una seriedehabitaciones alas que raramente accedan
los invitados alas fiestas y que, sin embargo, estaban habita-
das. Las fiestas de la Mansin, sus excesos, su msica, sus:
chicas y sus juegos sexuales eran objeto de reportajes y publi-
caciones constantes no slo por parte de la revista Playboy,
sino tambin de otros medios, de modo que aquel annimo
edificio de Chicago pronto se convertira en el teatro sexo-
poltico ms controvertido detoda Norteamrica.
El complejo meditico-inmobiliario creado por la re-
vista, la Mansin, el club y los programas de televisin a
118. Como continuacin de este esfuerzo por penetrar audiovi-
sual mente en la cultura popular, en 1962 Gordon Sheppard realiza el
documental The Most, presentando a Hefner como un activista sexual y
un rebelde, responsable de la liberacin de 1amujer, de ios derechos de
los homosexuales y de la integracin racial en Estados Unidos. Hefner
intentar tambin, aunque sin xito, producir una pelcula de ficcin so-
bre su propia vida con Tony Curtis en el papel de director de Playboy,
pero tras problemas de direccin y contenido renunciar al proyecto.
Vase Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., pp. 163-165-
finales de los aos cincuenta y principios de los sesenta y
su capacidad para poner en marcha un circuito de produc-
cin espacio-sexo-imagen-capital a escala global haca que
aquel entramado ya no pudiera considerarse simplemente
el tico de soltero ms grande del mundo. La Mansin
y sus extensiones mediticas funcionaba como una verda-
dera industria de produccin audiovisual: Playboy haba
creado una singularpornotopa: el primer burdel multime-
dia dela historia.
Qu es una pornotopa?
Como parte de la historia de los procesos de espaciali-
zacin del conocimiento y del poder que haba iniciado en
Laspalabras y las cosas, Foucaul t acua en 1967 el concep-
to de heterotopia.
119
Este trmino, que se opone tanto a
la u-topa (sin lugar) como ala eu-topa (buen lugar), indi-
ca un espacio otro, un lugar real en el que se yuxtaponen
diferentes espacios incompatibles,
520
produciendo brechas
en las formas tradicionales de espacializacin del poder y
del conocimiento en una sociedad determinada. La hete-
rotopia altera las relaciones habituales entre forma y fun-
cin, proyecta, por ejemplo, un espacio tridimensional en
119. El texto, hoy clsico, no fue autorizado por Foucault para ser
publicado hasta 1984, poco antes de su muerte, en un catlogo de la ex-
posicin Ides, Processus, Rsultat, dedicada apensar la reconstruccin
de Berln en el Martin Gropius Bau. Vase Daniel Defert, Htrotopie:
Tribulations d'un concept. Entre Venise, Berlin et Los Angeles, postfa-
cio en Michel Foucault, Le Corps utopique, Les Htrotopies, Lignes, Pa-
ris, 2009, pp. 28-29.
120. Michel Foucault, Le Corps utopique, op. cit., pp. 28-29.
106 118
uno bidimensional, como en el cine, yuxtapone un lugar
donde uno esty no est al mismo tiempo, como en el es-
pejo o en el cementerio; las heterotopias son lugares provi-
sorios, como el viaje de novios, o espacio-tiempos acumu-
1anCosT^iLHaiperpoiiHi^"contienen otras tempTmmdades y
otros espacios, como la biblioteca y el museo, o autnticas
utopas econmicas localizadas, como la colonia en rela-
cin con la Europa del siglo XVI. En rupturas con los espa-
cios tradicionales, las heterotopias son contra-espacios,
zonasde paso o de reposo, lugares donde sesuspenden las
normas . morales que rigen todo otro lugar, una suerte de
utopas localizadas que han encontrado un lugar provi-
sioaF oun. puerto de excepcin. Foucault distingue las""j
heterotopias de crisis, ~<Tstinadas a acoger procesos de \
cambio biolgico, o, mejor, biopoltico, como la pubertad,
!
lallegada delareglao lavejez, y las heterotopias dela des-
viacin, lugares que la sociedad sita en sus mrgenes, en
las zonas vacas que la rodean, reservados aindividuos cuyo
comportamiento es desviante con respecto a la media o a
la norma exigida,
121
entre los que Foucault menciona el
psiquitrico o la prisin. En esta heterotopologa, ms
una descripcin genealgica sistemtica de estos espacios-
otros que una ciencia, Foucault nombra por primera vez
la extraa cualidad espaciotemporal de los burdeles, que
tienen la capacidad de disipar la realidad con la nica
fuerza de la ilusin
122
y que, junto a la colonia, el autor
de Vigilar y castigar considera los tipos ms extremos de
heterotopia.
123
121. Michel Foucault, Le Corps utopique..., op. cit., pp. 26-27.
122. Ibid., p. 35.
123. Ibid., p. 27. Se refiere adems a los intentos de abolicin de
las maisons closes, como ejemplos de lo que denomina el segundo princi-
Siguiendo el trabajo de esta heterotopologa comenza-
daporToucault, podemos afirmar que el complejo medi-
tico que se extenda en torno a la Mansin Playboy fun-
cionaba como una <<pomtqpa>>, una singular heterotopa
sexual pxapin fiel taf^l^:apitalisixLQjdJaysoci ed ad es de su-
perconsumo delaguerra fra.
J s LcTque caracteriza a la pornotopa es su capacidad de
establecer relaciones singulares entre espacio, sexualidad,
placer y tecnologa (audiovisual, bioqumica, etc.), alteran-
do las convenciones sexuales o de gnero y produciendo la
subjetividad sexual corno un derivado de sus operaciones
-.espaciales. Por supuesto, es pornotpico el burdel, contra-
espacio caracterstico de las sociedades disciplinarias capaz
de crear una ficcin_teat.ralizada de la sexualidad que se
opone, al intercalar un contrato econmico como base del
intercambio, al mismo tiempo ala celda clibey ala habi-
tacin conyugal. Pegxiiay tiM^^orn^top^ de prolife-
ra!tjL-xtma. quc"SE afirman como un territorio con sus
propios cdigos, leyes y hbitos, como los barrios chinos,
la milla pecadora de Hamburgo, los canales de Amster-
dam, los hoteles de prostitucin de Nevada o el Strip de
Las Vegas; ypornotopas localizadas, como las cabinas por-
no, los pcep-shows, los clubs de intercambio de parejas, los
dungeons sadomasoqustas, los love hotel japoneses..., in-
cluso aquellas que se dejan entrever a travs de los anun-
cios de peridico o que, sin otra ub icacin que la virtual,
existen en y atravs de los espacios cibernticos. Hay tam-
bin pornotopas de restriccin corno la prisin, el colegio o
el hospital, la celda clibe, el convento, todas ellas gene-
pio heterotpico: En el curso de la historia, cualquier sociedad puede
perfectamente reabsorber o hacer desaparecer una heterotopa que haba
creado anteriormente.
106
rando sus propias pornotopas derivadas, como reservas
parciales de energa l i bi di nal : los baos y las duchas, el
apartamento del amante, los vestuarios, la habitacin de
hotel... Hay pornotopas de transicin como la habitacin
denoche de bodas, el viaje de luna de miel o las generadas
por el turismo sexual. Hay tambin pornotopas subalternas
como las que secrean cuando una minora disidente logra
atravesar el tejido sexopoltico y econmico urbano domi-
nante y hacerse visible como sucede en los barrios gays del
Village de Nueva York, West Hollywood en Los Angeles
o LeMarais en Pars. Haypornotopas de resistencia que es-
cenifican en el espacio pblico de la ciudad, como si se
tratara de un improvisado teatro, lgicas y subjetividades
sexuales habitualmcnte no visibles en la cartografa de lo
urbano, como la manifestacin del da del orgullo gay, les-
biano, transgnero y transexual, o la. manifestacin de tra-
bajadoras sexuales o las performances de Kiss-in o Die-in
protagonizadas por grupos activistas como Act Up o Les-
bian Avangers...Todas ellas constituyen brechas en la to-
pografa sexual de la ciudad, alteraciones en los modos
normativos de codificar el gnero y la sexualidad, las prc-
ticas del cuerpo y los rituales de produccin de placer.
Sade en Amrica
Las pornotopas ni se crean ni se destruyen comple-
tamente, sino que, como burbujas espaciotemptales o
islotes biopolticos en un mar de signos, emergen en un
contexto histrico preciso activando metforas, lugares y
relaciones econmicas preexistentes, pero singularizadas
por tecnologas del cuerpo y de la representacin que van
mutando. La Mansin Playboy y sus derivados espacio-
121
mediticos no eran simplemente el fruto dela imaginacin
de Hefner. El complejo meditico-inmobiliario creado por
la revista, las mansiones, los hoteles, clubs 7 agencias de
viajes, vdeos 7 canales televisivos de Playboy podra enten-
derse como la ltima recreacin de las utopas sexuales re-
volucionarias diseadas, entre otros, por Sade y Claude-
N i colas Ledoux en el siglo XVIII francs, trasladadas ahora
al singular e inesperado contexto del capitalismo tardo
norteamericano y bajo la influencia de los medios de co-
municacin de masas y de la arquitectura del espectculo.
A pesar de las diferencias entre el ltigo y la cola de conejo
de algodn, Hefner haba llevado aSadehasta Amrica.
El historiador de la arquitectura Anthony Vidler ana-
1iz el inters de los arquitectos y pensadores del periodo
inmediatamente p re- revol u c i o n ari o francs por disear un
programa de establecimientos pblicos de lujuria, casas
de placer y burdeles estatales como instituciones conce-
bidas, segn los ideales ilustrados, para proteger ala socie-
dad de los apasionados y caticos deseos del pueblo, ofre-
ciendo medios institucionales regulados donde saciar sus
impulsos carnales.
124
Los arquitectos Ciaude-Nicols Le-
doux y Jean-Jacques Lequeu y el escritor Sade, entre otros,
disearon diversos proyectos para institucionalizar la lu-
juria, en los que transformar el trabajo sexual en funcio-
nari ad o. Ledoux, por ejemplo, realiz varias propuestas
para construir una Casa del Placer (Maison du Plaisir)
en Pars y un burdel estatal llamado Oikma en las salinas
de Chaux. Sade, por su parte, describi a travs de la lite-
ratu ra un entramado de espacios para la teatralizacin del
placer y el dolor.
124. Anthony Vidler, Asilos del libertinaje. Sade, Fourier, Lequeu,
en EL espacio de La Ilustracin (1987), Alianza, Madrid, 1997.
106 122
Anthony Vidler propone leer a Sade como un arqui-
tecto-escritor cuyo mtodo de proyeccin y diseo era el
lenguajey que, entre 1803 y 1814, lleg arealizar una pro-
puesta arquitectnica para dotar a la ciudad de Pars de
una red de 37 casas de prostitucin legalizadas. Del mis-
mo modo que los medios de comunicacin (revista, cine,
vdeo, televisin...) funcionan dos siglos despus en Play-
boy como notacin arquitectnica, en Sade la literatura
detallalas normas de edificacin: laplanta, la secuencia de
espacios, el mobiliario, el decorado, las medidas exactas de
la seccin y del trazado. Tanto La Casa del Placer y el
Oikma,
125
pensados por Ledoux como megabrdeles ur-
banos de gestin estatal, como los proyectos de Sade se
asemejan en su diseo formal a las arquitecturas institu-
cionales de encierro de la poca, a los diseos, por ejem-
plo, de hospitales, sin que sea posible discernir su funcin
sexual apartir de su alzado exterior.
126
Para Vidler, tras la
aparente oposicin ai orden establecido, se esconde, con
frecuencia, una continuidad con los proyectos dominantes
en la arquitectura de la I lustracin.
1
- Ms an, Vidler, si-
125. Vase Claude-Nicolas Ledoux, L Architecture, edicin de Da-
niel Rame, Pars, 1847, lminas 238-239, sobre Oikma, vanse las l-
minas 103-104.
126. En el caso Oi kma de Ledoux, slo el dibujo de laplanta reve-
la una forma flica, que en todo caso el usuario no podra jams detectar
ni a travs de la mirada ni a travs del uso. Estos proyectos son ignorados
en las historias tradicionales de la arquitectura. Algunas excepciones son
los anlisis llevados a cabo por Paulette Singley, The Anamorphic Pha-
llus within Ledoux's Dismembered Plan of Chaux, Journal ofArcbitectu-
ral Education, vol. 46, n. 3, febrero de 1993, pp. 176-188; Jean-Claude
Lebensztejn, Transaction, Amsterdam, Pars, 2007; Mara J os Bueno, Le
Panopticon rotique de Ledoux, Dix-huitime sicle, n. 22, 1990, pp.
413-421 (o en Boletn de Arte, Mlaga, 1988, n. 9, pp. 201-216).
127. Anthony Vidler, El espacio de la Ilustracin, op. cit., p. 158.
gu i en do aFoucault, sugiere que estas arquitecturas del pla-
cer deben, paradjicamente, ser entendidas no como pro-
yectos autnomos regidos por leyes libidinalcs, sino como
variaciones formales de la arquitectura disciplinaria de la
prisin regidas, a menudo, por los mismos principios de
vigilancia y control del cuerpo. No es extrao que muchos
de los diseadores de pornotopas modernas (Sade, jean-
J acques Lequeu y ms tarde Charles Fourier) compartan
las experiencias del encierro institucional en crceles o en
sanatorios psiquitricos, de modo que sus proyectos de uto-
pas sexuales surgen corno citas fragmentarias o usos des-
viados de estas arquitecturas disciplinarias,
l2y
Sade, por
ejemplo, era un conocedor de primera mano de las arqui-
tecturas disciplinarias y de encierro del siglo XVI I I : pas
veinticinco aos encarcelado en diferentes prisiones y hos-
pitales tanto en el Antiguo Rgimen como en la poca de
la Revolucin y del I mperio: Tena pues, seala Anthony
Vidler, un profundo conocimiento de las condiciones ad-
ministrativas y ambientales existentes en Vincennes, en la
Bastillay, ms tarde, en el hospital deCharenton, as como
en numerosas prisiones habilitadas durante el Terror.
129
128. Foucault es el primero en subrayar esta relacin entre expe-
riencia del encierro y utopas arquitectnicas sexuales que toman la pri-
sin como modelo generador para pensar otras configuraciones sociales
del deseo: No es casualidad que el sadismo, como fenmeno individual
que lleva el nombre de un hombre, haya nacido del confinamiento y en
el confinamiento, y que toda la obra de Sade est dominada por las im-
genes de la fortaleza, de la celda, del subterrneo, del convento, de la isla
inaccesible, que son los lugares de la sinrazn, Michel Foucault, His-
toria de la locura en la poca, clsica (1962), volumen I I , FCE, Mxico,
1967, p. 37.
129. Anthony Vidler, El espacio de la Ilustracin, op. cit., p. 159. Lo
que resulta an ms interesante: Sade fue contratado, durante el breve
periodo de libertad del que goz entre 1789 y 1794 como miembro de la
106
Es ah, paradjicamente, en y a travs de las arquitecturas
disciplinarias, donde surgen los imaginarios espaciales del
libertinaje: como variaciones de sus estructuras de vigilan-*
ciay control corporal. . """
Los refugios libertinos diseados por los arquitectos
utopistas en la aurora de la Revolucin seasemejan en rea-
lidad a los dispositivos de control y vigilancia, del cuerpo
propios de las arquitecturas disciplinarias dela prisin y el
hospital. Los edificios del placer de Sade fueron pensados
segn el modelo panptico de la crcel ilustrada.
00
La es-
trategia ilustrada del encierro viene, paradjicamente,
acompaada, de una demanda de transparencia y de visibi-
lidad total: el cuerpo encerrado debe ser visible, desde las
estructuras del poder, en todo momento. Del mismo modo,
en las arquitecturas de Sadey Ledoux el cuerpo existe en. un
campo devisin donde es sexual izado atravs dela mirada.
Los prisioneros de Sade eran cuerpos sexuales encerrados en
un sistema radial de celdas que permita que fueran obser-
vados en. todo momento. La. diferencia es que aqu el trata-
miento correccional del prisionero tpico del sistema penal
comisin establecida por la Convencin para supervisar los hospicios y
los hospitales de Pars. En este puesto, recopil informacin, visit insti-
tuciones y propuso reformas con asiduidad; sus mmoires se incluyeron
en los informes de la comisin y muchas de sus recomendaciones fueron
aceptadas. [...1 El 25 de octubre de 1792, la Section des Piques nombr
a Sade comisionado de la asamblea administrativa sobre los hospitales.
Tres das despus, Sade ley sus Obseruations a la asamblea, esbozando
un programa de reformas. Ms tarde iba a visitar hospitales, crceles y
asilos y a informar sobre sus condiciones al mismo organismo.
130. Vanse sobre este punto los diagramas comparativos propues-
tos por Amuchstegui, La sociedad disciplinaria foucaultiana y la socie-
dad de la disciplina sadeana, en Michel Foucault y la visioespacialidad,
anlisis y derivaciones, edicin electrnica gratuita, www. eumed. net/ te-
sis/ 2009/ rha./ , pp. 241-256.
125
I lustrado ha sido sustituido por una serie de tcnicas sexua-
les (muy semejantes, en ocasiones, a las restricciones, los
castigos, alapedagogay alas formas detortura penitencia-
ria) a travs de las cuales se extrae placer. La organizacin
espacial y escpica se ha convertido en una tcnica sexual
destinada a producir placer y a I ntensificar el deseo. All
donde el panptico indicaba la racionalizacin de la enfer-
medad mental y delacriminalidad, las pornotopas de Sade
y Ledoux erafantasas de total racionalizacin dela sexuali-
dad desviantey desus placeres.
Pero el proyecto sadeano no era una simple cita des-
contextualizada de las tcnicas somatopolticas disciplina-
rlas, sino que vena tambin adesvelar la economa Hbldi-
nal que operaba en los modelos de encierro I nstitucional
de la prisin, del hospital o de la fbrica: control y restric-
cin corporal, sumisin, exhibicionismo y voyeurismo eran
en realidad las tcnicas desubjetlvacln sexuales propias del
rgimen disciplinario. Explicitando el carcter sexual de
estas arquitecturas de poder, en Sade y Ledoux la prisin
se convierte en un teatro sexual, las celdas en boudoirs y
los instrumentos de tortura, cadenas, ruedas, cuerdas, gan-
chos... en elementos de una nuevagramtica del placer.
Esta relacin entre revisionismo y revolucin, entre
utopa e I nstitucin, entre disciplina y placer presente en
Ledoux y en Sade ser fundamental tambin en la arqui-
tectura de Playboy. Vidler cree que estas arquitecturas del
libertinaje no tuvieron seguidores, al menos en forma de
propuesta; sus proyectos de sociedades y medios de expre-
sin alternativos quedaron como sntomas ms que como
orgenes del cambio.
131
Sin embargo, es posible estable-
cer una cartografa extensa de pornotopas que abarcara
] 31. Anthony Vidler, El espacio de la Ilustracin, op. cit., p. 157.
106
desde las propuestas de Sade, Ledoux y Lequeu en el siglo
XVIJI hasta Playboy, pasando por las maisons closes fran-
cesas y los burdeles coloniales del siglo XIX y los b urdeles y
clubs nocturnos que proliferan en las metrpolis a princi-
pios del siglo XX.
Del mismo modo que el Chteau de Silling, La Mai-
son du Plaisir o el Oikma transformaban las arquitectu-
ras disciplinarias y de reclusin de la prisin y el hospital
en espacios dedicados al placer, podemos decir que, con
Playboy, las arquitecturas corporativas y mediticas del ca-
pitalismo tardo, como la oficinao el plato televisivo, pero
tambin las arquitecturas de reclusin y refugio tpicas de
la guerra fra,
132
como el interior domstico o el bunker,
seven erotizadas y transformadas en mquinas sexuales.
Como las arquitecturas de Sade, Ledoux y Lequeu
que aparecen en el momento crtico generado por el le-
vantamiento de la Revolucin Francesa y la aparicin de
nuevas formas de configuracin de la identidad sexual y
de control del cuerpo, el proyecto Playboy surge durante
los aos de la guerra fra, un momento de intensa trans-
formacin poltica y social. La poca Sade se caracteriza
por el d es p 1azami en t o desde las formas soberanas de poder
sobre el cuerpo hacia regmenes disciplinarios con la apa-
ricin de nuevas tcnicas de vigilancia y espacializacin
del placer.
133
Del mismo modo, lo que podramos deno-
minar poca Pl ayboy coincide con la mutacin desde el
132. Sobre la arquitectura americana de posguerra vase el ya clsico
Beatriz Coi oni i na, Domesticity at War, The MI T Press, Cambridge, Mas-
sachusetts, 2007.
133. Recordemos que Foucault otorga una posicin estratgica al
marqus. Para Foucault, Sade representa el punto de ruptura entre la epis-
temologa clsica y la moderna, del mismo modo que El Quijote represen-
taba el punto de ruptura entre la epistemologa renacentista y la clsica.
127
rgimen disciplinario hacia formas armacopornogricas
de control y de produccin dela subjetividad.
Sade erotiza no slo los smbolos del poder teolgico
y aristocrtico, sino tambin las formas de poder difuso,
vigilancia espica, reclusin carcelaria y restriccin corpo-
ral que aparecen con las instituciones disciplinaras. Play-
boy erotiza las formas de poder caractersticas del capitalis-
mo tardo de la guerra fra y sus tcnicas de vigilancia
meditica y reclusin domstica. Sade formula y tematiza
el erotismo de la sociedad disciplinaria exponiendo los
dispositivos de produccin de placer inherentes a su ar-
quitectura. Playboy, por su parte, anuncia el erotismo de
lasociedad farmacopornogrficapor venir.
En ambos casos no hay resisten cu? desde tmmuera ab-
soluto a estas formas de dominacin vitro; del cuerpo
y de la subjetividad, sino erotizacir - s tcnicas visua-
les y de sus formas especficas deespaciazacin del poder.
Sade y Playboy nos ensean, por decirlo con Rutler, que la
sexualidad es menos un acto singular y deliberado que un
nexo de poder y discurso que repite o parodia los gestos
discursivos del poder.
1,34
Paralelamente, la arquitectura
no puede ser la expresin de un orden natural y sexual
preestablecido, sino que, al contrario, ese orden sexual se
produce performativamente a travs de la repeticin de
convenciones arquitectnicas: creando marcos de visibili-
dad, permitiendo o negando acceso, distribuyendo espa-
cios, creando segmentaciones entre pblico y privado...
Las diferencias entre la pornotopa sadeana de brde-
les estatales y laque en torno alaMansin construye Play-
boy no hay que buscarlas en la distancia aparentemente
esttica entre ltigos y orejas de coneja, entre ruedas de la
134. J udith Buder, Cuerpos que importan, op. al., p, 316.
106
tortura y tocadiscos, entre sillas de restriccin de movi-
mientos y camas giratorias. La autntica diferencia pro-
viene no slo de las tcnicas de produccin y control de
identidad sexual que son en cada caso deseo n t ex t ua1iza-
das, sino sobre todo de los sistemas econmicos y de las
formas de produccin de poder-placer-capital en los que
stos se accionan: lo propio de Playboy es haber hecho de
la pornotopa un objeto de consumo dentro del mercado
libera!.
Como buena heterotopia, lo singular de la pornotopa
que Playboy inventa y pone en marcha en los aos cin-
cuenta es que puede comportarse al mismo tiempo como
un contra-espacio, desafiando los modelos tradicionales
de espacializacin del poder que propone la casa hetero-
sexual como ncleo de consumo y reproduccin en la cul-
tura americana durante los aos cincuenta-sesenta, y como
una espacializacin de los regmenes de control sobre el
cuerpo propios del emergente capitalismo firmacopo rno-
grfico. Ah radica sin duda su xito como utopa localiza-
day como espacio popular cornercializab 1e.
LaMansin Playboy, autntico dispositivo pornogrfi-
co multimedia, tena lacapacidad de reunir en un solo edi-
ficio, gracias a una cuidada distribucin vertical y horizon-
tal y a la multiplicacin de los dispositivos de tecnificacin
de la mirada y de registro y difusin meditica de la in for-
macin, espacios t rad ici o n a1men te incompatibles: el apar-
tamento de soltero, la oficina central de la revista Playboy,
el plato de televisin, el decorado cinematogrfico, el cen-
tro de vigilancia audiovisual, la residencia de seoritas y el
burdel.
Utilizando la expresin que Deleuze y Cuattari acu-
aron para interpretar la literatura de Kafka, podramos
caracterizar la pornotopa Playboy como la creacin ele
129
una arquitectura menor, proyecto atravs del cual Playboy
llevar a cabo la produccin de un mundo dentro de
otro,
135
un lugar de solapamiento y yuxtaposicin de los
espacios privados y pblicos, reales y virtuales, creando un
nuevo tipo de domesticidad masculina en la que, segn
Hefner, el nuevo soltero podra disfrutar de los privilegios
del espacio pblico (y debemos entender aqu privilegios
de gnero y de representacin, as como los monopolios
acordados por lamercantilizacin capitalista) sin estar suje-
to a las leyes (familiares, morales, antipornogrficas) y los
peligros (nucleares, propios de la guerra fra) del exterior.
La Mansin es una deliran tey gigantesca oficinaen la
que es posible vivir y disfrutar, un burdel en el que han
sido instalados el centro de operaciones de un grupo de
prensa, el escenario de un reality show en el que un hom-
bre casado (no olvidemos que Hefner se casavarias veces)
vive con un grupo de ms de treinta mujeres, una estricta
residencia de seoritas donde las estudiantes son candida-
tas a convertirse en playmates y posar desnudas ante los
ojos de todaAmrica, un bnker hermticamente cerrado
filmado por circuito interno y cuyas imgenes pueden ha-
cersepblicas en cualquier momento.
Los programas de televisin creados por Playboy e
inspirados en la vida de la Mansin, aunque de corta du-
racin, fueron pioneros no slo en la tradicin de los rea-
l i tyshows, sino de lo que podramos llamar espectculos
de encierro domstico: programas televisivos, que mues-
135. La frmula proyecto arquitectnico menor retoma el concep-
to de literatura menor desarrollado por Giles Deleuze y Flix Guattari
para describir la capacidad de Kafka de crear un lenguaje dentro de otro
lenguaje, Giles Deleuze y Flix Guattari, Kafka: Pour une littrature mi-
neure, Minuit, Pars, 1975, p. 29. Trad. castellana: Kafka. Por una literatu-
ra menor, Era, Mxico, 1978.
106
tran a cierto nmero de personajes populares o annimos
vigilados veinticuatro horas al da a travs de un circuito
cerrado de cmaras en un estudio que simula un espacio
domstico clausurado. Foucault nos ha enseado a mirar
laarquitectura no slo como una materializacin delas re-
laciones depoder, sino tambin como una mquina de ex-
traccin de saber. El hospital, afirma Foucault, no es slo
un lugar de cura, sino tambin una megaestructura desti-
nada a la produccin de conocimiento. Para Foucault, el
hospital y la prisin son al cuerpo social del siglo XVII lo
que la tabla de diseccin y el microscopio son al cuerpo
anatmico y a la clula respectivamente:
136
instrumentos
que producen formas especficas de saber y de representa-
cin. El encierro y la vigilancia son mecanismos a travs
delos que seextrae saber y seproduce capital. Podramos
entonces preguntarnos qu tipo de mquina epistemolgi-
cay econmica, con su arquitectura de encierro y sus tc-
nicas de vigilancia, es el programa de televisin de Play-
boy? Como los futuros programas The Girls ofthe Playboy
Mansin, pero tambin como el futuro Gran Hermano, los
espacios del. Playboy Penthouse o del Playboy After Dark no
eran lugares naturales, ni tampoco espacios puramente
simblicos, sino laboratorios mediticos en los que se es-
pacializaba estratgicamente, se distribua, se comunicaba
y secapitalizaba la subjetividad atravs de rigurosas tcni-
cas de encierro, sobreexposicin, vigilancia, ocultamiento
y produccin de placer.
El fu n c i o n arai en t o del programa de televisin se ase-
mejaba a lo que Michel Foucault denominaba un espejo
136. Vase Michel Foucault, Vigilar y castigar. Nacimiento de la pri-
sin, Siglo XXI, Madrid, 1994, y Michel Foucault, Nacimiento de la bio-
poltica, Akal, Madrid, 2009.
131
invertido:
137
proyectaba en el espacio ultradomstico de
los telespectadores el interior posdomstico de la Mansin
Playboy. La casa suburbana contena de estemodo por un
momento su doble invertido: el apartamento urbano del
soltero. La misma ciudad de Chicago que ensalzaba la fa-
milia, apoyaba la Prohibicin y promova la segregacin
racial del espacio urbano, disfrut con el consumo televisi-
vo de una bajtiniana fantasa carnavalesca pop en la que
dominaban la desnudez femenina, la poligamia, la pro-
miscuidad sexual y una aparente indiferencia racial.
138
La ensea en latn que coronaba la puerta de entrada
a la Mansin Playboy adverta: Si non oscillas, nili tinti-
nare (Si no te meneas, no llames). Pareca una invita-
cin a cualquiera: el nico requisito era estar dispuesto a
divertirse. La Mansin funcionaba como una pornotopa
en la que simultneamente poda verse representada, im-
pugnada e invertida la sexualidad americana de finales de
los cincuenta y comienzos de los sesenta. No obstante, y
tal como Foucault previo: De manera general, el espacio
heterotpico no es un lugar publico, libremente asequi-
137. Michel Foucault, Des espaces autres, Dits et crits, 1954-
1988, vol. I I , Gallimard, Pars, 1994.
138. Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 10. El asunto de los invita-
dos negros fue objeto de controversia entre los miembros del equipo del
programa, si bien muchos de los afroamericanos que divertan al pblico
blanco eran msicos muy conocidos (como Rav Charles y Sammv Davis
Jr.). Pero en todos los otros casos los afroamericanos no formaban parte de
los invitados, sino que aparecan en calidad de msicos o camareros Hasta
1965 no hubo ni una sola playmcitc afroamericana. Vase Gretchen Ed-
gren, Playboy, 40 ans, op, cit., pp. 88-89. Sin embargo, es cierto que Play-
boy ha sido pionera en la implantacin de polticas igualitarias en trminos
de gnero, raza y sexualidad, tanto en la empresa como en la representa-
cin multimedia que propone. Notemos, sin embargo, en este carnaval
pop, la imposibilidad de la presencia de la homosexualidad masculina.
106
ble... Las heterotopias que apareamm__soL^^
aperturas, por lo g^euiT"^c
:
onden ext raas exclusion es.
Cualquiera^tiede entrar en estos espacios heterotpicos,
pero en realidad se trata de una ilusin: creemos que he-
mos entrado, pero la verdad es que, por el solo hecho de
entrar, estamos siendo excluidos.
1
"
9
Si el espacio del programa de televisin Playboy Pent-
house imitaba el interior de la Mansin, sta, por su parte,
reproduca en cada detalle las condiciones tcnicas de pro-
duccin del plat televisivo. Como en la heterotopia des-
viada evocada por Foucault, la posibilidad de entrar y ha-
bitar libremente en la Mansin, aparentemente un lugar
privado y secreto, era slo una ilusin visual, ya que ese
espacio haba sido cuidadosamente diseado e iluminado
como un plat cinematogrfico de Hollywood, sus escenas
teatral izadas y sus personajes dirigidos segn un guin. La
casa entera, habitacin por habitacin, estaba vigilada con
un circuito cerrado de cmaras que escrutaban cada rincn
y grababan veinticuatro horas al da. As, al entrar en la
casa, el invitado poda sentirse un privilegiado por haber
sido admitido en el refugio privado de Hefner, cuando en
realidad estaba habitando un territorio mediticamente so-
breexpuesto, altamente vigilado y mercantilizable. El pre-
cio que los invitados tenan que pagar por acceder a ese
excepcional lugar era convertirse en actores annimos de
una pelcula sin principio ni final. Aqu tambin, la lgica
de la reversibilidad imperante en la arquitectura interior de
la casa, los muebles y dispositivos tcnicos (el sof cama
adaptable, las puertas correderas, la biblioteca-bar girato-
ria, los dobles espejos y sobre todo las cmaras), converta
139. Michel Foucault, Des espaces autres, Dits et crits, 1954-
1988, op. cit., p. 759.
133
en actor al visitante, en visible lo oculto y, desde luego, en
pblico lo privado. Y viceversa.
Platn en la caverna de la Mansin Playboy
En eseespacio 1i minar y heterotpico erapreciso repro-
ducir y reinscribir incesantemente nuevas reas privadas,
aparentemente destinadas a los felices privilegiados que te-
nan acceso aellas, pero siempre sometidas alavigilancia de
las cmaras. Unatrampillaen el suelo del saln permita co-
nectar vsualmente 1a. primera planta y el stano de la casa.
Parapasar deun espacio aotro no haba escaleras. El invita-
do deba literalmente dejarse caerpor una barradorada, a
la. vez evocadora de la h i permascu 1i na barra de descenso de
las brigadas debomberos y del accesorio delas bailarinas de
striptease. En el stano haba una piscina y una cueva que
simulaban una isla tropical, con palmeras, flores y agua ma-
nando de una fuente; ms all, separados por una gran
puerta corredera, estaban el garaje y la salida trasera (vase
imagen 16).
140
140. La presencia demotivos orientalizados y primitivos en Play-
boy merece un estudio aparte. Aunque lapalabra harn no aparece nunca
explcitamente en suspginas, larepresentacin demujeres desnudas como
miembros de una tribu o harn, propiedad deun Hefner colonial, es una
constante de la revista. Para comprender la estrecha relacin entre la por-
nografay larepresentacin colonial, conviene recordar quelasprimeras fo-
tografas en color de senos desnudos aparecieron publicadas en National
Geographic, una revista que poda permitirse la reproduccin de desnudos
femeninos (y slo extraordinariamente masculinos) de tribus primitivas
sin correr el peligro de ser acusada de explotacin sexual u obscenidad. En
estecaso, la oposicin entrevestido y desnudo permite articular la diferen-
cia entre civilizado y primitivo, humano y animal, que hace de la privaci-
dad y la ropa un privilegio delassociedades occidentales desarrolladas.
106 134
El carcter abismal del agujero quelatrampilla desvela-
bay por el que el invitado desapareca, as como la cascada
queleesperaba, sugeran que el espacio ms recndito de la
casaen realidad erasu nico y verdadero acceso/
41
En reali-
dad, la cueva era el plato principal de los fotorreportajes
realizados en la casa, y p robab 1emente fueutilizado tambin
para filmar pelculas erti cas.'L a Mansin Playboy po-
dra pensarse como una casa-de-calor pop, un invernadero
farmacopornogrfico donde lo que se cultivan son placeres
y cuerpos. Esta funcin ser todava ms clara en la cons-
truccin de la Mansin de Los Angeles, donde Hefner,
como veremos, instalar una cueva natural, un jardn bot-
nico y un zoolgico con especies salvajes. Playboy sigue
aqu a doble tradicin de la isla artificial aclimatada del
urbanismo utpico y del orientalismo colonial. La Man-
sin. Playboy estara de este modo en filiacin tanto con los
invernaderos y las casas de cristal del siglo XIX como con las
islas deplacer principescas y los jardines paradisacos.
143
En su lectura de la Utopa de Toms Moro, Louis
Marin observa que un rasgo comn a todos los enclaves
1.41. Otro caso comparable es el ofrecido por el diseo de Donald
Jaye para el tico dividido por cortinas de agua que desembocan en una
piscina interior.
142. Parece evidente que la Mansi n Playboy fue utilizada como
estudio cinematogrfico en la dcada de 1960 y asimismo posteriormen-
te, y como fuente de inspiracin para numerosos remakes, como Playboy
Pajama Pames (1982, 1996) y Girl-Next-Door (1975, 1983, 1997), pero
es difcil saber si se trata de la Mansi n o de escenarios simulados. Por
otra parte, no he podido hallar informacin explcitamente relacionada
con esta actividad.
143- Como el del jardn botnico y zoo de Wilhelma, construido
entre 1842 y 1854 en Stuttgart. Sobre el insulamiento como proceso de
produccin cultural vase Peter Sloterdijk, Esferas III, Siruela, Madrid,
2006.
utpicos es que a ellos sepuede acceder a travs de un es-
pacio vaco abierto en su centro, como si la misma fun-
dacin del reducto ideal consistiera precisamente en un
agujero primordial o un no-espacio nutricio. Lapiscina de
la Mansin Playboy, representada fotogrficamente como
una cueva llena de mujeres desnudas, opera como un te-
ro arquitectnico, donde los habitantes masculinos que el
cuerpo de la casa hace germinar son incubados.
144
La cue-
va marcada por las connotaciones de espacio primitivo y
colonial, el cuerpo femenino y la incubacin se presentaba
como el simulacro ltimo de un espacio natural al que
slo podan acceder los happy few invitados escogidos.
Una de las fotos publicadas en la revistaPlayboy muestra a
los visitantes menos afortunados, ios que han tenido que
permanecer en la primera planta, mirando a travs de la
trampilla que da acceso a la gruta tropical Parecen tensos
y asustados, corno si temieran que los cimientos de la casa
fueran a ceder. Mientras observan expectantes a las play-
mates en la caverna, parecen convencidos de que la condi-
cin misma deposibilidad del placer sexual masculino de-
pende exclusivamente de ese agujero y de su capacidad
para penetrar en l. Mientras tanto, en la parte posterior
del stano, en el cuarto subacutico, Hefuer contempla
la fiesta que sedesarrolla en lacueva atravs de una venta-
na con la tranquilidad de quien mira el ltimo episodio
del programa de televisin Playboy 'sPentbouse: Hefner era
un Platn moderno en una caverna pomo.
Pero la Mansin Playboy, ms semejante a un labe-
rinto que a un espacio domstico, no era un territorio ho-
mogneo. junto a las fronteras abatibles que podan supc-
144. Louis Marin, Sur la cration de l'le d'Utopie, Utopies: Jeux
d'espaces, Mi nui t, Paris, 1973, p. 140.
106
rarse por mritos o privilegios, como la entrada ala cueva,
haba tambin fronteras rigurosamente cerradas que el in-
vitado no poda atravesar y que protegan algunos de los
enclaves ms estratgicos de la casa. Mientras que las dos
primeras plantas secaracterizaban por amplios espacios sin
comparti mentar donde divert irse, bailar y nadar, las plan-
tas tercera y cuarta estaban celosamente cerradas y rara vez
abran sus puertas a los visitantes masculinos. Cada casa,
como cada mujer, tena, como nos ense Vikki Dougan,
su espalda. Y sta no siempre deba ser descubierta.
La primera ruptura se estableca en la tercera planta.
La puerta de acceso al tercer piso representaba la lnea de
demarcacin y frontera de segregacin de los gneros ms
radical, sealando el territorio donde comenzaba la autn-
tica privacidad del edificio. I nspirado en las maisons
closes francesas de principios de siglo, como el Oraban ais
o el One Two Two,
145
pero tambin en los brdeles de
Chicago de la poca, el tercer piso estaba dividido en va-
rias suites, con nombres evocadores de la tonalidad que
dominaba las habitaciones (azul, roja, dorada, etc.) y con
decorados temticos donde los amigos y socios de Hefner
podan retirarse durante un rato. Esta planta inclua tam-
bin algunos estudios que Hefner alquilaba a sus trabaja-
doras favoritas.
La Mansin se converta en un sistema ms y ms
hermtico a medida que se ascenda verticalmente. Los
autnticos bastidores ocultos de la casa estaban en el cuar-
to piso. El aspecto desenfadado delas fiestas privadas de la
Mansin rebosantes de chicas, las estampas hogareas
de Hefner en pijama sobre su cama, los reportajes exticos
145. Vase Alphonse Boudard y Komi, L' ge d' or des maisons clo-
ses, Albin Michel, Pars, 1990.
137
de la cueva acutica o el tablean vivant de mujeres senta-
das frenteauna chimeneajugando al Monopoli, todo ello
hubiera sido imposible sin un espacio oculto e inaccesible
para el invitado externo y eficientemente programado co-
nocido como el Bunny Dorm, el dormitorio de las co-
nejitas. Situado en la cuarta planta de la Mansin Play-
boy, justo encima del refugio de Hefner, el Bunny Dorm
tena por funcin el suministro, con matemtica preci-
sin, de la necesaria cantidad de trabajadoras adiestradas a
las plantas inferiores y posteriormente alos clubs Playboy.
As como, para Foucault, la heterotopa es capaz de yux-
taponer en un solo espacio real varios espacios, varios m-
bitos entre s incompatibles,
146
la Mansin Playboy logr
congregar, distribuyndolos vertical y horizontalmente, el
disciplinariodutemado.....de-Soritas y el burdel libertino. ..
Mientras que el stano y la primera y segunda plantas
de la casa secaracterizaban por su cuidado mobiliario, por
los accesorios tcnicos propios de un club (mecanismos de
proyeccin audiovisual, sistema musical estreo, etc.), en
la cuarta planta haba simplemente dormitorios comunes
con camas alineadas o con literas, duchas y lavabos colec-
tivos, largos pasillos con telfonos pblicos y pequeos bu-
zones de correo asignados por nombre a las trabajadoras.
La cuart a plan ta era al mismo t iempo un barracn obrero
y un internado, donde las chicas de al lado eran entrena-
das para convertirse en conejas. Como observa Mi 11er: En
marcado contrastecon laextravaganteatmsferadelas plan-
tas inferiores, el mobiliario de estos dormitorios de pronto
146. Michel Foucault, Des espacesautres, op. cit., p. 760. Foucault
incluye en su lista de heterotopas de las sociedades modernas tanto los in-
ternados como los burdeles, en una yuxtaposicin que anticipa el espacio
Playboy.
106 138
ofreceel aspecto de un internado de chicas ms bien aus-
tero y temperado: parcas alfombras," literas sobrias, arma-
rios demadera y baos comunales.
14
En la cuarta planta dominaba un rgimen severo, casi
espartano, que reemplazaba la atmsfera relajada de las zo-
nas abiertas de la Mansin. Las inquilinas eran reclutadas
tras un riguroso proceso deseleccin, organizado por Keith
Hefner, hermano de Hugh. Una vez seleccionada, la futura
coneja deba firmar un contrato en el. que se comprometa
a mantener su apariencia fsica y a comportarse personal-
mente sin tacha, adems, desde luego, de estar siempre a
disposicin para participar en los diferentes eventos de la
Mansin. Entrenada por una Bunny M.other, una Ma-
dre Coneja, la futura Bunny aprenda los secretos de la
imagen Playboy, que iban desde el peinado hasta el tono
de la voz o el ritmo de los pasos, y estudiaba las reglas de
conducta consignadas en el Manual de la Bunny.
1
"
18
Como en los burdeles, la diferencia entre el estatuto de tra-
bajadora y el de inquilina se desdibuja. Las conejitas abo-
naban 50 dlares mensuales por ocupar una cama en el
dormitorio, adems podan desayunar, comer y cenar en el
comedor comn pagando 1,50 dlares, lo que haca inne-
cesario, si no imposible, que salieran dela casa.
149
147. Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 9.
1.48. El mejor (y casi nico) libro sobre la vida de las Bunnies y su
entrenamiento es el de Kathryn Legh Scott, que, a travs de su propia
experiencia y de entrevistas a ex Bunnies, reconstruye una historia de las
trabajadoras de la casa y de los clubs Playboy en Amrica. Vase K athryn
Leigh Scott, The Bunny Years. The Surprising Inside Story of the Playboy
Clubs: The Women Who Worked as Bunnies and Where They Are Now,
Pomegranate Press, LosAngeles, 1998.
149. En cada dormitorio, laplaymate ms veterana se encargaba de
mantener la calidad del entorno de las conejitas. Era conocida como
Bunny Mother (Madre Coneja), y ante las otras chicas haca las veces
Las conejiras reciban diariamente un estipendio por
posar, actuar o trabajar en el club. El resto de su salario
provena de las propinas y regalos de los clientes. Lo que
poda parecer un buen sueldo para una chica de al lado
recin llegada de un pueblo del Medio Oeste representaba
menos del 0,05 % de los beneficios que su actividad gene-
raba para el negocio deHefner. La rentabilidad dela Man-
sin Playboy, tentacularmente a11to rrep ro d u c i da atravs de
sus correas de transmisin mediticas larevista, el progra-
ma de televisin y los clubs Playboy, superaba la de los
ms afamados b urdeles de Chicago, pero las conejas, piezas
indispensables del consumo audiovisual que Playboy pro-
pona, quedaban casi totalmente excluidas delos beneficios
de esta economa. A cambio, Playboy les propona conver-
tirseen figuras mediticas.
Si latercera planta era lacitacin de un hurdel dentro
de una arquitectura domstica, la residencia del cuarto
piso, al mismo tiempo escuela de entrenamiento e I nter-
nado de conejas, ya no seasemejaba alos clubs nocturnos
ni en su decorado ni en su funcionamiento, sino a los es-
pacios disciplinarios de control y normalizacin del cuer-
po que haban proliferado en Occidente durante los siglos
XIX y XX. Si el primer y el segundo piso albergaban las
funciones espectaculares propias de los salones nocturnos
de juego y baile, el cuarto piso estaba programado segn
reglas espaciales del internado, del colegio y de la prisin.
de consejera y confidente. Recompensaba con premios semanales a las
conejitas meritorias por sus logros (como servir una gran cantidad de
bebidas y presentar siempre un aspecto impecable), y asimismo se encar-
gaba de castigarlas por su mal comportamiento (como mascar chicle, ir
despeinadas, no cuidarse las uas, maquillarse mal, hablar con expresio-
nes vulgares, etc.). En este caso, eran amenazadas con su expulsin de la
casa. KarhrynLeigh Scott, The Bunny Years, op. cit,, pp. 10-11.
106
Desde el punto de vista de la distribucin vertical, las
escaleras delacasapermitan organizar el paso de las plan-
tas superiores y sus espacios restringidos, donde se halla-
ban los dormitorios de las conejitas y a los que los visitan-
tes tenan prohibido acceder, a la libertad sexual de las
plantas inferiores, donde se esperaba de las conejitas que
siempre estuvieran disponibles para una sesin de toma de
fotografas o una filmacin. Desde el punto de vista de la
produccin y distribucin meditica, lacasa, con sus espa-
cios temticos (la cueva tropical, las su i tes de colores, las
salas de estar), serva para generar un continuo de imge-
nes destinadas a la revista Playboy y el programa de tele-
visin Playboy 'sPenthouse.
150
A diferencia de las imgenes
interiores de la casa, que parecan destinadas a transmitir
la intimidad del santuario privado de Hefner, cada una de
las fotografas era el resultado de una meticulosa puesta en
escena. Lo que se ofreca a la mirada del pblico era una
especfica representacin del espacio I nterior concebido
como privado. Este proceso de construccin pblica
de lo privado tuvo su apogeo con la creacin del club
Playboy, una imitacin del interior situada en el exterior
dela casa.
SI, dejando de lado todo juicio moral, es posible con- ;
cebir la pornografa como una representacin de la sexua- \
lidad que aspira a controlar la respuesta sexual del obser- \
vador, puede decirse que la Mansin Playboy es nada
menos que un mecanismo pornogrfico multimedia, que,
para mediados de los aos sesenta, comprenda ya arqui-
tectura, prensa, televisin y difusin cinematogrfica.
151
150. Esta relacin en bucle entrela casay la revista sirvi de modelo
para empresas pornogrficas ms recientes, como Hustler, de Larry Flynt.
151. Habra que investigar, como ya sugera Mark Wigley, la rea-
141
El discurso de la revista se opona con idntico afn a
la domesticidad familiar y al burdel tradicional, hasta en-
tonces dos topoi centrales en la economa espaciosexual dis-
ciplinaria. Como sustituto de ambos (pero tambin como
hibridacin de ambos), Hefner ide la perfecta heterotopa
sexual: un excepcional pliegue del espacio pblico dentro
del espacio interior, un burdel multimedia, una casa pbli-
ca y una nueva forma de goce sin sexo directo: un tipo de
placer virtual producido por laconexin del cuerpo con un
conjunto de tcnicas de la informacin.
En este sentido, las mansiones Playboy y sus exten-
siones mediticas no son simples ejemplos de residencias
monumentales, sino que podran entenderse como la mu-
tacin del burdel tradicional en la era tarmacopornogri-
ca. La distribucin de espacios pblicos y privados dentro
de la casa, con su extraa combinacin de reas de traba-
jo y domicilio, en realidad no es muy diferente de los
burdeles de los siglos XIX y XX.
1:52
El xito de Hefner, sin
cin entre gnero, sexo y arquitectura. Vase Mark Wiglev, Untitled:
TheHousingo Gender, en Beatriz Colomina(ed.), SexualityandSpa-
ce, Princeton Architectural Press, Nueva York, 1992, pp. 327-389.
152. Chicago era uno de los principales centros de prostitucin en
Estados Unidos a comienzos del siglo XX. Desde finales de la dcada de
1920 y hasta la dcada de 1950, la mafia (primero dirigida por Jim Coli-
si mo y despus por Al Capone) control todos los espacios dedicados a
esta actividad. Captain Golden evoca esa poca en un artculo de Play-
boy: Hacia 1900, Chicago era el incontestable centro de la lujuria de la
Repblica. Nueva Orleans, Nueva York y San Francisco no i ellegaban al
tobillo. En esas ciudades, el vicio apenas era una brillante actividad mar-
ginal, pero en Chicago haba invadido la mitad de la ciudad. En los ba-
rrios del norte y del sur ms cercanos al centro, en cada dos casas se en-
cendan ios candelabros todas las noches. Los chulos se pavoneaban por
los pasillos del ayuntamiento como comerciantes expertos. La mayora
de los cafs de la ciudad, los teatros y los lugares de encuentro estaban
prohibidos a las mujeres decentes. Las putas eran las reinas de la ciudad.
142
embargo, se explica por su capacidad para convertir las
antiguas formas de consumo sexual, confinadas antao al
mbito de los burdeles, en simple representacin y consu-
mo audiovisual.
Los sbados por la noche, los burdeles se llenaban de msica y clientes, y
estaban tan atestados corno hoy lo estn las playas de la ciudad, Playboy,
enero de 1954, p. 51. Vase tambin Vern L. y Bonme Bulough, Wo-
men andProstitution, Prometheus Books. Buffalo, Nueva York, 1987.
161
8. EL TRABAJ ADOR HORI ZONTAL
El historiador de la arquitectura Sigfried Giedion, que
comparta aun sin saberlo muchos elementos de la filoso-
fa Playboy, defenda la idea segn la cual la manera de
sentarse representa la naturaleza profunda de un periodo
histrico. En enero de 1958, Playboy publica el inslito
artculo Hollywood horizontal: el grito de guerra de un
guionista vertical. M reino por un sof, en el que anun-
ciauna mutacin histrica determinada por un nuevo modo
de sentarse.
153
El periodista Marin Hargrove da a cono-
cer lacorrespondencia aparentemente privada pero en rea-
lidad ficticia entre WilliamT. Orr, productor ejecutivo de
Warner Brothers TV en Hollywood, y varios escritores de
cine. El en fren tami en to, cargado de irona, entre las voces
que se manifiestan a favor y en contra de la verticalidad
est basado en criterios arqui tectnicos y econmicos que
permiten oponer un nuevo tipo de productor el trabaja-
dor horizontal: exitoso escritor y hombre de negocios ur-
hanita- asu contrario el trabajador vertical y rgido.
153. Hollywood Horizontal: Barde Cry o a Vertical Screenwri-
ter. My Kingdom for a Couch, Playboy, enero de 1958, p. 13.
145
Bajo la advocacin del mandato disfrutad de vuestro tra-
bajo, la horizontalidad es concebida como la nueva ti-
ca antiweberiana del capitalismo, en la que el trabajo y el
sexo representan las dos principales variables intercambia-
bles en una nica ecuacin para el xito econmico y viral
del sujeto de la sociedad norteamericana de consumo y
abundancia posterior a la Segunda Guerra Mundial. La
verticalidad seentiende aqu como una patologa subjetiva
y una epidemia cultural, un lastre de otro sistema de pro-
duccin (seguramente el fordista) que empieza a desarti-
cularse en beneficio de una mejor adaptacin a las muta-
ciones de un capitalismo ms omnvoro, que, como bien
detectarn algo ms tarde los crticos operaistas italianos,
aspira a extenderse a la produccin inmaterial:
1
infor-
macin, conocimiento, afecto y placer son aqu las nuevas
fuerzas de produccin. Un guionista se confiesa ante Orr:
Con penosa preocupacin he recibido recientemente que-
jas de que mi escritura es cada vez ms vertical... [...] quie-
re decir que desfila rgidamente hasta alcanzar el pie de la
pgina sin lograr en ningn momento romper este cors.
Esta crtica me deja anonadado, pero por desgracia soy in-
capaz de refutarla. La escritura vertical es un tema de pri-
mersima importancia que no deberamos dejar pasar. Es
una enfermedad que ha de ser tratada en cuanto aparecen
los primeros sntomas... El hecho insoslayable, seor, es
ste: la escritura horizontal slo puede desarrollarse en po-
sicin horizontal, sobre el escritorio o el fro linleo. Algu-
nos oficiales de segunda de nuestra pequea organizacin
vienen haciendo esfuerzos aplicados y valientes para elimi-
nar la insidiosa verticalidad, para lo cual ponen a disposi-
154. Antonella Corsani et al. (1996), Le bassin du tra.va.il mmatriel
dans la mtropoleparisienne, PUF, Pars, 1991.
106
cin del escritor esa indispensable herramienta de su ofi-
cio: el sof.
155
-
En realidad, para Hefner, la escritura y el diseo de
Playboy no haban comenzado ni siquiera por un sof, sino
todava ms abajo: aras de suelo. En su piso de Hyde Park,
la superficiedel suelo de lacocina y el saln lehaban servi-
do ala vez de mesa de trabajo en la que desplegar sus im-
genes y derea deesparcimiento. Segn Hefner: La alfom-
bra era como un escritorio gigante. Cuando quedaba con
artistas, diseadores y escritores, nos arrastrbamos por el
suelo mientras observbamos nuestro trabajo.
156
Cuando
las oficinas de Playboy se trasladan al 11 de East Superior
Street a finales de 1954, despus del xito de los primeros
nmeros, Hefner prefiere seguir trabajando en el suelo de
su despacho y raramente sesienta detrs de su mesa, lo que
obliga a sus colaboradores, todava vestidos con camisa y
corbata, apasar el da a gatas (vase imagen 15). Por si este
giro desde la vertical a la horizontal fuera poco, el sexo en
la oficina era algo habitual.
15/
Hefner, segn su bigrafo
S reven Watts, aprobaba e incluso exhortaba a sus emplea-
dos asentirse relajados en la oficinay a dar rienda suelta a
sus instintos sexuales. El estudio de fotografa de las ofici-
nas era a menudo el lugar ideal para el intercambio de pa-
rejas y para las fiestas. Esalibertad de movimiento y de ex-
presin aumentaba, segn Hefner, no slo la calidad de los
artculos sino el rendimiento total de la plantilla. Se altera
as la jerarqua fordista que entiende la posicin horizontal
como parte del ocio y el descanso y la verticalidad como
condicin de la produccin de capital. Como recordaba
155- Playboy, enero de 1958, pp. 29 y 36.
156. Crete!i en Edgren, L
J
layboy, 40 ans, op. cit., p. 32.
157. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 98.
147
Ray Russell, uno de los editores, en la mayora de las em-
presas, si te enrollas con alguien del trabajo te echan. En
Playboy, eso es motivo de ascenso.
158
Al mismo tiempo, el imaginario topogrfico deHefiier,
su incansable y casi kafklana construccin de una madri-
guera,
159
es tambin una lucha contra la separacin en la
ciudad moderna de los espacios profesionales y domsti-
cos. Ya en las oficinas deEast Superior Street, Hefner, que
en ese momento comienza adistanciarse de lavida conyu-
gal y familiar, vive prcticamente en su despacho. Cuan-
do la sede de la revista se muda a Oh i o Street en 1957,
Hefner prev la construccin de un pequeo apartamento
dentro del espacio de oficinas: una habitacin simple con
una cama, un bao y un ropero. As, cada maana Hef-
ner se levantaba y sin tan siquiera quitarse el pijama co-
menzaba a trabajar en el suelo de su despacho.
iD
Debuta
aqu la tradicin de Hefner vestido con pijama y zapati-
llas de estar en casa einstalado en un espacio que no es es-
trictamente profesional pero tampoco rigurosamente do-
mstico.
Los archivos fotogrficos dibujaban un sendero de ida
y vuelta desde el dormitorio de Hefner hasta laltima sala
de maquetacin y produccin de la revista sin que fuera
posible establecer fronteras. Entre las foros publicables se
hallaban las imgenes de las novias de Hefner en traje de
bao, como J anet Pilgrm, la secretaria encargada de ven-
tas, saliendo de la ducha. Pronto, el propio Hefner apare-
158. Steven Watts, Mr Playboy, op, cit., p. 146.
159. Vanse las digresiones acerca de la madriguera de Kafka de
Deleuze y Guattari en Giles Deleuze y Flix Guattari, Kafka. Por una li-
teratura menor, op. cit.
160. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 99.
106
cera entre los personajes de la revista. La oficina se haba
extendido hasta ocupar el apartamento de Hefner, al mis-
mo tiempo que la vida privada se infiltraba en cada espa-
cio de la oficina. Playboy dnoprofe-
sional y el look del trabajador cool en pijama de etiqueta.
Laseparacin del hogar y el lugar de trabajo, que hizo
posible el uso generalizado del automvil, era el rasgo do-
minante de la vida urbana/ suburbana en Estados Unidos
despus de laguerra.
161
Atacar esta separacin eraen reali-
dad atacar no slo la estructura de la ciudad americana
sino tambin el fordismo y su comprensin moral de la
relacin entre trabajo, produccin y placer. Playboy antici-
pa los discursos de finales de siglo sobre el trabajador
flexible y el trabajo inmaterial atravs de las figuras del
obrero meditico horizontal (ya sea escritor o trabajadora
sexual) y a travs de la construccin de un nuevo espacio
posdomstico, p b 1i co- p r i vado, donde 1as distancias entre
ocio y trabajo sedesdibujan. La erosin de la distancia en-
tre trabajo y ocio, entre sexo y produccin, propuesta por
Playboy opera como un autntico vector de innovacin en
las transiciones que llevarn hasta el capitalismo farmaco-
pornogrfico.
La Mansin Playboy, reconstruida en 1959, ser la
culminacin de este proceso de infiltracin y recombina-
cin sin lmites. En la Mansin, la cama giratoria repre-
sentaba un plano horizontal flotante por excelencia, una
hibridacin perfecta del suelo, la cama y la mesa de ofici-
na, que Hefiier utilizaba como centro de operaciones: so-
la sentarse apoyado en el respaldo de cuero, vestido con
un pijama, al mismo tiempo hablando por telfono y se-
161. David Fernbach, A Theory of Capitalist Regulation: The U.S.
Experience, New Left Books, Londres, 1976, p. 110.
149
leccionando la siguiente Playmate del Mes entre cientos
de diapositivas esparcidas entre las sbanas (vase imagen
13). Devez en cuando, y sin interrumpir su trabajo, reci-
ba lavisita de un selecto grupo de conejitas, que, filmadas
o fotografiadas in situ, acababan integrando su creciente
archivo de fotografas y vdeos erticos potencialmente pu-
blicables.
La cama giratoria y electrnica de Hefner utilizada
como mesa de trabajo, estudio de televisin, sof para ver
latele, escenario teatral y fotogrfico, lugar de encuentros
sexuales, espacio de orgas, superficiepara dormir e incluso
lugar de reunin familiar
162
era un nuevo centro de pro-
duccin econmica y sexual. Funcionaba como un disposi-
tivo de rotacin y devuelco, capaz detransformar verticali-
dad y horizontalidad, arriba y abajo, derecha e izquierda,
madurez e infancia, individualidad y colectivo, vestido y
desnudez, trabajo y ocio, pblico y privado. Como trans-
formador, lacama giratoria secomporta adems como una
autntica turbina en la fbrica multimedia de la Mansin
Playboy, cuya produccin es fu n d amen tal men te numrica:
signos (textuales, fotogrficos, cinematogrficos) capaces de
ser ciescodificados dando lugar aafectos.
] 62. Es famosa la imagen de Hefner acostado en la cama giratoria
con su padrey su madre.
106
9. LA CAMA FARMACOPORNOGRFI CA
En su Proyecto para un glosario para el siglo XX,
J . G. Ballard defina el mobiliario como la constelacin
externa de nuestra piel y de nuestra postura corporal y la-
mentaba que la cama, que no deja de ser una de nuestras
constelaciones externas prioritarias, fuera el espacio al
que Occidente haya dedicado menor imaginacin.
163
Sin
duda, en esa historia particularmente montona, la cama
Playboy, condensando diversos modelos histricos e inte-
grando funciones tcnicas externas a la cama tradicional,
iba asituarse como un dramtico punto de inflexin. Ins-
talada en el dormitorio principal de la Mansin, la cama
Playboy se convertira en el habitculo principal de Hugh
Hefner.
En medio de la interminable y reversible transforma-
cin de lo privado en pblico que caracterizaba el funcio-
namiento de la Mansin, la cama giratoria de Hefner era
el dispositivo farmacopornogrfico por excelencia. Dejan -
163. J . G. Ballard, Project for a Glossary of the Twentieth Cen-
tury, J onathan Crary y Sanford K winter (eds.), Incorporations, Zone
Books, Nueva York, 1992, p. 271.
151
do atrs su condicin de mueble, la cama Playboy aspira-
ba a convertirse en hbitat, prtesis y centro ele produc-
cin audiovisual. Con un dimetro de2,6 metros, la cama
de Hefner estaba dotada de un motor hidrulico I nterno
que le permita girar 360 grados en cualquier direccin y
vibrar (bruscamente) cuando estaba detenida (vase ima-
gen 12). La plataforma giratoria reposaba sobre el panel
fijo en el que se haban acoplado, como si se tratara de
una cabina aeroespacial, un mximo de conexiones multi-
media. El respaldo de cuero serva a la vez de punto de
apoyo y panel de control con el que maniobrar una radio,
un aparato de televisin, un proyector de pelculas y un
telfono que permita conectar tanto con el exterior como
con la lnea interna de la Mansin y de las oficinas Play-
boy. Gracias auna cmara de vdeo instalada en un trpo-
de y dirigida hacia el rea de la cama, Hefner poda filmar
sus encuentros privados, tanto si eran de negocios como
sexuales, una distincin que la cama y sus mltiples dis-
positivos tcnicos de vigilancia y grabacin deshacan con
un ritmo equiparable al de su vibracin. De este modo, al
registro textual de encuentros sexuales que Hefner haba
comenzado en 1952, anotando detalladamente el quin,
cmo, cundo, as como las posiciones y especial idades
con cdigos que le permitan una posterior clasificacin,
se sumaba ahora un permanente registro audiovisual que
arrojaba cientos de horas de grabacin. La cama giratoria
sehaba convertido en la plataforma de produccin de un
archivo multimedia de la vida sexual de su ocupante. To-
dos los materiales audiovisuales grabados tanto en la habi-
tacin de Hefner como en el resto de las habitaciones do-
tadas con sistema de vigilancia interna podan ser despus
vis ion ados y editados por el propio Hefner en una sala de
control audiovisual.
106 152
Rechazando las configuraciones dominantes de distri-
bucin espacial para la prctica del sueo de la dcada de
1950 (la cama conyugal unainvencin de 1840 derivada
de la nstituclonalizacln napolenica del matrimonio,
las camas gemelas y lacama Murphy), Hefner prefiri una
cama ms grande que la de matrimonio, pero pensada
para garantizar la independencia y la segregacin de gne-
ro de sus dos ocupantes que las camas gemelas prome-
tan.
164
La cama redonda, una peticin de Hefner diseada y
construida en 1959 segn sus directrices, tena en realidad
su origen en una precaria estructura construida por Vctor
Lownes, amigo personal de Hefner y director ejecutivo de
Playboy, en su apartamento de soltero-divorciado: Low-
nes haba juntado cuatro camas y haba hecho lo que l
llamaba un playpen (literalmente "corral dejuegos"), recu-
brindolo de una enorme colcha.
165
El playpen haba ser-
vido como plataforma de juegos sexuales y de I ntercambio
de parejas al grupo de amigos que trabajaban en Playboy
y de algn modo funcionaba ya como un enclave por no-
tpico.
Pero la cama Playboy era tambin una versin hiper-
blica y mejorada de las camas rectangulares y semicircu-
lares que aparecan en los dibujos de 1956 y 1959 realiza-
dos por Don al d J aye para el tico Playboy urbano (vase
164. Para una discusin sobre el contraste entre tipos de mobilia-
rio rivales y las preferencias por unos y otros durante el periodo de pos-
guerra, vase Mary Davis Gillies (ed.), What Women Want in Their Bed-
rooms of Tomorroiv: A Report of the Bedroom of Tomorrow, McCall
Corporation, Nueva York, 1944. Para un anlisis crtico de la polmica
entre la cama matrimonial y las camas gemelas, vase Jeannie Kim,
Sieep witli Me (ensayo indito, Princeton University, otoo de 2000).
165. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 95.
imagen ll).
166
Como un cortocircuito entre la revistay la
Mansin, la cama era un testigo de la fuerza de Playboy
para materializar su imaginario. Sin embargo, el mecanis-
mo no era una invencin de Playboy, sino un elemento
ms en un proceso de mecanizacin y tecnificacin del
mobiliario domstico en marcha desde el siglo XIX: una
cama electrnica (The Electronic Road to Ritzy Relaxa-
tion), calificada por el Daily Express como la autntica
machine a vivre, utilizando la conocida expresin de Le
Corbusier, haba sido el centro de atencin de la Exposi-
cin deMuebles deEarls Court en Londres en 1959 (vase
imagen 10).
167
La cama Ritzy, funcionalmente muy seme-
jante a la cama Playboy (tena un sistema de radio-televi-
sin y un panel de telecontrol que permita abrir y cerrar
las cortinas o encender y apagar la luz), era, por el contra-
rio, una plataforma fija y con castas camas gemelas. La in-
novacin introducida por Playboy no era, por tanto, la
electrificacin dela cama, sino la tecnificacin de una por-
no topa.
Combinando el playperi, los diseos imaginados para
el tico urbano y las terminales mediticas dela cama elc-
trica Ritzy, lacama giratoria seconverta al mismo tiempo
en un gigantesco parque dejuegos y en una superestructu-
ra capaz de absorber prcticamente todas las tcnicas de
telecomunicacin disponibles a finales de ios aos cin-
166. Vase Gretchen Edgren, Playboy, 40 ans, op. cit., pp. 2-3. Del
contraste entre diferentes fuentes no se puede deducir que la cama re-
donda giratoria haya sido la diseada por Donalcl Jaye en 1959 y publi-
cada en Playboy en mayo de 1962. Las diversas hagiografas de Playboy
describen a 1lefner como el creador de la cama y, de nuevo, insisten en
confundir al editor con un diseador y arquitecto.
167- Mary Edn y Richard Carrington, The Philosophy of the Bed,
Putnam, Nueva York, 1961, p. 26.
106 154
cuenta. La cama volvera despus alas pginas de la revista
en abril de 1965: el mismo circuito meditico que la haba
producido la desmaterializaba transformndo 1a de nuevo
en discurso y signo visual. Para entonces ya era la cama
ms famosade Estados Unidos.
108
La cama que nunca duerme
La cama Playboy haba sido tratada como una arqui-
tectu ra independiente capaz de integrar diversas funcin es-
de comunicacin y confort. Aunque el funcionamiento
era relativamente bsico, el ensamblaje en una sola mc-
gaestructura de un colchn, un somier y un centro de te-
lecomunicaciones permita percibir ya las cualidades del
nuevo habitat del trabajador farmacopornogrfico. La ar-
ticulacin en un solo mdulo de la cama y de la estacin
de grabacin y difusin multimedia deshaca las tradicio-
nales oposiciones entre pasividad y actividad, sueo y vigi-
lia, reposo y trabajo.
169
La cama haba dejado de ser sin-
nimo de sueo para convertirse en un enclave de perpetua
vigilia meditica. Del mismo modo, el cuerpo acostado en
la cama Playboy va no es un organismo inerte y pasivo
sino ms bien un conductor activo y uitraconectado que
produce y experimenta el medio ambiente que le rodea.
I nel uso cuando el cuerpo del ocupante duerme, la cama y
168. La cama de Hefner superaba en notoriedad a las camas cua-
dradas de Cary Grant y Tvrone Power, as como a la cama en forma de
corazn de Lana Turner.
169. Coregrafo intencional del sueo, Hefner era adems un hip-
notizador aficionado que sola hipnotizar a los participantes en sus fies-
tas. Ancdota citada por Delilah Henry en K athryn Leigh Scott, The
Bunny Years, op. cit., p. 66.
sus conexiones mediticas le mantienen de algn modo
despierto. Porque la cama Playboy, como la metrpoli,
nunca duerme.
La forma circular y la rotacin, hacan de la cama un
universo esfrico, un microplaneta en constante movimien-
to pero que, a diferencia de la Tierra, ya no estaba regido
por las coordenadas espaciotemporales naturales, sino por
unaI ncesanteconstruccin escenogrficaqueel propio ocu-
pante orquestaba. El escritor TomWolfe describe la habi-
tacin de la cama Playboy como una plataforma suspendi-
da fuera del tiempo y el espacio: No hay luz del da. En
la cpsula hermtica, Hefner pierde totalmente el sentido
del tiempo o de la estacin del ao. Le encanta la noche,
Deja las persianas cerradas, sacando as la luz de su vida...
[...] A menudo ni siquiera sabe qu da es. Un amigo le
sugiri darle un paquete de siete pijamas con el nombre
del da bordado al revs de modo que pudiera verlo mi-
rndose al espejo mientras se afeita para ver qu da de la
semana es.
170
1ndisociable desu ecosistema, el sujeto Play-
boy no puede habitar sin controlar (oser controlado por)
el medioambiente que ocupa. Aunque el mecanismo es re-
lativamente precario, la revista Playboy describe la trans-
formacin del espacio producida por el giro dela platafor-
ma como alta tecnologa medioambiental: Un toque en
los botones de la cama giratoria permite a Hef crear cua-
tro habitaciones diferentes. Cuando lacama est orientada
hacia la pared queda frente a la cadena Hi-Fi y vdeo,
frente a una consola de televisin hecha de caoba filipina
con doble pantalla que secontrola desde la camay una ca-
170. Tom Wolfe, Hugh Hefner, Chicago Recluse, The Sunday
Herald Tribune Magazine, 7 de noviembre de 1965, pp. 7-11, citado en
Playboy, enero de 1966, p. 199-
106
den a estreo Hi-Fi Clairtone, con sus altavoces esfricos
baados de aluminio... [...] Hacia el norte, la cama est
frente ala zona de conversacin creada por un sof Knoll
y una mes i ta de caf... [...] Hacia el oeste, la cama est
frente a un cabezal fijo, con un bar privado y una mesa
para comer a cualquier hora. Y hacia el sur la cama se
orienta al resplandor romntico que emana de la chime-
neade mrmol I taliano...
171
Si la forma circular se justificaba fcilmente por el n-
mero delos cuerpos implicados en las prcticas sexuales por
las que Hefner sehaba hecho famoso, la utilidad del rudi-
mentario mecanismo giratorio resultaba inexplicable. A. pe-
sar de sus heroicos esfuerzos, seala Russell Miller, el se-
or Hefner nunca ha logrado explicar satisfactoriamente
por qu alguien querra tener una cama giratoria. Por lo ge-
neral seenfrascabaen discursos sobre "lacreacin de entor-
nos diferentes" gracias al botn que bastaba pulsar para que
cambiara el espectculo que se ofreca a su mirada, pero
costaba comprender por qu no podasencillamente girar la
cabezaparaobtener el mismo efecto bsico.
172
Sin embargo, la historia del mueble de Sigfried Gie-
dlon, nuestro detractor de la arquitectura playbov, pro-
porciona en 1948 algunas pistas para entender la impor-
tancia del carcter giratorio de la futura cama Playboy. En
La mecanizacin toma el mando Giedion propone enten-
der el mobiliario como un resto fenomenolglco que per-
mite percibir la actitud de una poca.
173
En este caso,
171. Playboy, enero de 1966, p. 202.
172. Russell Miller, Bunny, op. cit., pp. 8-9.
173- Sigfried Giedion, Mechanization Takes Command, Oxford
University Press, Nueva York, 1948. Trad. castellana: La mecanizacin
toma el mando, Gustavo Gili, Barcelona, 1978.
157
qu actitud refleja la cama giratoria? Preguntmonos, en
primer lugar, qu puede significar que una cama gire sin
moverse, rote sin desplazarse? Giedion nos recuerda que la
palabra mueble (meuble) significa en su origen francs
bien mvil, transportable. A la condicin de muebles
pertenecen en la Alta Edad Media desde la cubertera y la
tapicera hasta las mujeres, los nios, los esclavos y los ani-
males domsticos. La expresin legal bienes muebles es
un residuo de esta nocin que designaba todo aquello que
no perteneca a la casa, que por oposicin se denominaba
bien inmueble. Los bienes mviles acompaan hasta
el siglo XVII al seor feudal en todos sus desplazamientos
(tanto temporales como de cambios de residencia). En sus
incesantes viajes, el seor slo dejaba tras de s los muros
de su castillo, los bancos de piedra y los ornamentos escul-
pidos. El hombre medieval poderoso sedesplazaba siempre
con sus pertenencias, que funcionaban como extensiones
mviles de su persona legal. Esta existencia amuebla-
da, en el doble sentido de nmada y de connotada por
objetos necesariamente transportables, es para Giedion re-
sultado de la extrema precariedad de la vida en la Edad
Media, tanto como de la necesidad de marcar el cuerpo
con signos externos de poder que i ndiqueii en todo mo-
mento el estatus social y poltico. De ah que la austera si-
lla medieval fuera no tanto un instrumento de confort y
reposo corporal como un respaldo semi tico, un indica-
dor de lafuncin y el poder sociales.
Es posible situar la cama Playboy dentro de esta histo-
ria de transformacin del mueble en la era de las telecomu-
nicaciones. La cama giratoria sesostiene en equilibrio sobre
la oposicin entre la movilidad de la plataforma que gira y
la estabilidad del mecanismo que la emplaza en un mismo
lugar y que la mantiene en conexin con sus extensiones
106 158
tcnicas. Ocupante dela cama giratoria, el sujeto Playboy es
un seor feudal pop cuyo mobiliario integra la funcin pre-
moderna del mueble como signo porttil de estatus social y
las funciones modernas del confort y de la construccin
meditica del medioambiente. Como el seor feudal, el play-
boy necesita rodearse de sus muebles, autnticos respaldos
semi ti co-pol ti eos sin los cuales pierde su identidad; como
el sujeto moderno, el plavboy hace que stas se revistan de
las cualidades hedonistas del confort v el bienestar: por lti-
mo, como autntico sujeto far maco p o r n ogr fi co, el plavboy
tecnilca su mueble, al que seconecta prostticamente, co in-
vinindolo en un medio de comunicacin que le permite
alucinar la realidad o, por decirlo con las palabras de Giles
Deleuze, viajar sin moverse del lugar.
La cama ultraconectada de Playboy gira sobre s mis-
ma porque ya no necesita moverse de lugar para ser nma-
da. Playboy inventa con la cama giratoria el nomadismo
meditico, que habra de convertirse despus en una de las
caractersticas del consumo del espacio en el siglo XXI. De
ah que el giro de 360 grados sea un movimiento reflejo
que indica que el mundo de la informacin se mueve con
la cama.
La vida en el huevo psicodlico
La cama giratoria era tambin un manifiesto: una
exultante v barroca crtica de la segregacin de los espa-
cios, de la distancia entre entornos laborales y lugares de
recreo, de la oposicin tradicional entre ios ambientes
profesionales y privados. Eran las mediaciones tecnolgi-
cas -entre las cuales la cama constituye el ejemplo ms
glamouroso aunque no tan sofisticado las que permitan
al playboy llevar una vida pblica sin salir dela proteccin
del espacio interior. A partir de 1961, Hefner abandona
por completo las oficinas de East Oblo Street y traslada su
despacho a su habitacin, o ms exactamente a su cama.
Comienza as una nueva etapa en la que Hefner se con-
vierte, tal como lo describe su bigrafo Steven Watts, en
recluso voluntario de su propio paraso. Para qu voy a
salir, si todo lo que quiero est aqu, argumentaba Hef-
ner.
174
El director de Playboy, que para entonces tena casi
cuarenta aos y habaya acumulado una inmensa fortuna,
pasaba el da entero en su cama giratoria, en pijama y ba-
tn, incluso en presencia de periodistas e invitados, co-
miendo barritas de chocolate Butterfinger y manzanas ca-
ramelizadas y bebiendo ms de una docena de Pepsi-Colas
diarias que provenan de una nevera dispensadora instala-
da al borde dela cama.
1/ 0
Para su bigrafo Steven Watts, el aislamiento fsico
y emocional tena una base qumica.
176
Hefner haba
empezado a consumir Dexedrina, una anfetamina deriva-
da sintticamente apartir de laEphedra vulgaris, que ade-
ms de eliminar las sensaciones de cansancio y de hambre
era un fuerte estimulante. La Dexedrina, como la Benze-
drina, haban comenzado a comercializarse farmacolgi-
camente en Estados Unidos en los aos treinta para man-
tener despiertos a sujetos sobredoslficados de hipnticos
174. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 198.
175. Rplica del protocolo infantil de Hefner, laslegendarias fiestas
delos viernes por la noche en la Mansin Playboy acabaron convirtindo-
se en Fiestas Pijama, en las que los invitados tenan que ir vestidos ni-
camente con chaquetas de esmoquin, trajes de noche y ropa interior.
Gretchen Edgren, Inside the Playboy Mansin, op. cit., pp. 66-67.
176. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 198.
160
o sedantes.
177
Paradjicamente, sa era la droga del hom-
bre que viva en una cama: un an ti somnfero. En los aos
cuarenta, sehaba extendido el uso de la Dexedrina por In-
halacin contra la congestin nasal, la alergia y el catarro
comn, pero tambin en grageas para el tratamiento del ma-
reo, la obesidad y la depresin. Aunque sus efectos eran
muy similares a los de la cocana, la Dexedrina era un esti-
mulante lcito. Las anfetaminas, como las publicaciones de
Imgenes pornogrficas, haban servido de apoyo logstlco
a las tropas de ambos bandos durante la Segunda Cu erra
Mundial. Se dice que fueron los efectos eufo rizan res de la
Dexedrinay laBenzedrina los que ganaron laBatalla de I n-
glaterray que los pilotos kamikazes japoneses volaban hacia
la muerte embalsamados en anfetaminas.
178
Pero ser du-
rante la posguerra cuando el uso de las anfetaminas y en
concreto de la Dexedrina y la Methedrina, conocidas des-
pus simplemente como speed, se generaliza hasta llegar
denuevo alapoblacin civil, atravs desu introduccin en
el tratamiento mdico de la depresin, la histeria o el alco-
holismo. Es as como la Dexedrina llegahastalacasa subur-
banadurante los aos cincuenta, suplementando lavida del
ama de casa americana, aquejada de fatiga, depresin, y a la
que una dieta h i percal rica y alta en glucosay una vida se-
dentaria empujan hacia la obesidad. Durante las dcadas de
los cincuenta y sesenta, la dexi es la gran amiga del ama
decasa americana, su aliada en las tareas domsticas, su ale-
grecompaera, el secreto desu figura esbelta.
As que no era el uso de anfetaminas lo que diferen-
ciaba al por lo dems excntrico Hefner de la comn ama
177. Vase Antonio Escohotado, Historia general de las drogas.
Espasa Calpe, Madrid, 2008, p. 758.
178. Ibid, p. 760.
161
de casa americana. Las anfetaminas eran una base farma-
copornogrfica compartida por amas de casa y hombres
de negocios, por Marilyn Monroe, J ack Kerouac o el pre-
sidente J ohn Kennedy y su esposa (que incluso viajaban
con su propio mdico para administrarse anfetamina por
va intravenosa).
179
Lo que estableca la diferencia entre
Hefner y el ama de casa no era por tanto la sustancia, sino
las dosis. En 1959, Hefner consuma dexis sin parar y es-
taba totalmente enganchado. Uno de los empleados que
trabajaban para l en esa poca recuerda: Hefner poda
estar despierto durante tres o cuatro das, sin comer ni
dormir, trabajando febrilmente, sin apenas pestaear, con-
centrado como un maniaco.
180
En ese estado de agita-
cin, el objetivo de la cama ya no era simplemente pro-
porcionar un buen sueo, sino servir como soporte de una
atmsfera. Adems, convencido de que una buena distri-
bucin de pildoras naranjas agilizaba el trabajo en la ofi-
cina y mejoraba el rendimiento, Hefner las distribua habi-
tual mente entre sus empleados, como muestra un informe
interno de la compaa en el que Hefner solicita a Lownes
una provisin de carburante: Pidamos una nueva remesa
de Dexedrina para el cuarto piso. La cantidad est bajan-
do y el funcionamiento de Playboy depende de esas peque-
as pildoras naranjas.
181
Hiperactivo, Hefner dicta a una
grabadora interminables mensajes que son despus trans-
critos por dos secretarias que trabajan para l relevndose
179. Hoy se conoce la poca de 1929 a 1971 como la Primera
epidemia de anfetamina americana. Vase Nicols Rasmussen, Ameri-
ca's First Amphetamine Epidemic 1929-1971: A Quantitative and Qual-
itative Retrospective with mplications for the Present, American Jour-
nal of Public Health, vol. 98, n. 6, junio de2008, pp. 974-985.
180. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 198.
181. Ibid.
162
da y noche. Los empleados, abrumados por el flujo de in-
formacin que emerge de la habitacin de Hefner, se que-
jan de tener que tomar una dexi para poder entender sus
notas.
182
A principios de los sesenta, algunos redactores-
de Playboy, agotados por el consumo y por la presin la-
boral, abandonan la revista. Es en este periodo cuando
Hefner se convierte en un ser invisible, que nunca sale de
lo que sus colaboradores describen ya como su bunker.
Mientras las constructoras americanas diseaban casas sub-
terrneas, Hefner haba encontrado su propia variante in-
tradomstica del refugio antiatmico.
183
Su asistente ejecu-
tivo, Dick Rosenzweig, no dudaba en llevar la comparacin
concentracional al lmite denominando la habitacin de
Hefner un Dachau en el que el jefe de Playboy, que vi-
va a base de dcxis, se haba convertido en pura piel y
huesos.
184
Entretanto, en esas mismas fechas, el Newsweek
se refiere a Playboy como un autntico imperio, un con-
glomerado de industria del ocio, industria inmobiliaria y
prensa.
185
La produccin crece, las ventas de la compaa
sedisparan y Playboy seconsolida como una de las mayores
potencias econmicas mundiales. El capitalismo farmaco-
pornogrfico era eso.
182. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 199.
183. Sobre la construccin de refugios antinucleares en Estados
Unidos durante los aos posteriores a. la Segunda Guerra Mundial vase
el trabajo de Beatriz Col omi na en el captulo La casa subterrnea, La
domesticidad en guerra, Actar, Barcelona, 2007.
184. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 199.
185. Ibid.
106 162
Una celda esponjosa para un monjefiarrnacop orno grfico
Al analizar las relaciones entre tcnicas de poder, cuer-
po y produccin de subjetividad, Michel Foucault estable-
ce, en Vigilar y castigar, una estricta continuidad entre las
clulas unicorporales de las arquitecturas disciplinarlas t-
picas del siglo XIX y lacelda medieval. Las celdas religiosas
son, dice Foucault, disciplinas delo minsculo, en las que
una nueva forma de poder acta a travs del detalle.
186
La tradicin del encierro solitario se remonta a las refor-
mas benedictinas y cistercienses, ala prctica dominicana
y jesutica del aislamiento como forma de ascesis. Estas is-
las disciplinarias, marginales en el medievo, son para Fou-
cault vectores de innovacin social que permitirn llevar a
cabo el trnsito desde formas soberanas de poder hacia
tcnicas modernas decontrol y vigilancia,
187
Las celdas mo-
nacales son pequeos laboratorios somatopolticos donde
se organizan, en la periferia de las grandes I nstituciones
medievales, las estrategias disciplinarlas que despus sern
desplegadas a partir del siglo XVIII. La prisin de Walnut
Street, construida en Pensilvania en 1790, ser uno de los
primeros espacios donde se lleve a cabo la implantacin y
extensin de este modelo disciplinario de la clula de ais-
lamiento. Podramos decir que las arquitecturas discipli-
narias sern el producto secularizado de las clulas de ais-
lamiento monstico en las que se gesta por primera vez el
individuo moderno como alma encerrada en un cuerpo.
186. Michel Foucault, Surveiller et Punir, Gallimard, Pars, 197S.
Trad. castellana: Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin, Siglo XXI,
Buenos Aires, 2005, p. 143.
187. Franois Boullant, Michel Foucault et les prisons, PUF, Paris,
2003, p. 49.
164
Seproduce as una desacralizacin delaceldade aislamien-
to que, en un marco de racionalizacin econmica y de
reformacuquera y protestante, vaaconvertrse en un dis-
positivo penitenciario (de hecho la palabra penitentiary
proviene del lenguaje cuquero en el que la penitencia y el
autoexamen son tcnicas de purificacin). La celda y el exa-
men de conciencia (presentes tanto en el aislamiento reli-
gioso como en el penitenciario) funcionan aqu como me-
canismos de sutura, como rituales espaciotemporales que
permiten llevar a cabo la transicin desde los modos sobe-
ranos de dominar el cuerpo hacia las formas disciplinarias
de controlarlo.
Si para Foucaulr la celda del monje, durante la Edad
Media, haba sido una suerte de incubadora biopoltica en
la que sepondran a prueba, como en un excntrico labo-
ratorio experimental, las tcnicas del cuerpo y del alma
que llevaran a la invencin del individuo moderno que
dominara los modos de produccin de conocimiento y de
verdad a partir del Renacimiento, podemos decir que la
bit acin de Fiefuer y su cama giratoria funciona, duran-
la guerra fra, como un espacio de transicin en el que
se modeliza el nuevo sujeto prosttico y ultraconectado y
los nuevos placeres virtuales y mediticos de la hipermo-
ernidad farmacpornogrfica. La nueva celda multime-
dia era, como bien la haba descrito Tom Wolfe en 1965
tras entrar en la habitacin de Flefner, el tierno y algodo-
nado corazn de una prisin- alcachofa
188
en el que el di-
rector dePlayboy vaca cmodamente encerrado. En torno
a la cama, las capas de la casa, hechas de cortinas, paredes,
puertas, pero tambin de cables, pantallas, cmaras y alta-
voces, se repliegan unas sobre otras, haciendo que la habi-
188. Tom Wolfe, Hugh Hefner, Chicago Reduse, op. cit.
106 164
racin sea al mismo tiempo absolutamente opaca y total-
mente conectada, impenetrable y virtualmente expandida.
El monje de Durero se haba convertido en un playboy.
Entre ambas figuras heroicas de la masculinidad se alzaba,
como una sombra, la imagen de la familiaheterosexual, la
casasuburbana y lamujer cautiva.
La cama Playboy es al habitat multimedia de la era
del consumo farmacopornogrfico de la informacin lo
que la celda del monje medieval es al domicilio burgus:
una punta de lanza, el primer escaln de una mutacin
imparable. Como en el caso de la celda, no hay simple-
mente innovacin, sino cmulo de tcnicas que histrica-
mente haban pertenecido a otros cuerpos, otros objetos,
otros espacios y otras prcticas. La evolucin de la cama y
sus funciones se condensan en la cama Playboy como si
sta fuera un collage en el que los elementos citados no se
suman sino que se integran, generando complejidad. Se
recombinaban en ella modelos arquitectnicos de produc-
cin de estatus, confort, mantenimiento de la vida y co-
municacin que provienen de diversos mbitos institucio-
nales y dedistintos momentos histricos.
En primer lugar, la cama Playboy puede considerarse
una versin pop de las camas ortopdicas que haban apa-
recido durante el siglo XVIII y que, mejoradas por la medi-
cina militar despus delas dos grandes guerras, haban ser-
vido de instrumento hospitalario de soporte y control del
movimiento del cuerpo enfermo, amputado o privado de
movilidad (vase imagen 9).
189
Russell Miller, por ejem-
plo, describe la negativa de Hefner asalir dela cama como
189. El silln ajustable Wilson fuela primera introduccin de la si-
lla ortopdica de hospital en el mbito domstico en 1875. Vase Sigfried
Giedion, La mecanizacin toma el mando, op. cit.
166
una patologa, reflejo de una minusvala fsica y de una
compulsin de orden sexual que le obligaba avivir en po-
sicin horizontal y a huir del mundo real, mimado y a
salvo en su ciuciadela sensualista.
190
Hefner, anticipando
el sedentarismo por venir, haba decidido vivir voluntaria-
mente como un discapacitado motor al que la cama (y
sus suplementos farmacolgicos) servan como una pro-
longacin de sus miembros y de sus sentidos. Como la l-
gica de la prtesis prometa, laposicin horizontal acabar
por generar, retroactivamente, cierta discapacidad motriz
en el cuerpo de Hefner. A los ochenta y dos aos, confesa-
baala cadena Fox News tener una salud dehierro excepto
por interminables problemas de espalda: Hace ms de
veinte aos que sufro de lumbalgia. Demasiados aos tum-
bando en la cama jugando.
191
I nmvil y encamado por
eleccin, Hefner haba inventado una variante pornopop
dela discapacidad motriz, mostrando que los modos futu-
ros de produccin y consumo demandaran formas prostti-
cas y u 11raeo n ec t ad as de i n-mvil i dad.
La cama Playboy no es slo una plataforma ortopdi-
ca, sino tambin una prtesis multimedia, un tero de
sustitucin en el que su ocupante puede crear una atms-
fera meditica totalmente controlada a travs del flujo de
informacin y de la ingestin de molculas sintticas. La
cama giratoria, pr oporcionando al cuerpo que la habita
acceso al control del medio ambiente y al placer a travs
elela imagen, es en realidad una prtesis de la masculini-
dad heterosexual con independencia del sexo biolgico
del cuerpo que la habite.
190. Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 20.
191. Hollie McKay, Pop Tarts: Bedroom Mischief Causing Health
Problems for Hugh Hefner, Fox News, 24 de junio de 2008.
106 166
Playboy pareca haber construido lo que en 1934
Lewis Mumfrd denominaba un medio ambiente mec-
nico capaz de absorber el choque de lo real y de crear
exciraciones subrogadas.
192
Sin embargo, a diferencia de
la mumfordiana desconfianza frenteal dominio mecnico,
Playboy presentaba la cama giratoria como una tecnologa
utpica que dejaba atrs no slo la diferencia ergonmica
entre la mquina y el mueble, sino tambin la metafsica
distancia entre mquina y cuerpo. Ambos, se reconcilia-
ban a travs de la produccin de capital. La cama Playboy
pretenda funcionar como un interfaz farmacopornogrfi-
co: todo lo que pasaba por ella era o sera convertido en
informacin y placer, y, con un poco de suerte, en capital.
Fiel a las utopas y los diseos arquitectnicos de su
tiempo, lacamagiratoriaes unacpsulaparael plavboy. Bus-
cando funcionar como un tero telecomitiiicante, la cama
Playboy seaproximaba tanto alas cpsulas que la. NASA es-
tabaya elaborando para sus proyectos aeroespaciales como a
- los diseos prostticos y los refugios hinchables que prolife-
raran poco despus en la arquitectura radical como el L-
ving Pod (1966) y la I nflatable Suit-Home (1.968), de Da-
vid Greene, el Cushice (1966) de Michael Webb, ambos
del grupo Archigram,
193
o el Flyhead (1968) y el Mind Ex-
192. Lewis Mumford, Tech ni es and Civilization, Harvest, Orlan-
do, Florida, 1963, p. 316.
193. El Living City Survival Kit que Archigram expone en el Insti-
tute of Contemperar}^Art de Londres en 1963 presenta ya una versin
Playboy de la ciudad en la que la arquitectura urbana haba desaparecido y
haba sido sustituida por un kit de supervivencia en el que se podan en-
contrar los bienes de consumo de la cultura de masas de los sesenta: discos
de jazz, Coca-Colas, copos de trigo inflado, Nescaf, una pistola, unas ga-
fas de sol, dinero y, cmo no, una revista Playboy. Como seala Rayner
Banham, el kit de supervivencia urbana no es ms que un dispositivo para
que el joven y hip flneur masculino pueda ver la ciudad.
168
pander (1967) de los austracos Haus-Rucker-Co (vanse
imgenes 13 y 14). Es interesante que estas arquitecturas
capsulares, a diferencia de la celda monacal, ya no fueran
pensadas como islotes individuales sino como contenedores
heterosexuales. se era el caso, por ejemplo, del Mind Ex-
pander, pensado como habitat de expansin mental para
dos personas, a juzgar por las representaciones habituales,
de sexo diferente. Diseadas en el periodo de la experimen-
tacin con las drogas de los sesenta, estas extensiones tcni-
cas del cuerpo pretendan funcionar como arquitecturas
psicodlicas. Estas cpsulas, en este sentido similares a la
cama Playboy, buscan intensificar, ampliar o distorsionar
la experiencia del cuerpo y de ios sentidos a travs de la co-
nexin de stos con las tecnologas psicotrpicas y de la
comunicacin. Anticipando los diseos de los sesenta, la
cama giratoria de Hefiier era una suerte de Mind Expander
heterosexual, polgamo, un Playboy Pod en el que circula-
ban cuerpos, imgenes, lenguajes y drogas.
La cama Playboy superpone a esta estructura capsular
y prosttica una arquitectura de poder que proviene de la
funcin tradicional que la cama real haba desempeado
hasta el siglo XVII1. En el tercer volumen del Dictionnaire
de Uameublement e de la decoraran (1887-1890), Henry
Flavard describe la aparicin de la llamada lit dejas ti ce
como una cama utilizada como escenario pblico de la
realeza. En los regmenes monrquicos cen troeuropeos,
durante el siglo XIV el rey se presenta en el Parlamento
tumbado en una cama elevada sobre un estrado, rodeado
por sus sbditos (vase imagen 8). Con el tiempo, la com-
binacin de escenificacin del poder y la posicin recosta-
da dar lugar a la llamada lit deparade: un estatus social
notable permita a un cuerpo presentarse en pblico en
posicin horizontal y recibir visitas sin necesidad de levan-
161
tarse de la cama. Como sealan Mary Edn y Richard Ca-
rrington en The Philosophy of the Bed, la lit de parade:
confera un prestigio innegable y sugera superioridad de
estatus, algo que, paradjicamente, habra sido mucho
menos aparente en posicin vertical.
194
Curiosamente, en
Francia, la lit de parade se convierte durante los siglos
XVIII y XI X en una prctica habitual entre cortesanas y
prostitutas que reciben a sus clientes acostadas y en dsha-
bill. El escritor Tom "Wolfehaba intuido la relacin en-
tre poder y placer que generaba la cama giratoria: Hefner
ocupa el centro del universo, su imagen repetida cada vez
que la cama da un nuevo giro, instalado en el centro de
un universo que puede controlarse y donde l es el nico
monarca que nadie puede expulsar, siempre zambullndo-
se en l... [...] Tras cada nuevo giro, el nirvana, la ambro-
sa, aqu, en el centro, para que todos puedan verlo, el faro
de Playboy.
195
Conectada ms directamente con la esce-
nificacin real del poder y con la erotizacin del cuerpo
pblico que con la verticalidad de la masculinidad norte-
americana de los aos cincuenta, la cama giratoria es un
hbrido electrificado de la lit dejustice y la lit de para-
de que confera poder al mismo tiempo que remita a h-
bitos tradicionales del consumo de la sexualidad.
La cama giratoria suscit en los aos sesenta tanto la
fascinacin delos lectores dePlayboy como numerosas cr-
ticas de aquellos que, desconfiando dela tecnologa, vean
en el mecanismo un usurpador de la soberana del sujeto
masculino adulto durmiente tradicional. La cama dejaba
aqu de ser pensada como un mueble para ser entendida
194. Mary Edn y Richard Carrington, The Philosophy of the Bed,
op. cit., p. 73.
195. Tom Wolfe citado en Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 9.
106 170
como un sntoma clnico, un monumento enfermizo en la
topografa psquica de su usuario. Russell Miller describa
la cama giratoria como el sntoma de lo que ms tarde se-
ra denominado sndrome de Peter Pan: la enfermedad de
un adulto regresivo y narcisista que se refugia en una in-
fancia artificial: Un hombre que se niega a crecer, que
vive en una casa llena de juguetes, que dedica buena parte
de su energa a jugar juegos de nios, que se enamora y
desenamora como un adolescente y que se enfada si des-
cubre grumos en la salsa.
196
Para la revista Time, la cama
haba robado a Hefner la capacidad de entrar en contacto
con el mundo directamente, sacndolo de las coordenadas
espaciotemporales y transformndolo en un hombre elec-
trnico que evita el cara a cara y obtiene informacin
del exterior a travs de los peridicos, las revistas y ocho
monitores de televisin. Nunca ve un programa de televi-
sin cuando lo ponen, sino que lo graba y lo ve ms tarde,
por lo que guarda cientos de cintas de vdeos grabadas.'
4
Si las modernas relaciones sociales, como sealaba Sig-
fried Giedion y lamentaba Herir i Leebvre, siempre estn
mediatizadas por objetos,
198
en el caso de Hefner la me-
diacin, encarnada en la cama giratoria, ha sido llevada al
extremo. Como ya suceda con los bocetos de 1956 para
el tico Playboy y en 1959 con la casa Playboy dejaye que
nunca se construy, en el gran dormitorio de la Mansin
Playboy la mquina parece haber incorporado tambin la
voluntad subjetiva, prefigurando no slo sus movimientos
196. Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 1.
197. Magazines: Think Clean, Time, 3 de marzo de 1967, Co-
ver Story.
198. Sigfried Giedion, La mecanizacin toma el mando, op. cit.; Henri
Lefebvre, Position: Contre les technocrates, Gauthier. Pars, 1967.
y actuaciones, sino tambin sus afectos y deseos. Podra-
mos decir que ia casa Playboy, en un sentido estrito, no es
ni habitada ni visitada, sino antes bien incorporada, sien-
do los dispositivos arquitectnicos y visuales verdaderas
prtesis del playboy (ya no clibataire como en Du-
champ, sino divorciado adicto al sexo). La cama giratoria
funciona como una prtesis farmacopornogrfica multi-
media ala que el playboy -como un curioso soldado heri-
do que nunca ha ido a laguerra o un adulto que nunca ha
abandonado la infancia seconecta. Es esta conexin mul-
timedia laque le permite entrar en contacto con el mundo
exterior, sin dejar por ello de permanecer bsicamente en-
capsulado, transformando ala vez su pasividad en sexuali-
dad y negocio, en placer y trabajo. Ms que diagnosticar
las prcticas de Hefner como indicios de una patologa,
parece pertinente describir lasociedad americana dela pos-
guerra en su conjunto como una sociedad progresivamen-
te prosttica en la que la casa Playboy, al mismo tiempo
banal y excntrica, funciona como una pornotopa consu-
mible pblicamente.
106 172
10. PRODUCTOS ESPACI ALES DERI VADOS:
LA EXTENSI N DEL ARCHI PI LAGO PLAYBOY
En febrero de 1960, Hefner inaugur el primer club
Playboy en el 116 de East Walton Street de Chicago, a
pocas manzanas de distancia de la Mansin Playboy.
Parte de un mismo flujo semitico y econmico, la
Mansin, el club y los espacios virtuales creados por la
revista formaban un archipilago Playboy. El club fue
diseado como una reconstruccin externa y pblicamen-
te accesible del interior ele la Mansin. Cada una de las
cuatro plantas fue diseada como una de las "habita-
ciones" del mtico y fabuloso espacio del soltero: haba
una Sala de juegos, un tico, una Biblioteca y una Sala
de Estar.
199
Como en el artculo sobre el tico de solte-
ro playboy publicado en 1956 por la revista, el billete de
acceso al club era una llave con el logotipo del conejo
por el que los visitantes pagaban cinco dlares. Someti-
dos a las mismas leyes que imperaban en la fantasa tele-
visiva de Playboy, los clientes podan ver pero no estaban
autorizados a tocar a las ms de treinta trabajadoras que
animaban cada planta del local. Slo los clientes privile-
199. Russell Miller, Bunny, op. cit., p. 81.
giados, considerados invitados especiales y no simples
visitantes, reciban una Llave Nmero 1, que les auto-
rizaba aser acompaados por las conejitas fueradel club,
pero nunca en calidad de trabajadoras sexuales sino de
simples amigas.
Al estudiar las configuraciones arquitectnicas genera-
das por el capitalismo global, Keller Easterling define los
productos espaciales como nuevos espacios hbridos, au-
tnticos ccteles inmobiliarios que existen fuera de las
normativas legales o morales habituales, amparados nica-
mente por las leyes del mercado: complejos tursticos, par-
ques de atracciones, carnpus tecnolgicos e industriales,
aeropuertos, campos de golf, estaciones de esqu, ferias de
exposiciones, complejos comerciales... forman parte de es-
tos nuevos enclaves que aspiran a convertirse en mundos
totales.
200
El club Playboy, concentrado de industria del
espectculo y del turismo, es sin duda el primer y ms ge-
nuino producto espacial derivado Playboy. El club,
como su primer director Vctor Lownes expres en 1960,
era simplemente la materializacin del estilo de vida
Playboy:
201
laexpresin del poder de Playboy Enterprises
para crear un mundo. Como Easterling ha sealado, los
productos espaciales no se comportan como objetos
mercan tilizahles sino que funcionan, segn el modelo que
Giorgio Agamben identifica en su anlisis del campo de
concentracin, como lugares de excepcin, localizacio-
nes dislocadas, universos utpica o distpicamente her-
mticos, capaces de disear sus propias reglas y formas de
200. Keller Easterling, Enduring Innove}ice. Global Architecture and
Its Political Masquerades, The MI T Press, Cambridge, Massachusetts,
2005, pp. 2-3.
201. Steven Watts, Mr Playboy, op. cit.. p. 160.
106 174
organizacin.
202
Como los complejos tursticos, el club
Playboy se presenta como una suerte de Estado Vaticano
del vicio instalado dentro de otro estado, en el que des-
pliega una fantasaaccesible de placer y excitacin.
203
Como cita exteriorizada de la Mansin, el club Play-
boy funcionaba como un domicilio subrogado, un parque
temtico posdomstico y un paraso performativo en el
que el espacio era capaz de transformar a cualquier hom-
bre en playboy. Aqu son el espacio mismo y la interiori-
dad los que son objeto de transferencia y consumo: el
cliente annimo compra el derecho de acceder a un inte-
rior ficticio, donde puede hacerse pasar por el soltero ideal
durante unas horas.
La estandarizacin espacial, la creacin de iconos vi-
suales simblicamente vacos y la modelizacin del com-
portamiento del habitante son caractersticas comunes a
los productos espaciales del archipilago Playboy. Art Mi-
nen el arquitecto que realizaba la decoracin interior de
los clubs, explica de este modo la relacin entre imitacin
y singularidad: Nadie ha diseado tantos clubs como no-
sotros, pero cada uno de ellos tiene un toque nico y al
mismo tiempo es parte de la atmsfera total del club Play-
boy. La sensacin que queremos crear es familiaridad, no
similaridad... En nuestros edificios y diseos "el senti-
miento del lugar" es lo que siempre intentamos conservar,
creando al mismo tiempo el "sentimiento Playboy". El ar-
quitecto y diseador Miner describa los clubs como una
suerte de Rabbitat, un hbitat-conejo donde tanto el es~
202. Giorgio Agamben, Homo Sacer, Pre-Textos, Valencia, 2003.
203. Me permito atribuir aqu a Playboy la condicin de Estado
Vaticano que Keller Easterling confiere a los complejos tursticos, En-
during In nocen ce, op. cit,, p. 14.
paci como las conejitas haban sido diseadas para acen-
. ?f)4
ruar ese sentimiento.
El primer uniforme de conejita, parte de este proceso
de estandarizacin espacial, fue diseado para vestir a las
trabajadoras del primer club de Chicago en 1960. Here-
dero todava de la mutacin desde el conejo masculino
domstico ala coneja, el uniforme comenz siendo un fe-
menino y escotado baador de satn, complementado con
el cuello, los puos blancos y una pajarita tpicos de un
traje de caballero, ai que se aada el toque animal de las
orejas y el rabo de algodn.
205
Por ltimo, la modelizacin
del comportamiento de las conejitas era tan importante
como el uniforme. Las normas que regan la conducta d-
las conejitas en el club se encontraban en el Manual, de
Conejas escrito por Keith Hefner y en una pecula con
instrucciones a travs de la que las trabajadoras aprendan
a realizar las tres coreografas bsicas: el Bunny Stand,
que indicaba ala camarera cmo tena que estar de pie, el
Bunny Dip, que le enseaba cmo inclinarse para servir
una copa, y el Bunny Perch, que explicaba cmo deba
descansar sin sentarse dando la apariencia de estar siempre
disponible.
206
I ndi sociables del decorado de los clubs, las
B un ni es, como una variacin del espectculo debordiano,
eran capital Playboy acumulado hasta tal punto que se
conviene en cuerpo.
207
204. VIP Playboy, septiembre de 1966, p. 13.
205. El clsico uniforme fue renovado en 2006 por el diseador
italiano Roberto Cavalli para la inauguracin de la torre del hotel y el
spa Playboy Palms Casino delas Vegas.
206. Kathryti Leigh Scott, The Bunny Years, op. cit., p. 26.
207. Me refiero aqu a la conocida definicin de espectculo de
Cuy Debord como capital acumulado hasta tal punto que se convierte en
imagen, La sociedad del espectculo (1967), Pre-Textos, Valencia, 2002.
106 176
A pesar ele la insistencia de la revista por definir sus
espacios como modernos, los diseos de los clubs no se
asemejaban tanto al I nternacional Style como a la no-
cin popular de moderno que circulaba en la Amrica de
los aos sesenta: el uso del cristal, de la fibrade vidrio, de
los colores, de los logos, pero sobre tocio la tecniflcacin
de las funciones t el eco mu n i cati vas del espacio interior.
Sin embargo, nada de todo eso era excepcional en los
clubs nocturnos. Lo que el arquitecto de Playboy denomi-
naba una revolucin en el diseo hotelero
208
no era sino
lasuperposicin en un solo edificio de los programas hasta
ahora desplegados por el hotel, el club nocturno y las salas
de striptease: los clubs Playboy, adems ele contar con un
escenario y una sala de bailes, permitan a los visitantes
pasar la noche en el hotel.
De hecho, la referencia constante dePlayboy al diseo
moderno serva, como una nocin higinica que buscaba
separar el club de sus conexiones con el burdel tradicional.
En la mayora de los casos, este proceso de limpieza impli-
caba una ruptura entre la fachada y el espacio interior del
club. Mientras la fachada de muchos de los clubs sola ser
acristalada y con paneles de colores que exhiban el logo
Playboy, el diseo interior era semejante al de los salones
dealterne y las salas de striptease, como el famoso Gaslight
Club de Chicago, creado en 1953, que haba inspirado el
primer club Playboy.
209
Esta operacin higinica era especialmente i mportan-
208. Art M iner, VIP Playboy, septiembre de 1.966, p. 12.
209. La revista Playboy haba dedicado un artculo al Gaslight
Club de Chicago en el nmero de noviembre de 1959 (pp. 25-27). Del
Gaslight, Playboy tom la idea del club selecto de miembros, la llave
como carnet de acceso al club eincluso el estilo de las Bunnies.
te cuando el club Playboy estaba instalado en uno de los
antiguos burdeles de la ciudad, como en Nueva Orleans o
en San Francisco, La revista VIP Playboy, dedicada ala ac-
tualidad de los clubs, describe de estemodo el club de San
Francisco: Hace un ao, cuando las gras empezaron a
trabajar sobre una construccin de estilo vagamente italia-
no renacentista en el nmero 736 de Montgomery Street
preparando el terreno para el edificio Playboy Bunnydom,
un historiador local llamado Lund nos inform de que la
estructura que estbamos destruyendo haba sido cons-
truida en 1853 y que se haca llamar "la casa de la esqui-
na", haba sobrevivido al fuego de 1906 y a un terremoto
para acabar perdiendo la reputacin en 1951 cuando los
burdeles empezaron a florecer en el barrio. Hoy los bur-
deles han desaparecido y el rea de Telegraph Hill es el
centro sofisticado de la vida nocturna del Golden Gate.
Dentro de unos meses, la casa de la esquina cerrar sus
puertas y se convertr en el club ms elegante de San
Francisco.
210
El supuesto diseo moderno de los clubs
Playboy era una arquitectura de camuflaje que, como un
espa, figura central de la guerra fra, enmascaraba cual-
quier conexin de Playboy con las formas tradicionales de
consumo del sexo en la ciudad.
Haciendo de la higiene urbana una misin de Play-
boy, Hefner pretenda que Ja extensin de su archipilago
contribuyera a acabar con los antiguos espacios de prosti-
tucin en la metrpoli. El autor del artculo No hay lu-
gar para el vicio, publicado en la entrega de enero de
1959 de Playboy, sugiere que la modernizacin de Estados
Unidos en los aos posteriores a la guerra debe conducir
al abandono de los viejos barrios chinos y viejos teatros
210. VIP Playboy, julio de 1966, p. 3.
178
pecaminosos en beneficio de la creacin de nuevos ba-
rrios de solteros. Paralelamente, opone las viejas formas
de prostitucin a las nuevas modalidades de libertad
sexual femenina: No hay prostitutas en Chicago por la
misma razn por la que no hay sombreros de paja en el
Polo Norte, y si las hubiera se moriran de hambre, afirma
el detective Sweitzer. Una de cada cuatro mujeres jvenes
mayores de dieciocho aos que vive en la ciudad de Chi-
cago es sexualmente muy activa, bien por razones romn-
ticas o por motivos econmicos. Por lo general, por los
dos... Adems, debe de haber ai menos cien mil ch i cas vi-
viendo en pisos de solteros, donde pueden dedicarse a re-
cibir y entretener a sus jefes y socios laborales. Desde que
soy agente de polica, no conozco a ningn habitante de
Chicago que se declare sexual ren te frustrado. Todo lo
contrario.
211
El artculo, que despliega uno de los argumentos cen-
trales del capitalismo farmacopornogrfico, no est dedi-
cado, como pretende la habitual crtica feminista anti-
pornografa de Playboy, a ensalzar la liberalizacin del
mercado sexual: no se trata de que los servicios sexuales
previamente ofrecidos por un grupo reducido de mujeres
que eran consideradas prostitutas se democraticen y se
extiendan al conjunto de la poblacin femenina de Es-
tados Unidos, sino que la transformacin del trabajo en
ocio, promovida por Playboy y convertida por la revista en
la principal hoja de ruta del nuevo estilo devida del solte-
ro, encuentra su equivalente en la capacidad de la playma-
te para transformar el trabajo sexual en ent r et en imiento.
No hay prostitucin, entendida en un sentido tradicional,
211. Ben Hecht, No Room for Vice, Playboy, enero de 1959,
p. 52.
179
porque no hay remuneracin por los servicios sexuales fe-
meninos. Playboy no pretende transformar a todas las j-
venes americanas en prostitutas, sino, an ms interesante
y provechoso, intenta que tanto hombres como mujeres se
conviertan en clientes (ms que en trabajadores) consumi-
dores de la pornotopa sexual Playboy y de sus productos
derivados.
212
En este sentido Playboy era un sntoma ms
de la mutacin desde las formas tradicionales de represin
y control de la sexualidad que haban caracterizado al ca-
pitalismo temprano y su tica protestante hacia nuevas
formas de gobierno de la subjetividad y control del cuerpo
horizontales, flexibles y picantes que haban sustituido la
camisa de fuerza por dos orejas de conejo y una esponjosa
colita.
Propagando el hbitat-conejo, entre I 961 y 1965 Play-
boy construy diecisis clubs en Estados Unidos: Nue-
va York, Miami, Nueva Orleans, Saint Louis, Los nge-
les, Boston, Bal ti more. San Francisco... De todos ellos, el
ms llamativo era el Playboy Cerner Club de Los ngeles,
en el que se haba construido un tico y una habitacin
VI P con vistas sobre la ciudad. La conquista del espacio
interior, fomentada por la revista Playboy a comienzos de
1953, comenzaba a tomar cuerpo. Adems, en 1965 Play-
boy i n ser i be su xito econmico sobre la cartografa urba-
na de Chicago adquiriendo el emblemtico rascacielos de
37 pisos conocido como el Edificio Palmolive en el nme-
ro 919 de North Michigan Avenue. A principios de los
aos setenta, Playboy disemin los clubs por todo el mun-
212. Ese objetivo es hoy realidad: la mayor parte de los consumi-
dores de productos Playboy (accesorios, programas televisivos y vdeos
son hoy fuentes de ingreso que han superado las de la revista apartir de
finales de los aos ochenta) son mujeres.
106 180
do, creando lo que el departamento de diseo denomina-
ba el Club infinito, que permitira a Hefner dar la vuelta
al mundo alojndose nicamente en espacios Playboy. Cada
ciudad deba tener su club. Como Richard Corliss escriba
en la revista Time, jugando con la similitud de las palabras
urbano y bunny, conejo, la urbanidad de Playboy se ha-
ba transformado en urbunnidad: un continuo club pos-
domstico habitado por idnticas conejas y aspirantes a
solteros playboy abanderaba el planeta.
En realidad, en trminos de arquitectura, los espacios
derivados Playboy no estaban prximos al I nternational
Styie, sino ms bien a los movimientos crticos de la ar-
quitectura moderna que aparecern a finales de los aos se-
senta, marcados por el hedonismo, la psicodelia, la cultu-
ra popular, la radicalizacin de los presupuestos polticos
de la arquitectura, la arquitectura corporativa y el posmo-
dernismo. Adems, el decorado homogneo de cada uno
de los espacios Playboy, as como la extensin del logo a
todos los accesorios y trabajadores de lacompaa, permite
pensar Playboy en relacin con la arquitectura y la seali-
zacin de los espacios y logias de las sociedades masnicas
del siglo XVIII estudiadas por Anthony Vidler.
213
Lo curio-
so en el caso de Playboy es que una empresa de publicacio-
nes y cornunicaciones buscara comportarse como una her-
mandad secreta. En realidad, podramos describir Playboy
como la realizacin de una hermandad ertico-consumista
en la era del capitalismo farmacopornogrico: la Mansin,
representada como la logia-madre, era en realidad un esce-
nario multimedia; y el logo, aparentemente un smbolo se-
creto de vicio y transgresin, no era sino un accesorio del
mercado de masas.
213. Anthony Vidler, El espacio de la Ilustracin, op. cit., pp. 127-159.
Para finales de los aos sesenta, como seala la revista
Time, tanto los clubs Playboy como laMansin de Chica-
go sehaban convertido en importantes atracciones turs-
ticas, con visitas guiadas alas que casi cualquiera poda te-
ner acceso. Aqullos eran tambin monumentos del xito
comercial americano. Pero, a diferencia de otros negocios
de Chicago, la industria Playboy no estaba basada en ace-
ro, grano o transporte, sino en una simple revista.
214
La
Mansin y sus productos espaciales derivados eran la ex-
presin deuna nueva relacin entre la arquitecturay el ca-
pitalismo cuyas fuentes de produccin eran el placer y la
comunicacin audiovisual.
La Mansin Playboy West: Una follie multimedia en
Hollywood
A finales de los aos sesenta, a medida que los cen-
tros de produccin econmica y comunicativa de Estados
Unidos se iban deslizando hacia la Costa Oeste, Playboy
Enterprises experimentaba tambin un alejamiento pro-
gresivo de Chicago. Hefner, a pesar de su resistencia a
abandonar la Mansin, se haba visto obligado a despla-
zarse regularmente a Los Angeles para participar en el ro-
daje del programa detelevisin Playboy After Dark, alojn-
dose en el tico del club Playboy. Bajo las cmaras de
televisin, en directo, Hefner se haba enamorado de la
estudiante Barbara Klein, que se convertira pronto en la
playmate Barbie B en ton y en su acompaante habitual.
Paraesemomento, Hefner, casi convertido en un fan-
214. Time, Think Clean, 3 de marzo de 1967, archivo disponi-
ble en internet.
106 182
tasma de interior, y sobre el que pesaban fuertes sospechas
detoxicomana, haba encontrado el modo desalir de casa
y viajar a la Costa Oeste sin abandonar su hbitat: en
1967 compr un avin DC9 al que llam, siguiendo la
clausura semitica que caracterizaba a la empresa, Big
Bunny, gran conejo. Si las casas eran incubadoras inmvi-
les, el Big Bunny era un autntico vientre volador, un es-
pacio transaccional, que transportaba al playboy de una
residencia a otra sin romper el equilibrio med i o amb i en tal
que la Mansin haba creado. Pintado completamente de
negro y con el logo Playboy en la cola, el Big Bunny haba
sido remodelado y decorado como una Mansin en mi-
niatura, con sillas giratorias, una ducha para dos personas,
un enorme sofbar. una pista de baile eincluso una cama
elptica con equipo de sonido que recordaba la cama re-
donda de Hefner ala que sehaban aadido cinturones de
seguridad. El Big Bunny era, como lo describa la revista
Look, el primer apartamento de soltero con alas/
15
Y
por supuesto, como todo espacio derivado Playboy, no
poda existir sin sus conejitas: un equipo de azafatas vesti-
das con uniformes blancos y negros con minifaldas y bo-
tas altas haca que el avin fuera un paraso ertico Play-
boy. El avin, como la cama giratoria, mostraba que los
productos espaciales derivados Playboy eran autntica-
mente heterotpicos, no estaban atados a una jurisdiccin
nacional o territorial, sino que creaban a medida que se
desplazaban sus propias fronteras mviles. De este modo,
en 1970 el Big Bunny permite por primera vez a Hefner
realizar una vuelta al mundo turstica. En realidad, ha-
ciendo escala en los escenarios ms emblemticos del
mundo (el restaurante Maxims en Pars, la Acrpolis de
215- Citado por Steven Watts, Mr Playboy, op. cit., p. 210.
Atenas, la plaza de San Marcos deVenecia, la reserva ani-
mal de Kenia, las playas de Marbella, etc.), el avin no ex-
trae aHefner de su espacio Playboy, sino que al contrario,
a travs de la documentacin audiovisual, permite labeli-
zar esos enclaves tursticos, promocionados despus por la
compaa de viajes Playboy Tours y publicados en la re-
vista Playboy Gourmet, como productos espaciales deriva-
dos Playboy. Excepto por esta corta salida, el resto de los
viajes de Hefner tendran siempre como objetivo visitar
sus propios hoteles y clubs, islas aclimatadas en las que
poda alojarse como s estuviera en su propia casa.
Finalmente, en 1971, afianzando lacolonizacin Play-
boy hacia el oeste, Hefner compra una casa en Hollywood
y entre 1972 y 1976 duplica su domicilio. Esa bilocacin
corresponda tambin ados mujeres y dos formas de vida:
Chicago y la Mansin Playboy eran su relacin con Karen
Christy, la revistay las formas tradicionales dehacer nego-
cios; mientras que Los Angeles y laMansin Playboy West
eran su nueva aventura con la jovencsima Barbie Benton,
la televisin y la introduccin de Playboy en nuevas for-
mas de produccin econmica atravs del medio audiovi-
sual y de los productos espaciales derivados que en ese
momento excedan con mucho los beneficios aportados
por la revista.
En 1975, Hefner traslada su domicilio de forma defi-
nitiva alaMansin Playboy West (vaseimagen 19).
216
La
casa, considerada el inmueble ms caro de Los ngeles, es-
taba situada en el barrio de Holmby Hills, tena treinta ha-
bitaciones y tres hectreas de jardines y bosques. Utilizada
216. Hefner dona entonces la Mansin de Chicago al Art I nstitute
de Chicago. Hoy el edificio ha sido convertido en siete apartamentos de
lujo.
184
hasta entonces como residencia ocasional de altos dignata-
rios, la casa haba sido construida en 1927 por el hijo de
Arthur Letts, el fundador de las boutiques de Broadway.
217
Refirindose a la expresin utpica que el escritor J ames
Hilton utiliza en Horizontes perdidos para describir una m-
tica ciudad del Fi i nial aya en la que sealcanza paz, felicidad
y perfeccin, Hefner decide hacer de la Mansin West un
Shangri-La en el centro de Los ngeles. El arquitecto
Ron Dirsmith, el mismo que se haba ocupado elela deco-
racin interior del edificio Pal mol ve en Chicago, fue el
encargado de reconstruir la Mansin. Los trabajos de res-
tauracin duraron dos aos y emplearon acientos de obre-
ros para laconstruccin de piscinas, pistas detenis, salas de
juegos, saln decine, satinas, jacuzzis... y la que sera segn
Hefner el centro de laMansin: una gruta natural que imi-
taba una cueva prehistrica y que los visitantes llamaban
cmicamente la gruta jursica. Como en el tico de solte-
ro y en la cocina sin cocina, Hefner estaba obsesionado
con masculinizar cada detalle de la casa, desdomesticn-
dola y desfeminizndo 1a para crear un paraso varonil
acentuado por elementos nobles (segn Hefner: mrmol,
madera oscura, bronce y piedra) y accesorios tecnolgi-
cos.
218
Pero a diferencia de los diseos modernos que do-
minaban los proyectos para el tico de soltero publicados
en la revista Playboy y de los interiores blancos, suaves y
acristalados del Edificio Pal mol i ve, no haba ninguna deco-
racin explcitamente moderna en la Mansin West, ex-
217- La Mansin West se convertir despus en un modelo para
las construcciones estandarizadas de villas en Estados Unidos conocidas
como McMansions. Vase Ada Louise Huxtable, The Unreal America.
Architecture and Illusion, The New Press, Nueva York, 1997, pp. 66-67.
218. Steven Watts, Mr Playboy, op. ct., p. 275.
161
cepto por la omnipresencia de tecnologas de vigilancia y
reproduccin audiovisual en cadaespacio dela casa.
Mientras que la Mansin de Chicago era sobre todo
un interior hermtico, la Mansin West se asemejaba a
unaversin tardocapitalista y americanizada de las follies y
los falsos decorados naturales que aparecen en los jardines
franceses eingleses del finales del siglo XVIII. Entre 1770 y
1790, nos recuerda Celeste Olalquiaga, en un periodo en
el que las relaciones entre naturaleza y cultura estaban
siendo modificadas radicalmente por la intervencin de la
tecnologa de la mquina de vapor y la industrializacin
de los modos de produccin, pero tambin un momento
en el que las relaciones sociales entre nobleza y clases po-
bres se ven sacudidas despus de la Revolucin Francesa,
proliferan las follies repletas de falsos organismos y falsas
ruinas como un intento desesperado de solidificar otro
tiempo y otras formas de poder y de representacin. Las
llamadas follies eran construcciones que agrupaban diver-
sas referencias culturales y arquitecturas dedistintos perio-
dos histricos, entre las cuales las falsas ruinasy las imi-
taciones denaturaleza constituan elementos obligatorios.
Tambin conocidos como jardines psicolgicos, estos
mundos fantsticos en miniatura pretendan transformar
los bosques, lagos y cuevas en objetos capaces deser repro-
ducidos mecn icamen te, en pequeos iconos culturales.
219
Como en unafollie, en la Mansin West los trabajos
de renovacin se haban centrado en la modificacin casi
total del paisaje exterior: Dirsmith haba construido sen-
deros, colinas, cascadas, lagunas conectadas, todo ello con
vegetacin y piedra natural. La Mansin West era una fo-
219. Celeste Olalquiaga, The Artificial Kingdom. On The Kitsch Ex-
perience, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1998, pp. 133-142.
106 186
llie-hippie, un falso jardn urbano, un gran zoo-homo-l-
gico en el que animales y humanos desnudos sin distin-
cin compartan un espacio que pretenda ser un Edn
aclimatado: lamas, pavos reales, flamencos, perros, ocas,
cacatas y chimpancs vivan en los jardines de la casa, se
baaban en las piscinas con los invitados e incluso se sen-
taban frente al fuego de la chimenea. El centro de esta
pornotopa naturalizada era sin duda la gruta con peces,
aguas termales y cascadas. A diferencia de la gruta de la
Mansin de Chicago, que era una pequea piscina rede-
corada al estilo hawaiano, la gruta de lafollie de Mansin
West, conectada con las piscinas exteriores de la casa por
pasadizos en piedra, era el centro acuoso de los jardines y
el lugar habitual delas actividades sexuales de lacasa. Flef-
ner contrat al especialista del cristal Boh Whitc, que se
inspir en la cueva francesa de Lescaux, una referencia
constante en la cultura popular de los aos cincuenta-se-
senta, e hizo construir una enorme bveda de cristal en
color mbar en la que se podan observar insectos momi-
ficados y que flotaba sobre la falsa cueva prehistrica. La
Mansin West comparta de este modo el gusto por las
falsas grutas y cavernas que haba dominado la decora-
cin pompeyana
220
a finales del siglo XVIII y que, siendo
lafalsagruta su mejor ejemplo, se caracterizaba por el do-
ble impulso de reproducir artificialmente la naturaleza y
naturalizar el artificio, solidificar lo orgnico y hacer que
la arquitectura cobre vida. Ese falso decorado natural era
el corazn de la pornotopa.
220. Sobre las relaciones entre Pompeya y las grutas vase Patrick
Mauris, Shell Shock: Conchological Curiosities, Thames and Hudson, Nue-
va York, 1994, p. 50. Tambin, Celeste Olalquiaga, The Artificial King-
dom, op. cit., pp. 133-136.
Aqu la referencia a Pompeya no era en absoluto ba-
nal. Pompeya no era nicamente la ciudad que haba sido
hallada en 1755 bajo las lavas volcnicas del Vesubio.
Pompeya era un topos reconstruido que haba dado lugar a
la invencin de la nocin de pornografa moderna: la
pornografa emergi de la controversia que suscit el
descubrimiento de las ruinas de Pompeya y la exhumacin
ele un conjunto de imgenes, frescos, mosaicos y escultu-
ras que representan prcticas corporales y sexuales y del
debate acerca de la posibilidad o imposibilidad de que es-
tas imgenes y objetos fueran vistos pblicamente.
Las ruinas de Pompeya se haban hecho visibles en
plena ilustracin como si fueran un retorno de lo repri-
mido, desvelando otro modelo de conocimiento y de or-
ganizacin de los cuerpos y los placeres en la ciudad pre-
moderna y poniendo de manifiesto una topologa visual
de la sexualidad radicalmente distinta de la que domina-
ba la cultura europea en el siglo XVIII. Es as como las au-
toridades borbnicas deciden ocultar de la vista pblica
esas imgenes y objetos, guardndolos en el Museo Secre-
to de Npoles.
221
El museo operaba una segregacin pol-
tica de la mirada en trminos de gnero, de clase v de
edad, puesto que slo ios hombres adultos aristcratas te-
nan acceso a l. El muro del museo materializa las jerar-
quas sociales construyendo diferencias politicovisuales a
travs de la arquitectura y de su regulacin de la mirada.
Es en este contexto donde aparece por primera vez la pa-
labra pornografa, de la mano de un historiador del arte
alemn, C. O. Mlier, que, reclamando la raz griega de
la palabra (porno-grafei: pintura de prostitutas, escritura
22 I . Water Kendrick, The Secret Museum, Pornography in Modern
Culture, California University Press, Berkeley, 1987.
106 188
de la vida de las prostitutas), califica los contenidos del
Museo Secreto como pornogrficos.
22z
La Mansin West, en la mejor tradicin defollies y
falsas grutas, era un jardn artificial secreto, una recons-
truccin contemporanea de una ficcin pompeyana a la
que el capitalismo meditico haba aadido cmaras de vi-
gilancia y dispositivos de representacin fotogrfica y ci-
nematogrfica. All se celebraran las fiestas ms famosas
del planeta cuyas imgenes acabaran despus publicadas
en la revista Playboy. El ruido incesante de las fiestas y la
fuga de animales salvajes hizo de Hefner un vecino inde-
seable en el barrio de Hollywood. Finalmente, las fiestas
acabaron hacindose dentro de la casa y los monos, fla-
mencos y loros acabaron en jaulas. Como la propia Man-
sin West, las imgenes producidas en la casay difundidas
en la revista Playboy calificadas como pornogrficas no
eran sino falsas ruinas del sexo, naturalizacin de tcnicas
del cuerpo y de la representacin que aparecan como au-
tnticas grutas sexuales.
Como Barbara Penner ha sealado al analizar los es-
pacios teatral izados para el sexo de los hoteles especializa-
dos en viajes de novios que pro hieran en Estados Unidos a
partir de la Segunda Guerra Mundial, llama la atencin
que todos ellos, independientemente de sus variaciones,
sean caracterizados con la categora kitsch o incluso con
la de pornokitsch que Gil lo Drfles populariz en 1969.
Penner se resiste a utilizar la categora pornokitsch para
hablar de los decorados del sexo, puesto que esta nocin
establece una jerarqua entre la experiencia germina del
sexo y la vulgaridad de los decorados de los hoteles de no-
222. Vase C. O. Mller, Ancient Art and Its Remains. A Manual
ofArcheology ofArt, Londres, 1850.
vos o de las habitaciones de burdel, como si para Gillo
Dorfles, insiste Penner, la emocin slo pudiera experi-
mentarse deformaautntica en espacios de buen gusto.
223
Como bien intuye Penner, la nocin de kitsch, que haba
aparecido en la cultura centroeuropea de finales del siglo
XIX para caracterizar la falsas y baratas reproducciones de
obras de arte, objetos de mala calidad y sin valor, camelo-
tes e imitaciones, es una nocin estratgica en la historia
del arte moderno que ha permitido establecer jerarquas
estticas e incluso morales entre la autntica experiencia
de la belleza y las experiencias secundarias o subrogadas
introducidas por la imitacin, el teatro y la reproduccin
mecnica de la fotografa.
224
Cuando Cilio Dorfles utiliza
la expresin pornokitsch pretende simplemente enfati-
zar la negatividad de ambos conceptos: porno y kitsch.
Como si el kitsch fuera la pornografa del arte y el porno
223. Barbara Penner, Doing it Right: Post-war Honeymoon Re-
sorts i n the Pocono Mountains, en Medina Lasansky y Brian McLaren
(eds.), Architecture and Tourism: Perceptions, Performance and Place, Berg,
Oxford, 2004, p. 208.
224. Para Calinescu, el kitsch caracteriza la forma de la experiencia
esttica en la sociedad de masas. El efecto kitsch, segn Calinescu, supone
siempre una falsa conciencia esttica: lo especfico del kitsch es operar
bajo lalgica dela imitacin, de latraicin, el contrabando o el engao es-
ttico. Pero mientras laimitacin buscahacersepasar por original, el kitsch
exhibey celebra su condicin defalso. Para Hermann Broeh, Adolf Loos o
Ciernent Creenberg, el kitsch, signo de ladegradacin esttica y moral que
el mercado y la reproduccin mecnica introducen en el objeto artstico, es
el mal en el sistema del arte. Kitsch pasa as rpidamente, deser un concep-
to esttico, a convertirse en una categora poltica e incluso moral. Para
Adorno, el kitsch es una forma de produccin intrnsicamente moderna
que no traiciona sino que responde alos modos de produccin y consumo
de la mecanizacin capitalista. Vase este debate en Matei Calinescu, Five
Faces of Modernity: Modernism, Avant-Garde, Decadence, Kitsch, Postmoder-
nism, Duke University Press, Durham. Carolina del Norte, 1987.
106 190
el kitsch de la sexualidad. Dejando de lado la carga moral
de ambas nociones, parece ms exacto afirmar que tanto
los productos espaciales Playboy, de los que la gruta pare-
ca un enclave paradigmtico, como la experiencia sexual
eran siempre producto de tecnologas de la representacin
que aspiraban a presentarlos como naturales, ya fueran s-
tas fantsticas grutas prehistricas o castas habitaciones de
matrimonio en la casa suburbana.
La ch'srnaterializacin de la pornotopa
El cambio de las formas de consumo de la sexualidad,
la aparicin del vdeo y delos canales de televisin privados
y la restriccin de los casinos legales en la mayora de las
ciudades americanas y europeas hizo que a mediados de los
aos ochenta los clubs dejaran de aportar beneficios y co-
menzaran a ser una carga para Playboy Enterprises. En
1988, todos los clubs Playboy de Estados Unidos haban
cerrado. En 1991, el ltimo club Playboy del mundo, el
Club Manila, en Filipinas, cerraba sus puertas, poniendo
fin alos enclaves nocturnos que haban caracterizado la ex-
pansin del archipilago Playboy a lo largo de un intermi-
nable cinturn urbano. El crecimiento de Playboy pasa as
desde la colonizacin I nmobiliaria tpica de los aos cin-
cuenta-setenta, a la implantacin v ideogrfica y televisiva.
El archipilago sedesmaterializaba para volverse cdigo co-
municativo mer can t i 1i z ab 1e. En 1980 Playboy lanza su pro-
piacadena de televisin por cable,
225
y en 1982 Playboy TV,
225. A pesar de que su contenido nunca fue la actividad sexual ex-
plcita o los primeros planos de penetracin, la cadena fue R-rated, pro-
hibida para menores de diecisiete aos. Considerada un producto audio-
con sus propios reality shows, sus series autop.roduc.idas y
sus pelculas erticas The Girls Next Door y TheHome Bun-
ny, reconstrucciones virtuales del universo interior de la
Mansin, se convertirn en sus mayores xitos. Al mismo
tiempo, Playboy Licensing extiende una cadena de bou ti-
ques de accesorios y complementos destinados a la joven
heterosexual (las adolescentes sern, en realidad, las prime-
ras consumidoras Playboy) en 150 pases.
Cuando el ultimo y hoy nico club Playboy del mun-
do abre sus puertas de nuevo en 2006 en la Fantasy Tower
del complejo Palms, en Las Vegas, Nevada, el club ha ele-
jado de ser un simple club nocturno asociado a un hotel.
Dentro del lenguaje arquitectnico creado para satisfacer
las demandas comerciales que Venturi, Scott-Brown e
I zenour identificaron en su clsico Aprendiendo de Las Ve-
gas, los productos espaciales Playboy se integran en un
paisaje de experiencias multimedia. El club Plavbov se ha
convenido en parte de un gigantesco resort, un parque te-
mtico capaz de maximizar las condiciones del consumo:
un hotel de600 habitaciones y una docena desu i es tem-
ticas, un Club-Casino, varios bares, cafeteras, restauran-
tes, gimnasios, un centro comercial... El club forma parte
de una escenografa urbana del entretenimiento, un me-
dioambiente farmacopornogrfico englobante dedicado a
la excitacin y al consumo. No hay aqu, sin embargo,
transgresin sexual alguna: todo lo que est ah ha sido
preparado de forma serial para ser consumido en un espa-
cio comp 1etamente vigilado, en condiciones ptimas de
control y seguridad. El desplazamiento semntico desde el
visual para adultos con escenas de sexo, tuvo dificultades para implantarse
en Amrica durante la era Reagan, en un momento de recrudecimiento de
las posiciones contra la pornografa.
106
crimen, el vicio y el gambling hacia la diversin, el pla-
cer y el jxxQgo!gaming es un sntoma de esta transforma-
cin. Como Roben De Niro encarnado a A ce Rothstein
afirmaba en Casino, de Martin Scorsese, el club ya no es
un 1ugar degngsters y prostitutas, sino una empresa mul-
timedia dedicada al juego en familia, en laque el estilo ma-
fiaha dejado paso alos nuevos mnagers del consumo y el
entretenimiento.
226
El Hotel Palms permite que coexistan distribuidas
vertical mente en un mismo espacio fantasas, a veces irre-
conciliables, que provienen de la cultura popular o de la
industria del sexo: la ultramasculina Crib suite, descrita
por Playboy como el escenario de un vdeo hip-hop; la
Suite Barbie, que combina ios logos Barbiey Playboy en
un decorado enteramente rosa, y la Erotic suite, que re-
produce el interior de un club de striptease en el espacio
de la habitacin, con barra de striptease en la ducha y es-
pejos en el techo.
En el tico del edificio se encuentra la Hugh Hefner
Sky Vil a, que el folleto de presentacin del hotel describe
como la versin Las Vegas de la Mansin Playboy: con
capacidad para 250 personas, saln de baile, sala elecine e
incluso una reproduccin de la fumosa cama giratoria de
Hefner. La H. H. Sky Vi la es un pastiche museificado de
la Mansin en miniatura dedicado al turismo. Adems, el
Palms Resort, llevando al extremo la lgica multimedia
que haba producido la Mansin Playboy, ya no es sim-
plemente un espacio consumible y habitable, sino que se
ha convertido en el plato de mltiples programas televi-
226. Vase Jeffrey Cass, Egypt on Steroids: Luxor Las Vegas and
Postmodern Orientalism, en Medina Lasanskv v Brian McLaren (eds.),
Architecture and Tourism, op. cit., p. 241.
193
sivos como The Real World de MTV o Celebrity Poker
Showdown de Bravo v en el icono visual de laventa de v-
deos erticos por internet.
La casa sohreexpuesta
La Mansin Playboy (primero la de Chicago, despus
la de Los ngeles, pero tambin sus avalares de los clubs
y de los reality shows) es un espacio sobreexpuesto, en el
sentido que el filsofo y arquitecto Paul Virilio ha dado a
esta nocin.
227
La casa Playboy no tiene una entidad fsica
estable, sino que est siendo constantemente reconfigura-
da a travs de la informacin: texto, imagen fotogrfica o
videogrfica, la Mansin se extiende primero por la geo-
grafa n o rteameri cana con la revistay el programa televisi-
vo a condicin de verse desmaterializada a travs de las
tecnologas de vigilancia y comunicacin, para remateria-
lizars edespus en una multiplicidad desimulacros y rpli-
cas en los hoteles y clubs. El proceso de sobreexposicin
atraviesa as la casay la constituye: el espacio interior de la
Mansin sellena de cmaras y pantallas electrnicas que o
bien transforman su hbitat en dgito einformacin trans-
misible o bien hacen fluir en su interior informacin des-
eo di l cada en forma de imagen. Al agujero fsico que la
gruta crea en el fondo de la Mansin hay que aadir el
agujero virtual generado por el circuito cerrado de vigilan-
cia a t ravs del cual la informacin es canalizada en un
loop infinito. Por ello, la Mansin, anclada al mismo tiem-
227. Vase la nocin de sobreexposicin en Paul Virilio, The
Overexposed City, en Neil Leaeh (ed.), Rethinking Architecture. A Recider
in Cultural Theory, Routledge, Londres, 1997, pp. 381-390.
106
po en la clsica utopa acutico-zoolgica (Atlntida y
Arca de No) y en la contempornea utopa informtica,
no tiene lugar ni lmites. Es esta sobreexposicin la que
erosiona las formas clsicas de domesticidad no slo en el
caso de la Mansin sino tambin de la casa suburbana,
que, a pesar de presentarse como contramodelo y antago-
nista ideolgico, no es sino una de sus copias invertidas y
un receptor meditico perifrico. La condicin sobreex-
puesta de la Mansin alcanza tambin al cuerpo y a la
sexualidad, que son de este modo des-domesticados y
publieitados. El cuerpo y la sexualidad, producidos y re-
presentados por las tecnologas visuales y de la comunica-
cin, seven tambin convertidos en dgito, al mismo tiem-
po I nformacin, valor y nmero.
Si los procesos de disneyficacin
228
y demcdonaliza-
cin,
229
descritos respectivamente por el socilogo J ohn
Hannigan y por el economista jeremy Rifkin, seran el
resultado del impacto dela economa del espectculo en la
ciudad americana y sus hbitos de consumo, podramos
decir que, de un modo semejante, un proceso de playboy-
zacin habra afectado a los modos de organizacin de
la domesticidad, del espacio interior y de la vida afectiva.
En realidad, las primeras manifestaciones de la ciudad
fantasa fueron las ficciones ar q u i t ec t n i c o -med i t i c as
creadas por Playboy y Disney en los aos cincuenta. I nau-
gurado por primera vez en 1954, Disneyland, en Ana-
heitn, Los ngeles, se convierte en el primer parque tem-
tico infantil. Cinco aos despus, laMansin Playboy logra
228. John Hanni gan, Fantasy City: Pleasure and Profit in the Post-
modern Metrpolis, Routledge, Londres, 1998.
229. Jeremy Rifkin, Beyond Beef. The Rise and Fall of the Cattle
Culture, Plume, Nueva York, 1992.
195
aunar el soporte meditico creado por la revista, los pro-
motores inmobiliarios y la utilizacin de tecnologas au-
diovisuales de vigilancia y simulacin creando un parque
temtico multimedia cuyo espectculo es una ficcin er-
ticaslo para adultos.
Podramos aventurarnos a afirmar que el hedonista y
mu ti adicto consumidor de los parques temticos que
proliferarn a finales del siglo XX es un hbrido del nio
construido por Disney y del viejo-adolescente imaginado
por Playboy. Ms an, la segregacin de gnero y la pol-
tica desigual de consumo del sexo hacen que podamos
imaginar una extraa y complementaria (aunque legal-
mente imposible) pareja de parque temtico: la femenina
e infantil coneja de Playboy parece haberse escapado de
Disneyhmd para convertirse en el objeto de deseo del
masculino (y no tan joven) visitante de la Mansin Play-
boy. No es de extraar, por tanto, que en 1983 Playboy
Channel y Disney Channel (aparentes polos opuestos en
los debates morales y religiosos que oponen el sexo y la
familia, la libertad de decisin sobre el propio cuerpo y la
defensa de la infancia) compartan sus redes televisivas.
Como explica la revista Times: Al fin y al cabo tanto
Disney como Playboy venden fantasas. Playboy hace que
las mujeres parezcan irreales; Disney hace que las aventu-
ras irreales parezcan reales. Si la Mansin es un Disney-
land para adultos, Disneylancl es una Mansin Playboy
para nios.
230
Y concluve burlescamente: Quizs el xi-
to de las dos mayores industrias del ocio americanas de-
penda dei comn secreto de Mickey y las conejitas: las
grandes orejas.
230. Richard Stengel, Denise Worrell y Peter Ainslie, Video: A Tale
of aBunny and aMouse, Time Magazine, 12 de septiembre de 1983.
106 196
Pero, orejas aparte, el xito de Hugli Hefner, frente a
Disney; es haber conseguido con la Mansin el ensambla-
je del domicilio privado y del parque temtico, creando
un modelo topogrfico que se extender despus en la ar-
quitectura americana del espectculo a finales del siglo XX.
Los complejos Famosos-Land son herederos de la topo-
grafa larmacopornogrica Playboy. Primero Graceland,
que aunque reconstruida por Elvis P res ley en 1957 (dos
aos antes de que Hefuer comprara la Mansin en Chica-
go), no se convertir en un enclave meditico hasta des-
pus desu muerte en 1977. Pero sobre todo Neverland: la
Mansin Playboy inspirar en Michael J ackson, habitual
invitado (junto a su cirujano) a la Mansin durante los
aos ochenta, la construccin de Neverland en 1988 en
Santa Brbara, California, reuniendo en un solo espacio el
domicilio del artista, un zoolgico privado y un parque de
atracciones, aunando finalmente las heterotopas de Play-
boy y Disney.
231
Michael J ackson, como un vastago poshu-
mano meditico de una coneja Playboy y un ratn Disney,
se afirmar como autntico arquitecto pornotpico, recu-
perando, distorsionando y prolongando el legado larma-
copo rnogrfico de sus antecesores hacia el siglo XXI.
231. Neverland fue vendido en 2008 a Sycamore Valley Ranch
Company y Colony Capital, aunque Jackson conserv una parte de las
acciones del complejo. Sin embargo, tras la muerte del artista se espe-
cula que Neverland podra convertirse en un museo de la vida de Mi-
chael Jackson.
CODA
Lo que han ledo hasta aqu ha sido una autopsia de
la pornotopa Playboy. A diferencia del historiador que
realiza disecciones de objetos ya muertos (o alos que tra-
ta como si lo estuvieran), el crtico cultural es un adepto
de la viviseccin de sistemas serniticos. Donde el histo-
riador buscar desenterrar cadveres y datar huellas arqueo-
lgicas, el crtico cultural busca seales de vida incluso en
aquellos sistemas que parecen haber dejado de respirar
hace tiempo.
Por eso hemos realizado esta operacin en un mo-
mento liminar: el corazn de Is pornotopa Playboy toda-
valate aunque sus signos vitales sevan debilitando poco a
poco. Cortamos y diagnosticamos en vivo. Es posible re-
conocer an el organismo pornotpico Playboy funcio-
nando, observar sus operaciones, pero tambin detectar
los rganos que sern trasplantados desde Playboy, mien-
tras hay tiempo, hasta otros centros de produccin de sig-
nificado. Es ese trfico, esa supervivencia de modelos, y
no Playboy como objeto histrico, lo que nos interesa.
Como conclusin de esta autopsia les dira, si esto no
fuera malcitar a Bol ao, tengo una mala y una buena no-
199
ticia. La mala es que la pornotopa Playboy se muere. La
buena es que somos necr filos.
La circulacin de imgenes pornogrficas por internet
ha creado una nueva ecologa global en la que Playboy ya
no es ms que un viejo y torpe predador. Cualquier chica
de la Rusia profunda, cualquier joven de laAlcarria arma-
dos con un ordenador, una webcam y una cuenta paypal
pueden convertirse en legtimos competidores de Playboy
en un mercado cuyo paisaje, a la espera de que internet se
transforme en un terreno vallado como un da lo hicieran
los campos, es tan sinuoso como un sueo. Como en una
versin empresarial de Edipo, el www.hijo.com, encarna-
do en una multitud de e-revistas, pginas pomo, web-
cams, mensajeras electrnicas y vi dec>c on feren ci as de con-
tenido ertico, sedispone amatar al padre-conejo o I nclu-
so adevorarlo en un totmico banquete.
Tras ms de cincuenta aos desupremaca econmica,
el imperio Playboy y su pornotopa se desmoronan como
Hefner se arruga. Con dignidad y lentitud, pero sin reme-
dio. Los signos econmicos de decrepitud de la empresa
son indudables. La revista, que haba llegado avender siete
millones de ejemplares en los aos setenta, empieza a per-
der lectores a partir de ti nales de los noventa. En 2008 la
empresa sufre un descalabro histrico y despide al 15% de
sus empleados. Se dice que la publicacin es un capricho
que salecaro aHefner y que su cadaamenaza con arrastrar
a latotalidad del grupo meditico. Ni los programas televi-
sivos ni los videojuegos ni la venta de productos derivados
han podido evitar las prdidas que seagravan ao tras ao.
Mientras la empresa sigue presentndose como un grupo
dedicado a la informacin y al erotismo, slo sus filiales
pomo Spice TV y el Clubjenna.com (1i elerelo por jenna
J ameson) salvan al gigante del hundimiento definitivo.
106 200
Como anunciaba la ley arqui tect ni co-meclitica que
rige la pornotopa, el abatimiento econmico se traduce
en un repliegue inmobiliario: de todos los clubs y hoteles
que Playboy posea durante los setenta, slo queda hoy el
hotel de Las Vegas. En 2009, Playboy Enterprises cierra
sus oficinas de laQuinta Avenida de Manhattan y se retira
a su cuartel general de Chicago. La retirada coincide con
la dimisin de la hija de Hefner, Christine, que hasta aho-
ra presida Playboy Enterprises I nc.
232
Ese mismo ao, en
plena crisis de las subprimes, Hefner pone en venta la casa
contigua a la Mansin West de Los ngeles. Finalmente,
la casa se vender por un precio inferior al que Hefner
pag por ella en 1998, cuando la adquiri para que sirvie-
ra de residencia a sus hijos. Entretanto, el Big Bunny, la
pornotopa voladora que en un tiempo haba sido como la
NASA para Estados Unidos (una fuente de propaganda
poltica y hegemona cientfica y cultural), seviene abajo:
el avin es desguazado y la decoracin interior subastada
en e-hay junto con los trajes de las azafatas. Se rumorea
incluso que Hefner, que posee todava un 70% de la
compaa, podra poner una parte de ella en venta para
salvar al grupo medit ico del derrumbe. Quizs sea la
muerte anunciada del imperio la que haya llevado a un
grupo de cientficos a llamar Sylvilagus palustris hefner i
a una especie de pequeo conejo de pantano en peligro de
extincin.
Si el gigante aguanta es porque el motor simblico de
la pornotopa sigue en pie: la Mansin West y el hombre
232. Christine Hefner prefiere la poltica a la revista: miembro de
las LadiesWho Lunch (no simplemente un grupo de mujeres que comen
sino las damas liberales ms influyentes de Chicago), se dice que habra
sido una piezaclaveen lavictoria de Obama.
del batn de seda son el ltimo reducto de Playboy: No
puedo imaginarme una situacin en la que laMansin no
sobreviva, explica uno de los colaboradores de Hefner a
la revista Time.
233
Mientras su poder econmico se desvanece, Playboy
asienta su soberana cultural. Hefner no serlector de Ro-
lan d Barthes, pero ha comprendido con certeza cmo fun-
ciona el proceso de mitificacin que lleva a un sistema de
signos coyuntura! a transformarse en un emblema con va-
lor universal. En enero de 2010 Hefner publica una auto-
biografa ilustrada en seis volmenes de tres mil quinien-
tas pginas en cuatro lenguas (ingls, alemn, francs y
espaol) que ha sido ya caracterizada por The Independent
como el mejor libro histrico del siglo XX.
234
Para un
lector fu turo interesado en saber cul fue el mundo que
despert tras la Segunda Guerra Mundial, estos seis vol-
menes seran como para un clsico los nueve libros de Tu-
cdides: las gestas modernas estn protagonizadas por
Martin Luther King, J ohn Lennon o Romn Polanski y
son narradas por los trovadores J ack Kerouac, Norman
Mailer o J ohn Updike... En esta historia de hombres ilus-
tres destaca la presencia en igual nmero de mujeres, eso
s, siempre desnudas.
Playboy emprende as una titnica operacin de si-
ncdoque a travs de la que una parte viene a sustituir el
todo: la autobiografa del siglo XX es la autobiografa de
Hefner, que es asu vez un registro detallado de lavida en
los espacios utpicos construidos por el imperio: los seis
233. Playboy shows signs of withdrawal, Time Magazine, 24 de
enero de 2009.
234. Hugh Hefner, Hugh Hefner > Playboy, Taschen, Colonia,
2010.
106 202
volmenes, centrados en la era dorada de Playboy, entre
1953 y 1979, nos llevan otra vez desde el apartamento
donde se confeccion la primera revista hasta la Mansin
West de Los ngeles, pasando por la cama redonda y las
fiestas pijama de la Mansin de Chicago. En definitiva: el
permetro de la pornotopa coincide con el del siglo XX.
Si un mito es un mensaje convenientemente distribuido
cuyo valor simblico excede su valor de cambio, Playboy
ha sabido estimar el suyo: Taschen ha editado nicamente
1.500 ejemplares (firmados por el propio Hefner) vendi-
dos a 1.000 dlares, mdica cantidad por la que el com-
prador recibir tambin una reliquia de la vida pornotpi-
ca: como si del sudario de Cristo se tratar, Hefner ofrece
un pedazo de siete centmetros de uno de sus legendarios
pijamas de seda. El mito, en su doble factura, semitica y
corporal, est listo para consumo.
La solidificacin de Playboy como rganon y archivo
total del mundo moderno (como museo, en el sentido eti-
molgico del trmino) se acompaa del paso de Hefner
desde el terrenal star-svstemal reino de lo divino, un pro-
ceso ya comenzado en la transformacin de su pijama en
sbana santa. Autntico superviviente de un siglo que ha
arrasado con todo, Hefner se acerca ms a las figuras del
cyborg y el vampiro que a las del comn mortal, janis
J oplin y J imi Hendrix sucumbieron a las drogas, Harvey
Milk a la homofobia, los Kennedy al karma o al complot
poltico, Rock Hudson al sida, Christopher Reeve a la
fracturacervical y al cncer de pulmn y Michael J ackson
a los narcticos..., pero Hefner ha logrado sobrevivir a to-
dos los flujos vricos, oncolgicos y psicotrpicos del rgi-
men ar mac o p o r n o grfico. En este sentido, y consideran-
do su consumo sexual y anfetamnico, Hefner se afirma
como un autntico modelo de supercuerpo.
Uno de los signos supersomticos de Hefner es su ca-
pacidad de desafiar el paso del tiempo llevando su tica de
soltero Playboy alos confines de la impropiamente llama-
da tercera edad. Con ochenta y cuatro aos Hefner solici-
ta el divorcio asu ultima mujer, Kimberly Conrad, con la
que secas en 1989, mientras vive en cuarteto con Crystai
Harris, de veintitrs aos, y las gemelas Karissa y Kristina
Shan non, dediecinueve. S Playboy ense al joven casado
de los aos cincuenta a divorciarse y avivir su sexualidad
como s fuera un adolescente, ahora promete auna pobla-
cin occidental en progresivo envejecimiento una prpca
fantasa convenientemente apoyada con citrato de sildcna-
fil einmortalizada por una cmara de vdeo.
Por si esto fuerapoco, Hefner nos previene de que su
romance perpetuo no tendr ala muerte por ltima com-
paera. Slo simulando apoyarse sobre el voltil y fantas-
mal territorio del ms all puede un mito imponer su he-
gemona sobre los vivos, por lo que Playboy se dispone a
adquirir, cueste lo que cueste, una parcela de cielo. Hef-
ner, al que sobrevivir en un conejo de pantano no le debe
de parecer la mejor manera de pasar ala posteridad, com-
pr en 2009 una tumba junto ala de Mariiyn Monroe en
el cementerio Westwood Memorial Park de Los ngeles.
Aunque es cierto que la reunin post mrtem no deja de
tener algo dejusticia potica s tenemos en cuenta que fue
1a. imagen de Mariiyn la que permiti el lanzamiento de la
revista en 1953, no es tampoco casual que el. proceso de
mitificacin en el que trabaja Hefner busque emplazar su
momia junto al mito sexual ms significativo del siglo XX.
Si. el cementerio como lugar heterotpico reproduce sim-
blicamente una. ciudad habitada por muertos, entonces
Hefner busca utilizar su propio cadver como signo a tra-
vs del que asegurarse un lugar en la historia, entendida
106 204
sta como un parque inmobiliario hecho de fiambres ilus-
tres. La asociacin de las tumbas de Marilyn y Hefner no
sera entonces sino un sucursal tanatolgica (una variante
con colchn de humus de la cama redonda) de la por-
notopa.
Afianzado el proceso de mitificacin, el grupo medi-
tico puede desaparecer tranquilo, puesto que habra cum-
plido con xito la que habra sido su funcin primordial:
construir un imaginario capaz de poner en marcha en ple-
na guerra fra los resortes afectivos y axiolgicos que per-
mitiran pasar desde la sociedad disciplinaria y sus rgidas
estructuras de gobierno a la sociedad farraacopo rn ogr fi ca
y sus formas especficas de reproduccin de la vida: traba-
jo inmaterial, espacio posdomstico, regulacin psicotr-
pica de la subjetividad, produccin sexopoltica, vigilancia
y consumo de la intimidad.
Como una especie transicional cuyo objetivo habra
sido operar deslizamientos estratgicos que habran permi-
tido la mutacin desde las antiguas casas del placer de
Sade y Ledoux y del prostbulo decimonnico hasta el
burde multimedia, Playboy no haba venido para quedar-
sesino para llevar acabo t ransformaciones cruciales del es-
pacio, la subjetividad y el placer en un tiempo de crisis
planetaria.
El anlisis de la composicin demogrfica de la por-
notopa en 2010 (reflejado en las fotos del abuelo Hefner
en la Mansin West acompaado de un grupo de siempre
jvenes y rubias conejiras) arroja resultados sorprenden-
tes. Lo que a juzgar por la diferencia de edad (sesenta aos
separan a. Hefner de las Bunnies) y de nmero (en un ratio
1 hombre/ n +1mujeres) podra desde otro sistema moral
ser caracterizado como gcrontofilia o poligamia, es ya la
tendencia ms definitivaque Playboy ha logrado imprimir
en los hbitos culturales del siglo XXI. Los hijos del baby
boomde laposguerra han envejecido con Hefner, aunque
seesfuercen por demostrar quesu utopasexual no ha per-
dido un picedefrescura.
La pornotopa Playboy trat de terminar en plena
guerra fracon las bases sociales dela servidumbre mascu-
lina en el rgimen del capitalismo heterosexual, pero no
cuestion el sistema de gnero que le era inseparable. El
resultado de este programa desigual de liberacin fue un
hbrido de una versin high-tech de Rob iriso n Crusoe y
una versin voluptuosa deMujercitas: laMansin Playboy
seconvirti) en una isla tel eco mun i cada en laque un hom-
bre envejece junto a un grupo, renovado constantemente,
de joven citas en bikini. Aqu tanto el envejecido varn
como la joven mina necesitan de la suplementacin far-
macolgica: el modelo de bi o mujer hippie de los setenta
ha dejado paso al estilo neumtico Pamela Anderson,
cuyo sello quirrgico aparece incluso en las conejas ms
jvenes. Estaorganizacin sexopoltica, ms prxima de la
fantasa de un harn en la era de las tel eco muni caci o n es
que de un modelo capaz de implantarse sociaimente des-
plazando alainstitucin matrimonial, ha murado despus
en otras formas vecinas que se adentran con fuerza en el
siglo XXI. El jacuzzi con un hip-hopero (negro o blanco)
rodeado de chicas medio desnudas haciendo el lap-dance
es un mutante dela pornotopa. El kirsch ha cambiado de
estilo, pero el orden sexual que vehicula asegura la pervi-
vencia delos valores Playboy: el jazz ha sido sustituido por
el hip-hop, el batn de seda por una camiseta de balonces-
to talla XXX L y la pipa por el porro, pero los factores del
juego son los mismos: un to listo, muchas chicas (no sa-
bemos si listas o tontas, pero preferiblemente lascivas y
discretas) y mucho mucho consumo farmacopornogrfico,
106
loches, cadenas de oro y cocana deben ci rciilan desde
MTV hasta las venas de internet. Esa habra sido una de
las misiones de Playboy: fabricar una mascu Unidad mtica
capaz de soportar la crisis de la heterosexualidad en el si-
glo XX y dehacer frentealas amenazas de la liberacin fe-
menina y dela utopa transgnero.
Lasegunda misin estratgica de Playboy serllevar el
espectculo etnogrfico hasta la era de la comunicacin de
masas, actuando de eslabn entre el circo del si glo XIX y el
reality show televisivo. La Mansin Playboy, con su circui-
to cerrado de cmaras de vigilancia instalado en un espa-
cio aparentemente domstico en el que las playmates y los
visitantes son filmados veinticuatro horas al da, anticipa
en plena guerra fra el proceso generalizado de expansin
de las tecnologas de vigilancia a los espacios privados que
caracterizar el siglo XXI, al mismo tiempo que inventa el
dispositivo a travs del que la vigilancia se transforma en
espectculo y, por tanto, como nos ense Debord, en
fuentepotencial deproduccin deplacer y de capital.
Hoy sabemos que la pornotopa Playboy surgi del
cruce de los mercados de escenificacin de la diferencia
(desde los freak shows americanos que confirmaban al visi-
tante su propia normalidad y los zoos antropolgicos eu-
ropeos que permitieron a los ciudadanos blancos cons-
truirse por oposicin con la vida imaginaria de una tribu
extica en condiciones de cautividad)
235
y del burdel
235- Cari Kagenbeck, un comerciante de circo y traficantede ani-
males y humanos, profesionaliz a finales del siglo XIX las exposiciones
antropolgicas en las que una familia o una tribu extica eran expues-
tas en losjardines de las metrpolis europeas en condiciones de encierro.
Estaprctica colonial persisti hasta mediados de siglo XX. El primer zoo
humano fue una familia de apones con una manada de renos expuesto
en 1874 en Hamburgo, Alemania.
207
como centro de trfico y consumo sexual, Al igual que el
zoo antropolgico, la Mansin garantiza (a travs de la fo-
tografa, el vdeo, la escrituray la revista) acceso virtual a la
vida real de una tribu excntrica de americanos situada
en el barrio ms lujoso de Ch i cago o Los Angeles. Como
el burdel, la Mansin promete placer sexual. I ntegrando
sistemas antes distantes, Playboy inventa el encierro y la
vigilancia televisiva como condiciones de la produccin de
placer. En ese sentido, la pornotopa Playboy, al mismo
tiempo domesticidad multimedia y circo sexual, predice
los espectculos pblicos de encierro que caracterizan la
formas contemporaneas del consumo televisivo. Gran Her-
mano, Star Academy, Supervivientes, La Isla de la Tentacin,
Tama... son hijos delapornotopa Playboy.
Pero el universo espacial creado por Playboy no slo
sobrevivir en la cultura popular a travs de las nuevas fi-
guras del chulo o a travs de sus avatares televisivos. Play-
boy ha condicionado tambin la proliferacin actual de
otras pornotopas multimedia que se afirman como Jas
formas futuras del comercio sexual. Si Gran Hermano es
hoy una referencia indiscutible, pocos conocen la existen-
cia de su variante pornotpica. En 2004 abra sus puertas
en el distrito Smichov de Praga (en la esquina de las calles
U Krlovsk y N adran , para aquellos que quieran visitar-
lo) el primer burdel en el que los clientes no pagan por los
servicios sexuales, sino que firman un contrato en el que
aceptan ser filmacios por vidcovi gil anchi durante la sesin
sexual y que las imgenes puedan ser difundidas por stream-
line a travs de internet en tiempo real o co merei al i zadas
ms tarde en el mercado por no. El nombre del burdel es
una leccin de genealoga: Big Sister, Gran Hermana. Las
suscripciones ala pgina internet y la compra y el alquiler
de los vdeos filmados durante las sesiones son el beneficio
106 208
de un mercado totalmente virtual en el que el nico clien-
te no es aquel que practica sexo (ste hasido transformado
en actor) sino aquel que seconecta ala red. Sus creadores,
dos empresarios austracos, no quieren llamarlo burdel,
prefieren definirlo, atribuyndose una autora que deben a
Hefner, como el autntico e-club nocturno, un Disney-
land para adultos o el primer reality sex show de la his-
toria. Eligieron Praga (y no Los ngeles) para situar este
burdel para adaptarse a las condiciones del mercado glo-
bal: Praga es una ciudad con una gran poblacin de traba-
jadoras sexuales, con salarios bajos, con leyes liberales de
prostitucin y con un aeropuerto que garantiza el desem-
barco regular por lneas lowcost de visitantes de todo el
planeta. Los habitantes del burdel virtual pueden hacer lo
que quieran, excepto llevar mscaras, porque lo primor-
dial, aseguran los empresarios, es que el cliente que se
conecta a Big Sister pueda ver todo lo que pasa en todo
momento, sin que nada lesea ocultado.
El Sade del panptico sexual que El efner haba lleva-
do hasta Amrica se mueve en los dominios ultravigilados
de Big Sister como pez en el agua. Aqu el placer no pro-
viene directamente del sexo en el sentido genital del tr-
mino, sino del acto de ser :n do > de mirar. El visitante
(que disfrutade ser filmado) selo monta en realidad con el
internauta (que disfruta de observar). Para ambos, virtual-
mente conectados, lo que all sucede es totalmente ntimo
y completamente pblico. En el centro de control y tele-
c o mu n i c ac i o n es del burdel, una pared de pantallas mues-
tra ininterrumpidamente todo lo que sucede en todas las
habitaciones del hotel. Las peticiones especficas de los
clientes internautas (sexo oral, sodoma, nicamente ltex,
SM...) no son satisfechas por guiones inventados, sino por
las fantasas que los visitantes del burdel desean practicar
con las trabajadoras sexuales. Para estimular la escenifi-
cacin de la sexualidad, Big- Sister aplica nicamente un
principio pornotpico: site a dos o ms cuerpos en un
decorado previamente determinado y deje que el espacio
determine sus propias leyes. As, diferentes habitaciones
temticas (cuya reconstruccin cost cinco millones de
dlares) producen distintas coreografas sexuales: el mis-
mo sujeto no practica la misma sexualidad en la infantil
Barbie Roomenteramente rosay en la celda de castigo.-
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Big Sister podra damos una indicacin de la futura
supervivencia de la po moto pa Playboy. Quizs un da
Hefner o sus herederos deban elegir entre transformar la
Mansin West deLos ngeles en parque temtico sexual,
construyendo una rplica que pueda ser llevada aterrenos
econmicos ms favorables de pases emergentes, o hacer
delaMansin el primer museo pornotpico dela historia:
laMansin seconvertira entonces en unanueva Pompeya
en laeradelai n fo r mat i zac i n planetaria.
Por nuestra parte, nosotros, necrfilos recalcitrantes,
seguiremos deun modo u otro habitando la pornotopa.
236. La fuerza sexual de algunos de estos escenarios llev a los di-
rectores de la pelcula de horror Hostel II a rodar las escenas ms dram-
ticas en las suites temticas deBig Sister.
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3. I ntimidad desplegable: la invencin
dela girl next door . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
4. Striptease: la domesti ci dad al desnudo. . . . . . . . . 75
5. Lacelda posdomstica: el apartamento
para el soltero urbano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
6. Arquitectura pin-up . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
7. La Mansin Playboy: la invencin
del burdel multimedia. 1 1 1
8. El trabajador horizontal. . 145
9. La cama farmacopornogrfica . . . . . . . . . . . . . . . 151
10. Productos espaciales derivados: la extensin
del archipilago Playboy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Coda 199
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