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SEGUNDAS

OPORTUNI DADES
Ms
His tor i as de gr aci a
MA X LUCA DO
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2014 por Grupo Nelson

Publicado en Nashville, Tennessee, Estados Unidos de Amrica. Grupo Nelson, Inc. es una subsidiaria que
pertenece completamente a Thomas Nelson, Inc. Grupo Nelson es una marca registrada de Thomas
Nelson, Inc. www.gruponelson.com
Ttulo en ingls: Second Chances
2013 por Max Lucado
Publicado por Thomas Nelson, Inc.
Todos los derechos reservados. Ninguna porcin de este libro podr ser reproducida, almacenada en algn
sistema de recuperacin, o transmitida en cualquier forma o por cualquier medio mecnicos, fotocopias,
grabacin u otro excepto por citas breves en revistas impresas, sin la autorizacin previa por escrito de la
editorial.
A menos que se indique lo contrario, todos los textos bblicos se han tomado de la Santa Biblia, Versin
Reina-Valera 1960 1960 por Sociedades Bblicas en Amrica Latina, renovado 1988 por Sociedades
Bblicas Unidas. Usados con permiso. Reina-Valera 1960 es una marca registrada de la American Bible
Society y solo se puede usar bajo licencia.
Citas bblicas marcadas nvi son de la Nueva Versin Internacional

nvi

1999 por Bblica, Inc. Usada


con permiso. Todos los derechos reservados mundialmente.
Citas bblicas marcadas dhh son de La Biblia Dios Habla Hoy, Tercera edicin Sociedades Bblicas
Unidas, 1966, 1970, 1979, 1983, 1996. Usada con permiso.
Editora en Jefe: Graciela Lelli
Adaptacin del diseo al espaol: Grupo Nivel Uno, Inc.
ISBN: 978-1-60255-669-0
Impreso en Estados Unidos de Amrica
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Contenido
Introduccin ix
SEGUNDAS OPORTUNIDADES...
... PARA EL REBELDE 1
1: Brazos abiertos 3
2: Vuelve a casa 9
3: Luces brillantes en las noches oscuras 13
4: No te abandonar 15
5: La copa de oro 27
6: Ms cerca de lo que soaste 35
... PARA EL QUE EST PLAGADO DE PESARES
7: Dos lpidas 51
8: La voz proveniente del balde de limpiar 63
9: Culpabilidad o gracia 71
10: El regalo de la hora undcima 75
11: Personas imperfectas 81
... PARA EL ORGULLOSO
12: El reino del absurdo 89
13: Vestido solo con su justicia 95
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CON T E N I DO
14: Cuando el hombre cubre su boca 99
15: Deshazte de tu reputacin 105
... PARA LOS QUE COMETEN ERRORES
16: La ternura de Dios 117
17: Cachorros, mariposas y un Salvador 119
18: No culpable 125
19: El sonido de la confianza 131
20: Cuando la gracia acta profundamente 133
21: Lo que en realidad queremos saber 135
... PARA UNA FE VACILANTE
22: El evangelio de las segundas oportunidades 139
23: Recuerda 143
24: Deja espacio para la magia 151
25: Creer y recibir 157
... PARA LOS QUE NOS LASTIMAN
26: El poder del perdn 163
27: Gracias por el pan 165
28: Cuando te sacan a patadas 173
29: Cuando te irriten los grillos 175
30: El Padre frente al enemigo 185
Notas 189
Fuentes 191
Acerca del autor 194
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ix
Introduccin
L
os humanos somos propensos a fallar, no es as? Somos exper-
tos en enturbiar, enredar y echar a perder nuestra vida. Hemos
mirado hacia arriba desde el fondo de un foso y nos hemos dado
cuenta de que lo hemos cavado nosotros mismos. Hemos cado tan
hondo que nos hemos preguntado dnde encontrar esperanza.
Tal vez t seas como Moiss, lleno de remordimientos por un
pasado que no puedes cambiar. La sombra del pecado nubla el futu-
ro y te preguntas podr Dios hacer algo con alguien que ha come-
tido errores tan espantosos?.
O como Pedro. T lo tenas todo. Amabas a Dios y estabas dis-
puesto a pelear por tu Salvador, pero antes de que cantara el gallo y
cayera la maana, tu fe flaque y ahora ests sumergido en un loda-
zal que t mismo creaste. O tal vez es a ti a quien han traicionado. Al
que han engaado, pisoteado o ignorado y, adnde puedes huir de la
prisin de la amargura? Si ests ahogndote en remordimientos, aver-
gonzado por tus errores o incapaz de extender gracia al que te ha
ofendido, espero que pases la pgina. Y oro para que veas reflejada tu
vida en estas historias. Ellas nos recuerdan que hay perdn para los
errores pasados y esperanza para el futuro.
Son testimonios de un Dios que se especializa en segundas opor-
tunidades.
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. . . para el
Rebelde
Por tanto, as dijo Jehov: Si te convirtieres, yo
te restaurar, y delante de m estars; y si
entresacares lo precioso de lo vil, sers como mi
boca. Convirtanse ellos a ti, y t no te
conviertas a ellos.
J E R E M A S 1 5 . 1 9
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Brazos abiertos
Tambin dijo: Un hombre tena dos hijos; y el menor de
ellos dijo a su padre: Padre, dame la parte de los bienes
que me corresponde; y les reparti los bienes. No muchos
das despus, juntndolo todo el hijo menor, se fue lejos a
una provincia apartada; y all desperdici sus bienes
viviendo perdidamente. Y cuando todo lo hubo
malgastado, vino una gran hambre en aquella
provincia, y comenz a faltarle. Y fue y se arrim a uno
de los ciudadanos de aquella tierra, el cual le envi a su
hacienda para que apacentase cerdos. Y deseaba llenar su
vientre de las algarrobas que coman los cerdos, pero
nadie le daba. Y volviendo en s, dijo: Cuntos
jornaleros en casa de mi padre tienen abundancia de
pan, y yo aqu perezco de hambre! Me levantar e ir a
mi padre, y le dir: Padre, he pecado contra el cielo y
contra ti. Ya no soy digno de ser llamado tu hijo; hazme
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como a uno de tus jornaleros. Y levantndose, vino a su
padre. Y cuando an estaba lejos, lo vio su padre, y fue
movido a misericordia, y corri, y se ech sobre su cuello,
y le bes. Y el hijo le dijo: Padre, he pecado contra el
cielo y contra ti, y ya no soy digno de ser llamado tu hijo.
Pero el padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido, y
vestidle; y poned un anillo en su mano, y calzado en sus
pies. Y traed el becerro gordo y matadlo, y comamos y
hagamos fiesta; porque este mi hijo muerto era, y ha
revivido; se haba perdido, y es hallado. Y comenzaron a
regocijarse.
LUCA S 1 5 . 1 1 2 4
E
l chico se qued mirando su reejo en el charco de barro. Se
preguntaba si en realidad era su rostro. No se pareca a l.
La chispa de sus ojos se haba apagado. La sonrisa presumida se
haba borrado. En lugar de una actitud temeraria haba sobriedad.
Tropez precipitadamente y cay de cara.
No fue suficiente quedarse sin amigos. No fue suficiente perder
todo su dinero. No fue suficiente empear su anillo, su capa, aun sus
zapatos. Las largas horas caminando por las calles no lo quebrantaron.
Podras pensar que las noches en barracas o los das arrastrando un
cubo de desperdicios para cerdos lo obligaran a cambiar su corazn.
Pero no. El orgullo est hecho de piedra. Los golpes fuertes
pueden desportillarlo, pero se necesita el mazo de la realidad para
romperlo.
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B R A Z OS A B I E RT OS
El suyo empezaba a resquebrajarse.
Tal vez sus primeros das de destitucin estuvieron llenos de
resentimiento. Estaba furioso con todos. Todos tenan la culpa. Sus
amigos no deban haberlo dejado tirado. Y su hermano deba venir
y sacarlo de apuros. Su jefe deba alimentarlo mejor y, para empezar,
su pap nunca debi dejarlo ir.
A cada cerdo le puso el nombre de cada uno de ellos...
Pudo haber hecho lo que hacen millones. Pudo haber desperdi-
ciado su vida en la pocilga, fingiendo que era un palacio. Pero no lo
hizo.
Algo le dijo que haba llegado el momento de la verdad y para la
verdad.
Se mir en el agua. El rostro que vio no era hermoso, estaba
hinchado y lleno de lodo. Apart su vista. No lo pienses. No eres
peor que cualquier otro. Las cosas podrn mejorar maana.
Las mentiras esperaban un odo receptivo. Siempre lo haban
encontrado. No esta vez, musit. Y se qued mirando su reflejo.
Cun bajo he cado. Sus primeras palabras de verdad.
Mir sus ojos. Pens en su padre. Siempre dijeron que yo tena
tus ojos. Pudo notar el dolor en el rostro de su padre cuando le dijo
que se iba.
Cunto te hice sufrir.
Una grieta atraves en zigzag el corazn del muchacho.
Una lgrima cay en la alberca. Otra le sigui. Y otra. Luego se
rompi la represa. Sepult la cara en sus manos sucias mientras las
lgrimas hacan lo que hacen tan bien, lavaron su alma.
Su cara an estaba mojada cuando se sent junto a la alberca.
Por primera vez en mucho tiempo pens en su casa. Los recuerdos
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lo consolaron. Recuerdos de risas en la mesa durante la cena. Recuer-
dos de una cama tibia. Recuerdos de noches en la terraza con su
padre mientras oan el canto hipntico de los grillos.
Padre. Pronunci la palabra en voz alta al tiempo que se mira-
ba. Solan decir que me parezco a ti. Ahora ni siquiera me recono-
ceras. Vaya, en verdad que la hice, no es as?.
Se puso de pie y empez a caminar.
El camino a casa fue ms largo de lo que recordaba. La ltima
vez que lo recorri atrajo miradas por su estilo. Si lleg a atraer la
atencin ahora, fue porque apestaba. Sus ropas estaban radas, su
cabello enmaraado y sus pies negros. Pero eso no le molestaba por-
que por primera vez en una agenda de pesares tena una conciencia
limpia.
Iba a casa. Iba a casa como un hombre cambiado. No para exigir
que le dieran lo que mereca, sino dispuesto a recibir cualquier cosa
que le ofrecieran. El dame haba cambiado por aydame, y su
actitud desafiante haba cambiado por arrepentimiento.
Vino a pedir todo sin nada que dar a cambio. No tena dinero.
No tena excusas.
Y no tena idea de lo mucho que su padre lo haba extraado.
No tena idea de la cantidad de veces que su padre detuvo sus
labores para echar un vistazo al portal, esperando a su hijo. El chico
no tena idea de la cantidad de veces que su padre se despertaba de
un agitado sueo para ir a la habitacin del hijo y quedarse sentado
en su cama. Y el hijo nunca hubiera credo la cantidad de horas que
pas el padre sentado en la terraza junto a la mecedora vaca, miran-
do, anhelando ver esa silueta conocida, esa forma de caminar, ese
rostro.
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B R A Z OS A B I E RT OS
A medida que el joven se acercaba a la curva que conduca a su
casa, ensay su discurso una vez ms.
Padre, he pecado contra el cielo y contra ti.
Se acerc a la puerta y puso su mano en el cerrojo. Empez a
levantarlo, pero se detuvo. De repente, su plan de volver a casa le
pareci una tontera. De qu sirve?, se oy decir. Qu posibili-
dades tengo?. Se agach, se dio vuelta y comenz a alejarse.
Entonces oy los pasos. Oy el golpeteo de las sandalias. Alguien
corra. No se dio vuelta para mirar. Tal vez sea un sirviente que viene
a ahuyentarme, o mi hermano mayor deseoso de saber qu hago de vuel-
ta en casa. Empez a irse.
Pero la voz que oy no era la de un sirviente ni la voz de su her-
mano. Era la voz de su padre.
Hijo!.
Padre?.
Se volvi para abrir el portn, pero el padre ya lo haba hecho. El
hijo mir a su padre de pie en la entrada. Lgrimas corrieron por sus
mejillas al tiempo que sacuda sus brazos para invitar a su hijo a
venir a casa.
Padre, he pecado. Las palabras quedaron sofocadas cuando el
joven clav su rostro en el hombro de su padre.
Los dos lloraron. Durante un momento eterno permanecieron
en la puerta entrelazados como uno solo. Sobraban las palabras. Se
haba producido arrepentimiento, se haba concedido el perdn.
El chico estaba en casa.
Si en esta historia hay una escena digna de enmarcarse, es la del
padre con las manos extendidas. Sus lgrimas son conmovedoras.
Su sonrisa emotiva. Pero sus manos son un llamado a casa. Imagina
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esas manos. Dedos fuertes. Palmas arrugadas con las lneas de la
vida. Estiradas como un ancho portal, dejando la entrada como la
nica opcin.
Me pregunto si Jess us sus manos cuando cont esta parbola
del padre amoroso. Cuando lleg a esta parte de la historia, abrira
sus manos para ilustrar el punto?
Acaso percibi lo que pensaban algunos de sus oyentes: yo nun-
ca podra volver a casa, no despus de todo lo que he hecho? Vio al ama
de casa que miraba al piso, y al hombre de negocios que sacude su
cabeza como si dijera no puedo empezar de nuevo. Mis errores son
demasiado grandes? Extendi l sus brazos aun ms como si dijera:
s, s puedes. Puedes volver a casa?
Si lo hizo o no, no lo s. Pero s que lo hizo ms adelante. Ms
adelante estir sus manos tanto como pudo. Forz sus brazos al
extremo, hasta que doli. Y para demostrar que esos brazos nunca se
doblaran y que esas manos nunca se cerraran, dej que las clavaran
abiertas.
Todava lo estn.
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Vuelve a casa
Entonces l les refiri esta parbola, diciendo: Qu
hombre de vosotros, teniendo cien ovejas, si pierde una
de ellas, no deja las noventa y nueve en el desierto, y va
tras la que se perdi, hasta encontrarla? Y cuando la
encuentra, la pone sobre sus hombros gozoso; y al llegar a
casa, rene a sus amigos y vecinos, dicindoles: Gozaos
conmigo, porque he encontrado mi oveja que se haba
perdido. Os digo que as habr ms gozo en el cielo por
un pecador que se arrepiente, que por noventa y nueve
justos que no necesitan de arrepentimiento.
LUCA S 1 5 . 3 7
L
a prctica de emplear sucesos terrenales para aclarar verdades
celestiales no es tarea fcil. No obstante, de vez en cuando uno
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se encuentra con una historia, una leyenda o una fbula que trans-
mite un mensaje con la precisin de cien sermones y una creatividad
multiplicada por diez. Tal es el caso de la lectura que sigue. La escu-
ch por primera vez de labios de un predicador brasileo en So
Paulo. Y aunque la he contado un sinnmero de veces, cada vez que
lo hago me conmueve y me conforta su mensaje.
La pequea casa era simple, pero suficiente. Constaba de una
habitacin grande en una calle polvorienta. Su techo de tejas rojas
era uno ms entre muchos otros en este barrio pobre de las afueras
del pueblo brasileo. Era una casa cmoda. Mara y su hija, Cristi-
na, haban hecho todo lo posible por dar color a los muros grises y
calidez al duro suelo de barro: un viejo calendario, una fotografa
desteida de un familiar, un crucifijo de madera. Los muebles eran
humildes: un camastro a cada lado de la habitacin, una palangana
y una estufa de lea.
El esposo de Mara muri cuando Cristina era una beb. La
joven madre, rehusando con firmeza oportunidades para volver a
casarse, consigui un empleo y se dispuso a criar a su pequea hija.
Y ahora, quince aos despus, ya los peores aos haban pasado.
Aunque el salario de Mara como criada permita pocos lujos, era
fiable y supla ropa y comida. Pero ya Cristina tena edad suficiente
para conseguir un empleo y ayudar.
Algunos decan que Cristina hered la independencia de su
madre.
Rehua la idea tradicional de casarse joven y formar una familia.
No era que le faltara de dnde escoger un esposo. Su piel dorada y
sus ojos cafs mantenan un constante desfile de candidatos en su
puerta. Tena una manera contagiosa de echar la cabeza para atrs y
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V U E LV E A CA S A
llenar de risas la habitacin. Tambin tena la escasa magia que tie-
nen algunas mujeres de hacer sentir a cualquier hombre como un rey
solo por estar junto a ellas. Pero era su animada curiosidad lo que le
hizo mantener alejados a todos los hombres.
Con frecuencia hablaba de ir a la ciudad. Soaba con cambiar su
polvoriento barrio por las fascinantes calles y la vida urbana. Solo
pensar en esto horrorizaba a su madre. Mara no perda la oportuni-
dad de recordarle a Cristina la hostilidad de las calles. La gente de
all no te conoce. Los trabajos escasean y la vida es cruel. Y adems,
si estuvieras all, qu haras para ganarte la vida?.
Mara saba exactamente lo que Cristina hara, o lo que tendra
que hacer para ganarse la vida. Por eso su corazn qued hecho tri-
zas cuando se despert una maana y encontr vaca la cama de su
hija. Mara supo de inmediato lo que tena que hacer para encon-
trarla. Rpidamente ech ropa en una bolsa, reuni todo su dinero
y sali de la casa corriendo.
De camino a la parada del autobs entr en una farmacia para
un ltimo detalle. Fotos. Se sent en la cabina de fotografas, cerr
la cortina y gast todo lo que pudo en fotos suyas. Con su bolso
lleno de pequeas fotos en blanco y negro, se dirigi al siguiente
mnibus hacia Ro de Janeiro.
Mara saba que Cristina no tena forma de ganar dinero. Tam-
bin saba que su hija era demasiado obstinada para darse por venci-
da. Cuando el orgullo se encuentra con el hambre, la voluntad
humana hace lo que antes le pareca impensable. Consciente de esto,
Mara empez su bsqueda. Bares, hoteles, clubes nocturnos, cual-
quier lugar con la reputacin de caminantes nocturnos o prostitutas.
Fue a todos. Y en cada lugar dej su foto, pegada en el espejo de un
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bao, clavada a una pizarra de anuncios de un hotel, amarrada a la
esquina de una cabina telefnica. Y en el reverso de cada foto escri-
bi una nota.
No pas mucho tiempo para que el dinero y las fotos se agota-
ran, y Mara tuvo que regresar a casa. La agotada madre lloraba
mientras tomaba el bus para el largo viaje de regreso a su pequeo
pueblo.
Pocas semanas ms tarde Cristina descenda las escaleras del
hotel. Su joven rostro estaba cansado. Sus ojos cafs ya no danzaban
de vigor, sino que revelaban dolor y miedo. Su risa se haba quebra-
do. Su sueo se haba vuelto una pesadilla. Miles de veces haba
anhelado cambiar ese sinnmero de camas por su camastro seguro.
Aun as, el pequeo pueblo estaba, de muchas maneras, demasiado
lejos.
Al llegar al final de las escaleras, sus ojos percibieron un rostro
conocido. Mir de nuevo y all, en el espejo del recibidor, haba una
pequea foto de su madre. Los ojos de Cristina ardan y su garganta
se puso tensa al atravesar la sala y tomar la foto. Escrita en el reverso
estaba esta convincente invitacin: Sea lo que sea que hayas hecho,
en lo que te hayas convertido, no importa. Por favor, vuelve a casa.
Y ella lo hizo.
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Luces brillantes en
las noches oscuras
Pero Jehov tena preparado un gran pez que tragase a
Jons; y estuvo Jons en el vientre del pez tres das y tres
noches.
Entonces or Jons a Jehov su Dios desde el vientre
del pez, y dijo:
Invoqu en mi angustia a Jehov, y l me oy;
Desde el seno del Seol clam,
Y mi voz oste. [...]
Mas yo con voz de alabanza te ofrecer sacrificios;
Pagar lo que promet.
La salvacin es de Jehov.
Y mand Jehov al pez, y vomit a Jons en tierra.
J ON S 1 . 1 7 2 . 2 , 2 . 9 1 0
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D
ios ha lanzado chalecos salvavidas a todas las generaciones.
Observa a Jons en la panza del pez, rodeado de jugos
gstricos y algas marinas ingeridas. Durante tres das Dios lo ha
dejado all. Durante este tiempo Jons ha estudiado sus opciones. Y
no ha podido ms que llegar a la misma conclusin: No tiene opcio-
nes. Desde donde est sentado (o flotando) existen dos salidas, y
ninguna resulta demasiado atractiva. Pero tampoco Jons parece
atractivo. Arruin su oportunidad de predicar. Como fugitivo resul-
t ser un fracaso. En el mejor de los casos es un cobarde y en el peor
es un traidor. Y lo que siempre le ha faltado ahora lo tiene de sobra:
agallas.
De manera que Jons hace lo nico que puede hacer: ora. Nada
dice sobre su propia bondad, sino que habla mucho acerca de la
bondad de Dios. Ni siquiera solicita ayuda, pero eso es lo que recibe.
Antes de que pueda decir amn, la panza se contrae, el pez vomita y
Jons cae de cara sobre la playa.
Los esfuerzos de Dios son ms grandes cuando los nuestros son
intiles.
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No te abandonar
Porque [Dios] dijo: No te desamparar, ni te dejar.
HE B R E OS 1 3 . 5
M
adeline, de cinco aos de edad, salt a las rodillas de su
padre.
Comiste lo suficiente?, le pregunt l.
Ella sonri y se golpe suavemente la barriga: No puedo comer
ms.
Te dieron queque de la abuelita?.
Un gran pedazo.
Joe mir a su mam a travs de la mesa. Parece que estamos todos
satisfechos. Parece que no podremos hacer otra cosa que irnos a la cama.
Madeline puso sus lindas manos a cada lado de su rostro. Pero,
papi. Esta noche es Nochebuena, y t dijiste que podramos bailar.
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Joe fingi no acordarse. Yo dije eso? No recuerdo haber dicho algo
relacionado con bailar.
La abuelita sonri y pas su mano por la cabeza de la nia mientras
empezaba a recoger las cosas de la mesa.
Pero, papi, rog Madeline, nosotros siempre bailamos en Noche-
buena. Solo t y yo, recuerdas?.
Una sonrisa se dibuj por debajo de su grueso bigote. Por supuesto
que lo recuerdo, querida. Cmo podra olvidarlo?.
Y diciendo eso se puso de pie, tom la mano de la nia y la puso en
la suya. Por un momento, solo un momento, su esposa volvi a estar
alerta, y los dos caminaron hacia el estudio para pasar otra Nochebuena
como tantas que haban pasado, bailando hasta la madrugada.
Habran podido bailar el resto de sus vidas, pero vino el sorpre-
sivo embarazo y las complicaciones. Madeline sobrevivi, pero su
madre no. Y Joe, el rudo carnicero de Minnesota, qued solo para
criar a Madeline.
Ven, papi, le dijo, tirndolo de la mano. Bailemos antes que
lleguen. Ella tena razn. Pronto sonara el timbre de la puerta y los
familiares inundaran la casa y la noche habra pasado.
Pero por ahora, solo estaban papi y Madeline.
El amor de un padre por su hijo es una fuerza poderosa. Piensa en la
pareja con su beb recin nacido. El nio no le ofrece a sus padres
absolutamente nada. Ni dinero, ni habilidades, ni palabras de sabidu-
ra. Si tuviera bolsillos, estaran vacos. Ver a un beb acostado en su
camita es ver a un indefenso. Qu tiene como para que se le ame?
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NO T E A B A N DONA R
Lo que sea, mam y pap lo saben identificar. Si no, observa el
rostro de la madre mientras le da de mamar a su beb. O la mirada
del pap mientras lo acuna. O trata de causar dao o hablar mal del
nio. Si lo haces, te vas a encontrar con una fuerza poderosa porque
el amor de un padre es una fuerza poderosa.
En una ocasin Jess dijo que si nosotros los humanos somos
capaces de amar as, cunto ms nos amar Dios, el Padre sin peca-
do y generoso.
1
Pero qu ocurre cuando el amor no es correspondi-
do? Qu ocurre al corazn del padre cuando su hijo se va?
La rebelda atac el mundo de Joe como una ventisca a Minnesota.
Cuando tuvo edad para conducir un automvil, Madeline decidi que ya
era lo suficientemente mayor como para dirigir su vida. Y esa vida no
inclua a su padre.
Deb habrmelo imaginado, dira Joe ms tarde, pero por mi
vida que no lo hice. No haba sabido qu hacer. No saba cmo vrselas
con narices rotas ni camisetas apretadas. No entenda de trasnochadas
ni de malas notas. Y, lo que es peor, no saba cundo hablar y cundo
guardar silencio.
Ella, por otro lado, lo saba todo. Cundo hablar a su padre: nun-
ca. Cundo quedarse callada: siempre. Sin embargo, las cosas eran al
revs con su amigo de la calle, aquel muchacho flacucho y tatuado. No
era un muchacho bueno, y Joe lo saba.
No iba a permitir que su hija pasara la Nochebuena con ese muchacho.
Pasar la noche con nosotros, seorita. Comer el queque de la
abuelita en la cena en su casa. Celebraremos juntos la Nochebuena.
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Aunque estaban sentados a la misma mesa, pareca que estaban en
puntos distintos de la ciudad. Madeline jugaba con la comida sin decir
palabra. La abuela trataba de hablar a Joe, pero este no estaba de
humor para charlar. Una parte de l estaba furiosa; la otra parte esta-
ba desconsolada. Y el resto de l habra dado cualquiera cosa para
saber cmo hablar a esta nia que una vez se haba sentado en sus
rodillas.
Llegaron los familiares, trayendo con ellos un bienvenido final al
desagradable silencio. Con la sala llena de ruidos y gente, Joe se mantu-
vo en un extremo y Madeline en el otro.
Pon msica, Joe, le record uno de sus hermanos. As lo hizo.
Pensando que sera una buena idea, se dirigi hacia donde estaba su
hija. Bailara este baile con su papi?.
Por la forma en que ella resopl y se volvi podra haberse pensado
que l le haba dicho algo insultante. Ante la vista de toda la familia se
dirigi a la puerta de la calle, la abri y se fue, dejando a su padre solo.
Muy solo.
Segn la Biblia, nosotros hemos hecho lo mismo. Hemos despreciado
el amor de nuestro Padre. Cada cual se apart por su camino (Isaas
53.6).
Pablo va un paso ms all con nuestra rebelin. Hemos hecho
ms que simplemente alejarnos, dice l. Nos hemos vuelto incapaces
de salvarnos. ramos incapaces de salvarnos (Romanos 5.6, ).
En el versculo 10 es aun ms terminante: ramos enemigos de
Dios. Duras palabras, no crees? Un enemigo es un adversario. Uno
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que ofende, no por ignorancia, sino con intencin. Nos describe
esto a nosotros? Hemos alguna vez sido enemigos de Dios? Alguna
vez nos hemos vuelto contra nuestro Padre?
Alguna vez hemos...
hecho algo sabiendo que a Dios no le agradaba?
causado dao a alguno de sus hijos o a parte de la creacin?
respaldado o aplaudido el trabajo de su adversario, el diablo?
llegado a mostrarnos, en pblico, como enemigos de nuestro
Padre celestial?
Si es as, no hemos asumido el papel de enemigo?
Entonces, cmo reacciona Dios cuando nos transformamos en
sus enemigos?
Madeline volvi esa noche, pero no por mucho tiempo. Joe nunca le falt
como para que ella se fuera. Despus de todo, qu significa ser hija de un
carnicero? En sus ltimos das juntos, l hizo todo lo que pudo. Le cocin
su comida favorita. Ella no tena apetito. La invit al cine. Ella se encerr
en su cuarto. Le compr un vestido nuevo. Ella nunca le dio las gracias.
Hasta que lleg aquel da primaveral en que l sali temprano de su tra-
bajo para estar en casa cuando ella llegara de la escuela.
Desde ese da, ella nunca ms volvi a casa.
Un amigo la vio junto a su amigo en las cercanas de la estacin de
autobuses. Las autoridades confirmaron la compra de dos pasajes para
Chicago; adnde fue desde all, nadie lo sabe.
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El camino ms famoso en el mundo es la Va Dolorosa, la ruta de la
tristeza. Segn la tradicin, es la ruta que Jess tom desde el palacio
de Pilato al Calvario. La ruta est marcada por estaciones que los cris-
tianos usan con frecuencia para sus devociones. Una de las estaciones
marca el paso del veredicto de Pilato. Otra, la aparicin de Simn para
ayudar a llevar la cruz. Dos estaciones recuerdan las cadas de Jess y
otra sus palabras. Entre todas, hay catorce estaciones, cada una recor-
dando los sucesos de la caminata final de Cristo.
Es la ruta verdadera? Probablemente no. Cuando Jerusaln fue
destruida, en el ao 70 .. y ms tarde en el 135, las calles de la
ciudad lo fueron tambin. Como resultado, nadie sabe exactamente
cul fue la ruta que Jess sigui aquel viernes.
Pero nosotros sabemos dnde comienza este camino.
Comienza no en la corte de Pilato, sino en los salones del cielo.
El Padre inici su jornada cuando dej su hogar para venir en busca
nuestra. Inici la bsqueda armado con nada ms que una pasin
para ganar tu corazn. Su deseo era circular: traer a sus hijos de
vuelta a casa. La Biblia tiene una palabra para esta bsqueda: recon-
ciliacin.
Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo
(2 Corintios 5.19). La palabra griega que se traduce reconciliacin
quiere decir hacer que algo sea diferente.
2
La reconciliacin desen-
reda lo enredado, invierte la rebelin, vuelve a encender la pasin
que se ha enfriado.
La reconciliacin toca el hombro del extraviado y lo pone en
camino hacia el hogar.
El camino a la cruz nos dice exactamente hasta dnde va a llegar
Dios para hacernos volver.
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El muchacho enjuto de los tatuajes tena un primo. Este trabajaba en el
turno de noche en una tienda al sur de Houston. Por unos cuantos dlares
al mes permita a los fugitivos permanecer en su apartamento por las
noches, pero durante el da tenan que salir de all.
No haba problemas. Ellos tenan grandes planes. l sera un mec-
nico y Madeline buscara trabajo de vendedora en una tienda. Por
supuesto, l no saba nada en cuanto a automviles y mucho menos
sobre cmo conseguir un trabajo, pero uno no piensa en esas cosas cuan-
do est viviendo intoxicado de libertad.
Despus de un par de semanas, el primo cambi de opinin. Y el da
que les dio a conocer su decisin, el joven enjuto con tatuajes dio a cono-
cer la suya. As fue que Madeline se encontr frente a la noche sin un
lugar donde dormir ni una mano que la sostuviera.
Esta fue la primera de una serie de muchas noches.
Una mujer en el parque le habl de un hogar para desamparados
cerca del puente. Por unos cuantos dlares ella podra obtener un plato
de sopa y un catre. Unos cuantos dlares era todo lo que tena. Us su
mochila como almohada y su chaqueta como frazada. El cuarto era tan
bullicioso que no se poda dormir. Madeline volvi la cabeza hacia la
pared y por primera vez en muchos das pens en la barbuda faz de su
padre y cmo l le daba un beso cada noche. Pero cuando las lgrimas
quisieron brotar de sus ojos, se resisti a llorar. Meti el recuerdo bien
hondo en su memoria y decidi no volver a pensar en su casa.
Haba llegado tan lejos que ya era imposible volver.
A la maana siguiente la joven que ocupaba el catre al lado del suyo
le mostr un puado de propinas que haba ganado bailando sobre las
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mesas. Esta es la ltima noche que dormir aqu, le dijo. Ahora podr
pagar mi propio lugar. Me dijeron que estn necesitando ms bailarinas.
Deberas venir conmigo. Busc en el bolsillo de su chaqueta y sac una
libreta. Aqu est la direccin, le dijo, entregndole un papelito.
Con solo pensarlo el estmago de Madeline empez a darle vueltas.
Todo lo que pudo hacer fue mascullar: Lo pensar.
El resto de la semana lo pas en las calles buscando trabajo. Al final
de la semana, cuando tena que pagar la cuenta en el refugio, busc en
sus bolsillos y sac el papelito. Era todo lo que le quedaba.
No voy a pasar esta noche aqu, se dijo y se dirigi a la puerta.
El hambre tiene su manera de suavizar las convicciones.
Orgullo y vergenza. No sabas que son hermanas? Parecen ser dife-
rentes. El orgullo le infl el pecho. La vergenza le hizo agachar la
cabeza. El orgullo alardea. La vergenza hace ocultarse. El orgullo
procura ser visto. La vergenza trata de evitarse.
Pero no te llames a engao: las emociones tienen el mismo
parentesco y el mismo impacto. Te mantienen alejado de tu Padre.
El orgullo dice: Eres demasiado bueno para l.
La vergenza dice: Eres demasiado malo para l.
El orgullo te aleja.
La vergenza te mantiene alejado.
Si el orgullo es lo que hay antes de una cada, la vergenza es lo
que te impide levantarte despus.
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NO T E A B A N DONA R
Si algo saba Madeline, era bailar. Su padre le haba enseado. Ahora
hombres de la edad de su padre la observaban. Ella no se daba cuenta de
ese detalle, sencillamente no pensaba en eso. Simplemente haca su trabajo
y se ganaba sus dlares.
Quizs nunca habra pensado en eso, excepto por las cartas que su
primo le llevaba. No una ni dos, sino una caja llena. Todas dirigidas a
ella. Todas de su padre.
Tu viejo novio debe estar chillando por ti. Llegan de estas dos o tres
por semana, se quejaba el primo. Dale tu direccin. Oh, pero no, ella
no poda hacer eso. La encontrara.
No se atreva a abrir las cartas. Saba lo que decan: que volviera a
casa. Pero si supiera lo que estaba haciendo no le escribira.
Le pareci menos doloroso no leerlas. As es que no las ley. No esa
semana ni la siguiente cuando su primo le trajo ms, ni la siguiente
cuando lleg de nuevo. Las guard en el guardarropa del lugar donde
bailaba, organizadas segn la fecha. Pasaba su dedo por sobre cada
una, pero no se atreva a abrirlas.
La mayor parte del tiempo Madeline poda controlar sus emociones.
Los pensamientos del hogar y los pensamientos de vergenza se fundan
en la misma parte de su corazn. Pero haba ocasiones en que los pensa-
mientos eran demasiado fuertes como para resistirlos.
Como aquella vez que vio un vestido en la ventana de una tienda.
Un vestido del mismo color que el que le haba comprado su padre. Un
vestido que haba sido demasiado sencillo para ella. De mala gana se lo
puso y se par frente al espejo. Caray, ests tan alta como yo, le dijo su
padre. Ella se puso rgida cuando l la toc.
Al ver su cansado rostro reflejado en la ventana de la tienda, Made-
line se dio cuenta que estara dispuesta a dar mil trajes con tal de volver
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a sentir que la tocaba. Sali de la tienda con el firme propsito de no
volver a pasar por all.
Lleg la poca en que las hojas se caen y el aire se pone fro. El correo
sigui llegando y el primo quejndose a medida que creca la cantidad
de cartas. Ella segua decidida a no mandarle su direccin. Incluso
segua sin leer las cartas.
Entonces, pocos das antes de Nochebuena, lleg otra carta. El mis-
mo sobre. El mismo color. Pero esta no tena el matasellos. Ni se la
entreg su primo. Estaba en la mesa del cuarto de vestirse.
Hace un par de das un hombre muy fornido vino y me pidi que
te diera esto, explic una de las otras bailarinas. Dijo que entenderas
el mensaje.
Estuvo aqu?, pregunt, ansiosa.
La mujer se encogi de hombros. Supongo que tuvo que ser l.
Madeline trag y mir el sobre. Lo abri y extrajo una tarjeta. S
donde ests, ley. S lo que haces. Esto no cambia para nada lo que
siento. Todo lo que he dicho en cada una de las dems cartas sigue sien-
do verdad.
Pero yo no s lo que me has estado diciendo, dijo Madeline.
Extrajo una carta de la parte superior del montn y la ley. Luego hizo
lo mismo con una segunda y una tercera. Cada carta tena la misma
frase. Cada frase haca la misma pregunta.
En cosa de segundos el piso estuvo lleno de papeles mientras su rostro
se sacuda por el llanto.
Antes de una hora se encontraba a bordo de un autobs. Ojal que
llegue a tiempo.
Lo logr apenas.
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NO T E A B A N DONA R
Los familiares estaban empezando a retirarse. Joe estaba ayudando
a la abuela en la cocina cuando su hermano lo llam. Joe, alguien est
aqu y quiere verte.
Joe sali de la cocina y se detuvo. En una mano la nia sostena una
mochila. Y en la otra sostena una tarjeta. Joe vio la pregunta en sus
ojos.
La respuesta es s, dijo ella a su padre. Si la invitacin todava
se mantiene, la respuesta es s.
Joe trag, emocionado. Oh, s. La invitacin se mantiene.
Y as, los dos volvieron a bailar en Nochebuena.
Sobre el piso, cerca de la puerta, permanecan las cartas con el nom-
bre de Madeline y el ruego de su padre.
Quisieras venir a casa y bailar con tu papi otra vez?.
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Su nuevo amigo se inclin hacia adelante para responder y le
dijo:
Pens que nunca lo preguntaras.
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Acerca del autor
C
on ms de 100 millones de productos impresos, Max Lucado
es uno de los autores ms ledos de Estados Unidos de Am-
rica. Sirve a la iglesia Oak Hills en San Antonio, Texas, donde vive
con su esposa, Denalyn, y su dulce aunque travieso perro, Andy.
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3:16, Los nmeros de la
esperanza
...las 28 palabras que te pueden
cambiar la vida.
Escritura central: Juan 3.16
Acrcate sediento
...cmo rehidratar tu corazn y
sumergirte en el pozo del amor
de Dios.
Escritura central: Juan 7.3738
Aligere su equipaje
...el poder de dejar las cargas
que nunca debiste cargar.
Escritura central: Salmo 23
Aplauso del cielo
...el secreto a una vida que
verdaderamente satisface.
Escritura central: Las
Bienaventuranzas, Mateo
5.110
Como Jess
...una vida libre de la culpa, el
miedo y la ansiedad.
Escritura central: Efesios
4.2324
Cuando Cristo venga
...por qu lo mejor est
por venir.
Escritura central: 1 Corintios
15.23
Cuando Dios susurra tu
nombre
...el camino a la esperanza al
saber que Dios te conoce, que
nunca se olvida de ti y que le
importan los detalles de tu vida.
Escritura central: Juan 10.3
Cura para la vida comn
...las cosas nicas para las
cuales Dios te dise para que
hicieras en tu vida.
Escritura central: 1 Corintios
12.7
l escogi los clavos
...un amor tan profundo que
escogi la muerte en una cruz
tan solo para ganar tu corazn.
Escritura central: 1 Pedro
1.1820
El trueno apacible
...el Dios que har lo que se
requiera para llevar a sus hijos
de regreso a l.
Escritura central: Salmo 81.7
En el ojo de la tormenta
...la paz durante las tormentas
de tu vida.
Escritura central: Juan 6
En manos de la gracia
...el regalo mayor de todos, la
gracia de Dios.
Escritura central: Romanos
Enfrente a sus gigantes
...cuando Dios est de tu parte,
ningn desafo puede ms.
Escritura central: 1 y 2 Samuel
Gracia
...el regalo increble que te salva
y te sostiene.
Escritura central: Hebreos 12.15
Gran da cada da
...cmo vivir con propsito
te ayudar a confiar ms y
experimentar menos estrs.
Escritura central: Salmo 118.24
La gran casa de Dios
...un plano para la paz, el gozo y
el amor que se encuentra en el
Padre Nuestro.
Escritura central: El Padre
Nuestro, Mateo 6.913
Ms all de tu vida
...un Dios grande te cre para
que hicieras cosas grandes.
Escritura central: Hechos 1
Mi Salvador y vecino
...un Dios que camin las
pruebas ms difciles de la vida
y todava te acompaa en las
tuyas.
Escritura central: Mateo
16.1316
Sin temor
...cmo la fe es el antdoto al
temor en tu vida.
Escritura central: Juan 14.1, 3
Todava remueve piedras
...el Dios que todava obra lo
imposible en tu vida.
Escritura central: Mateo 12.20
Un amor que puedes
compartir
...cmo vivir amado te libera
para que ames a otros.
Escritura central: 1 Corintios 13
W La gua del lector de Lucado X
Descubre... dentro de cada libro por Max Lucado, vas a encontrar palabras de aliento e
inspiracin que te llevarn a una experiencia ms profunda con Jess y encontrars tesoros
para andar con Dios. Qu vas a descubrir?
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01_SALDRAS DE ESTA.indd 237 3/07/13 6:34 00-01_SEGUNDAS_OPORTUNIDADES.indd 195 17/01/14 17:11
El temor y la preocupacin
Acrcate sediento
Aligere su equipaje
Mi Salvador y vecino
Sin temor
El desnimo
Mi Salvador y vecino
Todava remueve piedras
La muerte de un ser
querido
Aligere su equipaje
Cuando Cristo venga
Cuando Dios susurra tu nombre
Mi Salvador y vecino
La culpa
Como Jess
En manos de la gracia
El pecado
l escogi los clavos
Enfrente a sus gigantes
El agotamiento
Cuando Dios susurra tu nombre
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La cruz
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La gracia
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l escogi los clavos
En manos de la gracia
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El aplauso del cielo
Cuando Cristo venga
Compartir el evangelio
Dios se acerc
Gracia
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>> NUEVO DE MAX LUCADO
Te has contentado con una gracia inspida? Una que fcilmente
se presta como letra de himno o encuadra justo en el letrero
de una iglesia, que nunca causa problemas ni exige una respuesta.
La gracia de Dios tiene algo desenfrenado al respecto. Una locura
que la caracteriza. Una marea de aguas rpidas y revueltas
que te desconcierta por completo. La gracia viene en pos de ti.
Te reconecta. De inseguridad a seguridad en Dios.
De tener miedo a la muerte a estar listo para emprender el vuelo.
Te vendra bien un poco de gracia as?
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