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Hannah Lempertz Deutsch Mai 2014

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Bildanalyse zu Caspar David Friedrichs
Kreuz und Kathedrale im Gebirge
1812
45 x 38,5 cm
l auf Leinwand
zu sehen im Dsseldorfer Kunstmuseum


Getreu dem Titel finden wir auf dem Gemlde die Szenerie eines Kreuzes und einer
Kathedrale in einer bergigen und unberhrten Naturumgebung abgebildet. Das Bild ist an
den Seiten stark beschnitten, gewhrt uns jedoch einen Einblick in ein Tal, das zu beiden
Seiten gleichermaen von recht steilen Gebirgshngen begrenzt wird. Die so geschaffene
Symmetrie setzt sich auch im Vordergrund fort, der durch eine ringfrmige Anordnung von
groen Felsbrocken, teils von Moos und Grsern berwachsen, ausgefllt wird. Kleine
lngliche Schattierungen auf dem Boden knnten fr einen kleinen Bachlauf oder eine
Quelle sprechen. Hier und da sieht man verwitterte, laublose Bume zwischen den Felsen
hervorlugen. Am Ende des Kreises sind zwei groe Findlinge so platziert, dass in ihrer Mitte
ein immer enger werdender Kanal sichtbar wird. Dieser Kanal mndet in dem
hochaufragenden, schlanken Kreuz mit Jesusfigur, dass ebenfalls von einem krppeligen
Bumchen umrankt wird. Das schwarze Kreuz leitet hinber in den Hintergrund, der ebenso
von Gleichmigkeit beherrscht wird. Dominierend ist die Kathedrale im gotischen Baustil,
von der wir nur einen frontalen Blick auf den einzigen Kirchturm mit den hohen Fenstern
erhaschen, da sie links und rechts von einer Reihe von Nadelbumen verdeckt wird. Auch
dieses Element des Gemldes wirkt wie gespiegelt, indem sich die Bume in Bezug auf
Form, Abstand und sogar Gre sehr hnlich sind. Alles was hinter der Kathedrale liegt, ist
durch die diffusen Lichtverhltnisse nur schwerlich zu erkennen. Dunklere Flecken neben
den Bumen knnten sich als weitere bewaldete Bergkmme oder sich auftrmende
Wolkenmassen entpuppen, aber auch schlichtweg den Nachthimmel darstellen.
An der eingangs erwhnten Symmetrie des Gemldes lsst sich eindeutig eine
Kompositionslinie in der Vertikalen ausmachen, die einmal mitten durch das Kreuz und die
Kathedrale verluft. Hierdurch wird statische Ruhe und Ordnung signalisiert. Auerdem
deuten Kathedrale und Nadelwald in ihrer immer breiter werdenden Fcherung eine
Dreieckskomposition an, welche jedoch aufgrund der starken Begrenzung durch die zwei
Felsenhnge kaum lnger als solche bezeichnet werden kann. Viel eher bildet sich ein Kreis,
dessen Zentrum der Kopf des gekreuzigten Jesus ist.
Das Farbrepertoire des Werkes setzt sich aus den verschiedensten Nuancen der tertiren,
aber auch achromatischen Farben zusammen. Die Farbwahl besteht berwiegend aus
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gedeckten Farben und die Qualitt und Sttigung ist, zumindest was den Hintergrund
anbelangt, recht niedrig gehalten. Dort mischt sich die leicht rosig-violette Farbe mit wei
bzw. schwarz. Im unteren Bereich der Felsen kann es sich da schon anders verhalten, z.B.
wenn die vereinzelten gelben Tupfer stark hervortreten.
Bezeichnend ist auch das Spiel mit der Farbperspektive, ein typisches Mittel der
Raumillusion. Der Vordergrund ist in gelblichen, rtlichen, brunlichen aber auch einzelnen
dunkelgrnen Farben gehalten. An den beiden Bergeshngen gehen diese Farben ins Blaue
ber, um dann schlussendlich zu einem sehr dunklen Violett zu werden.
Ein anderer rumlicher Effekt, die Luftperspektive, kommt hier ebenfalls zum Tragen. Die
vorderen Elemente sind klar und mit starken Kontrasten gezeichnet, whrend Elemente in
einiger Entfernung zusehends an Schrfe verlieren. Es wirkt, als wenn der Maler hier die
zwischenliegenden Luftlagen mitgemalt htte. Kirchturm und Nadelbume wren nicht mehr
zu sehen, wenn der betrchtliche Helligkeitskontrast nicht wre. Die Lichtquelle scheint sich
im obersten Bereich des Bildes zu entfalten, in anderen Versionen ist sie sogar als
Himmelskrper (Sonne, Mond?) zu sehen. Direkt darunter ist der fast schwarze Umriss der
Kathedrale samt Bumen sehr stark hervorgehoben.
Verwunderlich ist, und das auch trotz des Umstandes einer vom Nebel halb verdeckten
direkten Lichtquelle, das die Elemente in Vorder- und Mittelgrund von allen Seiten beleuchtet
sind. Sie weisen zwar an einigen Stellen Eigenschatten auf, werfen jedoch keine Schatten
auf ihre umliegende Umgebung. Daraus folgt, dass es noch eine zweite, strkere Lichtquelle
auerhalb des Bildes geben muss. Sie sorgt nicht nur fr eine gleichmige Helligkeit,
sondern wirft teils stark-weiliche Strahlen auf Felsen und Kruzifix. Das Kreuz ist auch hier
das Zentrum und deshalb knnte es sich um symbolisches Licht handeln.
Was die einzelnen Elemente betrifft, so stehen sie streng hierarchisch zueinander. Je weiter
wir in den Hintergrund vorrcken, desto grer werden die verschiedenen Dinge. Alles strebt
nach oben. Auffallend ist wieder einmal das Kreuz, das hinter der langsamen Steigerung der
Felsen regelrecht aufschiet. Es ist doppelt so gro wie der grte Felsen. Auch das
Gotteshaus und seine Tannen/Fichten wirken bedrohlich und hoch aufragend, jedoch nicht
ausschlielich aufgrund ihrer eigentlichen Gre, sondern ebenfalls aufgrund der leichten
Froschperspektive.
Die von Felsen und Berghngen geschaffenen Linien zeigen schrg in die Bildmitte und
erzeugen dadurch eine gewisse Rumlichkeit. Auch die Platzierung der Felsen und
Nadelbume direkt hintereinander und um das Motiv (Kreuz bzw. Kathedrale) herum, schafft
diesen Effekt. Zu guter Letzt sorgt die Beschneidung an den Seiten des Bildes und die
Verengung durch die beiden Berghnge fr einen Tunnelblick, der das Tal recht
langgezogen wirken lsst.
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Insgesamt macht das lgemlde einen dsteren, melancholischen und verlassenen
Eindruck. Durch die Farbwahl steht die ganze Szenerie in einer fahlen und unwirklichen
Atmosphre. Aus dem absolut symmetrischen Aufbau und den unrealistischen
Lichtverhltnissen lsst sich schlieen, dass das Ziel des Malers wohl nicht in einer
detailgetreuen Wiedergabe der Wirklichkeit besteht, sondern das Bild eher symbolischen und
interpretierenden Charakter hat. C.D. Friedrich sah die Rolle der Kunst einzig im vermitteln
zwischen dem Irdischen und bersinnlichen, zwischen Mensch, Natur und Gott. Die
eindeutigsten Motive sind in diesem Fall wohl die religisen Ursprungs, wie die imposante
Kathedrale und das vom gttlichen Licht beleuchtete Kruzifix. Beide sind gleichermaen oft
gebrauchte Symbole des Romantikers. Sie stehen fr Vergebung und Rettung, einen
Ausweg aus der ansonsten kargen, trostlosen Umgebung. Zu sehen sind sie beispielsweise
in Bildern wie Winterlandschaft mit Kirche, Die Kathedrale oder auch Vision der
christlichen Kirche.
Doch auch andere Elemente des Bildes sind von Bedeutung. Zitat Friedrich: Nichts ist
Nebensache in einem Bilde, alles gehret unumgnglich zum Ganzen, darf also nicht vernachlssigt
werden. Charakteristisch fr C.D. Friedrich ist ebenfalls der immergrne Nadelwald, der als
Ewigkeitssymbol gleich einer Erinnerung an das himmlische Leben nach dem Tod zu deuten
ist. Die Verschmelzung zwischen religisen Motiven und Natur ist ein Zeichen fr die
pantheistische Weltsicht des Malers. Ein weiteres Zeichen diesbezglich kann in den Aufbau
des Bildes interpretiert werden: Oberflchlich betrachtet scheint die Natur willkrlich und
leblos zu sein, doch der symmetrische Aufbau bringt Ordnung in das Gewirr. Eine Ruhe liegt
ber dem Gebilde. Die Natur wirkt hinter diesem Hintergrund nicht wahllos platziert, sondern
ist logisch nachvollziehbar, kurz von Gott gelenkt.
Gleichzeitig ist die Natur Friedrich zufolge nicht nur gttlich zu sehen, sondern bedeutet auch
geistige Zuflucht und stilles Sich-in-sich-selbst-versenken. Das Bild ist hchstwahrscheinlich
ein Ausdruck von Friedrichs Erlebnissen whrend seiner Wanderung im polnischen
Riesengebirge um 1810 herum. Der Maler war innerlich tief entzweit und verzweifelt, denn er
lebte in einer Gesellschaft, die stark von der Aufklrung durchdrungen war. Es schien nicht
mglich, die Menschen von ihrer ganz und gar vernunftsbasierten Perzeption abzubringen
und die Natur eher als Spiegel der eigenen Seele zu verstehen.
Kreuz und Kathedrale im Gebirge lsst sich somit als eine Hinwendung bzw. Rckfhrung
zur von Gott erfllten Natur beschreiben.

Verwendet wurde eine Version des Gemldes aus folgendem Link:

http://www.wikiartis.com/media/images/work/caspar-david-friedrich/caspar-david-
friedrich-kreuz-und-kathedrale-im-gebirge.jpg