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CONCEPES E REPRESENTAES DA SADE E DA DOENA: CONTRIBUIES


DA ANTROPOLOGIA DA SADE PARA A SADE COLETIVA

CONCEPTIONS AND REPRESENTATIONS OF HEALTH AND ILLNESS:
CONTRIBUTIONS OF ANTHROPOLOGY OF HEALTH TO COLLECTIVE HEALTH

Autor:
Iriart, J orge Alberto Bernstein. Professor Adjunto do Instituto de Sade Coletiva da
Universidade Federal da Bahia - ISC/ UFBA. E-mail: iriart@ufba.br

Referncia:
Iriart, J .A.B., 2003. Concepes e representaes da sade e da doena. Texto didtico.
Salvador: ISC-UFBA.

Resumo:
Este artigo tem por objetivo apresentar didaticamente para estudantes e profissionais da
rea da sade alguns conceitos bsicos e contribuies da Antropologia da Sade para a
Sade Coletiva, a partir da reviso de alguns trabalhos importantes na rea que permitem
aprofundar nossa compreenso da complexa inter-relao entre sociedade, cultura e o
processo sade-doena na realidade brasileira. O autor defende a importncia de se levar
em conta, no processo de construo do SUS, das diferentes concepes e representaes
da sade e da doena em distintos grupos socioculturais, sustentando a idia de que dados
scio-antropolgicos deveriam ser mais utilizados para subsidiar tanto a reflexo sobre as
prticas em sade, quanto o planejamento de aes de preveno e promoo nos sistemas
locais de sade.

Palavras-chave: Antropologia da Sade, representaes sobre sade e doena, Sade
Coletiva.
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1. Introduo
No decorrer dos ltimos anos vem se consolidando no Brasil, com uma produo
cientfica crescente, uma disciplina da rea de Cincias Sociais e Sade denominada
Antropologia da Sade. A Antropologia da Sade tem como objeto de estudo a forma
como, em diferentes contextos socioculturais, as pessoas interpretam, atribuem significados
e lidam com o processo sade-doena. Em outras palavras, ela estuda as concepes
populares e profissionais sobre a sade e a doena (o que inclui representaes e
concepes sobre etiologia, diagnstico e terapias, assim como os significados atribudos
sade e a doena); a comparao de diferentes sistemas ou racionalidades mdicas
(medicina moderna, medicinas populares, tradicionais e alternativas) e a forma como a
populao utiliza e avalia as diferentes agncias de cura. A Antropologia da Sade se
preocupa tambm com o estudo das condies de vida e trabalho da populao em sua
relao com a sade e a doena; a forma como as pessoas em diferentes contextos culturais
concebem o corpo, a sexualidade e as relaes de gnero em sua interface com a sade.
Uma vez explicitado o objeto de estudo da Antropologia da Sade, estudantes e
profissionais da rea da sade poderiam colocar as seguintes questes: que contribuies
pode trazer a abordagem antropolgica para a compreenso do processo sade-doena? Em
que medida o conhecimento produzido pela Antropologia da Sade pode contribuir para o
processo de construo do SUS e para subsidiar as prticas que visam resolver os graves
problemas de sade brasileiros?
Ns acreditamos que a Antropologia da Sade tem um papel importante a desempenhar
em sua interface com a Sade Coletiva e este artigo tem por objetivo apresentar de forma
didtica para estudantes e profissionais da rea da sade algumas contribuies terico-
prticas dos estudos antropolgicos que permitem aprofundar nossa compreenso sobre a
complexa inter-relao entre sociedade, cultura e o processo sade-doena. Ao longo do
texto, ser discutido o impacto da realidade scio-cultural na produo da sade e da
doena e enfatizada a necessidade de se levar em conta, no processo de construo do SUS,
das diferentes concepes e representaes da sade e da doena em distintos grupos
socioculturais. Dados scio-antropolgicos deveriam ser mais utilizados para subsidiar
tanto a reflexo sobre as prticas em sade, quanto sobre o planejamento de aes de
preveno e promoo nos sistemas locais de sade.

2. O contexto scio-cultural e as representaes de sade e doena
A antropologia define cultura como um sistema simblico; formas de pensar que
conformam uma viso de mundo; valores e motivaes conscientes e inconscientes; uma
espcie de lente atravs da qual as pessoas interpretam e do sentido ao seu mundo.
(Geertz, 1978). Como membros de uma sociedade particular, os indivduos herdam um
conjunto de princpios, conceitos, regras e significados que modelam e se expressam nas
formas como eles vivem. Cada sociedade constri cdigos culturais que articulam
representaes sobre diversas esferas sociais, entre as quais se incluem representaes
sobre corpo, sade e doena, formando uma matriz cultural ou um sistema simblico. A
cultura no deve ser apreendida, porm, como um conjunto homogneo e completamente
coerente de significaes pois, assim como a sociedade, ela complexa e multifacetada,
comportando contradies e a coexistncia, no mesmo contexto social, de diferentes vises
de mundo e quadros de referncia. Como mostra Bourdieu (1989), a produo cultural
tambm ocorre em meio a uma disputa pelo poder simblico, ou seja, o poder de produo
e legitimao de significados culturais dominantes. Muitas vezes, estes significados
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representam a legitimao da hierarquia social e de privilgios de determinados grupos
dominantes na sociedade.
As representaes e concepes da sade e da doena predominantes em distintos
grupos sociais esto assim intimamente ligadas ao contexto social, poltico, econmico e
aos valores vigentes nestes grupos. A forma como a sociedade atribui significados s
doenas reflete largamente a forma como ela se pensa, expondo seus medos e limites. A
anlise de Sontag (1984) sobre as representaes sociais de doenas como o cncer e a
Aids, que no respeitam fronteiras de classe social e frente s quais a capacidade de
enfrentamento da sociedade limitada, mostra como elas se tornaram metforas, que
passaram a encarnar o mal e a representar as anomalias sociais. Essas doenas so
utilizadas ento pela sociedade como recurso simblico para exorcizar o medo, associando
o flagelo aos desvios e transgresses morais, que so projetados na forma de preconceitos
contra as vtimas das enfermidades.
Os valores individualistas dominantes na cultura ocidental contempornea
influenciam significativamente a forma como o corpo, a esttica e a sade passam a ser
percebidos pelas pessoas. Madel Luz (2000), analisando as transformaes nas
representaes de corpo e sade na sociedade brasileira atual, discute a disseminao, entre
determinadas camadas sociais, da concepo segundo a qual manter a sade em forma seria
em ltima instncia manter o corpo em forma do ponto de vista esttico. A competio
como forma estratgica de relao social; a busca de sucesso e dinheiro como finalidade
bsica da vida; o consumismo como forma de afirmao e diferenciao social e o uso
narcsico do corpo encontram-se, segundo a autora, na base das representaes que igualam
sade a fora, a juventude e a beleza. Associados a estes valores, criam-se necessidades
mdicas e desenvolve-se todo um arsenal de intervenes que incluem cirurgias plsticas,
uso de medicamentos, alimentos e cosmticos cuja finalidade auxiliar na modelagem de
um idealizado corpo perfeito (Luz, 2000).

3. O impacto da cultura na construo da doena e dos idiomas de aflio
A ao da cultura na construo das doenas no se restringe apenas aos valores ou
significados atribudos aos sinais e sintomas corporais. Ela pode se dar tambm atravs da
ao direta sobre os processos fisiolgicos e psicolgicos contribuindo para a criao e a
formatao dos sintomas. Littlewood (1990) utiliza-se de uma metfora interessante para
referir-se ao da cultura na constituio da doena mental. Este autor questiona a viso
reducionista, ainda muito disseminada entre os psiquiatras, segundo a qual a cultura seria
uma espcie de invlucro ou adereo; algo equivalente cobertura superficial que reveste a
massa de um bolo; esta sim correspondente real patologia. Littlewood critica a
universalidade das categorias psiquitricas sustentando que a cultura cria e d forma aos
sintomas, no podendo ser dissociada do que constitui a doena em um dado contexto
sociocultural. Estudos antropolgicos (Kleinman, 1980; Duarte, 1986) tm mostrado, por
exemplo, como sociedades marcadas por uma concepo de pessoa individualista tendem a
manifestar o sofrimento emocional atravs de sintomas e conceitos psicolgicos (sendo
muito comum o diagnstico psiquitrico da depresso), enquanto em contextos culturais
nos quais a percepo da pessoa mais holista e relacional (como nas classes trabalhadoras
dos grandes centros urbanos brasileiros), o sofrimento emocional se manifesta e se legitima,
sobretudo, atravs de manifestaes somticas ou distrbios fsico-morais (Duarte, 1986).
Os estudos socioantropolgicos realizados sobre a dor em diferentes grupos
socioculturais mostram como o limiar da dor e sua percepo so distintos (Helman, 1994).
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Certas culturas atribuem significados positivos dor, valorizando o sofrimento do paciente
e fornecendo instrumentos simblicos s pessoas para lidar com ela. No o caso de nossa
cultura ocidental, cada vez mais despreparada para enfrentar o sofrimento e a dor e atribuir-
lhes significados.
A ao da cultura se d tambm atravs da criao de recursos simblicos e formas
socialmente aceitas para exprimir e lidar com o sofrimento e a aflio. O que os
antroplogos denominam de idiomas culturais da aflio assemelham-se a uma linguagem,
composta por representaes, sintomas e comportamentos incorporados de forma
inconsciente, que permite comunicar uma ampla gama de preocupaes pessoais e sociais
de forma compreensvel para as outras pessoas (Kirmayer et al., 1995). Os idiomas de
aflio possibilitam manifestar o sofrimento, mobilizar a comunidade no amparo pessoa
que sofre, legitimando sua queixa. Apesar de a palavra idioma remeter a um sistema
codificado, estruturado e convencional, importante observar que as formas culturais de
manifestar a aflio so, no entanto, fragmentadas, tentativas e contraditrias (Kirmayer et
al., 1995). Os sintomas somticos no so racionalmente pensados como comunicao, pois
atuam a um nvel inconsciente, constituindo-se como um habitus corporal (Bourdieu,
1980). Como conseqncia, comum que as pessoas busquem ajuda teraputica em
diversas agncias de cura, consultando mdicos, mas tambm terapeutas religiosos at que
seja compreendida a natureza de seu problema e construdo seu significado.
O idioma do nervoso (problema dos nervos), descrito por Duarte (1986) e
largamente utilizado nas classes populares no Brasil, um exemplo de idioma utilizado
pelas pessoas para manifestar somaticamente e discursivamente um conjunto de
experincias de ordem fsica e moral. Quando as pessoas referem que sofrem dos nervos,
esto exprimindo, tambm, atravs de sintomas, como por exemplo: dor, zoada ou
zumbido na cabea; tremores; aflio; tonteiras; insnia; irritao, tristeza, seu sofrimento
com problemas em outras dimenses de suas vidas como o desemprego, a falta de dinheiro,
as pssimas condies de vida, os problemas familiares ou outros conflitos interpessoais.
A possesso espiritual no candombl e na umbanda pode tambm ser compreendida
como um idioma para lidar com a aflio (Montero, 1985; Iriart, 1998). Iriart (1998)
mostra, atravs da anlise de histrias de vida de filhas-de-santo do candombl, como os
sintomas que levam muitas mulheres a procurar ajuda teraputica no culto se desencadeiam
em momentos de crise na vida destas mulheres. De alguma forma, um idioma cultural
apreendido de forma inconsciente se manifesta somaticamente atravs de sintomas diversos
(entre os quais se encontram: cefalias, perda de sentidos, dores difusas) que esto
associados a um momento difcil na vida dessas pessoas. A iniciao no candombl e o
domnio do idioma da possesso medinica, aprendido durante os rituais iniciticos, levam
remisso dos sintomas e reconstruo da identidade da nova filha-de-santo.
O encosto, categoria diagnstica popular bastante comum na realidade brasileira,
pode ser compreendido como um idioma de aflio cujos significados dependero da
histria pessoal da pessoa afetada e do contexto de apario do problema em sua vida. O
candombl, a umbanda e o espiritismo kardecista explicam os sintomas como decorrncia
da ao de um esprito desencarnado que atua voluntria ou involuntariamente de forma
nefasta junto pessoa doente. Muitas vezes, o encosto, cujos sintomas podem incluir, por
exemplo, peso nos ombros, desnimo e dores nos braos e pernas, representa uma forma
socialmente aceita de expressar o luto pela morte de um ente querido. Os rituais prescritos
pelas agncias religiosas atuam, ento, realizando simbolicamente a ruptura entre a pessoa e
o esprito do falecido e preparando-a para lidar com a perda. Como mostram os estudos
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antropolgicos sobre a eficcia simblica (Lvi-Strauss, 1975; Bibeau, 1983), fenmeno
largamente desconsiderado e subestimado pela medicina moderna, a realidade simblica
pode possuir implicaes relevantes sobre o substrato biolgico da doena, tanto
promovendo a apario de sinais e sintomas quanto a sua remisso.

4. O conflito entre as vises dos profissionais e de pacientes sobre a sade e a doena
O termo biomedicina tem sido freqentemente utilizado nos trabalhos antropolgicos
para designar a medicina moderna, remetendo estrutura institucional da medicina no
Ocidente e enfatizando a primazia de sua base epistemolgica e ontolgica centrada na
fisiopatologia (Kleinman, 1995). Para o modelo biomdico dominante na nossa sociedade,
sade e doena constituem sobretudo fenmenos de ordem biolgica que devem ser
tratados atravs de uma ao de natureza tcnica.
As premissas bsicas da perspectiva biomdica incluem a racionalidade cientfica; a
nfase na mensurao objetiva e numrica de dados bioqumicos; o mecanicismo (que tem
como metfora dominante o corpo como mquina bioqumica); o dualismo corpo-mente; a
viso da enfermidade como entidade ontolgica (atribuindo-lhe uma identidade mrbida
que independente do sujeito e do contexto sociocultural em que este est inserido) e a
nfase do diagnstico e tratamento sobre o indivduo doente em detrimento da famlia ou da
comunidade (Helman, 1994).
Estas premissas se refletem de vrias formas na prtica mdica como, por exemplo,
no momento em que a desordem orgnica percebida como o verdadeiro objeto da
medicina; quando a racionalidade cientfica despreza as dimenses emocionais e morais da
aflio; quando o mdico se coloca na posio de conhecedor ativo, deixando o paciente na
posio de conhecedor passivo; e na despersonalizao dos pacientes. Em especial, a
dificuldade dos mdicos na escuta das queixas dos pacientes repercute de forma negativa na
qualidade da relao teraputica. Como afirmam Kirmayer et al. (1995),
epistemologicamente, a biomedicina separa evidncias objetivas de doena, atravs de
sinais fsicos e testes laboratoriais, do discurso subjetivo do paciente sobre sua doena,
atribuindo credibilidade distintas as duas fontes de informao e, muitas vezes,
deslegitimando a queixa do paciente.
Os conceitos de disease, illness e sickness, desenvolvidos pela antropologia mdica
anglo-sax (Kleinman, 1980; Young 1982), ajudam a compreender didaticamente essas
dimenses objetiva e subjetiva da doena. Disease, que ns poderamos associar a
patologia, refere-se doena tal como concebida pela biomedicina, designando
anormalidades na estrutura ou funo dos rgos ou sistemas orgnicos, e a estados
patolgicos independentemente de serem ou no culturalmente reconhecidos (Kleinman,
1980).
J a illness ou enfermidade refere-se percepo e experincia do paciente da
patologia ou de outros estados socialmente desvalorizados, independentemente de serem
ou no reconhecidos pela biomedicina como doena (Kleinman, 1980). O conceito de
illness remete aos significados que a pessoa atribui aos sinais e sintomas corporais, que
podem ou no ser interpretados por ela e por seu meio cultural como doena. Uma pessoa
que refira sentir peso nos ombros, desnimo, dores difusas e acredite estar com encosto de
morto, estado socialmente desvalorizado cujos sintomas so explicados pelo candombl,
umbanda e espiritismo kardecista como causados pela ao nefasta de um esprito, estaria
com illness (enfermidade) sem disease (patologia). A disease tambm pode ocorrer na
ausncia da illness como no caso de uma hipertenso no diagnosticada e assintomtica. O
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conceito de illness remete assim ao modo como a doena trazida experincia individual
e se torna significativa para o paciente, pois para que a pessoa se reconhea doente,
necessrio que ela interprete os sintomas experienciados como sinais de uma doena. Esta
interpretao fortemente influenciada pelo contexto cultural em que o indivduo est
inserido. a cultura que fornece as lentes atravs das quais ser realizada a leitura dos
sinais corporais. Influenciando a apreenso cognitiva dos sintomas, a cultura contribui para
determinar se eles sero avaliados como irrelevantes, naturais e no indicadores de doena
ou se, ao contrrio, sero percebidos como algo que demande ajuda teraputica imediata
(Kleinmnan, 1980).
Parte da dificuldade encontrada pelos mdicos na relao teraputica deve-se ao fato
de que o objetivo teraputico do modelo biomdico intervir no processo da doena,
visando cura da patologia (disease), sem considerar a sua dimenso subjetiva (illness).
Neste sentido, a biomedicina est voltada para a remisso dos sintomas, o que Kleinman
(1980) denomina de curing (cura da patologia) em oposio a healing (cura da
enfermidade), conceito que remete percepo do paciente sobre seu problema e se ele se
considera curado. Healing designa ento o objetivo teraputico dos modelos teraputicos
culturais que, diferentemente da biomedicina, no esto necessariamente voltados para os
sinais e sintomas, e visam, sobretudo, a trazer ao entendimento do paciente aspectos
escondidos da realidade da enfermidade, transformando-a e reformulando a maneira como
so compreendidos (Kleinman, 1980). As prticas teraputicas populares e religiosas
geralmente centram seus esforos na busca do sentido da doena para o paciente, atuando
sobre a illness (enfermidade).
Como mostra Montero (1985) em seu estudo sobre as prticas teraputicas na
umbanda, a concepo religiosa da doena transcende a finalidade puramente tcnica da
cura. A me-de-santo, atravs da interpretao religiosa do infortnio, busca articular a
multiplicidade de sensaes e acontecimentos percebidos de maneira catica e atomizada
pelo indivduo doente, permitindo-lhe construir um discurso que d sentido doena. A
ordenao da experincia de sofrimento transforma a relao do Eu com o mundo,
favorecendo um certo rearranjo das relaes pessoais e o enfrentamento das situaes-
problema que se encontram associadas enfermidade (Montero, 1985).
A dimenso cultural e intersubjetiva da enfermidade extremamente importante
para a relao teraputica, pois todas as doenas esto envoltas em representaes culturais
que so apropriadas e reelaboradas pelos indivduos quando vivenciam situaes de doena.
Sobretudo nas doenas graves, existe a necessidade do paciente de buscar uma explicao
existencial para a enfermidade.
Por fim, o conceito de sickness (doena), tal como proposto por Young (1982),
enfatiza a dimenso social da enfermidade incorporando ao esquema de Kleinman a
compreenso dos fatores sociais, polticos e econmicos que se encontram na base da
determinao social das doenas.

5. A concepo de sade-doena nas classes populares urbanas
Na sociedade brasileira, extremamente hierarquizada e desigual, o pertencimento a
diferentes classes sociais est associado a diferenas importantes nas condies de vida e
trabalho, e nos perfis de morbimortalidade e acesso aos servios de sade (Barreto e
Carmo, 1994), implicando, tambm, diferenas culturais importantes na percepo dos
fatos mdicos e nas expectativas da relao teraputica (Minayo, 1997).
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importante enfatizar que a cultura tambm tem participao na determinao das
desigualdades em sade. As relaes de gnero e cor so social e culturalmente
determinadas, produzindo desigualdades nos nveis de vida e de sade, que se acentuam
quando combinadas com as relaes de classe social (Vaitsman, 1992). A hierarquia de
gnero, que se traduz em diferenas de status e poder entre homens e mulheres na
sociedade brasileira, tem impacto importante sobre as condies de sade das mulheres. A
crescente disseminao da Aids entre elas, por exemplo, no pode ser dissociada da
construo social dos papis de gnero nas classes populares, na qual a mulher no tem
poder para negociar o uso do preservativo com seus companheiros (Barbosa e Villela,
1996). Estudos com mulheres que contraram o vrus da Aids de seus maridos mostram
como para elas o papel social de esposa, que poderia ser prejudicado pelo conflito familiar
acerca do uso do preservativo, era mais importante do que a preocupao com sua sade
individual (Guimares, 1996). O advento da epidemia da Aids e a pouca efetividade de
sucessivas campanhas de preveno colocaram em xeque as prticas de educao e sade
que desconsideravam a forma como a populao percebe e lida com os problemas de sade.
A Aids evidenciou a necessidade de se conhecer a lgica que ordena as representaes da
populao sobre sexualidade, papis de gnero, e uso do preservativo, de forma a se poder
atuar mais efetivamente na promoo de comportamentos preventivos.
Para Duarte (1986), o ponto de partida fundamental para se compreender a
percepo de corpo, sade e doena dos pacientes das classes trabalhadoras encontra-se na
forma distinta como a noo de pessoa por eles construda e representada. Duarte sustenta
que os indivduos das classes populares concebem a pessoa de forma holista, inserida em
relaes sociais mais amplas que so indissociveis de sua percepo do Eu. Esta viso
contrasta com a representao individualista da pessoa moderna predominante nas classes
mdias em que o indivduo concebido como um ente psicolgico autnomo constituindo-
se enquanto categoria com valor e sentido moral. Esta diferena traz implicaes
importantes para a prtica mdica, pois permite compreender a forma como o discurso e a
experincia da doena nas classes populares freqentemente questiona a dicotomia corpo-
mente to presente na biomedicina; relacionando em um episdio de doena elementos de
dimenses biolgicas, sociais, espirituais e morais.
Boltansky (1979), em estudo realizado com trabalhadores franceses, discute como a
insero de classe social dos indivduos determina usos sociais diferenciados do corpo e
condiciona a percepo dos sintomas mrbidos e das necessidades mdicas. Para
Boltansky, a forma como o corpo utilizado na atividade produtiva, como por exemplo, o
grau em que um indivduo das classes trabalhadoras utiliza a fora fsica em suas atividades
profissionais, repercute na forma como ele percebe seu corpo. Quanto mais intensa a
utilizao instrumental do corpo, menos reflexiva a relao com os sinais e sintomas
corporais, sendo a doena percebida, sobretudo, como um entrave atividade fsica e
associada a uma sensao de fraqueza. No Brasil, estudos como os de Loyola (1984),
Duarte (1986), Queiroz (1993) e Minayo (1997) mostram, de forma similar, a importncia
das categorias fora/fraqueza na organizao das concepes sobre o corpo entre os
indivduos das classes populares, que representam a doena como incapacidade para o
trabalho, tendendo a desconsiderar os primeiros sinais e sintomas de incmodo corporal e
buscar assistncia mdica somente quando estes lhes impedem de continuar realizando suas
atividades laborais. Estas representaes, construdas em interao com a experincia
concreta das condies objetivas que exercem coero no sentido do retorno ao trabalho o
mais breve possvel, refletem-se na expectativa em relao ao mdico, para a utilizao de
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remdios potentes capazes de erradicar o mal de forma quase instantnea. Queiroz (1993),
em estudo realizado em Paulnea, discute a dificuldade para mdicos do SUS, que
defendem uma ao teraputica menos medicalizada, de lidar com a demanda da populao
pelo uso de medicamentos fortes.
Minayo (1997) observa com propriedade, porm, que a concepo de sade-doena
nas classes populares no pode ser homogeneizada, pois ela multifacetada e contraditria.
Se, por um lado, ela reproduz a ideologia dominante segundo a qual o nosso corpo feito
para produzir; por outro, ela demonstra uma percepo ampliada da doena quando a situa
dentro de um quadro mais geral que engloba a desorganizao da pessoa, da ordem csmica
e da ordem social. Como mostram os estudos de Loyola (1984) e Montero (1985) entre
outros, a populao combina diferentes alternativas teraputicas buscando dar conta das
distintas dimenses da doena. Estas autoras mostram tambm como o recurso s terapias
populares representa uma forma de relativizao do saber mdico e de resistncia das
camadas populares expropriao de seu saber sobre a sade e a doena. Em seu estudo
sobre as prticas teraputicas na umbanda, Montero discute como o saber religioso sobre a
cura no se ope diretamente biomedicina, mas constri sua legitimidade nos espaos
onde a biomedicina encontra os seus limites.
Seria importante que os profissionais de sade conhecessem mais profundamente o
contexto sociocultural em que esto inseridos seus pacientes e estivessem mais atentos a
como diferenas na linguagem, representaes e cdigos de leitura do corpo se refletem no
encontro teraputico. Estudos antropolgicos tm discutido como, no dilogo com os
profissionais de sade, a populao incorpora termos e conceitos mdicos, realizando, no
entanto, uma releitura dos mesmos segundo sua matriz cultural. Em estudo realizado com
mulheres das classes populares no Sul do Brasil, Leal (1995) mostra como o discurso
mdico sobre a reproduo e a anticoncepo, apesar de bastante disseminado,
ressignificado pela populao que no o identifica como a nica possibilidade de
explicao de processos orgnicos como a reproduo humana. A autora parte da evidncia
etnogrfica, recorrente entre as mulheres das classes populares, segundo a qual o perodo
frtil se sobrepe ou est imediatamente vinculado ao perodo menstrual. O trabalho
constante de orientao sobre planejamento familiar ou grupos pr-natal oferecidos pelos
postos de sade locais a uma populao que, apesar da precria situao socioeconmica,
tem acesso a servios mdicos efetivos e a diferentes mtodos contraceptivos de forma
gratuita, no necessariamente transforma essas representaes e as prticas contraceptivas
que lhe esto associadas. Leal mostra, ento, a necessidade de se compreender a lgica que
ordena as representaes de mulheres das classes populares sobre seus corpos, fluidos e
concepo, matriz cultural atravs da qual as mulheres realizam uma releitura do discurso
mdico. O modelo cultural de corpo inclui noes de uma dinmica de abertura e
fechamento, estados de umidade e calor e circulao de substncias condutoras, entre as
quais o sangue possui grande importncia simblica. Para as mulheres, a fecundao uma
forma de contgio na qual ocorre o encontro de fluidos corporais: o sangue (substncia
percebida como feminina) e o smem (substncia frtil masculina). O sangue seria ento
um fluido vital construtor do prprio feto e associado fertilidade.

6. Concluso
Retomando as questes levantadas na introduo deste artigo, ns poderamos
empreender uma tentativa de sistematizao, apontando as principais formas de
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contribuio da pesquisa antropolgica para a Sade Coletiva e, mais especificamente, para
a prtica concreta de profissionais de sade e gestores do SUS.
Em primeiro lugar, o estudo das diversas formas de racionalidade mdica, concepes e
representaes sobre sade e doena permite relativizar o nosso ponto de vista e a nossa
prtica, enriquecendo-os a partir de outras perspectivas. O conhecimento da forma como as
pessoas vivenciam, atribuem significados e lidam com o mal-estar, o sofrimento e a dor em
distintos contextos socioculturais permite expandir e aprofundar a nossa compreenso sobre
o ser humano. Hoje, mais do que nunca, necessrio humanizar a prtica biomdica que,
como observa Kleinman (1995), apesar de ter alcanado um desenvolvimento tecnolgico
sem paralelo quando comparada a outras formas de medicina, teria o que ganhar,
aprendendo com as medicinas tradicionais, populares ou alternativas, em termos de
humanizao de sua prtica. O crescimento nas sociedades ocidentais do recurso s
medicinas alternativas reflete a busca pela populao de outras racionalidades teraputicas,
fenmeno que Madel Luz (1997) situa no interior de uma crise sanitria e mdica na
sociedade atual. Segundo Boscn (2000), a medicina alternativa converteu-se em um
fenmeno de alta prevalncia na maioria dos pases industrializados, a exemplo dos Estados
Unidos, onde 40 % da populao recorre a essas prticas.
Para a humanizao da prtica mdica e, particularmente, para a melhoria da qualidade
do atendimento populao pelo SUS, seria tambm importante que os profissionais de
sade adquirissem um maior conhecimento do contexto cultural no qual esto inseridos
seus pacientes, o que lhes permitiria desenvolver maior sensibilidade na sua atuao junto
populao e assim melhorar a qualidade do encontro teraputico e das aes de educao
em sade. importante observar, no entanto, que a postura dos profissionais da sade com
relao ao conhecimento do contexto sociocultural de seus pacientes deve ser guiada pela
recusa ao etnocentrismo que caracteriza a perspectiva antropolgica. Assim, no se trata de
conhecer para melhor dominar, mas de se deixar transformar no dilogo com o saber do
Outro. necessrio procurar compreender a alteridade em sua prpria lgica, evitando
projetar sobre ela nossos conceitos e preconceitos. Como afirma Minayo (1997), seria
importante para o profissional da sade perceber o grau de bom senso contido nas queixas
do paciente, procurando compreender este discurso diferenciado luz das condies de
vida e trabalho destas pessoas e dos significados culturais que formatam a percepo e
expresso da doena.
No atual contexto de construo do SUS, no qual a participao dos usurios, como
sujeitos da sade, um princpio fundamental, torna-se importante conhecer com mais
profundidade as experincias e concepes da populao com relao ao processo sade-
doena e suas expectativas sobre os servios de sade. A produo e a disponibilizao,
nos sistemas locais de sade, de dados qualitativos sobre temas importantes em sade para
a populao local e que incorporem a viso dos grupos mais vulnerveis poderia
representar um passo em direo a um dilogo mais efetivo com a populao. Na preveno
da Aids, muitos projetos de interveno esto sendo subsidiados por dados qualitativos que
se tm mostrado fundamentais no planejamento de aes culturalmente apropriadas e mais
efetivas. Como afirma Vaitsman (1992), uma concepo ampliada de sade deveria
recuperar o significado do indivduo em sua singularidade e subjetividade na relao com
os outros e com o mundo, o que no se expressa apenas atravs do trabalho (o corpo
produtivo), mas tambm do lazer, do afeto, da sexualidade e das relaes com o meio
ambiente.
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O desafio que nos coloca Ricardo Ayres (2001), como profissionais de sade,
extremamente atual e consiste em repensarmos continuamente a nossa prtica, colocando-
nos a questo de como criar as condies para que se torne possvel a fuso de horizontes
entre o ponto de vista dos profissionais de sade e os projetos de felicidade da populao.

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7. Referncias bibliogrficas
AYRES, J .R., 2001. Sujeito, intersubjetividade e prticas de sade. Cincia e Sade Coletiva, V. 6,
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