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medieval (siglos IX a XIII).


pero esta bsqueda deba ser llevada a cabo por el propio hombre en su
interioridad. Esto obligaba a replantear la funcin del maestro en la
educacin. Segn San Agustn, el maestro no se ocupar de ensear la
Verdad, (ya que ella estaba en el hombre) sino de incitar a su alumno a
buscarla. Es decir, que el verdadero maestro era quien orientaba y guiaba,
para que cada uno de sus discpulos pudiera descubrir la Verdad interior.
Estos conceptos, expuestos en su obra El Maestro, se complementaron con
el anlisis realizado sobre el valor de las disciplinas clsicas.
San Agustn los consider un valioso punto de partida, sealando que no
representaban un fin en s mismos y deban estar subordinados a las
Verdades Eternas.
En funcin de un nuevo ideal de vida, los estudios escolares haban
modificado su propsito; ahora estaban orientados a sustentar la fe y
asegurar la salvacin.
La edad media
La expresin cultura occidental, que define una concepcin del mundo y
de la vida, naci en el occidente europeo, como resultado de la confluencia de
las tradiciones romana, cristiana y brbara. Este modelo cultural fue
integrndose y extendindose muy lentamente y cotinu sin interrupcin
hasta nuestros das.
{-a llamada Edad Media, que represent el punto de partida de esta
conjuncin, comprendi diez siglos, desde la cada del Imperio Romano
de)ccidente (476.) hasta el comienzo del Renacimiento (siglo XVj^
Jin esta larga etapa encontramos tres momentos:
-Temprana Edad Media: transcurri desde la poca de las invasiones
hasta la disolucin del Imperio de
Carlomagno (siglos V a IX).
Alta Edad Media:
fue la poca de
apogeo del espritu
Baja Edad Media:
Caracterizacin de la temprana Edad Media
Antes de la cada del Imperio (ao 476) numerosos grupos invasores
haban realizado penetraciones consentidas en el territorio romano, deseosos
de aprovechar sus beneficios. Pero, empujados por los hunos,




























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hordas salvajes provinientes de las estepas, los brbaros comenzaron a
desplazarse violentamente sobre Europa.
Estos pueblos brbaros (germanos, anglos, sajones, francos, godos, vndalos y
otros) se distinguan de los romanos por su organizacin tribal nmade, su
carcter guerrero y, a veces, su aficin al saqueo.
Las invasiones representaron la agona, del Imperio y la causa de la
atomizacin de la unidad poltica y cultural que caracteriz a este momento de
transicin. La disgregacin poltica favoreci el surgimiento de numerosos reinos
romanogermnicos de dismil duracin.
Todos ellos debieron afrontar problemas similares, derivados de su lenta
incorporacin al nuevo orden y de la abundancia de choques entre los diversos
grupos invasores.
Polticamente las numerosas y pequeas potencias locales se organizaron
como monarquas (reinos visigodo, franco . . .) siguiendo parte de la tradicin
estatal romana y enfatizando su carcter defensivo ante los ataques externos.
Econmicamente la crisis, que ya era profunda, se acentu, decayendo las
ciudades, el comercio y las comunicaciones.
El centro de gravedad se traslad, lentamente, dfe las ciudades, al mbito
rural y cada regin procur organizar su autoabastecimiento y acentu su
particularismo.
Desde el punto de vista cultural la Iglesia, nica fuerza intacta de Occidente,
mediante una visin cristianizada, fue la portadora de algunos ideales clsicos
que logr imponer a los invasores germanos, adaptndolos a sus costumbres.
Slo en algunas cortes brbaras subsistieron intereses intelectuales. A ellos
se deben traducciones y comentarios de textos griegos y latinos. Destacados
intelectuales como Boecio, Casiodoro, Marciano Capella y San Isidoro de Sevilla,
procuraron sintetizar el pensamiento antiguo y el cristiano, disminuyendo el
apagn cultural de este momento.
El proceso de romanizacin culmin con la implantacin de la lengua latina
de la cual derivarn, mucho despus, los nuevos idiomas nacionales.
Las tradiciones romana, cristiana y germnica comenzaron as a fusionarse.
Como resultado de ese sincretismo, que le otorg un alto grado de universalidad,
la naciente cultura occidental fue adquiriendo una fisonoma propia que la
diferenciaba, por igual, de las culturas bizantina y musulmana.
Hacia fines de la temprana Edad Media, Espaa fue conquistada por los
musulmanes (siglo VIII). Esta circunstancia oblig al mundo cristiano a
contrarrestar el peligro que lo acechaba.
La dinasta Carolingia se aboc a esta tarea, reorganizando el Imperio
Occidental con el apoyo de la Iglesia.
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La mayor empresa fue llevada a cabo por Carlomagno, quien intent
restaurar la antigua grandeza romana, bajo el auspicio del papado.
El cristianismo, en oposicin a la religin musulmana, haba aceptado como
vlida la evangelizacin pacfica. Pero, influenciados por los musulmanes, que
sostenan el principio de la guerra santa, y ante la inminencia de su avance,
iniciaron vigorosamente la defensa de los territorios cristianos y realizaron
campaas contra los infieles. Esta variante, introducida en la tradicin
cristiana, sera el antecedente de las futuras Cruzadas, destinadas a
reconquistar el Santo Sepulcro.

Catedral de Pisa, Italia, de arquitectura romnica
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Los grandes esfuerzos realizados por Carlomagno no pudieron lograr la
unificacin: la autonoma econmica de las pequeas regiones, la existencia de
ejrcitos locales destinados a la defensa, las grandes distancias y la destruccin
de puentes y caminos, atentaban contra la unidad que tan afanosamente se
buscaba.
El localismo, que no pudo impedirse, dara nacimiento al sistema feudal.
El nico vnculo significativo que quedaba era el Cristianismo.
La educacin medieval temprana: el apogeo del monasticismo
En los primeros tiempos la vivencia del cristianismo dio lugar a dos actitudes
diferenciadas: una afirmaba que el mundo, creacin de Dios, era el lugar
propicio para servirlo, suplantando los viejos ideales por los nuevos. El cristiano
era un catequista militante, capaz de propagar y defender la fe. La otra propona
un alejamiento del mundo, por considerarlo como impedimento de la perfeccin
tan ansiada.
A partir del Edicto de Constantino, la gran afluencia de conversos acentu
estas tendencias.
La renuncia a las tentaciones mundanas gan adeptos y la vida
contemplativa y el ascetismo, con sus prcticas de ayuno, mortificacin, oracin
y continencia se difundieron entre los aspirantes a' la perfeccin evanglica.
A partir del siglo II y especialmente en el siglo III, algunos cristianos
llamados anacoretas se retiraron a la soledad, viviendo en la pobreza e
imponindose mortificaciones corporales, a fin de acrecentar sus fuerzas
espirituales.
En Egipto, hacia mediados del siglo III, se reunieron en comunidades
ascticas, que dieron nacimiento al monasticismo.
La vida comn integraba a los ancoretas que hasta entonces practicaban el
aislamiento y los organizaba segn reglas, cuyo ideal puede resumirse en tres
conceptos fundamentales: obediencia, pobreza y castidad.
Estas comunidades se extendieron rpidamente en Oriente y en el
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siglo V se implantaron en Occidente bajo la organizacin de San Benito de
Nursia (480-543).
Los monjes permanecan toda su vida en el monasterio, hacan votos de
obediencia, pobreza y castidad y se ocupaban de variadas tareas manuales,
adems de dedicarse a las lecturas piadosas y a la oracin.
LA CONQUISTA ARABE

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El trabajo manual de los monjes
La ociosidad es enemiga del alma; por eso en determinados tiempos deben los
monjes ocuparse en el trabajo manual y a ciertas horas en la leccin divina.
Razn por la cual juzgamos deber ordenar ambos tiempos con arreglo a este
plan: desde Pascua hasta el 14 de septiembre, por la maana, saliendo de Prima,
trabajarn en lo que fuere necesario hasta cerca de la hora cuarta. Mas desde la
hora cuarta hasta la sexta aproximadamente dediqense a la lectura. Despus de
la sexta, en levantndose de la mesa, descansarn en sus lechos con sumo
silencio, y si quizs alguno quiere leer, lea para s, de suerte que no moleste a
otro. Dgase la Nona ms temprano, mediada la hora octava, y vuelvan a trabajar
hasta las vsperas en lo que fuera menester. Pero si las condiciones del lugar o la
pobreza exigiese que se ocupen en recolectar para s mismos las mieses, no se
contristen, pues entonces son verdaderamente monjes cuando viven del trabajo de
sus manos, como nuestros Padres y los Apstoles. Mas hgase con toda
moderacin en atencin a los dbiles.
. . . Asimismo, el domingo consgrense todos a la lectura, salvo los que
tuvieren asignadas incumbencias particulares. Mas si hubiese alguno tan
negligente y aptico que no quiera o no pueda meditar o leer, sale impuesta
alguna labor para que no est ocioso. A los monjes enfermos o delicados
encomindeseles una ocupacin y oficio tal, que ni estn ociosos, ni el peso del
trabajo los oprima y se vean precisados a abandonarlo. Tenga el abad
consideracin a la flaqueza de los tales.
San Benito, su vida y su regla
La imposicin del trabajo manual fue ciertamente novedosa y se fundaba en
la necesidad de combatir el ocio, que era considerado enemigo del alma.
Realizaban numerosos trabajos agrcolas y conocan muchas tcnicas
artesanales, algunas de las cuales eran secretamente transmitidas.
La actividad intelectual, que el monasterio propiciaba, se refera
fundamentalmente al campo religioso, pero no desdeaba los saberes clsicos.
La vigencia de las siete artes liberales, que preparaban el camino de los estudios
teolgicos y la copia de manuscritos, as lo demuestran.
Las siete artes liberales, nacidas en el seno de las escuelas helensticas,
comprendan dos cuerpos de contenidos:
trivium: gramtica, retrica y dialctica.
cuadrivium: aritmtica, geometra, astronoma y msica.
Las escuelas monacales tenan como propsito formar a los futuros monjes. A
ellas asistan los nios, ofrecidos por sus padres a Dios, a partir de los siete
aos. Los nios se sometan a la vida monstica y dedicaban seis horas diarias
al estudio. Aprendan lectura y escritura latinas, clculo y canto sagrado
(Salmos). Luego se iniciaban en el estudio del Trivium, dentro del cual ocupaba
un lugar central la enseanza de la gramtica.
Los estudios eran preparativos y permitan acceder a la teologa.
A partir del siglo VI la iniciacin en la lectura se hizo extensiva a las monjas
(Regla de San Cesreo).
Este aprendizaje era muy lento y estaba acompaado por una disciplina muy
rigurosa. Con mtodos basados en la copia, el dictado, la memorizacin y la
redaccin, preparaba a los futuros monjes para desempear funciones
eclesisticas y tambin provea de funcionarios a las cortes, ya que los brbaros,
en general, se resistieron a la cultura letrada.
El renacimiento carolingio
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Recibe este nombre el florecimiento intelectual producido en tiempos de
Carlomagno, quien deseoso de unificar su reino, intent desterrar la barbarie,
dndole un gran impulso a la educacin.
Invit a su' corte a numerosos eruditos entre los que se destac Alcuino que
fue uno de sus consejeros. Bajo su iniciativa cre la Escuela de Palacio, a la que
asisti acompaado por su corte.
Deseando elevar el nivel del pueblo y homogeneizar sus costumbres, produjo
numerosos edictos imperiales (llamados Capitulares), que subrayan el valor de
la educacin escolar.
En ellos solicitaba a los monasterios y abadas la apertura de escuelas
destinadas a los nios que no aspiraban a la vida religiosa.
Fue notoria la ordenanza de obligatoriedad escolar, producida en el ao 802.
Esta idea, desconocida en la antigedad, no pudo ser implementada debido a las
circunstancias poltico-sociales que caracterizaron a su reinado.
Como consecuencia de esta preocupacin, las escuelas monacales desdoblaron
sus funciones: adems de la escuela tradicional que formaba monjes, apareci
una escuela externa destinada a extender los conocimientos.
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En realidad, slo un nmero reducido de nios, que aspiraban a formar
parte de la administracin imperial, se benefici con esta enseanza.
El plan de estudios era similar y comprenda lectura, escritura, clculo y
canto sagrado, pero admita el uso de las lenguas vernculas, a fin de
favorecer la integracin de los grupos recientemente anexados.
Movido por el deseo de contar con el apoyo del clero, en su ideal de
unificacin del Sacro Imperio, se preocup por mejorar su formacin,
reglament las condiciones que deban reunirse para la ordenacin
sacerdotal, e impuso la obligacin de difundir las oraciones bsicas del
cristianismo (el Padrenuestro y el Credo).
A fin de controlar el cumplimiento de sus instrucciones, dado el aumento del
poder local que haba otorgado, design a un cuerpo de funcionarios reales
(llamados missi dominici) que recorra el imperio e informaba lo acontecido en
cada regin.
Tambin en esta etapa cobraron impulso las escuelas catedralicias y
parroquiales.

El alczar de Segovia, Espaa
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Las escuelas catedralicias, tambin llamadas episcopales por depender del
obispo, estaban destinadas a la preparacin del clero secular que, carente de
instituciones especficas para su formacin, slo reciba instruccin prctica, al
lado de otro sacerdote.
Estas escuelas ofrecan enseanza superior. Sus contenidos eran las artes
liberales, la filosofa y la teologa.

Contaban con apoyo papal y otorgaban diplomas que facultaban para
ensear dichos contenidos dentro de su jurisdiccin.
Eclipsaron poco a poco a las escuelas monacales y fueron el germen de la
universidad. Algunas alcanzaron gran renombre: Chartres, Pars y Canterbury.
Las escuelas' parroquiales representaron el primer intento de educacin
rural. Estaban destinadas a difundir la doctrina cristiana y a formar al clero de
las aldeas y posteriormente incluyeron la iniciacin en la lectura y la escritura.
Las reformas impuestas por Carlomagno tuvieron escasa repercusin y
carecieron de continuidad, dada la inestabilidad del momento, pero sentaron un
precedente valioso.
Si bien los propsitos de todas estas instituciones escolares eran religiosos,
por fuerza de las circunstancias se convirtieron en las nicas herederas de la
tradicin clsica.

El Patio de los Leones, en Alhambra - Granada demuestra el esplendor del
arte rabe -
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La alta media
Cuando desapareci el imperio de Carlomagno y se renovaron las invasiones,
caracterizadas por el saqueo y la depredacin, (normandos, magiares y
musulmanes) se constituy el orden feudal. Este orden, que surgi como
respuesta a una situacin concreta, tuvo vigencia desde el siglo X hasta fines de
la Edad Media.
Los principios e instituciones que lo caracterizaron abordaron los distintos
problemas que la situacin planteaba: la bsqueda de seguridad, la distribucin
de la tierra y la organizacin del poder poltico.
A travs , de un proceso lento y complejo los propietarios de las tierras
conquistadas, librados a sus fuerzas, adquirieron autoridad poltica y militar
sobre las regiones que se pusieron bajo su custodia. Surgi as un sistema
poltico descentralizado en el que las funciones del gobierno eran ejercidas por
seores particulares, sobre personas que dependan de ellos econmicamente y
polticamente.
Los antecedentes histricos del feudalismo fueron numerosos y variados, pero
se destacaron dos:
el colonato: institucin romana creada en el
Bajo
Imperio para contener la disminucin de la
produccin agrcola. Converta a los
labradores esclavos, en colonos o
arrendatarios, bajo el dominio de los
terratenientes.


































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el comitatus: institucin germana que una por
obli
gaciones de servicio y lealtad mutuas, a
los guerreros y a sus jefes.
En el sistema feudal la relacin entre el seor y sus vasallos (vnculo de
vasallaje) era contractual, se realizaba en ceremonia pblica, e implicaba
obligaciones recprocas. A cambio de la proteccin ofrecida por los nobles, los
vasallos estaban obligados a servir fielmente al seor y a compensarlo con
tributos y trabajo, por los servicios que l prestaba.
El desmembramiento socio-poltico del momento y la falta de seguridad
frente a las innumerables amenazas locales, consolidaron un sistema
jerrquico que obtuvo, en su momento inicial, consenso favorable.
Ms tarde los abusos cometidos aumentaron el descontento, que finaliz
con movimientos de insurreccin.
El sistema se basaba en el principio de desigualdad que vala para todos:
los nobles se ordenaban en grados sucesivos, el clero constitua diversas
jerarquas, y aun entre los campesinos se reconocan diferentes niveles.
Este principio se consolid jurdicamente, partiendo de la analoga de la
sociedad con un organismo vivo, en el que cada parte cumpla una funcin
esencial.
El feudo era una unidad econmica, poltica y social con marcada
tendencia a la autonoma.
La propiedad seorial variaba en extensin y comprenda una o varias
aldeas, las tierras cultivadas por los campesinos, los bosques, los predios
parroquiales y el solar del seor. El granero, el molino, el lagar y el horno
tambin eran propiedad del seor y los campesinos deban pagar por su uso.
La carpintera, la herrera y algn otro taller artesanal, provean las
necesidades del feudo.
La tierra laborable se divida en tres partes, a fin de facilitar la rotacin de
cultivos e impedir su agotamiento. Cada una de las tres partes laborables se
divida en franjas que se repartan, para ser trabajadas por los labradores.
Una buena parte de lo producido se entregaba al seor como tributo.
Muchas veces los campesinos realizaban cooperativamente las labores, a
fin de sumar sus esfuerzos y aprovechar mejor los escasos tiles de labranza.
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Dentro del feudo se advertan ntidamente los tres grupos que
conformaban la sociedad feudal:

Cosecha , grabado annima - siglo XI I I
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los nobles: se dedicaban a la guerra y ejercan el gobierno local.
el clero: destinado al servicio religioso.
los siervos: eran el grupo ms numeroso y realizaban todos los trabajos
necesarios para la comunidad.
Los dos primeros grupos rivalizaron entre s. La Iglesia deseaba poner al
servicio de su ideal trascendente a la nobleza, mientras sta afirmaba que
el poder secular le corresponda.
Frente a estas posiciones, juristas y telogos coincidieron en afirmar que el
orden terrenal formaba parte del orden universal de la creacin.
Las cruzadas (siglos XI a XIII), subrayaron la gravitacin de los ideales
cristianos y mostraron cmo la Iglesia haba logrado unificar a Occidente,
por encima de los enfrentamientos.
La causa inmediata de estas ocho expediciones que posean el carcter de
guerra santa, fue la recuperacin del Santo Sepulcro de

Parte de los cruzados - Miniatura del siglo XII
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manos de los infieles (turcos musulmanes). Tambin fueron consideradas
como una posibilidad de expansin del cristianismo hacia el Oriente.
Recitando el Corn en la Caaba
Caravana de comerciantes musulmanes
La primera cruzada (1096), reuni a una inmensa muchedumbre exaltada
por la fe. Las siguientes contaron con el apoyo de los poderosos ejrcitos
feudales, que formaron el reino de Jerusaln en la regin conquistada y
dieron lugar al nacimiento de rdenes monsticas militares (templarios -
hospitalarios) que resuman en su accionar los ideales cristiano-feudales.
Adems, movidos por la codicia, numerosos mercaderes provenientes de los
puertos mediterrneos (Venecia - Gnova - Pisa - Marsella y
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otros. . .) acompaaron a los cruzados, aprovechando los privilegios que a
stos se les otorgaba, para facilitar su paso hacia Palestina. La incorporacin
de los mercaderes, que estaban movidos por intereses comerciales, aadi
nuevos objetivos a los que inicialmente los cruzados posean y multiplic sus
efectos.
Las grandes transformaciones producidas en Occidente a partir del siglo
XII pueden, en su mayora, ser consideradas consecuencias de las cruzadas:

Las cruzadas
Mientras los prncipes, que necesitaban los hombres enrolados en su
seguimiento, hacan lenta y aburridamente los preparativos para partir, el
pueblo bajo, sin recursos, pero muy numeroso, iba en pos de uno a quien
llamaban Pedro el Ermitao, y le obedecan como a su seor, por lo menos en
nuestro pas. . . Muy pronto inflam tambin a los pobres un celo tan ardiente
que ninguno de ellos se detuvo a considerar lo mdico de sus rentas ni a
examinar si le convendra renunciar a su casa,

Catedral de San Marcos, Venecia, de estilo romnico - bizantino -
i
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a sus vias o campos, y cada uno sinti el deber de vender las mejores propiedades
por un precio menor del que hubiese pedido si, afligido por duro cautiverio, o
encerrado en una prisin, se hubiese visto obligado a rescatarse con presteza. . .
Hubieseis podido presenciar cosas asombrosas y algunas risibles, como, por
ejemplo, unos pobres herrando a sus bueyes, como si fuesen caballos, para unirlos
a unas carretas de dos ruedas sobre las que cargaban escasas provisiones, y
tambin los hijos, a quienes de ese modo llevaban tras de s. Aquellos nios, no
bien descubran una ciudad o castillo, preguntaban con ansia si eso era Jerusaln,
hacia la que iban.
Guiberto de Nogent
Reanudacin del contacto entre Oriente y Occidente: los europeos
ampliaron considerablemente su marco de referencia.
Creci el horizonte geogrfico y se estimularon los viajes (Marco Polo
llegara a China).
Se incorporaron nuevos conocimientos, tales como la filosofa y la ciencia
griega y el decisivo aporte rabe.
Se conocieron en el mundo cristiano los textos de Aristteles y el sistema
decimal, el cero y el lgebra.
Gran actividad en mercados y ferias
Pero los de Holanda en.Calais compran nuestros pellones y nuestras
lanas vendidas por ingleses . . . y nosotros vamos a los mercados de
Brabante bien provistos con gneros ingleses, muy buenos y vistosos,
y luego regresamos tambin, bien provistos, con telas
manufacturadas, especias y baratijas.
En esos mercados, que los ingleses llaman ferias, cada pas
suele hacer transacciones monetarias; ingleses y franceses,
lombardos y genoveses, catalanes, proceden all segn sus
costrumbres; escoceses, espaoles, irlandeses se instalan en las
ferias con gran acopio de cueros curtidos.
Y por mi parte afirmo que llegando a Brabante,
Flandes y Zelandia compramos mayor cantidad de mercaderas de uso
corriente que todos los dems pases. De esto me he enterado por
relato de mercaderes, y si los ingleses no acudieran a las ferias las
transacciones seran flojas y los beneficios nulos porque compran ms
y del bagaje extraen
ms mercadera que la que rene cualquier otro.
The Lybelle of Englyshe Polycye, incluido en Political
Poems and Songs, editados por Thomas Wright
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Catedral de Burgos, de arquitectura gtica
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Llegaron productos ignorados hasta entonces (algodn, arroz, azcar,
sedas, tapices, perfumes, especias. . Se estableci un gran intercambio
comercial.
Florecimiento de las ciudades: con los progresos del comercio renaci la
vida urbana.
Las ya existentes aumentaron su poblacin y aparecieron nuevas
ciudades. Venecia, Florencia, Miln, Palermo y Pars sobresalan por su
tamao y magnificencia. Alrededor de las ciudades se construyeron
murallas fortificadas para su defensa. En ellas las casas de varios pisos
se amontonaban, aprovechando el espacio, cada vez ms escaso.
Los nuevos habitantes que vivan en estos burgos se llamaron
burgueses. Sus actividades, ligadas al comercio, los enfrentaron con el
orden feudal y dieron lugar a nuevos ideales. Para ellos el trabajo y el
dinero eran los valores supremos.
Catedral gtica de
Chartres (Francia)
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Especializacin y organizacin del artesanado: como consecuencia del
auge comercial, muchos artesanos abandonaron los seoros feudales y
se radicaron en lugares que favorecan el intercambio.
La aparicin de tcnicas e instrumentos de trabajo venidos de Oriente
(tejidos, tintorera. . .) perfeccionaron el trabajo y propiciaron la
especializacin. Nuevos oficios ofrecan gran variedad de objetos:
zapatos - sombreros - trajes - carretas - armas - navios - joyas - . . .,
cuyos secretos de oficio se transmitan celosamente. La actividad
asumi carcter urbano y surgi la necesidad de protegerla de la
competencia desleal. A fin de conservar la estabilidad de este sistema
econmico, nacieron los gremios. Estos aseguraban la uniformidad de
los precios, castigaban el acaparamiento, garantizaban a todos sus
miembros el derecho de comprar y vender y limitaban la actividad de
los extranjeros de la ciudad.
Adems, ordenaban las actividades religiosas (designacin del santo
patrono-festividades), atendan las necesidades de sus miembros
(enfermedad, viudez, orfandad) y promovan actividades culturales
(representaciones teatrales).
Retomando muchos de los principios de los gremios, nacieron
sociedades mercantiles, que reglamentaban el comercio entre ciudades;
la ms famosa fue la Liga Hansetica, que asociaba a unas ochenta
ciudades.
El trueque haba sido reemplazado por el uso de la moneda.
Desde el punto de .vista cultural los siglos XII y XIII constituyeron el
momento culminante.
En la literatura sobresali el gnero pico, que idealizaba las acciones
heroicas de los caballeros. La cancin de dolando (Francia), La cancin de
los Nibelungos (Alemania) y el Poema del Mi Cid (Espaa) que constituyen
joyas de la literatura universal, fueron producidas en este momento.
Tambin sobresali la poesa de trovadores y, hacia fines de este perodo,
Dante escribi su Divina Comedia que anticipaba el Renacimiento.
En la msica predomin el canto gregoriano que evolucion hasta las
composiciones polifnicas. Fuera de la msica sacra se destacaron las
canciones folklricas annimas que los juglares difundieron.
En arquitectura se desarrollaron dos grandes estilos. El estilo romnico,
caracterizado por su solidez y su aspecto adusto, fue el preferido para la
construccin de monasterios. El estilo gtico marc el apogeo de la
arquitectura.
Sus construcciones giles y elevadas, con ventanales multicolores,
engalanaron las catedrales y otros edificios comunales.
En su concepcin predominaba un sentimiento mstico: la aspiracin
ultraterrena del hombre. La escultura y la pintura estuvieron supedita-
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das a la arquitectura y cumplieron una funcin didctica, pues sus imgenes hacan
accesibles las verdades de fe al pueblo iletrado.

Catedral de Notre Dame - Pars -
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Merced a la influencia de la hechicera prosperaron la astrologa y la alquimia y
en los primeros siglos, el desarrollo cientfico fue escaso, destacndose los aportes de
Roger Bacon, perteneciente a la escuela de Oxford, que propuso la investigacin
metdica y el uso de la experimentacin.

A partir del siglo XIII la influencia rabe alent importantes progresos.
El campo fundamental de la reflexin tena otro inters: buscar la armona entre
la razn y la fe. Y esta tarea fue llevada a cabo por la Escolstica, que retomando las
bases racionales de la filosofa griega y la tradicin de la Iglesia, intent hacer de la
razn el punto de apoyo de la fe. Los rabes difundan la filosofa griega, al mismo
tiempo que se enfrentaban la teologa cristiana y la doctrina musulmana. La
influencia de Aristteles fue decisiva y dio lugar a la sntesis, a la que se dedic la
Escolstica.
Se destacaron en esa corriente filosfica: San Anselmo, San Alberto Magno y
Santo Toms de Aquino.
Santo Toms (1225-1274) fue la figura ms grande del escolasticismo. En su obra
ms destacada, la Suma Teolgica, consideraba a la razn como el medio principal
para alcanzar la verdad y, por lo tanto,

La ciudad de Avila, conserva sus murallas del siglo XI
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Un manuscrito medieval - como
fundamento de la fe.
Adems, elabor numerosas obras que tenan por objeto construir mediante la
lgica, un sistema de conocimientos que permitiera abordar todos los problemas
humanos.
Su aporte represent la exposicin ms completa del conocimiento medieval. El
fundamento del sistema tomista fue la determinacin de las relaciones entre la fe y
la razn. Si bien la razn no poda demostrarlo todo, poda sustentar a la fe de varias
maneras:
analizando los supuestos racionales que la fundamentan
esclareciendo las verdades de fe
demostrando la falsedad de los planteos opuestos.
En cuanto a su concepcin pedaggica, se destac su reinterpretacin de la
pedagoga agustiniana en su obra Del Maestro. La verdad interior de San Agustn
fue para Santo Toms la luz de la razn in- fundida por Dios en el alma.
El proceso de aprender, basado en la fuerza natural de la razn, requera la ayuda
externa del educador. Sin el aporte de los signos externos, (la palabra), que ayudaban
a la naturaleza a obrar internamente, el conocimiento no era posible.
Este punto de vista revalorizaba la accin del maestro y otorgaba una direccin
intelectualista y verbalista a la educacin, pues los signos o palabras, por ser
inteligibles, se convertan en el vehculo privilegiado de la comunicacin pedaggica.
La concepcin tica y poltica de Santo Toms coincidieron al sealar la
importancia formadora de los hbitos.
La educacin moral no se agotaba en el conocimiento de los preceptos o normas;
implicaba fundamentalmente el ejercicio de las disposiciones valiosas.
En el ordenamiento y orientacin de estos ejercicios volva a destacarse el papel
del maestro, quien deba poseer grandes cualidades morales.

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Armona entre razn y fe
Aunque la citada verdad de la fe cristiana exceda la capacidad de la razn humana,
no por eso las verdades racionales son contrarias a las verdades de la fe. Lo
naturalmente innnato en la razn es tan verdadero, que no hay posibilidad de pensar en
su falsedad. Y menos an es lcito creer falso lo que se posee por la fe, ya que ha sido
confirmado tan evidentemente por Dios. De acuerdo con ello, slo lo falso es contrario a
lo verdadero, como claramente prueban sus mismas definiciones, y por lo tanto, no hay
posibilidad de que los principios racionales sean contrarios a la verdad de la fe.
Lo que el maestro infunde en el alma del discpulo es la ciencia del doctor, a no ser
que ensee con engao, lo que no es lcito afirmar acerca de Dios. El conocimiento
natural de los primeros principios ha sido infundido por Dios en nosotros, ya que El es
autor de nuestra naturaleza. La sabidura divina contiene, por tanto, estos primeros
principios. En consecuencia," las verdades que poseemos por revelacin divina no
pueden ser contrarias al conocimiento natural.
Santo Toms de Aquino, Suma contra los Gentiles,
T. I,
La poderosa sntesis tomista, del pensamiento aristotlico y la doctrina cristiana,
ejerci gran influencia posterior.
La educacin en la Alta Edad Media
La formacin del caballero
Los invasores brbaros traan consigo un ideal de vida que exaltaba el valor
guerrero. Este ideal heroico fue impuesto en los reinos que fundaron, amoldado a las
nuevas circunstancias, y dio origen a la caballera.
i
181

Escudero de guardia Siglo XIV
El valor de la
arrogancia, el
cumplimiento de la palabra
dada, la fidelidad, la
veracidad y el ansia de gloria
constituyeron los valores
iniciales de este ideal
educativo destinado a los
varones nobles.
Encauzado por el espritu
de la Iglesia, intent
convertirse en un ideal de
Servicio, que
comprenda la defensa
de los dbiles,
indefensos y
ancianos, la
obediencia a los
superiores, la cortesa,
el enaltecimiento de la mujer
y el altruismo.
As, el herosmo se asociaba
a la fe.
La educacin
caballeresca se iniciaba
a partir de los siete aos y
comprenda tres grados:
Paje: realizaba su aprendizaje desde los siete
hasta los
catorce aos. Trasladado frecuentemente a otra corte,
182

La investidura del caballero
. . .Conviene armar caballero en una de las fiestas ms honradas del ao; puesto
que por el honor de la fiesta se junten aquel da muchos hombres en el lugar donde el
escudero ha de ser armado caballero; y todos deben rogar a Dios por el escudero, a fin de
que Dios le conceda su gracia y bendicin para que sea leal al orden de caballera.
. . .En la vigilia de la fiesta el escudero debe ayunar en honor del santo cuya fiesta
se celebra.
La noche anterior al da en que debe ser hecho caballero, debe acudir a la iglesia
para rogar a Dios; y debe velar; y estar en oracin y contemplacin, y or las palabras de
Dios y del orden de caballera. . .
. . .El escudero debe arrodillarse ante el altar, levantando a Dios sus ojos
corporales y espirituales y extender sus manos a El.
El caballero le debe ceir la espada, significando castidad y justicia. En significacin
de caridad ha de besar al escudero y darle la mejilla, para que recuerde siempre lo que
promete y el gran cargo a que se obliga, y del gran honor que el orden de caballera le
proporciona. . .
Reglamento annimo
era el acompaante de la dama. All aprenda a comportarse, con
amabilidad y gentileza (cortesa) y realizaba pequeos menesteres
(llevar mensajes, servir la mesa. . .).
De esta manera el joven se familiarizaba con las formalidades de
la vida cortesana y disciplinaba su carcter.
escudero: a partir de los catorce aos estaba al servicio del seor, a quien
acompaaba en la guerra, las caceras y los torneos.
Aprenda a manejar las armas y a cuidar y conducir el caballo;
practicaba juegos de naipes y ajedrez y as ejercitaba las nociones
de tctica y estrategia necesarios para la guerra.
En contacto con los trovadores de las cortes, adquira habilidades
musicales, cantaba y recitaba poesas, trasmitidas oralmente.
Despus de esta larga preparacin, si sus mritos personales y su linaje lo
aconsejaban, reciba la investidura de caballero a los veintin aos.
183

Los pajes Iniciacin del paje Siglo XIV
Esta ceremonia, que era muy
solemne, se realizaba despus
de varias semanas de
preparacin, en las que ocupaba
un lugar central la
formacin religiosa.
La educacin
caballeresca no inclua
contenidos intelectuales y se basaba
en la imitacin y en la
participacin.
El surgimiento de la
Universidad
De las escuelas
catedralicias, en las que se albergaron los nuevos intereses intelectuales, nacieron las
Universidades. Este fue el acontecimiento cultural ms importante de este tiempo, ya
que actu como crisol de la actividad intelectual.
A partir del siglo XII se formaron comunidades organizadas de profesores y
estudiantes(universitas), siguiendo el modelo corporativo de los gremios.
Alcanzaron reconocimiento y recibieron ciertos privilegios otorgados por los
Emperadores, el Papa o, en algunos casos ambos, que beneficiaban a todos sus
miembros:
autonoma jurisdiccional: la administracin de la justicia estaba en manos
del rector;
derecho de huelga y secesin: procuraban defender los intereses de sus
miembros y permitan el traslado de la universidad si se
184

infringan sus derechos;
eleccin del escudo: simbolizaba su autonoma;
elaboracin de sus estatutos: establecan su modelo de organizacin. En
algunos casos son los maestros quienes la gobiernan (Pars); en otros, la
conduccin est a cargo de los estudiantes (Bolonia); establecan, adems,
los programas de enseanza y el calendario acadmico;

concesin de grados acadmicos: se otorgaban al finalizar cada ciclo de
estudios.
El bachillerato se obtena despus de haber cursado las artes liberales en el
ciclo introductorio.
La licenciatura permita acceder al grado de maestro en determi

Fachada plateresca de la Universidad de Salamanca
I
185


nada rama del conocimiento.
Se lograba al finalizar el estudio de la especialidad.
El doctorado representaba la mayor dignidad acadmica. Se lograba despus
que la comunidad universitaria aprobaba la disputa lgica (tesis) sostenida
contra maestros designados por la facultad, eri ceremonia pblica.
La secuencia de estos grados acadmicos fue el resultado de un proceso lento.
Las universidades se organizaron sobre la base de facultades.

La facultad de artes otorgaba la formacin bsica (trivium y cuadri- vium) y era
previa a las distintas especialidades: teologa, medicina, derecho civil y cannico.
Todos comprendan alrededor de seis aos de estudios, salvo teologa que exiga ocho
aos.
Los libros se convirtieron en instrumentos esenciales, puesto que la enseanza
consista en comentarios de textos.
La escritura sufri profundos cambios a fin de responder con rapidez a la nueva
demanda de textos: apareci la letra minscula, abundaron las abreviaturas y
decay la ornamentacin de los mrgenes. Por ltimo, el libro redujo su tamao a
fin de poder ser trasladado.

La investidura del caballero - Grabado S. XIV -
i
186

Gran cantidad de copistas, generalmente estudiantes, se dedicaban a producirlos,
alrededor de cada universidad. Los libros ocuparon un lugar central en las
actividades universitarias, pues el mtodo escolstico, que era el que se empleaba,
los tomaba como punto de partida.
Sus pasos eran:
lectura de un texto
planteo de un problema surgido de la lectura
discusin del tema
conclusin
Este mtodo se basaba en el principio de fundamentacin y refutacin de
argumentos, siguiendo los principios de la lgica deductiva de Aristteles.
Los ejercicios que estaban rigurosamente ordenados no procuraban encontrar
nuevas verdades, sino comprender las ya dadas.
La difusin del mtodo escolstico uniform los estudios universitarios,
otorgndoles creciente carcter verbalista.
La universidad ms antigua fue la de Bolonia, dedicada al Derecho y creada hacia
el 1100. Otras universidades fueron: Pars (filosofa y teologa) en 1120 y
Montpellier (medicina) en 1130.
En el siglo XII haba 19 universidades y en el siglo XV casi 80. Esta institucin
ejerci profuntia influencia en los siglos siguientes a su fundacin y puede
afirmarse que en sus claustros se engendr el espritu moderno.
La educacin del artesano
Como sucede con muchos oficios de la actualidad, el artesano reciba una formacin
gradual de carcter prctico.
Este aprendizaje se imparta en los talleres y comprenda tres grados:
aprendiz: se hallaba alrededor de siete aos bajo la direccin del
maestro, quien adems de ensearle las tcnicas propias del
oficio, disciplinaba su carcter. No reciba paga y si el taller era
suficientemente famoso, deba abonar por su aprendizaje.
187

escritura:
clculo:
geografa:
oficial: habiendo concluido su aprendizaje inicial, a este
artesano poda confirsele la realizacin de una parte de la obra.
Reciba a cambio, un salario diario (jornal).
maestro: despus de demostrar su habilidad ejecutando una
obra maestra, reciba aprobacin del gremio, para instalar su
taller propio. Sin esta aprobacin, no se poda abrir taller.
A medida que avanzaba la Edad Media los gremios aumentaron sus exigencias
para otorgar el grado de maestro.
Este monopolio aseguraba el dominio de los gremios.
Las escuelas comunales
La burguesa, dedicada fundamentalmente al comercio, cmo no encontraba en las
escuelas vigentes capacitacin adecuada para sus hijos, promovi estas escuelas
destinadas a impartir los conocimientos que consideraba tiles. El mercader
precisaba conocimientos tcnicos, que pudieran satisfacer sus aspiraciones concretas.
Ya desde el siglo XII se abrieron escuelas comunales (Gante), que produjeron
innovaciones educativas, en cuanto a contenidos y a metodologas. Su plan de
estudios comprenda:
debido a la necesidad de realizar rpidas anotaciones
comerciales, aumentaba la tendencia a la simplificacin de la escritura y surgieron
diversos tipos regionales (por ej.: cursiva inglesa).
En funcin de estas necesidades se impuso la escritura
sencilla, que ocupaba un lugar fundamental en la escuela.
su utilidad comercial era evidente y esto estimul el empleo de instrumentos que
facilitaban su aprendizaje: bacos, tableros y manuales.
Incorporaron los conocimientos contables de la poca y la
numeracin arbiga, que gracias a su carcter posicional
facilitaba la realizacin de operaciones.
el mercader medieval deba conocer las rutas comerciales
(terrestres, fluviales y martimas) y la ubicacin de los puertos y
ferias.
Florencia en 1400
188


lenguas
vulgares:
A poco que se ande por la ciudad, es fcil observar que Florencia no es
una poblacin esencialmente mercantil, sino un pueblo de artesanos e
industriales. El movimiento mercantil se nutre de un distrito campesino antes
que del trfico mundial. En grandes carretas de bueyes entra el trigo por las
puertas de la ciudad; en las calles los vendedores portean a lomos de sus
asnos los largos y estrechos jarros de vino y de aceite, y los campesinos de los
alrededores acuden al Mercado Vecchio descalzos, con sus chaquetones y sus
sombreros apuntados, a vender verduras y frutas, huevos y pollos. No se ven
aqu, como en Venecia, grandes operaciones de descarga y de trnsito; en
cambio de arriba abajo de las calles se abren a cada paso pequeos talleres
con sus correspondientes tenduchas: ebanistas y herreros los tallistas y
orfices florentinos gozaban de merecida fama, peleteros, ceramistas y
marmolistas, tejedores de lana y de seda. Por ltimo, en importantes
establecimientos adecuados se explota en grandes proporciones la industria
de la calimala, constituida por las operaciones de teido y remate de las telas
importadas de Flandes, que luego se venden en toda Europa. En el Mercato
Nuovo, en una sala abierta rodeada de columnas, los banqueros florentinos,
que disfrutan de mxima consideracin en el mundo crematstico europeo,
sintanse ante las mesas tapizadas de verde, teniendo ante s*sus tableros de
cambio y sus libros de cuentas.
Valdemar Vedel
Tambin deba interpretar mapas y descripciones
geogrficas e identificar cules eran las mercancas
que convena comprar o vender. En consecuencia, el
estudio prctico de la geografa se converta en una
imperiosa necesidad.
este conocimiento era indispensable para permitir la
comunicacin, sin la cual las transacciones comerciales
no se podan realizar. Aparecieron glosarios mercantiles, redactados en los
idiomas comercialmente ms usuales.
Esta educacin quedaba reservada a los hijos de los mercaderes a fin de
que los secretos del arte comercial no se difundieran.
La enseanza impartida tena carcter profesional y acentuaba el valor
de lo concreto y de lo cotidiano.
En razn de esto las escuelas comunales se separaron de los ideales
sostenidos anteriormente y fomentaron gradualmente otros.
Este proceso fue lento y sigui los pasos dados por la ciudad de la cual
dependan, alcanzando su esplendor en el siglo XV.
189

La urbanizacin, el auge del comercio y las escuelas comunales, que
surgieron como consecuencia, no se expandieron por la Europa medieval con
igual intensidad. Se localizaron en los grandes centros: el Mediterrneo
(principalmente Italia), el Mar del Norte, Flandes y Champaa.
La baja media
En el siglo XIV comenzaron a -decaer algunas de las instituciones y los
ideales caractersticos de la etapa feudal.
Desde el punto de vista poltico la monarqua aspiraba a reconquistar su
poder centralizado. Hasta entonces los reyes haban sido slo seores feudales,
con algunas prerrogativas formales, que dependan del apoyo de sus vasallos y
estaban a merced de sus rivalidades y querellas.
El creciente podero de la burguesa y su manifiesta hostilidad hacia la
nobleza, hicieron comprender a la monarqua que su situacin podra cambiar
si apoyaba al nuevo grupo social.
Numerosos fueros y cartas fueron concedidos a las ciudades, a cambio de su
apoyo. As comenzaron a nacer las monarquas nacionales.
El decidido apoyo prestado por la monarqua aument sus enfrentamientos
con la nobleza; estos conflictos sociales fueron aprovechados, cuando fue
posible, por los contendientes.
La Carta Magna limitada a la monarqua
15 de junio del ao 17 del reinado del rey, ao del Seor 1215.
Juan, por la gracia de Dios rey de Inglaterra . . . hemos, en primer lugar,
asentido ante Dios, y por esta nuestra presente carta, confirmada por nosotros y
nuestros herederos para siempre:
I. Que la Iglesia de Inglaterra ser libre y gozar inviolablemente de todos
sus derechos y libertades. Y haremos que unos y otros sean por tanto
observados; en consecuencia la libertad de elecciones, que se ha credo muy
necesaria para la Iglesia de Inglaterra, y por nuestra libre voluntad y agrado la
hemos concedido y confirmado por nuestra carta, y obtenido la confirmacin de
ella por el papa Inocencio III, antes de la discordia entre Nos y nuestros
barones; la cual carta observaremos y haremos que sea observada plenamente
por nuestros herederos para siempre. Hemos concedido tambin a todos los
hombres libres de nuestro reino, por Nos y nuestros herederos, para siempre,
todas las infrascriptas libertades, para que las tengan y posean, ellos y sus
herederos de Nos y nuestros herederos.
La situacin econmica tambin atentaba contra el sistema feudal. Las
slidas riquezas de los burgueses otorgaban creciente importancia al poder del
dinero y disminuan el valor de la tierra, que era el patrimonio fundamental
de la nobleza. Adems, atrados por la ciudad, gran cantidad de campesinos
emigraban, alterando la produccin y favoreciendo la escasez de productos y,
190

por tanto, el hambre.
En este escenario, favorecidas por el hacinamiento de las ciudades, se
multiplicaron las enfermedades tradas desde el Oriente, que profundizaron la
crisis, al ofrecer una angustiosa experiencia de desamparo y muerte. Por
ltimo, el sistema de ideas tambin sufri una gran convulsin. Numerosas
herejas, la proliferacin de la magia y la supersticin, sumadas al despertar
de una nueva concepcin de vida, debilitaron los ideales medievales y
estimularon la bsqueda de otros sistemas explicativos, ajenos a la teologa y
un nuevo sistema de valores.
La cultura de la baja Edad Media mostraba alternativamente la oposicin y
la complementacin de estos ideales, entre los cuales hubo recprocas
influencias.
El pensamiento escolstico tom un nuevo rumbo al redefinir las relaciones
entre la razn y la fe.
Las funciones del caballero
... Es oficio del caballero mantener y defender la santa Fe catlica. . . As
como nuestro Seor Dios ha elegido clrigos para mantener la santa Fe con
escrituras y pruebas necesarias, predicndola a los infieles con una gran
caridad que an la muerte les es deseable; de esta suerte el Dios de la Gloria ha
elegido caballeros que por fuerza de armas, venzan y se apoderen de los infieles
que cada da se afanan en destruir la Santa Iglesia. Por lo mismo tiene Dios tan
honrados a los caballeros en este mundo y en el otro, cuando son mantenedores
y defensores del oficio de Dios y de la Fe por la cual nos hemos de salvar. . .
. . .Es oficio de caballero cabalgar y moderarse; correr lanzas; concurrir con
armas a torneos y justas; hacer tablas redondas; esgrimir; cazar ciervos, osos,
leones. Estas y otras cosas semejantes son del oficio del caballero; porque por
estas cosas los caballeros se acostumbran a los hechos de armas y a mantener el
orden de caballera. . .
... Todas las cosas que hemos referido pertenecen al oficio de caballero en
cuanto al cuerpo. Del mismo modo pertenecen al oficio de caballero, en cuanto
al alma, justicia, sabidura, caridad, lealtad, verdad, humildad, fortaleza,
esperanza, experiencia y otras virtudes semejantes
a stas.. .
Raimundo Lulio
Se rechaz la razn como fundamento de la fe, (Guillermo de Occam), y se
delimitaron sus campos afirmando la competencia de cada uno: las verdades
reveladas constituan el reino de la fe y las verdades profanas, el de la razn.
Esta separacin, influenciada por algunas teoras rabes (Averroes),
favoreci el desarrollo de la filosofa y de la ciencias posteriores.
191


Bibliografa
MARROU - Historia de la educacin en la antigedad - EUDEBA
JAEGER- Cristianismo primitivo y paideia griega - Ed. F.C.E. SIMON -
Los primeros cristianos - EUDEBA CHEVALIER - El pensamiento
cristiano - Ed. Flammarion MARITAIN - El pensamiento vivo de San
Pablo - Ed. Losada ROMERO - La Edad Media - Ed. F.C.E.
LE GOFF - Los intelectuales de la Edad Media - EUDEBA LE GOFF -
Mercaderes y banqueros de la Edad Media - EUDEBA HUIZINGA - El
otoo de la Edad Media - Ed. F.C.E.
Actividades sugeridas
1. Enumere vocablos usados en nuestros das por el Cristianismo, que posean origen
griego. Obtenga conclusiones referidas a las relaciones entre Cristianismo y clasicismo.
2. Mencione los principios fundamentales del Cristianismo y comprelos con los que
sostena el Imperio Romano.
3. Identifique las causas por las cuales los cristianos fueron perseguidos.
El orden feudal, quebrado, esconda el trnsito hacia la modernidad.

Interior de la mezquita de Crdoba, Espaa, fruto de la arquitectura rabe
192

4. Seale las razones por las cuales las escuelas cristianas primitivas tuvieron slo
carcter doctrinal.
5. Analice la siguiente expresin de San Agustn y obtenga conclusiones referidas a su
concepcin pedaggica: No salgas de ti mismo, vuelve a ti; en el interior del hombre mora
la verdad. Bscala all donde se enciende la luz de la razn.
6. Establezca un paralelo entre la concepcin pedaggica de San Agustn y el concepto de
autoinstruccin que hoy sostenemos.
7. Caracterice las costumbres de los germanos, a partir del fragmento presentado y seale
los valores que de ellas se desprenden.
8. Enuncie las funciones del caballero, y relacinelas con la tradicin germana. Mencione
otras influencias que se detectan.
9. Identifique los rasgos pertenecientes a las ceremonias de iniciacin en la investidura del
caballero.
10. Seale cules son las tareas asignadas al monje por San Benito y explique por qu se
afirma que se adapta plenamente a la mentalidad occidental.
11. Describa las caractersticas de la I Cruzada y relacinela con las siguientes.
12. Analice los mapas presentados y describa la situacin de Europa bajo el reinado de
Carlomagno.
13. Caracterice la concepcin pedaggica de Sto. Toms y de San Agustn, comprelas y
obtenga conclusiones.
14. Compare la universidad medieval con la de nuestros das, en cuanto a su organizacin.
15. Ordene cronolgicamente las universidades medievales localizadas en el mapa y
averige qu especialidades podan estudiarse en ellas.
16. Nombre algunos oficios de la actualidad en los que se respeten los tres grados
educacionales de los gremios medievales.
17. A partir del texto citado, describa el papel asignado a las ferias y mercados medievales
y obtenga conclusiones.
18. Explique por qu se afirma que las escuelas burguesas contribuyeron a otorgarle
carcter laico a la cultura.
19. Elabore un cuadro comparativo sobre la educacin medieval, teniendo en cuenta:
a) los diferentes modelos educativos
b) objetivos, contenidos y grados.
































194

LA
CULTURA
RENACENTISTA
: SIGLOS XV Y
XVI.
Los comienzos de la modernidad
La iniciacin del Renacimiento se fij convencionalmente en el ao 1453,
(cada del Imperio Romano de Oriente), aunque en realidad, su origen se
esconda en los cambios operados lentamente en la Baja Edad Media.
En efecto, el siglo XVI, ya caracterizado, ofreca un panorama
convulsionado, donde lo viejo y lo nuevo se entrelazaban, promoviendo
nuevas situaciones de vida y tambin nuevas actitudes del hombre.
Cabe sealar que este proceso no fue homogneo, ni geogrfica ni
histricamente; se manifest primero en el sur de Europa (Italia), afectando
un siglo despus al norte.
Las causas que produjeron esta situacin desigual, fueron mltiples y
estaban relacionadas con el florecimiento manifestado en el norte de Italia
del siglo XIII:
reanudacin del contacto cultural y comercial con Oriente, que alent el
progreso;
inlfuencia bizantina y rabe, que aument el inters por las cosas de este
mundo;


NUEVAS RUTAS MARINAS


196

resurgimiento de las ciudades, como centro de gravedad intelectual,
poltico, econmico, que debilitaron el podero feudal;
cambios en la concepcin religiosa: la naturaleza humana era concebida
como obra de Dios y el hombre como partcipe del plan divino;
La bsqueda de la armona
Es por consiguiente necesario haber mucho ledo y visto,y haberse dedicado a
los filsofos, a los poetas, a los oradores y a los historiadores y a toda suerte de
escritores. De ello resulta un rico patrimonio que nos permite aparecer prudentes,
varios, galanos, en nada rudos ni escasos. Y a esta riqueza es menester que se
aada una no pequea ni despreciable pericia literaria. En efecto, estas dos son
virtudes que se fertilizan la una a la otra y la una a la otra se sirven. Pues si las
letras sin conocimientos reales son estriles y hueras, tambin el conocimiento de
los contenidos, por amplio que sea, si esta desprovisto de la belleza de la forma
literaria, aparece oscuro e inaccesible. De qu sirve saber muchas cosas si no se
puede escribir sin provocar risa? En algn modo estn entre s ligadas la pericia
literaria y el conocimiento de las cosas.
Leornardo Bruni
presencia de la tradicin clsica, que aunque diluida, tena mayor peso que
en el resto de Europa.
La nueva imagen del mundo y de la vida creca lenta pero tenazmente y
lograra imponerse en los siglos siguientes, a pesar de las variadas reacciones
que intentaran apagarla.
El hombre, que comenzaba a sentirse el ser supremo de la creacin, empez a
mirar la realidad con nuevos ojos, queriendo descubrir sus secretos. La accin
adquiri una dimensin terrenal, cuyo objetivo era el dominio de la naturaleza y
cuyo resultado fue la afirmacin del hombre.
Esta tendencia fue favorecida por la tecnologa recientemente incorporada,
que dio lugar a significativos progresos:
~ la navegacin ocenica: alentada por el perfeccionamiento de los
instrumentos de orientacin (brjula, astrolabios, cartas celestes,
portulanos y otros) y de la navegacin (timn fijo, nuevos tipos de velas y
navios), los barcos comenzaron a apartarse de las costas. Sus consecuencias
fueron extraordinarias, ya que la integracin geogrfica favoreci la
expansin europea por todo el orbe y cre las bases de una civilizacin
mundial;
innovaciones blicas: el nuevo uso de la plvora permiti obtener armas de
fuego (caones, arcabuces, morteros. . .) que modificaron las tcticas y
otorgaron superioridad militar a los pueblos que las posean. Como
complemento de la navegacin ocenica, permitieron el dominio de la tierra
desde el mar y alentaron la bsqueda de nuevos horizontes;
el arte tipogrfico: la incorporacin del papel y la utilizacin de la imprenta
de tipos mviles tuvieron mltiples efectos. Estimularon la elaboracin y
demanda de libros; alentaron la difusin de la lectura; aumentaron el
197

prestigio de los lenguajes escritos que fueron lentamente uniformndose e
imponindose sobre los otros; permitieron divulgar y salvaguardar con
mayor firmeza los conocimientos del hombre.
El xito de la imprenta fue extraordinario: en medio siglo el nmero de
impresos superaba al nmero de manuscritos, elaborados pacientemente
por los copistas en un milenio.
Los frutos de la imprenta
A Aldo Manucio de Roma, salud.
Frecuentemente he deseado, cultsimo Manucio, que la luz por usted arrojada
sobre las literaturas griega y latina, no slo por su imprenta y por sus esplndidos
tipos, sino tambin por su brillo y su extraordinaria cultura, fuese igualada por el
beneficio que a su vez ella le rinde. En cuanto a la fama, el nombre de Aldo
Manucio estar sin duda en los labios de todos los devotos de la literatura sagrada
durante toda la posteridad. Su memoria ser, como es ahora su fama, no solamente
ilustre, sino estimada y amada, porque se ocupa usted, como he odo, de revivir y
difundir a los buenos autores. ..
. .. Me he enterado de que imprime usted Platn en tipos griegos; muchos
estudiosos aguardan ansiosamente el libro. . .
Estos adelantos tcnicos, antiguas invenciones orientales, fueron conocidos
por los rabes, y llevadas a la Europa cristiana a partir del siglo XIII, donde
diversas circunstancias propicias las enriquecieron, multiplicando sus efectos y
provocando una renovacin total.
Entre estas circunstancias merece destacarse la nueva actitud del hombre,
ante la vida y ante s mismo, que fue gestndose como respuesta a la nueva
situacin.
El humanismo renacentista
Los cambios que acontecan estimularon la polmica y el espritu crtico,
dando lugar al surgimiento de un ideal, cuyo rasgo dominante
era la exaltacin de lo humano. Los pensadores que lo promovieron fueron
llamados humanistas, ya que desde la Edad Media se llamaban humanidades
a aquellos estudios, independientes de la teologa, que procuraban la
formacin del hombre pleno.
El humanismo signific una renovacin en los intereses vitales.
[A.1 hombre medieval, que haba centrado su pensamiento en Dios,
(cosmovisin teocntrica), le suceda el hombre renacentista, interesa- ao por
todo lo humano (cosmovisin antropocntrica)7|Esta actitud implicaba una
serie de caractersticas novedosas:
revalorizacin de la vida presente: el penoso sentimiento de finitud,
nacido como consecuencia de la crisis del siglo XIV, oblig al hombre a
valorizar la vida natural. La vida trascendente segua formando parte
de sus preocupaciones, segn lo atestigua la bsqueda de una
198

renovacin religiosa. Pero apareca mediatizada, y no obstaculizaba el
disfrute del momento presente;
redescubrimiento del mundo natural: si la vida presente posea un valor
en s misma, el dominio de la naturaleza apareca como necesario y
provocaba gran avidez por conocer el mundo circundante. El pintor
intentara copiarlo, el poeta ansiaba describirlo, el pensador quera
descifrar sus misterios y todos buscaban interpre- tarlo racionalmente.
La bsqueda de la armona, la concordancia de las formas, la
preocupacin por la perspectiva, subordinan este conocimiento a las
leyes racionales y a patrones matemticos. El mismo espritu que
alentaba'al ciudadano prspero a aferrarse .al clculo, impreg-- naba el
mundo del conocimiento y del arte.
nueva dimensin del hombre: en este contexto, la accin humana
adquiri un nuevo valor. El hombre gan confianza en sus propios
recursos y modific sus objetivos, persiguiendo la gloria y la riqueza.
Empujado por estos'mviles emprendi audaces empresas: viajes
ocenicos, curiosidad por conocerlo todo. . . La memoria de sus hazaas
y la perduracin de sus obras le ofrecan la posibilidad de gozar en esta
vida de gran reconocimiento, y adems, le permitan inmortalizarse.
El mundo no slo pregonara las obras realizadas; adems, otorgara
gloria a quienes las realizaron.



































200

afirmacin de la individualidad: las nuevas preocupaciones, que
1
otorgaron
mayor valor a la vida presente y a las obras humanas exaltaron, .en
consecuencia, el valor de lo individual. No slo se actuaba individualmente;
comenzaba a tenerse conciencia de la propia individualidad.
Frente a la vivencia comunitaria, propia de la organizacin medieval,
(gremios, cofradas, hermandades, ligas. . .), el Renacimiento reafirm el
valor del individuo, que buscaba alcanzar la gloria a travs de sus obras.
Un elemento que testimonia este rasgo es la preocupacin por firmar las
piezas artsticas.
El artista medieval generalmente era annimo y su obra posea el carcter
de alabanza a Dios; el artista haca visible el orden eterno. En oposicin, el
artista renacentista^ consciente de su fuerza creadora y del valor de su
espontaneidad, . se preocup por eternizarse. As, coloc su nombre en la
oEra, incluso se represent en ella, cuando esto era posible.
Leonardo y Miguel Angel, recorriendo audaces caminos inexplorados,
reflejaron estos ideales y mostraron todo lo que el individuo era capaz de
conocer y hacer.
201


renacentistas -
202


El arte, que le permita al hombre sentirse partcipe del don divino de
la creacin, alcanz el apogeo extraordinario que ya conocemos.
Adems de valorar las obras, sus contemporneos apreciaban la idea
original del artista. Nmeros bocetos, proyectos y obras inconclusas
subrayan la importancia del proceso de creacin artstica.
El hombre renacentista, provisto de esta nueva actitud, se interes por
todo, ampli el campo del saber y entabl nuevas relaciones consigo mismo y
con el mundo. Sinti gusto por la vida presente e indag en las fuentes
clsicas que eran las que mejor expresaban sus vivencias.
Buscando desprenderse de la tradicin imperante, los pensadores
volvieron sus ojos a la antigedad greco-romana, deslumbrndose con las
obras artsticas, las manifestaciones literarias, las elaboraciones filosficas y
la pureza del lenguaje latino.

Este deslumbramiento dio lugar a una situacin imprevista: a medida que
avanzaba el siglo XV y durante el siglo XVI aument el afn por los estudios
clsicos y la depuracin de las formas, de tal suerte que el vitalismo inicial
fue cediendo lugar al formalismo que buscaba a travs de pulidos estilos
alcanzar reconocimiento universal.
El cambio era sustancial. El espritu inicial, que impregnaba a toda una
poca, fue trocndose en experiencias vividas por algunos pensadores y
artistas en mbitos especializados; al humanismo vital del primer momento
le suceda una concepcin erudita y formal.
La filosofa, las letras y las lenguas clsicas fueron objeto de
profundizacin y algunos autores clsicos adquirieron especial renombre. Tal
es el caso de Cicern, iniciador del concepto humnitas en los tiempo
romanos, que adquiri renovada autoridad y comenz a ser imitado.
Los humanistas se aferraron a la tradicin greco-romana, ya que sus
principios y modelos les servan de fundamento.
El humanismo signific cada vez ms un retorno al pasado y los ideales

Obra cumbre del Renacimiento fue la Capilla Sixtina, de Miguel Angel, en cuya bveda se
observa La Creacin del hombre"-
203

clsicos antiguos se constituyeron en la norma que orientaba la bsqueda
renovadora.
Pero, a pesar de su impulso inicial, la tradicin clsica, en muchos casos se
cristaliz, restringindose al campo lingstico y a la bsqueda filolgica.
Contra esta tendencia reaccionarn los grandes pensadores de la poca.
El humanismo italiano
El auge del humanismo temprano fue en Italia, ya que el terreno estaba
preparado.
La prosperidad adquirida estimul el progreso intelectual y artstico.
Florencia, Bolonia y Miln eran florecientes ciudades, ricas por sus
artesanas. Venecia, Npoles, Gnova y Pisa eran prsperos puertos, que
adems se beneficiaban con el comercio martimo. Todas ellas reciban el
influjo cultural oriental.
Desde el punto de vista poltico no era Italia un estado unificado y los
gobiernos de cada ciudad rivalizaban entre s. La burguesa controlaba a los
poderosos gremios y ejerca el gobierno de la ciudad.
204


Los gremios haban adquirido carcter poltico. Los derechos del ciudadano se fundaban

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205

en la pertenencia a corporaciones reconocidas, aun cuando se marcaban importantes
diferencias entre los ciudadanos y los jornaleros no podan asociarse.

Estos estados locales estaban gobernados por jefes poderosos (condot- tieri) que
paulatinamente extendan sus dominios, usando la fuerza o la astucia Numerosas
conspiraciones y guerras le dieron un carcter turbulento a esta poca.
Cada ciudad rivalizaba con sus vecinas, intentando eclipsarlas.
El panorama social, mvil y complejo tenda a renovarse estimulado por la proteccin de
los gobiernos locales.
Los burgueses, dueos del poder poltico y econmico de la ciudad, aspiraban a
ennoblecerse; y como el progreso haba nacido bajo la proteccin de las libertades
comunales, buscaron afanosamente en la cultura clsica, rica en tradiciones cvicas, los
fundamentos que permitieran otorgar prestigio a su actividad. As, los gobernantes se
convirtieron en protectores d los grandes artistas y pensadores, llamndose mecenas (en
recuerdo de un funcionario romano que protegi al poeta Horacio).
.. . quiero que tenga nuestro cortesano, buen ingenio y sea gentil hombre
de rostro y de buena disposicin y alcance, una cierta gracia en su gesto y
como si dijramos una buena sangre que le haga luego, a la primera vista,
parecer bien y ser amado de todos.
Castiglione, El cortesano
Los estados renacentistas rivalizaban a travs de las obras de los artistas
que protegan y el mecenazgo contribuy poderosamente al progreso artstico
y literario dando lugar al perodo renacentista de mayor esplendor. Se
destacaron los Mdicisen Florencia, los Visconti y los Sforza en Miln y los
papas Julio II y Len X en Roma, entre otros.
Al engalanar la ciudad con obras de arte y magnficas construcciones,

Ilustracin de la Biblia, 1483 - Nuremberg -
206

realizaban su mejor propaganda y la de sus gobiernos.

El humanismo enriqueci los mbitos principescos de las ciudades
italianas, donde se cultivaba el cortesano o colaborador del prncipe, hombre
de mundo, amable, galante y refinado, que menospreciaba el trabajo manual
y ansiaba la gloria y el prestigio. Las viejas formas caballerescas no haban
perdido por completo su vigencia.
El nuevo gusto por la vida, confinado en los crculos cortesanos, rechazaba
lo popular por considerarlo vulgar y consolidaba actitudes individualistas y
mundanas cada vez ms alejadas de la realidad. Lentamente el humanista
perda conexin con la realidad y persiguiendo la idea del uomo universale,
hua del presente.
J
Jl humanismo italiano, vital y precoz, decay rpidamente en la formalidad
terminando por ser tan rutinario como la dialctica medieval; las discusiones
desatadas acerca de las condiciones que deba reunir un buen cortesano, por

Vista area de la Plaza de San Pedro - Roma -
207

ejemplo, lo demuestran. Esta concepcin no tard en propagarse por el resto
de Europa. Su difusin fue lenta, pero en cambio sus efectos fueron muy
profundos, ya que fueron acompaados de grandes transformaciones, que
iniciadas en este perodo, culminaron ms adelante:
Polticamente: la decadencia del feudalismo afianz a la monarqua que,
apoyada por la burguesa, prepar el surgimiento de los estados
nacionales.

Econmicamente: el creciente podero del dinero, obtenido por el
comercio, dio lugar a la revolucin comercial, basada en un nuevo
sistema de produccin, distribucin e intercambio (el capitalismo), que
estimul la acumulacin de riquezas y justific el lucro.
Socialmente: se produjeron cambios sustanciales, como consecuencia de
los anteriores, destacndose el crecimiento demogrfico y las alteraciones
producidas en las relaciones laborales, debido a la decadencia de los
gremios.
Culturalmente: llegaron a su apogeo las artes, se multiplicaron los
conocimientos y se produjo el gran Cisma, que destruira la unidad
cristiana.
Por ltimo la expansin ultramarina europea traslad el centro de
gravedad hacia el Atlntico, producindose a partir del siglo XVI el predominio
espaoLJ

Bocetos de Lenoardo Da Vinci - Biblioteca Ambrosiana - Miln -
208

La educacin humanstica
Desde el punto de vista educativo el humanismo signific, en primer lugar,
la preocupacin por formar integralmente al hombre.
Ms all de las capacidades individuales y de los desempeos sociales el
humanismo buscaba formar al hombre pleno.
En consecuencia, todos los aspectos personales merecan ser cultivi- dos. El
desarrollo fsico, una completa preparacin intelectual, una slida formacin
moral y, tambin, una iniciacin esttica, emparentaban este ideal con el
profesado por la antigedad clsica. Los contenidos de las artes liberales y los
textos antiguos se combinaban con actividades deportivas y artsticas,
buscndose el desarrollo armnico del individuo. Se trataba esencialmente de
una educacin de minoras, destacndose, nuevamente, un rasgo ya sealado
en la educacin greco-romana.
Miguel Angel y los mecenas
El talento de Miguel Angel ha sido reconocido en vida suya y no, como
ocurre en muchos, luego de su muerte: pues se ha visto cmo Julio II, Len X,
Clemente VII, Paulo III, Julio III, Paulo IV y Po IV, sumos pontfices, lo han
querido siempre junto a ellos. Y sabido es cmo Solimn, emperador de los
turcos, Francisco Valerio, rey de Francia, Carlos V, emperador, la Seora de
Venecia y, finalmente, el duque Cosme de Mdicis, como se ha dicho, todos, en
fin, le han hecho honor y favorecido, no por otra cosa sino por valerse de su gran
talento. .. lo que se propona era de tal magnitud, que por no poder expresar con
las manos tan grandes y terribles conceptos, ha abandonado a menudo sus
obras y an ha destruido otras muchas. Como yo s
que poeo antes de morir quem gran nmero de diseos, esbozos y cartones
hechos de su mano porque nadie viese las fatigas que haba pasado y los modos
que tena de poner a prueba su ingenio, por no aparecer sino perfecto.
Vasario Jorge, Vida de Artistas ilustres.
Otra caracterstica importante fue la preocupacin por ofrecer un
estudio placentero, que rechazaba enrgicamente los castigos corporales.
Las academias
Los humanistas encontraron dificultades para implantar sus ideas en
las instituciones educacionales vigentes.
209


Algunos alternaban la enseanza universitaria con clases dadas en
pequeas escuelas particulares, a los alumnos deseosos de recibir una
educacin humanista.
Otros actuaban como preceptores en las cortes burguesas, extendiendo en
algunos casos su enseanza a jvenes carentes de recursos.
Del ideal cortesano ha quedado la obra de Castiglione (1478-1519) que caus
profunda influencia.
El creciente inters por la cultura desinteresada y la imposibilidad de
vehiculizarla a travs de las instituciones vigentes, dio nacimiento a las
Academias, instituciones privadas que promovan estudios especializados para
grupos selectos.
La educacin que Garganta desea para su hijo
Quiero que aprendas los idiomas perfectamente; primero de todo, el griego
como Quintiliano lo posea; en segundo trmino el latn y despus el hebreo, por
medio de las Escrituras. Y luego el caldeo y el rabe; y que t construyas tu

Fragmento del David
de Miguel Angel -
210

estilo en griego,-a imitacin de Platn;y el latn segn Cicern. Que no exista
historia que no tengas pronta en tu memoria; y para ayudarte en esto, los libros
de Cosmografa te sern muy tiles. De las artes liberales, Geomtra,
Aritmtica y Msica, yo te di alguna idea cuando eras an muy joven y no tenas
ms de cinco o seis aos; procede ms adelante a su estudio y aprende el resto si
te es posible. Para aprender la Astronoma, estudia todas sus reglas; suprime sin
embargo la Astrologa y el arte de Lulio, porque son nada ms que simple
engao y vanidad. En cuanto a la Ley Civil, yo quisiera que t conocieses los
textos de memoria, y que los comparases con la Filosofa. Ahora, en cuanto al
conocimiento de las obras de la Naturaleza, yo quisiera que t las estudiases
exactamente; as que no hubiese ningn mar ni ro, ni fuente de los cuales t no
conocieses los peces; todas las aves del aire, todas las varias clases de arbustos y
rboles, bien sea en el bosque o en la huerta; toda clase de hierbas y flores que
crecen en la tierra; todos los varios metales que estn escondidos dentro de las
cuevas, junto con toda la diversidad de piedras preciosas que se encuentran en el
Oriente..
Rabelais, Garganta y Pantagruel
El nombre de esta institucin renacentista rememoraba la escuela platnica
y subrayaba el prestigio del filosofo griego en este perodo.
Los humanistas renacentistas vean en Platn la posibilidad de una
renovacin religiosa. A Aristteles, figura cumbre de la Alta Edad Media, lo
oponan a Platn, representante mximo de la sabidura filosfico-religiosa en
la antigedad.
Esta especulacin reformaba el punto de vista platnico, rescatando
el valor de la subjetividad humana y acentuando el papel activo del hombre.
Alentados por este espritu renovador, numerosas academias florecieron en
Italia, en las cuales ciertos contenidos culturales fueron profundizndose y
adquiriendo un carcter cada vez ms laico, al tiempo que aumentaba la
distancia entre la minora culta y la mayora eletrada.
Los humanistas se convirtieron en la autoridad indiscutible, que
monopolizaba la cultura a la que ningn profano tena acceso.
Se destacaron: la Academia Platnica, fundada en Florencia bajo el auspicio
de los Mdicis, cuyo inters era filosfico; la Academia Romana, que con apoyo
papal se dedicaba a la historia y numerosas academias literarias.
Los educadores humanistas
Fueron numerosos los aportes realizados a lo largo de los siglos XV y XVI,
tanto en lo que se refiere a la apertura de nuevas escuelas, como en cuanto a la
formulacin de planes de estudio. Citaremos slo a los ms destacados.
211


Vittorino da Feltre (1378-1446)
Perteneci a la primera generacin de humanistas italianos.
No dej obras pedaggicas y su nombre trascendi en virtud de los mritos
de la escuela que l fundara (Casa Giocosa).
La escuela estaba destinada a la formacin de prncipes, aunque tambin
incluy alumnos de modesto origen.
Su plan inclua ejercicios fsicos, natacin, esgrima, equitacin, msica,
pintura, las artes liberales, latn, griego (que facilitaban el acceso a los
textos clsicos), filosofa y formacin religiosa.
Funcion en la ciudad de Mantua y su accin se extendi varios decenios.
Entre sus insignes alumnos se destacan algunas mujeres que pudieron
beneficiarse con este plan.
Erasmo (1467-1536)
Fue el ms destacado humanista del norte de Europa (Pases Bajos).
Discpulo de la escuela de los Hermanos de la vida comn, que psea un
plan de estudios humansticos, fue un gran erudito.
Defensor de la religiosidad interior y de la tolerancia para con el prjimo,

Lo Escuela de Atenas" de Rafael, muestra las nuevas preocupaciones
filosficas -
212

trabaj arduamente para difundir obras cristianas y tradujo el Nuevo
Testamento del griego al latn.
Critic duramente el formalismo de su poca y plante de necesidad de
renovar las prcticas religiosas, volviendo a la primitiva fuerza del
cristianismo. Como terico de la educacin elabor un plan centrado en el
estudio del latn, el griego, los autores clsicos y algunas ciencias.
Propuso una educacin placentera, extensiva tambin a las mujeres. Su
influencia fue muy grande.
Rabelais (1494-1553)
Represent, junto con Montaigne, la culminacin del pensamiento
humanista francs y se distingui por su carcter polmico. ____
Su preocupacin central fue criticar la educacin imperante, mediante su
obra Garganta y Pantagruel, novela satrica, en la que opone a la aridez y
rigidez de la educacin de su tiempo, un enciclopedismo naturalista.
^Destac el valor del contacto con la naturaleza como punto de partida; de
ah que haya sto~cbn'sidefaclo un precursosr de futuras JcorngTTEs
pedaggicas. _
Tambin postul la necesidad de integrar los conocimientos literarios
con los cientfico^, valoriz pedaggicamente el papel del juego y combin la
enseanza terica con la observacin directa.
Su plan abarcaba, el estudio del griego y de latn, las artes liberales, los
textos clsicos y las ciencias.
Los ejercicios fsicos y el juego ocupaban un importante lugar, al igual que
un sistema disciplinario basado en el inters del nio y en la ms amplia
libertad.
Su plan educativo result exagerado, en cuanto a las posibilidades de
concrecin y reflejaba plenamente el afn de los humanistas de alcanzar el
conocimiento universal.
Montaigne (1533-1592)
Sus Ensayos representaron la mejor expresin del humanismo pedaggico
del siglo XVI. Partiendo de la formacin clsica formul una propuesta
pedaggica ms rica que las anteriores, ya que intent superar las limitaciones
del formalismo estril, buscando poner a la educacin al servicio de la
realidad.
Montaigne critica la erudicin memorstica
(Trabajamos nicamente para llenar la memoria y dejamos vacos
conciencia y entendimiento. As como las aves van en busca del grano y lo llevan
entero en su pico, sin partirlo, para que sirva de alimento a sus cras, as
nuestros pedantes van picoteando la ciencia en los libros, colocndola slo en los
213

labios para desembucharla y largarla luego al viento).
. . . entiendo que nuestro mal proviene de la desacertada manera como no
consagramos a la ciencia y del modo como recibimos la instruccin, segn las
cuales no es maravilla que ni escolares ni maestros tengan mayor habilidad,
aunque se hagan ms doctos.
. . . Ms nos interesa si una persona sabe latn o griego, o si escribe en verso
o en prosa, que si la instruccin la ha hecho mejor y ms avisada; esto era lo
principal y lo convertimos en lo secundario. Valiera ms informarse de quin es
el que sabe mejor, no del que sabe ms.
"Ensayos, Miguel de Montaigne
Reaccion contra la formalidad de la poca v la educacin libre
denominando pedantera a la erudicin que censuraba, proponiendo en cambio
el desarrollo del espritu crtico y del razonamiento. Planteaba la necesidad de
una formacin integral, pero rechazaba los programas enciclopdicos que eran
suplantados por enseanzas tiles que le permitieran al rimo aprender lo que
debera hacer cuando fuera hombre.
Fue el ms destacado humanista espaol y recibi influencias de Erasmo y
de Quintiliano.
Autor de numerosas obras pedaggicas, se ocup de la educacin femenina
y de la formacin de los discapacitados, para quienes propuso un plan de
recuperacin.
Sostuvo la necesidad de emplear la lengua materna, en lugar de las
clsicas y valoriz los contenidos regionales. Enfatiz la necesidad de que el
maestro orientara al alumno en cuanto a sus capacidades adelantndose
significativamente a sus contemporneos.
La breve descripcin realizada, que tom en cuenta slo a los humanistas
destacados, demuestra la expansin de la cultura renacentista por toda
Europa.
Los educadores orientan a sus alumnos
. . El amor paterno es a menudo iluso y hasta ciego, rtiientras que al
buen maestro conviene tener los ojos muy abiertos en este punto. Ya
empezados los estudios, a nadie se calificar de tan nulo que haya de ser
expulsado en seguida; antes bien se tratar de mejorarle.,..
. . . Cada dos meses o tres, se reunirn los maestros para juzgar las
aptitudes de sus alumnos, resolviendo con paternal cario y juicio severo, a
dnde deben dirigir a cada cual en vista de su aptitud preferente. No puede
comprenderse la inmensa importancia de aquel juicio para toda la humanidad;
dejar de existir aquel trabajo ingrato realizado de mala manera por gentes
que lo hacen con repugnancia y a la fuerza... En cambio, el que ha nacido para
su obra, todo lo halla bien y de gran facilidad; en nada encuentra aversin para
el trabajo. ..
Vives, Obras completas
La reforma religiosa
214


El cultivo de las letras, de las artes y, tardamente, de las ciencias, expres
los nuevos ideales, que retomando el concepto clsico de formacin integral,
intentaban superar las limitaciones de la educacin medieval.
La difusin de estas ideas fue favorecida por la imprenta, que cont con
decidida proteccin de los gobernantes.
La cultura renacentista, de carcter racionalista, marcada por la
preocupacin por el orden, la medida y la proporcin, daba comienzo a la
mentalidad moderna.
El afn de renovacin manifestado por los humanistas tambin tuvo
repercusin en el terreno religioso.
La disconformidad frente al formalismo escolstico, la situacin interna
de la Iglesia, que reclamaba una reforma moral y la difusin del espritu
renacentista, as como tambin intereses polticos y econmicos, produjeron
en el seno del cristianismo una crisis.
La obra de ciertos humanistas prepararon el terreno.
Erasmo efectu revisiones del Nuevo Testamento y de algunas obras de
los Padres de la Iglesia, en tanto que Reuchlin y Wycliff fomentaban la
vuelta al cristianismo primitivo. En las filas de la Iglesia se criticaban
duramente algunas prcticas alejadas del espritu religioso y el Cardenal
Cesarini exiga una transformacin del clero.
Se agudiz la disputa acerca del valor de la tradicin de la Iglesia,
expresando un anhelo de renovacin. La figura de San Agustn se
contrapona a la de Santo Toms. En este contexto Martn Lutero (1483-
1546), monje alemn de la orden agustina, se pronunci en contra de la
Iglesia por considerarla apartada de su misin. Critic su ritual, la
tolerancia ante el lujo, la vida cortesana del papado y la venta de las
indulgencias (1517), otorgadas para sostener las obras del Vaticano.
Ante la exigencia de que se retractara, sostuvo el carcter interior de la fe
(reinterpretando a San Agustn) y rechaz la autoridad de la Iglesia.
Los principes alemanes (de Sajonia, Hesse y Brandeburgo) le brindaron
su apoyo, ya que se beneficiaban poltica y econmicamente con la ruptura.
Confiscaron los bienes de obispados y abadas (secularizacin) y reforzaron
su poder poltico al distanciarse de la autoridad imperial. Naci as la Iglesia
Luterana, bajo el auspicio del estado, y se inici la Reforma en el norte de
Europa.
Catlicos y protestantes coincidan en afirmar la revelacin divina como
verdad inmutable. Pero en tanto que los catlicos admitan el papel
magisterial de la Iglesia como depositarla de las verdades de fe, Lutero,
imbuido del espritu individualista propio del Renacimiento, rechazaba la
autoridad universal del Papa y sostena la libre interpretacin de los textos
sagrados.
Al criterio de autoridad se opona la libertad de la conciencia.
La reforma religiosa
215


Las divergencias eran fundamentales y fueron en aumento, mediante la
accin de Lutero y de sus seguidores. As:
Se enfatiz el carcter interior de la religiosidad, anulndose toda
forma de intermediacin.
Se revaloriz el papel de la fe en la salvacin humana, desestimando el
valor de las obras.
Se redujo el nmero de sacramentos.
~ Se anul la organizacin eclesistica vigente.
La reforma luterana dio lugar a la formacin de una nueva Iglesia, que
dividi a la Europa cristiana en dos posiciones irreconciliables.
A fin de evitar la destruccin de la unidad imperial, Carlos V convoc a
una asamblea, la Dieta de Espira (1529). Se decidi tolerar el lu- teranismo
donde estaba arraigado e impedir su propagacin. Los luteranos protestaron
y desde all recibieron el nombre de protestantes
Al definir su credo, (Confesin de Augsburgo), provocaron la ruptura
definitiva.
Sus ideales se propagaron rpidamente. Zwinglio (1484-1531) las introdujo
en Suiza; el rey Gustavo (1496-1560) las llev a Suecia, Calvino (1509-1564)
elabor una doctrina propia que difundi en Francia y Ginebra y el rey ingls
Enrique VIII di nacimiento al anglicanismo, condenando a muerte a los que
ofrecan resistencia. Comenzaba as una serie de terribles y sangrientas
luchas poltico-religiosas que culminaran con la Guerra de los Treinta Aos
(1618-1648).
Las guerras fueron acompaadas por fanticas persecuciones, realizadas
por luteranos, calvinistas, anglicanos e inquisidores que ponan en evidencia
la intolerancia caracterstica de esta poca. Cada una de estas posiciones vea
como peligrosas a las otras y consideraba necesario combatirlas.
Estas variadas reacciones otorgaron un matiz sombro al perodo y sacaban
a relucir el conflicto planteado entre los nuevos y los viejos ideales. Miguel
Servet, Toms Moro y Galileo dramticamente ejemplificaron esta
desgarradora lucha.
La educacin reformada
Como la nueva doctrina dependa menos de la accin externa promovida
por la Iglesia, que de la vida interior del hombre, se intensific la necesidad
de formar al cristiano, facilitndole el acceso a la Biblia, que era la fuente que
alimentaba su fe. En consecuencia, la innovacin religiosa otorgaba a la
escuela un papel esencial, al convertirla en su instrumento.
La educacin escolar, hasta ese momento reservada a grupos minoritarios,
deba extenderse, ya que de ella dependa la libre interpretacin del texto
sagrado, y esto se quera asegurar.
219


La educacin reformada
... si me viese obligado a abandonar la predicacin y a tomar otra Carrera,
no conozco un oficio que me gustase ms que el de maestro de escuela. Porque
yo estoy convencido de que despus de predicar, es lo ms til y es la mejor
labor del mundo; y en verdad, a veces dudo de cul de estas carreras es la ms
honrosa. . .
. . . Yo no apruebo de ningn modo estas escuelas donde un nio estaba
acostumbrado a pasar veinte o treinta aos estudiando a Donato
o a Alejandro sin aprender nada. Ha asomado un nuevo mundo en el cual las
cosas pasan muy diferente manera. Mi opinin es que debemos enviarlos a la
escuela una o dos horas diarias y dejarles tiempo para aprender un oficio en
casa durante el resto del tiempo. Es de desear que estas dos ocupaciones
marchen a la par.
Lutero, cartas
_Pohres_y ricos, nios y adultos, hombres y mujeres, todos deban
iniciarse en la lectura, a fin de poder acercarse a la palabra de Dios. Para
ello deba salvaguardarse el carcter popular de la escuela, madiante el
sostenimiento econmico del Estado y la incorporacin de la lengua regional
en la enseanza.
Lutero. convencido de la importancia de la educacin para llevar a cabo su
plan, solicit intervencin de las autoridades polticas en la difusin de la
educacin. Numerosas Ordenanzas municipales y estatales
creab~rTy~sostenan escuelas de carcter religioso, (hessen en 1526, Sa-
ionia en 1580 y otros) y postulaban la obligatoriedad escolar.
Ellas impartan enseanza de la lectura y la escritura usando como texto
La Biblia, y otorgaban gran importancia al canto Sacro. La formacin estaba
complementada por el aprendizaje de oficios, fuera de ~Ta escuela.
Estas instituciones dieron nacimiento a la educacin pblica, y le
otorgaron carcter nacional.
Lutero, adems de bregar por la educacin popular, procur renovar las
escuelas latinas (de nivel medio), que imperaban en Alemania, mediante la
modificacin y ampliacin de sus planes.
Otorg suma importancia a los estudios y a los idiomas clsicos que
incluan latn, griego y hebreo. Tambin historia, lgica, retrica,
matemticas, ciencias naturales y ejercicios fsicos.
Estas disciplinas mostraban su filiacin humanstica y se hallaban
subordinadas a la finalidad religiosa. Su plan creaba la necesidad de
reorganizar la enseanza, tarea que fue llevada a cabo por Melanchton.
Este destacado educador, .considerado el reformador de la escuela
alemana, organiz la enseanza secundaria segn un Reglamento que
elabor con ese fin.
En l propone utilizar el latn como lengua e incluye griego, gramtica,
lgica, retrica, matemtica, msica y religin. Su objetivo era ofrecer una
slida preparacin para los aspirantes a los cargos pblicos, conciliando los
220


principios humanistas con los de la Reforma.
Calvino (1509-1564) elabor una nueva doctrina, centrada en la idea de la
predestinacin, que otorgaba gran importancia al trabajo y consideraba la
prosperidad econmica como signo de aprobacin divina.
El nuevo sistema tico impulsaba el carcter prctico, utilitario y
emprendedor de la burguesa. Justificaba el afn de lucro y otorgaba el nivel
de virtud a la respetabilidad, fundada en la solvencia econmica. Calvino se
destac pedaggicamente por impulsar la difusin escolar; sus escuelas,
secundarias (colleges) fueron el modelo de ulteriores instituciones francesas.
La contrarreforma
Desde el siglo XV se levantaban en el seno de la Iglesia voces que
reclamaban una transoformacin moral.
La difusin de los principios protestantes, que amenazaba a la Iglesia
Romana en sus propios cimientos, cre la necesidad de organizar la defensa
frente a los herejes.
La reaccin de la Iglesia Catlica se denomin Contrarreforma y su
localizacin geogrfica fue el sur de Europa, destacndose el papel cumplido
por Espaa. Carlos V intent, sin xito, restaurar la unidad de la cristiandad.
Su hijo, Felipe II, logr el predominio espaol en Europa y Amrica e
identific su accin de gobierno con la defensa del catolicismo. Esto se deba,
primordialmente, a la situacin vivida por Espaa, durante los ocho siglos de
dominacin musulmana, por la que haba ligado fuertemente sus ideales
religiosos y polticos.
En' efecto, la defensa de la hispanidad significaba tambin la de todos sus
componentes, entre los que se destacaba su profunda fe cristiana, que adems
de una conviccin religiosa, constitua un rasgo saliente de su identidad.
Los principios de la reforma Catlica
... Si alguno dijere, que los sacramentos de la nueva ley no son necesarios,
sino superfluos para salvarse; y que los hombres sin ellos, o sin el deseo de
ellos, alcanzan de Dios por sola la fe, la gracia de la justificacin; bien que no
todos sean necesarios a cada particular; sea excomulgado.
... Si alguno dijere, que los sacramentos de la nueva ley no fueron todos
instituidos por Jesucristo nuestro Seor; o que son ms, o menos que siete, es a
saber: bautismo, confirmacin, eucarista, penitencia, extrema-uncin, orden y
matrimonio; o tambin que alguno de estos siete no es sacramento con toda
verdad, y propiedad; sea excomulgado.
.El mismo sacrosanto Concilio, considerando que poda venir-no poca
utilidad a la Iglesia de Dios, si de todas las ediciones latinas que corren de los
libros sagrados, diera a conocer cul haya de ser tenida por autntica; establece
y declara que esta misma antigua y vulgata edicin que est aprobada por el
largo uso de tantos siglos en la Iglesia misma, sea tenida por autntica en las
pblicas lecciones, disputaciones, predicaciones y exposiciones, y que nadie, por
cualquier pretexto, sea osado o presuma rechazarla.
. . . Para reprimir los ingenios petulantes, decreta que nadie, apoyado en su
221


prudencia, sea osado a interpretar la Escritura Sagrada, en materias de fe y
costumbres, que pertenecen a la edificacin de la doctrina cristiana,
retorciendo la misma Sagrada Escritura conforme al propio sentir, contra aquel
sentido que sostuvo y sostiene la santa madre Iglesia, a quien atae juzgar del
verdadero sentido e interpretacin de las Escrituras Santas. . .
Concilio de Trento
La contrarreforma consisti en numerosas acciones, iniciadas por el
papado para purificar a la Iglesia y eliminar los abusos, pero el
acontecimiento fundamental fue el Concilio de Trento reunido entre los aos
1545 y 1563. Sus conclusiones establecieron los lmites entre la doctrina
catlica y la protestante y reafirmaron los principios que la Reforma atacaba:
Sostuvo los siete sacramentos como medio para obtener la gracia.
Remarc la importancia de las obras, como complemento de la fe.
Confirm la autoridad universal del Papa, como vicario de Cristo y
sucesor de San Pedro.
Reafirm el poder magisterial de la Iglesia.
Defendi la organizacin eclesistica, como mediadora entre Dios y los
hombres.
Adems de los decretos doctrinales, dict otros destinados a eliminar los
abusos y restablecer la disciplina en la Iglesia. Restableci el Tribunal del
Santo Oficio (Inquisicin) que actuaba contra los herejes y cre la
Congregacin del Indice, destinada a condenar los libros herticos.
Tambin promovi la creacin de nuevas rdenes religiosas, muchas de las
cuales se dedicaron a la educacin, intentando contener el avance del
protestantismo con sus mismas armas.
Las Ursulinas (1535) se dedicaban a educar nias; la Congregacin de
Jess preparaba a los sacerdotes y los Barnabitas (1530), los Oblatos (1578),
los Oratorianos (1560), los Escolapios (1597) y la Compaa de Jess (1537),
ejercieron una enorme influencia.
222



La Compaa de Jess, fundada por Ignacio de Loyola, fue la ms activa
defensora de la Iglesia Romana y el principal instrumento de la
contrarreforma. Su frrea disciplina, su organizacin y su nombre,,
reforzaban su carcter militante.
Sus actividades eran numerosas: la predicacin, en la que sobresalieron
por su elocuencia; la catequizacin, que les permiti llevar su fe a todos los
rincones del mundo; la direccin espiritual, que los convirti en agudos
consejeros y la educacin, que era considerada como la base de toda reforma.
La Compaa de Jess introduce innovaciones pedaggicas
Para tratar fructuosamente con el prjimo, acomodemos
nuestras maneras a su carcter, y a las ocupaciones a que se
dedica.. .
Cuando uno desea salvar almas, ha de trazar el plan segn la oportunidad de los
lugares, los tiempos y las personas. As como el
arquitecto que construye una casa debe averiguar a qu uso se la destina, e
informarse de las conveniencias de los que la habitarn, a fin de entablar su
construccin en consecuencia; as es menester que acomodemos nuestro
lenguaje y nuestro trato a la posicin y a la flaqueza de aquellos con quienes
vamos a tratar, a fin de conseguir serles tiles sin obligarles a romper con sus

Vista area del Escorial, Retrato de Felipe II
obra maestra del clacisismo renacentista
223


costumbres, y, por decirlo as, a trasladarse de casa.
Una misma enfermedad no debe tratarse invariablemente de la misma
manera; sino segn la naturaleza del enfermo...
Entre los distintos modos de gobernar a los hombres, seguramente el ms
dulce de todos y que trae mejores resultados, consiste en dar a cada uno, en
cuanto sea posible, una ocupacin en armona con sus ocupaciones
razonables.
San Ignacio de Loyola, Ejercicios espirituales
El plan de estudios (llamado Ratio Studiorum) divida a los estudios en
inferiores (nivel medio) y superiores (especializacin). El nivel inferior,
destinado a adolescentes externos e internos, inclua aprendizaje de latn,
griego, gramtica y abarcaba cinco aos.
El nivel superior, reservado a los miembros de la Orden, comprenda:
matemtica, filosofa, teologa y tena siete aos de duracin.
El sistema disciplinario, que recurra a la competencia y a la emulacin,
result muy novedoso para su poca y favoreci la actividad del educando.
La emulacin incitaba a la superacin, mediante una variada gama de
actividades, entre las que se destacaban los torneos verbales o controversias.
Estos perseguan una slida formacin oratoria, adaptada a la preceptiva
clsica. Los alumnos que sobresalan eran premiados con la asignacin de
tareas, tales como el cuidado de la disciplina de las clases,
o reciban premios en actos my solemnes. La organizacin metodolgica
tambin buscaba la participacin del educando y procuraba adecuarse a las
caractersticas individuales, ya que se reconoca a cada discpulo una forma
propia de aprender.
A fin de que toda la clase tomara parte en las discusiones, y todos
pudieran cultivar el juicio, se trabajaba grupalmente bajo la conduccin del
maestro.
Cada alumno tena asignado un mulo que procuraba corregir sus
errores, responda en su lugar o cuestionaba los argumentos presentados.
As, en un clima activo, que desdeaba el aprendizaje memorista, se
formaban los futuros miembros de la orden y los jvenes destacados de la
burguesa y la nobleza. La Compaa de Jess buscaba, en lugar del
ascetismo primitivo, una slida formacin cultural, que le permitiera ganar
influencia en aquellos difciles tiempos.
224


Las Escuelas Pas, fundadas por Jos de Calasanz (1556-1648),
representaron el primer intento de educacin catlica popular.
En 1597 se abri la primera escuela gratuita, en los suburbios de Roma,
destinada a los nios pobres y desamparados. Iniciaba en la lectura, en la
escritura, en el clculo y en la doctrina catlica. Estimulaba la adopcin de
oficios y bajo la gua del fundador cumpli finalidades asistenciales.
La misin de la educacin
Sepa que cuando los nios ven amor en el maestro y diligencia en
procurar su aprovechamiento, vienen con gusto a la escuela. . . Trate sobre
todo a los discpulos con benignidad; que comprendan que los quiere de
corazn y desea vivamente s aprovechamiento. .
La piedad sin letras hace al hombre extravagante y ridculo; las letras sin
la piedad lo hacen orgulloso y menospreciador de sus hermanos.
San Jos de Calasanz, Cartas
Otorg suma importancia a la formacin de los maestros, a quienes
consideraba responsables morales de sus discpulos.
El calificativo de Pas, que recibieron estas escuelas, sealaba el
predominio otorgado en sus fines a la piedad cristiana y a la prctica de las
virtudes.
La disciplina era firme pero moderada y procuraba crear un contexto
apacible, en el que ocupaba un importante lugar la prevencin de las faltas.
Las distintas rdenes enseantes, mediante la elocuencia, la persuasin y
la instruccin doctrinal lograron crear el clima ferviente que caracteriz al
siglo XVI y contribuyeron, junto a la Reforma, a promover la educacin.
Bibliografa
CLARCK - La Europa moderna - Ed. F.C.E.
GUEVENTER - La educacin en el humanismo renacentista - Ed. Huemul LUZURIAGA
- Historia de la educacin pblica - Ed. Losada DILTHEY - Hombre y mundo en los
siglos XVI y XVII. Ed. F.C.EE.
ARNOLD - Cultura del renacimiento - Ed. Labor CHARMOT - La pedagoga de los
jesutas - Ed. Labor
PIRENNE - Historia de Europa desde las invasiones hasta el siglo XVI - Ed. F.C.E.
BUHLER - Vida y cultura en la edad media - Ed. F.C.E.
Actividades sugeridas
1. Enumere los rasgos que caracterizan al Renacimiento.
2. Explique por qu esta etapa recibe el nombre de era de los descubrimientos.
3. Mencione las consecuencias inmediatas y mediatas de la imprenta.
4. Analice la siguiente expresin de Leonardo da Vinci y obtenga conclusiones: El
225


hombre es el modelo del cosmos.
5. Compare los ideales medievales con los renacentistas e identifique los valores en ellos
involucrados.
6. Explique cul fue la funcin social del arte renacentista, e indique a qu se debi la
difusin del mecenazgo.
7. Averige cules fueron las obras artsticas y literarias ms destacadas del
renacimiento italiano y del siglo de oro espaol.
8. Seale las caractersticas de la educacin humanista, a partir de los textos citados.
9. Evale el fragmento de Montaigne que se cita, a la luz de las concepciones didcticas
elaboradas en nuestro siglo.
10. Detecte las caractersticas de la Reforma que permiten reconocer su filiacin con el
humanismo renacentista.
11. Enumere las razones que provocaron los enfrentamientos entre catlicos y
protestantes durante estos siglos.
12. Evale las innovaciones metodolgicas propuestas por la Compaa de Jess.
13. Explique por qu la educacin fue un instrumento de la renovacin religiosa, en
ambos casos.
226


7
EL APOGEO DE LA
CULTURA MODERNA
SIGLO XVII
El siglo XVII represent el apogeo de la mentalidad moderna
caracterizado por el absolutismo monrquico, el triunfo del mercantilismo,
la revolucin intelectual y las guerras de religin. El podero espaol
lentamente declin a favor de sus rivales, Inglaterra y Francia, que
consolidaron su posicin.
El estilo barroco expresaba, a travs de su excesiva decoracin y de su
magnificencia, el esplendor.de la monarqua. Y el saber abri un nuevo
camino, por el que transitara la ciencia experimental.
El siglo XVII: caracterizacin
El despotismo real fue consecuencia de una evolucin gradual que
adquiri caractersticas peculiares en cada regin.
Algunos antecedentes se remontan al final de la Edad Media cuando los
reyes consolidaron su poder mediante el reclutamiento de tropas
mercenarias que les permitan enfrentar la soberana de los seores
feudales, reducindolos a la categora de cortesanos dependientes del
monarca.
Luis XIV (Rigand) expresa la magnificencia del su corte
Las controversias religiosas y las disensiones internas de ellas derivadas,
plantearon la necesidad de un sistema centralizado dependiente de la corona,
que termin por extirpar los vestigios de la autoridad feudal y prepar el
227


camino del despotismo monrquico.
La actuacin del prncipe, segn Maquiavelo
. . .No se necesita, pues, para profesar el arte de reinar, poseer todas las
buenes prendas de que he hecho mencin: basta aparentarlas; y aun me
atrever a decir que a veces sera peligroso para un principe hacer uso de ellas,
sindole til siempre hacer alarde de su posesin. Debe procurar que le tengan
por piadoso, clemente, bueno, fiel en sus tratos y amante de la justicia; debe
tambin hacerse digno de esta reputacin con la prctica de las virtudes
necesarias; pero al mismo tiempo ser bastante seor de s mismo para obrar de
un modo contrario cuando sea conveniente. Doy por supuesto que un prncipe, y
en especial siendo nuevo, no puede practicar indistintamente todas las virtudes;
porque muchas veces le obliga el inters de su conservacin a violar las leyes de
la humanidad, y las de la caridad y la religin; debiendo ser flexible para
acomodarse a las circunstancias en que se pueda hallar. En una palabra, tan
til le es perseverar en el bien cuando no hay inconveniente, como saber
desviarse de l si el inters lo exige.
El Prncipe, Nicols Maquiavelo
Kue sobre todo en los rdenes jurdico, econmico y administrativo, donde
la monarqua trabaj arduamente, a fin de reducir los anacronismos que
separaban a la realidad, de las instituciones vigentes. Estas circunstancias
fueron el fermento de los nuevos ideales polticos que reflejaban, de manera
especial el deseo de contar con estabilidad y proteccin frente a la confusin y
el caos producidos por las permanentes luchas.
En consecuencia, el orden y la seguridad fueron considerados ms
importantes que la libertad, y los monarcas reconocieron su derecho divino
para gobernar, cuyo correlato era la obediencia ciega de sus sbditos.
Adems se afirmaba que, cuando estaban en juego los intereses pblicos
vitales, los gobiernos deban actuar sin limitaciones de ninguna ndole. Esta
teora, ya anticipada por Maquiavelo, fue retomada e impulsada por los
pensadores polticos (Bodin-Hobbes).
Intento de conciliacin entre catlicos y protestantes
... El reino estaba tan dividido por innumerables facciones, que la ms legtima
de ollas era la ms legtima de ellas era la ms reducida.
228


EUROPA DESPUES DE LA PAZ DE WESTF ALIA (1648)

229


Dios nos proporcion la fortaleza para enfrentar este tormenta. Por fin
esperamos las olas y llegamos al puerto de salvacin. . .
Hemos establecido y proclamado por este perpetuo e irrevocable edicto y
establecemos y proclamamos:
. . . Ordenamos que la Religin Catlica, Apostlica y Romana, ser
restaurada y restablecida en todos los lugares y distritos de nuestro reino y de
las tierras que estn bajo nuestro poder, en la que su ejercicio se interrumpi, y
que en todos estos lugares se profese pacfica y libremente, sin ningn desorden
ni impedimiento.
. . . Para impedir toda ocasin de perturbaciones y enfrentamientos entre
nuestros sbditos, permitimos a los miembros de la religin reformada vivir y
residir en todas la ciudades y distritos de nuestro reino y nuestros dominios, sin
que se les importune, moleste y obligue a hacer nada contrario a su conciencia
en materia de religin, y sin que se los persiga por ello en los lugares donde
vivan, siempre que ellos por su parte se comporten conforme a lo que se dispone
en el presente edicto.
. . . Ordenamos que no se establezca diferencia ni distincin por causa de
dicha religin para admitir estudiantes en cualquier universidad, colegio o
escuela, o recibir enfermos y pobres en los hospitales o lugares de caridad
pblica.
Edicto de Nantes (1598)
La expresin atribuida a Luis XIV el estado soy yo, muestra esta
conviccin poltica: slo una autoridad centralizada y desptica era capaz de
proteger y asegurar la prosperidad.
Espaa declinaba en Europa y Francia, cada vez ms fuerte, ofreca el
espectculo de una corte fastuosa, cuyo monarca Luis XIV, el Rey Sol,
gobern ms de medio siglo entre guerras internas y externas que terminaron
por debilitar a la nacin, mientras en Inglaterra diversos sucesos polticos
tumultosos, desembocaron en la Revolucin Gloriosa (1688) por la que el
Parlamento fue reconocido y con l se puso fin a la. monarqua absoluta en
Inglaterra, limitada por la famosa Declaracin de los Derechos.
Este proceso tendra gran influencia posterior.
Con el fin de aumentar los beneficios estatales, los monarcas impulsaron
decididamente el comercio y las actividades artesanales, que recibieron un
gran impulso como consecuencia de los viajes martimos y de la constitucin
de un vasto imperio colonial, disputado por Espaa, Portugal, Inglaterra,
Holanda y Francia.
La variedad y cantidad de productos comercializados en Europa
transformaron su situacin econmica, dando lugar a una verdadera
revolucin comercial, que fue regulada por intervencin estatal.
La nueva poltica econmica, llamada mercantilismo, apoyaba la
intervencin estatal por considerarla factor propicio para aumentar la
prosperidad comercial. Como consecuencia el Estado recaudaba ms dinero
para los tesoros reales y mostraba su podero equipando flotas, ejrcitos y
realizando obras pblicas.
El arte de gobernar
. . . Francia es una monarqua. El rey representa a la nacin entera, y cada
particular no representa otra cosa que un solo individuo respecto del rey. En
230


consecuencia, todo poder, toda autoridad, reside en manos del rey, y slo debe
haber en el reino la autoridad que l establece. Sed el dueo; escuchad a
vuestros consejeros, pero decidid. Dios, que os ha hecho rey, os dar las luces
necesarias, en tanto que mostris buenas intenciones.
... La tarea de los reyes consiste principalmente en dejar obrar al buen
sentido, el cual obra siempre naturalmente y sin dificultades. Lo que ahora nos
ocupa es algunas veces menos difcil que aquello que slo nos diverta, y la
utilidad es siempre su consecuencia. Un rey, por hbiles e ilustrados que sean
sus ministros, debe poner su propia mano en la tarea. .. . ninguna satisfaccin
iguala a la de observar cada da algn progreso en las empresas altas y
gloriosas, en la felicidad de los pueblos, cuyo plan y designio se ha formado por
uno mismo.
. . .informado de todo, sabiendo a cada momento el nmero y calidad de mis
tropas, el estado de mis plazas; dando rdenes incesantes en todos los
menesteres; tratando inmediatamente con los ministros extranjeros; recibiendo
y leyendo los despachos; haciendo yo mismo parte de las respuestas y dando a
mis secretarios la esencia de las restantes; reglando los ingresos y gastos del
Estado; hacindome dar diaria cuenta de la actividad de quienes coloco en los
empleos importantes; conservando mis asuntos tan secretos como ningn otro
los ha conservado antes que yo; distribuyendo las gracias por mi propia
eleccin, y reteniendo si no me engao a quienes me sirven en una
modestia muy alejada de la elevacin y del poder de los primeros ministros,
aunque colmndoles de beneficios para s mismos y para los suyos.
El auge del comercio y el desarrollo de las artesanas, cada vez ms
alejadas del antiguo sistema gremial, provocaron la necesidad de uniformar
los sistemas monetarios y dieron lugar a grandes cambios en la organizacin
de las actividades mercantiles, surgiendo las distintas compaas (reguladas,
por acciones y otras) que seran el cimiento de la economa actual.
El mercantilismo fue la expresin econmica del absolutismo poltico y los
grandes estados monrquicos procuraron ponerlo en prctica.
La figura ms destacada fue Colbert, colaborador de Luis XIV.
En el primer momento, econmicamente se destac Espaa por la afluencia
de metales preciosos que venan desde Amrica. Las otras naciones
compensaron la falta de colonias proveedoras de metales preciosos
estimulando la produccin y el comercio exportador, en tanto fomentaban la
bsqueda de colonias ya que la riqueza nacional dependa de la cantidad de
metales preciosos acumulados.
Con el mercantilismo el comercio abandon el mbito local y alcanz
dimensin mundial, ampliando las bases del capitalismo, al valorizar las
actividades lucrativas, subrayar el poder del dinero y considerar a la
competencia como el fundamento de la vida econmica.
Desde el punto de vista social, la caracterstica saliente fue la ascensin de
la burguesa, favorecida por su podero econmico y su creciente alianza con la
monarqua.
Lamentablemente tambin se restableci la esclavitud, desaparecida en
Europa durante la Edad Media, que afectaba principalmente a numerosos
contingentes negros del Africa, trasladados a Amrica.
Otros cambios sociales destacados fueron el crecimiento demogrfico y el
debilitamiento sostenido de la aristocracia
El progreso intelectual fue tan asombroso que'mereci el nombre de
revolucin; y sus consecuencias enriquecieron la filosofa y dieron lugar al
nacimiento de la ciencia experimental.



El nico camino para erigir semejante poder comn, capaz de defenderlos
contra la invasin de los extranjeros y contra las injurias ajenas, asegurndolos
de tal suerte que por su propia actividad y por los frutos de la tierra puedan
nutrirse a si mismos y vivir satisfechos, es conferir todo su poder y fortaleza a
un hombre o a una asamblea de hombres, todos los cuales, por pluralidad de
votos puedan reducir sus voluntades y una voluntad. Esto equivale a decir:
elegir un hombre o una asamblea de hombres que represente su personalidad; y
que cada uno considere como propio y se reconozca a s mismo, como autor de
cualquier cosa que haga o promueva quien representa su persona, en aquellas
cosas que conciernen a la paz y a la seguridad comunes; que, adems, sometan
sus voluntades cada uno a la voluntad de aqul, y sus juicios a su juicio. Esto es
algo ms que consentimiento o concordia: es una unidad real de todos ellos en
una y la misma persona, instituida por pacto de cada hombre con los dems, en
forma tal como si cada uno dijera a todos; autorizo y transfiero a este hombre o
asamblea de hombres mi derecho de gobernanrme a m mismo, con la condicin
de que vosotros transferiris a l vuestro derecho y autorizaris todos sus actos
de la misma manera. Hecho esto, la multitud as unida en una persona se
denomina Estado, en latn Civitas.
Leviatn, Toms Hobbes

232


Varios factores contribuyeron a su advenimiento: las ideas renacentistas,
una nueva visin del mundo aportada por los descubrimientos y la
revalorizacin de la matemtica antigua, que ofreca otra perspectiva al
estudio de la realidad.

|LOS aportes de Coprnico (siglo XVI) fueron lentamente difundidos; de ah
que sus consecuencias recin fueron advertidas a comienzos del siglo XVII. En
su clebre tratado astronmico (Las revoluciones de las esferas celestes -
1543) reiter muchos elementos de la concepcin antigua, formulada por
Ptolomeo, pero introdujo un cambio sustancial: la Tierra y los otros planetas
giraban alrededor del Sol, centro del Universo (teora heliocntrica)*^
Sus sucesores fueron en realidad quienes llevaron a cabo la revolucin
astronmica. Kepler explic los movimientos planetarios y Galileo con su
famoso telescopio (1609), confirm la teora copernicana e inici el estudio de
la mecnica celeste sobre bases cientficas.
Estas teoras, cuestionadas e inicialmente rechazadas, tuvieron enormes
consecuencias entre las que se destacaron, dos:

Instrumento para medir ngulos en el firmamento, en Mquina Celeste
de Hevelius -


aument el inters por el conocimiento cientfico de la realidad
puso en tela de juicio a la ciencia antigua, tan venerada.
La toma de conciencia de estos hechos planteaba un problema, ya que se
intua que los errores cometidos por los antiguos obedecan a razones
metodolgicas. La necesidad de un mtodo vlido y confiable apareci como
una exigencia fundamental para el quehacer cientfico. En consecuencia, los
pensadores ms destacados del siglo XVII se abocaron a esta tarea y el
procedimiento, hasta ese momento usual, de buscar el saber profundizando
los libros clsicos, fue lentamente reemplazado por la experimentacin.
Los espritus ms progresistas, entre los que se destacaron B.acon y
Descartes, se dispusieron a buscar nuevos criterios metodolgicos.
Bacon (1561-1626), convencido de la ineficacia de la lgica aristotlica
para la indagacin de la naturaleza, estableci las reglas del mtodo
inductivo, tomando como punto de partida la experiencia sensible.
La induccin permita elaborar principios o generalizaciones a partir de
la observacin minuciosa de hechos particulaes.
Entre sus obras ms valiosas figura el Novum Organum, en el que des-
cribe cmo alcanzar la induccin a travs de la observacin sistematiza da
por tablas de presencia, (para registrar los casos en que el fenmeno se
daba), de ausencia, (destinadas a sealar cuando no aconteca) y de grado (o
intensidad) por las cuales era posible conocer las relaciones existentes entre
los fenmenos y, a travs de ellas, generalizar el conocimiento obtenido, con
carcter de ley.
Con la metodologa propuesta la experimentacin tomaba el camino, antes
ocupado por la lgica silogstica, que era vlida para demostrar, pero nula
para descubrir.
Pero antes de comenzar la observacin era necesario eliminar los obstculos
que afectaban el conocimiento y llevaban al error.
Bacon elabor as su teora de los dolos, en la que sealaba cules eran las
fuentes de error ms comunes e invitaba a rechazar toda forma de prejuicio:
dolos de la tribu: limitaciones propias del enten
dimiento humano
i-t i)t)
234


dolos de la caverna:
dolos del foro:
dolos del teatro:
limitaciones
individuales
limitaciones propias del lenguaje
humano, que produce confusin
limitaciones provocadas por la
adhesin a las diferentes concep-
ciones tericas sostenidas por los
antiguos.


Bacon fue un heraldo de los nuevos tiempos, que anticip ideas muy
fructferas, tales como la utilidad de la ciencia para el progreso y la
necesidad de organizar en equipo la tarea cientfica, sin descontar el aporte
tcnico.
Sus reglas metodolgicas fueron tomadas como punto de partida por
Stuart Mili en el siglo XIX, quien las reformul con mayor rigor.
{Descartes, (1596-1650) otorg justificacin matemtica al mtodo
cientfico y puso de relieve el papel de la razn, elaborando reglas metdicas
para conducirla. Tomando como modelo la matemtica, parta de principios
evidentes e innatos para deducir de ellos los conocimientos particulares.
El punto de partida, la duda, se relacionaba con la actitud de Des

Fragmento de Extasis de Santa Teresa", escultura de Bernini
235



Fragmento de Las Meninas de Velazquez -
Impedimentos para alcanzar
el conocimiento verdadero
Pero los dolos ms importunos son los del /'oro; deslzanse stos en el
entendimiento por la asociacin de palabras y nombres, ya que los hombres se
imaginan que la razn ejerce dominio sobre las palabras; pero sucede a veces
que las palabras devuelven y reflejan tambin su fuerza sobre el
entendimiento. Esto es lo que ha convertido en sofsticas e inactivas a la
filosofa y a las ciencias, pues las palabras toman forma, las ms de las veces,
a medida de la capacidad del vulgo, y dividen las cosas siguiendo las lneas
que resultan ms visibles a la percepcin de aqul. Y cuando un
entendimiento ms agudo o una observacin ms atenta quiere cambiar esas
lneas para acomodarlas ms conforme a la realidad de la naturaleza, las
palabras se rebelan. De ah proviene que discusiones importantes y serias de
hombres muy doctos degeneren con frecuencia en disputas de palabras y
nombres; ms razonable sera empezar por ellas (como es costumbre prudente
de los matemticos) y poner orden en ellas por medio de definiciones. Sin
embargo estas mismas definiciones, cuando se trata de cosas materiales y de
la naturaleza no pueden remediar el mal ya que las definiciones

236


mismas estn hechas de palabras y las palabras engendran palabras: de modo
que es necesario recurrir a las observaciones particulares y a sus series y
rdenes, como luego diremos.
Novum Organum. Bacon
JLa existencia del sujeto pensante era evidente para l mismo y esta
evoflencia garantizaba todas las otras evidencias y justificaba la validez del
conocimiento humano. Los conocimientos que evidenciaban ser claros y
distintos, ms all de sus cualidades sensibles, seran verdaderos.
Para alcanzarlos la razn se guiara por las siguientes reglas:








En consecuencia, el conocimiento era considerado como fruto de la
actividad del intelecto; y lo esencial no era el saber obtenido, sino los pasos
seguidos en su bsqueda. Esto trajo profundas consecuencias: la filosofa
deba abordar problemas nuevos y preparar el camino de la ciencia; la
demostracii\tieba ser absolutamente rigurosa, excluyendo el principio de
autoridad.)
1. - Regla de la evidencia:
2. - Regla del anlisis:
3. - Regla de la sntesis:
4. - Regla de la comprobacin:
admitir slo como verdadero aquello que
evidentemente se manifieste como tal.
dividir los problemas a estudiar, tanto como
sea posible, a fin de facilitar su tratamiento.
reordenar las verdades simples en principios
y generalizaciones cada vez ms complejas.
verificar los resultados obtenidos a fin de
asegurar su evidencia.
237



Tambin debe atribursele, en parte, la concepcin mecanicista del
mffterso: cada elemento, orgnico o inorgnico, era concebido como una
mquina independiente, que funcionaba impulsada por fuerzas producidas
por el movimiento que originalmente Dios imprimi al universo, el cual
estaba ordenado por leyes que El mismo estableci.
Las reglas del mtodo
Las series de eslabonados razonamientos muy sencillos y fciles de que
suelen servirse los gemetras para llegar a sus ms complicadas
demostraciones, me dieron oportunidad de imaginar que todo cuanto puede
abarcar el conocimiento humano se relaciona de la misma manera.
Descartes, Discurso del Mtodo
Los principios racionalistas y mecanicistas de Descartes fueron aceptados
por la mayora de los filsofos del siglo XVIIJ
La concepcin educativa del siglo
XVII: el realismo pedaggico
Tanto las ideas de Bacon como las de Descartes influyeron poderosamente

Fragmento de La leccin de anatoma" de Rembrandt -
238


en la concepcin pedaggica, que procuraba apartarse de los viejos senderos
y dio lugar a planteos significativamente novedosos, basndose en la misma
exigencia de proponer nuevos mtodos.
Las transformaciones histrico-sociales y la preocupacin manifestada por
los nacientes estados nacionales crearon la necesidad de renovar las
prcticas educativas.
Estas tendencias daran origen a un movimiento renovador llamado
Realismo Pedaggico, cuyas caractersticas fundamentales son:
rechazo del verbalismo: ya algunos humanistas haban criticado
duramente esta situacin. La nueva realidad planteaba la exigencia de
una enseanza concreta y til, en la que los libros dejaban paso a la
realidad palpitante.
respeto por el orden natural: la enseanza deba fundamentarse en las
posibilidades del alumno, que se acrecentaban gradualmente. Esta
idea contena en germen algunos planteos que desarrollaran despus
otros pensadores (Rousseau, Pestalozzi, Froebel).
rechazo de la disciplina exterior: al castigo corporal, utilizado como
estmulo, le suceda el aprendizaje placentero, sin intervencin de la
violencia, considerada contraria a la naturaleza.
Varias fueron figuras que se destacaron en la bsqueda del nuevo camino,
aunque descoll la figura de Comenio (1592-1670), fundador de la pedagoga
moderna.
Perteneciente a la Unidad de los Hermanos Moravos, persigui a lo largo
de su errante vida un alto ideal: tratar de superar los enfrentamientos
existentes entre las comunidades europeas, a travs de la difusin del
conocimiento, como base de la comprensin.
En su clebre Didctica Magna (1657) expuso su concepcin pedaggica en
la que confluan el saber universal y la religiosidad ntima, que procuraba ir
ms all de toda confesin.
Su Didctica Magna, ostentosamente subtitulada el arte de ensear todo
a todos, afirmaba la necesidad de la educacin universal, sobre la base de
absoluta igualdad ya que Dios encarn en todos su imagen . . . y slo
mediante la educacin el hombre podra alcanzar su plenitud.
El hombre, que era concebido como un microcosmos, estaba regulado por
las mismas leyes que la Naturaleza y tena la posibilidad del
conocimiento universal (Pansofa), por estar hecho a imagen y seme-
239



El ideal pansfico sostena como finalidad servir a Dios, al prjimo y a
nosotros mismos y realzaba el valor de la alegra evanglica, dejando de lado
las prcticas ascticas.
Los principios de la enseanza slida
... La naturaleza saca todo de sus principios, pequeos en tamao,
potentes en energa.
Ordinariamente se ha pecado de un modo enorme en las escuelas contra
este fundamento. La mayor parte de los preceptores intenta sembrar hierbas
en vez de semillas y plantar rboles en lugar de tallos, cuando pretende
imbuir en los discpulos el caos de las conclusiones diversas y textos
completos en lugar de los principios fundamentales.
... Lo naturaleza no se precipita; procede, por el contririo, con lentitud. Ha
sido un destrozo para la juventud: 1, dedicar seis, siete u ocho horas cada da
a lecciones y ejercicios pblicos y algunas otras a los privados; 2, recargar,
como hemos visto a menudo, hasta la saciedad
o el delirio de dictados que hacer, ejercicios que componer y mucho que
aprender de memoria. Igualmente obra sin fundamento el que
janza de Dios.

Fragmento del texto elaborado por Comenio, para facilitar la enseanza


escuela pblica comn:
escuela latina:
intenta que los discpulos aprendan cuanto l desea y no lo que ellos pueden;
porque las fuerzas quieren que se las ayude, no que se las coarte; y el formador de
la juventud, lo mismo que el mdico, es solamente Ministro de la Naturaleza, no
dueo de ella.
. . ."Dispnganse los estudios de tal manera que los posteriores tengan su
fundamento en los que preceden y stos se afirmen y corroboren en los que van
despus. Cuanto se ofrezca a la inteligencia, una vez bien percibido por el
entendimiento, debe ser slidamente fijado en la memoria.
De ah que se afirme que en su ideal se fusionaron los logros ms fecundos del
humanismo con la primitiva pureza del cristianismo; el destino cristiano no
estaba en contradiccin con el destino humano.
Su mtodo tomaba como punto de partida las experiencias sensibles basadas
fundamentalmente en el uso de imgenes.
Esto represent un avance significativo frente al mtodo verbalista, aun
cuando estaba lejos de la actividad, que hoy consideramos indispensable para
construir el conocimiento.
Los criterios metodolgicos seran la gradualidad y la ciclicidad: lo que
queremos no es que se enseen cosas diversas, sino las mismas de diverro modo.
. .
El conocimiento sera adaptado a las posibilidades psquicas y organizado en
diversos niveles o ciclos establecidos en conformidad con las etapas naturales:
escuela materna:
se encargaba de educar al nio hasta
los seis aos y estaba a cargo de la
familia; era auxiliada por algunas
publicaciones con lminas, que
escribi destinadas a ese fin.
Procuraba educar los sentidos.
equivalente a nuestras escuelas primarias, estaba destinada a todos los
nios entre 7 y 12 aos y tena gran
difusin (una en cada aldea). Se abocaba al estudio de la lengua ma-
terna, matemtica, historia, geografa, rudimentos de las artes
mecnicas y religin.
destinada a los que aspiraban a
241


continuar estudios superiores,
enseaba las artes liberales,
historia, geografa, fsica, tica y
teologa.
Academia: destinada al estudio profundo
de todas las ciencias, la filosofa y la
teologa.
El uso de las imgenes en la educacin: una innovacin
Este libro dar un medio maravilloso a los nios de corta edad para aprender
mucho ms fcilmente que hasta ahora la lectura de las letras, ya que al alfabeto
simblico se han agregado los caracteres de todas las letras en particular y la
imagen del animal cuyo grito imita la letra. En lugar de un abecedario que slo
comienza por el A, B, C o a deletrear, el nio recordar y destacar primeramente
la energa y el sonido de cada carcter a la sola vista del animal de que proviene,
hasta que su imaginacin, asegurada por el uso y la prctica cotidiana, le
suministre un rpido y perfecto conocimiento. Cuando el nio se haya familiariza-
do con el alfabeto, deber considerar las ilustraciones por encima de los ttulos de
cada captulo. La cosa pintada le dir cul es ese ttulo y cuando haya ojeado todo
el libro evidentemente podr aprender la lectura por el slo ttulo de las pinturas
sin recurrir a un prolijo y desagradable silabeo, lo que para los espritus jvenes es
lamentable y constituye un rompedero de cabeza.
Orbis Sensualis Pictus, Comenio
Las escuelas fueron llamadas por Comenio talleres de humanidad, dado que
permitan que los hombres llegaran a su plenitud humana.
Kntre sus numerosas obras se destac, adems de la Didctica Magna, un
manual en el que cada objeto, representado por un dibujo, acompaaba a su
nombre. Con l, Orbis Sensualis Pictus, quera facilitar las experiencias
sensibles que tanto valorizaba y permita reemplazar el antiguo mtodo
alfabtico, destinado a la-iniciacin en la lectura y en la escritura, por el
intuitivo.
Comenio contribuy a formar una nueva conciencia pedaggica, y su loora
didctica fue precursora del enfoque cientfico de la educacin.
242


Las modalidades escolares
Los jansenistas de Port-Royal
Un pequeo grupo de solitarios reunidos por disciplina monstica en un
antiguo convento de Port-Royal des Champs (1636) provoc una serie de
innovaciones educativas basadas en la oposicin al escolasticismo y adheridas al
modelo de la primitiva iglesia cristiana.
En 1643 fundaron sus Pequeas escuelas, en las cuales la preocupacin por
estimular la reflexin del educando, se sumaba al rechazo de la emulacin, tan
difundida en las escuelas jesuticas.
Los jansenistas partan de una concepcin pesimista, que enfatizaba el
carcter pecaminoso de la naturaleza humana y en consecuencia consideraba
como corruptores todos los mtodos que estimulaban mediante premios y
castigos, e instituan en su lugar el sentido del deber.
Animados por el espritu cartesiano, racionalizaron la enseanza y
consideraron las ciencias como un instrumento para perfeccionar la razn, ya
que nuestra dignidad reside en el pensamiento.
Los grupos de alumnos, en su mayora nios pobres y hurfanos, eran
iniciados en la reflexin, procurando lograr, mediante un rgido . ascetismo, la
autonoma moral.
Hombres de slida formacin moral e intelectual se hicieron eco de estas
ideas. Entre ellos se destac el matmatico y filsofo Blas Pascal, quien critic
duramente las prcticas pedaggicas de los jesutas y se apart de la teora
cartesiana, ya que atribua a la razn un papel limitado en la comprensin de lo
humano.
La tarea fundamental del hombre consista en reconocer su miseria y en esto
se fundaba su grandeza.
Los Hermanos de las Escuelas Cristianas
Fundada en 1684 por Juan Bautista de La Salle, esta Institucin se dedic
tambin a la educacin de las clases populares. Sus escuelas gratuitas
enseaban lectura, escritura, clculo, iniciacin en los oficios y religin.
Tambin abrieron escuelas dominicales destinadas a los obreros y Seminarios
o escuelas normales para formar a los maestros.
Estas innovaciones fueron ampliamente recibidas y favorecieron la
obligatoriedad de la enseanza, ms tarda.
La educacin y la aristocracia
Las propuestas ms destacadas pertenecieron a Bossuet y a Fnelon. Itossuet
fue preceptor del hijo de Luis XIV y para su educacin elabor un plan
ambicioso de carcter enciclopdico inspirado en ideas de San Agustn.
Fnelon fue clebre por su tratado sobre la educacin femenina que defenda la
enseanza placentera.
243


En l insisti en la necesidad de brindar educacin moral e intelectual a las
nias, a fin de contrarrestar la frivolidad que caracterizaba a las mujeres de la
nobleza.
Las jvenes que demostraban condiciones tambin podan acceder a los
estudios clsicos.
LOS PIETISTAS
Este movimiento tuvo grandes afinidades con el jansenismo, aunque prosper
en el norte de Europa, en el seno del protestantismo.
Frarvcke fue el organizador de estas escuelas populares, caracterizadas por
una gran austeridad.
Se basaban en principios rgidamente pesimistas que fomentaban el rechazo de
toda forma de placer, incluido el juego, y toda forma de recompensa.
La enseanza utilizaba variados recursos didcticos e influy decididamente en
la organizacin de las escuelas alemanas posteriores.
Las Academias: estas instituciones se fortalecieron en el siglo XVII con nuevos
aportes: la Academia de Roma, de Florencia, la Sociedad Iteal de Londres,
Academia Real de Ciencias de Pars y la Academia de Berln, que sealan la
importancia lograda por el quehacer cientfico.
I lacia una nueva realidad
El auge alcanzado por las ciencias, as como el nuevo modo de emprender la
bsqueda del conocimiento llevaron a su apogeo a la mentalidad moderna.
Si tomamos en consideracin algunos inventos de la poca: telescopio,
microscopio, termmetro y barmetro, advertimos hasta qu punto el
conocimiento se haba apartado de la tradicin y tomaba, cada vez con ms
fuerza, el camino de la experimentacin.
A fines del siglo XVII Newton formul la ley de la gravedad, extendiendo este
principio a todo el universo^
En conclusin, los fenmenos naturales fueron interpretados conforme a leyes
universales, que podan ser formuladas con la misma precisin que los principios
matemticos.
El descubrimiento de estas leyes se convirti en el objetivo de la ciencias y el
hombre afirm su papel en el contexto de ese determinis- mo.
Otros progresos cientficos fueron el descubrimiento de las propiedades
elctricas (Volta), la qumica cuantitativa (Lavoisier), y los estudios biolgicos
(Linneo).
El conocimiento humano
Es til conocer la extensin de nuestro conocimiento. Si, examinando la
naturaleza del entendimiento, yo puedo descubrir sus facultades, hasta dnde
alcanzan, a qu objetos o cosas son ellas proporcionadas y a dnde no llegan, pienso
244


que servir para persuadir a la tan activa mente humana a ser ms cauta en
ocuparse de cosas que exceden nuestra comprensin, a detenerse cuando ha llegado
al tope de sus esfuerzos y a quedar tranquila en la ignorancia de las cosas que
vemos,, despus de examinadas, que exceden nuestra capacidad.
Entonces, tal vez, no estaramos tan afanosos, por un vano deseo de conocerlo
todo, de plantear cuestiones y enredarnos a nosotros mismos y a otros en disputas
tan poco apropiadas para nuestro entendimiento y de las que no podamos
formarnos en nuestra mente ninguna frecuencia, ni an tenemos absolutamente
ninguna. Si nosotros podemos averiguar hasta dnde puede el entendimiento
extender su vista, hasta qu grado puede alcanzar la certeza y en qu casos puede
l juzgar slo por conjeturas, aprenderemos a contentarnos con lo que nos es
asequible en el estado actual en que nos hallamos. . .
Todas las ideas vienen por sensacin o por reflexin. Supongamos, pues, que la
mente es, como decimos, un papel en blanco en el que no hay ningn carcter
impreso, sin ninguna idea. Cmo llega a estar provista de ellas? De dnde obtiene
ese vasto surtido que la imaginacin en perpetua y desenfrenada actividad graba
en ella con una variedad casi infinta? De dnde tiene todos esos materiales de la
razn y del conocimiento? A esto respondo con una sola palabra: de la experiencia;
en ella se funda todo nuestro conocimiento y de ella se deriva como de su primer
origen. Nuestra observacin aplicada a los objetos exteriores o a las operaciones
internas de nuestra mente, que nosotros percibimos y sobre las cuales
reflexionamos, es lo que proporciona al entendimiento todos los materiales del
pensamiento. Esas son las dos fuentes de conocimiento de las cuales dimanan
todas las ideas que tenemos o podemos tener naturalmente. . .
Ensayo sobre el entendimiento humano
J. Locke


En ese panorama cultural el pensador ingls Juan Locke (1632-1704)
labor una nueva teora del conocimiento que sera fundamental en el
glo XVIII. En su Ensayo sobre el entendimiento humano afirmaba que el
conocimiento proceda de los sentidos, rechazaba la teora cartesiana de las ideas
innatas y procuraba establecer los lmites de la capacidad humana.
Esta teora llamada sensacionalismo sostena que:
el hombre al nacer es como una tabla rasa que carece de ideas, ya que
no hay nada en el intelecto que no haya estado antes en los sentidos.
la percepcin es la base del conocimiento, ya que ella proporciona las
primeras ideas simples o sensaciones.
las ideas simples se integran formando ideas complejas, gracias a la razn
que permite combinarlas y relacionarlas.
tanto la razn como las sensaciones son indispensables para el
conocimiento.
En consecuencia, rechazaba el punto de vista metafsico; el hombre no poda
indagar la naturaleza esencial del universo, ya que los lmites del conocimiento
estaban dados por la experiencia.
La situacin religiosa en Inglaterra era turbulenta: varios grupos religiosos
(catlicos, anglicanos, puritanos y otros) se enfrentaban en sangrientas luchas.
Locke alz su voz defendiendo la tolerancia y consider la religin dentro de los
lmites de la libertad personal.
Esta idea de la libertad personal constituy el ncleo de su pensamiento
poltico.
Erente a las concepciones vigentes, que justificaban el absolutismo
monrquico, sostuvo una tesis diferente.
Crticas al absolutismo
. . . Siempre que cierto nmero d hombres que vivan en el estado de naturaleza
se asocian para formar un pueblo, un cuerpo poltico sometido a un gobierno
supremo, o cuando alguien se adhiere y se incorpora a cualquier gobierno ya
constituido, se autoriza a la sociedad,
o lo que es lo mismo, a su poder legislativo, para hacer las leyes en su nombre
segn convenga al bien pblico de la sociedad, y para ejecutarlas siempre que
requiera su propia asistencia (como si se tratase de decisiones Dropias suyas). Eso
es lo que saca a los hombres de un estado de Naturaleza y los coloca dentro de una
sociedad civil, es decir, el hecho de establecer en este mundo un juez con autoridad
para decidir
[En su obra Segundo tratado de Gobierno civil (1690) desarroll una teora de
gobierno limitado, que fundamentaba el sistema parlamentario establecido en
Inglaterra, a consecuencia de la Revolucin Gloriosa.
En ella sostena la existencia de derechos naturales de cada hombre que
estaban limitados por esos mismos derechos posedos por los otros hombres.
Estos derechos eran inalienables, es decir, intransferibles, y comprendan
246


derecho a la vida, a la libertad y a la propiedad, por ser considerada sta fruto
del propio esfuerzo.
Ellos suponan, tambin, derecho a la defensa y a la justicia, en caso de que
alguien los sobrepasara. Esta concepcin poltica, llamada liberalismo, habra de
tener gran influencia, ya que replanteaba el concepto del Estado, considerndolo
como el depositario de un poder limitado, delegado por los ciudadanos, quienes
no disminuan su libertad y podan defenderse de los abusos.
El poder poltico, nacido de un acto de delegacin del ciudadano, slo era
considerado genuino cuando salvaguardaba el bien pblico y preservaba los
derechos individuales, es decir, cuando respetaba la ley natural.
La repercusin de su teora poltica fue ms all de la situacin de su poca;
sirvi de fundamento a la Revolucin Francesa y a la causa de la emancipacin
american^
La teora pedaggica de Locke fue planteada en varias obras, destacndose
sus Pensamientos acerca de la educacin.
Su ideal asignaba carcter integral a la educacin: formar un cuerpo sano y
vigoroso, templar el carcter, disciplinar la voluntad y desarrollar el juicio
autnomo a partir de la experiencia, teniendo claramente en cuenta las
disposiciones naturales del educando.
As Locke se anticipaba a la psicologa, destacando el papel de los
componentes individuales.
Subrayaba la funcin pedaggica del juego y la importancia del vinculo
afectivo entre el educando y el educador.
En sus principios del endurecimiento sostena la necesidad de formar al nio
para que pudiera resistir situaciones desagradables, e incluso sufrimientos,
acostumbrndolo gradualmente y logrando la formacin de hbitos que
permitieran someter los deseos a la razn.
La instruccin es necesaria, pero debe colocarse en segundo lugar, como un
medio de adquirir cualidades mas altas, afirmaba en su obra; y sealaba que el
mrito mayor de la educacin intelectual era formar el hbito de pensar,
mediante ejercitacin y disciplina de las facultades mentales.
Esta preocupacin por las capacidades formativas le planteaba la necesidad
de seleccionar cuidadosamente los contenidos, atribuyndole
especial mrito a la matemtica, a la lgica y al latn que, segn un punto de
vista hoy rechazado, favorecan el razonamiento.
Su plan de estudio era muy amplio y abarcaba todas las ramas de la
cultura que los sentidos perciben. Estaba destinado a la aristocracia y
procuraba formar al caballero perfecto, en un ambiente natural y placentero,
que estimulara el sentimiento del honor.
Educacin como disciplina formal
El objeto de la educacin no es hacer jvenes perfectos en nunguna de las
ciencias, sino abrir y disponer sus inteligencias para que sean capaces de
obtenerla cuando se aplique a ello. . . Si entonces se les da esta libertad pienso
que se los formara para mirar toda clase de conocimientos y ejercitar su
247


entendimiento en gran variedad de saber. Pero yo no propongo esto como una
variedad o cantidad de saber, sino como una variedad de libertad de
pensamiento; no como el ensanche de sus dominios.
Las facultades de nuestra alma pueden ser mejoradas y utilizadas de la
misma manera que nuestro cuerpo. Si quiere usted tener un hijo que escriba o
pinte, baile, haga esgrima o desempee cualquier otra operacin manual con
destreza y facilidad, necesitar tener vigor, actividad, flexibilidad y destreza
natural, y nadie cree que tendr todo esto si no ha sido acostumbrado a ello y si
no se ha tomado el trabajo y el tiempo de formar y moldear su mano y otros
miembros para estos movimientos. Lo mismo pasa con el espritu; si quiere
usted que un hombre razone bien, hay que acostumbrarlo a ello con tiempo
dndole su correspondiente formacin.
.. . La disciplina ms adecuada a este fin es la de las Matemticas, las
cuales debern ensearse a todos los que tienen tiempo y oportunidad, no tanto
para hacerlos matemticos, como para hacerlos criaturas razonables; porque
aunque nos llamamos as porque hemos nacido para hacerlo, debemos confesar
que la naturaleza no nos da ms que la simiente de esto. Hemos nacido
criaturas racionales; pero slo el uso y el ejercicio nos hace serlo y no lo somos
hasta que la aplicacin y la diligencia nos llevan a ello.. . He mencionado las
Matemticas como una manera de llevar al espritu al hbito de razonar y de
crear con disciplina; no es que yo piense que es necesario que todos los
hombres sean matemticos, pero habiendo obtenido el hbito de razonar, que el
esti dio necesariamente lleva consigo, podrn ser capaces de transferirlo a otros
conocimientos cuando tengan ocasin.
Conducta del entendimiento, J. Locke
Su influencia pedaggica tambin ha sido muy notable y fue considerado
como precursor por los pedagogos posteriores.
Bibliografa
CLARCK - La Europa moderna - Ed. F.C.E..
DILTHEY - Hombre y munjlo en los siglos XVI y XVII - Ed. F.C.E.
COURNOT - Historia de los movimientos intelectuales y de las instituciones en los tiempos
modernos - Ed. F.C.E.
LAMANNA - Historia de la filosofa. Ed. Hachette CHATEAU - Los grandes pedagogos - Ed.
F.C.E.
Correo de la UNESCO - Ao 10, Nro. 11, noviembre 1957.
Actividades sugeridas
1. Mencione las catactersticas del absolutismo monrquico que aparecen en el
fragmento de las Memorias sobre el arte de gobernar de Luis XIV.
2. Averige cmo repercutieron en Amrica las rivalidades establecidas entre las
potencias europeas en el siglo XVII.
:t. Fundamente por qu la revolucin copernicana merece un lugar destacado en la
historia de las ideas.
I. Compare los criterios metodolgicos propuestos por Descartes y Bacon.
248


5. Analice la teora de los dolos formulada por Bacon y relacinela con problemticas
abordadas por la filosofa del siglo XX.
ti. Lea los fragmentos pertenecientes a Comenio y detecte en ellos las influencias de
Descartes y Bacon.
7. Evale los aportes metodolgicos de Comenio, a la luz de la didctica operatoria.
H. Relacione la posicin adoptada por Locke, en cuanto al origen del conocimiento, con
las ideas dominantes en el siglo XVII.
1). Compare los fragmentos de Hobbes y Locke citados; describa los cambios producidos
en la concepcin poltica y enuncie sus consecuencias.
10. Caracterice a la teora de la disciplina formal y evalela.
I I. Elabore una lnea de tiempo correspondiente al siglo XVII y ubique en ella:
acontecimientos socio-culturales salientes
pensadores destacados
instituciones escolares





























250


EL SIGLO DE LAS LUCES
El siglo XVIII, el ltimo de la Edad Moderna, fue caracterizado por un
poderoso movimiento cultural que, en nombre de la razn, examin ' t
ilicamente la realidad de su poca, oponindose a la autoridad de la tradicin
por considerarla las tinieblas del pasado; de ah su nombre
< 1 siglo de las luces, donde todos los problemas fueron replanteados a
la luz de la razn.
La visin cientfica del universo, aportada por el siglo XVII, haba de ex
tenderse al terreno social y poltico, dando lugar a profundos cambios que
culminaran con la Revolucin Francesa.
Al mismo tiempo se producan sustanciales avances en el campo cientfico y
tcnico, que seran coronados por la Revolucin Industrial,
i uvas consecuencias transformaran el modo de vida.
I, a Ilustracin
Los orgenes de este movimiento estaban en el siglo XVII, en las
i tilicas formuladas por los pensadores a los abusos de la monarqua (disoluta
y a la intolerancia religiosa, ambas consideradas contrarias a la tazn. En
efecto: los pensadores del siglo XVII enfatizaban el valor de lo libertad
personal, de la igualdad entre los hombres y de la tolerancia
251


El liberalismo fue la teora poltica destacada en este perodo. Fundado en las ideas expuestas
en el siglo anterior por Locke, en la
religiosa; y estas ideas seran retomadas y extendidas por los filsofos-polticos
del siglo XVIII. Este movimiento se irradi por toda Europa, pero alcanz su
mayor profundidad y amplitud en Francia.
La Ilustracin o el Iluminismo, como tambin se ha llamado a este
movimiento, intentaba extender la visin cientfica del universo fsico al
terreno humano.
El optimismo despertado por el descubrimiento de leyes fsicas alentaba la
esperanza de encontrar tambin leyes que permitieran predecir los procesos
sociales y polticos.
Por analoga con la fsica los pensadores pretendieron encontrar leyes
naturales que regularan las relaciones entre los hombres. En este contexto, la
reflexin filosfica rechazaba toda preocupacin metafsica o trascendente y se
ocupaba de descubrir y aplicar dichas leyes, a fin de asegurar la felicidad de la
humanidad. Sus principios fundamentales ; fueron;
la razn, identificada con la naturaleza humana, y por lo tanto universal,
considerada el nico instrumento mediante el cual se poda alcanzar el
conocimiento verdadero.
Estaba delimitada por la experiencia y era concebida como el fruto de una
sntesis de los aportes dados por racionalistas y empiristas.
Era la luz que permita disipar las tinieblas, es decir los errores y los
prejuicios y no reconoca ms autoridad que la propia, 1 cuestionando
radicalmente el saber tradicional.
el universo estaba concebido conforme a un orden natural, uniforme e
inalterable, cuyas leyes podan y deban s.er conocidas por el hombre.
la naturaleza posea una perfectibilidad infinita, que no deba ser
obstaculizada.
Las instituciones sociales, sujetas a convencionalismos, fueron duramente
criticadas por apartar al hombre del orden natural y, en consecuencia,
oponerse al progreso.
As las ideas nacidas en el siglo anterior y, particularmente, la concepcin
mecanicista del universo, llegaban a su apogeo.
Una plyade de pensadores, a mediados del siglo, propagaron estas ideas y
procuraron reconstruir sobre sus bases, dando nacimiento a nuevas teoras.


Ilustracin encontr su exposicin ms acabada con los aportes de Voltaire y
Montesquieu.
Voltaire (1694-1778) conceba el gobierno como un mal necesario cuya
funcin era custodiar los derechos naturales del individuo.
En sus obras rechazaba el absolutismo y la intolerancia religiosa y sostena
que la forma de gobierno ideal era la monarqua moderada. En la prctica, fue
colaborador del despotismo ilustrado.
Montesquieu (1689-1755) en su obra El espritu de las Leyes estableci los
fundamentos del liberalismo poltico y elabor la idea de separacin de los
poderes (ejecutivo, legislativo y judicial) intentando armonizar el orden social
con la libertad individual.
Si cada poder controlaba a los otros dos se resguardaba la libertad y e
impeda la tirana. El estado era considerado indispensable, pero como un mal
necesario que deba limitarse rigurosamente. El bien de la eomunidad provena
del libre desarrollo de la sociedad, bajo la vigilancia del Estado, considerado
mero guardin del orden. Esto se expresaba en el principio abstencionista
laissez faire et laissez passer.
Rousseau (712-1778) en su obra poltica ms importante, El contrato social,
aada nuevos matices. En tanto que los pensadores liberales sostenan que el
individuo ceda al estado slo una parte de su poder soberano, reservndose el
resto, Rousseau deca que al realizar el contrato social el individuo renunciaba
a todos sus derechos para someterse a la voluntad general.
Esto no implicaba la abolicin de la libertad individual, sino la t
ransformacin de la libertad natural en libertad civil.
A diferencia de sus antecesores, que consideraban que los inconvenientes del
estado natural eran mayores que sus ventajas, Rousseau lomaba como punto de
partida la excelencia de la naturaleza humana y conceba a la vida natural
como un paraso perdido.
Esta teora inspir el ideal democrtico posterior y habra de tener r,i an
influencia ntre los polticos romnticos del siglo XIXTj
Los enciclopedistas, entre los que se destacaron Diderot, DAlambert,
< ondillac y otros, adems de los pensadores polticos mencionados, tuvieron el
mrito de intentar realizar una sntesis de los conocimientos cientficos y
tcnicos existentes, a la luz de la razn.
I -a Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, de las artes y lie los
oficios, fue realizada en 35 volmenes (1751 a 1780), con el aporte de
numerosos autores, de diversas convicciones. En consecuencia careci de
unidad, pero signific la primera obra de divulgacin cientfica, que no limitaba
la cultura a las letras clsicas y a la filosofa, ya que inclua la matemtica, la
fsica, la qumica, las ciencias naturales, la historia, el derecho y los aspectos
tcnicos del trabajo.
Fue el vehculo ms valioso de las ideas de la Ilustracin; traducida a varios
idiomas, fue ampliamente difundida por Europa y Amrica.
La concepcin econmica
jTicialmente los comerciantes e industriales haban aceptado el mercan ti
lisrruo, ya que los controles establecidos fomentaban su prosperidad. El
florecimiento econmico obtenido aument la confianza de la burguesa y
253


lentamente estimul el rechazo de las reglamentaciones vigentes por
considerarlas restrictivas.
As a mediados del siglo XVIII algunos pensadores adoptaron una nueva
actitud ante la economa que rechazaba la ingerencia estatal.
La nueva concepcin retomaba la idea del universo mecnico sometido a
leyes inmutables, e impuso la idea de que algo semejante ocurra en el terreno
econmico.
La nueva doctrina econmica
Desde hace mucho tiempo las manufacturas de luja han seducido a la nacin;
no tenemos ni la seda ni las lanas adecuadas para fabricar buenas telas y paos
finos; estamos dedicados a una industria que nos es extraa, y en ello ha
ocupado a muchos hombres, mientras que el reino se despoblaba y el campo
quedaba desierto.
Se ha hecho bajar el precio de nuestros granos, con la finalidad de que la
fabricacin y la mano de obra fuesen menos caras que en el extranjero: los
hombres y las riquezas se concentraron en las ciudades; la agricultura, la ms
fecunda y la ms noble parte de nuestro comercio, la fuente de las rentas del
reino, nunca fue considerada como el origen de nuestras riquezas; slo ha
parecido interesar al granjero y al campesino; la produccin se ha limitado a
cubrir las necesidades de la nacin, que por la compra de mercaderas paga los
gastos de la agricultura; se ha credo que el comercio relacionado con la industria
era el que deba aportar oro y plata al reino. Se ha prohibido plantar vias; se ha
recomendado el cultivo de moreras; se ha limitado la venta de productos de la
agricultura y disminuido la renta de las tierras para favorecer las manufacturas
perjudiciales a nuestro propio comercio.
(F. Quesnay, I.a fisiocracia)
La fisiocracia sostena que la agricultura, como actividad productiva natural,
era la fuente primordial de la riqueza y por lo tanto deba ser revalorizada, a
diferencia del comercio y las industrias que se limitaban a intercambiar o
transformar lo que aqulla produca.
Las actividades agrcolas deban desenvolverse libremente sin sujecin a
reglamentaciones, ya que estaban regidas por leyes naturales.


Quesnay, Turgot y otros economistas sostuvieron estas ideas, cuya mxima
dejad hacer y dejad pasar expresaba el rechazo de la poltica restrictiva del
mercantilismo.
A diferencia de los fisicratas, Adam Smith (1723-1790) sostuvo la idea de que
el trabajo era la verdadera fuente de la riqueza.
Aceptaba el principio del laissez-faire y otorgaba un papel complementario al
Estado.
Su obra Investigacin sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las
naciones (1776) fue un tratado de economa poltica fundamental.
En l formulaba el principio de la ley de la oferta y la demanda, que l'ue el
punto de partida de la economa poltica posterior.
Para Smith el mvil de la actividad econmica era el inters individual, cuyo
libre juego aseguraba la prosperidad.
Su aporte reforz la aspiracin de la burguesa por la libertad econmica.
La defensa de los derechos naturales del hombre, aplicados a la interpretacin
de los fenmenos le produccin e intercambio, daba nacimiento al liberalismo
econmico.;
El despotismo ilustrado
La influencia de las nuevas ideas polticas y econmicas en amplios sectores
de la burguesa, presionaron a algunos monarcas, que sin abandonar su
actitud absolutista comenzaron a introducir modificaciones benficas
emparentadas con ellas.
El despotismo ilustrado
... Mi mayor deseo era ser til al Imperio, aumentar su felicidad y su fama y
procurar el bienestar de todos y de cada uno de sus habitantes. ..
Todo esto ha de desagradar seguramente a los aduladores que diariamente
repiten a sus soberanos que sus pueblos slo han sido creados para su recreo. Por
lo que a nosotros se refiere pensamos y contamos adquirir gracia diciendo que
slo' ocupamos el trono por la vuluntad del pueblo.
... El objeto a que deben tender todos los Estados monrquicos es la gloria del
ciudadano, del Estado y del soberano.
(Catalina de Rusia, Memorias)
Surgi as el despotismo ilustrado, en el cual el absolutismo monrquico
sufra el impacto de las doctrinas reformistas de la Ilustracin.
El ms clebre ejemplo fue dado por Federico II de Prusia, quien en sus
ensayos intent demostrar que era el primer servidor del Estado y no el amo.
Entre las reformas propiciadas por el despotismo ilustrado merecen citarse:
la limitacin de algunos privilegios y la distribucin ms equitativa de los
impuestos;
la libertad de comercio y el mejoramiento administrativo;
el fomento de la educacin y la tolerancia religiosa.
255


Otros dspotas ilustrados destacados fueron Carlos III en Espaa, Mara
Teresa y Jos II en Austria, y Catalina II en Rusia.
La educacin en el siglo XVIII
Como el inters central de la Ilustracin era el estudio de lo humano, la
educacin ocup, para estos pensadores, un lugar muy destacado.
Tericamente la fe puesta en el progreso de la humanidad jerarquizaba a la
educacin, que era considerada su instrumento, aunque las realizaciones
concretas no estuvieran, en la mayora de los casos, a la altura del inters
demostrado.
La preocupacin ms marcada se relacionaba con la formacin de un sistema
educativo estatal, de carcter cientfico e instrumental, destinado a la
preparacin de la burguesa.
La educacin estatal, que represent un paso importante en la
secularizacin de la enseanza, subordinaba sus fines a los del Estado.
Este sistema se inici en Prusia, donde la escuela comenz a ser vista como
la propulsora de la prosperidad nacional, mediante la formacin de soldados
idneos, funcionarios activos y sbditos obedientes.
En 1717 Federico Guillermo I, inspirado por los principios de la pedagoga
pietista, dispuso la obligatoriedad escolar y recomend la formacin de
maestros a cargo de las autoridades comunales.
Como resultado nacieron los Seminarios de Maestros (1732) en varias
ciudades alemanas, que fueron las primeras Escuelas Normales Estatales
Europeas.
Su hijo, Federico II, basado en los principios de la Ilustracin, someti a
todas las instituciones escolares, pblicas y privadas, a la inspeccin del
Estado, independizndolas de las Iglesias; impuso la obligacin escolar para
todos los nios y control la formacin docente mediante la exigencia del ttulo
correspondiente.
En Francia la enseanza pblica cont con varios defensores, entre los que
se destac La Chatolais, quien en 1763 public su Ensayo de educacin
nacional, en el que exaltaba el papel de la educacin como instrumento del
estado y sentaba las bases del laicismo, al afirmar que "la enseanza de las
leyes divinas corresponde a la Iglesia, pero la enseanza de la moral
corresponde al Estado.
La educacin jesutica, de gran influencia en Europa y en las colonias
americanas, fue rechazada vivamente en este siglo, ya que sostena otros
ideales y significaba un foco muy influyente.
La Compaa de Jess fue finalmente expulsada, de Portugal en I 758, de
Francia en 1764 y de Espaa en 1767 y en 1773; debido a las presiones de los
Borbones, el papa Clemente XIV disolvi a la ( ompaa, cuyos miembros
pasaron a formar parte del clero secular.
Kstos hechos fueron relevantes para la educacin, ya que intensificaron el
proceso, ya iniciado, de secularizacin y crearon condiciones propicias para la
propagacin de la naciente educacin estatal.
Las ideas de los iluministas acerca de la educacin, que preludiaban
256


algunos proyectos de la Revolucin Francesa, se difundieron tambin en
sociedades, similares a las academias renacentistas y en salones dirigidos por
damas de la burguesa o de la aristocracia, en las que se entablaban
discusiones apasionadas; en tanto, la realidad educativa contrastaba
bruscamente con ellas.
La escuela elemental tena escaso alcance; la escuela secundaria se
modernizaba tmidamente con la incorporacin de contenidos cientficos y las
universidades permanecan refractarias a las luces.
Recin en el siglo XIX los ideales ilustrados comenzaran a imple-
mentarse, al constituirse los sistemas nacionales de educacin.
I I naturalismo pedaggico de Rousseau
I
1
'rente a la visin intelectualista de la Ilustracin, surgi a mediados
le siglo una nueva corriente que subrayaba el valor de los sentimientos,
los impulsos y las fuerzas irracionales.
Libertad natural y libertad civil
Este trnsito del estado de naturaleza al estado civil produce en el hombre un
cambio muy importante, sustituyendo en su conducta el instinto por la justicia y
dando a sus acciones el carcter moral que antes les faltaba. Slo entonces,
cuando la voz del deber sucede al impulso fsico y el derecho al apetito, el hombre,
que hasta ahora no haba mirado ms qe a s mismo, se ve obligado a obrar con
arreglo a otros principios y a consultar a su razn antes de escuchar a sus
inclinaciones. Aunque se priva en este estado de varias ventajas que
le ofrece la Naturaleza, gana otras igualmente grandes: sus
facultades se ejercitan y se desarrollan, sus ideas se amplan, sus
sentimientos se ennoblecen, toda su alma se eleva hasta tal punto,
que si los abusos de esta nueva condicin no lo degradaran a
menudo por debajo de aquella de que sali, debera bendecir
constantemente el dichoso momento que lo sac de ella para siempre
y que, de un animal estpido y limitado, hizo un ser inteligente y un
hombre.
Reduzcamos todo este balance a trminos fciles de comparar. Lo
que el hombre pierde por el contrato social es su libertad natural y
un derecho ilimitado a todo lo que lo tienta y puede alcanzar; lo que
gana es la libertad civil y la propiedad de todo lo que posee. Para no
engaarse en estas compensaciones, hay que distinguir bien la
libertad natural, que no tiene otros lmites que las fuerzas del
individuo, de la libertad civil, que est limitada por la voluntad
general, y la posesin, de la propiedad, que slo puede fundarse en
un ttulo positivo.
Adems de lo que precede, se podra aadir a la adquisicin del
estado civil la libertad moral, nica que hace al hombre
verdaderamente dueo de s mismo; pues el impulso del simple
apetito es esclavitud, y la obediencia a la ley que uno se ha prescrito
es libertad.
Rousseau, El Contrato Social
257


El representante ms destacado de esta corriente, en la que se suele sealar
el origerj del romanticismo, fue Rousseau (1717-1778), quien a lo largo de su
vida contradictoria, errtica y agitada produjo numerosas obras polticas y
pedaggicas que ejercieron profunda influencia ulterior; entre ellas se
destacaron La nueva Elosa, El contrato social y Emilio.
Rousseau introdujo numerosas innovaciones en la educacin, que
comenzaron con su reinterpretacin del concepto de naturaleza.
En un sentido, la naturaleza era lo opuesto a la artificialidad y a los
convencionalismos sociales que corrompan al individuo y, en consecuencia, el
estado primitivo y la inocencia natural se revalor izaban. En otro sentido, la
naturaleza era la interioridad humana, es decir, lo esencial del hombre, donde
palpitaban las virtualidades individuales, donde un sentimiento mstico
acercaba al hombre a s mismo.
Los aspectos nombrados eran parte del mismo proceso; ya no era posible
volver al estado primitivo; la aspiracin a la interioridad, a la espontaneidad y
a la libertad, mediante la manifestacin de sentimientos e impulsos
irracionales, representaba la vuelta a la naturaleza y, en consecuencia, una
vuelta al hombre mismo, capaz de sentir en s mismo la armona del universo.
El nfasis puesto en el valor del sentimiento sin sujecin a la razn,
permiti considerar a Rousseau en los inicios del romanticismo.
En este contexto la educacin adquiri un valor central, cuyas carac-
tersticas se desprendan de sus planteos tericos:
- su objetivo era formar al hombre en cuanto hombre, independientemente
de su desempeo ulterior.
Vivir es el oficio que quiero ensearle, afirmaba.
La regla ms importante del quehacer educativo no es ganar tiempo,
sino perderlo. Esto supona un proceso natural de maduracin y
actividades espontneas del nio, que no deban ser obstaculizadas por el
maestro. Esta educacin negativa, como se la ha llamado, slo era posible
porque en el interior del nio estaban en juego las fuerzas o disposiciones
naturales (su naturaleza humana) que obraba por s sola.
La naturaleza humana segua un progreso continuo. Cada etapa de la
vida posea su perfeccin y su madurez. Y el educador deba adecuarse a
las caractersticas propias de cada educando. El centro de gravedad se
trasladaba al nio (paidocentrismo), produciendo un giro revolucionario
en la concepcin educativa.
El conocimiento era posible gracias a la actividad del educando sobre las
cosas, guiada por su curiosidad y el deseo innato de bienestar. En la
niez estos conocimientos eran fundamentalmente ocasionales; a partir
de la pubertad se iniciaban estudios lingsticos y cientficos profundos.
El desarrollo natural deba ser estimulado por experiencias vitales que el
educador deba preparar.
Ls actividades, para ser fructferas, reclamaban un clima de libertad;
slo mediante actividades espontneas era posible lograr el desarrollo
integral.
258


Kn Emilio, una narracin imaginaria y utpica, expuso sus principios
pedaggicos centrados en el respeto al proceso natural de maduracin y en la
actividad espontnea, con el que introdujo el naturalismo pedaggico.
El educador y su tarea
La educacin es efecto de la naturaleza, de los hombres, o de las cosas. La de
la naturaleza, es el desarrollo interno de nuestras facultades y nuestros rganos;
la educacin de los hombres, es el uso que nos ensenan stos a hacer (le este
desarrollo: y lo que nuestra experiencia propia nos da a conocer acerca de los
objetos cuya impresin recibimos es la educacin de las cosas. De estas tres
fuentes recibimos educacin, y para que sta sea buena se deber tomar de caria
una ^e ellas lo nno co
259


rresponda sin tratar de eliminar ninguna en provecho de otra, ni tomar
enseanzas contrarias a las que cualquiera de ellas nos brinda. As la educacin
natural no depende de nosotros; la de las cosas slo en cierta medida; la de los
hombres en la mayor parte. Es por esto que tenemos que tratar de subordinar la
educacin de los hombres y de las cosas a la de la naturaleza, porque siendo la
que no depende de nosotros es la que . . . por lo dems y llamar mejor ayo que
preceptor al maestro de esta ciencia, porque no tanto es su oficio instruir como
conducir. No debe dar preceptos, debe hacer que los alumnos los hallen.
(Rousseau, El Emilio)
Cada uno de sus libros o captulos delineaba el desarrollo de las diferentes
etapas, desde el nacimiento hasta la adultez.
La nota saliente era la confianza ilimitada puesta en la naturaleza humana
y la crtica pertinaz realizada a la sociedad: Todo est bien al salir de las
manos del Autor de la naturaleza; todo degenera en las manos del hombre,
sentenciaba.
El estilo apasionado y cambiante de Rousseau le otorg fervientes
admiradores y crticos implacables. Sin embargo, sus criterios pedaggicos
influyeron notablemente en pedagogos tales como Pestalozzi y Froebel y,
depurados en el tiempo, en los forjadores de la escuela Nueva, del siglo XX.
El desarrollo cientfico y tcnico
de fines del siglo XVIII _j
f Con la difusin de la Ilustracin aument la confianza en el progreso
cientfico, manifestndose en ocasiones actitudes excesivamente optimistas,
que estimularon la aplicacin prctica de muchos descubrimientos.
Las cortes ilustradas frecuentemente protegan a los cientficos y facilitaban
la difusin de sus obras.
Los campos en los que prevaleca la investigacin fueron las ciencias fsicas,
abocadas entonces a la incfgacin de los fenmenos elctricos, la biologa, la
qumica y la medicina, que aport la prctica de la inoculacin y se destac por
la aplicacin de la vacuna antivarilica.
Pero las experiencias ms destacadas seran las realizadas para lograr la
aplicacin de la fuerza de vapor.
Numerosos fueron los aportes en este sentido, sobresaliendo los trabajos de
James Watt, que hicieron posible la aplicacin de la mquina de vapor (1767)
basada en el aprovechamiento de dicha fuerza.
Esto significaba un paso decisivo. Desde los albores de la humanidad <l
hombre haba recurrido a tiles, fuerzas naturales, o mquinas que
aumentaban el poder de sus recursos; pero nunca haba dispuesto de una
fuerza artificial producida a voluntad. La incorporacin de la mquina de
vapor fue revolucionaria, pues no slo modific el sistema de produccin;
conmovi la estructura social y transform el modo de vida, especialmente en
el siglo siguiente, ofreciendo nuevas posibilidades y demandas a la educacin.
La existencia de grandes capitales, producidos por el comercio colonial, su
260


potencia martima, que facilitaba el acceso a mercados (listantes, y la posesin
de importantes yacimientos de carbn y hierro, le otorgaron el predominio
industrial en la primera etapa, que recin en <*1 siglo siguiente habra de
extenderse a otras regiones.
Las innovaciones tcnicas fueron aplicadas en un primer momento a la
mecanizacin de la industria textil, a la metalugia y a la minera, que debido a
la creciente demanda de combustibles comenz a explotarse intensivamente.
Los hallazgos tcnicos se sucedan vertiginosamente, de un modo especial
debido al aporte de artesanos tcnicos, ya que los cientficos an no se
ocupaban de solucionar problemas de ndole prctica.
Al incipiente progreso industrial lo acompaaban cambios significativos en
la produccin agraria (renovacin de los sistemas de cultivo, utilizacin de
abonos y reorganizacin de las formas de propiedad rural), que alentaron, an
ms, el desplazamiento de campesinos hacia las nacientes urbes industriales.
Alrededor de algunos centros urbanos (Manchester, Liverpool, Londres) se
formaron grandes grupos humanos, caracterizados por" el hacinamiento, que
ejercan profunda influencia posterior.
A medida que aumentaba el progreso tcnico se transformaba la sociedad,
dejando de ser rural autoabastecida para convertirse en urbana y con creciente
capacidad de consumo^
El artesano fue reemplazado por el obrero fabril; la familia comenz a
desintegrarse, ya que el mbito hogareo no coincida ahora con el del trabajo
y agobiantes jornadas laborables (alrededor de 14 hs. diarias) en ambientes
insalubres, produjeron trgicas secuelas, que conduciran a la
despersonalizacin humana.
En esta primera etapa las condiciones de vida de los contingentes humanos
afectados por el maqumismo, se agravaron seriamente. A largo plazo estos
cambios significaron una posibilidad de progreso indiscutido y desigual.
La revolucin industrial, al aumentar la tendencia a la investigacin tcnica,
cre, lentamente, la necesidad de incorporarla a la enseanza. Escuelas de
ingeniera, minera y artes y oficios, comenzaron a aparecer tmidamente y
algunas universidades, como la de Glasgow (Escocia) y las de Leyden y Gotinga
(Alemania) ampliaron sus contenidos, dando cabida a las nuevas inclinaciones.
Los conocimientos prcticos comienzan a ganar terreno
Fomentar la agricultura, animar la industria y proteger el comercio, son los
tres importantes objetos que deben ocupar la atencin y cuidado de VV.SS. Nadie
duda que un estado que posea con la mayor perfeccin el verdadero cultivo de su
terreno, en el que las artes se hallan en manos de hombres industriosos con
principios, y en el que el comercio se haga con frutos y gneros suyos es el
verdadero pas de la felicidad, pues en l se encontrar la verdadera riqueza,
ser bien poblado y tendr los medios de subsistencia y an los otros que la
servirn de pura comodidad.
. . . La agricultura es el verdadero destino del hombre; en el principio de
todos los pueblos del mundo cada individuo cultiva una porcin de tierra, y
aquellos han sido generosos, sabios, ricos, sanos y felices, mientras conservaron
la noble simplicidad de costumbres que procede de una vida siempre ocupada,
que en verdad preserva de todos los vicios y males.. .
Es, pues, forzoso atender primeramente a la agricultura como que es el
261


manantial de los verdaderos medios, de las riquezas que tienen un precio real, y
que son independientes de la opinin darle todo el fomento de que sea
susceptible y hacerlo que prospere en todas las provincias de que sean capaces de
alguno de sus ramos, pues toda la prosperidad que no est fundada en la
agricultura es precaria; toda riqueza que no tiene su origen en el suelo es
incierta.
Ahora, pues, de qu medios nos valdremos para llevar estas sabias y
benficas intenciones hasta el fin?
Estableciendo una escuela de agricultura, donde a los jvenes labradores se
les hiciese conocer los principios generales de la vegetacin
y de la siembra ............... y donde pudieran recibir lecciones prcticas de
este arte tan excelente.
Unos de los principales medios que se deben adoptar a tal fin son las escuelas
gratuitas a donde pudiesen los infelices mandar a sus hijos sin tener que pagar
cosa alguna por su instruccin; all se les podra dictar buenas mximas e
inspirarles amor al trabajo.
Estas institucio'nes, en las que comenzaban a ganar terreno los
conocimientos prcticos y cientficos, seran imitadas en Amrica; Franklin
fund la famosa Academia de Filadelfia (1753) y nuestro
262


Manuel Belgrano propiciaba desde el Consulado (1796) la creacin de Escuelas
de Comercio, Dibujo, Agricultura y Nutica.
La educacin primaria popular padeca un grave abandono, limitn- dose a
responder a iniciativas filantrpicas.
En ese contexto se reorganiz el antiguo mtodo de enseanza mutua, que
consista en preparar minuciosamente a los alumnos avanzados como
instructores de sus compaeros. Este mtodo, probablemente oriundo de la
India, haba sido utilizado en la antigedad y recomendado por Comenio. Pero
a fines de este siglo fue reorganizado por los educadores ingleses Bell y
Lancaster (1798) y se propag en las regiones industrializadas. Fue llamado
tambin mtodo de los monito- i es y se aplicaba para la enseanza de la
lectura, la escritura y la aritmtica/
Las postrimeras de la edad
moderna: la revolucin francesa
lia revolucin francesa de 1789 fue de tal importancia que ha sido
considerada como el punto de partida de una nueva etapa histrica: la edad
contempornea.
Esta revolucin afirm las ideas novedosas en boga, que fueron el origen de
la evolucin poltica y social en los siglos XIX y XX y lenificaron el
cuestionamiento de los fundamentos tradicionales, al afirmar, con consenso
creciente, los derechos fundamentales que la Mociedad reconoca en cada
individuo.
Entre esas nuevas ideas merecen citarse: la soberana, en lugar del
absolutismo real, la igualdad de los ciudadanos ante la ley, en lugar de los
privilegios aristocrticos, y el reconocimiento de las libertades individuales.
En la situacin poltico-social de Francia de esos momentos estaban las
causas de este movimiento transformador.
Su sociedad, lejos de ser homognea, estaba formada por tres estamentos o
estados que no gozaban.de los mismos derechos; los dos primeros estados eran
privilegiados y el ltimo, que agrupaba al 95 % de la poblacin, posea escasos
derechos y estaba agobiado por obligaciones e impuestos; en consecuencia, su
organizacin social se fundaba obre el principio de la desigualdad.
Paralelamente, la autoridad real ejercida por Luis XVI era dbil, abusiva y
desprestigiada, contrastando con las ideas impuestas por los ilustrados, de
quienes los revolucionarios se declararon discpulos.
Los protagonistas de la revolucin fueron, los burgueses, que forma-


El fundamento de la democrac
1. Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. Las distinciones
sociales no pueden fundarse ms que sobre la utilidad comn.
2. El objeto de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales
e imprescriptibles del hombre. Estos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad
y la resistencia a la opresin.
3. El principio de toda soberana reside esencialmente en la Nacin. Ningn cuerpo
ni individuo puede ejercer autoridad que no emane expresamente de ella.
ban parte del tercer estado, quienes fortalecidos econmicamente por el
comercio y las manufacturas, aspiraban a participar en el gobierno y
deseaban abolir los privilegios de la nobleza.
La chispa estall en 1789, cuando el monarca decidi convocar a los
Estados Generales, que era una asamblea consultiva de diputados, elegidos
por los tres estamentos o estados, a raz de una gran crisis.
All se hizo visible el enfrentamiento entre el absolutismo real y las
reformas profundas que el tercer estado reclamaba.
Tras variados y hostiles sucesos, los Estados Generales se proclamaron
Asamblea Constituyente, que como su nombre lo indica, exiga la
promulgacin de una Constitucin que respondiera a sus aspiraciones. El
pueblo se sum a la lucha de los diputados y tom la vieja fortaleza real de
la Bastilla, prisin del Estado, que constitua el smbolo del absolutismo
real.
La revolucin poltica se haba producido y la soberana pasaba de manos
del rey a las de la nacin.
Seguidamente, se abolieron los derechos feudales y los privilegios de
nacimiento, imponindose en su lugar la igualdad de los ciudadanos ante la
ley.
La elaboracin de la Constitucin fue dndose en etapas, comenzando con
la clebre Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.
Esta declaracin afirmaba enfticamente la igualdad de los derechos al
nacer, las libertades individuales y la soberana nacional.
Su carcter universal la convirti en el nuevo credo de los liberales y
demcratas de muchas naciones occidentales.
Por fin, en 1791, la Constitucin estableca la monarqua constitucional a
semejanza de Inglaterra, con separacin de los tres poderes (ejecutivo,
legislativo y judicial) y con disposiciones que beneficiaban a la burguesa.
264


4. La libertad consiste en poder hacer todo aquello que no dae a un tercero; por tanto el
ejercicio de los derechos naturales de cada hombre no tiene otros lmites que los que aseguren
a los dems miembros de la sociedad del disfrute de estos mismos derechos. Estos lmites no
pueden ser determinados ms que por la ley.
5. La ley no tiene derecho de prohibir ms que las acciones nocivas a la sociedad. Todo lo
que no est prohibido por la ley, no puede ser impedido, y nadie puede ser obligado a hacer lo
que ella no ordena.
6. La ley es la expresin de la voluntad general. Todos los ciudadanos tienen derecho a
contribuir personalmente, o por medio de sus representantes, a su formacin. La ley debe ser
idntica para todos, tanto para proteger como para castigar. Siendo todos los icudadanos
iguales ante sus ojos, son igualmente admisibles a todas las dignidades, puestos y empleos
pblicos, segn su capacidad, y sin otra distincin que la de sus virtudes y talentos.
7. Ningn hombre puede ser acusado, arrestado ni detenido, si no es en I9S casos
determinados por la ley, y segn las formas por ella prescritas. Los que solicitan, expiden,
ejecutan o hacen ejecutar rdenes arbitrarias deben ser castigados; pero todo ciudadano
llamado o designado en virtu de la ley, debe obedecer en el acto: su resistencia lo hace
culpable.
8. La ley no debe establecer ms que penas estrictas y evidentemente necesarias, y nadie
puede ser castigado ms que en virtud de una ley establecida y promulgada con anterioridad
al delito y legalmente aplicada.
9. Todo hombre ha de ser tenido por inocente hasta que haya sido declarado culpable, y si
se juzga indispensable el detenerlo, todo rigor que no fuere necesario para asegurarse de su
persona debe ser severamente reprimido por la ley.
10. Nadie debe ser molestado por sus opiniones, incluso religiosas, con.tal de que su
manifestacin no altere el orden pblico establecido por la ley.
11. La libre comunicacin de los pensamientos y de las opiniones es uno de los ms
preciosos derechos del hombre. Todo ciudadano puede, pues, hablar, escribir, imprimir
libremente, salvo la obligacin de responder del abuso de esta libertad en los casos
determinados por la ley.
12. La garanta de los Derechos del Hombre y del Ciudadano necesita de una fuerza
pblica; esta fuerza queda instituida para el bien comn y no para utilidad particular de
aquellos a quienes est confiada.
13. Para el mantenimiento de la fuerza pblica y para los gastos de administracin, es
indispensable una contribucin comn. Esta contribucin debe ser repartida por igual entre
todos los ciudadanos, en razn do sus facultades.
14. Todos los ciudadanos tienen el derecho de comprobar por s mismos o por sus
representantes la necesidad de la contribucin pblica, de consentirla libremente, de vigilar
su empleo y de determinar
su cuanta, su asiento, cobro y duracin.
15. La sociedad tiene el derecho de pedir cuentas a todo agente pblico, de
su administracin.
16. Siendo la propiedad un derecho inviolable y sagrado, nadie puede ser
privado de ella, si no es en los casos en que la necesidad pblica, legalmente
comprobada, lo exija evidentemente, y bajo la condicin de una indemnizacin
justa y previa.
(Declaracin de los derechos del hombre y
del ciudadano - 1789)
JAI cumplir su misin la Asamblea Constituyente finaliz su labor, que fue


continuada por la Asamblea Legislativa.
La monarqua constitucional fracas rpidamente y numerosos conflictos
internos y externos llevaron tambin al fracaso a la Asamblea Legislativa y
a su proyecto.
En 1792 la Convencin proclam la Repblica Francesa, que fue la etapa
ms radicalizada de la Revolucin Francesa. El rey fue conde- nano a pena
de muerte y el sector ms revolucionario (jacobinos) instaur un gobierno
dictatorial que a travs del terror, utilizado como instrumento poltico,
intentaba defender a la naciente repblica.
La creciente amenaza externa e interna, favorecida por los numerosos
opositores, explica el reinado del terror (1793-94) destinado a combatir la
conspiracin. Las ejecuciones afectaron tambin a un buen nmero de
inocentes, ensombreciendo an ms este momento.
Entre los dirigentes ms exaltados sobresalan Marat, Danton y
Robespierre, el ms radicalizado.
A pesar de la violencia imperante, fueron impuestas numerosas reformas
que prepararon el terreno para las realizaciones ms importantes de
Napolen:
se reclut un ejrcito muy numeroso, que contribuy a desarrollar el
sentimiento patritico.
se eliminaron los ltimos resabios feudales tales como el privilegio de los
nobles, los gremios o corporaciones y el derecho de primogenitura..
se aboli la esclavitud en las colonias francesas y se prohibi el
encarcelamiento por deudas.
se fijaron precios mximos de los cereales y de otros artculos
indispensables y se uniform el sistema de pesas y medidas,
adoptndose el sistema mtrico decimal.
en el campo religioso se produjo la separacin de la Iglesia y el
266


Estado; los bienes eclesisticos fueron afectados, se cerraron numerosos
templos y se implant el matrimonio civil.
el culto de la razn intentaba suplantar al Cristianismo. La adopcin
de un nuevo calendario republicano, en lugar del usual, as lo ates-
tigua. A partir de 1794, estas tendencias se moderaron, postulndose la
libertad de cultos.
Finalizado el reinado del terror (1794) con la ejecucin de sus mayores
dirigentes, la revolucin inici su etapa final, caracterizada por el
debilitamiento del mpetu reformista de las otras etapas.
Frente a las promesas revolucionarias quedaba la pobreza, el estanca-
miento y la corrupcin, que era la nota saliente del perodo del I irectorio.
En estas circunstancias Napolen Bonaparte, un hroe mlitar, pare- a
ser quien pudiera salvar a Francia del caos y del desastre^
I A POLITICA EDUCACIONAL I >K
LA REVOLUCION FRANCESA
La Revolucin Francesa, abocada a la realizacin de una profunda I
ninsformacin poltico-social, en materia educativa ha legado ms principios
que instituciones.
Las Asambleas revolucionarias intentaron, sin lograrlo, organizar el
interna de instruccin pblica, brindando sus bases legales.
Hacia la igualdad educativa
. . . No se trata de la instruccin especial de los nios, ni siquiera de los
hombres, sino de la instruccin de la generacin entera, del
perfeccionamiento general de la razn humana; no se trata de aumentar la
ilustracin de tal o cual individuo particular; es la masa entera de los
conocimientos la que es necesario enriquecer con nuevas verdades, es el
espritu humano el que hay que preparar con nuevos medios para acelerar los
progresos y multiplicar sus descubrimientos.
... El plan que presentamos a la asamblea ha sido formulado de acuerdo
con el examen del estado actual de la cultura en Francia y en Europa, segn
lo que estas observaciones de varios siglos nos han podido ensear sobre la
marcha del esp ritu humano en las ciencias y en las artes y conforme con lo
que se puede alcanzar y prever de sus nuevos progresos.
Hemos buscado lo que puede contribuir con ms seguridad a darle una
marcha ms firme, a hacer sus progresos ms rpidos.
Llegar^ un tiempo, no hay duda, en que las sociedades sabias creadas por
la' autoridad se habrn vuelto intiles; ser el tiempo en que no habr que
temer ningn error general, en el que todas las causas que reclaman el
inters o las pasiones en ayuda de los prejuicios habrn perdido su influencia;
en el que la cultura se habr extendido con igualdad y sobre todos los lugares
de un mismo territorio y entre todas las clases de una misma sociedad. . .
. . . Pero estos tiempos estn lejanos an: nuestra finalidad debe
267


prepararlos, acelerar su arribo, y al trabajar para que nazcan instituciones
nuevas hemos procurado sin tregua apresurar el feliz instante en que lleguen
a ser intiles.
Condorcet, informe y proyecto < e Decreto sotre la
Organizacin General ele la Instruccin Pblica, 1792.
El ideal de igualdad poltica deba sustentarse sobre el principio de
igualdad educativa, la ley que de ahora en adelante ser obra del pueblo, no
debe estar a merced de las opiniones ignorantes, sostena uno de sus
representantes, subrayando el papel de la instruccin universal como el
arma adecuada para dignificar al hombre y transformar a la sociedad.
La escuela, respondiendo al imperativo de educar al soberano, intentaba
redimir al hombre de la ignorancia y de todos los males, individuales y
sociales, que ella acarreaba.
Se desestimaron los valores de la educacin tradicional y en su lugar
apareci la preocupacin por formar racionalmente al ciudadano, ya que se
esperaba que la difusin de los nuevos principios cvicos, obrara el milagro
de transformar la realidad.
La educacin pblica acapar la atencin de los polticos revolucionarios,
quienes la consideraron un derecho de todo ciudadano y,
complementariamente, un deber del Estado.



































269


Numerosos proyectos (Mirabeau, Talleyrand, Condorcet, Lakanal y otros)
presentados a las Asambleas y a la Convencin, hilvanaban los principios de
la educacin pblica nacional, que lograran implementar- se en el siglo XIX:
universalidad: era el principio bsico que aseguraba a todas las personas el
acceso a la cultura letrada y comprometa la accin del
Estado para garantizarla.
gratuidad: el sostenimiento pblico de la escuela aseguraba que la
universalidad fuera una realidad.
obligatoriedad: durante este perodo no hubo consenso unnime con respecto
a este principio.
En tanto que algunos proyectos no la incluan, otros la
enfatizaban al extremo, afirmando que los nios
pertenecen a la Repblica, antes que a sus padres.
laicismo: en conformidad con las ideas vigentes durante el siglo
XVIII, se fueron afirmando diversas posiciones religiosas,
basadas en principios naturales y racionales (por ej.:
desmo) que desembocaron en una concepcin moral
autnoma, con prescidencia religiosa.
Estas tendencias fueron acentuadas por la influencia del
liberalismo, que fomentaba la tolerancia y la libertad de
culto, y el auge de la masonera que favoreca el laicismo
estatal.
En ese contexto era inevitable que la escuela pblica se
caracterizara por la neutralidad religiosa, reservando a las
Iglesias la formacin doctrinal. Este principio promovera
nutridas controversias en Europa y Amrica.
Sobre estos pilares se fundaba la educacin nacional, destinada a formar al
ciudadano, cuyos contenidos cvicos y patriticos intentaban perpetuar los
ideales de libertad, igualdad y fraternidad.
270


Bibliografa
ANDERSON - La Europa del siglo XVIII - Ed. F.C.E.
IIAZARD - El pensamiento europeo del siglo XVIII - Ed F.C.E.
I-ASKI - El liberalismo europeo - Ed. F.C.E.
I'OURASTIE - De la vida tradicional a la vida terciaria - EUDEBA.
WINDELBAND - La filosofa del Ilumnismo - Ed. Stylo - lxico.
ASHTON - La revolucin industrial - Ed. F.C.E.
KOSTER - Las culturas tradicionales y el cambio tcnico - Ed. F.C.E.
COURNOT - Historia de los movimientos intelectuales y de las instituciones en los
l lempos modernos. Ed. Ateneo.
I. UZURIAGA - Historia de la educacin pblica - Ed. Losada.
Actividades sugeridas
1. Examine los principios sutentados por la Ilustracin, e identifique las influencias del
siglo XVII que se detectan.
2. Explique el alcance de esta expresin de Voltaire: no estoy de acuerdo con una sola
palabra suya, pero defender hasta la muerte su derecho a decirlo.
3. Enumere las consecuencias del Iluminismo en Amrca y analcelas.
4. Caracterice al despotismo ilustrado a partir del texto de Catalina II de Rusia, que se
cita.
5. Mencione las consecuencias educacionales de la expulsin de la Compaa de Jess.
6. Ejemplifique el concepto de libertad civil expuesto por Rousseau en el fragmento citado.
7. Describa el punto de vista de la fisiocracia a partir del fragmento de Quesnay y
comprelo con la cita de Belgrano.
8. Elabore una lnea de tiempo que permita relacionar los sucesos salientes de la
revolucin industrial.
9. Enumere las influencias detectadas en la Declaracin de los derechos del hombre y del
ciudadano.
10. Seale semejanzas y diferencias entre los principios que sustentan dicha Declaracin y
el Prembulo de la Constitucin Argentina.
11. Nombre los principios poltico-educacionales que sustentan nuestro sistema educativo
y comprelos con los ofrecidos por la Revolucin Francesa.
12. Ordene cronolgicamente las propuestas pedaggicas del siglo XVIII.
271


9
EL NACIMIENTO DE LA EDAD
CONTEMPORANEA
I'I siglo XIX fue un perodo de cambios rpidos y profundos,
i Mi l i t ado de la confluencia de dos glandes revoluciones: la revolucin
pnltica francesa y la revolucin industrial.
Ivsto trajo aparejados notorios cambios en la concepcin de vida, a invine de
los intentos de retorno a los cauces tradicionales, que se NUC dieron.
Procesos tan diversos e importantes como el imperio napolenico, la M il
miracin, la poca victoriana, el triunfo del ideal domocrtico, la
ivimiicipacin americana, el auge tcnico-cientfico, el romanticismo y el
I"til ivismo, planteaban nuevas exigencias y situaciones irreversibles que
Iteraran las relaciones entre los hombres, las concepciones tericas y vi
consecuencia, los proyectos educativos.
Kn este complejo proceso dos caractersticas sobresalan:
la preocupacin por la unificacin poltica, sostenida por los nacientes
ideales de nacionalidad, que transitaran, a lo largo del siglo, hacia
formas cada vez ms exacerbadas.
el estrechamiento de vnculos entre las diversas regiones del planeta,
en funcin del cual cada suceso relevante porduca consecuencias
encadenadas en regiones distantes.
272


La tendencia europea a la universalidad lleg en este siglo a su apogeo,
extendindose por todo el mundo mediante eficaces recursos tcnicos y
la difusin de sus principios,-que le confirieron uns situacin
preponderante.
El siglo XIX represent el punto culminante del proceso iniciado siglos
atrs, con el renacimiento, ya que hizo factibles muchos de sus ideales, al
asegurar el dominio de la naturaleza por la ciencia y por la tcnica, al
afirmar el valor individual del hombre, ahora considerado ciudadano, al
reclamar un orden social basado en la justicia y en la libertad y al consolidar
los estados nacionales, por encima de las diferencias lingsticas, religiosas
y regionales.
El panorama poltico
Desde el punto de vista ooltico el siglo XIX estuvo caracterizado por el
enfrentamiento de tendencias antagnicas, representadas por dos lneas: el
intento de afirmacin de los ideales liberales de la Revolucin Francesa y la
reaccin enrgica contra dichos ideales, a fin de restaurar el antiguo orden.
El siglo se inicia con la bsqueda de la moderacin de las ideas que
haban alimentado a la Revolucin Francesa.
El centro geogrfico fue la convulsionada Francia, en la que Napolen
Bonaparte, apoyado por uno de los grupos polticos que aspiraba al poder,
fue nombrado primer cnsul (1799), contando con ol respaldo de una nueva
constitucin avalada por un aplastante plebiscito. El victorioso militar,
considerado hroe nacional, rpidamente concen-, tr el poder en sus manos,
culminando en 1804 como emperador de Francia.
Los principios republicanos de los ltimos aos se desvirtuaron
aceleradamente, pero varias reformas realizadas desde el Consulado
contribuyeron al mantenimiento y difusin de ciertos principios sociales y
econmicos de la revolucin, terminando por destruir el sistema imperante
anteriormente y estimulando el patriotismo dentro del marco de la
centralizacin poltica.
La obra realizada desde el Consulado no slo afect la suerte de Francia;
tambin tuvo amplia repercusin en el resto de Europa y en| Amrica.
Entre las medidas tomadas se destacaron:
reorganizacin administrativa de carcter centralizador.
fiscalizacin de las rentas pblicas y anulacin de trabas a la actividad
productiva, que favorecieron la prosperidad econmica!
reforma legal propiciada por su Cdigo Civil que tuvo vigencia durante
un siglo y fue antecedente de otros cdigos similares.
restablecimiento de relaciones con la Iglesia Romana, a travs de la
firma del Concordato, que reconoca al catolicismo como religin
mayoritaria,al tiempo que prometa respetar la libertad de culto.
273


supresin de las antiguas libertades polticas, en favor del autorita-
rismo, que encaminaba hacia la monarqua.
- construccin de monumentales obras pblicas, que inclua una
importante red de comunicaciones con numerosos caminos, puentes,
canales y puertos.
reforma educacional que implementaba el principio de centralizacin y
el monopolio estatal.
En 1808 se fund la Universidad Imperial de la que dependan todos los
establecimientos escolares.
Se crearon escuelas pblicas primarias destinadas a complementar la
accin de las rdenes religiosas. Pero el acento fue colocado en la
creacin de escuelas secundarias, llamadas Liceos, cuya funcin era la
formacin de los cuadros civiles y militares. Se contempl la formacin
de maestros en la Escuela Normal de Pars y se crearon numerosas
escuelas tcnicas.
La poltica exterior de Napolen era muy agresiva y procuraba nli in/.ar el
predominio absoluto de Francia en Europa, mediante mimerosas guerras
que adems de agotar a los franceses, unificaron al Mulo de Europa en su
contra, mediante la realizacin de numerosas 1 unzas o coaliciones que
acabaron con su cada (1815) e iniciaron la Ht'sl;iruracin.
Se inicia la restauracin
No puede ni debe haber una poltica inglesa, francesa, rusa, prusiana,
uutraca. No existe ms que una sola poltica general que, por el bien de todos
debe ser adoptada por los pueblos y los reyes de comn acuerdo. No, yo no me
separar jams de los monarcas a los que me he unido; debe permitirse a los
reyes forjar alianzas para defenderse contra las sociedades secretas. . .
(Alejandro I, Cartas)
Kn esta otra etapa los monarcas intentaron reconstruir el sistema
vlH'*nU> antes de 1789, sin lograrlo. Sin embargo, pudieron establecer un
Huevo equilibrio de fuerzas, en la poltica europea.
La derrota de Napolen fue llevada a cabo or la alianza de varias
monarquas europeas (entre las que se destacaban Inglaterra, Rusia, Prusia
y Austria) que fueron quienes intentaron la Restauracin.
Sus objetivos centrales eran mantener el sistema de alianzas, a fin de
asegurar la vigencia del sistema monrquico, mediante el ataque de las
ideas liberales y nacionales y reorganizar la configuracin geogrfica, que
haba sido modificada por Napolen.
El instrumento de la Restauracin fue el Congreso de Viena (1815) que
reuni a las potencias vencedoras de Napolen bajo la presidencia de
Metternich, representante de Austria, e implant el principio de
legitimidades, por el que se reconoca el derecho de las dinastas europeas
para retornar a la situacin que posean antes de 1789.
274


Una serie de acuerdos distribuy arbitrariamente los territorios, sin
tomar en consideracin las caractersticas de los pueblos afectados, por lo
que se originaron nuevos conflictos.
Las potencias restauradas establecieron varios sistemas de alianza
destinados a cooperar mutuamente en la defensa del principio de legitimidad
y a reprimir todo intento revolucionaria. Entre ellos se destac la Santa
Alianza, que inspirada por el zar Alejandro I, intentaba fundar las relaciones
internacionales en los principios cristianos.
Tratado de la Santa Alianza (1815)
En el nombre de la Santsima e Indivisible Trinidad. S.S.M.M., el
emperador de Autria, el rey de Prusia y el emperador de todas las Rusias, [. .
.] estn de acuerdo en los siguientes artculos:
1. Conforme a las palabras de las Santas Escrituras, que ordenan a todos
los hombres mirarse como hermanos; los tres monarcas contratantes,
permaneciendo unidos por las ataduras de una fraternidad verdadera e
indisoluble, y considerndose como compatriotas, se presentarn en toda
ocacin y lugar, asistencia, ayuda y socorro, mirando de resguardar a sus
sbditos y sus ejrcitos como padres de familia y los dirigirn con el mismo
espritu de fraternidad del que estn animados para proteger la religin, la
paz y la justicia.
2. En consecuencia, el nico principio en vigor, sea entre los citados
gobernantes, sea entre sus sbditos, ser el de testimoniarse recprocamente
con una benevolencia inalterable el afecto mutuo para el que deben estar
animados, no considerndose ms que como miembros de una nacin
cristiana, los tres prncipes aliados no se consideran ms que delegados por la
Providencia para gobernar tres ramas de una misma familia, a saber: Austria,
Prusia y Rusia, confesando de esta manera que la nacin cristiana de la que
ellas y sus pueblos son parte, no tiene realmente otro soberano que Aquel en
quien slo se encuentran todos los tesoros del amor, de la ciencia y de la
sabidura infinita, es decir Dios Nuestro Divino Seor Jesucristo, el Verbo
ms elevado, la Palabra de Vida. Sus Majestades recomiendan en
consecuencia con la mayor solicitud a sus pueblos, como nica manera de
gozar de esta paz, que naci de la buena conciencia y que slo es durable si se
fortifica cada da, con mayor razn en los prncipes, el ejercicio de los deberes
que el Divino Soberano ha enseado a los hombres.
3. Todas las potencias que quieran solemnemente abogar los principios
sagrados que han dictado la presente acta y que reconociendo cun importante
es a la felicidad de las naciones, largo tiempo agitadas, que esas verdades
ejerzan en adelante toda la influencia que les pertenece, sobre los destinos
humanos, sern recibidas con mayor prontitud que afecto en esta Santa
Alianza.
Hecha triple y firmada en Pars el ao de gracia de 1815 del 14 al 26 de
septiembre.
275


El antagonismo entre liberales y monrquicos fue en aumento, nli
itnzando su punto mximo en Espaa y en Francia, donde la M isecucin de
los liberales fue tan dura, que se denomin terror III III1CO.
Eos grupos liberales formaron sociedades secretas, que con diversas
i'iinietersticas actuaron profusamente, desatando una ininterrumpida irilr
de conflictos, hacia 1830, que fueron debilitando el sistma Wi'l l.ernich y
preparando el camino gradual de las democracias naciona-
El ideal poltico democrtico, que se consolid en Europa en el lili lino
tercio del siglo XIX, parta del principio de soberana popular e Inclua como
condiciones fundamentales el sufragio, que lentamente
... tendindose, y el control gubernamental a travs del Parlamento.
Imi suscesivos pasos, jalonados por hechos violentos que frecuente- HH'iilc
desencadenaron reformas polticas, este ideal fue evolucionando y i on l se
intensific peligrosamente el celo nacional.
El primitivo espritu patritico se troc en nacionalismo y foment, imito
con la idea de grandeza nacional, el resentimiento entre las
.... i unidades vecinas que disputaban entre s y en algunos casos
mllil rieron a doctrinas de superioridad racial, poniendo en peligro la
utivivencia democrtica.
I".le proceso culminara dramticamente, a comienzos del siglo XX, i mi
las guerras mundiales.
Mientras la burguesa impulsaba estas transformaciones polticas, los
linlmjudores fabriles y los campesinos gozaban de condiciones muy IIIHI
lulas. La situacin de los campesinos era adversa y en los conglome- fNtloN
fabriles predominaban condiciones inhumanas, con larqusimas
I ..... nas laborables, ambientes insalubres, alimentacin insuficiente,
liruniUcuidad y alcoholismo.



































277


Mn este triste marco la idea de que la democracia poltica no bastaba, fue
ganando adeptos y a pesar de la hostilidad general, diversos movimientos
obreros se fueron organizando para reclamar mejoras.
A fines del siglo XIX se fue gestando el ideal de la democracia social Htii'
rechazaba el ya viejo principio rector del laissez faire y propona el |ii
(l.(>ccionismo estatal y un programa de leyes sociales.
MI primero de estos programas fue aplicado en Alemania, bajo la
1 1 induccin frrea de Bismarck (1884) quien deseando contrarrestar la
reciente influencia del ideario socialista, ofreci proteccin legal i nutra la
enfermedad y la vejez, limit el empleo de nios y mujeres y I'Iimit el
horario laboral. Este programa pronto fue imitado por otros l'tiiHiS, tales
como Austria y Francia, y se convirti en una cruzada imlitica en favor de la
dignidad del trabajador.
El panorama econmico-social
Kl notable desarrollo econmico del siglo XIX se relacionaba con la ii'Vi
ilucin industrial, localizada en Gran Bretaa, que desde 1837 miUilia
gobernada por la reina Victoria I (poca victoriana).
I 11 esta etapa el imperio britnico abandon su tradicional estructura ii||i
irola-ganadera y se convirti en la potencia comercial e industrial del
inundo, destacndose en las ramas metalgica y textil.
A partir de 1860 la revolucin industrial entr en una nueva fase !|i' lue
considerada como una segunda revolucin, en virtud de la Importancia de
los cambios producidos.
1 ,u produccin de acero, la invencin ddel dnamo y la obtencin del
nmlor de combustin interna fueron los aportes tecnolgicos que la
i'Hi'nltozaron. Ellos ofrecan nuevas posibilidades, tales como el aprove- i
linimento de la electricidad y de los derivados del petrleo, el co- Mlun/.o de
la automatizacin y la renovacin de los transportes y las i nnmnicaciones,
que aceleraran, an ms, las transformaciones ya miradas.
I .i segunda revolucin industrial, incorporada por Europa continen- IMI y
extendida hasta Amrica y Oriente, produjo un aumento tan gtylli'nido de la
produccin, que convirti en apremiante la bsqueda de murados,
reforzando nuevamente el colonialismo.
I avorocido por el progreso de los transportes, el nuevo escenario fue N
frica y Asia y su misin consista en buscar mercados para las IIM U nucas
producidas, materias primas para la industrializacin y uui'van
oportunidades para la inversin de los capitales acumulados, M*Hun
criterios financieros.
AH, a partir de 1870 los territorios africanos y asiticos fueron
278



EXPANSION EUROPEA EN AFRICA (XIX)



Estados nativos
independientes
Primitivas
colonias alemanas
1 SOMALIA FRANCESA
1 8 8 1
2 ERITREA 1 885
3 ESTADO LIBRE DE
NATAL ORANGE
4 PROTECTORADO DE BECHUANA

^1 Territorio britnico ]Jj Posesiones espaolas |^xV\ Posesiones italianas Territorio belga
279


i olonizados por.las potencias industriales que se disputaban el dominio.
El expansionismo ingls Victoriano lleg a su apogeo. A sus territorios,
constituidos por Canad, Antillas, Gibraltar, Freetown, Ascensin, St. Elena,
el Cabo, Islas Mauricio, Seychelles, Ceiln, India, Australia y l'asmania,
agreg islas Malvinas (1833), Aden (1839), Singapur (1819), Natal (1843),
Nueva Zelanda (1840), Chipre (1878), Socotora (1876) y Somalia (1884),
Beluchistan (1876), Birmania (1888), Egipto (1882), Nigeria (1885), Rhodesia
(1885), Uganda y Kenia (1890), Transvaal y Orange (1902).
En el transcurso de menos de un siglo el imperio britnico se ex- londi
por todo el mundo, favorecido por su dominio martimo (en 1850 posea el 60
% del tonelaje martimo mundial). Las otras potencias europeas intentaban
imitarla.
El fuerte desarrollo econmico ingls (las exportaciones se cuatripli- i iiron
entre 1850-1870) estaba ntimamente relacionado con el crecimiento
demogrfico.
La poblacin del Reino Unido en 1821 (alrededor de 21 millones) se
iluplic a fines de ese siglo. A este fenmeno se agreg otro: la urbanizacin,
debida a la emigracin de las regiones agrcolas y a la ni faccin producida
por los centros industriales.
En 1831 la poblacin urbana representaba la cuarta parte de la
|M)blacin total; a fines de siglo representaba tres cuartos del total.
La situacin descripta, con variaciones, poda ser extendida a Francia,
l'aises Bajos, Alemania y Estados Unidos de Amrica que alcanzaron, mi
virtud de su precoz industrializacin, mejores niveles de vida para sus
(oblaciones.
Estos progresos, acompaados por otros logrados en el rea de la iwlud,
contribuyeron a aumentar esta tendencia, transformando an mas la
realidad social al prolongar la esperanza de vida. Ya nadie dudaba ilr los
beneficios de la revolucin industrial, aun cuando se cuestionaba i|in> stos
no eran equitativos.
Los economistas clsicos, a partir de la teora de Adam Smith, formularon
los principios que justificaban el nuevo ordenamiento.
Tomas Malthus, David Ricardo, Jacobo Mili y otros, defendan el
Imliv^dualismo econmico y desestimaban toda forma de intervencin tatal
reconociendo la existencia de leyes naturales en la esfera wimmica.
Bu oposicin, otros economistas, motivados por los efectos adversos lie la
revolucin industrial, coincidan en sealar la necesidad de regular Im
ilistribucin de la riqueza, a fin de beneficiar a la mayora. Entre ||t os se
destacaron Robrto Owen, que propona formar sociedades lOnperativas y
los socialistas revolucionarios, con Luis Blanc, Carlos Mmx y Federico
Engels, que reclamaban la supresin del sistema capitalista y proponan la
propiedad colectiva de los medios de produccin.
El Papa Len XIII moderaba estas tendencias, al reconocer como derecho
natural la propiedad privada y repudiar tanto los principios marxistas como
los abusos del liberalismo econmico, en su encclicca Rerum Novarum. El
socialismo cristiano inspirado por Lamennais y Saint Simn, procuraba
llevar a cabo una reforma social basada en los principios evanglicos?!
280


Nuevas tendencias filosficas y cientficas
La primera mitad del XIX estuvo caracterizada por la reaccin romntica.
La creencia del siglo XVIII en la primaca de la razn fue sustituida por la
glorificacin del sentimiento, la fe, la tradicin y la naturaleza.
La razn fue considerada slo un aspecto de la fuerza infinita que
originaba el Universo y en el individuo se enfatizaban las caractersticas
personales, rechazando toda forma de igualitarismo; al tiempo que se
exaltaba a los grandes espritus, se proclamaba la nobleza del hombre
comn.
La doctrina social de la Iglesia
Destruidos en el pasado siglo los antiguos gremios de obreros, y no
habindoseles dado en su lugar defensa ninguna, por haberse apartado las
instituciones y leyes pblicas de la religin de nuestros padres, poco a poco ha
sucedido hallarse los obreros entregados, solos e indefensos, por la condicin
de los tiempos, a la inhumanidad de sus amos y a la desenfrenada codicia de
sus competidores. A aumentar el mal vino la voraz usura; la cual aunque ms
de una vez condenada por sentencia de la Iglesia", sigue siempre, bajo
diversas formas, la misma en su ser, ejercitada por hombres avaros y
codiciosos. Jntase a esto que la produccin y el comercio de todas las cosas
estn casi del todo en manos de pocos, de tal suerte que unos cuantos hombres
opulentos y riqusimos han puesto sobre la multitud innumerable de
proletarios un yugo que difiere poco del de los esclavos.
Para remedio de este mal los socialistas, despus de excitar en los pobres
el odio a los ricos, pretenden que es preciso acabar con la propiedad privada y
sustituirla con la colectiva, en que los bienes de cada uno sean comunes a
todos, atendiendo a su conservacin y distribucin los que rigen el municipio o
tienen el gobierno general del Estado. Con este pasar los bienes de las manos
de los particulares a las de la comunidad, y repartir luego estos mismos
bienes y sus utilidades con igualdad perfecta entre los ciudadanos, creen que
podrn curar la enfermedad presente.
Pero tan- lejos est este procedimiento de poder dirimir la cuestin,
que ms bien perjudica a los obreros mismos; y es adems grandemente
injusto, porque hace violencia a los que legtimamente poseen, pervierte los
deberes del Estado, e introduce una completa confusin entre los ciudadanos.
(Papa Len XIII - Encclica
Rerum Novarum, 1891)
Estos cambios no representaban slo una renovacin; implicaban
primordialmente una rebelin contra el formalismo racionalista que en
nombre de la razn universal, desdeaba las otras potencialidades humanas.
El sentimiento triunfaba donde la razn fracasaba, intentado captar ln
esencia oculta de la realidad, lo Absoluto.
l E IDEALISMO ROMANTICO, en consecuencia, reconoca la validez tic la
281


intuicin y brindaba explicaciones del universo que subrayaban el vulor de
los aspectos espirituales, superando el mecanicismo racionalista.
Ea sociedad y el estado eran considerados organismos a los que
noliordinaban los interesfes personales.
Entre los filsofos de esta corriente, que alcanz su mayor esplendor 'n
Alemania, sobresalieron Kant, Fichte y Hegel, cuyas teoras aplica- ilns al
terreno poltico, reforzaron el espritu nacionalista.
El romanticismo floreci rpidamente, alcanzando su punto culmi- muite
hacia 1830, con profunda repercusin en el arte, que reaccionaba > < nLra
la rigidez del neoclasicismo. Goethe, Byron, Chateaubriand, V ictor Hugo,
Delacroix, Beethoven, Chopin, Schubert, Wagner y Liszt,
un slo algunos nombres de los grandes artistas romnticos caracteriza-
Ion por su fuerza dramtica y su apego nacional.
Otros artistas ligados al pasado reciente e inspirados en temas de la
mligedad clsica, reavivada por los avances realizados en la arqueolo-
Hii. haban desarrollado la corriente neoclsica que floreci a comien- mm
del siglo XIX, manifestando inters por la sobriedad, las propor- 11 mes y el
refinamiento.
En ella se destac el pintor David que caracteriz magistralmente al
lni|torio napolenico, preocupado por erigir arcos y columnas triunfales i ii
lnrs, que mostraron su esplendor.
A partir de 1830 el progreso cientfico lleg a su apogeo, estimulado |H*I
el impacto de la revolucin industrial que aument las relaciones Mitre I a
ciencia y la tcnica y dio lugar al nacimiento de nuevas reas i Ii utficas que
expresaban nuevamente, el deseo insaciable del hombre tli' conquistar
racionalmente al universo.
(Disraeli, 1864)
282


Sus conclusiones contribuyeron a afirmar la fe en el progreso natural y la
conviccin de que el hombre mismo formaba parte de ese orden.
Entre las ciencias se destacaron la biologa y la medicina.
Carlos Darwin en 1859 formul su teora de la evolucin orgnica, que
reforz las concepciones naturalistas. La citologa, la embriologa, la
bacteriologa y la teora microbiana, significaron jalones fundamentales. La
fsica realiz notables avances y arrib a las formulaciones de los grandes
principios de conservacin de la energa y de la materia, culminando, a
comienzos del siglo XX, con la teora de la relatividad de Einstein. Tambin
fueron notables los progresos en qumica y sus aplicaciones tecnolgicas.
Las ciencias sociales, tambin llamadas ciencias del hombre, comenzaron
a cultivarse en este perodo y se independizaron de la Filosofa, que
tradicionalmente haba abordado algunos de sus problemas.
En la segunda mitad del siglo XIX la sociologa, la antropologa y la
psicologa, comenzaron a delinear sus campos, referidos a diversas
cuestiones tales como: las instituciones sociales, las culturas primitivas y la
conducta humana.
El progreso cientfico fue acompaado y estimulado por nuevas
orientaciones filosficas, que surgieron como oposicin al idealismo.
Naci as el positivismo, que se enfrentaba al sistema anterior, por
considerarlo apriorstico, sosteniendo que el saber humano derivaba de los
hechos.
El positivismo volvi sus ojos a la experiencia, considerndola como el
origen del conocimiento. En consecuencia, la verdad consista en los
resultados de la ciencia, en la que confiaba ilimitadamente y de quien
tomaba sus mtodos.
Esto significaba el retomo a la concepcin mecanicista y auspiciaba la
formulacin del determinismo universal.
En la poca de oro del evolucionismo darwinista la ciencia fue exaltada
como la nica manifestacin del Infinito, que suplantaba a la filosofa y a la
religin y se constitua en el nico fundamento de la vida individual y social.
El evolucionismo se difunde
Cul es la pregunta que se hace ahora la sociedad, con una voluble
seguridad, que para m es lo ms sorprendente? Esa pregunta es la de: El
hombre es mono o ngel? Yo, seor, me pongo del lado de los ngeles. Repudio
con indignacin y asco esas novedossimas teoras.
En ella crey encontrar el hombre la garanta infalible de su propio
destino, desestimando las interpretaciones metafsicas y sobrenaturales,
<|ue eran reemplazadas por la bsqueda de leyes destinadas a comprender
y relacionar los fenmenos. Los positivistas, que tenazmente combatan a la
filosofa y a la religin, asuman con su postulado de la infalibilidad de la
razn una nueva forma de fe, al servicio de la accin. Ea clebre expresin
283


atribuida a DAlembert, volva a tener vigencia Proseguid, la fe vendr y la
razn os demostrar el poder infinito que encierra!.
Comte, Spencer y otros pensadores representativos del positivismo de i ste
siglo, al igual que los cientficos, buscaron leyes naturales cada vez ms
generales, convencidos de que podran abarcar comprensivamente <1 mundo
natural y olvidando que el conocimiento obtenido era susceptible de
transformaciones, ampliaciones y reemplazos. De esta manera el
conocimiento cientfico se revesta de carcter absoluto, y mlquira, sin
quererlo, una dimensin dogmtica.
Por sus afirmaciones radicalizadas, el positivismo suscit profundas ni
ticas y fervientes adhesiones, pero logr subrayar la importancia del
quehacer cientfico y foment el desarrollo de las ciencias particulares.
A fines del siglo, el universo ordenado y autosuficiente en que se Iiaha
apoyado comenz a tambalearse, creando la exigencia de revirar las teoras
inmutables.
La situacin educativa
En el ltimo tercio del siglo XIX la Europa moderna se separaba
ilcfinitivmente de la antigua.
Los estados nacionales centralizados se haban convertido en la Corma
poltica dominante.
La revolucin tcnico-cientfica renovaba los fundamentos sociales.
1.11 industria reemplazaba cada vez ms a la agricultura y las concentra-
iones urbanas crecan en desmedro de las zonas rurales.
El mundo se empequeeca por los progresos de los transportes y de la.
comunicaciones, que permitan reducir las distancias, en tanto la
prosperidad material comenzaba a ser considerada como sinnimo de
progreso.
La educacin, que reflejaba estos rasgos, esforzadamente se organizaba en
sistemas nacionales destinados a la expansin de la al- I abetizacin, cuyas
caractersticas eran la universalidad, la obligatoriedad, la gratuidad y la
laicidad.
Austria (1877), Inglaterra (1870), Alemania (1872), Suiza (1874), 11alia
(1877), Holanda y Francia (1878), Blgica (1879) crearon escuelas pblicas
de enseanza primaria, que respondan ms a las necesidades de las
democracias polticas que a los problemas prcticos del mundo laboral. Hacia
1900 el analfabetismo disminuy rpidamente en la Europa noroccidental (5
%).
La Europa meridional y oriental era mayoritariamente analfabeta (4/5 de
su poblacin).
En Estados Unidos de Amrica el analfabetismo alcanzaba el 10 %.
Pero el proceso de difusin de la escolaridad se gest lentamente y sufri
284


el impacto de las concepciones vigentes en cada momento.
Bajo la influencia del idealismo romntico se revalorizaron los contenidos
nacionales y las lenguas vernculas.
A la preocupacin inicial por la escuela elemental se aadi el
florecimiento de escuelas destinadas a atender a nios pequeos o escuelas
de prvuls, que resultaron los antecedentes de los jardines de infantes
surgidos aos despus.
Debido generalmente a iniciativas filantrpicas, estas escuelas respon-
dan a las necesidades presentadas por la coyuntura socio-econmica
originada por el desarrollo industrial.
Las escuelas de nivel medio no sufrieron modificaciones sustanciales.
Destinadas a la formacin de la burguesa, recogan la tradicin literaria del
pasado, como fundamento de la instruccin, reforzando el carcter letrado de
la cultura.
As, la instruccin escolar se llevaba a cabo, preferentemente, en el plano
intelectual, desestimando los conocimientos prcticos.
Los estudios humansticos, en esta etapa, estaban totalmente alejados de
los tcnico-profesionales.
En el nivel superior se reorganizaron escuelas profesionales de alta
calificacin, que brindaban slidas bases cientticas en algunas ramas (por
ej. ingeniera).
Esta estructura educativa continu durante la etapa restauradora hasta
que el progreso industrial de la segunda mitad del siglo y las nuevas
tendencias positivistas, favorecieron otras orientaciones educacionales.
El positivismo, con su fe ciega en el valor de la ciencia, otorg
caractersticas cientficas y utilitarias a la accin escolar.
Adems, valoriz los aportes de la psicologa experimental y consider,
entusiastamente, los diversos problemas didcticos, intentando convertir el
aula en un laboratorio y procurando organizar la actividad educacional
conforme a principios racionales.
La preocupacin por renovar los mtodos y procedimientos didcti- eos fue
central y se manisfest en el impulso otorgado a la formacin docente.
Las escuelas normales se organizaron definitivamente en Europa y
Amrica, facilitando el cumplimiento de objetivos alfabetizadores de los
nacientes estados nacionales.
El entusiasmo colocado en la obtencin de estos propsitos desestim las
manifestaciones espontneas y otorg rigidez formal a las acciones
educativas, extendiendo la concepcin mecnica del mundo al mbito escolar.
Las concepciones pedaggicas
Nutridas en las distintas corrientes filosficas, se originaron diversas
orientaciones pedaggicas que enriquecieron el panorama del siglo XIX.
285


En las primeras dcadas, se destac el idealismo romntico, que iniciado
en el siglo anterior, alcanz su punto culminante con los aportes de
Pestalozzi y Froebel.
Juan Enrique Pestalozzi (1746-1827), profundamente influenciado por
Rousseau, realiz numerosas experiencias educativas y elabor muchas
obras pedaggicas, entre las que se destacaron Leonardo y (ertrudis (1781)
Cmo Gertrudis ensea a sus hijos (1801) y El Canto del Cisne (1826).
La Revolucin Francesa le produjo una profunda commocin y despert su
afn de mejorar la vida del hombre comn, a travs de la educacin. Sus
acciones, encaminadas a la formacin de nios pobres y hurfanos, le
otorgaron misin social a la escuela popular, que era considerada por este
pedagogo como la posibilidad de humanizacin ilel hombre.
En sus escuelas, el estudio y el trabajo aparecan indisolublemente
unidos, tomando como punto de partida la libertad natural expuesta por
Rousseau, complementada con el deber, que se inspiraba en Kant.
La preocupacin manifestada por Pestalozzi por el cumplimiento de los
deberes sociales, lo llev a valorizar el esfuerzo como hbito vnlioso.
La convivencia humana deseable deba basarse en la aceptacin libre
Ir los deberes sociales, que slo era posible en un contexto de
autonoma moral.
Ksto supona una difcil tarea para el educador, fundada en el
conocimiento acabado de la naturaleza infantil y el respeto profundo por sus
motivaciones, que deba promover experiencias vitales a fin de iNlimular las
capacidades humanas, Espritu, corazn y mano, es decir, el intelecto, los
sentimientos y las habilidades prcticas, eran los mviles de la accin, que
dentro de un contexto tico-religioso no confesional, permitiran el desarrollo
integral del hombre.
Programa educativo de Pestalozzi
Seor ministro: Ni a m ni a nadie que no hubiese visto de frente toda la
miseria de la vida, le habra sido posible llevar a cabo los ensayos que me han
puesto en aptitud de idear mi sistema de educacin, de demostrar
prcticamente sus reglas fundamentales, importantes para la humanidad y la
necesidad en que nos hallamos de que las bases de nuestra cultura espiritual,
moral e industrial, sean slidamente reforzadas.
Los fundamentos sobre los que descansa mi sistema son en esencia los
siguientes:
1ro. Es menester primero ensear a los nios a hablar, en toda la extensin
de la palabra, y, con arte psicolgico, subordinando la enseanza de la lectura
a la del habla.
2do. Asimismo, no debe practicarse por separado la enseanza de la
escritura, sino procurar encaminar a los nios hacia la imitacin de formas
que sean matemticamente exactas y estticamente bellas.
286


3ro. Sobre todo, no debe infundirse en el corazn de los nios un
conocimiento mezquino, pero tampoco demasiado vasto, de las cosas.
4to. Los ejercicios de discernimiento deben subordinarse a un amplio
sistema de enseanza sobre objetos.
5to. A las generalidades metafsicas con las cuales antes de tiempo se nutre
y se lleva a las nubes el espritu de los nios, deben oponerse generalidades
fsicas que las criaturas pueden examinar desde la tierra que pisan.
6to. Y tambin estas mismas generalidades fsicas deben presentarse al
espritu del nio por medio de artsticas vistas intuitivas, y, si es posible, por
medio de la vista real de las cosas que se pretenden ensear.
7mo. Dbese dar animacin a la enseanza de los nios, sobre todo all
donde la misma naturaleza la indica.
Al contrario, dbese contener la pretensin de influir sobre la educacin de
la juventud, de todas las personas que por su situacin o circunstancias son
inhbiles para penetrar en la delicadeza y pureza del sistema.
Puedo hoy decirlo con toda franqueza y sin temor de ruborizarme ante
nadie: el mtodo que proyecto llevar a nios menores de 7 aos ms lejos en
materia de todos los conocimientos humanos que lo que conseguirn los ms
afortunados a la edad de 12 aos.
Lo afirmo bajo palabra, puedo en el tiempo de pocos meses demostrar que
la influencia del Estado sobre los fundamentos de la cultura espiritual, moral
e industrial, sin notable aumento del gasto
usual, podr en dos aos obtener mayor resultado que el que se espera ahora
de la vida de un hombre.
(Pestalozzi 1800)
Por oposicin a la tradicin verbalista de la escuela, sostuvo la necesidad
de partir de la experiencia, aprovechando las impresiones sensibles o
intuiciones.
A travs de la aprehensin sensible el intelecto acceda cognositiva- mente
a la realidad, ya que la intuicin permita determinar la forma, el nmero y
el nombre de las cosas.
Este punto de vista revalorizaba la experiencia directa, anticipando la
funcin constructiva de la inteligencia y planteaba la necesidad de
modificaciones metodolgicas, destinadas a destacar el valor de las vivencias
personales, por encima de las informaciones provenientes de
los textos.
La revalorizacin de la accin vital se fundaba en su conviccin acerca del
poder educador de la naturaleza, principio que en la realizacin concreta no
fue fielmente respetado por el pedagogo.
Todas las ideas puras y bienhechoras de la humanidad reposan
virtualmente en la naturaleza interior del hombre, afirmaba, considerando
la educacin como un proceso de autoformacin, que el educador deba
ayudar a desarrollar gradualmente, siguiendo con mtodo los pasos
naturales.
Este retorno a la naturaleza, que confirmaba las influencias recibidas de
287


Rousseau y de los iluministas, fundament su mtodo, intentado en virrias
experiencias educativas (Neuhof, Stanz, Burgdorf, Yverdon).
Estas escuelas, destinadas a nios abandonados o hurfanos, resultaron
un ensayo de escuela del trabajo.
En ellas se aprendan los oficios domsticos, algunas artesanas
industriales y los conocimientos bsicos de la vida agrcola.
La enseanza intelectual era incidental y abarcaba lectura, escritura,
iritmtica, dibujo y doctrina cristiana. El dibujo era considerado un
lenguaje universal. En el verano se acompaaba por el aprendizaje de las
tareas agrcolas y en el invierno la formacin en el trabajo se haca sobre la
base de la hilandera y la tejedura.
Con el tiempo fue agregando otros contenidos tales como msica, canto y
gimnasia.
La idea de Pestalozzi, no alcanzada, eralograrque cada nio ganara su
propio sustento. Si bien sus afanes no fueron exitosos, el intento result lan
valioso, que de toda Europa acudan a l, siendo admirado por T'ir lite,
Froebel, Terbart y otros estudiosos.
Hay tambin padres, muy dignos de alabanza en otros respectos, que se
empean en que el nio proceda ya como un jovencito, y ms an, en que el
muchacho se manifieste como un hombre formal, saltando por encima de
etapas necesarias y esenciales. Se ha dicho antes que haba de verse en el
nio al muchacho y al hombre futuros; pero verlos y considerarlos as como en
germen, en principio, en bosquejo, es algo enteramente distinto de la mala
costumbre de ver y tratar al nio como a un hombre, exigindole que, como
tal, se conduzca precozmente. . .
Parece que puede pasarse tambin por alto la enseanza correspondiente
a aquellos primeros grados, y, sin embargo, nada hay ms perjudicial para el
muchacho que proponerle prematuramente un fin exterior, preparndolo, por
ejemplo, para una determinada actividad, para el desempeo de un
determinado empleo. Ni el nio, ni el muchacho, ni aun el hombre mismo,
deben tener otra aspiracin que la de ser en cada perodo de la vida lo que
este perodo exige. Ser entonces cada una de estas etapas como una flor
nueva surgida de brotes sanos. Cada etapa servir de base a las siguientes
para dar en ellas lo que ellas piden hasta llegar a la plenitud; porque slo un
suficiente desarrollo de cada edad asegura el desarrollo pleno de la edad
siguiente.
Froebel. La educacin del hombre
Testimonia la admiracin que despert su obra el hecho de que fuera
designado, honorficamente, ciudadano francs (1792) por la Asamblea
Legislativa Francesa.
Los aspectos fundamentales de su pensamiento pueden ser sistemati-
zados as:
aprender a travs de la actividad, que es la ley de la niez.
respetar el orden natural, favoreciendo su desarrollo.
tomar como punto de partida los datos proporcionados por la intuicin
288


sensible.
comenzar por lo ms sencillo y proceder gradualmente, conforme al
desenvolvimiento psicolgico.
proceder de lo conocido a lo desconocido, de lo simple a lo compuesto,
de lo concreto a lo abstracto.
fundar el vnculo entre el maestro y el discpulo en el amor y el
respeto.
subordinar la instruccin a la formacin.
Estos principios han ejercido notable influencia posterior, orientando la
educacin elemental y enfatizando la importancia de la formacin docente.
Con Federico Froebel (1782-1852) la pedagoga romntica lleg a su
mxima expresin, pues como se ha visto, Pestalozzi era un pedagogo en el
que confluan varias vertientes. Su concepcin educativa parta de principios
teolgico-metafsicos que giraban en torno a una idea central: todas las cosas
y los seres son manifestaciones de la accin divina. Lo divino obra en cada
cosa y constituye su propia esencia, afirmaba, sealando que el nico fin de
la educacin era despertar la conciencia de s mismo, y as preparar al
hombre para la realizacin de su destino.
El hombre, como manifestacin de la accin divina, aspiraba al bien y era
originalmente sano. En consecuencia, la espontaneidad y la autonoma
deban ser alentadas por la educacin, sin contrariar a la naturaleza,
procediendo con el nio, como se hace con las plantas, a las que se rodea de
cuidados, sin perturbar su desarrollo natural.
Esta idea tom cuerpo en sus famosos Jardines de infancia (1840), cuyo
nombre, alegricamente, intentaba expresarla y cuya actividad, centrada en
el juego, favoreca el desarrollo espontneo.
Estas instituciones educativas, destinadas a la formacin del nio en los
primeros aos de vida, no se limitaban a iniciar en los conocimientos. En su
proyecto deban brindar la oportunidad de tomar conciencia de que todas las
manifestaciones vitales respondan a la misma fuerza originaria, que
estableca analogas entre el mundo fsico y el espiritual.
Para Froebel se deba comenzar por la ejercitacin de los sentidos
mediante el juego, que posea profundo valor educativo, procediendo
gradualmente a la investigacin de la naturaleza, que era posible en virtud
de que el hombre posea sentido religioso.
Dios y naturaleza eran dos conceptos ntimamente relacionados; lo que la
religin dice es puesto de manifiesto por la Naturaleza, cons- I luyendo
aspectos de una misma realidad.
Sus ideales pedaggicos, desarrollados en la obra La educacin del
hombre (1826), sirvieron de inspiracin a sus Jardines de Infancia, obre los
cuales no ha dejado ninguna reflexin sistemtica.
289


El valor pedaggico del juego
Los nios se entregan con ingenuo entusiasmo a su espontneo instinto de
actividad, cuando no han sido perturbados por la necia suficiencia de los
mayores. No puede admitirse, apenas debe soportarse, la idea vulgar y
deprimente de que el hombre trabaja, obra, crea, slo
para satisfacer sus necesidades fsicas, procurndose pan, casa y vestido.
No; el hombre crea originariamente slo para exteriorizar su espritu, lo que
tiene de divino, adquiriendo as conciencia de su propia naturaleza espiritual
y divina y de la misma naturaleza de Dios.
El juego constituye el ms alto grado de desenvolvimiento de! nio . . .
porque el juego es manifestacin espontnea de lo interno, inmediatamente
provocada por una necesidad del interior mismo.
El juego es el ms puro y espiritual producto de esta fase del crecimiento
humano. Es a un mismo tiempo modelo y reproduccin de la vida total, de la
ntima y misteriosa vida de la naturaleza en el hombre y en todas las cosas.
Por eso engendra alegra, libertad, contento y paz, armona con el mundo. Del
juego manan las fuentes de todo lo bueno. El nio que juega tranquilamente,
con espontnea actividad, resistiendo la fatiga, llegar a ser de seguro un
hombre activo, resistente, capaz de sacrificarse por su propio bien y por el de
los dems.
(Froebel, La educacin del hombre)
La jardinera, el cuidado de animales, el canto y el juego con los dones
eran sus actividades fundamentales. Los dones (esfera, cilindro, cubo y otras
tablillas menores que resultaban de seccionar al cubo) constituan un
material pedaggico que adoptaba las mismas formas que, segn su teora,
expresaban la fuerza originaria. Los dones permitan ejercitar los sentidos y
fomentar el desarrollo del lenguaje y de la sociabilidad.
Tambin iniciaban al nio en el conocimiento de los principios
universales. Su aplicacin en el aula era totalmente espontnea y reclamaba
la colaboracin mutua.
Este material, completado por sus discpulos, fue un aporte decisivo para
la educacin de la primera infancia. Sus otras contribuciones fueron la
valorizacin de los primeros aos de la vida y el descubrimiento de los
mritos pedaggicos del juego, que desprovistas de sus consideraciones
filosficas, influyeron poderosamente en las corrientes pedaggicas
posteriores.
La corriente romntica fue seguida por tendencias filosficas adversas al
idealismo, entre las que se destac el realismo de Juan Federico Herbart
(1776-1841). El idealismo subrayaba la cualidad autocreadora del espritu,
desvalorizando los elementos ajenos a la conciencia. Herb- bart, en cambio,
sustuvo que a pesar de los lmites del pensamiento humano el conocimiento
era posible, merced al aporte de la experiencia. La estructura psquica fue
concebida como el resultado del juego dinmico de las sensaciones o
representaciones.
El alma humana considerada carente de facultades originales, era
290


concebida como una tabla rasa en la que las ideas se iban formando por el
juego de representaciones dadas por la experiencia.
El fundamento de la vida psquica eran las representaciones que, en
permanente movimiento, se fusionaban cuando eran similares y so
rechazaban cuando eran opuestas, mantenindose por algn tiempo en la
conciencia, hasta ceder su lugar a otras, que las desplazaban.
Las representaciones desplazadas de la conciencia permanecan en estado
latente, hasta que reaparecan cuando una nueva representacin se asociaba
a ellas.
Sus conclusiones anticipaban las teoras planteadas posteriormente por
Freud, acerca de la vida consciente e inconsciente, desde otro punto de vista.
Estos fundamentos psicolgicos apriorsticos se proyectaron en su
concepcin pedaggica.
Los fines educativos eran dados por la tica, en tanto la psicologa ofreca
los medios para alcanzarlos.
Hacia la pedagoga cientfica
He exigido del educador ciencia y reflexin. No me importa que la ciencia
sea para los dems como unos lentes; para m es como unos ojos, y los mejores
sin duda que tienen los hombres para mirar sus asuntos.. .
La primera ciencia del educador, aunque no la nica, habra de ser una
psicologa en la cual se determinar a priori todas las posibilidades de las
emociones humanas. Creo conocer que la posibilidad y la dificultad de una
ciencia semejante transcurrir mucho tiempo antes de que la poseamos, y
mucho ms an antes de que podamos exigrsela a los educadores; pero nunca
debera sta sustituir a la observacin del alumno; el individuo se encuentra,
no se deduce. La construccin del alumno a priori es, pues, en s una expresin
falsa y, por ahora, un concepto vaco que la pedagoga no puede admitir por
ms tiempo.
... La pedagoga es la ciencia que necesita el educador para s mismo. Pero
tambin debe poseer la ciencia para comunicarla. Y, debo confesarlo aqu, yo
no puedo concebir la educacin sin la instruccin, e inversamente, no
reconozco, al menos en esta obra, instruccin alguna que no eduque.
Para la educacin por la instruccin he exigido ciencia y reflexin: una
ciencia y una reflexin tales, que sean capaces de contemplar y representarse
la realidad prxima como un fragmento del gran todo. . .
Y no se debe suponer que aquellas exigencias cargarn la educacin de
una gran masa de erudicin y de estudios lingsticos, con detrimento de la
educacin fsica, de la destreza artstica y de la jovialidad en el trato social?
Que el justificado temor por semejantes perjuicios no nos arrastre a desterrar
aquellos estudios! Estos necesitan otra organizacin, de tal suerte, que sin ser
ms extensos ni ocupar el lugar de todo lo dems, nunca sean sin embargo,
simples medios, ni alejen jams del fin
capital, sino que desde el principio den frutos abundantes y duraderos.
(Herbart, Pedagoga General derivada del fin de la educacin)
291


Educar era formar multilateralmente, mediante el ofrecimiento gradual y
sistemtico de aquellas representaciones que mejor armonizaran con las
preexistentes.
De esta afirmacin surgan mltiples consideraciones:
la educacin posea, primordialmente, carcter intelectual, dado que
las ideas eran el fundamento de la vida psquica y estaba posibilitada
por la instruccin. Yo no puedo concebir la educacin sin instruccin,
ni conozco instruccin que no eduque, afirmaba su tesis.
la fuerza movilizadora del complejo proceso cognoscitivo era el inters,
que favoreca el encadenamiento o asociacin de las nuevas
representaciones con las ya adquiridas.
La activa participacin del educando, en tomo a un motivo sugestivo,
ayudaba a cultivar variados intereses, que enriquecan el aprendizaje y
brindaban ulteriores motivaciones.
la instruccin comprenda cuatro momentos o pasos formales, que
deban ser minuciosamente aplicados en el desarrollo de la leccin y
que fueron ampliados y difundidos por sus discpulos:
+ claridad: captacin intuitiva del elemento nuevo.
+ asociacin: relacin de la nocin nueva con las ya existentes.
+ sistematizacin: ordenamiento de las nociones en un todo orgnico.
+ mtodo: aplicacin prctica de lo aprendido en la resolucin de
ejercicios.
Herbart planteaba que estos pasos formales deban aplicarse a todas las
experiencias educativas, independientemente del tema o del nivel,
promoviendo un formalismo metodolgico que ha sido considerado como un
serio error. Sin embargo, estos pasos habran de obtener gran cantidad de
adeptos y contribuyeron a sistematizar el proceso educativo.
Otras reglas didcticas, que articulaban las nuevas aspiraciones con las
tradicionales, postulaban la necesidad de conciliar el gobierno y la disciplina.
El gobierno se refera al mantenimiento del orden externo, mediante
vigilancia, sanciones y normas destinadas a favorecer la sumisin del nio.
El gobierno era necesario en la infancia y deba
atenuarse paulatinamente, cediendo paso a
entendida como la conformidad interior con las
El fin de la disciplina era la moralidad y c
educacin, ya que supona la autonoma fundaba
en el trato personal y apuntaba a la procurando
ofrecer experiencias que orientaran
Si bien los fundamentos tericos de la
expuestos principalmente en su obra Bosquejo
(1835), han sido desplazados, es innegable su c
296


El positivismo pedaggico
Del anlisis de los conocimientos humanos
proveen al bienestar individual, hacen al indivi
nacesidades ms apremiantes de la vida; otros s al
bienestar social o colectivo; otros, segn Spe para la
buena crianza y educacin de los h importancia
para la salud personal y para la vida ltimo, otra
categora provee a la cultura del sen
La misin de la educacin es compleja y reclama
tiempo, dedicacin y conocimientos.
Es delicada y de la ms trascendental imp
depende la formacin de los hombres del fut
sociedades. De una buena o mala educacin de de la
conducta del individuo, que ser ada ambiente
social que lo rodea. Una educacin los efectos de
una herencia perniciosa.
... La educacin, pues, se pone al servicio recorre
la colectividad y dirige as las aptitude sentido que
le conviene actualmente, en el recorrido, o todo lo
ms, se anticipar poco a un desidertum, para
adelantar ms pronto, cin preparar al sujeto para
vivir y ser til orientar sus energas hacia el
mismo fin que En sntesis, podra decirse que la
misin d adaptable al sujeto al medio en que debe
actu las tendencias de este medio.
(Rodolfo Sen
Su influencia fue ms notoria en Alemani-
111 vieron amplia difusin en Europa y Amri
En la segunda mitad del siglo XIX, d c n
ulifica del universo, se difundi el po mayor
representante fue Herbert Spencer (
capital, sino que desde el principio den frutos abundantes y duraderos.
(Herbart, Pedagoga General derivada del fin de la educacin)
Educar era formar multilateralmente, mediante el ofrecimiento gradual y
sistemtico de aquellas representaciones que mejor armonizaran con las
preexistentes.
De esta afirmacin surgan mltiples consideraciones:
la educacin posea, primordialmente, carcter intelectual, dado que
las ideas eran el fundamento de la vida psquica y estaba posibilitada
por la instruccin. Yo no puedo concebir la educacin sin instruccin,
ni conozco instruccin que no eduque, afirmaba su tesis.
la fuerza movlizadora del complejo proceso cognoscitivo era el inters,
que favoreca el encadenamiento o asociacin de las nuevas
representaciones con las ya adquiridas.


La activa participacin del educando, en tomo a un moivo sugestivo,
ayudaba a cultivar variados intereses, que enriquecan el aprendizaje y
brindaban ulteriores motivaciones.
la instruccin comprenda cuatro momentos o pasos formales, que
deban ser minuciosamente aplicados en el desarrollo de la leccin y
que fueron ampliados y difundidos por sus discpulos:
+ claridad: captacin intuitiva del elemento nuevo.
+ asociacin: relacin de la nocin nueva con las ya existentes.
+ sistematizacin: ordenamiento de las nociones en un todo orgnico.
+ mtodo: aplicacin prctica de lo aprendido en la resolucin de
ejercicios.
Herbart planteaba que estos pasos formales deban aplicarse a todas las
experiencias educativas, independientemente del tema o del nivel,
promoviendo un formalismo metodolgico que ha sido considerado como un
serio error. Sin embargo, estos pasos habran de obtener gran cantidad de
adeptos y contribuyeron a sistematizar el proceso educativo.
Otras reglas didcticas, que articulaban las nuevas aspiraciones con las
tradicionales, postulaban la necesidad de conciliar el gobierno y la disciplina.
El gobierno se refera al mantenimiento del orden externo, mediante
vigilancia, sanciones y normas destinadas a favorecer la sumisin del nio.
El gobierno era necesario en la infancia y deba atenuarse paulatinamente,
cediendo paso a la disciplina, que era entendida como la conformidad
interior con las normas.
El fin de la disciplina era la moralidad y coincida con el fin de la
educacin, ya que supona la autonoma moral. La disciplina se fundaba en
el trato personal y apuntaba a la formacin del carcter, procurando ofrecer
experiencias que orientaran hacia la virtud.
Si bien los fundamentos tericos de la pedagoga hertbartiana, expuestos
principalmente en su obra Bosquejo de lecciones pedaggicas (1835), han
sido desplazados, es innegable su contribucin.
El positivismo pedaggico
Del anlisis de los conocimientos humanos se desprende que unos proveen
al bienestar individual, hacen al individuo apto para llenar las nacesidades
ms apremiantes de la vida; otros se dirigen especialmente al bienestar social
o colectivo; otros, segn Spencer, preparan al sujeto para la buena crianza y
educacin de los hijos, que son de alta importancia para la salud personal y
para la vida de las sociedades; y por ltimo, otra categora provee a la cultura
del sentimiento y del gusto.
La misin de la educacin es compleja y realizarla es tarea que reclama
tiempo, dedicacin y conocimientos.
Es delicada y de la ms trascendental importancia, porque de ella
depende la formacin de los hombres del futuro, y, por tanto, de las
sociedades. De una buena o mala educacin depender una orientacin de la
298


conducta del individuo, que ser adaptado o inadaptado al ambiente social
que lo rodea. Una educacin adecuada puede destruir los efectos de una
herencia perniciosa.
... La educacin, pues, se pone al servicio de la etapa evolutiva que recorre
la colectividad y dirige as las aptitudes de los educandos en el sentido que le
conviene actualmente, en el momento mismo de su recorrido, o todo lo ms, se
anticipar poco a la evolucin, lo que sera un desidertum, para adelantar
ms pronto. De esa manera la educacin preparar al sujeto para vivir y ser
til al medio en que se acta, orientar sus energas hacia el mismo fin que
persigue la colectividad. En sntesis, podra decirse que la misin de la
educacin es hacer adaptable al sujeto al medio en que debe actuar,
cualesquiera que sean las tendencias de este medio".
(Rodolfo Senet, Apuntes de Pedagoga)
Su influencia fue ms notoria en Alemania, aun cuando sus principios
luvieron amplia difusin en Europa y Amrica.
Kn la segunda mitad del siglo XIX, debido al auge de la visin cientfica del
universo, se difundi el positivismo pedaggico, cuyo mayor representante
fue Herbert Spencer (1820-1903), que acentu el valor utilitario de la
educacin. El evolucionismo fue el eje de su concepcin, que no slo le
permiti explicar los cambios del universo, sino tambin de la conducta
humana. En su obra Educacin intelectual, moral y fsica (1861) sostuvo que
la educacin deba ajustarse en su orden, como en su mtodo, a la marcha
natural de la evolucin mental, ratificando su punto de partida.
La educacin, que deba facilitar la adaptacin del hombre a sus
condiciones de existencia a fin de prepararnos a vivir ua vida completa,
contribua tambin a acelerar el ritmo de la evolucin y acentuaba su
funcin social.
En efecto: as considerada, la educacin superaba el plano individual,
para convertirse en un asunto que competa a toda la humanidad, ya que
tanto las conquistas intelectuales como las morales gradualmente se
convertan en adquisiciones de la especie humana.
El criterio biolgico se extenda a la realidad social, con su afirmacin de
que los logros individuales tardamente pertenecan a la especie,
concibiendo, anlogamente, un progreso lento, gradual e inevitable, que se
enraizaba en la intimidad individual autnoma.
Al comienzo de la obra pedaggica citada, el anlisis del valor de los
conocimientos que habitualmente ofreca la escuela de su tiempo, conclua
con el trazado de un plan en el que spgn el grado de utilidad, prevalecan
los contenidos cientficos y tcnicos, complementados por disciplinas
literarias y estticas. Tambin siguiendo a Pestalozzi y a Rousseau, sugera
aprovechar la natural curiosidad del nio, privilegiando la actividad escolar
sobre las tradicionales explicaciones del maestro.
La actividad deba ser espontnea, placentera y por consiguiente, fundada
en el inters.


Por otro lado, el mismo principio utilitario que llevaba a privilegiar los
conocimientos prcticos, se manifestaba en sus planteos acerca de la
educacin fsica y moral.
El ejercicio fsico ocupaba un lugar destacado en su plan, pues su objeto
era la conservacin saludable del individuo, e indirectamente de la especie.
La formacin moral era fundamental para asegurar el orden social, pero
no se vinculaba con el deber, sino con la utilidad. As, por ejemplo, el
altruismo o la solidaridad deban ser cultivados por representar una ventaja
para el grupo social, a fin de que fueran gradualmente incorporados a las
caractersticas ds la especie humana.
En la segunda mital del siglo XIX Spencer brind una respuesta a los
requerimientos prcticos de la floreciente sociedad industrial; sus ideas
tuvieron escasa repercusin posterior y terminaron desvindole hacia
nuevos caminos, uno de los cuales desemboc en la psicologa experimental
(Wundt y Fechner).
Bibliografa
BRUUN, G - La Europa del Siglo XIX - Ed. F.C.E.
WEILL, S - La Europa del siglo XIX y la idea de nacionalidad - Ed. Uteha. (ERMANI, G
- Poltica y sociedad en una poca de transicin - Ed. Paids. IJUZURIAGA, L - Historia
de la educacin pblica. - Ed. Losada. ZANOTTI, L - Etapas histricas de la poltica
educativa. - EUDEBA. KEILHACKER, M - Pedagoga de la poca tcnica. - Ed.
Kapelusz. IIRINKMANN, E - El hombre y la tcnica. Ed. Galatea.
ILANCHARD, E - La pedagoga escolar contempornea. Ed. Rialp.
Actividades sugeridas
1. Analice las consecuencias pedaggicas de la confluencia de la Revolucin Industrial
con la Revolucin Francesa.
2. Averige cmo estaba organizada la Universidad de. Bs. As. en el momento de su
creacin y comprela con la Universidad Imperial Napolenica.
3. Indique el nombre de la 3
o
Sinfona de Beethoven, seale a quin estaba dedicada y
obtenga conclusiones.
4. Elabore una lnea de tiempo que permita relacionar los acontecimientos salientes del
siglo XIX con las propuestas pedaggicas.
5. A partir del fragmento de Disraeli citado, elabore hiptesis referidas al papel histrico
del evolucionismo.
6. Diagrame la evolucin de las comunicaciones y obtenga conclusiones referidas a su
incidencia en el campo educativo.
7. Explique por qu los sistemas nacionales de educacin surgieron en el siglo XIX.
8. Identifique las influencias que se detectan en la concepcin educativa de Pestalozzi.
9. Caracterice la pedagoga propuesta por Froebel y seale sus aportes fundamentales.
10. Fundamente la siguiente expresin de Herbart: el inters es el concepto cardinal de
la instruccin
11. Compare las concepciones pedaggicas de Pestalozzi, Froebel, Herbart y Spencer en
cuanto a los fines y a los medios propuestos.
300


La posicin argentina ante la Sociedad de las Naciones
El Poder Ejecutivo se haba adherido a la idea de una Liga de las
Naciones, con el fin de fundamentar la paz universal. Invitado ms tarde a
concurrir a la discusin pblica que deba tener lugar en la primera asamblea
que se reuni en Ginebra el 15 de noviembre de 1920 . . la delegacin
argentina propuso como esenciales los principios de la universalidad de la
Sociedad de las Naciones y de la igualdad de todos los Estados soberanos.
Postergada la consideracin de estos principios, el gobierno argentino
entendi que sin la aceptacin de dichas bases fundamentales no se llenaba el
ideal que l tuvo en vista al adherirse a la formacin de la Liga de las
Naciones, y, en consecuencia, la delegacin argentina procedi a retirarse del
seno de la asamblea. . .
(Mensaje del Presidente Yrigoyen
al Congreso - 1921)
EUROPA ANTES DE LA I GUERRA MUNDIAL







































303


10
EL SIGLO XX: HACIA
UNA NUEVA ERA
La relevancia de los progresos cientfico-tecnolgicos alcanzados y los
profundos cambios socio-polticos que est experimentando el mundo,
parecen configurar una nueva revolucin.
La primera dcada de este siglo represent una continuidad del siglo XIX
y fue el preludio del gran enfrentamiento blico internacional producido a
partir de 1914, conocido con el nombre de Primera Guerra Mundial. En
efecto, durante los aos precedentes las naciones europeas se prepararon
para la guerra, fundada en la irreconciliable posicin de las potencias,
agrupadas en dos bloques antagnicos: la Triple Alianza (Alemania -
Austria - Hungra), y la Triple Entente (Inglaterra - Francia Rusia).
Estas alianzas, lejos de contribuir a la paz internacional, crearon un cima,
cada vez ms tenso, que dara lugar a la conflagracin internacional de
1914.
La guerra comprendi varias dolorosas etapas, y a partir de 1917 listados
Unidos de Amrica entr en la contienda.
A fines de 1918 las naciones vencedoras establecieron las condiciones de
paz, que fueron el germen de la Segunda Guerra Mundial.
El tratado de Versalles (1919), que sellaba momentneamente la
304


paz, cre un organismo internacional, llamado Sociedad de las Naciones,
constituido con exclusin de las naciones vencidas. Esto aument los
resentimientos, haciendo fracasar lentamente los objetivos pacficos de la
Sociedad.
La Primera Guerra Mundial ha significado un verdadero hito en la
historia, en virtud de sus dramticas consecuencias, que repercutieron
universalmente.
Nuevos acontecimientos desencadenaban cada vez ms aceleradamente un
proceso histrico de alcance mundial, que no hizo prosperar las promesas de
paz y seguridad.
La siniestra realidad se caracterizaba por los enfrentamientos polticos, la
depresin econmica, la expansin colonial y agudos conflictos sociales, que
aumentaron los resentimientos y la hostilidad, convirtiendo en atractivos a
los gobiernos fuertes que prometan ordenar el caos.
En 1917 se produjo la revolucin Rusa. La corrupcin de la dirigencia
poltica zarista, la injusta situacin social que padeca el campesinado y la
derrota de los ejrcitos rusos en la Primera Guerra Mundial crearon un clima
propicio para los socialistas revolucionarios.
Los bolcheviques, el sector ms radicalizado del socialismo, bajo la
conduccin de Lenin y Trotsky, accedieron al poder, organizando el Soviet,
que comenz a aplicar la doctrina marxista: nacionalizacin de los medios de
produccin y de la banca, distribucin de tierras entre los campesinos y
confiscacin de los bienes de la Iglesia ................................................................
Una dura guerra civil que enfrentaba a los revolucionarios (ejrcito rojo)
con los opositores (ejrcito blanco), culmin con el triunfo comunista. Despus
de dos aos de enfrentamientos, en los que ejecuciones y deportaciones
masivas doblegaron a la oposicin, se consolid el triunfo de la revolucin,
que afectara profundamente el panorama del siglo XX.
Las radicales reformas que se aplicaron en URSS fueron implantadas
aos despus en otras regiones tales como el este Europeo, China y el sudeste
asitico.
Estos sistemas, que se diferenciaban entre s y hasta experimentaban
oposiciones (por ej.: Rusia - China), constituyeron el mundo socialista basado
en los principios marxistas.
En Europa, Alemania e Italia, hostilizadas por las clusulas de reparacin
de guerra impuestas por la paz de Versalles, aumentaban el resentimiento y
fomentaban la venganza.
El descontento poltico, sumado a la profunda crisis econmica, crearon un
intenso malestar social.
En esos difciles momentos surgieron dos poderosos movimientos
nacionalistas, el fascismo en Italia (1922) y el nacional-socialismo o nazismo
en Alemania (1933) que prometan implantar el orden y resucitar las
antiguas glorias, consiguiendo la adhesin de las grandes masas, que
confiaban en un cambio de la situacin.
Estos movimientos, mediante el poder totalitario del Estado, se oponan
por igual al liberalismo y al comunismo, apelando al uso sistemtico de la
305


violencia.
El nazismo, adems, difundi la creencia en la superioridad de la raza
blanca aria, atribuyendo la responsabilidad de la crisis alemana a los judos
y desatando el genocidio ms cruento de la historia.
En este contexto, la Iglesia, mediante documentos papales (Encclicas)
condenaba por igual a todas las ideologas totalitarias.
En la etapa de la posguerra se hizo evidente la decadencia sufrida por
Europa. Todos los pases, incluso los vencedores, quedaron arruinados, con
millones de muertos y ciudades devastadas.
Estados Unidos se convirti en la potencia ms poderosa, desplazando a
Inglaterra en la prosperidad industrial y comercial y estimulando un mayor
acercamiento hacia el resto del Continente Americano, mediante el
Panamericanismo. Europa, despus de varios aos y merced a sostenidos
apoyos, logro restaar sus heridas, en tanto movimientos nacionalistas,
difundieron ideas favorables a la independencia, en los pases colonizados,
comenzando las potencias europeas a temer su prdida.
Esta situacin, sumada a la insatisfaccin que reinaba, alent la carrera
armamentista con mayores bros que antes.
Desde 1919 hasta 1939 hubo aos de paz, pero jams antes el mundo
haba estado tan armado. El desarme constitua una preocupacin
internacional, pero nadie comenzaba por llevarlo a la prctica.
Los conflictos fueron en aumento y en 1939 estall la Segunda Guerra
Mundial, que afect a todos los continentes, causando a la humanidad los
desastres ms terribles de su historia, culminando con la bomba atmica
(1945) que puso fin a la guerra.
Tanto las democracias liberales como la Unin Sovitica lucharon contra
los Estados Totalitarios Nacionales. Al ser aniquilados stos, los vencedores
se enfrentaron, profundizando sus diferencias y dividiendo al mundo en dos
bloques en permanente conflicto.
Estados Unidos y la Unin Sovitica se convirtieron en las grandes
potencias rivales, que lograron conservar y ampliar sus zonas de influencia y
acrecentaron significativamente su capacidad cientfico-tecnolgica,
perfeccionando hasta lmites inimaginables su potencialidad militar.
A esta rivalidad se sumaron los demas pases, ubicndose en concordancia
con sus estilos polticos.



































307


El Bloque Democrtico alineaba bajo la conduccin de Estados Unidos a
casi todo el continente americano, la mayora de los pases de Europa
occidental y algunos de Asia y Africa, a travs de una red poltica y
econmica, fundada en numerosos tratados celebrados entre ellos (NATO -
SEATO. . .).
La esperanza de vida en distintas regiones

Mal ........................................ 26
Mait ....................................... 32
Congo ...................................... 37
Ghana ..................................... 38
Mxico ......................................... 38
Brasil ...................................... 40
China ...................................... 40
Guatemala .............................. 43
India ........................................ 45
Blgica ........................................ 62
URSS....................................... 64
Japn ....................................... 65
Italia ........................................ 66
Checoslovaquia ........................ 67
Rep. Fed. Alemana .................. 67
Francia ........................................ 67
Canad ........................................ 67
Dinamarca .............................. 70
Suecia ....................................... 71
Noruega .................................. 71

(Anuario dcmogifico de las Naciones
Unidad - 1965)
El Bloque Comunista, formado por Rusia, Europa Oriental y gran parte de
Asia, constitua el mundo socialista, fundado en los principios marxistas.
Al igual que en el otro bloque, numerosos pactos y tratados (por ej. Pacto
de Varsovia), establecan las vinculaciones polticas y econmicas. Mientras,
otros pases intentaban conservar una relativa neutralidad entre los dos
bloques, manteniendo relaciones amistosas con ambos, sin comprometerse
militarmente. Estos pases, que constituyen el Mundo No Alineado, cumplen
un papel de gran importancia en la actual poltica internacional. Entre ellos
se encuentran los pases rabes, el sudeste asitico y algunos pases
africanos, americanos y europeos.
Pero independientemente de los principios polticos adoptados (de-
mocrtico-liberales, socialistas o neutrales), la verdadera diferenciacin del
mundo actual, mensurable por medio de datos objetivos, es la que confronta
a los pases industriales, llamados desarrollados, con los pases
subdesarrollados.
Diversas posibilidades de alimentacin, vivienda, cuidado de la salud y
educacin, dan lugar a formas de existencia absolutamente dismiles,
basadas en la desigualdad de oportunidades que, paradojalmente, aumenta
la prosperidad de los pases opulentos, al tiempo que aumentan las
necesidades de los pases pobres.
308


Los pases subdesarrollados, que abarcan dos terceras partes de la
humanidad y tienen los ms altos ndices de crecimiento demogrfico, han
comenzado a tomar conciencia de sus problemas y realizan sostenidos
esfuerzos para superarlos. A ellos se suma la ayuda, generalmente
insuficiente, que aportan los pases industriales, pero aun as no es posible
cerrar la brecha que los separa, y no se advierten posibilidades inmediatas
de lograr un equilibrio satisfactorio.
Con la misin de resolver pacficamente los problemas internacionales de
carcter poltico, econmico, social y cultural, entre otros, fue creado en 1945
un organismo internacional vigoroso: la Organizacin de las Naciones
Unidas (O.N.U.), de la que forman parte todos los pases adheridos, bajo la
conduccin de un Consejo de Seguridad integrado permanentemente por
Estados Unidos, Rusia, Francia, Gran Bretaa y China, adem? de otros
pases miembros que se renuevan por eleccin cada dos aos.
La revolucin cientfico-tcnica
A los grandes adelantos producidos como consecuencia de la segunda
revolucin industrial, se agregaron progresos inimaginables en todos los
campos, a partir de la Seguna Guerra Mundial.
La ciencia, cada vez ms unida a la tcnica, ha logrado en nuestros das
superar ampliamente a todos los siglos precedentes.
El caudal de la produccin cientfico-tcnica y el ritmo vertiginoso de los
avances, alejan aceleradamente las fronteras del conocimiento en los pases
altamente desarrollados. Ellos concentran la casi totalidad de la produccin
cientfico-tcnica, merced al aporte del elevadsimo nmero de investigadores
que reclutan, diferencindose de los pases menos desarrollados, que se
limitan a consumir algunas innovaciones por ellos producidas.
Entre los campos del conocimiento que sobresalen se pueden mencionar:
la energa nuclear: su aplicacin inicial respondi a las necesidades
blicas, dando origen a la siniestra bomba atmica que puso fin a la
guerra. En la actualidad se utiliza pacficamente, brindando
electricidad abundante y fuerza de traccin para buques y submarinos,
adems de otros usos.
la conquista del espacio: en 1957 la Unin Sovitica lanz su primer
satlite artificial (Sputnik), iniciando la investigacin espacial, que fue
prontamente abordada por Estados Unidos.
Esta hazaa permiti rpidamente la salida del hombre al espacio, que
aument considerablemente el conocimiento humano mediante las
imgenes satelitarias y perfeccion las comunicaciones, al punto de
planetarizarlas .
la ciberntica: sus prodigiosos aportes (calculadoras, computadoras y
robots) sealan slo el comienzo de nuevas y cercanas posibilidades.
Estas mquinas, altamente complejas, pueden tomar, almacenar y
combinar velozmente gran cantidad de informacin, operando segn
secuencias predeterminadas. En la actualidad permiten diagnosticar
309


enfermedades, efectuar hallazgos geolgicos, descubrir defectos en
equipos de alta complejidad, interpretar informacin financiera,
analizar informacin poltica y facilitar la exploracin espacial, entre
otras posibilidades.
la medicina: a partir de la Segunda Guerra Mundial se generaliz el
uso de antibiticos que sumados a los efectos de las vacunas, per- tieron
erradicar enfermedades infecciosas que haban causado estragos en
otros momentos histricos. En la actualidad la medicina alcanza un
esplendor inimaginado hace pocos aos. La ciruga, gracias al injerto y
al empleo de rganos artificiales, beneficia significativamente a la
humanidad y permite aventurar un futuro mejor. Tambin el uso de
istopos radiactivos, del rayo lser, y de las investigaciones genticas,
amplan da a d sus posibilidades.
Su aporte ms extraordinario consiste en el control de ciertos procesos
biolgicos que culmin con la prolongacin de la esperanza de vida ms
all de los 70 aos, en las regiones industrializadas.
la qumica: el descubrimiento de las sustancias sintticas ampli
poderosamente este campo. Los materiales plsticos, empleados en
escala sorprendente, ejemplifican las posibilidades que ofrece esta
ciencia.
la tecnologa agropecuaria: la agricultura y la ganadera tambin se
benefician con los aportes cientfico-tcnicos. Fertilizantes, alimentos
balanceados y maquinarias de todo tipo optimizan la labor rural,
favoreciendo an ms la urbanizacin en las sociedades
industrializadas.
Estos avances se complementan con los de la gentica, que permite
mejorar cuantitativa y cualitativamente las especies animales y
vegetales, revolucionando las posibilidades de alimentacin.
El desarrollo cientfico-tcnico alcanza niveles jams sospechados.
El nmero de investigadores, la diversidad de campos estudiados y la
asombrosa cantidad de aplicaciones resultantes, otorgan una nueva
dimensin al mundo, que ofrece simultneamente mayor bienestar y nuevos
problemas, tales como el desequilibrio ecolgico.
Pero sus efectos cruciales se refieren al desarrollo de la tecnologa militar
que, por primera vez, cuenta con la posibilidad absoluta de destruir la vida
en el planeta.
A pesar del deseo de los pueblos y de la accin de los organismos
internacionales, la paz no est segura.
De tanto en tanto la Guerra Fra se agudiza en algn lugar, poniendo en
peligro a la humanidad.
Nunca antes de la historia pareci factible que la guerra pudiera acabar con
el hombre, y nunca antes result tan necesario contrarrestar esta amenaza.
El extraordinario poder destructivo y constructivo del siglo XX permitir
310


conducir a la humanidad, bien al reino de la abundancia, bien a su
destruccin total.
De ah que adquieran una dimensin especial los esfuerzos realizados en
favor de la paz y de la tolerancia universal.
No menos profundos son los cambios operados en el orden social, donde una
nueva concepcin del hombre, que aspira a la anulacin de privilegios,
tiende a dignificar al hombre, cualquiera sea su contexto.
Las orientaciones pedaggicas
contemporneas
La pedagoga contempornea constituye un campo amplio y denso,
resultando difcil reducir la riqueza de sus matices a algunas grandes
lneas.
Los aspectos fundamentales que la caracterizan son:
la polmica entablada con el positivismo, que le atribuye el carcter de
reaccin contra sus limitaciones.
la inspiracin psicolgica, nutrida en los espectaculares avances de este
campo.
la ciencia de los factores sociales, que subrayan la necesidad de vivificar
las relaciones entre la educacin y la realidad, superando los lmites
del individualismo.
la organizacin cientfica, que con el auxilio de numerosas ciencias,
intenta ofrecer respuestas objetivas y satisfactorias.
La polmica contra el positivismo es, tal vez, la nota ms general que
caracteriza a la pedagoga de comienzos de siglo.
Los supuestos positivistas excluan el mundo espiritual del hombre
negando su autonoma de la naturaleza.
La discusin entablada en torno a esta limitacin, y otras que ella
implicaba, tales como los alcances de la ciencia y el papel de la filosofa,
caracterizan a la filosofa de comienzos de siglo, sobre cuyos supuestos se
funda la pedagoga.
Tanto el positivismo como el antipositivismo coinciden al partir de la idea
de una realidad nica que progresa indefinidamente.
Pero mientras que el primero considera a la realidad como materia y
fuerza, el segundo sostiene que es espritu y razn. En consecuencia, el
carcter espiritual del educando aparece subrayado y se privilegia el vnculo
docente-alumno, como ncleo de la preocupacin pedaggica.
Slo conociendo la realidad autntica, que es el espritu, se comprender
la naturaleza del trabajo educativo, que permitir seleccionar los medios
necesarios para formarlo.
311


Las condiciones concretas de la educacin adquieren un valor secundario,
que sern espontneamente aprovechadas por el educador segn convenga.
El vigoroso movimiento del antipositivismo pedaggico desdea as la
didctica y desestima los aspectos tcnico-pedaggicos.
A las actitudes absolutas del positivismo se enfrentaba otra posicin no
menos radical, cuya intencin era superar al monismo materialista,
ofreciendo una nueva concepcin que reivindicaba los valores espirituales y
afirmaba la irreductibilidad de la conciencia.
En cuanto a la actitud asumida frente a la ciencia y a la filosofa, se
adoptaron diversas posiciones que engendraron numerosas corrientes
paralelas, con notables influencias mutuas.
Slo mencionaremos aquellas que tuvieron mayor repercusin en la
educacin.
Gentile (1875-1944): para quien el acto educativo identifica al educador y
al educando, superando las limitaciones de las reglas didcticas.
Lombardo-Radice (1879-1938): que concibi la educacin como creacin
continua, subrayando el papel de los valores morales y estticos.
Tambin restituy a la didctica parte del mrito que Gentile le haba
negado.
Joas Cohn (1869-1947): fue el ms alto representante de la pedagoga de
los valores. En su concepcin los valores orientan la resolucin de las
cuestiones pedaggicas parciales, otorgndoles coherencia y sentido.
Natorp (1854-1924): iniciador de la pedagoga social, retoma los
postulados kantianos y subraya el papel educativo de la comunidad
social democrtica.
El pragmatismo reconoce como realidad suprema la accin, a la que
subordina la ciencia. Es decir, que establece el valor del conocimiento
cientfico, en funcin de la utilidad que presta a la accin vital. En este
contexto a la educacin se le asigna la tarea de adaptar al hombre a los
reclamos fsicos, morales e intelectuales de la realidad, mediante la ad-
quisin de hbitos.
Cmo aprender haciendo
. . . Las ideas, como hemos visto, sean humildes conjeturas o teoras
dignificadas, son anticipaciones de soluciones posibles. Son anticipaciones de
alguna continuidad o conexin de una actividad y una consecuencia que no se
ha mostrado an. Son comprobadas, pues, por la operacin de actuar sobre
ellas. Son para guiar y organizar ulteriores observaciones, recuerdos y
experimentos. Son intermediarios en el aprender, no finales. Todos los
pedagogos reformadores, como hemos tenido oportunidad de observar, son
dados a atacar la pasividad de la educacin tradicional. Se han opuesto a la
idea de llenar desde afuera y de absorber como una esponja; han atacado el
taladrar el material como una roca dura y resistente.
312


.. . Cuando las escuelas estn equipadas con laboratorios, talleres y jardines
y se utilizan ampliamente las representaciones dramticas, los juegos y los
deportes, existen oportunidades para reproducir situaciones de la vida y para
adquirir y aplicar la informacin y las ideas a la realizacin de experiencias
progresivas. Las ideas no se separan, no forman una isla aislada. Animan y
enriquecen el curso ordinario de la vida. La informacin es vitalizada por su
funcin, por el lugar que ocupa al dirigir la accin.
. . . Aun cuando es deseable que todas las instituciones educativas se hallen
equipadas de suerte que ofrezcan a los estudiantes una oportunidad para
adquirir y comprobar las ideas e informaciones en tareas activas que
representen situaciones sociales importantes, transcurrir, sin..duda, mucho
tiempo antes de que todas ellas estn as dotadas. Pero este estado de cosas no
ofrece a los docentes una excusa para cruzarse de brazos y seguir empleando
mtodos que aslen los conocimientos escolares. Todo repaso en toda materia
ofrece una oportunidad para establecer conexiones cruzadas entre la materia
de la leccin y las experiencias ms amplias y ms directas de la vida
cotidiana.
. . . Los procesos de la instruccin se unifican en la medida en que se
centran en la produccin de buenos hbitos de pensar. Aun cuando podamos
hablar, sin error, del mtodo del pensamiento, lo importante es que el pensar
constituye el mtodo de la experiencia educativa. Los caracteres esenciales del
mtodo son por tanto idnticos a los de la reflexin. Consisten, en primer
lugar, en que el alumno tenga una situacin de experiencia autntica, es decir,
que exista una actividad continua en la que est interesado por s mismo; en
segundo lugar, que surja un problema autntico dentro de esta situacin como
un estmulo para el pensamiento; en tercer lugar, que el alumno posea la
informacin y haga las observaciones necesarias para tratarlo; en cuarto lugar,
que las soluciones sugeridas le hagan ver que l es el responsable de de-
sarrollarlas de un modo ordenado; y en quinto lugar, que tenga la oportunidad
y la ocasin de comprobar sus ideas por su aplicacin, de aclarar su sentido y
de descubrir por s mismo su validez.
(Derwey, Democracia y Educacin, - Cap. 12)
Esta corriente de inspiracin cientfica fue fundada con los aportes de
Pierce y de Williams James, quien introdujo la idea del aprender como un
proceso activo, fundado en la asociacin de sensaciones.
Estas ideas influyeron decididamente en la educacin estadounidense
destacndose la obra de Dewey (1859-1952), quien enfatiz su carcter
instrumental.
Para l la educacin cumple simultneamente una funcin individual y
social. Para el individuo significa la reconstruccin continua de la
experiencia que permite su autonoma y el mejorameinto social.
Para la sociedad significa la continuidad de la herencia recibida, ajustada
a la nueva situacin.
El ideal educativo slo puede ser alcanzado en la democracia, que asegura
las mejores posibilidades para cada uno y se convierte en el medio propicio
313


para las experiencias vitales. Estas experiencias vitales, ncleo del planteo
pedaggico de Dewey, actan movilizadas por el inters, que no puede ser
suscitado artificialmente.
Ellas se reconstruyen o transforman permanentemente, mediante la
actividad de bsqueda o investigacin, propia del pensamiento reflexivo.
La escuela nueva
En las primeras dcadas del siglo XX y particularmente despus de la
primera Guerra Mundial se afianz el movimiento de la Escuela Nueva.
Nacido en el antipositivismo pedaggico e inspirado por las innovaciones
de la psicologa, intentaba cambiar el rumbo de la educacin, haciendo
resaltar el valor de la libre espontaneidad, del inters, de la actividad y de la
socializacin, en oposicin al marcado intelectualismo prevaleciente.
Aportes heterogneos, unificados por el afn innovador, contribuyeron a
lograr este movimiento que se gest en tres etapas;
1. Creacin de las primeras escuelas nuevas: esta etapa comprendi la
ltima dcada del siglo XIX y se caracteriz por la aparicin de


instituciones escolares innovadoras en las que prevaleca la liber tad, la
actividad, el inters y nuevos contenidos (actividades manuales y
estticas).
Estas instituciones fueron rpidamente imitadas y alcanzaron renombre
universal.
2. Formulacin terica de las nuevas ideas: abarc la primera dcada del
siglo XX y fue nutrida por dos importantes aportes iniciales dados por el
instrumentalismo de Dewey y las reflexiones suscita das en la escuela del
trabajo de Kerschensteiner (1854-1932).
Este pedagogo se propuso cultivar la individualidad, al mismo tiempo que
el espritu social, mediante comunidades escolares de trabajo, orientadas
hacia la formacin profesional y a travs de ella, hacia la moralidad.
Los principios de la Escuela Nueva
1. La actividad debe ser considerada como el primer agente del desarrollo.
Puede ser espontnea o impuesta.
2. Slo la actividad espontnea es entera y perfectamente educativa: es la
base ideal de la enseanza. No obstante, su utilizacin en la escuela oficial
primaria ha sido limitada, y el lugar en que la situamos es inferior al de la
actividad impuesta, por las consiguientes razones, a) el crecido nmero de cada
clase; b) el hecho de exigirse de la escuela primaria un mnimo de instruccin en
un plazo relativamente corto; c) la insuficiencia de los medios econmicos
concedidos a la escuela.
3. La necesidad de proporcionar a los alumnos de la escuela oficial un
mnimo de conocimientos indispensables obliga a los maestros a dividir los
programas: programa mnimo y programa de ampliacin.
4. El objetivo de la actividad escolar no es, forzosamente, obtener un
aumento de saber: numerosos trabajos escolares deben satisfacer la necesidad de
obrar, a fin de favorecer el desarrollo del espritu y del organismo.
5. La escuela activa puede realizarse dentro de la actual organizacin
escolar, se funda en la transformacin de los procedimientos de enseanza y no en
el cambio de las instituciones escolares, y ms que en eso, est basada en una
nueva comprensin de la educacin por parte del maestro: el maestro no debe
limitarse a ensear, sino a dirigir la indagacin y libre pesquisa del alumno.
6. La prctica de la escuela activa no exige obligatoriamente una
transformacin de la disposicin de las clases; en una mesa situada al fondo
estar destinado el material preparado para la experimentacin, un mobiliario
sencillo, armarios y cajas, permitir recoger plantas y animales, en los cuales
podr apreciar el nio el desarrollo de los seres vivos (germinacin, metamorfosis
de los insectos, etc.) El maestro debe
tener la mayor libertad en el arreglo de su clase.
7. Los trabajos manuales constituyen un excelente medio de educacin;
su importancia no debe ser, sin embargo, exagerada. Sera de desear que en
cada escuela hubiese una oficina de trabajos manuales. La actividad manual no
es sino una parte de la actividad escolar.
315


8. Para adaptar la escuela activa a la escuela primaria debe procurarse
introducir en todos los trabajos escolares la actividad basada en el inters.
9. La disciplina no est fundada en ia coaccin y la represin. No obliga a
los nios a la inmovilidad. El orden se establece naturalmente cuando la
atencin se concentra sobre el objeto de la actividad.
10. Al proponer la ejecucin de trabajos colectivos, el maestro debe
procurar la sustitucin del espritu de competencia por la colaboracin y mutuo
auxilio. La enseanza tcnica de la moral contribuye muy poco a desarrollar las
cualidades altruistas. La actividad espontnea, libremente aceptada por la
criatura, al contrario, desarrolla y afina el sentido moral, as como aumenta el
poder creador del individuo.
(Conclusiones del XXI Congreso de la
Societ Pedagogique de la Suisse
Rnmande 1924 - Seleccin)
Otro aporte sustancial correspondi a Claparde (1873-1940) padre de la
pedagoga funcional, fundada en las necesidades e intereses vitales del
educando.
Ardiente defensor de la escuela activa, otorg fundamentos psicolgicos
al quehacer didctico.
3. Surgimiento de los mtodos activos: aunque fundados en principios
semejantes, abarcan propuestas heterogneas que pueden generalizarse
as:
a) Mtodos de trabajo individual: sin excluir actividades comunes, estos
mtodos intentan ajustarse a las necesidades y ritmos individuales.
Se destacan: el Mtodo Montessori, el Plan Dalton, el Mtodo
Decroly y el Sistema Winnetka.
b) Mtodos de trabajo grupal: enfatizan el valor formativo de la
cooperacin, la solidaridad y el respeto mutuo. Entre ellos
sobresalen: el Mtodo de proyectos, el Trabajo en equipos, ideado por
Cousinet y el Plan de Jena.
Cronolgicamente los mtodos de trabajo individual fueron seguidos por
los grupales. Esto se explica en virtud de la relevancia creciente de los
procesos sociales en el transcurso del siglo XX. No obstante, en nuestros das
se advierte una reaccin a favor del carcter individual de la educacin, como
resguardo de la integridad personal* frente a las influencias masivas. En
esta lnea la educacin personalizada fomenta el trabajo individual y el
autoaprendizaje, buscando salvaguardar las peculiaridades personales. En su
fundamentacin confluyen algunos postulados de la Escuela Nueva, con otros
de la pedagoga no directiva de Cari Rogers. Entre sus propulsores se destaca
Vctor Garca Hoz, que en nuestros das sistematiza y difunde sus principios.
Principios metodolgicos de la educacin personalizada
316


1. Organizacin comunitaria de las instituciones escolares de tal suerte que
sean colegiados los rganos de decisin y en ellos participen los escolares
en ia mayor medida posible, de acuerdo con el grado de su madurez.
2. Participacin de todos los elementos que constituyen la comunidad
educativa, directivos, educadores y alumnos, en la programacin de
actividades y en la seleccin, confeccin y uso del material escolar.
3. Especificacin de la taxonoma de objetivos de la enseanza en funcin de
las distintas formas de expresin.
4. Determinacin de los contenidos de la actividad expresiva partiendo de la
experiencia personal de los escolares y orientndolos a la cultura
sistemtica y al mundo profesional.
5. Programacin de las actividades de tal suerte que se dedique un tiempo
para cada trabajo expresivo, verbal, numrico, plstico y dinmico.
6. Empleo de les elementos que la tcnica ofrece al servicio de la educacin.
7. Deteminacin de los objetivos de la orientacin sobre la base de una
formulacin explcita de los valores que han de ser estimados y realizados
por los escolares.
8. Programacin explcita de la orientacin de los escolares en la que los
factores tcnicos, utilizados por personal especializado, se articulen con
los factores humanos operantes en toda situacin educativa.
9. Diagnstico de cada escolar y utilizacin del mismo por el propio alumno,
por los profesores, orientadores y padres.
10. Pronstico del rendimiento de cada alumno fundado en el diagnstico
previo y utilizado en la evaluacin posterior.
11. Actuacin del profesor como estmulo, orientacin y control del trabajo de
los escolares, del tal suerte que lo que los estudiantes puedan realizar por
s solos lo realicen sin intervencin del profesor.
12. Prctica de la docencia en equipo.
13. Agrupacin flexible de alumnos.
14. Utilizacin de todas las situaciones de aprendizaje ponderando
especialmente el trabajo en equipo y el trabajo individual de los escolares.
15. Evaluacin y promocin continuas.
16. Autoevaluacin del estudiante y exigencia de responsabilidad por las
decisiones tomadas y por el cumplimiento de las actividades iniciadas.
17. Participacin de la familia y de la comunidad en las actividades escolares.
18. Evaluacin permanente de todos los condicionantes y elementos de la
educacin para ir descubriendo nuevos estmulos y mtodos que cada vez
hagan ms eficaz la tarea de la comunidad educativa.
(Gracia Hoz y otros, Cdigo de
Educacin Personalizada)
La Escuela Nueva es el resultado de numerosas y variadas contribuciones,
que fueron reelaboradas y difundidas por sus seguidores, a partir de la
Oficina Internacional de las Escuelas Nuevas que actu como centro de
317


irradiacin. Su mayor defensor fue Ferrire, quien formul los principios
orientadores que sirvieron de base a las numerosas reformas experimentales
realizadas; ellas testimonian su preocupacin central: reformar la educacin
a partir del aula.
Fundamentacin psicolgica de la pedagogia actual
La educacin tradicional conceba al nio como un adulto en miniatura. El
intenso movimiento psicolgico de fines del siglo pasado y de nuestro siglo,
permitieron dar un giro rotundo, al reconocerle valor propio a cada etapa
evolutiva.
Esta revolucin copernicana, segn la expresin de Claparde, supone
pedaggicamente, que el educando se constituye en el eje hacia el cual
converge todo el proceso.
El paidocentrismo, preanunciado por algunos pedagogos del siglo XVIII, se
convriti en una posibilidad fundada cientficamente.
El advenimiento de la psicologa experimental contribuy grandemente al
progreso pedaggico y dio lugar al surgimiento de nuevas ramificaciones
tericas, destacndose dos tendencias muy influyentes: el conductismo y la
psicologa gentica. La primera reconstruye el proceso de aprendizaje a
partir de la consideracin de los estmulos que lo provocan y de sus
respuestas correspondientes, prescindiendo del proceso mental que los
relaciona, y ofreciendo, por lo tanto, un enfoque reduccionista, que tiende a
ser superado en nuestros das, debido a la investigacin de ese proceso.
Pedaggicamente, sus conclusiones se orientaron particularmente hacia la
comprensin de los aprendizajes lineales, aplicados a la enseanza
programada, que ofrece valiosas posibilidades. A esta corriente pertenecen:
Thorndike y Skiner, entre otros.
Ms fecunda por sus aplicaciones es la psicologa gentica de Piaget, que
abord el problema de la naturaleza intrnseca del pensamiento.
Su tesis fundamental sostiene la radical diferencia entre la inteligencia en
desarrollo y la adulta, mostrando que el desarrollo del pensamiento lgico
precede a la edad de la razn y que hay una lnea de continuidad entre el
nio que construye su mundo y el cientfico que construye una teora.
La constitucin de las nociones fundamentales est sujeta a un proceso de
interaccin de los esquemas cognoscitivos y de la experiencia, que atraviesa
complejas e inevitables etapas, culminando con el pensamiento lgico formal.
El aprendizaje reclama comprobaciones empricas, pero no se agota en
ellas, ya que los datos son estructurados por la actividad operatoria, sin la
cual el aprendizaje no se produce.
Este planteo epistemolgico, apoyado sobre bases experimentales, supera
las limitaciones de las concepciones anteriores, ofrece un conocimiento de la
gnesis de la inteligencia y subraya el valor del aprendizaje.
La didctica operatoria, fundada en estos principios, permite orientar la
educacin activa en un nuevo sentido.
318


La educacin en nuestros das
Las profundas y vertiginosas transformaciones producidas en todos los
campos de la actividad humana, modificaron las estructuras polticas
sociales, econmicas y culturales, sin quedar aspecto de la vida individual o
social que no haya recibido su impacto.
El proceso del pensamiento y los mtodos activos
Los conocimientos derivan de la accin, no en el sentido de simples
respuestas asociativas, sino en un sentido mucho ms profundo que es el de la
asimilacin de lo real a las coordinaciones necesarias y generales de la accin.
Conocer un objeto es actuar sobre l y transformarlo, para captar los
mecanismos de esa transformacin en vinculacin con las mismas acciones
transformadoras. Conoceros, pues, asimilar lo real a estructuras de
transformacin, estructuras que la inteligencia elabora como prolongacin
directa de la accin. De esto debe extraerse la siguiente consecuencia capital:
Hasta en sus manifestaciones superiores, en que ya no procede sino merced a
los instrumentos del pensamiento, la inteligencia consiste todava en ejecutar
y coordinar acciones, pero en forma interiorizada y reflexiva. Esas acciones
interiorizadas, pero que siempre son acciones en tanto son procesos de
transformacin, no son sino las operaciones lgicas o matemticas motrices de
todo juicio o de todo razonamiento.
. .. Una escuela activa no es necesariamente una escuela de trabajos
manuales; y si bien a ciertos niveles la actividad del nio supone una
manipulacin de objetos e incluso cierto nmero de tanteos o pruebas
materiales, por ejemplo, en la medida en que las nociones lgico-matemticas
elementales se extraen, no de esos objetos, sino de las acciones del sujeto y de
sus coordinaciones, en otros niveles la actividad ms autntica de bsqueda
puede desarrollarse en el plano de la reflexin, la abstraccin ms adelantada
y de ensayos verbales (siempre que sean espontneos y no impuestos con
peligro de resultar parcialmente incomprendidos).
. . . El inters no excluye en modo alguno el esfuerzo, sino todo lo
contrario; y una educacin preparatoria para la vida no consiste en reemplazar
los esfuerzos espontneos mediante trabajos forzados, porque aunque la vida
comporte una no desdeable cantidad de tareas impuestas, junto a iniciativas
ms libres, siguen siendo ms eficaces las disciplinas necesarias cuando son
aceptadas libremente que sin ese acuerdo interior. Los mtodos activos no
conducen, pues, de manera alguna a un individualismo anrquico sino y
principalmente cuando existe combinacin del trabajo individual y el efectuado
por equipos a una educacin de la autodisciplina y del esfuerzo voluntario.
(Piaget, Psicologa y Pedagoga)
En consecuencia, la educacin tambin fue motivo de profundos
cuestionamientos, que comenzaron por el planteamiento de su papel frente al
cambio.
Ante su evidencia se han adoptado diversas posturas.
319


Algunos han negado el cambio, considerndolo perjudicial. Otros lo han
aceptado como una situacin inevitable.
Por ltimo, en nuestros das, no slo se admite el cambio, sino que se
intenta promoverlo y conducirlo.
La causa de este giro sustancial est en la concepcin del hombre que
comienza a sentirse parte activa de la historia y en consecuencia cree que lo
mejor est en el futuro y no en el pasado. Esta concepcin voluntarista del
cambio potencializa los efectos.de los revolucionarios aconteceres del siglo
XX, producindose la paradjica situacin de que no siempre el hombre
puede controlar el cambio producido y subrayndose, en consecuencia, la
necesidad de planificar el futuro, de la manera que mejor convenga.
Esto implica reconocer que la realidad social no es slo el fruto de un fatal
acontecer sino, en gran medida, resultado del quehacer humano, que se
ajusta a las diversas circunstancias.
La afirmacin precedente, que conlleva la revalorizacin de la
participacin en el quehacer social y entraa su compromiso, tiene multiples
implicaciones pedaggicas, pues es mediante procesos educativos formales y
no formales como se adquieren las herramientas intelectuales y
actitudinales necesarias para actuar. En concordancia, a la tradicional
funcin educativa, que consista en preservar el patrimonio heredado, se
aadi otra, que la designa como agente de cambio.
Hasta comienzos del siglo XX la educacin haba cumplido con preferencia
la primera funcin, incorporando con lentitud y hasta con atraso las
innovaciones producidas; sin embargo, dado el volumen de innovaciones, esto
no profundizaba la brecha entre la escuela y el marco sociocultural.
Es ms, la validez de la oferta educativa abarcaba toda la vida til del
hombre.
A medida que transcurra el siglo XX esta situacin fue modificndose y
hacindose cada vez ms compleja, acentuando la necesidad de atribuirle a
la educacin una funcin innovadora que respondiera a la nueva realidad, en
desmedro del papel de guardiana de la tradicin que siempre haba
cumplido.
Las notas salientes del cuadro de la educacin contempornea son:
Expansin escolar: el enorme crecimiento demogrfico producido en el
mundo entero (la poblacin mundial se duplica aproximadamente cada
40 aos), favorecido por nuevas demandas polticas y econmicas,
dieron lugar a una singular expansin cuantitativa de los sistemas
educativos, no prevista por los sistemas tradicionales.
En ellos la alfabetizacin era la meta que permita alcanzar un ideal
cvico: formar al ciudadano. Esta modalidad, surgida como necesidad
sociopoltica de los estados nacionales del siglo pasado, retiene an su
marcada funcin de integracin nacional.
En la sociedad tecnolgica la alfabetizacin no es suficiente y la
educacin debe asegurar adems la formacin progresiva, diversificada
y permanente que las circunstancias reclaman. Al ideal cvico que
320


orientaba la educacin del siglo XIX, le sucede la consideracin de la
educacin como factor clave del progreso individual y social,
conciliados.
Este ideal, por tanto, no puede ser alcanzado slo por las minoras
educadas por los sistemas tradicionales; antes bien exige el desarrollo
de las aptitudes de todos los miembros de la sociedad, que
progresivamente deben aumentar sus calificaciones, en funcin de la
situacin presente y futura.
321


72 Q/o
850/0
30/o 50/0
770/o
En consecuencia, la educacin tiende a democratizarse, constituyendo esta
nota la caracterstica ms abarcadora de la educacin del siglo XX. Fundados
en estos principios, los sistemas nacionales de educacin, a veces
exitosamente y otras veces con muchas dificultades, intentan preparar a los
hombres no slo para responder a las exigencias presentes, sino tambin
para las necesidades futuras.
Esta mutacin, que por primera vez se plantea en la historia de la educacin,
se explica por la prdida de estabilidad que acusan las sociedades
contemporneas, en relacin con las del pasado.
Reparto porcentual de alumnos, hacia 1970
230/o 50/0
MUNDO
140/0 lO/o





EUROPA
URSS
650/0

OCEANIA
21 o/ 0 20/0
ESTADOS
ARABES
(UNESCO, La educacin en el mundo)
El impacto recibido por las innovaciones obliga a pensar en el futuro y a
intentar modelarlo, compatibilizando las expectativas personales con las
exigencias sociales.
Tambin plantea la posibilidad de que sea el Estado el que asuma la
responsabilidad global de la poltica educacional, aun cuando se
admitan o estimulen iniciativas privadas. Hasta las primeras dca
AFRICA
AMERICA
DEL
NORTE
AMERICA
LATINA
540/0
330/0 130/0
80O/O 170/0 30/0
20O/ O 3o/ 0
770/ 0

ASIA
260/0 60/0
68O/0
322


das de nuestro siglo la educacin estaba preferentemente en manos de
la familia, las instituciones religiosas y un nmero relativo de
establecimientos pblicos.
En la actualidad en la gran mayora de los pases,esta responsabilidad
incumbe principalmente a los poderes pblicos. En virtud de la
importancia de su papel, los gobiernos procuran organizar la escuela y
controlarla. Si bien ya nadie duda del valor individual y social de la
educacin, y a escala planetaria los sistemas educativos poseen un
alcance inimaginado hace un siglo, este crecimiento escolar no es
homogneo.
Europa occidental, Amrica del Norte, la URSS y Australia poseen un
ndice de analfabetismo inferior al 5 %.
Por el contrario, alcanza el 90% en Africa, el.80% en el sur y sudeste
asitico y ms del 50% en Amrica, haciendo excepciones locales. El
acceso a la enseanza media y superior tambin refleja estas
proporciones.
En los pases avanzados hay respuestas adecuadas y suficientes para la
atencin masiva de las demandas educativas en todos los niveles con
amplia diversificacin de la enseanza secundaria y superior y entradas
y salidas laterales que hacen ms elsticos los sistemas.
La cultura general polivalente y la formacin especializada se
aproximan cada vez ms, al tiempo que se abordan numerosas
disciplinas nuevas se realizan integraciones interdisciplinarias. Una
multitud de propuestas paraescolares, presenciales y a distancia,
ofrecen programas de formacin, reciclaje o recuperacin, subrayando la
importancia del autoaprendizaje.
En su implementacin estos proyectos muestran tendencias divergentes.
Mientras los pases socialistas estn orientados hacia la estatizacin y
la centralizacin, los otros alientan la descentralizacin, la
desestatizacin y el pluralismo. En todos ellos la demanda social de
educacin crece espontneamente.
En cambio, en los pases en vas de desarrollo, que comprenden la mayor
parte del mundo, la situacin es muy diferente. Se destaca que slo por
abstraccin es posible considerarlos unitariamente, ya que abarcan
situaciones bien diferenciadas, no slo entre las distintas regiones, sino
incluso dentro de cada pas.
No obstante, hay tendencias y aspectos crticos comunes. En primer
lugar, la respuesta dada a las demandas educativas es insuficiente y
muchas veces inadecuada. La disparidad, ya observada, en la expansin
cuatitativa de la escolaridad, segn las diversas regiones y pases, es
mucho ms relevante en lo relativo a la calidad de la educacin recibida.
El deterioro cualitativo se
323


CICLO ESCOLAR
1951 - 1957
1952 - 1958
1953 - 1959
1954 - 1960
1955 - 1961
1956 - 1962
1957 - 1963
1958 - 1964
1959 - 1965
1960 - 1966
1961 - 1967
1962 - 1968
1963 - 1969
1964 - 1970
1965 - 1971 ,
1966 - 1972 .
1967 - 1973
1968 - 1974
1969 - 1975
1970 - 1976 .
manifiesta a travs de la persistencia de sistemas rgidos, con creciente
fragmentacin interna y escasa articulacin.
La escuela primaria argentina en nuestros das
RETENCION Y DESGRANAMIENTO - Edad escolar
Su evolucin en los ltimos 20 ciclos escolares


RETENCION
Cifras
Relativas
34.1
34.5
34.5
35.1
35,8
38.3
38.4
39.4
40.7
41.4
42.3
42.8
45.0
44.5
46.2
46.4
48.1
49.2
50,1
50.8
DESGRAN
AMIENTO Cifras
Relativas
65.9
65.5
65.5
64.9
64.2
61,7
61.6
60,6
59.3
58.6
57.7
57.2
55,0
55.5
53.8
53.6
51.9
50.8
49.9
49.2




El nivel primario o bsico, que debera alcanzar una cobertura universal, es
insatisfactorio, segn lo atestiguan los datos ofrecidos por mltiples
organismos internacionales, (por ej., la UNESCO).
La creciente matrcula inicial es acompaada por altos ndices de desercin
que engrosan las altas tasas de analfabetismo, con el analfabetismo
funcional.
Al significativo nmero de individuos que nunca han asistido a la escuela, se
suma el nmero de aquellos que la han abandonado prematuramente, sin
estar en mejores condiciones que los primeros.
La artificialidad de los sistemas escolares, diseados algunas veces conforme
a los patrones de los pases avanzados, orientan mayori- tariamente, a los
que se promueven, hacia los estudios universita-
324


ros, desalentando otras posibilidades, omitiendo entradas y salidas
laterales y en consecuencia, marginando a amplios sectores sociales. La
escasez de recursos y las trabas administrativas impiden enfrentar
estos problemas a corto plazo, elevando inadecuadamente la proporcin
de alumnos por docente, dificultando la formacin de los educadores y
desatendiendo la educacin de adultos, entre otros.
Adems, en numerosas ocasiones se aade la escasa significacin de los
contenidos, provocada tanto por una reiterada falta de actualizacin,
como por numerosas omisiones.
La situacin es particularmente crtica en la escuela secundaria,
adquiriendo dimensiones de fenmeno universal.
A este panorama desalentador se agrega otra tendencia: muchos
egresados de las carreras regulares encuentran que su formacin no
responde - las exigencias reales, en virtud del avance realizado,
evidencindose un serio desfasaje entre la educacin recibida y el
desempeo social requerido.

Numerosas tendencias innovadoras y auxilios de organismos internacionales
intentan rectificar esta crtica situacin que reclama transformaciones
sustanciales. De lo anteriormente expuesto se concluye que la expansin
escolar a escala mundial es la nota dominante del siglo XX.
Mltiples factores han acumulado el patrimonio cientfico-tcnico en un polo
de la comunidad humana, cuyos sistemas educativos incentivan la
Un indicador del potencial del siglo XX
Fsica Qumica Medicina Literatura Pa
z
Total Total abs
(1930-56) (1901-!
1. E. E.U. U. 13 10 20 5 7 55 65
2. Alemania 2 10 5

1 18 51
3. Inglaterra 8 3 6 4 4 25 45
4. Francia

2

5 2 9 31
5. Suecia

1 1 2 1 5 15
6. Suiza

2 3 1

6 14
7. Austria 3

1

4 9
8. Dinamarca

1 1

2 9
9. Holanda 1

1 9
10. Italia 1

1

2 7
11. Blgica

1

1 5
12. Noruega

0 5
13. Espaa

0 3
14. Canad

1

1 3
15. Rusia

1

' 1 3
16. Polonia

0 2
17. India 1

1 2
18. Argentina

1

1 2 2
19. Finlandia

1

1

2 2
20. Chile

1

1 1
21. Hungra 1

1

2 2
22. Irlanda 1

1 2
23. Japn 1

1 1
24. Islandia

1

1 1
25. Portugal

1

1 1
26. Puerto Rico

1

1 1
325


produccin de nuevos conocimientos.
Mientras, en el otro polo, la demanda potencial de educacin se concentra
preferentemente en el nivel primario y en algunos casos, crece la demanda
de enseanza secundaria, a la espera de ms efectivos progresos. La
revalorizacin de la educacin no formal y el aprovechamiento de los nuevos
medios tecnolgicos, abren nuevas posibilidades, no tanto por lo que
significan en s mismos, sino por los cambios globales que su empleo
aportara a la pedagoga.
Explosin del conocimiento: el vertiginoso ritmo de la ciencia contempornea
hace que en nuestros das el volumen de conocimientos se duplique en cada
dcada, produciendo para la educacin dos situaciones inevitables:
a) el conocimiento se produce con mayor velocidad qu la poseda por la
escuela para incorporarlo.
b) los conocimientos se renuevan, en virtud de que los nuevos reemplazan
a los ya superados.
Paradojalmente, mientras aumenta da a da el nmero de quienes se
educan, en trminos relativos a los conocimientos existentes, aumenta
tambin la ignorancia, ya que la velocidad de produccin del conocimiento
aleja de tal manera sus lmites, que resulta infructuoso alcanzarlo.
Esto lleva a profundos replanteos pedaggicos acerca de la funcin de la
educacin y del quehacer didctico.
La funcin educativa tradicional se centraba en la transmisin de
conocimientos, e insista obstinadamente en la memorizacin de datos.
El aprendizaje ofreca la posibilidad de desarrollar las facultades mentales,
mediante el estudio disciplinado, perfeccionndolas a medida que aumentaba
la complejidad del contenido de aprender.
Los mbitos escolares, transmisores de conocimientos escasamente
actualizados, contrastaban, cada vez ms, con la realidad existente fuera de
ellos, y la principal tarea educativa consista en preparar para funciones
especficas en situaciones histricas estables.
En la actualidad esa funcin ha sido suplantada por otra llamada
orientadora, cuya misin es estimular la capacidad de anlisis, el rigor
cientfico, el espritu crtico y la capacidad creadora, favoreciendo la
construccin del pensamiento y la adopcin de actitudes positivas hacia la
indagacin.
Esta mutacin est ntimamente relacionada con el tema que nos ocupa.
En virtud de la sobreabundancia de fuentes de informacin, por un lado, y
de la previsible obsolescencia de ciertos conocimientos, por otro, hoy se
considera ms adecuado orientar la accin escolar hacia la adquisicin de
habilidades intelectuales y sociales, aplicables a una amplia variedad de
problemas, en lugar de perseguir la erudicin. En esta prespectiva, y sin
subestimar el papel del conocimiento, el acento se coloca en aquellas
operaciones en las que el hombre continuar siendo irreemplazable en la
326


formulacin de problemas y en la toma de decisiones.
En la era tecnolgica un aprendizaje eficaz supone adquirir habilidades
que orienten hacia el autoaprendizaje, que slo es factible cuando la
escuela ofrece oportunidades de aprender a aprender.
En esta afirmacin subyace la idea de la educacin permanente, que en la
civilizacin tecnolgica reviste un carcter necesario, en virtud de los
crecientes requerimientos sociales. La vida humana, tradicionalmente
dividida en un perodo de formacin y otro de aplicacin de los
conocimientos, supuestamente adquiridos de una vez y para siempre,
aparece ahora afectada por un proceso ininterrumpido de formacin que
comprende toda la vida.
La educacin permanente no excluye la educacin formal, impartida por
los sistemas educativos, ni limita las oportunidades de aprendizaje a un
espacio y tiempo determinados. Antes bien, ofrece nuevas oportunidades
que complementan, reajustan, actualizan y perfeccionan los aprendizajes,
en un sistema integrado y abierto que acompaa al hombre a lo largo de
toda su vida.
La revalorizacin de la educacin no formal implica la posibilidad de
ampliar, diversificar y elastizar las oportunidades educativas, tendiendo
hacia una democratizacin ms efectiva.
Multiplicacin de los agentes educativos: la aparicin y difusin planetaria
de los medios de comunicacin de masas, prensa, radio, cine y sobre todo
televisin, dieron lugar al surgimiento de nuevos canales de educacin
que, junto con otras innovaciones, entre los que se destaca el computador,
originaron replanteos en el campo pedaggico. Los medios de
comunicacin social y preferentemente aquellos apoyados en la palabra
oral y en la imagen, desplazaron
violentamente a las formas letradas propias de la escuela, dando lugar a un
proceso de culturalizacin extra-escolar, no imaginado.
Mediante estas nuevas vas, las informaciones, los conocimientos y hasta
cierto tipo de formacin, cuyos alcances se discuten, llegan a multitudinarios
destinatarios, creando la ilusin de un contacto personal o cara a cara, sin
serlo, y reemplazando las funciones que otrora cumpla el contorno social.
A estas caractersticas se agrega otra: la prodigiosa rapidez con que
difunden sus mensajes, cuya eficacia termin por afectar a la escuela,
produciendo serios cuestionamientos acerca de su validez, y engrendrando
posiciones absolutas, en la ltima dcada, con respecto a la desescolarizacin
(Illich y otros). Como resultado de esta situacin surge una nueva tendencia:
los sistemas educativos, que posean el monopolio del saber, comienzan a
reconocer otras fuentes, mediante el otorgamiento de validez a las
adquisiciones educacionales alcanzadas fuera del sistema formal. Esto
equivale a sealar que importan ms los logros conseguidos, que el camino
recorrido para obtenerlos.
En un ejemplo, importa ms saber si ha alcanzado la habilidad de la lecto-
327


escritura al finalizar la escuela primaria, que poseer un certificado formal
que la supone, sin comprobarlo.
En este contexto, el conocimiento deja de ser un fin y se convierte en un
medio, que posibilita la accin. Al tradicional binomio, memoria-erudicin, le
sucede otro que implica conocimiento para la accin, presuponiendo
comprensin, capacidad de generalizacin y juicio crtico, como condiciones
de eficacia operatoria.
La comunicacin masiva abre perspectivas inusitadas para la educacin,
toda vez que es tomada en serio y desligada de los intereses comerciales que
muchas veces la contaminan.
Hasta el momento el aprovechamiento pedaggico ms eficaz se refiere a la
teleeducacin o educacin a distancia, que implica el empleo de diversos
medios individuales y grupales combinados. Esta modalidad resulta
altamente valiosa en aquellas situaciones que ofrecen escasas oportunidades
de contacto presencial en clases regulares y permite atender
simultneamente a grupos muy numerosos, ya que cada uno se
responsabiliza de su propio aprendizaje mediante el uso sistemtico de la
autoinstruccin, orientada por los apoyos tutoriales y estimulada por
diversos recursos didcticos (impresos - emisiones radiales o televisivas -
cintas grabadas, discos u otros).
En el momento presente son muy numerosas y ricas las experiencias
realizadas y mltiples los campos de aplicacin: alfabetizacin de adultos,
extensin rural, promocin comunitaria, capacitacin en servicio, educacin
superior, y otras, reforzando la tendencia hacia la democratizacin y
abriendo perspectivas alentadoras para el futuro inmediato.
Ya no cabe duda acerca del valor de las innovaciones tecnolgicas, cuando
son utilizadas convenientemente desde un punto de vista pedaggico
integral.
El anlisis de las numerosas experiencias realizadas demuestra que
producen importantes modificaciones globales, tales como revisin crtica del
currculum, formacin profunda de los educadores, modificacin de los
sistemas de supervisin y otros, fundados en la investigacin permanente.
Su empleo inadecuado, imitando la situacin del aula tradicional, resulta
altamente infructuoso. El hecho de impartir cursos magistrales por
televisin indica que se avanza errticamente hacia el futuro, con la mirada
puesta en el pasado, desaprovechando las enormes posibilidades que estos
medios ofrecen. Lamentablemente muchas veces la incorporacin de los
medios audiovisuales al escenario educativo, dio lugar al remozamiento de
prcticas pedaggicas ya decadentes, alentando la esperanza de que se po-
dra aprender por impregnacin. En ese contexto, al aprendizaje contara con
una nueva va, no discursiva, que permitira abreviar lentas y rigurosas
etapas.
Lo audiovisual, convertido en panacea pedaggica, pretenda sustituir al
viejo mesianismo del siglo XIX, por otro similar.
328


En aqul la alfabetizacin salvar al hombre de la ignorancia; en ste las
novedades tecnolgicas seran las llaves maestras de la renovacin
pedaggica, que asegurara el desarrollo de los pueblos.
Este mesianismo audiovisual hizo creer que bastaba con saber manejar un
aparato para usarlo pedaggicamente, desestimando las otras variables,
intrnsecas y extrnsecas, del acto de aprender.
Los alcances de la tecnologa educativa
Una pedagoga fundamentada en la imagen, incluso enriquecida por el aparente
dinamismo del filme, sigue siendo inadecuada para la formacin del constructivismo
operatorio, pues la inteligencia no se reduce a las imgenes de una pelcula; ms
bien es comparable al motor que asegura el correr de las imgenes y sobre todo a los
mecanismos cibernticos que garantizaran tal desenvolvimiento merced a una lgica
interna
y procesos autorreguladores y autocorrectores. En sntesis, la imagen, el filme,
los procedimientos audiovisuales con que nos machaca los odos toda
pedagoga que quiere crearse la ilusin de ser moderna, son preciosos
auxiliares en calidad de ayudantes o muletas espirituales, y resulta e- vidente
que significan un claro progreso con respecto a una enseanza puramente
verbal. Pero existe un verbalismo de la imagen como lo hay de la palabra y,
comparados con los mtodos activos, los intuitivos, cuando olvidan la
irreductible primaca de la actividad espontnea y de la bsqueda personal o
autnoma de lo verdadero, no hacen sino sustituir el verbalismo tradicional
mediante ese verbalismo ms elegante y refinado.
(Piaget, Psicologa y Pedagoga)
Los aportes de la escuela Nueva primero, y de la epistemologa
gentica, definitivamente, arrojaron nueva luz sobre el problema, al
oponer los mtodos activos a los receptivos y al enfatizar que el
conocimiento deriva de la accin, no limitada a su manifestacin
concreta, sino fundada en una actividad autntica de bsqueda
interior. En virtud de este revolucionario planteo, si la tecnologa
educativa no se ajusta a las posibilidades que ofrece el desarrollo
psicolgico de los procesos cognoscitivos, se convierte en un pretexto
para encubrir una transmisin verbal tradicional, que supuestamente
rectificara, olvidando que el conocimiento no consiste en una copia
figurativa de la realidad, sino en procesos operativos destinados a
transformarla, real o mentalmente.
Las innovaciones tecnolgicas y particularmente los nuevos medios de
comunicacin, inicialmente, contribuyeron a poner de manifiesto el desajuste
329


de la escuela ante la nueva realidad social.
En este final del siglo XX permiten acercarnos a una cultura mundial y
redimensionar la funcin de los sistemas educativos, al ampliar sus
posibilidades y al aadir a las exigencias formativas generales y profesio-
nales, la tarea de formar intelectual y socio-afectivamente para poder asumir
nuevas responsabilidades ante ellos, sin subestimar ni sobreestimar sus
potencialidades.
La educacin universal y continua es una necesidad en el siglo XX, aun
cuando para muchos sigue siendo una aspiracin lejana.
Con la misin de colaborar estrechamente con las naciones necesitadas,
han sido creados numerosos organismos internacionales al servicio de la
educacin.
Entre ellos se destacan la UNESCO (Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura) encargada de difundir la
educacin, proveer soluciones a partir de la investigacin y promover el
intercambio cultural.
330


Hasta el momento ha realizado importantes programas de asistencia,
destinados a los pases ms carenciados, destacndose el Proyecto para
extender la educacin, en Amrica Latina.
Tambin procura la cooperacin entre los gobiernos, a fin de fomentar el
ideal de la igualdad de oportunidades educativas, sin distinciones de
ninguna especie.
Otros organismos que promueven la educacin son: el BIE (Bureau
International dEducation), la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y
Desarrollo Econmico), que procura mejorar a travs de la educacin el nivel
de vida de los pases miembros, la O.E.I. (Oficina de Educacin
Iberoamericana) y el I.I.N. (Instituto Interamericano del Nio). Todos ellos
se proponen incrementar la capacidad educativa de los distintos sistemas
nacionales, deseosos de emprender acciones significativas al servicio del
hombre.
Bibliografa
ROMERO, J. L. Introduccin al mundo actual Ed. Calatea MANHEIM, K.
Diagnstico de nuestro tiempo Ed. F.C.E.
CIRIGLIANO, G. Educacin y futuro Ed. Columba
ZANOTTI, L. J. Etapas histricas de la poltica educativa EUDEBA
PLANCHARD, E. Las orientaciones actuales de la pedagoga. Ed. Troquel
TICKTON, S. G. La educacin en la era tecnolgica Ed. Marymar
UNESCO, Revista Correo de la La escuela en crisis Noviembre 1972
LASKI, H. J. Reflexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo Ed. Abril.
ORTEGA y GASSET, J. La rebelin de las masas. Ed. Espasa Calpe
LUZURIAGA, L. La pedagoga contempornea Ed. Losada
CROSS, L. La explosin escolar Ed. Estrada
FAURE y otros Aprender a ser Ed. Alianza/UNESCO
PIAGET, J. Psicologa y pedagoga Ed. Ariel
CERI El currculum para 1980 Ed. Marymar
GARCIA HOZ, V. Educacin personalizada - Ed. Minon
Actividades sugeridas
1. - Analice los principios enunciados en el Ideario de la Escuela Nueva y seale los
que, a su juicio, son ms novedosos.
2. - Averige cules fueron las innovaciones metodolgicas derivadas de esos
principios; cite ejemplos provenientes de nuestras prcticas educativas.
3. - Obtenga conclusiones referidas al papel histrico de esta corriente pedaggica.
4. - Describa la influencia del idealismo sobre la Pedagoga.
5. - Enuncie los rasgos salientes del pragmatismo pedaggico.
6. - Detecte bibliogrficamente los orgenes de la psicopedagoga.
7. - A partir del fragmento citado, compare el punto de vista de Piaget, con el
331


sostenido por Comenio y obtenga conclusiones.
8. - Enumere las contribuciones que los medios masivos pueden ofrecer a la
educacin.
9. - Formule la hiptesis acerca de las posibilidades de la tecnologa educativa.
10. - Profundice el concepto de educacin permanente y realice un debate acerca de sus
alcances y posibilidades.
Bibliografa General
Crouzet, M. Historia general de las civilizaciones Ed. Destino Barcelona
Goetz, W. Historia universal Ed. Espasa-Calpe.
Me. Nall Burns, E. Civilizaciones de Occidente Ed. Peuser.
Abbagnano y Visalberghi Historia de la Pedagoga Ed. F.C.E.
Larroyo, F. Historia general de la Pedagoga Ed. Porra.
Monroe, P. Historia de la Educacin Ed. La Lectura Brehier, E. Historia de
la filosofa Ed. Sudamericana Maras, J. Historia de la filosofa Ed. Revista
de Occidente Lamanna, P. Historia de la filosofa Ed. Hachette UNESCO La
educacin en el mundo
Rivlin y Schueler Enciclopedia de la educacin moderna Ed. Losada
Medina Echeverra Filosofa, educacin y desarrollo, Ed. Siglo XX.
Chateau, M. Los grandes pedagogos, Ed. F.C.E.
Indice
Pag.
A los docentes .................................................................................................................... 9
Introduccin .................................................................................................................... 11
Capitulo 1: Culturas pre-literarias
Perodo paleoltico: caracterizacin. La educacin paleoltica. Perodo neoltico:
caracterizacin. Bibliografa. Actividades sugeridas ........................................................ 13
Captulo 2: El comienzo de los tiempos histricos
La cultura egipcia. La cultura china. Otras culturas orientales: breve caracterizacin. El
pueblo hebreo. Los persas. Bibliografa. Actividades sugeridas. . 35
Captulo 3: Culturas clsicas I
Bibliografa. Actividades sugeridas ................................................................................... 77
Captulo 4: Culturas clsicas II


Roma. Bibliografa. Actividades sugeridas ..................................................................... 119
Captulo 5: La cultura cristiana
La edad media. La alta media. La baja media. Bibliografa. Actividades sugeridas ..... 147
Captulo 6: La cultura renacentista: siglos XX y XVI
Los comienzos de la modernidad. Bibliografa. Actividades sugeridas .................... 195
Captulo 7: El Apogeo de la cultura moderna: siglo XVII
El siglo XVII: caracterizacin. La concepcin educativa del siglo XVII: el realismo
pedaggico. Las modalidades escolares. La educacin y la aristocracia.
Bibliografa. Actividades sugeridas ..................................................................... 227
Captulo 8: El siglo de las luces
El desarrollo cientfico y tcnico de fines del siglo XVIII. Las postrimeras de la
edad moderna: la revolucin francesa. Bibliografa. Actividades sugeridas .............
............................... . .... ...................................................................................... 253
Captulo 9: El nacimiento de la edad contempornea
El panorama poltico. El panorama econmico social. Nuevas tendencias
filosficas y cientficas. La situacin educativa. Las concepciones pedaggicas.
Bibliografa. Actividades sugeridas ..................................................................... 275
Captulo 10: El siglo XX: hacia una nueva era
La revolucin cienttifco-tcnica. Las orientaciones pedaggicas contemporneas.
La escuela nueva. La educacin en nuestros das. Bibliografa. Actividades
sugeridas .............................................................................................................. 303
Bibliografa general ....................................................................... 332
La presente edicin se termin de imprimi!
en Mayo de 1985 en los Talleres de RIPARI
S.A.
J. G. Lemos 246/48 - Tel.: 552-3900 Buenos
Aires - Argentina