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Glaubenssachen

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Sonntag, 16. Mrz 2014, 08.40 Uhr



Falsche Idole
Welche Vorbilder brauchen wir?
Von Petra Bahr






Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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30169 Hannover
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Mein erstes Vorbild war ungezogen, hatte Lcher in den Strumpfhosen und wilde rote
Zpfe, die vom Kopf abstanden. Dieses Vorbild ging nur zur Schule, um die Lehrer zu
rgern, spielte Pfannkuchenweitwurf im Wohnzimmer und wohnte ohne Eltern in einer
kunterbunten Villa, zusammen mit einem Affen und einem Pferd. Sie ahnen vermutlich
schon, welches kleine Mdchen damals die idealere Ausgabe meines eigenen Lebens
war: Pippi Langstrumpf. Als Achtjhrige trumte ich mir mein Vorbild an den
Frhstckstisch, ich fand sie zum Anfassen nahe als Nachbarin in der Schulbank und
als muntere Begleiterin bei meinen Streifzgen im Wald. So lebendig knnen Vorbilder
sein. Ach, wre mein Vater doch auch ein Sdseeknig. Wie abenteuerlich knnte
mein Leben sein! So hre ich mich noch seufzen, wenn ich abends um sieben
pnktlich zum Abendessen erscheinen musste. Vorbilder erinnern ja immer daran,
dass auch alles ganz anders sein knnte. Sie erffnen einen Raum fr neue
Mglichkeiten.
Hast Du Dir auch die Hnde gewaschen?, rief es aus der Kche. Mein Vorbild und ich
verdrehten die Augen vor dem Garderobenspiegel. Meine Eltern und meine
Geschwister konnten die Grimassen natrlich nicht sehen. Aber mein Idol war quick-
lebendig fr mich, ich hatte es immer vor Augen. Alle Details ihres aufregenden
Lebens konnte ich wiedergeben. Vorbilder stehen ja unter genauer Beobachtung.
Rum endlich Dein Zimmer auf! - diese mtterliche Anweisung habe ich so schnell
vergessen wie sie ausgesprochen wurde. Aber den Namen meines Vorbildes htte ich
nachts um vier fehlerfrei aufsagen knnen. Pippilotta Viktualia Rollgardina
Pfefferminza Efraimstochter Langstrumpf. Vorbilder sind im besten Falle Lebens-
begleiter, die im Alltag Orientierung stiften. Meines war auf den ersten Blick der
Albtraum aller Eltern, dieses kindliche Leitbild fr Anarchie und Dreistigkeit, an dem
ich mich orientieren wollte. Doch wer genau hinsieht, der erkennt, dass Pippi
Langstrumpf durchaus alles hat, was zu einem echten Vorbild taugt. Sie ist mutig, nutzt
ihre grenzenlose Phantasie fr die Schwachen, die sich nicht wehren knnen, hlt
immer treu zu ihren Freunden und macht auch die anderen Kinder in ihrer Umgebung
strker, weil sie ihnen alles zutraut. Denn dieses kleine Mdchen, das die schwedische
Autorin Astrid Lindgren erfunden hat, hat einen ausgeprgten Gerechtigkeitssinn und
wei sich in Notlagen zu helfen. Dass ihr Schicksal eigentlich zum Weinen ist, wurde
mir erst viel spter klar. Ein Mdchen aus prekren Verhltnissen, wrde man heute
sagen, eine verwahrloste Halbwaise, deren Vater verschwunden ist. Doch dieses kleine
Mdchen lsst nicht nur die Nachbarskinder Tommi und Anika ber sich hinaus-
wachsen. Sie macht auch Generationen von Mdchen Mut, ihren Kopf und ihr Herz zu
gebrauchen. Ein Kind, das nicht tut, was alle tun, weil man das eben so tut. Ein Kind,
das Fragen stellt und nach Antworten sucht. Vielleicht spren schon die Kleinen, dass
im Grunde nur Menschen als Vorbilder taugen, an deren Leben nicht alles zum
Bewundern ist. Die leichte Traurigkeit ber den Pippi-Langstrumpf-Geschichten ist mir
als Kind schon aufgefallen: Wer liest Pippi denn abends Gutenachtgeschichten vor?
Und wer trstet sie, wenn sie krank ist? Pippi ist eine gebrochene Heldin, eine trotziges
Menschenkind, das sich nicht ins Schicksal fgt und geradeso ber das Normalma
eines kleinen Mdchens hinauswachsen darf. Sie ist eine fehlbare Heldin voller
Schrullen und Unmglichkeiten. Es gibt schlechtere Idole fr kleine Mdchen. Zum
Beispiel die drren Teenager, die Woche fr Woche ein paar Pfunde runterhungern
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und im Bikini auf Tribnen herumspazieren, damit geschftstchtige Fernsehmacher
sich an ihren auf Modelmae reduzierten Krpern eine goldene Nase verdienen. Diese
Vorbilder verzerren die Wahrnehmung des eigenen Krpers und machen manchmal
sogar krank. Oder all die Popsternchen, die mit ein paar nachgesungenen Songs und
imitierten Hftbewegungen steil in den Medienhimmel steigen, um dann schnell zu
verglhen. Was willst Du werden?, fragen die Moderatoren in den Castingshows.
Reich und berhmt!, rufen die Jugendlichen wie auf Befehl. Dann doch lieber von
einer Karriere als Seeruberin in der Sdsee trumen, um den verlorenen Vater zu
suchen, wie das Vorbild meiner Kindheit, Pippi Langstrumpf es tut.

Heute sind Kinder und Jugendliche Teil einer Vorbildindustrie, die permanent daran
arbeitet, das eigene Spiegelbild schicker, cooler und interessanter werden zu lassen.
Die Vorbilder, die sich ihnen vor Augen stellen, tragen die richtigen Turnschuhe, hren
die richtige Musik und twittern, posten und bloggen ber das, was heute hip und
morgen schon ex und hop ist. Die, die ihnen nacheifern, leben im Paralleluniversum
ihrer sozialen Netzwerke. Das eigene Spiegelbild wird stndig mit dem Vorbild
abgeglichen. Selfies heien die Selbstbilder, die sie zu tausenden in die Welt schicken,
in der Hoffnung, so viele digitale Sympathiepunkte wie mglich zu sammeln. Vorbilder
sind die, denen das besonders gut gelingt und die, die sich mit hunderten von
Freunden brsten, die sie auf Facebook gesammelt haben. Wer sich die Mhe macht,
das Wort Facebook ins Deutsche zu bersetzen, ist schnell bei den Vorbildern.
Facebook, das bedeutet ja: Gesichterbuch. Ein Buch, in dem Menschen zeigen knnen,
wer sie sind und wie sie sich selbst sehen. Im Gesichterbuch werden die zu Vorbildern,
denen es gelingt, ihr Image so perfekt wie mglich zu inszenieren. Die Gre eines
Menschen wchst hier mit der Anzahl der Klicks. Schn, gut drauf, immer mittendrin
und bei Peinlichkeiten wenigstens witzig das ist das Profil, das Erfolg verheit. Gar
nicht so einfach, in so einer Welt voller Anerkennungszwnge Vorbilder zu finden, die
einem auch aus dem alltglichen Schlammassel helfen Menschen, die zeigen, wie
man mit dem Scheitern so umgeht, die vorfhren, was moralische Integritt, Mut, Ma
und Freundlichkeit, Gerechtigkeitssinn und Opferbereitschaft heien, wenn man sie in
ein Leben mit Ecken und Kanten und Stolpersteinen bertrgt: ins eigene Leben, das
mit der Benutzeroberflche des Freundschaftsportals wenig zu tun hat.

Literarische Vorbilder wie meine geliebte Pippi Langstrumpf haben es da natrlich
leicht. Sie lassen sich gefahrlos anhimmeln. Sie knnen zur Nachahmung anregen,
ermutigen, Ziele setzen helfen und zeigen, wie das geht ein sinnvolles Leben, trotz
sinnloser Strapazen, trotz Schicksalsschlgen oder anderer Widrigkeiten. Ausgedachte
Vorbilder knnen den Mglichkeitssinn anregen, der Auswege aus scheinbar ausweg-
losen Situationen schafft. Sie werden nie jemanden enttuschen. Sie zeigen nicht
pltzlich ihre andere Seite, werden nicht hmisch, gemein oder ungerecht, wenn man
es gar nicht erwartet. Sie knnen nicht unglaubwrdig werden, keine Ideale verraten
oder einfach nur ber ihre eigene Eitelkeit stolpern. Sie sind ja nur erfunden. Als
Vorbilder sind sie bis ins Detail ausgemalt. Sie mssen sich nicht mehr entwickeln, sie
haben ihre Kehrtwenden, Irrtmer und Anfechtungen immer schon hinter sich. Was
ihrer Vorbildhaftigkeit nicht bekommt, wird einfach nicht erzhlt. Und doch taugt mein
erstes Vorbild durchaus als menschliche Sehnsucht nach Vorbildern.
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Auch Erwachsene orientieren sich gern an den groen Figuren der Menschheits-
geschichte. Ihre Leitfiguren sind in der Regel schon tot oder so alt, dass sie, wie der
ketterauchende Altkanzler Helmut Schmidt, wie aus der Zeit gefallen erscheinen. Er
wirkt so entrckt, dass ihm diese Sucht, die normalerweise zu Gesundheitsvortrgen
und erhobenem Zeigefinger fhrt, mit mildem Lcheln verziehen wird. Die Ahnen-
galerie der grten Vorbilder bleibt deshalb auch seit zwei Generationen gleich:
Mahatma Gandhi, Martin Luther King, Dietrich Bonhoeffer, die Geschwister Scholl. Ihre
Vorbildhaftigkeit ist durch Filme, Berichte und Biographien fast so literarisch wie die
einer ausgedachten Figur. Ihr Alltag ist von Legenden umstellt, so, dass wir ihn nicht
mehr zu Gesicht bekommen. Diese Vorbilder sind von so berirdischer Menschlichkeit,
dass ihr alltgliches Leben gar nicht interessiert. Vorbildlich ist die groe Lebens-
leistung. Sie markiert den Abstand zu den normalen Menschen. Ob Martin Luther King
seine Mitarbeiter auch mal angeherrscht hat, ob Dietrich Bonhoeffers Geistes-
aristokratie auf manche Zeitgenossen arrogant gewirkt hat, ob seine Steuererklrung
stimmte und ob er freundlich zu den Nachbarn war - das ist unerheblich gemessen an
der Rolle, die beide in der Geschichte gespielt haben. Ihre Widerstandskraft und ihr
Mut, ihre Geistesstrke und ihre Integritt beeindrucken. Und wenn bergroe Figuren
Schatten werfen, wie der alte Martin Luther mit seiner Judenhetze, dann ist der
Abstand zur eigenen Zeit so gro, dass der Verweis auf den historischen Zusammen-
hang die Gre dieses Menschen kaum in Frage stellen kann. Ihre Vorbildhaftigkeit
beruht auf diesem doppelten Abstand: dem Abstand zur eigenen Gegenwart und dem
Abstand gegenber der eigenen moralischen Mittelmigkeit. Als Idole der Moral, als
Leistungstrger der Wissenschaften, als Pioniere des gesellschaftlichen Fortschritts
sind sie so unangreifbar, dass wir vor diesen Vorbildern beinahe in die Knie gehen. Der
Klang ihrer Namen erzeugt Gnsehaut und Erhabenheitsschauer. Sie sind Anlass von
Jahrestagen, Sondersendungen und Jubilen. So berirdisch gut ist ihr Bild, dass man
gar nicht auf die Idee kme, es ihnen wirklich gleich zu tun. Sie sind eher Heiligen-
bilder zum Kssen und Bestaunen, als Blaupausen fr das eigene kleine Leben. Ihre
Gre ist ungefhrlich, weil das Bild auf sicherer Distanz wirkt.
Sind die Vorbilder nur gro genug, so knnen wir staunen, ohne unser Leben ndern
zu mssen. Wer hat schon das Zeug zum Reformator, zum Widerstandskmpfer oder
zur Nobelpreistrgerin. Die moralische Beispiellosigkeit dieser Ausnahmegestalten
hilft uns, die eigene Mittelmigkeit zu ertragen, ohne uns ein Beispiel nehmen zu
mssen. Fast knnten diese seltenen Exemplare der Menschheitsgeschichte erfunden
sein. Sie sind beinahe zu gut, um wahr zu sein.
Vor bsen berraschungen ist man bei ihnen einigermaen sicher. Diese Vorbilder
hten keine Geheimnisse, die irgendwann ans Tageslicht treten: keine geflschten
Doktorarbeiten, keine moralischen Verfehlungen oder menschlichen Makel, die so gar
nicht zu den glanzvollen Auftritten derer passen wollen, die da im Rampenlicht stehen.
Oder ihre Verfehlungen sind lngst Teil der Legende.
Die selbsternannten oder von der ffentlichkeit dazu erklrten Vorbilder von heute, die
auf den Bhnen der Politik, der Wirtschaft, der Kultur und der Religionen zuhause sind,
stehen dagegen auf wackeligen Podesten. Anders als die Heroen der Geschichte sind
diese Vorbilder noch nicht durch Goldrahmen geschtzt. Deshalb kapitulieren sie
reihenweise vor den moralischen Ansprchen, die Menschen an sie stellen. Mit jedem
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neuen Sturz einer moralischen Instanz, mit jedem zgerlich-verqulten Rcktritt von
Menschen, die uns Woche fr Woche durch das Fenster der Medien die Welt erklrt
haben, wchst das Misstrauen gegen Vorbilder als solche. Der Ruf wird lauter, den
Vorbildern endlich nicht mehr auf den Leim zu gehen. Glaubt den Vorbildern nicht!,
rief eine groe deutsche Zeitung vor einigen Monaten ihren Lesern zu. Die Denkmal-
industrie ist in der Krise. Kulturkritische Geister schtteln bedchtig mit dem Kopf und
murmeln dann: Ach, es gibt eben keine echten Vorbilder mehr. Die Menschen mit
Haltung und moralischer Integritt sterben aus. In kritischer Distanz ist es natrlich
leicht, sich ber die Fehlbarkeit derer zu beklagen, die in einem heimlichen Konsens
zu Vorbildern erklrt wurden. Politiker und Feministinnen, Fuballstars, Schriftsteller
und Spitzenkche werden zu gotthnlichen Instanzen fr ein besseres Leben. Kaum
guckt dann jemand auf die Rckseite des Denkmals und entdeckt ein paar Risse und
allerhand Geheimnisse, haben die, die diese Menschen eben noch hemmungslos
bewunderten, keine Hemmungen mehr, sie wortreich zum Teufel zu schicken. Dabei
macht es manchmal gar keinen Unterschied mehr, ob jemand Steuern hinterzogen
oder Kinder missbraucht hat. Hme und Wut kennen keine Finesse, keine Abwgung
im Ton und keine differenzierte Urteilskraft. In den Internetforen und auf anonymen
Leserbriefseiten bricht der Zorn ber die Enttuschung durch wie der Riss in der
Kanalisation. Hasserfllte Worte dringen wie stinkendes Abwasser nach oben und
vergiften den Ton der ffentlichen Auseinandersetzung. Was in den Himmel gelobt
wurde, muss nun in den Dreck gezogen werden. Was fr ein Dilemma: Die Sehnsucht
nach Vorbildern, an denen Menschen sich orientieren knnen, ist ungebrochen. Fast
automatisch sucht das Auge nach Instanzen, zu denen es heraufschauen kann. Nach
Menschen, die zeigen, wie Erfolg, Macht und Knnen mit einem erstrebenswerten
Leben und persnlicher Integritt zusammenpassen. Nach Figuren, die Halt geben, wo
Institutionen wie Parteien und Kirchen, mter, Familien und Schulen diesen Halt
offenbar immer weniger geben knnen. Die Medien beschleunigen mit ihren
suggestiven Bildern die Sogwirkung dieser Vorbilder auf Zeit. Gar nicht so einfach, sich
von dieser Gewalt nicht mitreien zu lassen. Doch wenn herauskommt, dass die
Hochgelobten auch nur so sind wie ganz normale Menschen, werfen wir mit Dreck. Ein
verschwiegener Fehler, eine versteckte Peinlichkeit, eine Jugendsnde, eine
Vertuschungsaktion aus Angst oder Feigheit schon ist es geschehen. Ein Rcktritt
reicht lngst nicht mehr. Verantwortung fr Fehler bernehmen? Das ist nicht genug.
Es ist ja ein Denkmal zerschellt. Und mit ihm die Trume derer, die sich von diesem
Orientierung erhofften. Von der Lebensleistung, die gestern noch bewundert wurde, ist
innerhalb von Wochen nichts mehr brig. Die Scherben werden eilig weggefegt. Es
muss schnell Platz fr neue Leitfiguren her. Was fr eine vertrackte Abhngigkeit
zwischen denen herrscht, die auf dem Podest stehen und denen, die voll Bewunderung
nach oben sehen, fllt nur selten ins Gewicht. Hand aufs Herz: Wer will da noch Vorbild
sein? Wer traut sich da noch zu, ber das erworbene oder geliehene Amt hinaus mit
dem eigenen Leben fr das Anderer gerade zu stehen? Die Messlatte liegt hoch fr
mgliche Kandidaten. Da wird die Personaldecke schnell dnn. Stellen Sie sich vor, sie
stnden pltzlich im Scheinwerferlicht und mssten als Vorbild aller Deutschen
herhalten. Vielleicht zerbrechen Menschen notwendig am Schwergewicht der
Erwartungen. Vorbilder werden nmlich schnell zur Projektionsflche fr das eigene,
ungelebte Leben. Ihnen muss gelingen, was einem nur schwer gelingen mag. Wir
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suchen nach Vorbildern, die auerordentlich sind und doch ganz nah bei uns bleiben
sollen, Menschen, die mutig reden und Position beziehen aber bitte doch so, dass wir
Beifall klatschen knnen. Wir sehnen uns nach Querdenkern, die niemandem in die
Quere kommen drfen, nach Propheten, die die Wahrheit nur sagen, wenn es nicht
weh tut, nach Forschern, die nur von dem erzhlen, was wir wissen wollen und von
Mahnern, die uns gut aussehen lassen. Wir wollen Megatalente, die bescheiden
bleiben und Individualisten, die nicht gegen den Massengeschmack verstoen. Wir
wollen, dass Menschen schier Unmenschliches leisten und doch so bleiben wie Du und
ich. Zwischen diesen Widersprchen werden Vorbilder zerrieben. Wir knnen ihnen zu
Recht nicht mehr trauen. Nur haben wir sie selbst erschaffen. Deshalb sollten auch wir
der Sehnsucht nach Vorbildern mit Skepsis begegnen. Vielleicht stehen die wahren
Vorbilder ja gar nicht auf dem Podest. Vielleicht lehnen sie gelassen unten am Sockel,
mit verschrnkten Armen. Sie sehen nicht auf uns herab. Sie suchen den Blickkontakt
zu uns. Verzichten knnen wir auf Vorbilder nicht. Nur sollten wir sie nicht auf den
Bhnen und in den Chefetagen suchen. Mag sein, dass gerade die zum Vorbild taugen,
die gar nicht den Anspruch erheben, eines zu sein. Menschen im Nahbereich. Wie
mein zweites Vorbild. Dieses Vorbild hatte graue Haare, trug blaue Kleider mit weiem
Kragen und hielt viel von Disziplin. Meine Gromutter. Auf den ersten Blick das
Gegenteil von Vorbild Nummer Eins. Und doch haben sie viel gemeinsam gehabt, Pippi
Langstrumpf und die alte Dame. Meine Astrid-Lindgren-Bcher stehen lngst im
Kinderzimmer meines Sohnes und meine Gromutter lebt schon lange nicht mehr.
Manchmal, wenn ich morgens missmutig oder ngstlich in den Spiegel schaue, lchelt
sie mir ber die Schulter zu. Haltung zeigen, Mdchen, sagt sie sanft und stupst mich
an. Ihr Humor und ihre Gradlinigkeit, ihre Neugier auf die Gedanken anderer Leute, ihr
Gottvertrauen, mit dem sie auch in schlimmen Zeiten dem Leben feierliche Momente
abtrotzte. Das alles gibt mir immer wieder Halt. Ihr Vorbild eignet sich nicht fr
Plakatwnde. Aber ich trage ihr abgegriffenes Portrait in meiner Tasche. So bleibt sie
mir nahe. Ein Vorbild zum Anfassen.


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Zur Autorin:
Petra Bahr, evangelische Theologin und Kulturbeauftragte des Rates der Evangelischen Kirche in Deutschland
(EKD)