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El libre albedro existe, el ser humano es libre aun cuando

slo una pequea parte de sus actos escape de los mecanis-


mos deterministas. sa es la propuesta que se defende en
estas pginas, situadas entre el terreno de las neurociencias
y la refexin flosfca. Desde la perspectiva des arrollada en
Antropologa del cerebro (fce / Pre-textos, 2007), Roger Bartra
refexiona aqu sobre el libre albedro y la tica; lo que hay
detrs de esta ambiciosa empresa no es solamente el reivin-
dicar y afrmar la existencia de la libertad, sino lainvitacin
para ampliar nuestra perspectiva en torno aella.
CEREBRO Y LIBERTAD
ROGER BARTRA
CEREBRO Y LIBERTAD
Ensayo sobre la moral,
eljuegoyeldeterminismo
CENTZONTLE
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FONDO DE CULTURA ECONMICA
Roger Bartra
Cerebro y libertad. Ensayo sobre el
determinismo , la moral y el juego.
Coleccin Centzontle
primera edicin 2013
176 pp Portada: Laura Esponda Aguilar Lomo ajustado. [medida proporcionada por IEPSA] 9 mm.
Debido a que el plotter que proporcion IEPSA estaba
muy contrastado se redujo el contraste 10%
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ROGER BARTRA
CEREBRO
Y LIBERTAD
Ensayo sobre la moral,
el juego y el determinismo
CENTZONTLE
FONDO DE CULTURA ECONMI CA
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Primera edicin, 2013
Bartra, Roger
Cerebro y libertad. Ensayo sobre la moral, el juego y el determinismo
/ Roger Bartra. Mxico : FCE, 2013
173 p. ; 17 11 cm (Colec. Centzontle)
ISBN 978-607-16-1432-2
1. Libertad Neurociencias 2. Libertad Filosofa 3. Libertad
Antropologa 4. Libertad Psicologa 5. Conciencia 6. Moral 7. tica
I. Ser. II. t.
LC QP360.5 Dewey 123.5 B133c
Distribucin en Amrica Latina
D. R. 2013, Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certifcada ISO 9001:2008
Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodeculturaeconomica.com
Tel. (55) 5227-4672; fax (55) 5227-4694
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere
el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.
ISBN 978-607-16-1432-2
Impreso en Mxico Printed in Mexico
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ndice

Introduccin. Las manos de Orlac 7


I. Existe el libre albedro? 17
II. Un experimento con la libertad 33
III. El cerebro moral 47
IV. Razones desencadenadas 61
V. La libertad en el juego 72
VI. Smbolos externos 100
VII. Refexiones fnales 127
Bibliografa 155
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introduccin
Las manos de Orlac

Cuando se estren en la primavera de 1924 una de las


joyas del cine expresionista, Las manos de Orlac, el p-
blico austriaco qued tan impresionado por la pelcula
que al fnal se escucharon gritos de enojo. El principal
actor, Conrad Veidt, tuvo que subir al escenario para
explicar cmo se haba hecho la flmacin. El gran ac-
tor, con el poder de su presencia y su voz, logr calmar
a la gente que se haba exaltado al ver la pelcula muda.
Las manos de Orlac cuenta la historia de un gran pia-
nista que en un accidente de tren ha perdido sus ma-
nos. Un mdico le implanta las manos de un asesino
que acaba de ser decapitado. El pianista, Orlac, sien-
te que las manos que le han sido implantadas lo domi-
nan y lo impulsan a cometer crmenes. Su mdico le
explica que, gracias al poder de su voluntad, podr
controlar los impulsos criminales que emanan de sus
nuevas manos. La pelcula presenta con gran drama-
tismo la lucha entre el poder determinante que emana
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de una parte del cuerpo, las manos, y la fuerza de vo-
luntad que debe regir la conciencia del pianista. Orlac
siente que las manos han tomado el control de su con-
ciencia. Cuando su padre, al que odia, es asesinado, el
pianista est convencido de que l le ha clavado la pu-
alada letal, aunque no lo recuerda. Pareciera que el
poder brutal de la carne implantada es capaz de dirigir
la mente del pianista.
El director de la pelcula, Robert Wiene, ya haba
creado en 1920 El gabinete del doctor Caligari, donde
en contramos tambin a una persona controlada por
un asesino. Gracias a la hipnosis, un psiquiatra, Cali-
gari, dirige las actividades criminales de un personaje
que carece de control sobre su cuerpo. Pero aqu es evi-
dente que es la mente del doctor Caligari la que es
capaz de determinar el comportamiento de un indivi-
duo que funciona como un ttere. En el caso de Orlac,
al fnal se descubre que es su propia mente la que pro-
voca inconscientemente el extrao comportamiento
de sus manos, ya que est convencido de que son las de
un asesino. Cuando se entera de que la persona deca-
pitada, y cuyas manos ahora le pertenecen, en realidad
era inocente, sus miembros vuelven a obedecerle y la
ilusin se esfuma.
Los espectadores de aquella poca fueron enfren-
tados al problema de la oposicin entre determinismo
y libertad. Hasta qu punto el cuerpo y especial-
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mente el cerebro permite que la conciencia decida
libremente? Qu lmites impone la materia cerebral al
libre albedro de los individuos? El problema tena y
tiene todava hoy implicaciones polticas y morales,
pues se insinuaba que el control del cerebro mediante
ciertas tcnicas o mecanismos poda conducir a un
comportamiento irracional inconsciente, como haba
sucedido durante la primera Guerra Mundial, cuando
el Estado alemn enviaba a los ciudadanos a una lucha
criminal, y como ocurrira despus, cuando una gran
parte de la poblacin alemana fue impulsada a las ms
nefastas actitudes y conductas asesinas.
Las manos de Orlac parecen estar determinadas
por el espritu extranjero del asesino a quien haban
pertenecido. Si pasamos del territorio de la fccin a la
realidad podemos acercarnos al problema del libre al-
bedro desde otro ngulo. El ejemplo ms conocido del
trastorno obsesivo-compulsivo es la irresistible mana
que impulsa a las personas a lavarse constantemente
las manos, posedas por la idea fja de que cualquier
contacto las contamina peligrosamente. A los indivi-
duos aquejados por este trastorno les parece que todo
cuanto les rodea est sucio. No pueden dejar de lavar-
se las manos despus de tocar el pomo de la puerta,
coger un billete, tomar un cubierto, abrir un grifo, es-
trechar otra mano o rozar una tela. Creen que el mun-
do a su alrededor est contaminado y viven en una
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ansiedad permanente por el miedo a quedar infecta-
dos. Las causas del trastorno obsesivo-compulsivo pa-
recen ubicarse en anormalidades de los ganglios basa-
les y en el lbulo frontal del cerebro. En todo caso, los
afectados parecen dominados por una fuerza irresisti-
ble que, aun contra su voluntad, los impulsa a un com-
portamiento absurdo, pues estos enfermos suelen estar
perfectamente conscientes de que sufren un trastorno
que los lleva a actuar irracionalmente.
1
Otras expresio-
nes de este trastorno son aquellas que mueven a las
personas a coleccionar obsesivamente objetos insigni-
fcantes, a verifcar todo excesivamente por miedo a
que algn mecanismo o proceso falle, a repetir incan-
sablemente ciertos actos, a ordenar compulsiva y repe-
tidamente el entorno, a buscar maniticamente un sig-
nifcado en los nmeros con que se topan y a evocar
mentalmente las mismas imgenes, sin descanso.
Los casos patolgicos y anormales destacan con
fuerza la presencia de una cadena determinista. Aqu
la persona no ha elegido libremente que su voluntad
quede encadenada a causas biolgicas. Pero los huma-
nos suponemos que bajo condiciones normales so-
mos seres racionales capaces de elegir libremente
nuestros actos. Suponemos, por lo tanto, que no todo
1
Vase el libro de Judith Rapoport, Te Boy Who Couldnt Stop
Washing. Te Experience and Treatment of Obsessive-Compulsive
Disorder.
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lo que hacemos tiene una causa sufciente que deter-
mina nuestros actos. Creemos en el libre albedro.
Pero siempre fota en el aire la sospecha o el temor de
que los casos anormales en realidad descubran el me-
canismo determinista oculto que nos rige a todos bajo
cualquier circunstancia. Este problema, que incansa-
blemente han querido resolver los flsofos durante
muchas generaciones, hoy es abordado con nuevas he-
rramientas por la neurobiologa. Vale la pena refexio-
nar sobre las con secuencias de esta nueva perspectiva.
La neurobiologa tambin ha invadido otro territo-
rio custodiado tradicionalmente por los flsofos: la
tica. Podemos comprender que buena parte de la mo-
ral moderna se funda en la aceptacin de que existe el
libre albedro. La nocin de pecado y de culpa se sus-
tenta en el supuesto de que las personas son capaces
de elegir libremente sus actos, lo cual las hace respon-
sables de las consecuencias que acarrean. Por supues-
to, los psiquiatras hace mucho que han delimitado un
rea de comportamiento que no debe estar sujeta a
consideraciones penales (ni morales) porque est de-
terminada por una etiologa patolgica que defne es-
tados de disturbio mental. Pero si asumisemos que en
realidad no existe el libre albedro, tendramos que ce-
der el terreno a los psiquiatras y a los neurobilogos
para que buscasen en las redes deterministas los me-
canismos que defniran el comportamiento moral.
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Cul es la causa que mueve las manos asesinas o su-
cias? Hay un culpable o solamente una cadena cau-
sal? Las manos sucias de Orlac o del enfermo obsesivo
son una metfora que permite ubicar el problema que
quiero abordar. Cuando las personas se ensucian las
manos en la poltica, en las fnanzas, en el hogar
nos enfrentamos a un problema tico. Jean-Paul Sar-
tre, en Les mains sales, una obra de teatro de 1948 ins-
pirada en el asesinato de Trotsky, nos presenta a un
poltico comunista que se ha ensuciado las manos a
juicio de sus camaradas, quienes lo consideran un trai-
dor que se ha vendido al enemigo de clase: es socialde-
mcrata, pragmtico, hbil y negociador. Su asesino es
un joven intelectual de familia acomodada, puro, duro
y dogmtico, que rechaza toda alianza con los partidos
burgueses. Sin embargo, despus de ser asesinado, la
lnea poltica del lder reformista acaba prevaleciendo
en el partido, lo que vuelve incongruente el homicidio.
El asesino en realidad actu por celos, pues por azar
descubri al lder besando a su esposa. No obstante, al
fnal asume su crimen como un acto poltico y se deja
eliminar por sus camaradas, que quieren borrar las
huellas del horror. El joven fantico muere por una
mentira.
Aqu nos enfrentamos a una infnita maraa de
causas y efectos, una apretada red que abarca tanto
procesos psicolgicos como sociales y polticos. Sar-
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tre quiso colocar el tema de la libertad en el contexto
de una sucesin de contingencias y absurdos. La pre-
gunta que nos asalta es: slo podemos escapar del
determinismo gracias al azar de una vida sin sentido?
Si la vida de una persona est sujeta a sus circunstan-
cias, sus memorias, sus aptitudes y sus tendencias, es
difcil encontrar un espacio para la libertad, pues pa-
rece sometida a una estructura determinista. Pero si
la persona, para tomar decisiones libres, pudiera ser
insensible a su entorno y a su pasado, entonces vivira
una vida sometida al azar. Sera una vida basada en
la libertad o ms bien una existencia sumergida en el
absurdo? Podemos sospechar que si los deterministas
tienen razn no solamente no existira la libertad:
todo sera destino y por lo tanto no habra futuro.
Este ensayo se propone refexionar sobre el libre al-
bedro y la tica desde la perspectiva desarrollada en
mi libro Antropologa del cerebro. Ello signifca colocar
los problemas de la libertad y de la moral en el terreno
de la conciencia, entendida como un proceso que
vincu la la actividad neuronal con las redes simblicas
exocerebrales. Me propongo ofrecer una interpretacin
de las paradojas y los enigmas planteados por la tica y
la libertad a partir de mis hiptesis sobre la concien-
cia, defnida como parte de un sistema simblico de
sustitucin de funciones que el cerebro no puede reali-
zar por mecanismos exclusivamente neuronales.
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Para ello explorar algunas de las teoras que los
neurocientfcos han desarrollado para resolver el pro-
blema del libre albedro. Estas teoras con frecuencia
se basan en alguna variante del determinismo y, por
ello, acaban negando el libre albedro, al que califcan
como una ilusin. Este tema est ntimamente conec-
tado con las discusiones flosfcas y polticas sobre los
fundamentos de la moral. Obviamente, si el libre albe-
dro es algo ilusorio, aparece la amenaza de menospre-
ciar todo el edifcio de las instituciones sociales, que
encuentra su base en la creencia de que hay una res-
ponsabilidad personal que hace a los individuos mere-
cedores de un castigo si violan las leyes y de un premio
si muestran sufcientes mritos. Varios neurocientf-
cos se han internado con audacia en los territorios de
la tica y la moral. Me propongo acercar al lector a al-
gunas de estas aventuras intelectuales, para llevarlo a
meditar en las consecuencias de una visin determi-
nista del vnculo entre el cerebro y la conciencia. Esta
exploracin es importante pues, como se ver, la inter-
pretacin determinista es hegemnica en las neuro-
ciencias. Y la importancia del tema se revela como
algo acuciante en la medida en que estamos presen-
ciando una explosiva expansin de los estudios neuro-
lgicos en territorios que anteriormente haban sido
cotos de caza privados de los flsofos, los socilogos,
los historiadores, los antroplogos o los economistas.
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Esta expansin de las neurociencias debe ser bienveni-
da porque contribuye creativamente a borrar la tradi-
cional frontera entre las humanidades y las ciencias
naturales.
Uno de los efectos inesperados de esta ampliacin
de los espacios neurocientfcos radica en que algunos
neurlogos comienzan a percatarse de que la solucin
de muchos de los misterios a los que se enfrentan po-
dra no encontrarse en sus propios territorios (o slo
parcialmente). Cuando los neurocientfcos decidie-
ron enfrentarse a los misterios de la conciencia que
tradicionalmente haban dejado en manos de los fl-
sofos y de los cientfcos sociales comenzaron a des-
cubrir que no podan moverse por los nuevos terrenos
sin cambiar sus estrategias de investigacin. No todos
aceptaron el reto y algunos simplemente invadieron
los nuevos espacios con imprudencia y sin modifcar
su armamento tradicional. El tema del determinismo
ha sido uno de los puntos ms lgidos del encuentro y
tambin uno de los aspectos ms speros de las rela-
ciones entre los humanistas y los cientfcos.
En este ensayo, adems de discutir las interpreta-
ciones que hacen los neurocientfcos, intento buscar
respuestas en espacios poco explorados. Uno de ellos,
que me parece fundamental, es el mundo de los jue-
gos. Estoy persuadido de que en el juego podemos ha-
llar algunas claves para entender el libre albedro, pues
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se trata de una actividad en la que, paradjicamente, se
mezclan reglas estrictas con la expresin entusiasta
de la libertad de accin. Los espacios ldicos revelan
dimensiones sintomticas del funcionamiento de la
conciencia.
Quiero explorar tambin otra dimensin que, como
el juego, se halla ntimamente cercana a nosotros. Me
refero a las expresiones simblicas del medio cultu-
ral que nos rodea. En mi libro Antropologa del cerebro
examin algunas de estas manifestaciones: el habla, las
artes, la msica y las memorias artifciales. Ahora me
propongo tomar en cuenta otras expresiones de los
sistemas simblicos de sustitucin (o prtesis cultura-
les) que nos envuelven y que cristalizan en el hogar,
los sistemas de parentesco, la cocina y el vestido. Este
ntimo mundo circundante es el receptculo ms cer-
cano donde se expresan el libre albedro, la voluntad y
la toma de decisiones. Acaso en este mundo de las co-
sas pequeas y cercanas podamos encontrar pistas para
enfrentar los grandes retos a los que nos confrontamos
cuando tratamos de entender el sentido de la libertad
humana.
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I. Existe el libre albedro?

En el verano de 1930 Albert Einstein tuvo una revela-


dora discusin con Rabindranath Tagore. El gran ms-
tico hind se empeaba en encontrar en el universo
un espacio para la libertad, y crea que el azar a nivel
infnitesimal, descubierto por los fsicos, muestra que
la existencia no est predeterminada. Seguramente se
refera al principio de incertidumbre de Heisenberg,
que tambin fue llamado principio de indetermina-
cin. Einstein sostena que ningn hecho permita a
los cientfcos hacer a un lado la causalidad, y que en el
plano ms elevado se puede entender cmo funciona
el orden, mientras que en los espacios diminutos este
orden no es perceptible. Tagore interpret esta situa-
cin como una dualidad contradictoria radicada en lo
ms profundo de la existencia: la que opone la libertad
al orden del cosmos. El fsico negaba la existencia de
esta contradiccin: aun los elementos ms pequeos
guardan un orden. Tagore insista en que la existencia
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humana se renueva eternamente debido a que hay una
armona que se construye sobre la oposicin entre el
azar y la determinacin. Einstein deca, en contraste,
que todo lo que hacemos y vivimos est sometido a la
causalidad, pero reconoci que es bueno que no poda-
mos verla. Tagore, para probar su punto, puso el ejem-
plo del sistema musical en la India, donde el composi-
tor crea una pieza pero permite una elasticidad que
expresa la personalidad del intrprete, quien goza de
cierta libertad en la interpretacin. La discusin deri-
v hacia temas musicales, pues Einstein se interes
mucho en comparar la msica occidental y sus rgidos
patrones con la msica hind.
1
En una carta al mismo interlocutor, Einstein hizo
unas afrmaciones que han sido citadas con frecuencia
por los deterministas. Dijo que si la Luna fuese dotada
de autoconsciencia estara perfectamente conven-
cida de que su camino alrededor de la Tierra es fruto de
una decisin libre. Y aadi que un ser superior dota-
do de una inteligencia perfecta se reira de la ilusin
de los hombres que creen que actan de acuerdo con
su libre albedro. Aunque los humanos se resisten a ser
vistos como un objeto impotente sumergido en las le-
yes universales de la causalidad, en realidad su cerebro
1
Tree Conversations: Tagore Talks with Einstein, with
Rolland, and Wells, Asia, vol. XXXI, nm. 3 (marzo de 1931),
pp. 138-143.
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funciona de la misma forma en que lo hace la natura-
leza inorgnica.
2
Las diferencias entre Tagore y Einstein simbolizan
dos grandes formas de abordar el problema de la li-
bertad. El primero, como muchos religiosos, trat de
aprovechar lo que pareca un resquicio abierto por los
fsicos para colar la idea de la indeterminacin. A mu-
chos les pareci que el principio de incertidumbre de
alguna manera poda signifcar que los electrones go-
zaban de libertad y que se escapaban de la cadena
causal. Esta visin ha infuido incluso en cientfcos
tan importantes como John C. Eccles, que propuso
explicar la subjetividad mediante la presencia de unos
psicones que supuestamente funcionaran en la
mente de forma similar a los campos de probabilidad
de la mecnica cuntica.
3
La actitud de Einstein ha infuido en quienes supo-
nen que el libre albedro, como una propiedad de la
conciencia humana, es una mera ilusin. El cerebro
estara cruzado por cadenas causales empricamente
comprobables en las que habra una conexin entre
pensamientos y acciones. La idea de que la conciencia,
actuando libremente, es la causa de las acciones sera
2
Citado por Ilya Prigogine, Te Rediscovery of Value and the
Opening of Economics, p. 63.
3
How the Self Controls Its Brain, pp. 81-88. Vase un comentario
al respecto en mi libro Antropologa del cerebro, pp. 206-207.
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2 0
en realidad una ilusin. El libre albedro es visto, des-
de esta perspectiva, meramente como una sensacin
construida por el organismo y no como una indica-
cin directa de que el pensamiento consciente ha cau-
sado la accin, como lo ha formulado Daniel Wegner.
4

Segn este psiclogo la gente cree equivocadamente
que la experiencia de tener una voluntad es en reali-
dad un mecanismo causal. Quienes creen que existe el
libre albedro se equivocan de la misma manera en
que erraban los que pensaban que el Sol daba vueltas
alrededor de la Tierra. La gente crea en el sistema
ptolemaico, dice Wegner, en parte por la infuencia de
las concepciones religiosas que colocaban a la Tierra en
el centro del universo creado por Dios. La creencia
en una voluntad consciente como un agente causal es
un error similar. Reconoce que flsofos y psiclogos
han pasado vidas enteras tratando de reconciliar la vo-
luntad consciente con la causalidad mecnica. Este
problema se expresa como la contraposicin entre
mente y cuerpo, entre libre albedro y determinismo,
entre causalidad mental y fsica o entre razn y causa.
Para Wegner la difcultad radica en que se quiere ver
el mundo de ambas maneras, lo que ha producido dos
formas incompatibles de pensamiento. La solucin de
Wegner es la siguiente:
4
Daniel M. Wegner, Te Illusion of Conscious Will.
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2 1
Cuando aplicamos explicaciones mentales a nuestros
mecanismos de comportamiento causal, caemos presas
de la impresin de que nuestra voluntad consciente es la
causa de nuestras acciones. El hecho es que encontra-
mos que es enormemente seductor pensarnos a nosotros
mismos como poseyendo mentes, y as nos dejamos
arrastrar hacia una apreciacin intuitiva de nuestra pro-
pia voluntad consciente.
5
La mente produce slo una apariencia, una ilusin
continua, pero en realidad ella no sabe lo que causa
nuestras acciones. Inevitablemente, Wegner acude a la
famosa afrmacin de Spinoza: Los hombres se equi-
vocan, en cuanto piensan que son libres; y esta opinin
slo consiste en que son conscientes de sus acciones e
ignorantes de las causas por las que son determinados.
Su idea de la libertad es, pues, sta: que no conocen
causa alguna de sus acciones.
6
Vale la pena detenernos a estudiar la expresin de
Spinoza, ya que expuesta fuera de contexto parece la
manifestacin de un determinismo implacable. La frase
5
Ibid., p. 26. En una nota al pie (p. 2) Wegner acepta que calif-
car a la voluntad consciente como ilusin es un poco fuerte, y que
tal vez sera apropiado califcarla de construccin o fabricacin.
Pero usa ilusin para denotar que ponemos un gran nfasis err-
neo en cmo la voluntad se nos aparece y cmo asumimos que esta
apariencia es una comprensin profunda.
6
tica demostrada segn el orden geomtrico, segunda parte, propo-
sicin 35, escolio.
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El libre albedro existe, el ser humano es libre aun cuando
slo una pequea parte de sus actos escape de los mecanis-
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y la refexin flosfca. Desde la perspectiva des arrollada en
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refexiona aqu sobre el libre albedro y la tica; lo que hay
detrs de esta ambiciosa empresa no es solamente el reivin-
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CEREBRO Y LIBERTAD
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