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Hintergrund: USA Nr.

39 / Juni 2014 | 1













Donnerschlag ins republikanische Kontor

Iris Froeba


Die republikanischen Kongress-Vorwahlen in Virginia haben ein unerwartetes Ende genommen: Die
Niederlage des republikanischen Mehrheitsfhrers im Reprsentantenhaus gegen den Tea-Party-
Herausforderer schockiert das republikanische Partei-Establishment und lenkt den parteiinternen Vor-
wahlkampf in neue Bahnen. Das Wahlergebnis offenbart, wie instabil die Grand Old Party ist.

Eric Cantor, die Nummer Zwei der Republikaner im US-Reprsentantenhaus, musste bei den parteiin-
ternen Vorwahlen eine unerwartete Niederlage einstecken. Mit mehr als zehn Prozentpunkten Vor-
sprung siegte der Ultrakonservative David Brat, ein bis dato unbekannter Wirtschaftsprofessor, der an
einem kleinen College auerhalb von Richmond, VA lehrt. Brat wird nun anstelle von Cantor im No-
vember diesen Jahres bei den Kongresswahlen antreten. Cantor selbst kndigte am Tag nach der Wahl
seinen Rcktritt als Mehrheitsfhrer an. Welche Schlsse lassen sich aus Cantors Wahlniederlage zie-
hen?
Umfragen spiegeln nicht die Realitt wider
Noch Ende Mai hatte die Firma John McLaughlin im Auftrag von Cantors Wahlkampfteam eine partei-
interne Umfrage durchgefhrt. Diese hatte Cantor 34 Prozentpunkte vor Brat gesehen - bei einer Feh-
lerspanne von 4,9 Prozentpunkten. Eine Umfrage des Daily Caller, die am selben Tag verffentlich
worden war, hatte Cantor 12 Prozentpunkte vor seinem Konkurrenten gesehen.
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Beide Umfragen la-
gen vllig daneben und schdigen erneut die Reputation der republikanischen Umfrageinstitute, die
aufgrund falscher Prognosen im Jahr 2012 ohnehin schon angekratzt ist.

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http://dailycaller.com/2014/06/06/shock-poll-shows-eric-cantor-struggling-in-primary/
Hintergrund:
USA


Nr. 39 / 16. Juni 2014


Hintergrund: USA Nr. 39 / Juni 2014 | 2
Cantor war sich seiner Sache zu sicher
Gleichwohl hatte es bereits whrend des Wahlkampfes klare Anzeichen gegeben, dass Cantor Schwie-
rigkeiten bekommen knnte. Die Cantor-Gegner waren im Wahlkreis beraus prsent. Sie demonstrier-
ten unter anderem gegen die Personalpolitik Cantors, der wichtige Posten vor allem an loyale Anh-
nger vergeben wollte. Natrlich blieb Cantor nicht tatenlos. Fnf Millionen US-Dollar steckte er in
seinen Wahlkampf. Sein Rivale konnte lediglich 200.000 US-Dollar an Spenden sammeln. Doch Can-
tors Wahlkampfteam spielte die Bedrohung durch Brat herunter. Die Verantwortlichen waren sich
zwar darber bewusst, dass es ein knappes Rennen werden knnte. Eine Niederlage wurde jedoch aus-
geschlossen, da Cantor die Vorwahlen im Jahr 2012 souvern gewonnen hatte. Der Herausforderer
Brat wurde daher nicht als echte Gefahr betrachtet.
Die Tea-Party lebt
Bis zu Cantors Niederlage verlief die Vorwahlsaison vielversprechend fr das Establishment der Grand
Old Party. Nachdem Senator John Cornyn den Tea-Party-Anhnger Steve Stockman in Texas aus dem
Rennen geschlagen hatte, sahen sich die Parteifhrer auf der sicheren Seite. Mit dem unerwarteten
Sieg Brats sind die Karten neu gemischt und die Tea-Party-Bewegung gewinnt wieder an Auftrieb.
Der Aufstieg knnte Ende Juni untermauert werden, wenn in Mississippi der Tea-Party-Kandidat und
State Senator Chris McDaniel und der Kandidat des republikanischen Partei-Establishments Senator
Thad Cochran in einer Stichwahl erneut gegeneinander antreten mssen. Beiden Kandidaten war es
zuvor nicht gelungen, 50% der Stimmen zu erlangen. Chris McDaniel werden gute Chancen einge-
rumt, diesen Wahlgang fr sich zu entscheiden.
Das Ende der US-Einwanderungsreform
Cantors Niederlage knnte auf absehbare Zeit
das Ende der US-Einwanderungsreform bedeuten.
Cantor hatte die Reform in den vergangenen
Jahren immer wieder blockiert, zuletzt jedoch in
Aussicht gestellt, dass wenigstens den Kindern
illegaler Einwanderer die Chance auf eine US-
Staatsbrgerschaft gegeben werden sollte. Dies
betrifft vor allem auch Latinos, eine der grten
Whlergruppen. Sein Rivale Brat schlachtete
Cantors Richtungswechsel aus und stellte ihn als
nicht konservativ genug fr Virginia dar. Brats Haltung in puncto Einwanderungsreform wird kompro-
missbereite Republikaner verschrecken und die Aussichten auf eine Reform schmlern, wenn nicht gar
zunichtemachen.
Eric Cantor / Quelle: flickr by Gage Skidmore

Hintergrund: USA Nr. 39 / Juni 2014 | 3
Schwchung der Republikaner im Swing-State Virginia
Mit Cantors Vorwahlniederlage und Rcktritt verlieren die Republikaner aus Virginia ihren prominen-
testen Vertreter. In dem umkmpften swing-state ist derzeit keine Schlsselposition von einem Re-
publikaner besetzt. Cantor verzichtete bei den Senatswahlen 2012 und den Gouverneurswahlen 2013
auf eine Kandidatur und beide Wahlen wurden von Demokraten gewonnen. Diese Schwche knnte
der Partei bei den Prsidentschaftswahlen 2016 sehr schaden. Ed Warner, ehemaliger Vorsitzender des
Republican National Committee, gilt nun als einflussreichster Republikaner im Staat. Warner und Pat
Mullins, Vorsitzender der Republikanischen Partei in Virginia, boten Brat direkt nach seinem Sieg ihre
Untersttzung fr die Kongresswahlen im November 2014 an.
Fhrungskrise und innere Streitigkeiten lhmen die Grand Old Party
Cantor galt im US-Kongress als Hardliner, der den Demokraten mit seiner Blockadepolitik das Leben
schwer machte. Dass Cantor nun von jemandem besiegt wurde, der noch weiter rechts steht, spiegelt
eine weitere Radikalisierung der GOP wider. Ein Richtungsstreit inklusive Fhrungskrise ist vorpro-
grammiert.
Cantors Rcktritt als Mehrheitsfhrer hat einen parteiin-
ternen Machtkampf im Reprsentantenhaus ausgelst.
Gestrkt durch Brats Erfolg, verlangt der rechte Parteifl-
gel mehr Mitsprache bei der Besetzung der neuen Partei-
fhrung. Um einen langen Kampf ber Posten, der die
Partei weiter polarisieren knnte, zu vermeiden, wurden
die Wahlen bereits fr den 19. Juni festgelegt. Die gr-
ten Chancen werden dem derzeitigen Whip der republi-
kanischen Mehrheitsfraktion, Kevin McCarthy, zugespro-
chen. Cantor und das Partei-Establishment untersttzen
ihn bei seiner Kandidatur. Sein Konkurrent ist Raul Labra-
dor. Der Abgeordnete aus Idaho gehrt dem Tea-Party-
Flgel an.
Die Ideologisierung und Polarisierung der GOP ist so prsent wie nie zuvor. Die Partei wird durch das
Erstarken der Tea-Party-Bewegung weiter nach rechts getrieben und setzt dabei ihre Mehrheitsfhig-
keit aufs Spiel.
Diese Entwicklungen werden der Partei im Hinblick auf die Prsidentschaftswahlen 2016 groe
Schwierigkeiten bereiten und knnen sich auch schon diesen Herbst auf die Midterm elections auswir-
ken. Obamas Demokraten knnte die republikanische Ideologisierung wider Erwarten Auftrieb verlei-
hen.


Republican Party / Quelle: flickr by DonkeyHotey

Hintergrund: USA Nr. 39 / Juni 2014 | 4
Verfasserin: Iris Froeba, Program Officer, Transatlantisches Dialogprogramm Washington DC,
Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit (FNF)

Redaktion: Claus Gramckow, Reprsentant USA und Kanada, Transatlantisches Dialogprogramm
Washington DC, FNF












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