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Algunas cartas de Miguel Grau Seminario

Les dejo algunas cartas escritas por el insigne marino peruano don Miguel Grau Seminario. En
ellas podrn percibir el factor humano de un marino en plena guerra, una guerra que l
consideraba - y con razn - fratricida.

Al final podrn leer unos extractos de algunos el ogios que luego de su muerte le fueron otorgados.





Cartas
Monitor Huscar
Callao, Mayo 8 de 1879
Muy querida esposa:
Como la vida es precaria en lo general, y con mayor razn desde que va uno a exponerla a cada
rato, en aras de la patria, en una guerra justa, pero que ser sangrienta y prolongada, no quiero salir a
campaa sin antes hacerte por medio de esta carta varios encargos; principiando por el primero, que
consiste en suplicarte me otorgues tu perdn por si creyeras que yo te hubiera ofendido intencionalmente.
El segundo, se contrae a pedirte atiendas con sumo esmero y tenaz vigilancia a la educacin de
nuestros hijos idolatrados, para lograr este esencial encargo debo avisarte, o mejor dicho recomendarte
que todo lo poco que dejo de fortuna, se emplee en darles toda la instruccin que sea posible; nica
herencia que siempre he deseado dejarles. Esta es pues mi nica y ltima voluntad, que te ruego
encarecidamente observes con religiosidad; si es que la splica de un muerto puede merecer algn
respeto.
Todo lo que poseo de fortuna, adquirida honradamente; est reducida a lo siguiente: Veinte y
cinco y pico mil soles en Cdulas del Banco Hipotecario. Treinta y un mil cientos soles, en cdulas de la
deuda interna.
Cuatro acciones de a mil soles cada una del Banco Nacional del Per. Mil soles con sus
respectivos intereses en poder de la Casa de Canevaro; al mismo que le soy deudor de doscientas libras
esterlinas, que le ped para Anita Quezada, cuyo documento firmado por m, se cumple en diciembre de
este ao.
La paternal debe pagarte en junio de este mismo ao, la inscripcin de Mara Luisa, que ped
oportunamente. Se liquidar el presente quinquenio; para lograr lo cual, he llenado ya todos los requisitos
que exigen los estatutos.
En poder de Felipe Varela, queda el documento por valor de siete mil soles, que le reconoci la
Testamentaria de Don Enrique Meiggs a favor de Ana Quezada viuda de Grau, por servicios profesionales
prestados por el difunto.
Me lisonjea la idea que al separarme de este mundo, tengan mis hijos un pan que comer; pues
no dudo que la nacin te otorgue por lo menos mi sueldo ntegro; si es que muero en combate.
Nada ms que pedirte, sino que me cuides a mis hijos y les hables siempre de su padre.
Con un abrazo eterno se despide tu infeliz esposo
Miguel Grau
P.D. Trata de conservar buena armona con mis hermanas. El coronel Gmez tiene en su poder el
documento de la Sra. Manizares de a mil soles.


Monitor Huscar
Iquique, Mayo 29 de 1879
Queridsima esposa
Son las seis de la tarde, y acabo de regresar del Sur donde he permanecido seis a siete das
recorriendo los puertos de Antofagasta, Mejillones, Cobija y Tocopilla; en el primero sostuve un caoneo
de hora y media con los fuertes y la Covadonga, que se haba refugiado all muy cerca de las piedras. Al
siguiente da les cort el cable a tiro de fusil y de tierra no se atrevieron a hacerme fuego, en lo que
procedieron con prudencia, porque al verificarlo, estaba resuelto a bombardear la poblacin. En los dems
puertos se quemaron lanchas, etc.
Se que Prado est en tierra, yo he mandado saludarlo porque no puedo ir personalmente; solo
espero el bote para salir a la mar a pasar la noche fuera. Maana que hable con l, veremos lo que se
resuelva sobre la ida al Callao del Huscar a reparar averas.
El vapor para el norte no pasa por aqu hasta maana, pero lo que pueda suceder te escribo
anticipadamente con el objeto de saludarte cariosamente y a la vez suplicarte hagas a los nios mil
caricias a mi nombre. Aconsjales constantemente y diles que no se olviden de cumplir lo que han ofrecido
de estudiar con empeo y en esforzarse bien, tanto en el colegio como en la casa.
Si ya has cobrado el mes de Mayo, cmprales a los muchachos unos vestiditos y camisas, para
que vayan siempre aseados a la escuela.
Saluda a mis hermanas y al coronel Gmez y dile a ste que los artilleros del Huscar han
resultado psimos, a pesar de tanto ejercicio.
A Misia Luisa, Mercedes, Cristina y Mara Luisa, mil recuerdos, lo mismo que a Cristina
Bustamante, etc., etc.
No te olvides de mandarme los peridicos por el conducto que te he iniciado.
No dejes que los nios salgan solos a la calle, y pocas veces a la puerta de la calle.
Dile a la sirvienta que su hijo Colan est sin novedad.
Sera conveniente que dieras de cuando en cuando tus vueltas al colegio para que te informes de el
adelanto y conducta de los muchachos.
Mayo 31, Ilo
Ayer por la maana que regresaba a Iquique, despus de haber pasado la noche fuera del
puerto, me encontr con la escuadra chilena que al parecer entraba tambin; me persiguieron durante
1/1-12 horas, pero no me alcanzaron.
Esta noche acabar el tomar carbn aqu y emprender viaje a Arica.
Con un fuerte y tierno abrazo se despide tu esposo que no te olvida.
Miguel Grau.
Saluda a todos los que te pregunten por m. Garibaldi me acaba de traer vino y huevos


Callao, Junio 13 de 1878
A don Felipe Barreda
Muy distinguido amigo:
Agregndose al ignorar el punto donde se haba Ud. dirigido, el impedimento nunca excusable
de mis muchas ocupaciones, no me ha sido posible en manera alguna el escribir a Ud. antes, como habra
deseado, pero, hoy que lo hago, me mueven a ello dos muy distintos sentimientos: el de reconocimiento
por los servicios que ha tenido Ud. la dignacin de ofrecerme en su estimada carta y el placer que he
experimentado al saber que se halla muy restablecido de sus enfermedades, por lo que lo felicito a Ud.
muy cordialmente
Su hermana Mariana lleg ayer de Chile con las nias con toda felicidad. Don Manuel creo no
podr venir por precaucin hasta principios de Agosto para cuya poca hay seguridad de que ste ya
calificado en el Senado, evitndose de esta manera que se cometa con l algn atentado.
El horizonte poltico est un poco oscuro y a mi modo de ver, no se despejar hasta que est
reunido el Congreso donde estallar la tempestad si es que se pretende como hasta aqu hostilizar al
elemento sano y honrado del pas.
Dolores me encarga saludar a UU. Muy afectuosamente.
Sin ms y reiterando a Ud. mis ms cumplidas felicitaciones; a la vez que le suplico se sirva
recordar a mi nombre a su digna esposa; me es sumamente grato suscribirme como siempre su muy
atento y afmo. Amigo y S.S.
Miguel Grau


Monitor Huscar .- Al ancl a
Arica setiembre 5, 1879
S.S. D. Jos A. Mir Quesada y D. Luis Carranza
Muy estimado amigos:
En la edicin de la tarde del peridico Comercio, del cual son Uds. dignos editores,
correspondiente al 18 del pasado, he ledo con notable satisfaccin el artculo editorial que se ocupa
especialmente de mi para encomiar el xito de las expediciones que ha llevado acabo este buque durante
la presente campaa y para prestar su aprobacin al acuerdo de la Cmara de Diputados, respecto a que
el Supremo Gobierno me proponga a la clase de Contralmirante a cuyo alto empleo tienen Uds. la
amabilidad de creerme acreedor.
Yo no se con qu palabras expresar mi reconocimiento a la distincin de que soy objeto y a los
elogios que bondadosamente se me prodigan por personas distinguidas cuya opinin tanto respeto. El
vehemente deseo de servir a mi patria, con que hasta ahora he desempeado las comisiones que se me
han confiado, estara satisfecho si estimase que en ellas he hecho algo ms que cumplir estrictamente con
mi deber. Por este motivo cuando recibo tantos favores, no puedo ver en ellos mas que una prueba de
estimacin y de aprecio personales, que me honran altamente y por la cual me es placentero manifestar
mi ms sincera y cordial gratitud.
Dgnenme Uds. aceptar estos sentimientos y recibir las seguridades de mi ms distinguida
consideracin y del aprecio con que soy de Uds. atto. Amigo y S.S
Miguel Grau



Carta a la viuda de Arturo Prat
Monitor Huscar
Pisagua, junio 2 de 1879
Seora Carmela Carvajal de Prat
Dignsima seora:
un sagrado deber me autoriza a dirigirme a Ud. Y siento profundamente que esta carta, por las
luchas que va a rememorar, contribuya a aumentar el dolor que hoy justamente debe dominarla. En el
combate naval del 21 prximo pasado, que tuvo lugar en las aguas de Iquique, entre las naves peruanas y
chilenas, su digno y valeroso esposo, el Capitn de Fragata don Arturo Prat, comandante de la
Esmeralda, fue como Ud. No lo ignorar ya, vctima de su temerario arrojo en defensa y gloria de la
bandera de su patria.
Deplorando sinceramente tan infausto acontecimiento y acompandola en su duelo, cumplo con
el penoso deber de enviarle las para Ud., inestimables prendas que se encontraron en su poder y que son
las que figuran en la lista adjunta. Ellas le servirn indudablemente de algn pequeo consuelo en medio
de su desgracia y por eso me he anticipado a remitrselas.
Reiterando mis sentimientos de condolencia, logro, seora, la oportunidad para ofrecerle mis
servicios, consideraciones y respeto con que me suscribo de Ud. Seora, muy afectsimo seguro servidor
Miguel Grau


Monitor Huscar
Callao junio 18 de 1879
A don Carlos Elas
He tenido el grato placer de recibir tu fina, cuanto lisonjera cartita del 13 en curso, en la misma
que te dignas en unin de tu estimable familia, felicitarme por el resultado de mi excusin al Sur, no
habiendo habido nada que merezca la pena durante ella, sino el cumplimiento estricto del deber. Veo
querido amigo que das a esa expedicin ms importancia que la que en realidad ha tenido, pero esto no
me extraa, cuando se trata de un amigo como t, que de veras me estima, circunstancia que te hace ver
las cosas bajo un prisma muy favorable hacia mi. En fin, de cualquier manera que sea, te doy un milln de
gracias por tus congratulaciones; lo mismo que a tu seora, Misia Manuela, Rosita y Anita a los pies de las
cuales te servirs de ponerme, despus de saludarlas muy afectuosamente.
Dolores recibi tu expresivo telegrama y me encarga agradecrtelo; suplicndome a la vez
saludarte, lo mismo que a la dems familia.
Por Pedro he sabido que piensas venir con la familia, ojal sea as para verlas e irlas a recibir.
En anteojo ha salido magnfico, y el nico defecto que le he encontrado, es, el de presentar los
objetos muy cerca, como a la Blanco Encalada por ejemplo, que cada vez que la miraba, me pareca
tenerla ya al costado, lo que no me hacia mucha gracia.
Sin ms por ahora se despide con un fuerte abrazo tu agradecido amigo y compadre.
Miguel Grau


Monitor Huscar
Arica Agosto 21 de 1879
Seorita Victoria Gibson
Muy distinguida amiga:
Su cariosa cartita en cuyas lneas est trazada la sinceridad de la amistad con que Ud. Me
honra, y su fino recuerdo, es un nuevo motivo que alienta el aprecio y la consideracin que para Ud.
Siempre he tenido.
Ya he recibido el escapulario que a ella vino adjunto, como un elocuente testimonio del inters
que tiene Ud. Por mi conservacin y de su noble deseo de que me libre de todo mal. Excusado es pues
asegurarle cuanta es mi gratitud, para la persona que tan irrecusable muestra me da de su estimacin.
A mi vez deseo que ello sea as, a fin de que en toda ocasin pueda corresponder a tan sincero
afecto. Concrtome por hoy a desear a Ud. La mejor salud y felicidad, del mismo modo que a su digna
madre, y a su hermanita Teresita, a quienes se servir agradecer y corresponder su saludo, a la par que
aceptar las consideraciones de profundo respeto y estimacin con que soy de Ud. Muy atento amigo y SS
que B.S.M
Miguel Grau


Monitor Huscar
Arica setiembre 8 de 1879
Muy queridsima Esposa
Despus de saludarte y de mandarte muchsimos carios, me contraigo a comunicarte que yo
sigo disfrutando de completa salud, y sin ms contrariedad que no es poca, de no tener el gusto de verte
para decirte lo mucho que te quiero y extrao.
Siento mucho no tener cartas tuyas con ms frecuencia porque es lo nico que me pone
contento, probablemente cuando en ellas me anuncias vida ma, que tanto t como los nios se conservan
buenos. Quiera el cielo otorgarles eternamente estos beneficios, para mi consuelo.
Como mi vida aqu es la de estar siempre a bordo, salvo los casos en que me llama Prado para
algo en tierra, nada nuevo, ni que merezca la pena, tengo que contarte, a no ser que a mi regreso de la
ltima expedicin me recibieron en el muelle de Arica con flores y banda de msica.
Mucho fastidio tengo de ver las irregularidades con que llegan los vapores del Norte, pues, a
veces pasa una semana sin uno de ellos, lo que demora el tener noticias tuyas y de mis hijos; que es en
verdad lo que ms me interesa a m en esta vida. Hasta el mircoles o jueves que debe fondear uno aqu,
estoy privado de esa dicha.
Te mando la plata que le diste a la madre de Flores, y a Mara Acosta, dile que su hijo esta
bueno.
Avsame si te falta dinero para el gasto de la casa, y si te ha mandado ya Alfaro el otro mes de
sueldo.
La quiebra del Banco Nacional nos arrastra con la prdida de cuatro mil soles que tena en
acciones. Paciencia.
Ten la bondad de ir donde Courret y mandarme a hacer un par de docenas de retratos de lbum,
para corresponder y darlas a todos los jefes del Ejrcito Boliviano que me piden con mucha instancia.
Sera conveniente que le dijeras que sacara chicas del grande, pues me parece que est mejor que las
anteriores mas. En fin t haz lo que te parezca ms natural.
Saluda a tu mam, lo mismo que a Mercedes, Cristina y Mara Luisa.
Tambin te suplico que saludes a todas las personas que pregunten y tengan inters por saber
m.
Dale a Pablito las gracias en mi nombre por la linda bufandita que me mand con Carlos
Ferreyros, y la que ya estoy usando.
Averigua con Otoya cuando sale el Rmac.
Sospecho que las cartas que yo le escribo a Manonga, de ac, no las recibe, a juzgar por lo que
ella me dice en las suyas, de que no recibe las mas.
Es probable que en Chile las intercepten para informarse de ellas.
A Enrique despus de saludarlo, dile que espero que se est portando bien y estudiando con
provecho para complacerme y estimulndome a que lo premie. A Oscar y Ricardo diles lo mismo, y en
general hazles a todos ellos mil carios a nombre de su pap.
Si ves a las Quezada saldalas con afecto.
Con infinitas caricias para ti, y desendote salud y toda clase de prosperidades, se despide
hasta el prximo vapor, con tierno y fuerte abrazo tu esposo que te idolatra.
Miguel
He tenido que contestar por este vapor un sin nmero de cartas de felicitacin de amigos.

Elogios a Grau
Todo elogio que se haga del caballeroso marino est justificado. Sirvi a su patria a su patria con valor,
con destreza y con humanidad. Imprimi a sus acciones una nota caballeresca. Cumpla su deber sin
arrogancia. J ams se encuentra bajo su pluma una injuria ni su buque ahond intilmente los males de la
guerra (Benjamn Vicua Mackena)

Es tragedia sublime nuestra vida,
Precursor muy audaz nuestra esperanza;
Al festn de la gloria nos convida
Y al gran cicln universal nos lanza

[]

Nunca fuiste risueo ni elocuente,
Y tu faz pocas veces sonrea,
Pero inspirabas entusiasmo ardiente,
Cariosa y profunda simpata

[]

Cuando implacable comenz la guerra
Hiri mi corazn la profeca,
Te v cual Nelson coronar la tierra,
Con tu noble y suprema valenta (Fernando Velarde)

Nadie ama ms, que aquel que d su vida por sus amigos

De su herosmo es vctima expiatoria,
Y lega a todos la inmortal consigna:
Quien no espere triunfar muera con Gloria. (Carlos Augusto Salaverry)

la gloria es derecho de quienes, como el ave bblica, brindaron el pecho al ltimo sacrificio para vida y
redencin de sus hermanos, y es deber ineludible para los que con ese sacrificio, ganaron honra y noble
ejemplo que se eternice en las edades (Germn Legua y Martinez)

En el ordinario curso de la vida, el hombre camina prosaicamente, a ras del suelo, y slo se descubre
superior a los dems, con intermitencias, en los instantes supremos (Manuel Gonzlez Prada)

En su vida, en su persona, en la ms insignificante de sus acciones, se conformaba con el tipo legendario
del marino(Manuel Gonzlez Prada)

Ese marino forjado en el yunque de los espritus fuertes [] se hallaba dotado de sensibilidad exquisita,
amaba tiernamente a sus hijos, tena marcada predileccin por los nios [] Tan inmaculado en la vida
privada como en la pblica, tan honrado en el saln de la casa como en el camarote del buque, formaba
contraste con nuestros polticos y nuestros guerreros, exista como una verdadero anacronismo (Manuel
Gonzlez Prada)

Sol de resplandor fecundo
Que nuestras pupilas hiere
Es Miguel Grau nunca muere
El astr-rey para el mundo (Ricardo Palma)

Fuiste la encarnacin del sacrificio.
Fuiste la encarnacin de la esperanza,
y como Cristo
bien sabas que te sacrificabas.
Como a un gran corazn
iba hacia ti la sangre de la patria,
que su dolor senta en tu dolor,
que por ti palpitaba,
y que confiaba en ti su salvacin.
[]
La Patria,
T, tal vez como nadie, lo sabas
La forjan los que sufren, los que luchan,
Los que se sacrifican;
Que, en el surco del pueblo, el sacrificio
Es la nica semilla
Que hace brotar la flor del patriotismo.
T fuiste as; por eso
Son eternos tu nombre y tu recuerdo. (Jos Glvez)

Por todo ello, resulta Grau, tan excepcional: precisamente por haber estado formado nada ms y nada
menos que por las mejores y ms simples virtudes que pueden pedirse a un varn cabal [] Enlaza as
las ms altas cualidades castrenses, con las mejores virtudes de la vida civil. Honrado en el camarote y en
la torre e comando, lo es tambin en el saln y en el hogar. Es buen marino y, asimismo, buen
esposo (Jorge Basadre)

Ciudadano, marino, caballero, cristiano, hroe (De la juventud de Buenos Aires, del 20 de junio de
1879)

Hombre de mar, que sirve a su patria en el ejemplo personal, en la seriedad profesional, en la limpieza de
la conducta (Jos A. de la Puente Candamo)

Un marino con autntica calidad profesional, con formacin tcnica y cientfica; un hombre que vivi con
naturalidad el herosmo en la lucha; disimul los honores y las dignidades y que ahorr al mismo enemigo
innecesarias congojas(Jos A. de la Puente Candamo)

La actitud frente a su obligaciones, la fidelidad al cumplimiento del deber, el sentido de la amistad y del
afecto a la familia, la sencillez en la conducta humana, todo es reflejo de una personalidad slida y
serena. (Jos A. de l a Puente Candamo)

En el Grau esposo y padre podemos descubrir uno de los aspectos ms ilustrativos del alma de este
guerrero generoso (Jos A. de l a Puente Candamo)


Palabras de Grau
Vamos, yo no soy sino un pobre marinero que trata de servir a su patria
Me voy para no volver. Esta maana he comulgado en los Descalzos y estoy preparado para entregar mi
alma a Dios.