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REVISTA GALEGO-PORTUGUESA DE
PSICOLOXA E EDUCACIN
N8 (Vol. lOJAno 7-2003 ISSN: 1138-2663
SEPARACIN CONYUGAL: CONSECUENCIAS
Y REACCIONES POSTDIVORCIO DE LOS HIJOS
Mercedes NOVO
Ramn ARCE
M
a
Jess RODRGUEZ
Departamento de Psicologa Social
Universidad de Granada
Departamento de Psicologa Social y Bsica
Universidad de Santiago de Compostela
Departamento de Psicologa Social y Bsica
Universidad de Santiago de Compostela
RESUMEN
Los estudios de investigaciones acerca de los efectos de la separacin y divorcio consideran la edad
como uno de los factores de riesgo predictores del tipo de desrdenes provocados por la separacin
conyugal. En concreto, los ms pequeos tienden a presentar desrdenes conductuales (p.e. con-
ductas regresivas, comportamientos repetitivos, problemas de aprendizaje, dificultades escolares y
de rendimiento o depresin), mientras que los mayores suelen manifestar problemas de competen-
cia social (v. gr. comportamiento disruptivos de violencia, agresividad, aislamiento del grupo de
iguales o dficits en las habilidades sociales). Sobre la base de estas diferencias mediadas por la
edad concretamos las consecuencias y reacciones que los nios experimentan ante la situacin de
separacin y cmo condicionan el desarrollo evolutivo. A partir de ah disearemos un programa
para subsanar el dficit metacognitivo de los padres en relacin a las pautas conductuales anma-
las que pueden ser derivadas de un mal ajuste post-divorcio, esperando mediante la implantacin
del problema evitar, en la medida de 10 posible, las consecuencias y reacciones negativas de la sepa-
racin en los menores.
Palabras clave: separacin conyugal, divorcio, desrdenes conductuales, competencia social,
desarrollo evolutivo, ajuste post-divorcio.
INTRODUCCIN
La investigacin acerca de los efectos colaterales de la separacin parental en menores son cada
vez ms numeroso, debido al creciente inters que est despertando el tema. En las ltimas cuatro
dcadas el aumento de los casos de separacin y divorcio en la sociedad ha sido notorio, entre otras
razones, por el cambio que sufre el canon de familia tradicional y el acceso de la mujer al mbito
laboral, que dan lugar a nuevas estructuras familiares con mayor riesgo de ruptura, afectando nega-
tivamente a la adecuada adaptacin del menor.
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Entre los factores de riesgo que se han tenido en cuenta a la hora de estudiar el desajuste a causa
de la separacin en los nios destaca la edad. A tenor del mismo, podemos observar que los nios
ms pequeos tienden a presentar desrdenes conductuales tales como conductas regresivas, com-
portamientos repetitivos, problemas de aprendizaje, dificultades escolares y de rendimiento o
depresin, mientras que los mayores suelen manifestar problemas de competencia social, como
pueden ser comportamientos disruptivos, de violencia, agresividad, conductas antisociales, delin-
cuencia, aislamiento del grupo de iguales o dficits en las habilidades sociales (Faria, Seijo, Arce
y Novo, 2002; Seijo, Faria y Novo, 2002). Dado que los desajustes que provoca la separacin son
diferentes para cada grupo de edad, es necesario tener en consideracin y conocer adecuadamente
cmo es el desarrollo evolutivo de los nios para actuar sobre aquellos aspectos del mismo que se
vean afectados por la separacin de los padres. Por 10 tanto, nuestro objetivo con el diseo del pre-
sente programa dirigido a parejas en vas de separacin es poner de manifiesto las consecuencias y
reacciones que los nios experimentan ante la situacin de separacin, de modo que los padres sean
conscientes que determinados comportamientos anmalos pueden ser consecuencia de un mal ajus-
te post-divorcio.
OBJETIVOS DE LA INTERVENCIN
El objetivo general es concienciar a los miembros del grupo que un ajuste post-divorcio positi-
vo favorece un adecuado desarrollo evolutivo de los menores, esto es, disminuye la probabilidad
de aparicin de pensamientos, conductas y emociones desadaptativas. Adems, consideramos dos
objetivos ms especficos. Por un lado identificar los efectos negativos de un mal ajuste a la sepa-
racin conyugal resaltando su incidencia en la alteracin de cogniciones, emociones y conductas
de los menores, y por otro, que los progenitores sean capaces de buscar soluciones ante las conse-
cuencias problemticas de la separacin as como de ponerlas en prctica.
FASES DE LA INTERVENCIN
Para conseguir estos objetivos se han diseado una serie de actividades que se ponen en prcti-
ca estructuradas en dos fases y desarrolladas a 10 largo de tres sesiones de aproximadamente una
hora y media de duracin.
Primera fase: Comenzamos la actividad con una introduccin terica sobre los efectos de la
separacin en cada uno de los estadios evolutivos (ficha 1) estableciendo una relacin entre cuatro
aspectos: edad, emociones y cogniciones, conductas problemticas esperadas y factores de riesgo.
Ficha 1. Emociones y cogniciones, conductas-problema esperados y factores de riesgo en fun-
cin de la edad.
Una vez realizada la revisin general de los principales efectos en los diferentes grupos de edad,
trataremos de forma ms especfica los factores de riesgo asociados a esta situacin. Este sentido,
Faria, Arce, Seijo, Novo y Real (2001) sealan 10 factores de riesgo de desajuste de los menores,
as como las respectivas consignas para los padres (ficha 2):
Edad: los ms pequeos tienden a presentar desrdenes conductuales y los mayores de compe-
tencia social, siendo los desajustes distintos para cada grupo de edad.
El nivel de conflicto parental: a mayor nivel de conflicto entre los progenitores ms desadapta-
cin para los hijos. Es importante no inmiscuir a los hijos en el conflicto.
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Edad
1a Infancia (O-3a.)
Emociones y
Cogniciones
Percepcin de prdida
parental.
Conductas problema Factores de Riesgo
esperadas
Regresin, retrocesos; Prdida del cuidador,
problemas de alimentacin, disminucin de la capacidad o
sueo y aseo; irritabilidad, alteracin psicolgica del padre
llanto excesivo; apata con el que convive.
retraimiento.
Edad Preescolar (3-7a.)
Miedo al abandono, Temores, quejas, demanda
miedo a la prdida del de mimos; regresiones;
padre custodio, pesadillas; confusin;
confusin. agresin; tristeza, baj a
autoestima; culpa.
Persistente o grave regresin,
pesadillas o ansiedad de
separacin; encopresis; rechazo al
padre con el que no vive u
oposicin del otro padre a las
visitas; inhabilidad parental para
disciplina.
Edad Escolar (7-12a.)
Autoculpa por la
separacin; sentimiento
de prdida; sentimiento
de traicin y rechazo;
confusin; comienzo de
la comprensin de la
separacin; vergenza,
rechazo, resentimiento y
soledad.
Tristeza, depresin, llanto;
anhelo al padre ausente; ira,
hiperactividad; ilusin de
reconciliacin; conflictos de
lealtad; preocupacin por la
custodia; hostilidad con los
padres; dependencia;
problemas escolares;
problemas de conducta.
Paro evolutivo; prdida de inters
por iguales y actividades; otras
prdidas personales; cambios de
colegio; hostilidad crnica de los
padres; rechazo pleno de uno de
los padres; presin parental sobre
el nio para que se posiciones en
un bando; bajo rendimiento
escolar.
Adolescencia (12-18a.) Preocupacin por la Conducta inmadura; Fracaso acadmico persistente;
prdida de vida familiar temprano o tardo depresin, intentos de suicidio;
y por su propio futuro; desarrollo de la delincuencia, promiscuidad;
s en t ido d e independencia; sobre- abuso de sustancias txicas o
responsabilidad con la intimidad o competicin alcohol
familia; ira y hostilidad. con el padre del mismo
gnero; preocupaciones
sobre su propio rol como
pareja sexual o marital.
Cumplimiento del rgimen de visitas: un rgimen de visitas claro y ajeno al conflicto de los
padres pronostica un buen ajuste. Es importante que el rgimen de visitas sea regular, estructurado
y consistente.
Nuevos matrimonios: algunos hijos pueden presentar problemas conductuales pero no la mayo-
ra. Los nuevos matrimonios de por s no son perjudiciales para los menores.
Gnero del padre custodio: ste no influye directamente sobre el grado de ajuste. nicamente
por razn de gnero no es mejor custodio el padre o la madre.
Satisfaccin de la pensin econmica: la inestabilidad financiera facilita el desajuste de los
menores. Las necesidades de los menores son las mismas antes de la separacin y los cambios
deben ser los menos posibles.
Tiempo transcurrido desde la separacin: el paso del tiempo por s mismo no resuelve el pro-
blema, pero s el buen hacer de los padres, familia primaria y extensa (abuelos, nuevas parejas, y
otros).
Separacin de los hermanos: los hermanos deben estar juntos ya que su separacin produce
inestabilidad emocional, psicolgica y conductual. No es aconsejable separar a los hermanos.
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Importancia del perodo de pre-separacin: el alto nivel de conflicto y hostilidad parental as
como la duracin, previos a la separacin, repercuten negativamente en el ajuste de los menores.
Es importante reducir el nivel de conflicto y hostilidad con la pareja.
Estado psicolgico de los padres: los padres psicolgicamente inestables llevan a un mayor
grado de desajuste de los menores.
El conocimiento de estos factores puede ayudar a minimizar, por parte de los padres, ciertas
dificultades que vienen asociadas a la separacin conyugal, consiguiendo desviar la atencin de sus
propios intereses y deseos a los de los nios (Seijo, Faria y Novo, 2000).
Ficha 2. Los 10 factores de riesgo asociados a la separacin parental.
FACTORES DE RIESGO DE DESAJUSTE DE LOS MENORES
-EDAD
- NIVEL DE CONFLICTO PARENTAL
- CUMPLIMIENTO DEL RGIMEN DE VISITAS
- NUEVAS PAREJAS
- GNERO DEL PADRE CUSTODIO
- SATISFACCIN DE LA PENSIN ECONMICA
- TIEMPO TRANSCURRIDO DESDE LA SEPARACIN
- SEPARACIN DE LOS HERMANOS
- IMPORTANCIA DEL PERIODO PRE-SEPARACIN
- ESTADO PSICOLGICO DE LOS PADRES
De los factores de riesgo expuestos, tomamos la edad como uno de los ms destacados para las
sesiones que nos ocupan.
Segunda fase: Cuando la separacin conyugal conlleva la ruptura de la familia adems de la
pareja, el menor puede vivenciar esta situacin como una experiencia estresante y traumtica que
en ocasiones es el factor desencadenante de un desarrollo emocional y cognitivo anmalo, pudien-
do afectar negativamente al desarrollo conductual y evolutivo del nio. Con el fin de paliar este
problema se hace necesario la reestructuracin emocional y cognitiva del menor, modificando y
corrigiendo dichos comportamientos desadaptativos. De esta manera, queda patente la interrelacin
entre emociones, cogniciones y conductas. Para ilustrar este hecho a los miembros del grupo se
plantean una serie de situaciones, indicndoles que intenten, mediante un role-playing, solucionar
el problema (emocional-cognitivo) que muestra el menor en cada caso. Estas situaciones variarn
en funcin de la edad predominante en el grupo de menores participantes (adaptndose a las carac-
tersticas de su estadio evolutivo). En este caso concreto hemos considerado las que afectan pri-
mordialmente a la franja de edad comprendida entre 7 y 12 aos, que a continuacin pasamos a describir:
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- Autoculpa por la separacin. Es frecuente que los nios entre 7 y 12 aos se culpabilicen a
s mismos por la separacin de sus padres, llegando a pensar entre otros motivos que sta se debe
a alguna conducta negativa que ellos han efectuado y que la separacin sera como un castigo por
10 que han hecho; o debido a discusiones previas a la separacin en las que se mencionaba algn
tema relacionado con el hijo, pudiendo ste inferir que el culpable de la situacin era l; o bien
debido a algn comentario por parte de uno de los padres del tipo: "nos separamos porque no pod-
amos vivir todos en paz bajo el mismo techo", pudiendo el nio entender que uno de los culpables
era l (pues vive all); o, simplemente, por no aclararle desde el primer momento al nio que la
separacin no era culpa suya, ni motivada por ningn comportamiento que l hubiera tenido. Una
forma de resolver este tipo de cogniciones errneas en los menores es mediante una explicacin
clara y concisa por parte de ambos padres, de que la separacin no es culpa del nio. Es importan-
te recordrselo a menudo y escuchar 10 que tenga que decir el menor con relacin al divorcio.
Posteriormente se plantea la puesta en escena de una situacin similar a travs de un role-pla-
ying. Para ello necesitamos dos voluntarios, uno de ellos interpretando el papel de hijo y el otro el
del padre.
-Sentimiento de prdida y soledad. El sentimiento de prdida parental y la sensacin de sole-
dad, son otras de las consecuencias que la experiencia de separacin puede acarrear en el menor.
El nio, al experimentar la ruptura entre las dos figuras primordiales para su formacin, puede
interpretar la situacin de forma errnea, es decir, como un intento de abandono por parte de los
padres. Pensamientos del estilo: "mis padres ya no se quieren por 10 que tampoco a m me quieren"
son corrientes cuando los pequeos experimentan la tensin de la separacin.
Una forma de evitar que el menor desarrolle estos pensamientos y emociones negativas es
comunicarle abierta y firmemente nuestros sentimientos de amor y cario, que en situacin de rup-
tura es necesario que sean claros y explcitos. El nio debe saber que tanto su padre como su madre
10 quieren y permanecern a su lado ocurra 10 que ocurra. Las palabras deben ir unidas a las accio-
nes, esto es, no basta con decirle al nio que se le quiere, sino que hay que demostrrselo con
hechos. Para ello es muy importante estar presente en eventos deportivos, recitales musicales, efe-
mrides escolares y otras actividades que lleven a cabo los pequeos. Puede significar mucho para
un hijo que ambos padres asistan juntos a estos eventos y sean cordiales entre ellos siempre que las
circunstancias 10 permitan (ruptura de pareja no de familia).
Comunicar amor al menor depender, entre otras cuestiones, de la edad y personalidad del
mismo, por 10 que debemos tener en cuenta que la forma de expresarlo no ser la misma para un
nio de cuatro aos que para un adolescente. La expresin del cario puede realizarse de diferen-
tes formas, tales como las siguientes:
Decir al nio "te quiero" de manera regular.
Expresar fisicamente el afecto mediante besos y abrazos.
La presencia de fotos de los nios en la casa.
Escribir cartas y notas de cario.
Resaltar la importancia de los regalos que el nio hace a los padres. Por ejemplo, si el menor
hace un dibujo, el padre o madre puede colgarlo en un lugar visible.
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Dejar que el nio escuche como se le dice a otra persona 10 mucho que se le quiere.
Comunicarle cada uno de los cnyuges el amor que el otro cnyuge le tiene al nio.
A continuacin se les preguntar a los miembros del grupo cual es la manera en la que ellos
expresan normalmente cario a sus hij os, plantendoles si se les ocurren nuevas formas de hacerlo
y animndoles a que las pongan en funcionamiento.
- Comprensin errnea de la separacin y expectativas poco realistas. La situacin de sepa-
racin parental es externa a la toma de decisiones de los menores, por lo que en ocasiones stos
desarrollan expectativas y deseos poco realistas, fomentando falsas esperanzas que pueden mante-
nerse durante aos. La ms comn de las falsas expectativas que tienen los nios es la de "ilusin
de reconciliacin" entre los cnyuges que es importante corregir si observamos su presencia. Su
deteccin es sencilla. Por ejemplo, el nio puede hacer un dibujo de la familia en el que los padres
aparezcan abrazados; o bien prometer que realizar alguna conducta slo bajo la condicin de que
sus padres vuelvan a estar juntos; o puede mostrar un comportamiento distorsionado cuando algu-
no de sus padres mantenga una relacin cordial con alguna persona del sexo opuesto.
Por lo tanto, si somos conscientes de dicha expectativa poco realista, se le debe comunicar al
nio de manera clara e inequvoca que sta no suceder. Una forma de hacerlo puede ser la siguien-
te:
Nio: " Volveris pap y t a estar juntos de nuevo?"
Madre: "No, pap y mam ya no volvern a estar juntos, pero esto no quita que pap te quie-
ra mucho y nunca dejar de ser tu padre"
Es decir, adems clarificar el hecho de que no volvern a estar juntos como pareja, se deber
resaltar que esta situacin no interferir en el amor y cario que cada uno de los progenitores pro-
cesan por el menor y tampoco influir en su condicin como padre/madre.
A continuacin se le plantearn a los miembros del grupo hipotticas situaciones en las que que-
dan de manifiesto la expectativa de "ilusin de reconciliacin", con el objetivo de que aprendan a
identificarlas y a corregirlas. Ejemplos de estas situaciones son:
El nio nos entrega un dibujo de un corazn dentro del cual aparece escrito: "pap y mam se
quieren casar".
La profesora de nuestro hijo nos comenta 10 contento que ste est por la prxima reconcilia-
cin de sus padres.
El nio comienza hacer de "celestino-intermediario" entre los progenitores, inventando histo-
rias que no son ciertas: pap me dijo que estabas muy guapa y que estaba muy triste por separarse;
mam llorando me cont 10 mucho que te echa en falta; etc.
Posteriormente se les pregunta a los miembros del grupo que manifiesten situaciones similares
que les hayan ocurrido y cual fue la forma de solucionarlo y cmo 10 haran ahora.
- Sentimiento de traicin y rechazo: confusin, vergenza, resentimiento. Una posible reac-
cin del nio ante la separacin de sus progenitores es la de rechazo a los mismos por sentirse aban-
donado. Todo ello puede venir acompaado por sentimientos de confusin, vergenza y resenti-
miento que potencian comportamientos agresivos y violentos que nos pueden servir como indica-
dores para identificar dichas distorsiones cognitivas y emocionales.
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El nio que destaca por su comportamiento "travieso" en casa o en el colegio, puede ser un
claro ej emplo de una llamada de atencin al progenitor que, sobrepasado por el conflicto de sepa-
racin, desatiende las funciones parentales (que en caso de ruptura deben ser especialmente cuida-
das), transmitiendo al menor un falso desinters, fomentando en ste la sensacin de abandono y
rechazo. Por lo tanto ante una situacin de comportamiento anmalo en el menor (conductas que
antes de la ruptura no se daban) en una situacin de separacin, debemos planteamos, antes de
adoptar una actitud severa con el nio, cul es nuestra actuacin con l. Una posible solucin, es
llevar a cabo una comunicacin abierta, clara y sincera con el menor, es decir, hacerlo partcipe (no
responsable) de la situacin de separacin, explicndole francamente lo sucedido; desculpabilizn-
dolo, si observamos que el menor se considera responsable de la separacin; demostrndole con
hechos y palabras un amor incondicional; fomentando en el nio la expresin de emociones y pen-
samientos, con el objetivo de corregir aquellos que no se correspondan con la realidad (una mane-
ra de facilitar que el nio se abra, es la de expresar nosotros mismos nuestros pensamientos y emo-
ciones respecto a la situacin de ruptura). El ser sinceros al reconocer el temor que nos produce una
situacin incierta facilita que el menor nos haga participes de su propia opinin y fomenta una bs-
queda de soluciones conjunta ante cuestiones que estn directamente relacionadas con l mismo,
como pueden ser las actividades que har con el padre o con la madre; escoger la ropa que quiere
ponerse en las visitas. Es importante que los progenitores expliquen al nio que existen asuntos
sobre los que no podr decidir, ya que sern los adultos los que tomen la determinacin.
Finalmente se proyectan escenas de pelculas en las que un menor protagonista de una expe-
riencia de separacin refleje un comportamiento distorsionado. El objetivo ser discernir el pensa-
miento o sentimiento que acarrea dicha conducta, tratando posteriormente de adoptar una solucin
para paliarlos.
CONCLUSIONES
Las actividades que se explican en este trabajo son parte del programa de intervencin "Ruptura
de pareja, no de familia" (Faria, Novo, Arce y Seijo, en prensa) que actualmente se lleva a cabo
en Santiago de Compostela a travs de la "Asociacin Galega de Pais e Nais Separados". Nos
hemos centrado en aquellas sesiones a travs de las cuales se trabaj an fundamentalmente los efec-
tos de la separacin y las reacciones que puedan manifestar los menores. Mediante la implantacin
del programa se espera: a) subsanar el dficit matacognitivo de los padres con relacin a las pau-
tas conductuales anmalas de los menores que pueden ser derivadas de un mal ajuste post-divor-
cio, b) poner en conocimiento de los padres los efectos negativos de un mal ajuste a la separacin
conyugal resaltando su incidencia en la alteracin de cogniciones, emociones y conductas de los
menores; c) que los padres sean conscientes que determinadas pautas conductuales anmalas pue-
den ser derivadas de un mal ajuste post-divorcio; d) concienciar a los miembros del grupo que un
ajuste post-divorcio positivo favorece un adecuado desarrollo evolutivo de los menores, esto es,
disminuye la probabilidad de aparicin de pensamientos, conductas y emociones desadaptativas;
e) bsqueda de soluciones ante las consecuencias problemticas de la separacin as como su pues-
ta en prctica.
Tal y como hemos sealado en otras ocasiones (Arce, Seijo, Novo y Faria, 2002; Faria y
Arce, en prensa; Faria, Arce, Seijo y Novo, en prensa; Novo, Faria, Seijo y Vzquez, 2002; Seijo,
Faria y Novo, 2002) consideramos primordial poner en prctica programas de intervencin como
el que acabamos de sealar con el objetivo de defender el principio del mejor inters del menor.
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