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Instituto Tcnico Superior Comunitario

ITSC
Asignatura: Seguridad e Higiene Industrial
Unidad No. 1: Introduccin a la Seguridad e Higiene Industrial
1.1. Antecedentes histricos
Desde el origen mismo de la especie humana y debido a la necesidad innata de proveerse de
alimentos y medios de subsistencia, surge el trabajo y en consecuencia la existencia de
accidentes y enfermedades producto de la actividad laboral.
Los primeros vestigios de la preocupacin por el bienestar de los trabajadores en el medio
laboral, los encontramos en el ao 400 A.C. cuando Hipcrates, conocido como el padre de la
medicina, realiz las primeras observaciones sobre enfermedades laborales de que se tenga
noticia. Otros cientficos e investigadores en los siglos posteriores efectuaron valiosos estudios
relacionados con las condiciones de trabajo, las caractersticas de los medios ambientes de
trabajo y las enfermedades que aquejaban a los trabajadores y sus familias.
Aproximadamente 500 aos ms tarde Plinio El Viejo, un medico romano, hizo referencia a los
peligros inherentes en el manejo del Zinc y del Azufre y propuso lo que pueden haber sido el
primer equipo de proteccin respiratoria, fabricado con vejigas de animales, que se colocaban
sobre la boca y nariz para impedir la inhalacin de polvos.
En el ao 1472 Ulrich Ellembog realiz la primera publicacin sobre los riesgos ocupacionales
de los trabajadores de la minera, el cual constaba de ocho pginas, el cual fue editado en 1523.
En 1556, Georgious Agrcola public el libro ms completo en la descripcin de los riesgos
asociados con las actividades de minera, en los que divida los problemas de los mineros en
cuatro grupos: los que atacaban las articulaciones, los pulmones, los ojos y finalmente los que
eran fatales. El discuta en su publicacin tanto la prevencin como el tratamiento de estas
condiciones. En este documento se hacan sugerencias para mejorar la ventilacin en las minas y
la fabricacin de mscaras que protegieran efectivamente a los mineros; se discuta ampliamente
los accidentes en las minas y sus causas; describa los defectos del pie de trinchera; el cual es una
enfermedad debida a la exposicin de los pies por largo tiempo a la humedad a las minas;
tambin trataba de silicosis; enfermedad producida en los pulmones y causada por la inhalacin
de polvos de silicio o cuarzo.
Durante ese siglo el doctor Theophrastus, conocido como Paracelsus, escribi un trabajo titulado
Sobre las Enfermedades de los Mineros, en tres tomos; el primero trataba sobre las
enfermedades pulmonares de los mineros, el segundo sobre los trabajadores de los esmaltes y las
metalurgias y el ultimo tomo trataba sobre las enfermedades causadas por el mercurio.
En ellos discuta la etiologa, la patognesis, la prevencin, diagnostico y el tratamiento. Esta
monografa se dedico definitivamente a la medicina ocupacional.
Fue hasta el siglo XVII cuando Bernardino Ramazzini inici la prctica de lo que actualmente se
conoce como medicina del trabajo, al escribir de manera sistemtica y ordenada las
enfermedades relacionadas con los diferentes oficios que se desarrollaban en aquella poca.
Ramazzini siempre pugn porque el ejercicio de la medicina del trabajo se llevara a cabo en los
lugares de trabajo y no en el consultorio mdico.
Ms tarde con el inicio de la revolucin industrial en Europa, los procesos y ambientes de trabajo
se transformaron radicalmente, la principal caracterstica de este periodo fue el inicio del uso de
maquinas con el objetivo de aumentar la velocidad con que se desarrollaba el trabajo y mediante
este mtodo, incrementar tambin la productividad y las ganancias.
Desde luego estos cambios repercutieron en la salud y bienestar de los trabajadores, en la
mayora de los casos de manera negativa; los accidentes de trabajo incrementaron su incidencia y
aparecieron enfermedades profesionales hasta entonces desconocidas creadas por los nuevos
agentes agresores utilizados durante los procesos de trabajos.
A partir de esos aos y a causa de las causas mltiples propuestas y revueltas de los obreros
contra semejantes condiciones de trabajo, se fue formando una conciencia internacional referente
a la conveniencia de cuidar la salud de los trabajadores por dos motivos fundamentales, el
primero consiste en el derecho de todo ser humano tiene de trabajar y vivir en el mejor nivel
posible; y en segundo lugar por factores econmicos ya que es aceptable que la productividad
est estrechamente ligada a la salud de los trabajadores.
En los ltimos treinta aos, la salud en los trabajadores y las medidas para la disminucin de los
accidentes se ha desarrollado aceptablemente en la mayora de los pases industrializados, sin
que esto quiera decir que han resuelto todos sus problemas al respecto, pero han avanzado de
manera trascendente en aspectos como la implantacin del servicio de salud en el trabajo y en las
empresas, la formacin de recursos humanos dedicados a esta rea del conocimiento, la
promulgacin de leyes y normas para regir de modo ms justo el desempeo del trabajo.
Ante este panorama, adquieren mayor valor las acciones individuales, colectivas, institucionales,
nacionales o internacionales que se efectan con un afn real de colaborar en las mejoras de las
condiciones de higiene y seguridad industrial.
Charles Trackrak escribi un libro sobre riesgos en diversas industrias, pero la ms importante
fue la que declar cada patrn es responsable de la salud y seguridad de sus trabajadores.
A fin siglo XVII y principios del XIX en Inglaterra, el gobierno comenz a preocuparse por las
condiciones laborales, esto a raz de un incendio en Londonderry, Irlanda, en un barrio de talleres
de confeccin de ropa y el cual costo ms de 600 vidas, el parlamento ingles nombr una
comisin investigadora, para evaluar la seguridad e higiene en los centros de trabajo.
Las malas condiciones que fueron encontradas, dieron como resultado que en 1833 se
promulgara la Ley sobre las fbricas. Esta era la primera vez que un gobierno mostraba un real
inters por la salud y seguridad de los trabajadores.
En 1970 se pblica en E.U.A. La ley de seguridad e Higiene Ocupacional cuyo objetivo es
asegurar en lo mximo posible que todo hombre y mujer que en esta nacin trabaje en lugares
seguros y saludables, lo cual permitir preservar nuestros cuerpos. Esta ley es posiblemente el
documento ms importante que se ha emitido a favor de la seguridad y la higiene, ya que cubre
con sus reglamentos, requerimientos con casi todas las ramas industriales, los cuales han sido
tomados por muchos otros pases.
1.2.Concepto de Seguridad e Higiene Industrial
Podemos definir como:
Los procedimientos, tcnicas y elementos que se aplican en los centros de trabajo, para el
reconocimiento, evaluacin y control de los agentes nocivos que interviene en los
procesos y actividades de trabajo.
El conjunto de conocimientos cientficos y tecnolgicos destinados a localizar, evaluar,
controlar y prevenir las causas de los riesgos en el trabajo a que estn expuestos los
trabajadores en el ejercicio o con el motivo de su actividad laboral.
Por tanto es importante establecer que la seguridad y la higiene son instrumentos de prevencin
de los riesgos y deben considerarse sinnimos por poseer la misma naturaleza y finalidad.


1.2.1. Importancia de la Seguridad e Higiene Industrial
El objetivo de la seguridad e higiene industrial es Establecer medidas y acciones para la
prevencin de accidentes o enfermedades de trabajo, a fin de conservar la vida, salud e
integridad fsica de los trabajadores, as como evitar cualquier posible deterioro al propio
centro de trabajo.
Como pudimos observar en el objetivo, su importancia garantiza, tanto a los empleadores y a los
trabajadores, un ambiente seguro y adecuado para realizar el trabajo. El trabajador conoce la
importancia de la seguridad para el mismo, puesto que de esto depende su supervivencia y su
permanencia como una persona til y capaz de obtener los ingresos monetarios que le permitirn
vivir dignamente, a l y a su familia.
Los empresarios y directivos saben que al mantener una poltica de seguridad e higiene en sus
empresas, les garantiza un considerable aumento de sus beneficios, puesto que la productividad
se incrementa. En adicin a esto, el cumplimiento de las normas y reglamentos de seguridad e
higiene en sus empresas, les evitan retrasos en sus labores por causas de accidentes innecesarios,
problemas legales por el no cumplimiento de estas las cuales deben estar garantizadas por el
estado y sobre todo un deterioro de su imagen como empresa ante la sociedad. Todos estos
problemas se traducen en grandes costos en la empresa, ya que los accidentes de trabajo cuestan
mucho dinero. Definitivamente trabajar sin seguridad, no es negocio.
En el caso de la higiene industrial, es de suma importancia, ya que va de la mano con la
seguridad. Si no cuidamos el ambiente en el cual laboramos, no solo puede afectar nuestra salud,
sino que, adems, se deja a un lado la calidad y la productividad.
Est claro que la aplicacin de un buen programa de seguridad e higiene en el trabajo reduce los
costos y produce un importante valor agregado a la empresa.
1.2.2. Campo de accin de la Seguridad e Higiene Industrial
La seguridad e higiene Industrial, trata sobre los procedimientos para identificar, evaluar y
controlar los agentes nocivos y factores de riesgo, presentes en el medio ambiente laboral y que,
bajo ciertas circunstancias, son capaces de alterar la integridad fsica y/o psquica del ser
humano; y ya que estos procedimientos son reglamentados legalmente y considerando que la ley
protege al trabajador desde su hogar para trasladarse a su centro de trabajo su accin recae en la
vida cotidiana del trabajador, pues tambin existen riesgos tanto en el hogar como en todos los
servicios pblico. As, hace uso de:
La medicina del Trabajo, disciplina afn, cuya principal funcin es la de vigilar la salud
de los trabajadores, valindose de elementos clnicos y Epidemiolgicos.
La Ergonoma, que se dedica a procurar la implementacin de lugares de trabajo,
diseadas de tal manera que se adapten a las caractersticas anatmicas, fisiolgicas y
psicolgicas de las personas que laboren en ese sitio.
La Psicologa Laboral, que se ocupa de lograr una optima adaptacin del hombre a su
puesto de trabajo y a s mismo la de estudiar las demandas psicolgicas y cargas mentales
que el trabajo produce al trabajador.
La Ingeniera, La Arquitectura, La Fsica, La Qumica, La Biologa, La Medicina,
La Psicologa, que estudian los efectos negativos del trabajo sobre las personas y la
forma de evitarlos; tiene que ampliar su campo de accin con un tratamiento ergonmico,
del estudio del trabajo, de forma que no solo se intervenga para corregir situaciones
peligrosas, sino que adems, se estudien nuevos mtodos de trabajo que favorezcan el
desarrollo integral de los trabajadores en general.
La Psicologa, que se encarga de prevenir los daos a la salud causados por tareas
montonas y repetitivas, y por la propia organizacin del trabajo cuando sta no toma en
cuenta al trabajador como humano que es.
La Administracin del trabajo, disciplina clave para el buen funcionamiento de
cualquier centro de trabajo, ya que son su responsabilidad las polticas generales y la
organizacin del trabajo.
Resumiendo, se puede decir que el campo de accin comprende entre otros, mbitos como: las
condiciones materiales del ejercicio del trabajo, esfuerzo, fatiga, temperatura, ventilacin,
presencia de agentes contaminantes, el inters de la propia tarea, monotona el carcter
competitivo de la tarea, las estimulaciones, la tensin y cargas mentales, las oportunidades de
aprender algo nuevo y adquirir una calificacin mayor, ser promocionado, duracin de la
jornada; grado de exposicin a los agentes contaminantes, el rolar turnos, grado de flexibilidad y
carcter de los supervisores y todo lo que se pueda concebir que corresponda al ambiente laboral.
1.2.3. Ventajas de la Seguridad e Higiene Industrial
La implementacin de programas de Seguridad e Higiene en los centros de trabajo se justifica
por el solo hecho de prevenir los riesgos laborales que puedan causar daos al trabajador, ya que
de ninguna manera debe considerarse humano l querer obtener una mxima produccin a costa
de lesiones o muertes, mientras ms peligrosa es una operacin, mayor debe ser el cuidado y las
precauciones que se observen al efectuarla; prevencin de accidentes y produccin eficiente van
de la mano; la produccin es mayor y de mejor calidad cuando los accidentes son prevenidos; un
optimo resultado en seguridad resultara de la misma administracin efectiva que produce
artculos de calidad, dentro de los lmites de tiempo establecidos.
El implementar y llevar a efecto programas de Seguridad e Higiene para lograr un ambiente
seguro en el rea de trabajo y que los trabajadores trabajen seguramente y con tranquilidad, es
parte integral de la responsabilidad total de todos, ya que haciendo conciencia a todos acarreara
beneficios como los siguientes:
La reduccin de los riesgos laborales automticamente disminuir los costos de operacin
y aumentara las ganancias (pues la aplicacin efectiva de los programas, el objetivo
primordial es el de obtener ganancias).
Controlar las observaciones y las causas de prdidas de tiempo relacionadas con la
interrupcin del trabajo efectivo;
Aumentar el tiempo disponible para producir, evitando la repeticin del accidente y;
Reducir el costo de las lesiones, incendios, daos a la propiedad, crea un mejor ambiente
laboral.
1.2.4. Consecuencias de la falta de Seguridad e Higiene Industrial
Dentro de los efectos negativos que el trabajo puede tener para la salud del trabajador, los
accidentes son los indicadores inmediatos y ms evidentes de las malas condiciones del lugar de
trabajo, y dada su gravedad, la lucha contra ellos es el primer paso de toda actividad preventiva.
Los altos costos que genera, no son las nicas consecuencias negativas; el Seguro Social, no
resucita a los muertos; no puede devolver los rganos perdidos que cause una incapacidad
laboral permanente. Adems los sufrimientos fsicos y morales que padece el trabajador y su
familia, los riesgos, reducen temporalmente o definitivamente la posibilidad de trabajar, es un
freno para el desarrollo personal del individuo como ser transformador, ya que lo priva total o
parcialmente de poderse realizar como miembro activo de la sociedad.
Las prdidas son generalmente los costos directos y que son fcilmente cuantificables, ya que
involucran el costo de los equipos, edificios y materiales; adems existen los costos como: pago
de indemnizacin, perdida de la produccin, del mercado, entrenar a personal de reemplazo, etc.
En forma ms general de los costos indirectos podemos ejemplificar: sanciones, partes de
repuesto obsoletas, recuperacin, labores de rescate, acciones correctivas, perdida de eficiencia,
primas de seguro, desmoralizacin, perdida de mercado, prdida de imagen y prestigio.
1.3.Seguridad Industrial
La seguridad industrial puede definirse como el conjunto de actividades destinadas a la
prevencin, identificacin y control de las causas que generan accidentes de trabajo.
Su objetivo principal es detectar, analizar, controlar y prevenir los factores de riesgo especficos
y generales existentes en los lugares de trabajo, que contribuyan como causa real o potencial a
producir accidentes de trabajo.
Esta actividad es de gran trascendencia dentro de las actividades de salud ocupacional, por las
siguientes razones:
a) Las fallas de seguridad industrial se traducen en sucesos repentinos que no dan tiempo a
reaccionar, por lo cual es indispensable aplicar, con antelacin, medidas preventivas en el
momento en que se detecta el peligro.
b) La consecuencia negativa de la falta de seguridad industrial, materializada en el
accidente, es el indicador ms utilizado para la evaluacin de un programa de gestin
preventiva y por consiguiente, factor decisivo para calificar la eficiencia de dichos
programas.
c) La seguridad industrial no es una actividad cientfica; puede suceder que en situaciones
de peligros inminentes jams ocurra un accidente y, por el contrario, en ambientes
aparentemente seguros, se presenten accidentes sin que exista una relacin directa como
la existente entre la exposicin a agentes nocivos de higiene industrial (en
concentraciones que sobrepasen los valores lmites permisibles) y la enfermedad
profesional.







1.3.1. Factores que afectan la Seguridad

1.3.2. Actividades Generales de la Seguridad Industrial
En el siguiente cuadro se presenta una clasificacin de las tcnicas de seguridad.
Tcnicas Analticas
Previas al accidente o incidente Posteriores al accidente o incidente
1. Inspecciones de seguridad 1. Notificacin de accidentes e incidentes
2. Anlisis de tareas 2. Registro de accidentes e incidentes
3. Observacin de comportamientos 3. Investigacin de accidentes e incidentes
4. Reportes de actos y condiciones
inseguras
4. Anlisis estadstico.
Tcnicas Operativas
Factor Tcnico
Seguridad en diseo, proyecto de
instalaciones
Adaptacin de
defensas y resguardos
Seguridad en diseo y proyecto de
equipos
Equipos de proteccin
personal
Seguridad en diseo de mtodos de
trabajo
Implantacin de
normas de seguridad
Adaptacin de sistemas de seguridad
Sealizacin de zonas
de riesgos
Adaptacin de defensas y resguardos Mantenimiento
Factor Humano
Competencias Divulgacin
Seleccin del personal Accin de grupo
Formacin Motivacin
Adiestramiento
Desarrollo de
incentivos