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PIERRE VILAR

ECONOMA, DERECHO, HISTORIA


Conceptos y realidades
EDITORIAL ARIEL, S. A.
BARCELONA
Ttulo original:
UNE HISTOIRE EN CONSTRUCTION
Approche marxi ste et probl mati ques conjoncturel l es
ditions du Seuil, 1982
La presente edicin castellana reproduce una seleccin
de arttulos del ttulo francs
1.a edicin: octubre 1983
Traduccin de
N ur i a L ago J . e I g nac i o H i er r o
El captulo final, "Historia marxista, historia en construccin.
Ensayo de dilogo con Althusser", se reproduce aqu
gracias a la amabilidad de Editorial Anagrama
(traduccin de Antoni Domnech),
primera edicin: abril 1974
1983: Pierre Vilar
Derechos exclusivos de edicin en castellano
reservados para todo el mundo
y propiedad de la traduccin:
1983: Editorial Ariel, S. A.
Crcega, 270 - Barcelona-8
ISBN: 84 344 6541 8 i
Depsito legal; B. 35357- 1983
Impreso en Espaa
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser repro
ducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea
elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo
del editor.
PRLOGO
En 1964 (jpronto har ya veinte aos!), la Editorial Ariel,
a la que debo mi ms fiel agradecimiento, publicaba bajo el
ttulo de Crecimiento y desarrollo una recopilacin de artcu
los mos, anteriores unos a 1960 y otros algo posteriores a
esa fecha; algunos de ellos dedicados a diferentes episodios
de la historia de Espaa y otros a reflexiones de tipo meto
dolgico. En 1983 este libro se encuentra en su quinta edicin.
En 1982, bajo el patrocinio de la cole des Hautes tudes
en Sciences Sociales, las ditions Gallimard y Le Seuil
publicaron en francs una recopilacin de inspiracin anlo
ga, que comprenda la mayor parte de los artculos incluidos
en la edicin espaola, pero de la que se excluan los estudios
especficamente hispnicos y a la que, por el contrario, se
aadan nuevas reflexiones metodolgicas aparecidas alrede
dor del ao 1970.
La Editorial Ariel me ha pedido que rena en una nueva
recopilacin en castellano los textos que nQ figuraban en
Crecimiento y desarrollo. Permtaseme aqu dar algunas ex
plicaciones sobre los temas que se han conservado.
La primera parte vuelve de nuevo a tratar las nociones de
estructura y coyuntura en la elaboracin de una proble
mtica histrica. Por ejemplo, con anterioridad al capitalis
mo industrial y al asentamiento de sus estructuras, tos
hechos de coyuntura corta es decir, las crisis agudas
capaces de sacudir profundamente a tas sociedades estaban
determinados por lo que en ocasiones se denominan capri
chos de la meteorologa o, mejor an, por la relativa regu
laridad de las irregularidades en el nivel de las cosechas. El
objetivo fundamental del primer artculo de la presente re
copilacin (escrito en homenaje a mi maestro Emest La-
brousse, primer analista serio de estas crisis de tipo anti
guo) es el de mostrar que este tipo de crisis no ha desapa
recido, pues por todas partes (quizs en la mayor parte del
mundo), el fenmeno del hambre, tan a menudo denuncia
do, es ms bien un fenmeno peridico escasez, ham
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ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
bres, algo que con frecuencia olvidan sealar los orga
nismos oficiales, incluso los ms especializados (como la
FAO), reproduciendo de esta manera a nivel mundial algunos
errores de apreciacin, y de poltica, observados ya desde
hace tiempo en la Francia o en la Espaa del siglo XVI I I .
A menudo, no se ha subrayado este lazo entre economa e
historia, entre conocimiento del pasado e interpretacin del
presente. Hacerlo puede ser til.
El segundo se refiere a las palabras empresa y beneficio,
cuyos sentidos, y las connotaciones de todo tipo, cambian
con la estructura material y moral de las sociedades: en las
sociedades precapitalistas estos trminos pueden haberse vis
to rodeados por la desconfianza, por la reprobacin, llegando
incluso a implicar ilegalidad (ha podido existir un delito de
empresa!), mientras que en la sociedad capitalista, sobre
todo en los momentos de prosperidad, la empresaes objeto
de una mitificacin apologtica, y el beneficio (es decir, to
dos los excedentes que van ms all de la remuneracin
del trabajo), ha sido exaltado como si se confundiese, sin
desorden ni desperdicio, con una inversin creadora. Por lo
tanto, hay que hacer una historia de las palabras, de los
conceptos, al mismo tiempo que de las realidades significa
tivas. El artculo que aqu se reproduce anunciaba un progra
ma de investigacin del que no me queda la ilusin de que
haya podido cumplirse. Cuando menos ha inspirado un libro
reciente Entrepreneurs, entreprise, histoire d'une ide (Pa
ris, PUF, 1982) en el que Hlne Vrin, brillante filsofa,
ha presentado el problema de las relaciones entre el vocabu
lario de una sociedad, sus prcticas y su moral.
Ms tcnica y especializada puede parecer la discusin que
he planteado hace ya mucho tiempo a los economistas, en
ocasiones demasiado pagados de s mismos, inventores
de una historia cuantitativade los productos globales, y de
sus agregados, llevada a largo plazo. Las aportaciones de su
intento son considerables. Pero creo til sealar dos escollos:
1) el torpe manejo, equivocado en ocasiones, de las fuentes
antiguas por los no historiadores; 2) la aplicacin de concep
tos econmicos nacidos de la observacin del mundo actual
a sociedades de hace dos o tres siglos, diferentes de las nues
tras en sus estructuras y en sus mecanismos. Creo que an
es vlida esta prevencin.
Ms ligeras y superficiales son las reflexiones que me han
inspirado un da el proyecto (todava en fase de experimen
tacin) de conseguir la penetracin en la enseanza secunda
PRLOGO 9
ria dedicado, por tanto, a los espritus muy jvenes de
elementos de educacin econmica, sociolgica, incluso po-
litolgica. Partiendo de esquemas de actualidad el riesgo es
grande. Frente a dogmas implcitos es importante suscitar
una actitud crtica, y nicamente el espritu histrico es
capaz de prepararnos para ello: ni la economa ni las socie
dades se sitan fuera del tiempo. Incluso cambia el sentido
de las palabras. Pero, cmo formar historiadores que no sean
ignorantes en economa?, cmo formar economistas, soci
logos, habituados a pensar histricamente? Es difcil indicar
soluciones, pero es importante ayudar a que se vaya tomando
conciencia ante estos problemas.
J J na segunda serie de artculos aborda los mismos pro
blemas a partir de ejemplos crticos o constructivos: en Las
palabras y las cosas, Michel Foucault ha credo poder carac
terizar el pensamiento de la economa clsica como un
saber cerrado, atento exclusivamente a los signos e igno
rando los fenmenos de produccin; confieso que me ha irri
tado su forma brillante, pero nada cientfica, de utilizar los
textos, y mi crtica est llevada a cabo en un tono polmico
poco habitual en m. Pido al lector que se divierta pues no es
preciso tomar el charlatanerismo intelectual ni muy por lo
trgico ni demasiado en serio.
Concedo mayor importancia a un tipo de reflexin de la
que estoy reconocido a la Universidad de Granada, y al pro
fesor Prez Prendes, por haberme proporcionado la ocasin.
Se trata del derecho como tema de reflexin para el histo
riador. Y, claro est, de la historia como referencia posible
para los juristas. El derecho debera descansar en principios
vlidos por s mismos (hay quienes creen que es as). Pero,
esos principios, son los mismos para un imperio de la anti
gedad, para el mundo feudal o cuando se trata del siglo XI X
europeo? En la Alemania del siglo pasado la escuela hist
rica del derechoha dejado planteado el problema. He inten
tado una rpida puesta a punto inspirada en recientes con
quistas de la historia y en mi propia experiencia como histo
riador. En principio, he encontrado que en el joven Marx
(1842), discpulo y crtico de Savigny, aparecan nociones de
cisivas para su. pensamiento futuro acerca de las relaciones
entre Estado y sociedad civil, entre legislacin y transi
cin de un tipo de sociedad a otra: episodio fundamental en
la evolucin de la ciencia histrica.
Esta referencia marxista introduce en el volumen el lti
mo tipo de reflexiones que lo forman. Se trata del papel de
10 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
sempeado por Marx en la elaboracin de un tratamiento
razonado de la historia, de las sociedades. En un primer desa
rrollo, y dedicado a un pblico no marxista, intento exponer
con toda simplicidad lo que es el marxismo para un historia
dor: no se trata de una filosofa de la historia, segn se ha
sostenido a menudo, sino de un instrumento de anlisis. La
historia, como cualquier otra actividad del espritu, es una
conquista continua. Pero con descansos. En esta conquista,
creo que Marx ha franqueado un umbral decisivo.
Ha sido escuchado, comprendido? En 1968, una revista
francesa muy oficial ha tenido la idea de hacer una encuesta
entre los historiadores sobre el estado actual de su disciplina,
que ya no puede ser el mismo que el de hace un siglo o dos,
desde el mismo momento en que determinadas formas de
interrogar la realidad han quedado anticuadas. La historia
despus de Freud le fue confiada a mi amigo Alphonse Du-
pront. A n se me encarg La historia despus de Marx.
Este hecho me proporcion la ocasin de hacer un esfuerzo
por distinguir, en la historiografa contempornea, lo que el
mtodo de Marx ha impuesto en la prctica corriente, tanto
si se admite como si no, al tiempo que sera un eror el mirar
nicamente las etiquetas si se pretende juzgar la penetracin
del marxismo. Pero el artculo es de 1969. Desde entonces han
pasado muchas cosas en las luchas ideolgicas (abiertas o
disimuladas) en torno al marxismo, en torno de la historia.
Pedira que ese artculo se lea como una puesta a punto bien
fechada.
El volumen se cierra con un Dilogo con Althusser, que
algunos han considerado errneamente como un ataque, una
polmica. De hecho se trata de un autntico dilogo entre dos
actitudes del espritu: el espritu filosfico (o, si se prefiere,
terico), y el espritu histrico formado en la prctica co
tidiana del anlisis concreto. Dos actividades complementa
rias por poco que se las entienda correctamente. He dudado
de incluir ese artculo en la recopilacin pues ha sido tradu
cido al castellano en varias ocasiones. Pero constituye un
todo con los dems planteamientos que he resumido aqu.
Puede muy bien servir de conclusin.
J ulio de 1983.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS
I
REFLEXIONES SOBRE LA CRISIS DE TIPO ANTIGUO
DESIGUALDAD DE LAS COSECHAS
Y SUBDESARROLLO*
Entre las numerosas contribuciones decisivas para la ela
boracin de la ciencia histrica de las presentadas por
Emest Labrousse, me atrevera a colocar en primersimo lu
gar, como instrumento analtico, el modelo de la crisis de
tipo antiguo, tal y como lo concibi a partir de sus estudios
sobre Francia en el siglo xvin, en 1830, en 1848, y tal como
lo utilizaron para otras pocas o distintos marcos, tantos
fieles discpulos suyos.
Se me objetar que los historiadores y antes que ellos,
simplemente los hombres no haban esperado al Esquisse
o Comment naissent les rvolutions? para saber que la huma
nidad haba conocido el hambre, la escasez, las crisis de
subsistencia, las revueltas del hambre y que desde tiempo
atrs, el mito de las vacas flacas tena su aspecto cientfico
en las teoras de los ciclos agrcolas ligados a los movimien
tos de Venus o a las manchas solares.
Pero lo que precisamente le da originalidad al anlisis de
Emest Labrousse en esta materia es que no sOratl de una
descripcin emprica tomada de los contemporneos y conta
minada j >qx s^^ trampa de la historia tradicio
nal ni de un modelo economtrico o matemtico basado en
una hiptesis desligada de su desaiTqllo hurnano trampa
de cualquier investigacin basada slo en lo econmico.
Incluso cuando, en este ltimo caso, el modelo se declara
experimental, como el de Henry Ludwell Moore,1que se
refiere tanto a Simiand como a Coumot,2nunca servir pie-
* Contribucin publicada en Conjonctur e conomi que, structures so
ci ales. Hommage Emest Labrousse, Pars-La Haya, Mouton diteur,
Pars, coles des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1974, pp. 37-58.
Reproducido con la amable autorizacin de los editores.
1. H. L. Moore, Economi c Cycl es, Thei r Law and Cause, Nueva York,
1967 (primera edicin 1914), epgrafe y p. 67.
2. Cf. n. 1 y Generati ng Economi c Cycl es, 19281, reimpresin 1967.
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ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
namente a la historia cuyas exigencias superan en gran me
dida las de Simiand. La crisis de tipo antiguo de Emest
Labrousse es un fenmeno histrico suficientemente repetido
como para ser imaginado segn un modelo; aunque se trate
de un modelo donde se combinen, en una totalidad que no
puede disgregarse, lo cuantitativo y lo cualitativo, lo objetivo
y lo subjetivo, lo estructural y lo coyuntural. As y slo as
se define la especificidad del objeto de historia.
Sin embargo, si hasta el presente el instrumento forjado
por Emest Labrousse ha servido magnficamente a la historia
de los tiempos modernos $ del Occidente europeo, est casi
totalmente ausente lo cual es paradjico de la literatura
(no obstante abundante) que trata en general de Mas estruc
turas tradicionales, las economas agrcolas y el subde
sarrollo.
Realmente, yo no quiero sugerir, al lamentarlo, que exista
identidad entre el subdesarrollo del siglo xx y la econo
ma del Antiguo Rgimende nuestros pases, ni tampoco que
la literatura del subdesarrollo haya desdeado concederle su
papel a la irregularidad de las cosechas y los riesgos provo
cados por el hambre. Hay evidencias que saltan a la vista.
Sin embargo me parece pues la evidencia de un fenmeno
a veces desvirta su anlisis que el papel histrico de las
irregularidades meteorolgicas y de los ciclos agrcolas, no
ha sido sometido a un estudio lo bastante metdico y razo
nado en el pasado reciente de la mayor parte del globo. In
tentar ese estudio requerira un volumen. No plantear aqu
ms que unos bosquejos de reflexin.
Por otro lado, la mayora versarn sobre los distintos tipos
de tratamiento aplicados a los datos de la economa agraria
y sobre la distancia que los separa de las investigaciones en
torno a la crisis de tipo antiguotal y como nos esforzamos
en definirla, es decir, como objeto de historia. Porque a este
respecto, primero hay que hacer un examen de conciencia de
los historiadores. No obstante, sealaremos unos casos poco
conocidos de aplicacin de ese modelo a unos campos o unas
pocas que nos sean menos familiares, para concluir breve
mente con la utilidad que tal aplicacin pudiera tener para la
historia contempornea, y por lo tanto para la comprensin
del presente, si fuese ms sistemtica.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 15
Los MODELOS par c ial es:
Al gunas t ent ac iones ant ihist r ic as
Ya se trate de investigar las causas o de explorar las
series, cualquier utilizacin parcial desfigura la historia.
sta no es ni meteorologa ni psicologa. La peor tentacin
de un historiador es aislar un factor o un aspecto de la
realidad.
La tentacin de lo climtico
Referir la coyuntura general a la coyuntura agraria, y sta
al clima, es una tentacin antigua y muy natural.
Pero no hay que limitarse a decir, como observa sonriendo
el mismo Emest Labrousse (Histoire conomique et sociale
de la France, t. I I , p. 391), que algunos factores climatol
gicos alternan una y otra vez, de ao en ao, la penuria y la
abundancia, cosa de la que no dudbamos.
Tambin sonrea Albert Demangeon cuando, para subrayar
la sutileza de las relaciones entre suelo y clima bajo el cielo
de Francia, apuntaba que si el campesino francs no est
nunca contento, es porque nunca tiene a la vez todos los mo
tivos para estarlo.
Evidencia de las relaciones entre recursos humanos y cli
ma. Igual evidencia de su extremada complejidad. De la pri
mera derivan la precocidad y el obstinado regreso de las
esperanzas puestas en la recopilacin de series meteorolgi
cas, y la bsqueda de sus correlaciones. De la segunda derivan
las decepciones que a menudo siguieron a esas esperanzas.
Por lo que se refiere a los economistas, es divertido ver
todos los tratados generales y toda la literatura coyuntural
remontarse a Herschell y citar sin falta los trabajos de los
dos J evons y de Moore (incluso se le acaba de volver a edi
tar) para concluir, tambin sin falta, en los motivos de in
quietud que inspiran esas teoras csmicas1cuando no su
total descrdito.4 c
Pero el problema est ms en los fines que en los mtodos.
3. H. Guitton, Les fl uctuati ons conomi ques, Pars, 1951, p. 201.
4. J . Sirol, Le Rl e de Vagri cul ture dans l es fl uctuati ons conomi
ques, Pars, 1942, p. 139.
16 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
El anlisis matemtico puede ser irreprochable, y las series
numricas correctas. Pero qu buscamos? Altas correlacio
nes?, Regularidades perfectas? Una relacin causal que vaya
de lo ms alto de las estrellas a lo ms hondo de toda la
economa? Unos xitos demasiado abultados en ese sentido
harn siempre sospechar algn amao de construccin que
no revele ms que las leyes de una distribucin estocstica,
o las relaciones incluidas en las hiptesis. De todas formas,
lo que importa al historiador no es acaso la crisis antes que
el ciclo, la irregularidad del producto antes que la regula
ridad de las oscilaciones, las consecuencias antes que la causa
del fenmen, sobre todo si esa causa desafa las intervencio
nes? Porque el terreno del historiador es la reaccin de los
hombres.
De modo que el empirismo histrico, que desconfa leg
timamente de las causas climticas lejanas, aunque satis
fecho con simples constataciones en cuanto a las causas me
teorolgicas prximas, tampoco se acerca lo ms mnimo
al modelo labroussiano.
J ean Georgelin, en una reciente tesis,5dedic unos cap
tulos prodigiosamente documentados a la fluctuacin de las
cosechas y los precios agrarios en Venecia entre 1660 y 1796.
Ah estn todos los datos, en series magnficas. Y adems,
ao por ao, estn comentadas las cifras, las anotaciones
cualitativas de los contemporneos, y se sugieren compara
ciones internacionales.
Sin embargo, a ese escrupuloso esfuerzo descriptivo, lo
mismo que al esfuerzo terico, le preguntamos en primer
lugar: qu intenta demostrar?
Que los ciclos de Beveridge se encuentran en Venecia?
Slo la constatacin opuesta hubiera planteado problemas.
Que sobre ellos se impuso un ciclo de nueve aos, descubier
to en 1770 por el abad Toaldo y (ya entonces!) referido apa
sionadamentepor l mismo a un hecho csmico: los ciclos
lunares.6 J ean Georgelin nos recuerda que el ciclo tambin
existe a ojos de la gente desapasinala. Pero quin demo
nios puede poner pasin en establecer que un precio mxi
mo del grano corresponde a un verano podrido, a una helada
tarda o a una cpulade esos mismos precios en la serie de
5. J . Georgelin, Veni se au si cl e des Lumi res, Pars-La Haya, 1978.
1226 p., caps. 5-7.
6. I bi d., p. 257.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 17
aos fros que verifica tal avance de los glaciares alpinos
aqu vecinos tan prximos?7Eso no se pona en duda.
Repitamos que el problema no est en las causas. Para el
anlisis histrico, la constatacin de una coyuntura no es un
f i ^ Es un dato. Ell n ter ^ elaresp^
agrosocial al desafo metefTo^ic, y en la informacin que
ofrece^e^Tes^ el mismo sistema, sobre sus me
dios, su psicologa y sus instituciones.
Por eso, ms que de la sobreabundancia de concordancias
meteorolgicas, convendra ocuparse de los contrastes entre
diversas combinaciones de produccin. J ean Georgelin nos
dice que para l era tentador y peligroso8comparar Vene-
cia con el norte de Francia. Por qu? Porque el cereal prin
cipal entendiendo por ello el grano consumido por la masa
popular era en un caso el centeno (o una mezcla de centeno
y trigo candeal) y en el otro el maz. Y, al confrontar la mer
curial de Beauvais con la de Udine, se ve que Udine, como
Toulouse, escapa relativamente a las locas irregularidades que
en Beauvais pesan sobre las economas familiares. Y escapa
gracias al maz.
Eso significa que el maz es una respuesta posible a ciertas
fatalidades, una eleccin tcnica a fechar y explicar, y sobre
la que habra que elaborar un modelo modificado de crisis.
La tentadora comparacin no tena nada de peligrosa. El
peligro ms bien estara en la obsesin por el clima conce
bido como referencia suprema.
Es cierto que pueden precisarse las relaciones entre pre
cios, cosechas y clima. J . Georgelin, en un esfuerzo merito
rio y original, aplic a sus datos venecianos las frmulas ela
boradas por tres agrnomos,9 los seores Soubis, Gad y
Maury, para la regin de Toulouse. stas, por lo que se refiere
al maz y al trigo, vinculan las variaciones de rendimientos a
las de las lluvias cadas en distintos meses del ao. Las co
rrelaciones, comparaciones y verificaciones sobre casos con
cretos son satisfactorias. Sabemos pues, a partir de series
pluviomtricas correctas (existen desde 1725), las posibili
dades de cosecha de la antigua Venecia, mejor dicho, las
probabilidades de variacin de sus rendimientos y sus lmi
7. I buL, p. 261.
8. Ibi d., p. 254.
9. Ibi d., p. 275 y notas cap. 6, 212 a 217. Soubis, Gad y Maury,
Le climat de la rgion Toulousaine et son influence sur les rcoltes
de bl et de mas, Comptes rendus de l Acadmi e dagri culture, 1960,
pp. 185-295.
18
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
tes, ya sea en relacin a la normal (promedios, medias y
modos) o relacionando un ao con otro.
Esto no se debe subestimar, pero nos gustara conocer:
primero, el nivel de los rendimientos absolutos (para poder
estimar la carga de semilla); segundo, la variacin de las su
perficies sembradas (rendimiento no quiere decir cosecha);
tercero, el papel de los intercambios y de las instituciones
(est Venecia y su poltica de granos). Porque la confronta
cin entre precios y rendimientos calculados reserva algunas
sorpresas. Entonces se dir: no bastaban los precios (de
los que disponamos) para establecer, en el espacio geogrfico
y en el espacio social, los efectos de las oscilaciones sobre
la distribucin de las rentas y de las cargas? Porque l pro
blema reside en el punto final del proceso lo social y no
en el punto de partida, lo climtico.
Por supuesto, me refiero al historiador. De hecho, es en el
aspecto de la prctica agrcola donde se descubre la primera
preocupacin por tomar nota de las irregularidades (o la re
gularidad de las irregularidades) en el orden meteorolgico,
para poder prever o prevenir. Preocupacin que en primer
lugar toma la forma emprica y popular de los refranes, para
luego hacer un llamamiento al mundo de las regularidades
cclicas: el de los astros.
No lo despreciemos. En 1618, el espaol Lope de De10
estimaba que una astronoma lcita, fsica poda prever los
acontecimientos climticos, pues:
Como toda cosa se concibe y se conduce conforme a su
ser, puede decirse otro tanto de su conocimiento, y esa clase
de hechos, siendo necesarios y ciertos, pueden ser conocidos
y pronosticados de manera certera.
sta ser la fe cientfica de un Toaldo, de un Moore. Y sin
embargo, sobre el ritmo treintaal de las catstrofes, Beve-
ridge no dice mucho ms que algn proverbio chino. Es que
los lazos entre el cosmos, el clima y el tiempo desafan toda
va, en cuanto a previsiones y a intervenciones, a la ciencia
mejor instrumentalizada. La tierra firme, en esas materias,
sigue siendo la probabilidad. Es el mtodo utilizadp por los
fluvilogos para las crecidas. Y el mejor aparte hecho a los
estudios agrarios sobre el clima semirido me parece que fue
el de aquella finca experimental aragonesa que, cultivando
10. Lope de De, Gobi er no de agri cul tura, 1618, f. 20.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 19
segn los mtodos tradicionales, y observando sus cosechas
anuales, revel el riesgo de tr$s cosechas nulas por dcada."
Lo que importa al historiador es la magnitud y la frecuencia
del riesgo, ms que el sueo, aunque estuviera justificado, de
llegar a las causas. Ese sueo, con demasiadas ansias de
adelantarse a la ciencia, cae a menudo en el mito, o revela
alguna ideologa.
La tentacin del largo plazo y los promedios
No obstante, cualquier agricultura, incluso la tradicional
(como el dry-farming ibrico) ya es una conquista sobre el
clima. Y los seores Subis, Gad y Maury, con sus clculos
sobre la regin de Toulouse, intentaban sobre todo demostrar
que entre 1915 y 1945 el progreso de los rendimientos estudia
dos era debido a la tcnica y no al clima, al haber sido ste
desfavorable en el conjunto de ese perodo. Ello implica que
los progresos tcnicos, sin modificar el clima, pueden com
pensar sus efedtos, y tambin que los grupos de aos, natu
ralmente favorables o desfavorables, pudieron a largo o
medio plazo, influir sobre los resultados agrcolas. Entonces
slo se puede juzgar el progreso tcnico eliminando el factor
clima, y el factor clima presuponiendo estable la tcnica.
Todo esto convierte la observacin a largo plazo en tan peli
grosa como necesaria.
Ahora bien, sta fue la investigacin preferida por los
historiadores, ya se trate de las prudentes tesis climticas
de Emmanuel Le Roy Ladurie, o de la medicin de los ren
dimientos a travs de los siglos de Slicher van Bath, Toutain,
Bairoch, Michel Morineau, la conferencia de Munich o los
trabajos sobre el diezmo, produciendo las discusiones testi
monio suficiente de las dificultades que encontrbamos para
distinguir los movimientos naturales de los logros tcnicos.
Sin embargo, sa sera la distincin ms importante. El deseo
de confrontar las fuerzas productivas con las necesidades
humanas no es en realidad una tentacin antihistrica. Es
una de las razones de ser de nuestro oficio.
Pero nociones como revolucin agrcolao crecimiento
no debieran tomar un lugar tal en la reflexin hasta el punto
de que releguen al olvido el rasgo ms evidente de las anti-
11. Prueba de J . Cruz Lazaparn, en la finca de Almudvar, para
la Confederacin sindical hidrogrfica del Ebro.
20
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
guas economas: la desigualdad de las cosechas, ms bien
que su insuficiencia.
Este privilegio del crecimiento no puede causar asom
bro. El coyunturalismo de los aos treinta responda a una
situacin conocida. Desde los aos cincuenta, el discurso so
bre el desarrollo (el desarrollismo) refleja una sociedad que
se cree self-sustained, konjunkturlos, y puede desdear la
crisis. Pero el historiador se ocupa, en el 90 por ciento de
los casos, de economas cuyos sobresaltos no importan me
nos que su continuidad. Puede recordarle al economista que
ms de la mitad, tal vez las dos terceras partes del mundo
actual, todava responden al mismo modelo. Tiene que haber
un intercambio de lecciones entre las dos disciplinas.
El hombre no se alimenta de promedios. Esta vieja
objecin de historiador, en los primeros pasos de una his
toria econmica cuantitativa, slo tuvo una autntica res
puesta en la obra de Emest Labrousse. Con l fue como la
medicin de las desviaciones anuales en relacin con el trend
, dej de perderse en la persecucin formal del ciclo. La
-p desviacin (y ms precisamente la desviacin diferencial)
adquiri un sentido social en s misma, un sentido histrico,
al tomar la Revolucin francesa un valor de sntesis entre la
punta y el trend. Por eso mismo, entre el ejemplo mono
grfico sin valor y el promedio nacional sin significado, el
problema se ha convertido en el de la extensin espacial del
fenmeno, por el que el mal ao puede convertirse en ca
tstrofe y la revuelta de subsistenciaen revolucin.
A pesar de la importancia de estas lecciones, an se da el
caso de que incluso para perodos antiguos, se razone sobre
promedios quinquenales o decenales, creyendo eliminar as
las variaciones (J o que conseguiran, en realidad, seran pro
medios cclicos). En cuanto a los perodos ms prximos
a nosotros, es raro que se evoquen esas variaciones, en espe
cial en las presentaciones rpidas, pedaggicas. Pues bien,
cabe preguntarse cul es el elemento que caracteriza mejor
la modernizacin de una agricultura. Tomemos el ejemplo,
a principio de nuestro siglo, de la produccin de trigo en
tres grandes pases de la Europa continental: Alemania, Fran
cia y Rusia, y anotemos, desde 1900 a 1913, las cosechas, los
rendimientos jrlas variaciones de estos ltimos.12
Es evidente, que los promedios de las cosechas y los
buenos resultados obtenidos en los ltimos aos en Rusia y
12. Annuai re stati sti que de la France, 1954, parte retrospectiva.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 21
Alemania, tienen un significado, lo mismo que el estancamien
to francs; es tambin evidente, que los tres rendimientos
medios 20, 13,5 y 6,5 q/ ha respectivamente caracterizan
a tres agriculturas de muy distintos niveles tcnicos; pero no
se dira que es por lo menos instructivo constatar que
a partir de 1902 Alemania no conociera, en sus cosechas de
trigo, ninguna cada de ms del 4,5 por ciento, mientras que
Francia todava tena una produccin en forma de dientes de
sierra, con la sensible cada, bien conocida, de 1910, y Rusia
unos hundimientos que, en plena poca de crecimiento,
podan poner sus rendimientos por debajo de 5? Deba de te
ner su importancia para un pas agrcola en su 80 por ciento.
Alemania Francia * Rusia
A B C A B
i
C A B C
1900 38,4 18,7 88,6 12,9 107,7 5
1901 25 15,8

15,6 84,6 12,5

3,1 1093
5,4
+ 8
1902 39 20,4
+
29,1 89,2 13,6
+
8,8 152,6 7,4
+
35
1903 35,6 19,7

4,5 98,8 15,2


4-
11,7 150,2 7,1

4,1
1904 38 19,8

0,5 81,5 12,5

17,9 169,4 7,7


+
8
1905 37 19,2

3,6
91,1.
14
+
12 154,7 6,7

13
1906 39,4 20,3 +
5,7 89,5 13,7

2,2 147,9 5,3

20,9
1907 34,8 19,9

2 103,8 15,8 + 15,3 155,2 5,7


+
7,6
1908 37,7 20
+ 0,5 86,2 13,2

16,5 170,8 6,2


+ 8,5
1909 37,6 20,5
+ 2,5 97,8 14,8
+12,1 230,3 7,9
+
27,4
1910 38,6 19,9

3 68,8 10,5

29,1 226,7 7,2

8,9
1911 40,7 20,6
+ 3,5 87,7 13,6 +
29,5 153,4 4,7

34,8
1912 43,6 22,6 +
9,7 91 13,8
+
1,4 218,2 6,9
+48,9
1913 46,6 23,6 +
4,4 86,9 13,3 4,7 279,7 8,3
+
20,2
A = Cosecha (M. q. m.) B = Rendimiento (q/ ha) C = Variacin (/ o)
Por eso no faltan trabajos rusos sobre la desigualdad de
las cosechas.13El hambre ruso de 1891 conmovi a Europa.
Tras la de 1921 (ritmo treintaal?), la reflexin se orienta
hacia la coyuntura y la oscilacin de los rendimientos.
N. S. Tschetverikoff14calcula la desviacin estndar de los
rendimientos sobre el perodo (algo corto) 1895-1912, hallando
mximos de un 30 por ciento en el Bajo Volga, y mnimos del
13. Wl. P. Timoshenko, Agri cul tural Russi a and the Wheat Probl em,
Stanford, 1932, cap. 9 y bibliografa. Cf. tambin A. V. Cajanov, Oeuvres
choi si es, Pars-La Haya, 1967, t. I: Introduccin, de B. Kerblay.
14. Citado por Timoshenko, op. ci t., pp. 280-282.
22 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
6 por ciento en las tierras negras septentrionales, y entre el
15 y el 20 por ciento en la mayora de las regiones.
Obsrvese que esos clculos se realizan sobre rendimientos
por grano sembrado, y no por unidad de superficie, para tener
en cuenta las costumbres regionales de siempre y evaluar
el peso de la semilla en la inversin que se deba prever:
se trata de problemas familiares a los especialistas en el Anti
guo Rgimen.
Obsrvese tambin que los rendimientos del centeno se
comportan como los del trigo en las regiones atrasadas, con
fuertes altibajos, siendo por el contrario dbil el coeficiente
de variacin en las regiones con redimientos mayores y me
nos desiguales. No hay pues ms investigacin til que la
diferencial. Los promedios no tienen sentido en un espacio
demasiado extenso.
An es ms cierto en el espacio social. En 1891, ao de
hambre, Postnikov publica la Economa campesina del sur
de Rusia; Lenin tomar de ah numerosos apuntes15que se
publicarn en 1923 y que inspirarn en ms de un punto su
Desarrotlo del capitalismo (1899). Lo principal trata de las
distinciones entre capas campesinas: el papel de las necesi
dades monetarias entr los ms desfavorecidos, la asimila
cin entre campesinos que no siembran y campesinos que
siembran poco (tambin compran grano, sobre todo en aos
malos), el contraste entre los que pueden almacenar y los
que no, la proletarizacin de los ms dbiles al menor acci
dente, siendo la mala cosecha un accidente masivo,
colectivo. Que todas estas observaciones, por evidentes moti
vos estructurales, se acerquen al anlisis de E. Labrousse, no
se presta a sorpresas ni a contestacin. Pero, qu obra gene
ral, dedicada a la agricultura y al campesinado ruso del si
glo xx ha utilizado esa aproximacin? Al no ser especialista,
no puedo afirmar que no las haya. Y por la misma razn, no
puedo profundizar yo mismo sobre ese acercamiento. Pero el
modelo ha servido ya lo bastante a la historia como para que
no sea deseable generalizar su aplicacin.
A la inversa, en cuanto a las agriculturas modernizadas,
se olvida la regularizacin como rasgo tpico. Tomemos, por
15. Lenin, Oeuvres compl tes, Pars, t. I, Nouvel l es transformati ons
conomi ques dans la vi e paysanne, escrito en 1895, publicado en 1923
(pp. 1-85), Cf. tambin, a continuacin, A propsito de la llamada
cuestin de los mercados.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 23
ejemplo, las conclusiones de Wilhelm Abel, en ese monumen
to titulado Agrarkrisen und Agrarkonjunktur.16
Comparan, por simples curvas tendenciales,17en Alemania
e Inglaterra, el movimiento del salario (en general) y el de
los precios del hierro y el grano, entre 1401-1450, 1801-1850 y
1951-1960. Sobre estas bases coyunturales, se puede con
cluir otra cosa que perogrulladas?
Por otro lado, una definicin de las Agrarkosen1' est
tomada de un tratado (Buchenberger) de 1897. Sale de la
gran depresin. Una crisis es una disminucin global de
la renta agrcola. Pero para un libro que se remonta al
siglo xiii, semejante definicin mezcla peligrosamente el tipo
antiguo y el tipo nuevo, lo estructural y lo coyuntural, lo
econmico y lo social, las mximas y las medias. No habra
pues, en seis siglos, ms que una sola clase de agricultores?
Al reeditar en 1966 su libro de 1935, W. Abel no poda, sin
embargo, ignorar lo que denomina die Krisenlehre der'La-
brousseschule. Sabe por David Landes, que esa leccin se
incorpor a la historiografa francesa. l mismo la aplica,
como con sorpresa, a su siglo predilecto, el xv, al haberle
convencido un artculo de Van der Wee de que una crisis
(en el sentido de Labrousse) se introdujo en la edad de
oro de los trabajadores. Pero, dice inmediatamente, las ven
tas de trigo de un seoro wurtembergus dieron, ese mismo
ao, su mximo producto monetario. Por qu ese pero? El
beneficio mximo del vendedor almacenista, en un ao malo,
en contraste con la miseria mxima del campesino pobre, es
el mismsimo modelo de Labrousse. W. Abel lo comprendi
mal, porque le propone un complemento a ese modelo: el
cuadro (cifras ficticias) elaborado con todos los cuidados en
1936, segn el cual, entre tres explotaciones de distintas di
mensiones, el abanico de las rentas debe ser:
1.000 - 4.000 -12.000 en ao normal
1.200 - 3.600 - 9.600 en ao de abundancia
0 - 3.600 -14.400 en ao malo19
16. W. Abel, Agrarkri sen und Agrarkonjunktur, 19351; Hamburgo-Ber-
ln, 19662.
17. I bi d., p. 268.
18. I bi d., p. 269.
19. I bi d., p. 22.
24
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Esto no es un complemento. Es el esquema sin explotar
de lo que nos ense Ernest Labrousse, y que ya deca de
forma muy pintoresca el refrn espaol:
De los vivos mucho diezmo
De los muertos mucha oblada
En buen ao buena renta
Y en mal ao doblada.
La tentacin del modelo nico: crisis e ideologa
De hecho, lo que sorprende a W. Abel del esquema que
estableci es la cada de la renta ms alta20en caso de abun
dancia. Nos remite a Shakespeare, quien en Macbeth (obra
escrita tras una serie de buenas cosechas), muestra a un
agricultor que se ahorca ante el anuncio de una buena cose
cha. E invoca a Boisguilbert:21 Cuanto ms bajo est el
precio del trigo, ms miserables son los pobres. Pero Bois
guilbert piensa en el largo plazo, no en el ao malo. Pionero
del pensamiento mercantil, los economistas lo toman por un
precursor, porque identifica buen precio con prosperidad ge
neral y crisis con bajo precio, como Mline o Buchenberger.
Es cierto que el mismo Labrousse llam crisis al inter-
ciclo de bajos precios que, bajo Luis XVI, afect las rentas
de los agricultores-vendedores. Pero le dio una explicacin.
Y no pretende confundir (puesto que, al contrario, estudia
sus combinaciones) esa crisis con la crisis de tipo anti
guo, que no es una depresin a medio plazo de las rentas
agrcolas, sino un hundimiento brusco de los recursos de la
capa inferior de los campesinos (muchas veces no a cero,
sino por debajo), con una cada inducida del salario real del
obrero, cuando no se llega al paro.
Los economistas parecen ser rebeldes a esas distinciones,
primero, porque una subida de las rentas ms altas difcil
mente evoca para ellos una idea de crisis; segundo, porque
/ estn buscando un modelo universal; en tercer lugar, porque
estn ms interesados en la causa econmica del ciclo que en
sus consecuencias sociales, en las fluctuaciones globales del
producto ms que en las contradicciones internas de su dis
tribucin.
20. En castellano en el original. Cf. Pierre Vilar, Le Catal ogne dans
VEspagne modeme, Pars, 1962, t. II, p. 557.
21. Abel, op. ci t., pp. 25-26.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 25
Pero, para Emest Labrousse:22
La significacin humana de las fluctuaciones cortas es
muy distinta, segn stas se refieran a la economa agrcola
o a la economa industrial, y segn la clase social consi
derada.
Podra parecer que, en un mundo donde las etapas del
crecimiento econmico se definen por la proporcin del sec
tor industrial en su produccin, y donde uno de los rasgos
reconocidos del subdesarrollo es la creciente polarizacin de
las rentas elevadas y la miseria, la frmula que acabamos
de citar tuvo que estar siempre en la mente, bien para ofrecer
un criterio del desarrollo, bien para analizar las sociedades
tradicionales.
Sin embargo, W. W. Rostow, en 1960 slo conoce la crisis
de tipo antiguo por un breve artculo de Heckscher.23Aker-
man en 1954 preconiza el estudio de las sociedades preindus-
triales sin hacer referencia a Labrousse.24Y sobre todo, se ve
a los especialistas del subdesarrollo desdear los severos
golpes de la coyuntura agraria, mientras que los especialistas
en coyuntura agraria se obstinan en buscar su efecto gene
rador en el ciclo de los negocios del mundo desarrollado.
A lo que los marxistas ponen el grito en el cielo, sospechando
que ese llamamiento a los ciclos naturalesest encaminado
a relevar al capitalismo de sus responsabilidades en las crisis.
Se olvidan aadir que en la misma medida en que un tipo
de crisis caracteriza un modo de produccin, otro modo de
produccin puede presentar un tipo de crisis distinto.
E. Labrousse observa precisamente que el modelo de crisis
de tipo antiguo, que J .-B. Say dedude de la observacin de los
aos 1811-1813, clasifica la loi de dbouchs (ley de mer
cados) entre los conceptos antiguos .2SJ . Sirol, usando las citas
de Labrousse,26se asombra en cambio de no ver transferidos
al mundo de los siglos xix y xx esos esquemas concebidos en
otro mundo. La nocin de umbral, de cambio de naturaleza
22. E. Labrousse, La cri se de Vconomi e franaise la fi n de VAn
ci en Rgi me et au dbut de la Rvol uti on, Paris, 1944, p. xv.
23. Premi re Confrence i nternati onal e dhi stoi re conomi que, Stock
hol m, 1960, Pars-La Haya, 1960, p. 18, n. 1.
24. J . Akerman, Le problme du dualisme appliqu aux problmes
de la croissance et des cycles, Economi e appl i que, 7, 1-2, 1954, p. 19.
25. E. Labrousse, Esqui sse du mouvement des pri x et des revenus
en France au X V I I I e sicl e, Paris, 1933, t. II, p. 628.
26. Sirol, op. ci t., p. 16.
26 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
del signo coyuntural durante lo que algunos denominan las
etapas del crecimiento y otros los cambios de modo de pro
duccin (que es histricamente fundamental), parece poco
accesible a los economistas. Es de extraar, por ejemplo, que
Celso Furtado, que incluye una larga explorcin en su teora
del subdesarrollo,27 califique de accidentes (importantes
pero no caractersticos) las malas cosechas y las pestes, y, en
un ttulo, reserve a la economa industrial liberal el carcter
de inestabilidad.
Y es que el economista, por su profesin, est atento a lo
que impulsa la mquina econmica. El historiador est atento
a la significacin humana de cada instante. Eleccin ideo
lgica, dir tal vez Maurice Lvy-Leboyer.2Pero, lo es me
nos la otra eleccin? Y arriesga a cegarse todava ms. Entre
los factores econmicos, tambin se ha de contar con la
emigracin irlandesa y la Grande Peur.
Algunas tentaciones histrico-sociolgicas
Tambin escapa a veces al historiador la dialctica entre
economa y poltica, entre corto y largo plazo.
Charles Tilly tuvo la gran amabilidad de hacerme part
cipe del captulo que, en la recopilacin The Building of the
States in Western Europe, iba a dedicar al tema de las sub
sistencias.29A la vez que expreso mi admiracin por su bri
llante sntesis, no puedo ocultar que estoy en cierto desa
cuerdo.
No conozco nada ms seductor que el principio de su
exposicin: el relato condensado de tres revueltas de sub
sistencia, el tumulto di San Martino (1628), la guerra de
las harinas (1775) y los disturbios de 1816 en l este de
Inglaterra. Esta distribucin enmarca perfectamente el mo
delo. Y el que la mejor evocacin de 1628 sea debida a Man-
zoni, en 1820, confirma el efecto de larga duracin de las
crisis de tipo antiguo sobre las estructuras mentales.
Pero si, en sus definiciones, se propone distinguir bloqueos
27. C. Furtado, Dvel oppement et Sous-dvel oppement, Pars, 1966,
cf. cap. 3.
28. M. Lvy-Leboyer, L'hritage de Simiand. Prix, profit et termes
d'change au XI Xe sicle, Revue hi stori que (enero-marzo 1970), pgi
nas 77-120.
29. C. Tilly, Food Supply and Public Order in Modem Europe,
texto dactilografiado, Stanford, Institute for Advanced Study, en pre
paracin para The Bui l di ng of the States i n Western Eur ope (Commi-
tee on Comparative Politics, Social Science Research Council).
'ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 27
de la circulacin, violencia en las tasas, ataques contra bie
nes y personas, no convendra precisar que se trata de tres
formas de un fenmeno comn? Y, si se cita una cuarta cate
gora de revuelta, la demostracin agraria, en la que se
destruyen los productos, bastara con invitar a no confun
dirla con las otras tres? La crisis en que un productor se
alza contra el bajo precio (la sobreabundancia) no es slo
distinta de la crisis de tipo antiguo. Es su anttesis. Y si
las dos formas se combinan, o se suceden, es un signo que
el anlisis debe aprovechar. La diferencia de naturaleza entre
ambas enfrenta dos modos de produccin en sus mecanis-
mos, en sus mentalidades. ^
No basta pues con condenar, con C. Tilly, el modelo
hidrulico de las crisis de subsistencia. Por supuesto, la
revuelta no es un desbordamiento necesario y natural. Los
revoltosos no son cosas. Piensan, moral y polticamente. Pero
es tarea del historiador investigar cmo la probabilidad fsica
(que s es de tipo hidrulico) arrastra o no la probabilidad
del acontecimiento humano, social. Eso depende, claro est,
del contexto poltico.
Espero haber demostrado, en un reciente trabajo sobre
los motines espaoles de 1766,30cmo eran, en Madrid, pol
ticos, en Zaragoza, antiadministrativos y antimercantiles, y
en el Pas Vasco antiseoriales y antimunicipales, aunque en
todas partes de tipo antiguo, en la forma y en el fondo. Slo
que, en aquel 1789 espaol, jno haba Estados Generales!
Y hay una distancia de treinta y tres aos entre las dos
revueltas en cadena, la espaola y la francesa, sobre el largo
trend modernizador que tendr el siglo. El motn de 1766
no condujo a una revolucin. Quiz sus lecciones la preven
gan. Para comprenderlo, la pluralidad dimensional de la his
toria comparada exige un mnimo de teora de las estructu
ras y de anlisis de la coyuntura.
Pues bien, C. Tilly, abandonando el corto plazo, pasa en
seguida al examen emprico de una construccin multisecu-
lar del Estado, segn una hiptesis de trabajo, seguramente
til, de un nexo entre esa construccin y los problemas de
subsistencia y de orden pblico. As se estudian los excedentes
demogrficos, la proletarizacin rural, la urbanizacin, el n-
30. P. Vilar, El motn de Esquiladle y las crisis del antiguo rgi
men, Revi sta de Occi dente, Madrid (febrero 1972), pp. 199-249, versin
francesa en Hi stori a Ibri ca (Madrid-Nueva York), 1, 1973, Econom a
y soci edad en l os si gl os X VI I I y X I X, pp. 11-33, e Hi dal gos, amoti nados
y guerri l l eros, Crtica, 1981, pp. 93-140.
28
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
mero de improductivos, la multiplicacin de los ejrcitos, a
muy largo plazo, bajo el ngulo de las subsistencias que,
dndole al poder crecientes preocupaciones, le invitan a con
centrarse. No es extrao encontrar una Europa del siglo
xvn (o xix) an ms comprometida que la Edad Media con
dificultades de alimentacin, una poca de Smith y de Turgot
ms mercantilista que el siglo xvi. Los cuatro bosquejos
regionales (Inglaterra, Francia, Espaa y Prusia), muy bien
documentados, confirman mal las sugerencias del esquema
global. As que las conclusiones de C. Tilly31estn salpicadas
de humor: por un lado, Was Mann isst, er ist y por otro,
no haba que esperar descubrir en el pantodos los orgenes
del Estado democrtico, fascista o militar.
Pero, quin obligaba a buscarlos all? Quin obligaba
a basar sobre un mecanismo tan superficial como el del mo
delo hidrulico a corto plazo, una hiptesis que slo poda
aclarar aspectos parciales? Dicho uso del factor revuelta
est en las antpodas del mtodo de Emest Labrousse. Cons
cientemente? Entonces, eso hubiera debido decirse. Incons
cientemente? En la deslumbrante bibliografa de C. Tilly,
observo que cita a E. Labrousse como autor de Histoire
conomique de la France y no del Esquisse, y a Georges
Lefebvre como autor de tude sur Orlans y no de la Grande
Peur. Pero dispensa acaso la ltima palabra bibliogrfica
de remontarse a las fuentes, a las fuentes del mtodo?
Louise Tilly s cita y critica el Esquisse, pero, al estudiar
la revuelta alimentaria, forma de conflicto poltico en
Francia,32anuncia:
La aparicin y creciente importancia de las revueltas ali
mentarias no estaban ligadas a las oscilaciones de precios
a largo plazo, aunque las revueltas siempre hayan tenido
lugar en momentos de alza temporal.33
No se comprende. Si las revueltas no dependen del trend
sino de las alzas temporales, su estudio debera fundarse
sobre tales alzas, y no sobre el trend. Sin embargo, Louise
Tilly no slo reprocha al Esquisse el insistir en las dispari
dades regionales a corto plazo, sino que ecuentra demasiado
breve su siglo x v iii. Desde el siglo x v ii se dibuja un mercado
31. Art. cit., p. 94.
32. L. A. Tilly, La rvolte frumentaire, forme de conflit politique
n France, Annal es ESC (mayo-junio 1972), pp. 731-757.
33. Ibid., p. 733.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 29
nacional donde pesa cada vez ms Pars, y los precios tienen
tendencia a igualarse. Todo ello es plausible (aunque las ci
fras sean poco convincentes) pero, puesto que los disturbios
se acabarn cuando el mercado sea fluido, por qu se agra
van cuando ste lo consigue? Enorme problema: la economa
comercial quiere penetrar, regentar una sociedad cuya base
la rechaza, precisamente porque los intercambios y la tcni
ca no dominan todava ni la desigualdad de las cosechas ni
sus efectos.
Al describir por un lado la ascensin del comercio, y, por
otro, la economa moral tomada del excelente estudio de
Thompson34sobre las revultas inglesas, Louise Tilly parece
no advertir que repite a Labrousse mientras sigue por debajo
de l, porque no demuestra como l los mecanismos inter
medios que enfrentan en cada crisis a las clases. Qu hu
biera dicho el querido Meuvret al ver atribursele35la pater
nidad reciente del esquema segn el cual el precio del cen
teno, en un ao malo, sube ms que el precio del trigo, en
razn del crecimiento del consumo del cereal barato? Cmo
ha podido leerse el Esquisse sin encontrar en l esa ley de
las desviaciones sociales ya clsica, no ignorada por los
hombres del siglo xvm?
Tampoco hay que perseguir falsas quimeras. Un envo de
trigo del Languedoc a Catalua en tiempos de guerra y de
peste no es una expansin del mercado.36Aadir que pare
cidos intentos tuvieron lugar en los siglos xvm y xix en los
puertos atlnticos raya en lo absurdo. Como si no se hu
biera exportado siempre el trigo bretn! Exponer que los
disturbios de la Fronde fueron menos graves en Languedoc
porque esos aos la sequa hizo disminuir las cosechas,37es
hacerle decir a Le Roy Ladurie justo lo contrario de lo que
dijo. Pequeos fallos que hacen menguar la autoridad de la
autora, cuando los descubre en las pginas 1 a 9 del Es-
quisse.
De hecho, lo que se cuestiona es un mtodo de trabajo.
34. E. P. Thompson, The Moral Economy of the English Crowd in
the Eighteenth Century, Past and Present (febrero 1971), pp. 76-136.
35. L. A. Tilly, art. cit., p. 742, n. 2.
36. Ibi d., p. 742.
37. I bi d., p. 745, y E. Le Roy Ladurie, Les Paysans de Languedoc,
Pars, 1966, t. I, pp. 449450 (reed. Pars-La Haya, 1974, 2 vols.).
38. L. A. Tilly, art. cit., p. 742, n. 2.
30
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
No se renueva un gran problema histrico hojeando descui
dadamente las obras fundamentales que lo trataron, yuxta
poniendo modelos dispares, despojando los ltimos artculos
de erudicin, agudizando algunas confrontaciones estadsticas.
Para manejar el corto y largo plazo, primero hay que tener
una teora de los precios. No se descubre a Turgot en Afa-
nassiev, a santo Toms en De Roo ver, o el laissez-faire en
Thompson. Se vuelve a las fuentes. No se atribuye a los
economistas tericos y hombres de sentido comn el des
cubrimiento de las ventajas de la libertad: eso siempre fue
un pensamiento de comerciantes. Hasta su ltimo suspiro,
Meuvret se pregunt cul fue el Legendre que le dijo a
Colbert: Seor, dejadnos hacer.39Y he observado que en
Espaa, en 1766, mientras los amotinados usaban el lenguaje
de los frailes mendicantes, los comerciantes utilizaban el de
Samuelson. Slo hay que estudiar cmo la libertad crea el
monopolio: cuando iban a fijar el precio del pan, los amoti
nados vascos pretendan liberar el mercado;40 y tal vez
tuvieran razn! Es comprensible que los historiadores jve
nes aborden esos difciles temas con cierta embriaguez. Qui
z comprendieran mejor las diez primeras pginas del Es-
quisse si empezaran por las ltimas veinte: influencia del
movimiento de los precios y las rentas, sobre las doctrinas
econmicas, las instituciones y los acontecimentos.
Por supuesto, la influencia es recproca. Pero, Dios nos
libre de volver a lo poltico primero! Entre el precio
mximo y el conflicto poltico est la contradiccin de las
rentas y la lucha de clases. De acuerdo con que la participa
cin poltica popular sea, a mediados del siglo xix, una
forma de integracin paralela a la integracin econmica
que consigue el mercado. Pero la lucha por el salario susti
tuye a la lucha por el pan. Ha cambiado el modo de pro
duccin.
Recientemente, haba aceptado la tarea de exponer,41 en
un dilogo con una epistemologa marxista bastante descon
fiada para con la historia, de qu manera se integraban los
anlisis de Emest Labrousse en la teora de los modos de
produccin. Me permito repetirlo aqu, a sabiendas de que
39. J . Meuvret, tudes dhi stoi re conomi que, Pars, 1971, p. 289.
40. Vilar, El motn de Esquilach..., art. cit., pp. 202 y 241.
41. P. Vilar, Histoire marxiste, histoire en construction. Essai de
dialogue avec Althusser, Afnal es ESC, 1 (enero-febrero 1973), pp. 165-198,
reproducido en esta recopilacin, pp. 174 ss.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 31
el esquema ser discutido, pero persuadido de que vale tanto
como los que nos presenta una sociologa preocupada en
realidad por justificaciones ideolgicas.
El ciclo corto que da ritmo a la realidad econmica y so
cial del siglo xviii en Francia es el ciclo original del modo
de produccin feudal, donde: primero, la base de la pro
duccin es an agrcola; segundo, la tcnica productiva de
base todava no domina el ciclo estocstico de la produccin;
tercero, las exacciones sobre los productores deberan (en la
superestructura institucional y moral original) regularse auto
mticamente sobre la produccin; cuarto, las limosnas y la
fijacin de precios, deberan mitigar, en aos malos, las ms
bochornosas miserias.
Pero ese tempo precapitalista co-existe, desde el siglo
x v i i i , con otros ritmos, los cuales, sin ser todava tpicos del
futuro modo de produccin (como lo ser el ciclo indus
trial), participan en l y lo preparan: en primer lugar, un
largo perodo de acumulacin previa de capital monetario,
de origen directa o indirectamente colonial, que crea una
burguesa acaudalada y aburguesa a una parte de la nobleza;
en segundo lugar, la posibilidad, a medio plazo, de depre
siones comerciales (crisis de mercado, descenso de los pre
cios) que afectan y descontentan a un nmero creciente de
agricultores, de propietarios y de empresarios, cuyos pro
ductos, que entran desde entonces en el circuito comercial,
se han convertido en mercancas: lo mismo puede decirse
de otras capas interesadas en la igualdad de derechos, la
libertad de mercado y la abolicin de las estructuras feuda
les; en tercer lugar, en fin, la exasperacin, a corto plazo,
de la crisis de tipo antiguo, menos mortal que en las
pocas de hambre, pero en la que la especulacin sobre
artculos escasos, menos frenada por las tasas administrati
vas y las redistribuciones eclesisticas, empobrece y prole
tariza ms que nunca, alzando al campesino pobre peridica
mente y a un tiempo contra las exacciones feudales, las exac
ciones reales y la libertad de comercio.
La conjuncin de esas temporalidades especficas conduce
a la revolucin.
Adquisic iones y pr ol ongac iones
Pueden ampliarse o prolongarse las lecciones de este mo
delo?
32
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
El caso de Mxico
E. Florescano42es sin duda alguna el ms fiel discpulo de
E. Labrousse en el extranjero. Lo ha sido en todas sus exi
gencias. Su xito en la historia del siglo xvm en Mxico es
tan perfecto que no hay que lamentar el hecho de que no
haya innovado. As verific la universalidad del modelo. La
extraa coincidencia del ciclo mexicano del maz y el ciclo
europeo del trigo plantea un problema de causas. La funcin
de las consecuencias es la misma en ambas orillas del ocano.
Pero el rgimen de propiedad y la primaca exclusiva del
maz sobre los hombres y los animales agravan las crisis
mexicanas. Mientras el aumento de los diezmos (de 13 a 32
millones de pesos entre 1770-1779 y 1790-1803) da medida del
enriquecimiento a largo plazo de la clase alta; las crisis de
sencadenan, lo mismo que en Europa, hundimientos de pe
queos cultivadores, despidos de peones, huidas hacia las
ciudades y paro. Ahora bien, su intensidad crece ms que en
Europa: las crisis de 1722, 1730-1731, 1759-1760, 1771-1772 en
frentan al pueblo llano con los agricultores-almacenistas, y
a stos con la administracin espaola intervencionista. En
1785-1786, terrible ao de hambre, este enfrentamiento se
agrava, pero los tiempos son demasiado duros para una
doble revuelta; el clero organiza a lo grande la caridad y la
predicacin social semirrevolucionaria. La escasez de 1795-
1796 y la sequa de 1808-1809 hacen culminar los precios en
1810. La independencia vivi su primer episodio en medio
de una tormenta de alza de precios. Blancos, indios y mesti
zos aprietan filas detrs de la virgen de Guadalupe y del cura
Hidalgo. Los episodios posteriores seguirn otras hendiduras
socio-polticas, puestas de manifiesto por las crisis. La apli
cacin del modelo podra prolongarse.
Como el siglo xix no registra ms que unos progresos
limitados en las tcnicas y los intercambios, y como las re
vueltas campesinas se cuentan por centenares,43 esa aplica
cin podra prolongarse. Podra tambin extenderse a los
disturbios y revoluciones del resto de Latinoamrica. Su na
turaleza, ciertamente, es ms importante que su ritmo. Pero
su ritmo puede revelar su naturaleza y sus mecanismos inter
42. E. Florescano, Preci os del ma z y cri si s agr col as en Mxi co,
1708-1810, Mxico, 1969.
43. Cf. X I I I * Congrs i nternati onal des Sci ences Hi stori ques, Mos
cou, 1970, Commission d'histoire sociale. Les Mouvements paysans.
Rapports de synthse, Mosc, 1970.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 33
nos. El nico caso realmente tratado es alentador, incluso
decisivo. Pero el lento trabajo de anlisis concreto es evi
dentemente menos seductor que la psico-sociologa, por la
que habra que terminar, y nunca comenzar.
Espaa y la zona mediterrnea
Mientras G. Anes, J . P. Le Flem y P. Ponsot44 estaban
trabajando sobre las cosechas y los precios de la Espaa
antigua, R. Garrabou verificaba las imperfecciones del mer
cado agrcola cataln,45yo mismo me volcaba sobre la crisis
de 1766,46Irene Castells y H. Moreu sobre la de 1789,47J . Na
dal mostraba el lejano impacto demogrfico de la terrible
crisis de 1812; en donde coincidieron la guerra y el hambre,
y Nicols Snchez Albornoz emprenda la descripcin, en la
Espaa dualista del siglo xix, del persistente papel de las
crisis de tipo antiguo.49
Todava queda mucho por hacer sobre la primera mitad
del siglo, al haber sido menos escrutados los ritmos de las
rebeliones primitivasy del carlismo que su aspecto externo.
La crisis de 1847,50menos marcada en Espaa que en Europa,
lo est tambin menos en sus manifestaciones. Pero 1856-1857
tiene todos los rasgos de los aos malos:51asaltos a cara-
44. G. Anes lvarez y J . P. Le Flem, La crisis del siglo xvii. Pro
ducciones agrcolas, precios e ingresos en tierras de Segovia, Moneda
y Crdi to, 93 (junio 1965), pp. 3-55; G. Anes lvarez, Las fluctuaciones
de los precios del trigo, de la cebada y del aceite en Espaa, 1788-1808;
un contraste regional, Moneda y Crdi to, 97 (junio 1966), pp. 69-103;
tambin, Las cri si s agrari as en la Espaa moderna, Madrid, 1970, t. I;
P. Ponsot En Andalousie occidentale. Les fluctuations de la production
de bl sous l'Ancien Rgime, tudes rural es, 34 (abril-junio 1969),
pp. 97-112 (reproducido en Les fl uctuati ons du produi t de la dtme, Pars-
La Haya, 1972, pp. 304-320).
45. R. Garrabou, Sobre la formaci del mercat catal en el se-
gle xviii, en Recer ques. Hi stori a, Econom a, Cul tura, Barcelona, 1970,
t. I, pp. 82-121.
46. Vilar, El motn de Esquilache..., art. cit.
47. I. Castells, Els rebomboris del pa de 1789 a Barcelona, en
Recerques. Histori a^.., op. ci t., pp. 51-81, y E. Moreu-Rey, Revol uci a
Barcel ona el 1789, Barcelona, 1967.
48. J . Nadal, Hi stori a de la pobl aci n espaola, Barcelona, 1966.
49/ N. Snchez Albornoz, Las cri si s de subsi stenci as de Espaa en
el si gl o X I X, Rosario, 1963. Tambin, Espaa hace un siglo, una eco
nom a dual, Barcelona, 1968.
50. Las cri si s de subsi stenci as..., op. ci t., pp. 20-25.
51. Ibi d., pp. 47-111.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 35
mero asombr, segn la cual la crisis agraria dominante es
sensible en Francia hasta el ltimo cuarto de siglo, pasa hoy
por valor adquirido. Y cuanto ms se extienden los trabajos
sobre Inglaterra y Alemania, ms cabe preguntarse si las se
cuelas del Antiguo Rgimen (psicolgicas y sociales) no deri
van, en cierta medida, de la lentitud de la transformacin
agrcola y del mantenimento de los altibajos de la produccin
alimenticia. Richard Tilly57para Alemania, Hobsbawn y Rud
en Captain Swmg,58muestran lo difcil que es separar el estu
dio de los movimientos sociales nacidos con los primeros
pasos de la industrializacin, de las reacciones de tipo anti
guo ante las alzas del precio del pan.
Preferiramos una sistematizacin, incluso dira una teo
rizacin, del anlisis. Aqu tambin sera importante que el
gust por la forma, o por una investigacin puramente mec
nica de las correlaciones no comprometiese la dificultosa pe
netracin en las relaciones imbricadas entre dos estructuras,
una que resiste y otra que se instala, revelando al mximo
los dos tipos de crisis los dos tipos de contradicciones.
Segn Louise Tilly,59los amotinados de las revueltas ali
menticias deban de pagar el costo de un gigantesco flore
cimiento en la economa nacional y, como conservaban la
concepcin grosera y expeditiva de los controles, utilizaban
el arma de los dbiles, la violencia (como si en la lucha
social, los fuertes fuesen particularmente suaves!). Pero los
obreros sobreexplotados de los principios de la era industrial
pagaban tambin el costo econmico del despegue. Pueden
incluirse en una misma categora a las vctimas de la primera
acumulacin del capitalismo industrial, y a las de la acumu
lacin primitiva que proletariza al campesino y permite la
puesta en marcha de la industria? Existen unos lazos eviden
tes, y la distincin puede parecer una sutileza terica.60No
sera, sin embargo, ms til para el anlisis histrico que la
aglomeracin de todos aquellos que pagan el costo del pro
greso?
57. R. Tilly, en J ournal of Soci al Hi stor y, 1970, pp. 1-17.
58. E. Hobsbawm y G. Rud, Captai n Swi ng, Londres, 1969.
59. L. A. Tilly, art. cit., p. 757.
60. Cf. Las discusiones de los temas de R. Romeo por A. Gers-
chenkron en Economi c Backwardness i n Hi stri cal Perspecti ve, Cam
bridge (Mass.), 1962, cap. 5, donde esa distincin no se capta clara
mente.
34
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
vanas, motines en cadena, disturbios callejeros en Valladolid,
en los que unos ven la mano de los socialistas y otros la
de provocadores. En Andaluca, los ataques a cuarteles
y la guerrilla campesina, acaban con fusilamientos en masa.
Aproximadamente diez aos despus, estalla la revolucin
poltica sobre un fondo de clsica crisis agrcola.52Demogr
ficamente, 1868 es uno de los peores aos del siglo. En An
daluca es tanta la agitacin social, que los propietarios, dis
puestos a aclamar la revolucin burguesa se vuelven atrs
bruscamente (A. M. Bemal).53En 1881, el ao de hambre
precede al turbio asunto de la Mano Negra. Hambre y
revuelta (tambin provocacin y represin) tienen, segn
Daz del Moral,54complejas relaciones, nunca directas, dife
ridas a menudo. La buena cosecha de 1882 hizo que los
hambrientos de 1881 tomaran la idea de volver a empezar,
con reacciones de venganza.
En cuanto a Italia, lugar donde apasionan los estudios
agrarios, nos gustara una aplicacin razonada del modelo de
la crisis, de la que el ensayo de Rosalba Davico55sobre el
Piamonte napolenico nos ha proporcionado una alentadora
muestra.
Y por lo que se refiere a Portugal, los trabajos de Victor
de S y Myriam Halpem56renovaron las consideraciones so
bre la revolucin de Maria da Fonte, de la Patuleia. Se acla
raron sus relaciones con la crisis alimentaria de 1846.
Inglaterra, Francia y Alemania:
los dos tipos de crisis y el despegue
La Europa mediterrnea arranca mal. Pero, y la Europa
de la revolucin industrial? La idea de Labrousse que pri-
52. Espaa hace un si gl o..., op. ci t., pp. 119-134.
53. A.-M. Bemal, Bourgeoisie rurale et proltariat agricole en An
dalousie pendant la crise de 1868, en Ml anges de la Casa Velzquez,
t. VII, 1971, pp. 327-346.
54. Diaz del Moral, Hi stori a de las agi taci ones campesi nas andaluzas,
1929, Madrid, 1967, cap. VI; cf. sobre todo las notas 35 del cap. VII,
p. 438 y 40 del cap. VI I I , p. 446.
55. R. Davico, Le Pi mont napol oni en. Aperu sur l es ori gi nes
conomi ques du Ri sorgi mento, tesis del 3.er ciclo, dactilografiado, 1967.
56. M. Halpem Pereira, Li vr e cambi o e desenvol vi mento econmi co.
Portugal na segunda metade do secul o X I X , Li sboa, 1971 (tesis del 3.er
ciclo, Sorbona, 1969); cf. pp. 326-335.
36
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Y EL SIGLO XX?
Todos sabemos que nuestro mundo, en enormes extensio
nes, sigue siendo un mundo de hambre. Tal vez no sea ya
el de las crisis de subsistencia. Es slo un mundo de
promedios alimenticios insuficientes, de malnutriciones laten
tes? Habr desaparecido el fenmeno cclico?
Basta con consultar las relaciones anuales de la FAO para
saber qu las angustias y satisfacciones (por otra parte, de
diversos rdenes) se alternan; eso es algo de lo que, una
vez ms, no dudbamos. Ya es ms extrao que unos tc
nicos que deberan estar prevenidos interpreten cualquier
mala cosecha como una amenaza a largo plazo, o incluso
como caracterstica de una organizacin poltica o social en
el pas afectado, y cualquier buena cosecha como un anuncio
de una revolucin decisiva. Y no porque se hayan olvidado
de usar los promedios! Pero raras veces nos preguntamos so
bre el profundo efecto de los altibajos; aunque no desembo
quen en hambre, y tal vez precisamente cuando dejan de
hacerlo, las desigualdades de las cosechas revelan proble
mas de fondo.
Al trmino de la superabundante campaa agrcola de
1969 1970, los stocks de trigo del Canad y los Estados Uni
dos ascendan a 66 millones de toneladas; la prensa america
na, la de la CEE e incluso la espaola, no hablaban ms que
de subvenciones del Estado, de limitaciones de produccin.
Y la FAO escriba:61
Puesto que las continuas mejoras tecnolgicas de la pro
duccin alimentaria parecen estar llamadas a mantener, por
lo menos a medio plazo, la actual tendencia hacia un aumen
to de la produccin de numerosos productos ms rpido
que la demanda de que son objeto, el problema que se plan
tea en el plano de la poltica internacional consiste princi
palmente en saber cmo debe ser repartido entre los pases
el costo del ajuste de la produccin a la demanda.
De nuevo, y siempre, enfrentadas las dos nociones de
crisis y de ciclo! Apenas detectado un xito en el plano
de la innovacin productiva, hay que repartirse o dispu
tarse el costo del ajuste de la produccin a la demanda. El
61. ONU-FAO, La si tuati on mondi al e de Val i mentati on et de Vagri
cul ture, 1970, p. 13/
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 37
presente ao malo de la agricultura rusa y china tal vez
resuelvan la cuestin momentneamente, porque China y Ru
sia, en vas de desarrollo, tienen medios para pagar. Pero,
y si la crisis meteorolgica recae en un pas insolvente?
Como mximo, esta situacin crear en Rusia o en China
problemas internos, que debern resolverse en el marco de
un nuevo modo de produccin; pero puede crearlos en otras
partes, y dentro de los marcos ms antiguos.
En su Gopolitique de la faim,62J osu de Castro aborda
slo raras veces el problema de la desigualdad de las cose
chas. Lo hace a propsito de Egipto y Marruecos.63Y preci
samente, encontramos que se agravan los efectos de la desi
gualdad de las cosechas cuando se pasa de un sistema tradi
cional de regado o de comunidad agrcola, a la agricultura
capitalista, al acaparamiento de tierras y medios de almacena
miento. Y J . de Castro, segn Nouvel,64describe el proceso de
hambres peridicas como un factor de disgregacin socio
econmica de desaparicin de las explotaciones pequeas, de
creacin de un proletariado urbano inactivo. Y aade: dis
puesto a la revuelta. Ya s lo que se objetar: proceso lento,
de larga duracin, y slo interesa eso. Pero acaso se cree
que, para el estudio de esas sociedades y sus metamorfosis,
no es el tiempo de crisis lo que interesa al historiador? Un
proceso con tirones no presenta los mismos rasgos, ni las
mismas probabilidades que una formacin regular y lenta
(y por otro lado, acaso existen stas?).
Pero, incluso en Europa estamos tan alejados de los
tiempos de escasez? No dependa de ella la historia ms
inmediata de nuestros vecinos ms prximos? J osu de Cas
tro recuerda que para Europa la toma de conciencia decisiva
ante sus propios problemas de hambre data de los aos
treinta.65 Yo mismo recuerdo, no sin cierto escalofro de
hombre, aunque tambin de historiador haber odo en un
pueblo espaol contestar a mi pregunta:66Qu tal? Ham
bre, mucho hambre. Y esto en los aos cincuenta. En Anda
luca, el ltimo ao de hambre fue 1946; en 1945 la cose
cha de la provincia de Crdoba descendi de 3 a 1y en 1946
62. J . de Castro, Gopol i ti que de,l a fai m, Pars, 1971.
63. Cf., ibid., pp. 356-360.
64. Cf., ibid., p. 360.
65. Cf., ibid., pp. 386-387; referencias sobre las encuestas de 1935-
1936.
66. Encuesta en La Alberca; no se trataba slo del hambre end
mica de Las Hurdes.
38
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
el ndice de mortalidad subi de 12 a 17; diez aos despus,
todava se les deca a los nios que tiraban el pan:67Acur
date del ao del hambre! La imputacin a lo poltico ga
naba tereno. Despus de m, la sequa, se pona en boca de
Franco;68o tambin:
Virgen de la Magdalena
Anda y le dices al Caudillo
Que nos quiten los cardillos
Y nos traigan habichuelas *
Recordemos tambin que, en casos semejantes, es el gana
do el que sufre, y durante aos. En 1971 fue la primera vez
que alimentos artificiales importados pudieron salvar al ga
nado mayor espaol de una destruccin masiva. Pero, en
1968, no ocurri lo mismo en Chile.
Aunque la revolucin de 1917 (imagino que la de marzo)
sea la nica que cite de pasada Charles Tilly, sonriendo, como
salida de una agitacin de subsistencia,70yo no creo que se
pueda repetir, en las revoluciones rusa o china, la aplicacin
del modelo de 1789. Pero, lo mismo que la historia de la
Revolucin francesa, y la del Terror, se han renovado desde
que, al estudio de las condiciones objetivas en los aos ma
los, se le uni el de las condiciones polticas y mentales,
alrededor de los aos 1921-1922, 1931-1932, la historia de la
transformacin de la sociedad rusa no podr, como hace an
demasiado a menudo (y por otra parte, en cualquier versin)
desdear por completo, o contentarse con sealar, el proble
ma de la desigualdad de las cosechas. ste plantea a la vez
los de alimentacin, autoconsumo campesino, los de las dis
ponibilidades para el comercio exterior, que pueden dominar
las posibilidades de industrializacin y los de las relaciones
entre la ciudad y el campo, donde hay que pasar de un siste
ma tradicional y simultneamente muy implicado en el co
mercio internacional, a un sistema de exaccin sobre el
producto agrario, que puede ir desde la pura y simple re
quisa hasta el juego de fijacin de precios, siempre ms o me
nos completado por un mercado libre. Todo ello se sabe, al
menos de forma relativa. Pero no he hallado informacin
67. J . Martnez Alier, La estabi l i dad del l ati fundi smo, Pars, 1968
(tesis de Oxford, 1966; encuestas de 1964), pp. 97-98.
68. Chiste habitual en 1947. Observacin personal del autor.
69. En castellano en el original; cf. Martnez Alier, op. ci t., p. 98.
70. Tilly, art. cit., p. 8.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 39
y continu investigando sobre las sacudidas que podra
registrar el sistema (o los sistemas sucesivos) por el hecho
de la sucesin de aos buenos y aos malos.
Al lado de los clculos globales y de las monografas re
gionales, de pueblos y de categoras sociales, hara falta un
modelo Labrousse aplicado sistemticamente incluso en
la imputacin a lo poltico, cuando el naciente Estado
socialista atribuye ciertas cadas al sabotaje, pero tambin
sus adversarios atribuyen todas las dificultades al naciente
Estado socialista.
En particular en la historia de la colectivizacin, habra
que seguir una cronologa estricta para estudiar el papel del
ao malo 1932, que no fue malo slo para la URSS.71
Pr oducci n de tr i go en mi l l ones de qui ntal es
Ao URSS Polonia Rumania Yugoslavia
1930 269,2 22,4 35,6 21,9
1931 205 22,2 36,8 26,9
1932 202,5 13,1 15,1 14,5
1933 304,1 20,8 20,8 18,6
Son discutibles las estadsticas soviticas? Consultemos
las de los pases vecinos. No hay ms historia que la com
parada.
Claro que algunas reacciones siguen siendo especficas.
Por eso hay que establecer las condiciones que no lo son.
En Espaa, con una economa dirigida, el miedo a la escasez
determina muchas decisiones hasta despus del ao 1960.72
Los aos malos 1950, 1952 y 1954 tuvieron repercusiones gra
ves en Yugoslavia, donde las importaciones alimenticias cre
cieron como la espuma (1952: 120 millones de dlares) mien
tras las exportaciones agrcolas descendan al 38 por ciento
de su valor de antes de la guerra. Tito, en un discurso (27 de
septiembre de 1953) se niega a aceptar la explicacin por la
sequa, y transforma la legislacin agraria; en Hungra se
71. Anti uai re stati sti que de la France, 1954, parte retrospectiva.
72. J . L. Leal. Les mcani smes de fi nancement de Vi ndustri e par
l 'agri cul ture dans la croi ssance conomi que de VEspagne, 1939-1963, tesis
del 3.er ciclo, dactilografiado, pp. 4, 23, etc.
40
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
plantea el mismo problema.73Habra pues que completar el
estudio, evidentemente necesario, de los efectos de la legisla
cin socialista sobre la agricultura, con la de los efectos de la
desigualdad de las cosechas sobre esa legislacin. Sera un
buen tema de estudio histrico.
He protestado contra lo que J osu de Castro llama el
viejo caballo de batalla del clima.74No es por buscar en el
ao malo la clave de la historia. Pero si la estructura el
modo de produccin es el concepto que nos ofrece esa
clave, la coyuntura nos obliga a pensar dentro del tiempo. El
largo plazo transforma. El corto plazo, a veces, tambin. Y en
cualquier caso, es revelador.
A MODO DE CONCLUSIN
Este artculo llevaba ya escrito algn tiempo (30 de no
viembre de 1971) cuando apareci en la prensa:
Le Fgaro, 22 de marzo de 1973: Segn la FAO ... varios
millones de personas pueden morir de hambre ... Haca tiem
po que semejante azote no se abata sobre frica... Cierta
mente, en 1789, en sus cuadernos de quejas ... los ciudadanos
de San Luis del Senegal ya se quejaban de una sequa, que
atribuan a una crisis cclica (jstc !)... Sus quejas no tuvieron
mucho eco. Hoy ya no puede ocurrir lo mismo.
Le Monde, 22-23 de julio de 1973: Por muy anacrnica
que pueda parecer, la vieja revindicacin Queremos pan ha
resonado en Npoles ...; cortejos de mujeres del pueblo, con
sus hijos, llevan gritndolo desde hace tres das por todas
partes; han levantado barricadas, incendiadas rpidamen
te... El trigo ha pasado de 6.700 a 10.000 liras/ quintal (12.500
el trigo duro), la harina de 92 a 150 liras/ kg, huelgas de pana
deros exigiendo el pan a 300 (contra la fijacin a 190, y hasta
1.300 en el mercado negro), peticiones de lo que se mantiene
73. Cf. en particular Kende, Logi que de Vconomi e central i se: un
exempl e, la Hongri e, Pars, 1964. Observemos la generalidad de las
cadas para las cosechas de trigo (en millones de quintales mtricos):
Turqu a Yugosl avi a Canad
1953 81,3 25,1 17,2
1954 60 13,8 9
(Rendimientos: Yugoslavia, cada de 13,3 a 7,5; Canad, de 16,2 a 8,3.)
74. Op. ci t., pp. 369-378.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 41
en el stock pblico (400.000 unidades), Palermo alertado con
tra el bloqueo de 25 vagones de harina en Npoles; a quin
beneficiar esa agitacin?, pregunta el periodista; al MSI?
Le Monde, 26 de agosto de 1973: Crisis en la mayor de
mocracia del mundo, titula el peridico. Se trata de la
India.
Hace cinco aos, afirmaba orgullosamente la seora
Gandhi el ao pasado, los ms eminentes expertos nos pre
decan hambre; ahora, nos autoabastecemos.
Pero una sequa seguida por lluvias torrenciales sumi en
la miseria en 1973 a cien millones de indios; el Estado tom
en sus manos el comercio de cereales, pero las ventas para
lelas hicieron aumentar el precio del trigo un 20 por cielito
en un ao; nios andrajosos asedian a la seora Gandhi;
hay revueltas (Bhopal, 8 muertos); se grita (como en Madrid
en tiempos de squilache) raciones y no palabras. Se ri
diculiza el eslogan abajo la pobreza: se lo cambia irnica
mente por bajo los pobres.
Le Monde, 22 de noviembre de 1973: Ttulo: El juego de
la caridad con las vctimas del hambre. Dos franceses han
visto en el pas Wollo (Etiopa), aparte de la vieja mendici
dad, a familias campesinas enteras huyendo de sus tierras
para refugiarse en los pueblos que atraviesa la carretera ... Se
trata de una civilizacin rural bloqueada en un sistema feu
dal de otro siglo.
S. Pero los viajeros (comerciantes, funcionarios, estudian
tes, cooperadores) desayunaron en un restaurante y compra
ron sacos llenos de panecillos, que echaban a los mendigos
desde las ventanillas del autocar a toda velocidad. Pues bien
(Le Monde, 1 de diciembre de 1973), en mayo ltimo, por ha
ber despreciado este tipo de caridad, unos estudiantes fueron
colgados por los pies y azotadoscomo delincuentesy tras
enfrentarse con la polica, dejaron a seis de los suyos sobre
el terreno, segn datos oficiales que desautorizan la cifra de
diecisiete muertos.
As pues, todas las formas de la vieja crisis estn presen
tes. Pero, y el fondo? No es acaso, trasladado a escala mun
dial, el viejo conflicto entre el temor fisiocrtico a los precios
de la abundancia, y las llamaradas, localizadas aunque inso
portables para las capas humildes, de los precios de escasez?
La FAO lanza, por unanimidad {Le Monde, 18-19 de no
viembre de 1973) llamamientos de ayuda, ya escuchados (Le
Monde, 25-26 de marzo de 1973); es la forma ms elevada del
juego de la caridad de lanzar panecillos a las masas. Pero
42
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
la relacin de 1972-1973 de la FAO plantea siempre el proble
ma en lenguaje de mercado, sin empacho (p. 4) en emplear
dos veces en cinco lneas la palabra beneficiado, respecto
a los ingresos por exportacin de los pases desarrollados
(acrecentados en 4.170 millones de dlares), en un crecimien
to espectacular del comercio mundial. Es cierto que la ex
presin en dlares perjudica un poco la visibilidad econ
mica querida por Emest Labrousse. Pero la FAO que se pre
guntaba, en 1970, qu pases soportaran el costo del ajuste
de la produccin a la demanda no se pregunta, en 1973, ni
geogrfica ni socialmente quin soporta el costo del ajuste
de la demanda a la produccin! Al contrario, le inquieta un
hipottico futuro en que China, la India y la URSS (el 40 por
ciento del consumo mundial de cereales) hubieran superado
definitivamente la desigualdad de las cosechas(p. 76). Qu
sera de los vendedores? Y esto le confiere todo su sabor a
otra visin del hecho coyuntural, la expresada hoy por Alfred
Fabre-Luce: El pueblo americano pag con l alza de sus
precios alimenticios el suministro de cereales a los pases
comunistas deficitarios. Tambin hay unos lmites para el
sacrificio! (Le Monde, 1 de diciembre de 1973) (sic).
Por qu no? Cualquier pueblo paga con un alza de
precios la exportacin de los stocks acumulados en tiempos
de abundancia. Quin lo saba mejor que las masas del
siglo xviii? Precios altos y precios bajos, consumidores y co
merciantes, crisis a distintos plazos y en los dos sentidos
del trmino, imputacin a lo poltico y luchas de clases,
penetracin de la ideologa en la teora: el mundo todava no
est regido por las armonas fisiocrticas; el ao malo con
tina siendo una fuente de lecciones para nosotros.
EMPRESA Y BENEFICIO
INTRODUCCIN A UN ESTUDIO HISTRICO *
El tema de la empresa, no slo en economa, sino inclu- v
so en historia, es desde hace tiempo un tema banal, y no
se trata de emular (ni de reflejar) los esfuerzos de excelentes
centros de investigacin y de publicaciones que, sobre todo
en los pases anglosajones, han estudiado y siguen estudiando
la historia de las empresas. Un ensayo francs en ese sen
tido podra justificarse en la medida en que dispusiramos
en particular sobre la empresa francesa, de abundantes fuen
tes monogrficas. Vemos que, por el momento, los archivos
abiertos y utilizables son limitados; lo confirma el fracaso de
una revista especializada hace algunos aos.
En el Instituto de Historia Econmica y Social orienta
mos con un espritu totalmente distinto nuestras investiga
ciones de seminario sobre la nocin de empresa. La histo
ria econmica no tiene inters a nuestros ojos ms que si
aclara y critica la teora recurriendo a lo concreto; pero esto
exige que lo concreto sea examinado con un mnimo de rigor
terico. Y si, segn Colin Clark, la historia es una ciencia
ms elevada que la economa, porque su materia engloba
a lo econmico en un complejo ms amplio, el oficio de his
toriador consiste precisamente en elevar los instrumentos
tericos del economista al rango de instrumentos tericos
para la historia, o sea, para el anlisis global de las socie
dades^
Nuestra eleccin de la nocin de empresa como tema de
investigacin tuvo por punt de partida reflexiones de muy
diversos rdenes, en apariencia dispares y, por eso mismo,
su convergencia nos pareci significativa. Unas cuantas se
apoyaban en constataciones de actualidad. Otras estaban su-
* Artculo aparecido en el Bul l eti n de VI nsti tut dhi stoi re cono-
mi que de VUni versi t de Pari s. / , 1972, pp. 2-14, y publicado aqu con
la amable cooperacin de sus editores.
44 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
geridas por la historia del pensamiento econmico en sus
diversos estadios. Finalmente, un buen nmero de ellas nos
resultaban familiares desde tiempo atrs por la naturaleza de
nuestros propios trabajos personales y los campos que nos
haban permitido abordar.
Actualmente, tras una poca de dudas y eclipses, corres
pondiendo a tiempos de crisis y tiempos de guerra, la nocin
y la palabra misma empresa recobra en la vida econmi
ca, e incluso en la vida cotidiana, una presencia insistente,
casi obsesiva, no desprovista de una tendencia a la mitifica-
cin, tanto en la publicidad y en las ofertas de empleo de
los peridicos como en los ttulos deslumbrantes, de las re
vistas, tanto en la peor de las vulgarizaciones como en re
flexiones tericas del ms alto nivel, o incluso en ensayos de
sntesis a medio hacer, como los tres volmenes de PUF pu
blicados bajo la direccin de Bloch-Lain y Franois Perroux.1
En un sentido, el boom capitalista de los aos sesenta
pareca susceptible de renovar el poder de sugestin de la
teora schumpeteriana del empresario, de la que Franois
Perroux dijo un da, en un resumen que quera asociar al
triunfalismo del historiador de antao el rigor del economis
ta de nuestros das: Esta frmula de economa pura es una
sublimacin de la epopeya de la empresa moderna.? Adems,
el hecho de que Franois Perroux, en la misma presentacin
de la Theorie der wirtschaftlichen Entwicklung (1912), no
dudara en aproximarse a los Priodes de Vhistoire sociale du
capitalisme de Henri Pirenne, de 1913, nos incitaba tambin,
tanto a asociar una vez ms las coyunturas intelectuales a
las coyunturas econmicas, como a ampliar las consideracio
nes histricas sobre la empresa, mucho ms all de los
horizontes del capitalismo industrial. En fin, Schumpeter y
Pirenne haban hablado menos de empresa que de em
presario; en la actualidad, en cambio, se pone todo el acento
en la empresa. Se trata de una despersonalizacin? Pero
est el manager, el PDG, el promotor. Y precisamente
Schumpeter, dndole al trmino innovacin su ms amplio
sentido (tanto descubrimiento como invencin, novedad en
los intercambios y en la financiacin, tanto como en las tc
nicas de produccin), autorizaba toda extensin de su teora,
en el sentido de la Fhrerschaft, a las ms diversas formas
de iniciativa en materia econmica. Sin embargo, dnde si
1. F. Bloch-Lain y F. Perroux, L ntrepri se et Vconomi e du X X e
si cl e, Pars, 1967-1968.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 45
tuar, y a qu nivel exactamente, la libertad, la posibilidad y
la responsabilidad de combinar los factores de produccin
y jugar el juego del mercadlo? No es fcil captar, en la prc
tica y la teora del capitalismo contemporneo, con qu cri
terios se decide la designacin, empleando la palabra em
presa, unas veces de una mera unidad tcnica de explota
cin, y otras, de enormes pirmides econmico-financieras,
donde se complican y se velan, en distintas escalas, las
relaciones entre propiedad y disposicin del capital, entre
poder de decisin (econmico o tcnico) y adecuacin del
producto. Ahora bien, si la formacin de capital est reco
nocida hoy como motor principal del crecimiento de las eco
nomas, y habitualmente sale a la luz en los clculos macro-
econmicos de las diversas contabilidades nacionales, no es
menos til el mismo fenmeno en la empresa (aspecto con
creto de idntica relacin social), para el conocimento de los
mecanismos de base; seala pues, por lo menos tanto y tal
vez ms todava que las constataciones globales, el esfuerzo
de anlisis y de observacin del historiador.
Siempre dentro de las sugerencias de actualidad, desde
los aos 1960-1965, se plantean otros grandes problemas en
tomo a la nocin de empresa, por la reforma de la econo
ma en los pases socialistas; esa reforma llama la atencin
de los observadores occidentales, hasta el punto de que algu
nos de sus trabajos parece que hacen datar en su aparicin
el inters que presenta el funcionamiento de las economas
socialistas; pero se trata del funcionamiento de la empresa,
con reservas sobre la validez de las equivalencias semnticas;
hay que entender por esto tambin aqu la unidad de pro
duccin (o de venta) exclusivamente como se entiende en ge
neral? Y quin decide las creaciones, las transformaciones?
Como mximo, en una planificacin centralizada, el empre
sario, individual o colectivo, es el nico responsable de la
planificacin. La eventualidad no es tan paradjica como po
dra parecer: la economa albanesa, despus de todo, no debe
de ser una empresa ms desmesurada que la General Motors.
Estas evocaciones de actualidad muestran en primer trmi
no la trampa de las palabras. Y en consecuencia sus leccio
nes: lecciones en el espacio, lecciones en el tiempo. No hara
falta, para cada pas socialista, lo mismo que antao para
cada invencin burguesa, seguir las pautas de eleccin del
vocabulario antiguo a la hora de designar unas cosas tal vez
46
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
nuevas? Y estamos seguros de haber tenido en cuenta, en
nuestras traducciones, el sentido real de esa eleccin? No es
acaso divertido, a la vez que management se convierte en
un trmino francs, ver a los anglosajones apasionarse por
la historia entrepreneuriale? Cuando Charles Moraz, al
final de sus Bourgeois conqurants,1 concluy: Los empre
sarios ... derriban la vieja sociedad . .. hay que entender que
identifica al empresario con el burgus? En su ndice
de conceptos, no se descubre ni uno ni otro, pero el hallazgo
no es fortuito. Slo que la historia de la Empresa no puede
ser una suma de historias de Empresarios.
Habra pues que hacer una historia de la palabra, de las
palabras. Porque, claro, empresarios precede a empresa
y empresa, en su ingenuo primer sentido de accin de em
prender, es a la vez menos concreto que empresa en sentido
de fbrica o de tienda, y menos abstracto que la empresa
concepto en vas de convertirse en una ideologa. Sera im
portante seguir los pasos, el deslizamiento de la acepcin se
gn la funcin de su empleo, los hechos que relegan al olvi
do el ncleo semntico original, en particular del sentido de
iniciativa al sentido de gestin. Y al revs! Es cierto, por
ejemplo, que la teora de Schumpeter es una reaccin contra
la tendencia del siglo xix a llamar empresario a todo pro-
<pietario o todo gerente de una unidad tcnica de produccin,
' y no nicamente al innovador; mientras la asociacin, tan
natural hoy da, de los dos abstractos gestin-empresa deja
entender, y no con inocencia, que la gestin de toda unidad
econmica, cualquiera que sea, es una iniciativa continua de
creacin o de transformacin. Apologtica implicacin!
Todo ello incita a remontarse a las fuentes, a los primi
tivos. Por lo menos hasta Cantillon, en quien se dibuja pri
mero la sacrosanta triparticin tierra-trabajo-capital, rentis
ta asalariado-empresario :
Slo el Prncipe y los propietarios de tierras viven con
independencia; todos los dems rdenes y todos los habitan
tes estn a sueldo o son empresarios...3
El campesino es empresario; el comerciante, el artesano
y el que hace paos son empresarios; pero lo son tambin
2. Ch. Moraz, Bourgeoi s conqurants, Pars, 1957.
3. R. Cantillon, Essai sur la nature du commer ce en gnral , ed.
INED, Pars, 1952, p. 33 (1.a edicin 1755; redactado con anterioridad
a 1734).
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 47
quienes se encargan de las minas, los espectculos, las cons
trucciones, etc., los negociantes de mar y tierra, etc., los asa
dores, los pasteleros, los cabareteros, etc.. Los et caetera
son de Cantillon, que subraya, por ese procedimiento, como
por el voluntario acercamiento entre las minas y los espec
tculos, los negociantes y los asadores, la extensin y hete
rogeneidad que quiere darle a la nocin empresa, para llegar
a lo que, en su mente, es el criterio principal: emolumentos
inciertos en contraste con emolumentos fijos. Tienen
emolumentos fijos:
el general que tiene una paga, el cortesano que tiene una
pensin, y el criado que tiene un sueldo. Todos los dems
son empresarios, ya se hayan establecido con un fondo para
llevar su empresa, ya sean empresarios de su propio traba
jo, sin fondo alguno, y entonces se puede considerar que
viven en la incertidumbre; incluso los mendigos y ladrones
son empresarios de esta clase...
No se podra ser ms amplio ni ms claro. Y el primer
intento de juzgar una industria segn la relacin numrica
entre sus exigencias de capital y sus exigencias de trabajo es,
para Cantillon, el ejemplo del aguador, sus dos cubos y su
jornada.
La observacin de una sociedad subdesarrollada sugiere
pues, tanto para la empresa como para la industria, un
sentido simultneamente extenso y vago, y que algunas veces
sobrevivir mucho tiempo; un da, un limpiabotas espaol
me mostr, con un guio de irona, su carnet de industrial.
De hecho, lo que Cantillon define histricamente, es la visin
de un asalariado del Antiguo Rgimen paga del general,
pensin del cortesano, sueldo del criado frente a una pro
liferacin de empresarios de su propio trabajo, incluidos
todos los oficios menores. Se cita lo suficiente en las des
cripciones de la sociedad precapitalista? El genio de Canti
llon me parece estar menos en esa lucidez, en esa penetra
cin incomparable ante la funcin econmica y sociolgica
del empresario, que le atribuye una nota de M. Salieron,4
que en la presciencia del futuro papel de esa funcin. En la
sociedad observada por Cantillon no olvidemos que es la
sociedad contempornea a la redaccin del Essai (1733) y no
la de su publicacin (1756), el empresario, al igual que el
asalariado, sigue dependiendo, nos dice, de la realidad an
4. Ibid., p. 33.
48
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
dominante, o sea, de la tierra. Pero al considerar a todos los
que viven de lo incierto, se observa ya que todo el true
que y la circulacin del Estado se producen por [su] con
ducto. Esa es la verdadera previsin del futuro de la em
presa.
Ahora bien, la evolucin debi apresurarse, porque, desde
1766, Turgot, en sus Rflexions sur la formation et la circu
lation des richesses, enfrenta, en el campo industrial, a los
empresarios de manufacturas, maestros fabricantes, todos
ellos dueos de grandes capitales, que revalorizan haciendo
trabajar por medio de sus adelantos, con los simples arte
sanos, que no tienen ms bienes que sus propias manos, que
no adelantan ms que su propio trabajo diario, y no tienen
ms beneficio que su salario, mientras lamenta la insuficien
cia en el campo agrcola, de hombres ricos que tengan
grandes capitales para emplear en las empresas agrcolas ... .
As pues, de Cantillon a Turgot, a travs de las palabras
y sus asociaciones, se capta la evolucin de las nociones de
empresa y de salario. Tambin se podra intentar el anlisis
de beneficio y capital. Otros tantos conceptos recogidos in
genuamente. Resulta que slo la historia acontecimientos
y textos en unin puede criticar la ingenuidad de esa
recogida.
Hasta ahora no hemos hecho ms que seguir ilustres ejem
plos, los de Henri Hauser sobre la palabra o concepto de
industria, los de Lucien Febvre sobre civilizacin y ca
pitalismo. Hubisemos deseado llegar ms lejos en torno al
concepto de empresa (lo hemos hecho ms bien en torno al
de beneficio), por medio de una confrontacin de los textos
con los conceptos tericos elaborados sucesivamente por la
economa clsica, por el marxismo, y las distintas formas de
pensamiento econmico contemporneo.
Y por otro lado, hoy parece que es urgente someter el
discurso econmico a todos los niveles desde la conversa
cin y la correspondencia hasta el teorema cientfico, pasan
do por todos los estilos de periodismo, al anlisis de estruc
tura que proponen los lingistas para otra clase de discur
sos, en particular el discurso poltico.
Desgraciadamente, en ese esfuerzo colectivo tropezamos
con dos obstculos: la dbil formacin econmica de base de
los estudiantes de historia a nivel de erudicin, y la dificultad
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 49
para encontrar colaboradores, capaces de manejar varios
idiomas, para una encuesta que debera ser internacional.
El ltimo (y ms alejado) origen de esta encuesta sobre
empresa y beneficio se sita justamente fuera de Francia,
en efecto, pues se trata de mis propias reflexiones sobre la
formacin de capital en la Catalua espaola, desde alrede
dor de 1700 hasta ms o menos el ao 1800.5Las formas me
parecieron lo bastante distintas de lo que normalmente re
cuerda la historia econmica, por ejemplo de Francia en
Inglaterra, como para que haya que imaginar unos procesos
distitos al inicio de la revolucin econmica del siglo xvm.
Tanto en el espacio como en el tiempo, se puede constatar
la alternancia, o la coexistencia de cristalizaciones masivas
de capital monetario, y floraciones liliputienses de inicia
tivas econmicas, sin que pueda adelantarse que las primeras
sern invertidas de forma productiva y las ltimas progre
sarn slo a paso de tortuga. El empresario de su propio
trabajo, tal como lo vio Cantillon, puede perfectamente es
tar en los orgenes de una acumulacin productiva; pueden
existir grandes capitales, los deseados por Turgot o Young,
sin ser creadores. Veremos que la enorme constitucin de
fortunas en manos de los arrendadores de impuestos, en
Francia (fermiers gnraux), por ejemplo, seguramente me
rece el nombre de primitiva al no tener nada en comn con
la reproduccin capitalista, aunque no merece en absoluto
el de previa, porque no preludi nada nuevo.6Al contrario,
los arrendamientos de derechos seoriales y reales en Cata
lua, aunque de la misma naturaleza que la Ferme gnrale
francesa, son realmente una forma de acumulacin previa,
porque, dispersas entre las manos de comerciantes o maes
tros-artesanos, consiguieron introducir su producto en los
circuitos del capital comercial y finalmente industrial, sin
olvidar los de la modernizacin agrcola. Lo que importa,
pues, son menos las dimensiones de las ganancias en la
cspide que el mecanismo de su empleo en la base. De
ah el inters, y la necesidad, de la microobservacin.
Ello revela tambin que no existe identidad entre el nivel
del empresario y el de la empresa: la empresa del siglo xvm
puede perfectamente no ser ms que una realidad (o, si se
quiere, una ficcin) contable; pero, en la proliferacin de
5. P. Vilar, La Catal ogne dans VEspagne moderne, Pars, 1962, 3 vols.
6. J .-F. Gama, La nature de Ventrepri se conomi que de la Ferme
Gnral e au X VI I I e sicl e. Accumul ati on et empl oi du capi tal par les
fermi ers gnraux, Memoria de maestra, Pars I, 1969.
50
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
compaas, dnde se coloca el ^empresario? Es el hom
bre de negocios, cuyo poder de enriquecimiento y de deci
sin depende del nmero y de la importancia de las compa
as en las que est interesado, por haberse conformado
con invertir capital en ellas o simplemente controlarlas? Es
al contrario el gerente efectivo de la unidad de intercambio
o de produccin (tienda, buque, fbrica... ), subordinado en
apariencia al capital que no le pertenece, pero responsable
real de su reproduccin, de su ampliacin?
Esa compleja relacin entre capital financiero y clula
econmica de base sugiere una proximidad, un parecido en
tre los siglos xvi, xvm y xx, mientras que en el xix y qui
zs tambin el xvii se manifest ima preferencia hacia el
capital individual, o ms bien familiar, en tomo a su gestin
y su reproduccin por autofinanciacin. Pero los lugares y los
momentos en que triunfan esas tendencias, sas preferencias,
pueden revelar, gracias a una encuesta sistemtica, los fac
tores de los que dependieron.
Las tendencias coyunturales seguramente favorecieron
una sucesin de diversos tipos de ganancias. Me permito re
cordar que en 1960, en Estocolmo, haba sealado la historia
del movimiento de los beneficios como una de las tareas po
sibles, tal vez la principal, a asumir por el historiador-econo
mista.7Y ha sido exactamente una tarea de ese tipo la que
ha realizado desde entonces, respecto a unos episodios con
cretos, la New Economie History. Pero tal vez se pudiera
ampliar ms todava el sentido de ese intento 1 El estudio
estadstico de los juegos de la rentabilidad sobre la hiptesis
de la investigacin espontnea de las rentabilidades mximas
como una caracterstica de la empresa, no adquiere verda
dero valor ms que si se aplica a unos fenmenos estructu
rales, como en el caso de la abolicin de la esclavitud, o a
tendencias de larga duracin, como el caso del descenso de
los fletes martimos.
Nos encontramos ante una sugerencia del mismo gnero,
que no llega al clculo, pero hace desear que se intente, cuan
do Vitorino Magalhes Godino, en Prix et monnaies au Por-
tugal,8afirma que / a crisis y la depresin comerciales domi-
7. P. Vilar, Croissance conomique et analyse historique, Premi re
Confrence i nternati onal e dhi stoi re conomi que, Estocol mo, i960, Pars-
La Haya, 1960, reproducido en Creci mi ento y Desarrol l o, Ariel, Barce
lona, 1974, pp. 17-105.
8. V. Magalhes Godinho, Pri x et Monnai es au Portugal , 1750-1850,
Pars, 1955.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 51
non el desarrollo industrial, paradoja que signica solamen
te: cuando los ndices del beneficio se derrumban en el seno
del capitalismo comercial, se busca compensacin en las in
versiones industriales, a nivel individual o a nivel estatal. Es
intil aadir que semejante hiptesis de trabajo, nacida de
la observacin del Portugal de Pombal, no aclarara real
mente el fenmeno y su teora ms que si se verificase masi
vamente por medio de la historia comparada. Pero la crisis
de 1929, con los bosquejos de industrializacin que provoca
en Amrica Latina, y los intentos de autarqua en la misma
Europa, podra ser reexaminada desde ese prisma.
Sin embargo, la investigacin sera an ms interesante a
largo plazo. De los Descubrimientos a la Revolucin indus
trial, la historia de los beneficios en el gran comercio es una
regularizacin y una disminucin de los riesgos, pero tambin
un descenso tendencial de los ndices medios de beneficio,
que est en la lgica de un aumento de la competencia en los
mercados lejanos, antao reservados. Muy probablemente
ese descenso tendencial de las tasas de beneficio comerciales
y coloniales de finales del siglo x vi i i (aunque debera demos
trarse mejor) tuvo que hacer resaltar ms la enormidad en
sentido etimolgico de los primeros beneficios industriales
cuando las innovaciones tcnicas inauguraban una produc
cin en masa. En un sentido, la aventura cambiaba de te
rreno.
Por fin, en una fase ms prxima a nosotros, el descenso
tendencial de esas mismas tasas de beneficio industrial anun
ciado por Marx, se verific realmente a finales del siglo xix.
Pero habra que observar, en cuanto al xx, la intervencin
y la funcin, segn los lugares y las pocas, de la otra previ
sin de Marx, las influencias opuestas: superpoblacin re
lativa, comercio exterior y privilegios coloniales, parte redu
cida de los dividendos distribuidos, concentracin, monopo
lios y, finalmente, intervencionismo estatal. As se justificara
la proximidad entre algunos rasgos del siglo xx y algunos
otros del xvi, o del x vi i i (expansin del capital financiero,
mercantilismo, imperialismo). La historia ms general est
vinculada a esos vaivenes de los caracteres de la empresa,
entendiendo empresa en el sentido ms amplio. Pero no hay
historia de la empresa sin historia de las tasas de beneficio:
de ah la vertiente doble y el ttulo doble de nuestro pro
yecto de encuesta: Empresa y beneficio.
52 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Queda por decir que la segunda palabra, lo mismo que la
primera, tiene sus misterios.
Beneficio lo mismo puede tener tanto el sentido ms am
plio y ms vago ein Plus machen que el sentido conta
ble ms preciso, en la columna beneficios y prdidas de
la contabilidad de una empresa seria. Pero, *entre esos dos
extremos cuntas definiciones posibles, y cuntas dificulta
des para escribir unos nmeros detrs de un concepto! En
una expedicin martima y comercial a qu capital hay que
referir el beneficio? Y en el tiempo, en cuntos ejercicios
distribuirlo? Quin ha calculado alguna vez el beneficio
empresarial del campesino, o del cirujano, segn el trabajo
y el capital?...
Es evidente que Quesnay y Marx intentaron captar glo
balmente el secreto del producto neto y de la plusvala.
Pero Marx se propona principalmente distinguir la plusva
la del beneficio, cuyos ndices pueden variar de forma con
tradictoria. Sus adversarios tambin hacan la distincin, ya
que se proponan imputar el producto a diversos factores,
respectivamente retribuidos por el salario, la renta, el inte
rs y el beneficio. Pero hoy, la nocin de excedente global
vuelve a introducirse en la teora bajo formas diversas y he
aqu que se propone llamarlo pura y simplemente beneficio.
En 1969 J . Ullmo, tras exponer lo que denomina una teora
puramente contable y por eso mismo poco contestable del
beneficio, observa:
que confirma la intuicin (sic) fundamental de Marx: el
total de los beneficios es en sentido estricto una plusvala
producida por el plustrabajo que los productores pudieron
realizar por encima de lo suficiente para asegurar el consu
mo habitual...9
Marx, en realidad, hubiera escrito: su consumo y no el
consumo habitual, porque estimaba que el consumo de los
no productores estaba incluido en la plusvala; pero, en
cambio, estimaba despreciable la posibilidad de ahorro de
los trabajadores, que hoy forma parte, bajo la indeterminada
rbrica ahorro familiar, de la formacin de capital.
No obstante, lo que transforma el dinero en capital, es
efectivamente esa formacin, es ese origen, o es ms bien
su empleo? Es la costumbre de considerar que todo lo que
no se consume se invierte lo que permite hoy esa defensa
9. J . Ullmo, Le profit, Pars, 1969, p. 51.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 53
del beneficio reivindicada por J . Ullmo, en realidad defensa
de la plusvala o, ms bien, de la inversin o, mejor an, del
capital. Del capital en el sentido en que lo entendi Marx,
que no es, como a veces se cree, la condena de una categora
necesaria, sino, al contrario, el reconocimiento de una condi
cin fundamental de la reproduccin ampliada, por la prio
ridad atribuida a los medios de produccin. Lo que Marx
ataca es la apropiacin del capital existente que arrastra la
de toda la plusvala. Ahora bien, el examen de esa apropia
cin lleva a J . Ullmo a la dicotoma empresario-empresa:
El empresario, persona fsica, percibe el beneficio-renta,
que pone en entredicho los principios morales de la distri
bucin de las rentas. La empresa, persona moral, utiliza
el beneficio para fines diversos, cuyo valor debe ser juzgado
bajo el ngulo de la eficacia econmica y el inters na
cional ...10
Pero precisamente, se emplea siempre el beneficio (en
cuanto es renta y renta de una o varias personas fsicas)
de manera inmejorable? Se invierte automticamente al
mximo de posibilidades? Dejando a un lado toda polmica,
y toda moral basta acaso el paso de lo concreto a lo abs
tracto, del empresario a la empresa, para exorcisar la con
tradiccin entre lo individual y lo social, entre el clculo (o
a intuicin) microeconmica y el crecimiento global y arm
nico? Volveramos a Bastiat? Indudablemente, J . Ullmo no
deja de enfrentar la poca de prolongadas holganzas y gastos
suntuarios de las clases altas del Antiguo Rgimen con la
austeridad victoriana, y los sutiles clculos econmicos de la
ms avanzada de las empresas actuales. Pero el historiador
deseara unas sugestiones ms originales. En cuanto al pe
rodo actual, si el clculo econmico fuese llevado por cada
empresa al mximo de su racionalidad, cul sera su dina
mismo? Reagrupacin en una sola empresa? Pero a travs
de qu etapas, a qu nivel, y dnde encontrara la incitacin
para desarrollarse? Hallamos de nuevo los problemas que nos
plantebamos al principio respecto a la empresa socialista.
Mientras tanto, en el capitalismo las eliminaciones, sin duda
nada irracionales, pero anrquicas, parece que se llevan la
10. Ibi d., p. 210.
54
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
palma. Y no est muy claro (en cualquier caso, lo sugera
uno de nuestros estudios) si las empresas con un mayor dina
mismo no obedecen ms a la coyuntura que al clculo, tantas
veces inexistente.
Desde entonces la esperanza de un futuro racional ms o
menos lejano no nos exime de la preocupacin de estudiar
un presente, un pasado reciente, un pasado lejano donde el
juego empresa beneficio-crecimiento aparece al mismo tiempo
como determinante y determinado, en constante relacin con
la historia ms general. Los resultados globales de las em
presas individuales o colectivas, en sentido ms amplio, se
llamaron crecimiento y cambios de modos de produccin.
Tambin se llamaron crisis y factores de subdesarrollo. Por
eso es importante el estudio histrico: a la vez a nivel global
y a nivel de los micromecanismos de la acumulacin, no para
enfrentar los casos concretos a los modelos, sino para
sortear los dos escollos en los que la historia econmica ha
naufragado tantas veces: la hagiografa del empresario, y el
mito de la empresa abstracta. Algunos de los estudios hechos
bajo nuestra mirada precisaron los rasgos de tal o cual
novador: un Montgolfier, hablando con propiedad, inventa
el salariado, lo que es ms importante que la montgolfire.
Los maestros de forja, hacia 1800, saben ya practicar el
clculo de previsiones a medio plazo. Pero en cambio, cun
tos productores del siglo xix en la industria textil no se
fijan en el beneficio mximo, sino en el medio, en una ver
dadera obsesin por la superproduccin y la crisis. Es, pues,
importante situarse siempre dentro de una coyuntura y un
sector. La misma actitud para con el beneficio en la prc
tica, en la teora, en la ideologa dominante revela a me
nudo profundos fenmenos.
En particular, sera tentador relacionar las fases de ex
pansin y contraccin del capitalismo con las corrientes ideo
lgicas y las direcciones tericas (menos alejadas de lo que
pudiera creerse) que sucesivamente exaltan, o minimizan, las
nociones de producto neto, de plusvala, de excedentes, ais
ladas o no de la nocin de beneficio.
Marx podra pasar muy bien, en esa perspectiva, por el
terico socialmente crtico, pero econmicamente deslumbra
do, de una fase de desarrollo; mientras que Bohm-Bawerk,
que defendi en su contra el inters (aunque no el beneficio),
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 55
o los marginalistas, que eliminaron el beneficio de las ecua
ciones de equilibrio, corresponden a una poca de inquietud
y estabilizacin, muchas veces de malthusianismo. Se pue
de advertir un contraste del mismo tipo entre Schumpeter
y Hicks. Despus de 1950, la vuelta a una concepcin del be
neficio global, confundido con la inversin, marca una fase de
vivo crecimiento y buena conciencia del capitalismo. Pero
desde 1970-72 los signos han sufrido un cambio.
Y para el historiador, esas alternancias de buena y
mala conciencia en tomo al beneficio, no son un tema de
reflexin infructuoso en aquellos que hacen profesin de
investigador en relacin con la carga peyorativa, siempre
persistente, que la palabra no ha dejado de llevar. Espritu
de empresa es noble, espritu de beneficiovulgar. Los que
viven de modo inseguro, ponen sus riesgos por delante
para, llegado el caso, exigir mucho; pero ese mucho choca
con la imaginacin, y pronto parece escandaloso para aque-
qos que viven de forma fija una seguridad generalmente
mediocre, a menudo miserable, y a veces amenazada (el paro
existe). Beneficios de especulacin, beneficios de innovacin,
beneficios corrientes de empresa, renta de la tierra o inters
del dinero: Marx, al unirlos en una sola categora, se ha
sumado de hecho a la opinin comn, que apenas los dis
tingue.
Ciertamente, todos saben que la Edad Media conden
cualquier clase de inters del dinero, por temor a la usura,
cruel experiencia; se puso en el punto de vista del consu
midor; fue, segn Pirenne, menos acapitalista que antica
pitalista. Pero no sera difcil demostrar que se admiti un
inters corriente, moderado, en todo tipo de operaciones: hay
beneficio, y por ello escndalo slo por encima de un cierto
inters admitido comnmente; el siglo xvi lo pone en evi
dencia a travs de la reflexin que inspira a los telogos el
nuevo comercio. Un usurero del Franco Condado, contempo
rneo suyo, perseguido por haber retenido, por encima del
8 por ciento declarado, un 4 por ciento adicional sobre uno
de sus anticipos, se defiende porque bien tena que apro
vecharle su dinero para algo. Los espaoles de la misma
poca, que vivan gustosamente de rentas, detestaban a los
genoveses que ganaban el chento per chentoal introducirse
en el circuito Europa-metal americano. Los beneficios muy
grandes atraen, pero tambin indignan. Una de las ltimas
memorias de maestra de nuestro Instituto, la del seor
56
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Christophe Charle 11muestra estupendamente que en los lti
mos aos del siglo xix, Zola, el banquero especulador y el
ingeniero saint simoniano, dudaba entre la condena y la ad
miracin, porque sus nociones sobre el Dinero, el crdito,
el beneficio, el capital, la banca y la bolsa, seguan confusas,
como seguan confusas (es correlativo) sus nociones sobre la
aportacin y el proyecto de Marx.
En cuanto a este ltimo, pudo, muy conscientemente, pro
poner un anlisis no intuitivo, sino perfectamente elabo
rado, de todas esas categoras del capitalismo, y al mismo
tiempo hacer de ese anlisis un arma ideolgica, que plantea
se los problemas de la propiedad y de la eficacia real del
capital. De hecho, su teora slo se convirti en un arma a
nivel de las masas, al combinarse con la carga pasional nega
tiva que haban comportado, sucesiva o conjuntamente, las
palabras inters, renta, beneficio, especulacin o acumulacin.
Empresa es menos comprometido y puede servir, pues,
por la sublimacin adivinada por Franois Perroux, a la
contraofensiva ideolgica del capitalismo. Un portavoz de
la patronal francesa, en una entrevista concedida el 12 de
junio de 1972, cita una frase de J ean Ullmo posterior a su
libro sobre el beneficio:
La empresa tiene por finalidad superior, aunque muchas
veces inconscientemente, contribuir al surgimiento de una
nueva forma de organizacin soci al...
Bajo esta prudente frmula (inconsciencia y simple contri
bucin), esta definicin de la funcin de la empresa que quie
re ser anunciadora de futuro parecera utilizable para el
pasado, en la definicin de nuestras lneas de investigacin,
a condicin de tomar la empresa en su acepcin ms gene
ral: un sentido en el que Coln apareciera como el mayor
empresario de los tiempos modernos y Lenin creador de la
firma URSS como el mayor empresario de los siglos con
temporneos. Pero estos devaneos mentales de poco servirn
si no estudiamos, antes que a Coln, a sus predecesores por
tugueses, y despus de Coln, la combinacin de las dos
compaas que iban con los descubridores: compaa mi
li. Ch. Charle, La Vi si on capital i ste dans L 'Ar g ent de Zol a. Li tt
rature, i dol ogi e et soci t. Memoria de maestra, Pars I, 1972.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 57
litar y compaa financiera. Y lo mismo se puede decir con
respecto a Lenin, el papel de los conceptos descubiertos por
Marx y su aplicacin concreta en la planificacin, esa nueva
forma de empresa.
La cuestin fundamental (Qu parte del producto ser
invertida?) se decide a nivel de empresa. Pero no se aleja
mucho de las cuestiones: Quin posee o adquiere los me
dios de inversin? Quin decide su empleo? Y con qu fi
nes? Frailes roturadores, prncipes navegantes, labradores
emprendedores, capitanes de industria, planificadores socia
listas. Cuesta creer que esos distintos tipos de inversores ha
yan obedecido a mviles idnticos, y que la sociedad que los
rodeaba los considerase de la misma manera; cualquier salto
cuantitativo del ndice de inversin tiene un significado cua
litativo, un sentido de estructura. stas son las cuestiones
que haba planteado en 1960 en la Primera Conferencia inter
nacional de historiadores economistas, para pasar, esencial
mente, de la historia econmica a la historia general. Por
ello, en nuestras discusiones de seminario, no hemos dejado
de abordarlas. Desgraciadamente, los trabajos que inspiraron
siguen dispersos, puntuales, elegidos a tenor de las posibili
dades individuales y las fuentes existentes. Slo deseamos
que un mismo espritu, una misma problemtica permitan
algn da reunirlos en un conjunto.12
12. Sealemos la tesis de Estado, sostenida en junio de 1980, de
Mme Hlne Vrin, L'Entr epr i se et VEntrepreneur au dbut du X VI I I
si cl e (de hecho, estudio de la nocin empresa desde la Edad Media
bajo el ngulo epistemolgico y filosfico, pero muy bien informado
histricamente). Recientemente sintetizado en L entrepri se-Hi stori e dune
i de, PUF, Pars, 1982.
PARA UNA MEJ OR COMPRENSIN
ENTRE ECONOMISTAS E HISTORIADORES:
HISTORIA CUANTITATIVA
O ECONOMETRIA RETROSPECTIVA? *
Desde hace algunos aos, un grupo de economistas ha
puesto manos a la obra para elaborar una historia cuanti
tativa de la economa francesa. Se han publicado resultados.
Y encabezando el primer Cuaderno, en una especie de mani
fiesto, el promotor de la obra, J ean Marczewski, define lo que
entiende l por historia cuantitativa.1
Tal promesa haba de interesar por fuerza a los historia
dores, y en particular a los historiadores de la economa. La
acogieron con respeto por el rigor cientfico anunciado. Con
asombro y admiracin, ante la rapidez de sus resultados.2
Con esperanza, por anunciar los datos ya recogidos tan am
plia y prxima cosecha.
Si ese recibimiento pudo ir acompaado de ciertas reser
vas, no fue tanto a causa del desdn manifestado y corts-
mente justificado por la joven escuela cuantitativa hacia
lo que denomina la historia econmica clsica. Fue a causa
de las consecuencias de ese desdn en las primeras realiza
ciones que han visto la luz.
Ignorar a sus predecesores es a la vez ganar y perder
tiempo. Descuidar las advertencias clsicas ya es correr un
peligro ms grave; referirse sin crticas a fuentes dispares es
levantar en el historiador una desconfianza insuperable, por
que sabe que en un retroceso de un siglo o dos, las palabras
* Artculo aparecido en la Revue hi stori que (abril 1965), pp. 293-312.
Publicado con la amable autorizacin de los editores.
1. J . Marczewski, Histoire quantitative. Buts et mthodes, en
Hi stoi re cuanti tati ve de l 'conomi e franai se. Cahi ers de VI nsti tut de
sci ence conomi que appl i que, 115 (julio 1961), pp. III-LIV.
2. I bi d., J .-. Toutain, I. Le produit de l'agriculture franaise de
1700 1858, pp. 1-216; II. Suplemento al mismo Cahi er (julio 1961);
III. La population de France de 1700 1959, Suplemento al Cahi er
130 (enero 1963).
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 59
y las cifras cambian de sentido. Despus de todo, en historia
cuantitativa existe la palabra cuantitativo, pero tambin
historia. No hay esfuerzo interdisciplinario si cada disci
plina, dispuesta a impartir lecciones, no acepta recibirlas.
Por lo tanto, se impona una discusin. Afortunadamente
la inici Pierre Chaunu, a buen seguro el historiador de la
nueva generacin que ha manejado la mayor cantidad de
datos histricos en cifras. No digamos cuantitativos. l
prefiere llamarlos seriales. E indudablemente, tiene razn
desde este primer momento, porque la historia econmica
pocas? veces consigue cantidades absolutas, mientras que
ha elaborado ya muchas series tiles.
Los Cahiers Vitfredo Pareto publicaron esta crtica de
P. Chaunu entre una respuesta de J . Marczewski y una nueva
edicin de su manifiesto.3Y ya entonces su respuesta con
duce a un deseo de verdadera colaboracin, lo que en un
principio pareca ofrecerse como sustitucin. Con estas refe
rencias, el debate se revela til. No puede dejar indiferentes
a los lectores de la Revue historique.
Y es que no se trata de una guerra de palabras, de un
control de etiquetas. Como dice Pierre Chaunu en una frase
precisa: La confusin est, por encima de las palabras, en
los mtodos, y un poco tambin en las mentes.
Tampoco es una guerra entre escuelas. Hace ya mucho
tiempo que el Methodenstreit entre teora e historia se zanj
para los economistas. Hoy todos ellos declaran ms o menos
ser tericos e historiadores al mismo tiempo. Y puede re
procharse a los historiadores, en 1964 en Francia, el hecho de
no estar atentos a la economa?
Como caba esperar, el peligro ha cambiado de direccin.
Otra vez lo advierte P. Chaunu con unos trminos excelentes: y
El historiador no gana forzosamente nada imitando al eco
nomista, ni el economista improvisndose historiador.4 Di
gamos* que ha llegado el momento, para unos y otros, no de
sustituirse, ni siquiera de rodearse de barreras, ni tampoco
de prestarse las tcnicas (podran prestarse tcnicos), sino
3. Cahi ers Vi l fr edo Pareto, Ginebra, 3 (1964); J . Marczewski, Buts
et mthodes de l'histoire quantitative, pp. 125-164; P. Chaune, His-
toire quantitative et histoire srielle, pp. 165-175; J . Marczewski, Quel-
ques observations sur l'article de M. Chaunu, pp. 177-190.
4. Art. cit., p. 166.
60
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
de asimilar pacientemente las exigencias, actitudes y hbitos
una cul tura complementarios, que impidan a los unos
moverse con torpeza en el espacio econmico, y a los otros
perderse cuando retroceden en el tiempo.
Pero tal vez este modesto consejo no convenga a la crisis
de crecimiento (y por lo tanto de impaciencia) que atraviesa
el conjunto de las ciencias humanas. Fascinadas por los xi
tos de las ciencias fsicas, por los progresos de la teora y de
los instrumentos de informacin, por las nuevas matemti
cas, ponen en el clculo sus esperanzas (lo cual est bien), y
a veces su orgullo (lo cual es prematuro).
Las ciencias econmicas, las ms avanzadas con mucho
en la formulacin matemtica de sus problemas, se creen con
base para proponer model os (en los dos sentidos de las dos
palabras). La sociologa quiere ser sondeo estadstico, trama
de estructuras. La estrategia, y pronto tambin la poltica,
que dice ser su forma ms elevada, trabajan en la conceptua-
lizacin de sus nes y la codificacin de sus medios.
Pero la historia, que para cada espacio de tiempo y cada
parcela de terreno, se esfuerza por reconstruir una economa,
una sociologa, una poltica, una estrategia con las moda
lidades de pensamiento que se derivan y que las dirigen, se
siente tmida ante tantas tcnicas por integrar, dudando de
poder conjugarlas. Nota con satisfaccin el reconocimiento
implcito del carcter cientfico de su objeto, que le fue
contestado durante tanto tiempo. Deseara salirse del estado
de descripcin impresionista y de pobre y pequea ciencia
coyuntural. Pero sospecha que su vocacin, que no es anli
sis y sincrona, slcTTTf^ exigira una
informacin menos fragmentaria que la suya, y sin duda
(poco se piensa en esto) una matemtica renovada una vez
ms. Se permite encontrar bastante pueriles las proposicio
nes que le llegan desde fuera: la cuantificacin del fenmeno
guerra por Sorokin, o la aplicacin, por Pierre Vendrys, del
clculo de probabilidades a la campaa de Egipto.
Entonces, vamos a desmoralizamos? No faltan peticiones
de una historia anecdtica. Vanse los concursos de la televi
sin y las bibliotecas de estacin. Los grupos humanos (y la
humanidad), lo mismo que los individuos, prefieren acordarse
que comprender. Despus de todo, si el historiador les ayuda
a recordar, no estara tan mal.
Y si tenemos miras ms elevadas, por qu no confor
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 61
mamos con las alegras de la historia como inteligencia, la
de Lucien Febvre y Michelet, la que encuentra la unidad de
lo humano gracias a un cierto genio especfico? Precisamente
J ean Marczewski dice estar dispuesto a reconocer que un
genio de ese tipo puede alcanzar un grado inigualable de
fidelidad histrica, incluso con malos instrumentos.5 Pero
su condena de esos instrumentos sita al historiador medio
al margen de la ciencia, pues no es seguro que todo el mundo
pueda tener genio.
Naturalmente, J . Marczewski, en su crtica de los instru
mentos no piensa ms que en los historiadores de la econo
ma. Es a ellos a quienes se ha pedido que realicen un exa
men de conciencia. Al escuchar a Ernest. Labrausse, haban
credo poder entregarse a una ambicin accesible a la vez
que exaltante: darle a esa historia inteligente tan difcil de
alcanzar, o ms sencillamente aun a esa historia razonada,
cuya invencin atribua Schumpeter a Marx, una slida in
fraestructura objeti va, que permitiera, por un acercamiento
sin lentitud ni precipitaciones, reanudar los lazos entre eco
noma, sociedad, vida poltica y espiritual, para unos lugares y
momentos determinados, en prudentes sntesis. Al llamar
historia econmica clsica a ese esfuerzo (que parece co
nocer poco), y al ver apuntar, en un congreso de economistas
en 1953, una historia cuantitativa, nica digna de ser lla
mada ciencia, no comete J ean Marczewski, permtame pre
guntrselo, unas cuantas confusiones sobre los fines, las de
finiciones y las posibilidades de la hi stori a econmi ca, si
quiere ser ante todo hi stori a?
Ahora, Pierre Chaunu va a reprocharme que me meta en
el terreno de la epistemologa, esa mrbida Capa, cuyas
peligrosas tentaciones denuncia.6
Pero el debate es epistemolgico. Qu buscamos los his
toriadores? Y qu podemos buscar? Primero hay que con
testar a esas dos preguntas.
Pierre Chaunu duda entre dos respuestas. Al principio
admite, como haba hecho ya, que hay que el evar la histo
ria al rango de auxil iar de lo econmi co, lo que significara
5. Marczewski, Histoire quantitative. Buts et mthodes, prlogo
citado, p. V. (En las notas siguientes, citaremos este artculo slo por
su pgia en nmeros romanos.)
6. Chaunu, art. cit., p. 166, recuerdo de Dynamique conjoncturelle
et histoire srielle, Industri es, Bruselas (junio 1960), p. 371.
62 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
promoci onarl a.7 Se encargara de proporcionar al econo
mista largas series de nmeros donde l buscara sus leyes.
No sera eso olvidar que el tema de la historia el hombre
en sociedad desborda infinitamente el tema econmico?
Ciertamente, el todo puede aclarar las partes, que a su vez
ayudan a captarlo. Pero, puede ponerse el todo al servicio
de las partes?
Me quedo tambin ms tranquilo al ver a P. Chaunu, pro
poner poco despus la ayuda de la historia a todas las ci en
cias humanas, a condi ci n de reci proci dad. Porque en ese
caso hallaremos la gran unidad que predic Lucien Febvre.
Pero, para suscribir de todo corazn las conclusiones de
E-Chauiy:
/ La historia, ciencia auxiliar, ofrece a las ciencias del
{ hombre del presente esa distancia en el tiempo que, cuando
X est verdaderamente integrada, constituye el sustituto ms
seguro de una experimentacin imposible...8
me gustara poder sustituir auxil iar por fundamental .
No por vanidad de oficio. Sino porque una ciencia que da
al hecho humano su dimensin en el tiempo no puede verse
reducido a una tcnica de la informacin, de la reconstitu
cin, de lo que P. Chaunu, en un arranque de pesimismo,
llama el arte de recomponer los restos.9
Como tcnica, la historia es auxiliar, y como tcnica
est invlida, por su dependencia respecto al documento.
Pero como mtodo de anlisis de la materia social y humana
desde sus orgenes, como sustituto de una experimentacin,
no s qu podra reemplazarla. Entonces s es fundamental .
Hablo dentro del tiempo en que vivimos. Porque existie
ron (y pueden existir an) grupos humanos cuyas leyes de
reproduccin y de adaptacin a la naturaleza derivan de la
biologa. Y existir (es menos evidente, aunque cada vez ms
concebible) una humanidad cuya estructura interna y adap
tacin a la naturaleza sern fruto del cl cul o. En el intervalo
(que todava durar mucho tiempo, sin lugar a dudas) se
sita la humanidad hi stri ca, dividida, desigualmente desa
rrollada, constantemente en lucha contra s misma, donde
nada es totalmente voluntario o racional, y sometida a unos
7. I bi d., p. 168, recuerdo de Svi l l e et VAtl anti que, Pars, 1960, t.
VIII, 2 bi s, p. 1.957.
8. Ibi d., p. 171.
9. I bi d., p. 169.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 63
cambios de estructura relativamente veloces, incluso en el
campo de la mente. Esta humanidad hi strica puede y debe
ser objeto de una ciencia hi stri ca, que no se defina simple
mente por una tcnica de investigacin, sino por un mtodo
de pensami ento.
Lo que denomin crisis de crecimento, para las ciencias
humanas consiste precisamente en la tentacin que hoy tie
nen de evadirse de esa realidad especfica la historia
tomando prestados modelos a la fsica o la biologa, atribu
yendo a los hechos humanos unas estructuras eternas, o
inventando unas tcnicas de intervencin que se adelanten a
las posibilidades hi stri cas del momento en que se les pide
intervencin.
La ciencia econmica se est librando poco a poco de
esas tentaciones. Algunas sociologas an caen en ellas. Aca
so se hace avanzar a la polemologa (ciencia que merecera
nacer) al calificar una campaa de Du Guesclin de estrate
gia operacional defensiva?10Me permito ponerlo en duda.
Me parece que el historiador est bien situado para distin
guir, entre la proliferacin de investigaciones y de proble
mticas nuevas, lo que, en las ciencias humanas, deriva de
un autntico espritu cientfico y lo que no es ms que for
malismo y falsa conceptualizacin.
No se piense que quiero poner a la joven historia cuan
titativa entre los intentos pseudocientficos. Todo lo contra
rio. El modelo de contabilidad nacional que pretende utilizar
es uno de los instrumentos mejor experimentados del anlisis
econmico. Ni siquiera aado del anlisis moderno, porqu
su promotor nos avisa de que el pensamiento humano est
sobre la pista de este modelo desde hace tres siglos, y yo
dira que incluso desde hace cuatro, para rendir homenaje
a un viejo amigo, el contador de Castilla Luis Ortiz, que
escriba en 1558." Esto no es un simple juego. Al aplicar una
frmula al pasado, es til comprobar si era, si no conocida
(entonces no habra progreso), al menos concebi bl e en el mo
jo. J .-P. Chamay, Elaboration et stratgie de la Grande Guerre*
avant l're industrielle, Stratgi e, Revue de VI nsti tut franai s d'tudes
stratgi ques, 2, 1964, p. 8.
11. P. Vilar, Les primitifs espagnols de la pense conomique.
Quantitativisme et bullionisme, en: Hommage Marcel Batai l l on,
nmero especial del Bul l eti n hi spani que, 1962, pp. 261-184, donde busco
el germen de los dos tipos fundamentales de anlisis econmico [hay
trad. cast. Creci mi ento y desarrol l o, Ariel, Barcelona, 19742, pp. 135-162].
64 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
ment en que se la observa. Lo contrario sera mala seal en
cuanto a la legitimidad de esa utilizacin.
Si se remonta slo hasta 1700, la historia cuantitativa de
la economa francesa no se arriesga a ningn contrasentido
de este tipo. Lo que me parece ms discutible es el privile
gio exorbitante que reclama para sus propsitos. Habran
fracasado dos encuentros entre economa e historia. Slo
ella anunciara el encuentro decisivo. En cambio yo dira que
el modelo de contabilidad nacional es uno de los instrumen
tos entre otros de una de las aproximaciones entre otras de
la historia humana que querramos captar. Cuestin de defi
ni ci ones, de objeti vos. Pierre Chaunu bien tuvo que recono
cerlo. Los historiadores, economistas o no, tienen derecho a
preguntarle a J ean Marczewski cmo les define, cmo se de
fine y si lo hace con suficiente claridad.
El objeto tradicional de la historia escribe, es el
estudio y la explicacin de acontecimientos localizados en el
tiempo y el espacio,12y la frmula se nos recordar varias
veces.13
Ahora bien, puede un acontecimento localizado ser ob
jeto de explicacin y estudio? Caemos en la vieja defi
nicin positivista que confundi tanto tiempo la tcnica de
la historia con su objeto, el establecimiento de un hecho
con la investigacin del fenmeno. Dirase que las palabras
hechos, acontecimientos, relatos, descripciones vie
nen as a conjurar, en los umbrales de la historia cuantita
tiva, los manes de la difunta historia tradicional, a la
manera en que ciertos jvenes historiadores glorifican a los
jvenes dioses de lo Econmi co alabando el anlisis factorial
y los ciclos Kitchin.
Sin embargo, la historia, aplicada a un cierto tipo de
hechos (la palabra aplicada confirma aqu su calidad de
i nstrumento), extiende de pronto sus ambiciones:
La historia, aplicada a los hechos econmicos, se empea
en dar explicacin de la evolucin de las estructuras, des
cribir los modos de produccin, apreciar los resultados ob
tenidos desde el punto de vista del bienestar material de
la poblacin y del poder poltico y militar del Estado.14
12. Marczewski, p. ni.
13. I bi d., p. xxvni: Ce qui, jusqu' ces dornierM temps, faisait
l'essence de l'histoire: la fait unique localis avcc pntelHlon.
14. Ibi d., pp. ni y iv.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 65
El programa no me asusta, ni tampoco los recuerdos
marxistas de su vocabulario. Pero puede definirse una in
vestigacin por unos objetivos no definidos? Pues bien, las
estructuras no lo estn. Ni tampoco los modos de pro
duccin.15
En cuanto a lo de apreciar los resultados obtenidos, la
historia coyuntural prefiere observar l os ni vel es al canzados.
Sabe que, en el encuentro de las coyunturas, la toma de con
ciencia y los acontecimientos, es decisiva la imputacin a lo
poltico.16 Pero un historiador debe criticar. Desconfa del
vocabulario voluntarista, del palmars o del acta de acusa
cin redactados al final de un ministerio o de un reinado.
Han olvidado los partidarios del anlisis global el entusias
mo de los aos treinta por la coyuntura, hasta el extremo de
cerrar los ojos a las lecciones fundamentales que sugiri para
rectificar la historia?
En cualquier caso, J . Marczewski no concede a los histo
riadores, a pesar de los mritos que les reconoce, ms que
un xito mnimo en la modificacin de los mtodos tradi
cionales. Su poder de anlisis habra progresado poco, y
menos an su capacidad de sntesis. Para asegurar ese pro
greso, no cuenta ms que con una hi stori a cuantitativa, con
mtodos enteramente cuantitativos, e ntegramente cuantita
tiva en la expresin de sus resultados.17
Pero pueden ser descritos o apreciados unos mo
dos de produccin (que abarcan una tcnica y una psicolo
ga), un poder poltico y militar de forma ntegramente
cuantitativa?
Nos parece que, una de dos, o la historia ntegramente
cuantitativa es la nica forma cientfica de la historia econ
mica, y sta renuncia a sus objetivos, o esos objetivos se
mantienen, y la historia ntegramente cuantitativa, al ser
hi stri camente parci al , aumentar nuestro poder de anlisis
lo mismo que los instrumentos anteriores.
15. El trmino es marxista. Pero J . Marczewski no cuenta El Capital
entre los encuentros entre historia y teora econmica. Qu sentido
conferir entonces a modos de produccin? La nocin es fundamental
aunque difcil.
16. E. Labrousse, 1848, 1830, 1789. Comment naissent les rvolu
tions?, en Actes du Congrs hi stori que du centenai re de la Rvol uti on
de 1848, Paris, 1948, pp. 9-12.
17. Marczewski, pp. iv y v, para el desarrollo completo.
66
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Parece que J . Marczewski adopta la frmula limitativa:
Se puede considerar que toda narracin histrica se
refiere a un universo de acontecimientos definidos en el
tiempo y el espacio por cierto nmero de caractersticas
que les distingue de todos los dems acontecimientos. As,
la historia econmica de Francia en el siglo xix se refiere
l universo de acontecimientos que tienen por caractersti
ca comn: 1, ser econmicos; 2, interesar directa o indi
rectamente a Francia; 3, haber tenido lugar en el siglo xix.14
Ahora, dejmonos llevar, provi si onal mente, por la reac
cin espontnea del historiador formado en la escuela de los
Annal es de los aos treinta, a quienes Lucien Febvre y Marc
Bloch inculcaron un primer principio: no dejarse, a ningn
preci o, encerrar en un uni verso. Para ti el universo de los
hechos econmicos. Para ti el de los hechos polticos. Para
el otro el de los hechos artsticos. Y si la historia fuese
totalizacin? Y si todo acontecimiento llevara en s, de
alguna manera, algo econmico? Y si todo acontecimiento
econmico estuviera formado por mil decisiones que no lo
fuesen? Y si el destino econmico de Francia se jugase (in
directamente) en California? Y si la fecha ms importante
del siglo, xix fuese ... 1789? Pero he dicho que la reaccin
sera provi si onal .
No nos autoriza a despreciar la operacin intelectual que
delimita, para el anlisis, un campo que no sea un caos.
A esto se le llama investigar un conjunto de datos homog
neos, no un universo de acontecimientos.
Ahora bien, el espacio histrico propuesto, fraccin de
un universo de acontecimientos histricos est compuesto
por magnitudes aditivas y ligado a los dems por igual
dades contables.19Hay que entender que el espacio hist
rico y el econmico coinciden? O que todo lo histrico es
contable?
El historiador no admite ni lo uno ni lo otro. Su universo
tambin es una estructura, un conjunto de conjuntos que se
ordenan recprocamente. Espera poder hacerlo pensabl e, aun
que por el momento, ningn modelo contabl e podra sobre
ponerse.
18. I bi d., p. v.
19. I bi d., p. ix, p. vil y n. 3 de la p. vn.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 67
La historia cuantitativa reconoce esto, pero bajo qu
forma?
La historia cuantitativa es una historia de las masas
consideradas en su evolucin fundamental y continua de
larga duracin.
Ignora a los hombres y los acontecimientos excepciona
les. Puede servir para localizar las discontinuidades princi
pales provocadas por cambios cualitativos, pero, por s
misma, es incapaz de descubrir sus orgenes.
Al existir esas lagunas, la historia cuantitativa no podra
ofrecer una explicacin completa de la evolucin que relata.
Ls hombres y los hechos excepcionales, las principales
rupturas en la continuidad son para ella variaciones exge-
nas, que debe de tomar de la historia cualitativa. Si no lo
hace, desemboca en una masa de datos numricos y en una
serie de esbozos explicativos coherentes en s mismos, pero
casi inutilizables por la carencia de un lazo explicativo con
el verdadero origen de toda historia: la aparicin de ideas
y hechos inditos.20
As, de un universo mecnico donde todo se puede orde
nar, pero donde cualquier cambio sl o puede provenir del
exteri or, por este ltimo golpe pasamos (o mejor dicho vol
vemos), a la concepcin d la historia ms tradicional:
aquella en que los verdaderos motores son los hroes, las
ideas y el azar. Ya no es un encuentro entre economa e
historia. Parece una escisin. Precisamente aquello a lo que
no estamos dispuestos a resignamos.
Sin embargo, tres prrafos de la presentacin de la joven
historia cuantitativa nos conducen a un til campo de co
laboracin:
1. Entre la especificidad absoluta del hecho histrico y
la generalidad del hecho econmico se crea una categora
intermedia de conjuntos especficos de hechos generaliza-
bles, que derivan a un tiempo de la historia y la economa.21
Efectivamente, es posible que una de las tareas comunes
al economista y al historiador sea la determinacin de esa
categora: los hechos de masas objetivamente mensurables.
20. I bi d., p. xxxvi.
21. Ibi d., p. x x x v i i i .
68
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Pero es natural que, en su evolucin, el economista busque
conclusiones para la teora, y el historiador conclusiones para
la historia.
2. La historia cuantitativa es una invencin reciente
de los economistas, ya que se trataba ms de colmar las
insuficiencias del anlisis econmico que de venir en ayuda
de la historia.22
Entonces todo se aclara. Pero no sera mejor, ei>lugar de
hablar de historia cuantitativa, decir econometr a retros
pecti va, al servicio del anlisis econmico y que utiliza la
tcnica histrica para su construccin?
3. En cambio, la definicin que da J ean Marczewski de
los histQriadores economistas como Emest Labrousse y sus
alumnos es muy aceptable, a condicin de que no suene a
reproche:
Se nos dice que no intentan enriquecer la teora econ
mica aportndole los datos de que careca, pero se esfuer
zan, en cambio, en aumentar los medios de investigacin de
la historia utilizando la teora econmica y sus auxiliares
cuantitativos. A pesar de su indiscutible competencia en
materia econmica, son ante todo historiadores.23
No quisiera hablar aqu indebidamente en nombre de na
die. Y no osara concederme un certificado de competencia
que temo no merecer. Tambin podra sostenerse que una
escuela cuya primera contribucin fue la definicin de la
crisis de tipo antiguo ha ofrecido a la teora econmica
algunos datos de los que careca y que apenas tuvo en
cuenta. Pero hay un punto en el que me extraara mucho
no estar de acuerdo con Ernest Labrousse y todos aquellos
que lo eligieron por maestro: el orgullo de ser, antes que
nada, hi stori adores.
Me parece qu as est ms claro el camino. Puede, debe
haber una econometra retrospectiva, al servicio del anlisis
>econmico, y de la que la historia es, por el establecimiento
y la crtica de las fuentes, en el sentido de Pierre Chaunu,
/auxi l i ar . Puede y debe existir una historia econmica, al
servicio de la historia, y cuyo auxiliar es la ciencia econ
mica, en el sentido en que le ensea los procedimientos, le
sugiere razonamientos, le precisa los conceptos y le ofrece
como mximo unos modelos.
22. I bi d.
23. I bi d, pp. xxvm-xxix.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 69
Una vez establecido esto, qu aporta l historia cuanti
tativa basada en el modelo de contabilidad nacional? El his
toriador no tiene competencia suficiente para saber lo que
aquella promete a la teora. Cree que puede aportar mucho,
aunque-nada^nuevo o esencial, al anlisis histrico. Final
mente, teme que pr l perodo preestadstico no haya
respetado, en los primeros resultados ofrecidos al pblico, las
reglas tcnicas, las reglas crticas, las que derivan no de la
vocacin, sino del ofi ci o de historiador.
La ventaja de los mtodos cuantitativos escribe J . Marc
zewski, se reduce, en suma, a que desplazan el momento
en que juega la eleccin del observador: en vez de inter
venir durante la observacin de la realidad por describir,
se manifiestan principalmente en el momento de la cons
truccin del sistema de referencias que servir para enume
rar los hechos convertidos as en conceptualmente homo
gneos. Ahora bien, la construccin de un sistema de refe
rencias puede hacerse independientemente de cualquier preo
cupacin que concierna a una narracin histrica deter
minada. Incluso puede hacerse bajo la forma de un esquema
general, aplicable a todas las realidades de un mismo tipo.24
Entonces la nueva historia cuantitativa introducira la
objetividad de la observacin en la historia. Es eso exacto?
Y no hay alguna trampa en el mtodo que propone para
introducirla? ^
Cuando Simi^id plante las reglas estrictas de la obser
vacin de precios y ^alarios, sumtodo principal fue demos
trar b^cTqu,
eran un dato objeti vo. Exiga que se confirmasen, mediante
una crtica rigurosa, no slo las garantas de autenticidad,
veracidad, etc., que son los habituales controles del historia
dor, sino tambin que no se tratara de opiniones, apre
ciaciones, que no fuesen, por tanto, datos subjeti vos. Las
cifras deban ser la resul tante i nvol untari a de un compl ejo
de deci si ones o acci ones (sea que esa resultante fuese un
precio, una produccin, un ndice de natalidad o una renta;
lo que hace falta, es que la expresin cuantitativa obtenida
traduzca objetivamente una realidad que no dependa del que
la escribi ni del que la lee). En cuanto a la homogeneidad
que hay que buscar, es la del fenmeno cri stal izado por las
24. Ibid., pp. v-vi.
70 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
ci fras y la de las fuentes que l o ofrecen. stas deben garan
tizar que no se hayan modificado, en toda la extensin de la
serie obtenida, la definicin ni la medida del hecho observa
do. Habiendo tomado esas precauciones, se est en presencia
de un documento objeti vo, y de la posibilidad de una hi stori a
cuantitativa. Esa conquista data de hace ms de treinta aos.
Nuestro problema reside incluso en extender el campo de
esa objetividad investigando, fuera del terreno econmico, en
qu condiciones (por ejemplo de repeticin) deja un texto de
ser .un testimonio, y el acontecimiento un mero hecho,
para convertirse en el signo objetivo de un fenmeno hist
rico. Textos-series, acontecimientos-series alcanzarn un da
significacin estructural? Construiremos modelos histri
cos? Por el momento, la fuerza de la historia econmica est
en ser la forma de historia basada en el documento que
menos depende de la intervencin del historiador.
Ser esto cierto en la nueva historia cuantitativa? Me
temo que no, puesto que entiende deduci r de su modelo las
magnitudes que no encontrar en los documentos, con slo
que el nmero de incgnitas no sea mayor que el nmero de
ecuaciones.25
Pues bien, las lagunas documentales son ms numerosas
cuanto ms nos remontemos en el tiempo. La parte de datos
deduci dos aumenta a medi da que la realidad ti ene ms opor
tuni dades de apartarse del model o. Ciertamente, tanto en
1700 como en 1900, produccin ms importacin es igual a
consumo ms exportacin ms formacin de capital. Pero
significa lo mismo formacin de capital en 1700 que en
1900? El esquema, abstracto en apariencia pero nacido de
realidades modernas, no sirve para verificar necesariamente
el anlisis por unos datos y esos datos por un anlisis.
Nombra las magnitudes por adelantado. Las numera. I nter
vi ene en la observaci n.
El no preocuparse por la narracin histrica presenta
pues unos riesgos fundamental es y no asegura ms que un
objetivismo formal . Estudiar Francia de 1700 a 1800 mejor
que de 1715 a 1815, o Espaa de 1650 a 1800 mejor que de
1640 a 1808, es ser ms objetivo? De hecho, una serie sirve
al historiador cuando agota las posi bi l i dades de una fuente y
no las supera. 1726 o 1756 son fechas objetivamente impor
tantes para el estudio del siglo x v i i i en Francia, porque una
inicia la poca de la visibilidad econmica por la estabili
25. I bi d., p. x i i .
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 71
zacin monetaria, y la otra la serie ms fiable de los precios
del trigo.
Incluso en la tcnica de la observacin estadstica, un
promedio decenal, basado en una divisin mecnica del tiem
po, tiene menos sentido que un promedio cclico basado en
el examen previo de las series. nicamente ese promedio
cclico nos asegura que compararemos a largo plazo unos
grupos de aos en los que la probabilidad de aos buenos,
medianos y malos es equivalente.26El promedio decenal de
forma la verdadera marcha del movimiento largo.
As pues la nueva historia cuantitativa olvida las antiguas
garantas y anuncia unas reconstrucciones bastante peligro
sas. Su mrito no reside en la fundacin de una historia ms
objeti va. Tal vez est ms en sus fines que en sus mtodos?
El modelo de contabilidad nacional
aprovecha la caracterstica especfica de los acontecimientos
econmicos: el hecho de poderse expresar en trminos de
unidades de valor y que, por consiguiente, son, en principio
conmensurables y agregativos.27
El economista plantea en pri nci pi o esa conmensurabili
dad. El historiador tiene el deber de cuestionarla. A larga
distancia (ni siquiera muy larga) no se pueden comparar la
expresin monetaria, el contenido utilidad ni el contenido-
trabajo de unos bienes. No se pueden confrontar los nivel es
de modos de vida distintos. Es inimaginable la utilidad que
le hubiera proporcionado un televisor a un hombre del si
glo xvi.28Lo mismo que un promedi o econmi co no traduce
el model o soci al del nivel de vida. Por todo ello, comparar al
ciudadano francs de 1960 con el de 1700 es un ejercicio
cuantitativo absolutamente artificial.
Eso no significa que seguir el crecimiento, sus impulsos o
sus estancamientos no tenga inters. Pero ms vale seguir,
uno por uno, los vol menes de diversas producciones para
investigar qu es lo que tiende al crecimiento, que intentar
captar conjuntos agregativos expresados en valor. En cual
26. P. Vilar, Remarques sur lhistoire des prix, Annal es ESC (ene-
ro-febrero 1961), pp. 110-115.
27. Marczewski, pp. vi-vn.
28. Haba desarrollado estas tesis en la Conferenci a i nternaci onal de
hi stori a econmi ca de Estocol mo, 1960, Pars-La Haya, 1960, pp. 35-82.
72 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
quier caso, toda utilizacin de valores supone una peri odi -
zacin, una divisin cronolgica slidamente fundada para
evitar la comparacin de conjuntos cualitativamente dis
tintos.
Me alegra encontrar esa misma preocupacin en la expo
sicin de J . Marczewski, y en esto es donde pueden deberle
mucho los historiadores, lo mismo que a las escuelas de eco-
nometra retrospectiva en las que se inspira. Su mtodo de
ponderaci n mvi l , que tiene en cuenta los cambios de es
tructura del producto interior, y la idea de una tipol og a del
creci mi ento a travs del tiempo son dos ejemplos de investi
gacin de inters comn a la economa y a la historia.29En
cambio, por qu dejar entrever su pesar al no poder contes
tar a la pregunta:
Cul sera hoy, en funcin de nuestra escala de valores
actual, el valor de una produccin de hace tiempo, por
ejemplo, la de Francia en 1700?30
Pero, lamentablemente, el segundo cuaderno de Hi stori a
cuantitativa no vacila en presentar, para el producto agrco
la final francs, una curva que, partiendo de 1.185 millones
de francos corrientesen 1700, termina en 1.464.700 millones
de francos (galopantes) en 1950. Deflacionando para obte
ner la expresin en francos de 1905-1914, se obtiene un re
sultado ms razonable.31Pero utilizable en mejor medida?
No estoy seguro.
Aqu, el historiador preferir las precauciones anunciadas
a las imprudencias de las primeras realizaciones. Y esas pre
cauciones an le parecern ms tiles el da en que se re
constituyan las estructuras del producto global bruto y neto,
de la renta nacional, de la renta disponible, e incluso de la
poblacin activa: campos todos ellos en los que el riesgo de
comparar lo incomparable es particularmente importante.
nicamente un estudio microscpico pero que puede
darle su parte a lo cuantitativo al nivel de las empresas y
los tipos de remuneracin puede aseguramos que no estamos
aplicando la misma palabra a unas realidades distintas. Ob
servacin y conceptualizacin, microobservacin y macroob-
servacin tienen que controlarse recprocamente de forma
29. Marczewski, p. xi, n. 7. Y Le take off en France, Cahi er I SEA,
serie AD, 1, (1961).
30. Marczewski, pp. xn y xrv.
31. Toutain, op. ci t., II, pp. 60, 65, 128-129.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 73
constante. Esto le resta apari enci a de precisin al anlisis.
Le protege de generalizaciones ilegtimas. O, mejor, determi
na el grado de generalizacin a que est autorizado el obser
vador.
Aqu es donde se plantean realmente los problemas de las
relaciones entre el anlisis histrico y el anlisis econmico.
Cundo y dnde cuenta la historia cuantitativa con hacer
intervenir al hecho especfico que le reprocha a Mitchell,
Moore y Bums haber olvidado en sus trabajos sobre el
ciclo?32 Si slo se trata de probar estadsticamente que el
crecimiento francs ya era muy sensible a mediados del
siglo xvi i i , que se hizo ms lento durante la Revolucin
francesa y la Primera Guerra Mundial, hasta la gran depre
sin de 1930,33lo que es visible, sin grandes clculos, es una
relacin entre economa e historia. Una simple curva, muy
conocida, de la renta nacional francesa desde 1900, demues
tra desde hace tiempo a los franceses de mi generacin que
su historia, incluso la econmica, se llama guerras y crisis, y
no desarrollo autosostenido. El problema es el estudio cro
nolgico, cuantitativo y cualitativo, de los mecanismos re-
constituibles que unen crecimento con crisis, guerras, evo
luciones y revoluciones. No es un problema sencillo. No ad
mite soluciones unilaterales. Escribir:
En cuanto al perodo anterior al siglo xvm, se observa,
al menos desde la guerra de los Cien Aos, una alternancia
de perodos de desarrollo y declive, que son esencialmente
funcin de acontecimentos polticos,34
es olvidar el esfuerzo cuantitativo de los historiadores que,
desde hace unos cuantos decenios, reflexionan sobre la Peste
Negra y el descubrimiento de Amrica. Acaso se cree que
los economistas no sacaran de ello conclusiones importantes?
En cuanto a la historia social contempornea, es slo
una esperanza de futuro, ligada al estudio cuantitativo de las
contabilidades nacionales?
Explicados de esta forma, los cambios de estructura de
la rent nacional podr an convertirse en un instrumento
precioso para los estudios de sociologa histrica referida
a los movimientos sociales, a la formacin y el papel de
los grupos y las clases sociales ...35
32. Marczewski, p. xxxix.
33. I bi d., p . 'x l vi .
34. I bi d., p. x l vi .
35. Ibi d., p. xvi (el subrayado es nuestro).
74
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Naturalmente. Pero no se ha convertido la historia cuan
titativa ya existente en ese precioso instrumento? De qu se
ocup Simiand, sino de la psicologa obrera ante el salario?
Y de qu E. Labrousse, sino de las contradicciones entre las
rentas y los conflictos entre las clases antes de 1789? Es se
guro que el clculo gl obal del porcentaje de los tipos de renta
nacional es el mejor instrumento para el anlisis de las
clases? Ciertamente, sera bien recibido. Pero no es ni el
primero, ni el nico.
De hecho, es muy importante sobre todo que cada disci
plina tenga un conocimiento exacto de todo lo que puede
ofrecerle la disciplina vecina, y de lo que sta espera a cambio.
Del nuevo modelo de historia cuantitativa, el historia
dor utilizar primero las defi ni ci ones. Qu es el producto
nacional, neto y bruto? Qu es la renta nacional y cul
es su estructura: salarios, cargas sociales, beneficios distri
buidos y no distribuidos, arriendos, dividendos e intereses?
Qu es la renta disponible y cmo se calcula? Cmo se
distribuye entre familias, administraciones o sociedades? A
qu se llaman disponibilidades nacionales, teniendo en cuen
ta las operaciones exteriores? Cmo elaborar una balanza
de pagos correcta? Qu mtodos permiten un anlisis til del
ahorro, de la inversin y sus estructuras? Qu precauciones
deben tomarse para evitar los dobles empleos (producto glo
bal, producto final, etc.)? Para utilizar los precios? Para
pasar de cifras globales a cifras por habitante en el anlisis
demogrfico?
A travs de esas magnitudes, el economista busca leyes
generales, posibilidades de intervencin y verificaciones esta
dsticas. El historiador busca sobre todo un principio de
clasificacin de los datos documentales, un principio de an
lisis para el estudio econmico de los grupos, un lenguaje
preciso cuyo uso, por otro lado, tiene que estar cuestionado
siempre. Ello basta ampliamente para hacer del modelo de
contabilidad nacional un instrumento de investigacin hist
rica de primer orden.
Lo que puede pedirle el economista al historiador, en
contrapartida, es: 1, los lmites exactos de las posibilidades
de una informacin retrospectiva; 2, las conclusiones slidas
ya exi stentes que aconsejan o desaconsejan tomar ciertas
medidas.
En esto, los promotores de la nueva historia cuantitativa
hubieran debido de tener en cuenta dos elementos sobre todo:
la importancia del ci cl o corto en las economas de tipo anti
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 75
guo, y las principales diferencias entre las posibilidades do
cumentales de la poca estadstica y las de la poca pre-
estadstica.
Es cierto que fluctuaciones de perodo corto pueden
intervenir bajo la influencia de factores coyunturales, pero
esas fluctuaciones no son profundas y su localizacin o su
eliminacin son relativamente fciles.36
Puede razonarse as antes de 1800, incluso para gran
parte del siglo xix? La crisis alimentica peridica no slo
desencadena miserias sociales y sus secuelas, tiene adems
reacciones en cadena en toda la economa; y la escasez pro
cura unos enriquecimientos que la formacin de capital
bien debe tener en cuenta. Sean cuales sean las conclusiones
globales y a largo plazo, despreciar el ciclo corto impide
captar el mecanismo de la sociedad antigua. Hoy incluso se
ensea en las escuelas.
Por otro lado se pueden, antes de 1800, suplir las lagu
nas informativas37sumando o restando agregados? Caba es
perar establecer por lo menos unos cuantos. Los mejores co
nocedores de nuestros archivos saben que eso es imposible.
Se pueden estudiar casos, regiones o mecanismos. Pero nunca
la produccin nacional en su conjunto, en el campo agrcola
o el industrial. Segn el producto, nuestras informaciones
estadsticas seguras empiezan en unas fechas que se van es
calonando a lo largo de ms de un siglo. No se pueden abor
dar conjuntos, tanto en Francia como en la mayora de los
pases, hasta despus de 1860 como mnimo. Y no todos
los conjuntos. Y sin embargo, nos prometen la esperanza
opuesta:
Las posibilidades de verificacin que ofrece la historia
cuantitativa son particularmente valiosas cuando se trata de
perodos para los que no existen datos estadsticos regula
res. Tal es el caso de la historia de Francia antes de 1815.
Las divisiones horizontales y verticales que acabamos de
mencionar permiten entonces aprovechar al mximo las
informaciones sueltas, desperdigadas por los distintos es
critos de la poca.31
36. I bi d., p. xi.
37. I bi d., p. iv.
38. I bi d., p. xi.
76
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Desgraciadamente, los escritos de la poca, al igual que
los muebles, no son todos buenos. Las reglas de oro de Si-
miand se han olvidado. Todos aquellos que estn convencidos
de los brillantes progresos que la historia cuantitativa puede
hacer realizar a la historia a secas de los siglos xix y xx, la
mentan que sta se aventurase con demasiada ligereza hasta
pocas anteriores.
Antes de emprender su intento de contabilizacin de la
produccin agrcola a la era preestadstica, J .-C. Toutain es
cribe:
No puede practicarse la evaluacin de la produccin de
cada producto a nivel del elemento productor de base la
parcela ni siquiera a nivel de la empresa de base, la explo
tacin agrcola. Slo se puede intentar a nivel de la comarca
o el cantn y con la ayuda de indicadores arbitrarios, como
el rendimiento, calculados las ms de las veces a ojo. No
es una paradoja que sea el rendimiento lo que sirve para
calcular el producto y no el producto para calcular el ren-
dimiento? Y que ese producto se determine segn la idea
que del crecimiento se haga el evaluador local? Por otra
parte, este procedimiento hace contabilizar a ttulo de
productos efectivos productos solamente virtuales.39
Es una condena. Pero el mtodo se aplica. E incluso bajo
esta forma: El rendimiento de Vauban es inaceptable, pero
como no disponemos de medios para corregirlo, lo conser
varemos provisionalmente.40
Quizs me preocupe ms an la frmula: Los multipli
cadores de extrapolaciones utilizados de la muestra, en con
junto, son generalmente falsos, pero su correccin resulta
sencilla...41porque este lenguaje culto slo quiere constatar:
Para estudiar la produccin agrcola del siglo xvm no
existe ningn dato estadstico oficial. Pero un gran nmero
de hombres de Estado, agrnomos, viajeros, hombres pol
ticos (en el momento de la Revolucin), partiendo de en
cuestas personales efectuadas en algunas partes del terri
torio, intentaron evaluar el producto de la agricultura...42
39. Toutain, op. ci t., I, pp. 2-3.
40. I bi d., p. 120.
41. I bi d., p. 5, n. 6.
42. I bi d., p. 4.
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 77
Si es menester, uno se conforma con D'Avenel, porque
escribi a finales del siglo xix, y consult a los autores del
x vi i i 43(lo cual autoriza a tomarle prestada una cifra de su
perficie cultivada del ao 1600).
En cuanto a los historiadores, es intil proseguir. Como
dice Pierre Chaunu:
Es autnticamente inadmisible que se hayan adoptado
semejantes prejuicios de desprecio, inconsciente ms que vo
luntario, respecto al gigantesco esfuerzo prestado por los
historiadores de la economa.44
J . Marczewski contest45que ningn estudio histrico re
ciente era susceptible de modificar de manera verdaderamen
te sensi bl e los resultados de J .-C. Toutain, y que haba que
escoger entre esa primera aproximacino posponer el pri
mer volumen de historia cuantitativa hasta el ao 2000.
Bueno. Pero se trataba de demostrar que el producto
agrcola francs haba crecido desde 1700? Que la industria
qumica ocupaba en Francia a 12.500 obreros en 1781-1790
y a 119.885 en 1936? En la medida en que algunas inflexiones
de la curva son importantes, ya eran conoci das, porque se
han calculado partiendo de los preci os. As, para el interciclo
de recesin anterior a la Revolucin francesa, que en la curva
resulta de la aplicacin de precios bien conocidos a una
supuesta produccin.46
Esperbamos mucho de una tentativa que, como otras
varias desde hace veinte aos, se entreg a la tarea de con
ferirle a la reflexin econmica un fundamento en el tiempo.
Seguimos estando seguros de que, respecto al perodo es
tadstico, mantendr sus promesas, y que la historia las
aprovechar.
Pero es necesario que en cada momento cada disciplina
tenga conciencia exacta de sus limitaciones y sus fines, adapte
su lenguaje al nivel de las posibilidades de la informacin,
43. I bi d., p. 32.
44. Art. cit., p. 172. P. Chaunu revela un error especialmente chocan
te sobre la incorporacin de Lorena, pero, lo mismo que yo, juzga intil
una multiplicacin de crticas de detalles. Es el mtodo lo que hiere
las costumbres del historiador.
45. Quelques observati onsart. cit., p. 178.
46. Sin embargo, en este caso, por qu citar, junto a las cifras de
E. Labrousse que se adoptan, unas cifras sueltas, aisladas en algunos
autores de la poca? Sus contradicciones con los nmeros establecidos
estadsticamente demuestran cunta confianza se les puede tener.
78
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
respete la originalidad de las disciplinas vecinas, y observe
las reglas tcnicas que est abocada a copiarles.
Como historiadores no tenemos por qu indignamos al
leer esta frase de J .-C. Toutain:
Continuando con el estudio del crecimiento de larga du
racin, hemos eliminado los aos de guerra y sustituido el
decenio 1915-1924 por el medio decenio 1920-1924 y el dece
nio 1935-1944 por los aos 1935-1938.47
Es un procedimiento legtimo de anlisis.
Pero, para el historiador, la guerra no es exgena. No
puede eliminarla. Y tampoco puede eliminar (demasiado lo
ha hecho) lo que haya de explicativo, incluso para la guerra,
en los movimientos largos y cortos de la economa.
Su pesada tarea es captar, en una interdependencia, toda
va ms amplia que la de la contabilidad nacional, los meca
nismos del conjunto histrico entero, donde el hombre vive,
crea, lucha y muere.
47. Op. ci t., I, p. 11.
DE LA ECONOMIA A LA HISTORIA,
PASANDO POR LA SOCIEDAD *
Hace algunos aos, escuch de boca de un colega lin
gista, una ocurrencia divertida. El profesor, deca l, es un
dogmtico nato; el investigador, un revisionista nato. Como
aquel da se trataba de rendir homenaje a un maestro, es
intil subrayar que se le atribuan todas las virtudes (y nin
guno de los defectos) sugeridas por esa doble definicin.
Pero, aparte de la diversin de actualidad que representaba
la eleccin del vocabulario, la frmula me pareci estar car
gada con una de las angustias secretas de nuestro oficio.
Porque ponerlo todo en duda, y en todo momento, ante
un auditorio joven, asegura algo de xito, pero en seguida
desconcierta, y el profesor, muy a su pesar, bien tiene un da
que controlar los conocimientos. Sin embargo, en cual
quier materia y ante cualquier persona, dejar creer que exis
te un saber constituido de una vez por todas es la peor de
las traiciones para con la ciencia. Qu hacer entonces?
Ya sabemos que habra que construir criticando y criticar
construyendo, que habr a que ligar toda lgica a una reali
dad, y toda realidad a una lgica, que habra que descubrir
el fallo en el ltimo de los descubrimientos, igual que el
ncleo de verdad en el ms antiguo de los titubeos, que no
habr a que ser, ante los progresos de la mente, tontamente
pretencioso, ni absurdamente escptico. Difcil labor! Pero
tal vez el historiador, siempre llamado a confrontar en el
tiempo los cambios del mundo y la conciencia que se adquie
re de ellos, no sea el menos indicado para juzgar la legitimi
dad de los dogmasy el alcance de las revisiones.
El dogma es generalmente patrimonio de disciplinas ais
ladas y precisamente la enseanza, casi por definicin, es
unidisciplinaria. La revisin nace del contacto entre cien
cias y la investigacin es pluridisciplinaria, o afirma su in
tencin de serlo.
* Artculo aparecido en el Bul l eti n de VAssoci ati on des professeurs
de sci ences soci al es dans Vensei gnement secondai re, n. 1.
80 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Pero, en qu condiciones el profesor-investigador (to
dos deberamos serlo) puede incluir las lecciones de otra asig
natura en la pedagoga de la suya, sin temor a ser acusado
por unos de incompetencia, y por otros de excesivo esoteris
mo? La cuestin se plantea entre economa, sociologa e his
toria, en cuanto se trata de programar una educacin que no
deje desarmado ante lo social. Aislado, el economista erige
en verdad una teora cuyo sistema de hiptesis no siempre
explica; el socilogo comenta unas formas cuyo alcance y es
tabilidad en el tiempo no precisa; el historiador, anclado sli
damente en los grandes hechos de indiscutible incidencia,
se cree en la obligacin de no proponer ms que una inter
pretacin prudente. La colaboracin de todos debera reunir
en un manojo sus tres exigencias respectivas: exigencia te
rica, exigencia experimental y exigencia diacrnica. Pero
cuando uno de los tres habla en nombre de los dems, los
dems sonren, cuando no se enojan.
Y sin embargo, la cuestin principal es sta: cul es la
relacin entre el hombre y su producto, entre economa e
historia? Cuando Marx plante el principio (en ltimo an
lisis) de la primaca de lo econmico, muchos se indignaron
en nombre del espritu, porque la economa de la poca no
poda ofrecer a las masas ms que un salario mnimo inter
profesional no garantizado y realmente bajsimo. Hoy, cuan
do el ms mnimo paso en el desarrollo debera ofrecer, si
no a todos, por lo menos a la mayora, automvil y televisor,
hete aqu que la primaca de lo econmico se convierte en
un principio conservador, ya que todo se resolver por lo
econmico; y es revolucionario descubrir que no slo de pan
vive el hombre.
Entonces aparece el psicosocilogo, con Freud en el bol
sillo, y nos explica que las revoluciones, o incluso las huel
gas, son en menor medida la bsqueda de un poder o de una
vida mejor, que un desahogo, o incluso que una fiesta. Se
pone en duda que la iniciativa histrica del hombre derive
de la razn, y menos que de ninguna, de la razn econmica.
Se persegua el consenso por persuasin, y he aqu que se
descubre la rebelin en la lgica del inconsciente.
Pues bien, resulta que todo est relacionado. Los viejos
apologistas del l ai ssez-fai re crean que la armona econmica
slo era turbada por la intervencin intempestiva de las
leyes. Los mordemos apologistas de la era tcnica ven obs
tculos al desarrollo ya no en la accin de los poderes
(integrada en la tcnica), sino en la incomprensin y la irra-
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 81
cionalidad de las masas. Eso ya empez con Turgot. Malos
razonamientos, mala informacin, mitologa social, seran,
segn Alfred Sauvy, lo propio de las reacciones econmicas
del hombre medio. Uno est hasta cierto punto tentado de
preguntarse cmo un agente tan mal informado y ciego pue
de asegurar la racionalidad de las curvas clsicas. Se respon
der (pero lo sabamos desde siempre) que esa racionalidad
no implica que cada uno de nosotros, con toda lucidez y en
todo momento, mida sus decisiones con la teora de los jue
gos, o incluso con ms inocencia, en trminos marginalistas.
Sencillamente, todo ocurre como si... Pero entonces, por
qu no conceder a lo histrico global, incluido el gesto social
y la eleccin poltica, ese mismo tipo de racionalidad, que no
significa la plena conciencia de cada agente? Entre lo econ
mico y el acontecimiento se inserta la especificidad de la
mediacin social, cuya forma externa puede marcar las pul
siones individuales, o bien una excepcin anecdtica, pero
cuyo alcance histrico real se mide siempre al nivel de los
grupos, al nivel de las clases.
En el dilogo entre economistas e historiadores (o entre
historiadores ms o menos economistas) abundan los malen
tendidos en torno a esa mediacin de lo social a menudo
poco comprendida. Los ms inteligentes y los ms diver
sos desconfan con razn de todo economismo, es decir,
de todo lazo elemental y directo entre una constatacin de
orden econmico y un hecho clsicamente histrico, o sea,
polticamente importante. As es como un marxista como
Boris Porchnev desconfi durante mucho tiempo de la deci
siva demostracin de Emest Labrousse sobre la gnesis de
la Revolucin francesa, porque tema que gentes superficiales
llegaran a descubrir la causa de esa revolucin en la cul-* i
minacin, en julio de 1789, de los precios de hambre; ahora
bien, es evidente, para cualquier lector cuidadoso de la obra
de mest Labrousse, que si la Grande Peur, la agitacin
campesina de tipo antiguo, es la expresin violenta que
permite derribar en una sola noche todo un orden social, es
que ese orden social est minado por sus propias contradic
ciones desde hace ms de medio siglo; la estructura, a largo
plazo, se desgasta, y nuevas clases estn impacientes por
aprovecharlo; la coyuntura fecha y desencadena.
En el polo opuesto del abanico intelectual, la New Econo-
mi c Hi story, escuela de economistas historiadores y no de
historiadores economistas, utiliza todo el arsenal del clculo
econmico y de la estadstica retrospectiva para atacar las
82
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
tradiciones de un economismo^eleineiital: cmo ligar la
rebelin de las trece colonias americanas contra su metrpoli
a la presin fiscal, si se puede establecer que el impuesto
recaudado en las colonias no representaba ms que el 0,73
por ciento de su producto social? Seguramente, no vala la
pena... . Pero si la revuelta fiscal no era ms que la ocasin
y el detonante utilizada por una clase en ascenso para
desembarazarse de su tutela y fundar su propio Estado, el
mecanismo, que tiene su base en la economa y no en la fis-
calidad, toma de nuevo las dimensiones de su mismo objeto.
Naturalmente, habra que someter a verificacin este nuevo
modelo, en lo que puede tener de cuantitativo (que no lo es
todo). De hecho, cualquier crtica erigida de esta forma, con
motivos suficientes, contra una relacin causal descubierta
con demasiada ingenuidad entre el hecho histrico y la serie
econmica, no es otra cosa que una invitacin a penetrar
ms en el hecho soci al profundo.
Todava hay que disipar la oscuridad que rodea tenaz
mente a la palabra social. En el siglo xix, la cuestin so
cial era el sistema del salariado. Los conflictos de clases
escribe H. J . Perkin, parece que han sido el concomitante
inevitable de la industrializacin en todos los pases que la
han experimentado. Pero la industrializacin no deja de po
ner ms productos, a mejor precio, a disposicin de un
nmero creciente de consumidores. En trminos econmicos,
la lucha de clases, a largo plazo, es irracional. Es, a grosso
modo, la tesis de Maurice Lvy-Leboyer, en un reciente ar
tculo, que discute el papel y tal vez la existencia, de las
fases A y B de Simiand basadas en unas series de precios
nominales, de cuya alternancia, segn Maurice Lvy-Leboyer,
Simiand hubiera sacado unas conclusiones pesimistas, por
prejuicios favorables a las revindicaciones obreras. Yo no
creo mucho en el pesimismo de Simiand, me parece en
cambio que cree en el efecto creador (por la sucesin de
floracin y seleccin) de las alternancias. Pero no es ste el
principal problema. ste consiste en preguntarse por qu
fluctan las luchas de clases, y a veces se exasperan, si no es
por razones econmicas observables y que se puedan expresar
en cifras. El profesor Perkin plante esta misma cuestin en
el Congreso de Leningrado (1970), sobre un intento de esti
macin, durante unas fases Kondratieff sucesivas (ms o
menos las mismas que las de Simiand), del PNB por habitan
te en Gran Bretaa, y de los salarios reales correspondientes.
El ndice de crecimiento siempre sera positivo para esos dos
ESTRUCTURAS Y COYUNTURAS 83
indicadores, salvo una baja ligera del salario real entre 1894*
1898 y 1909-1913 y, quizs, entre 1815-1819 y 1845-1849. Ello
justificara, y slo en esas dos fases, una agudizacin cre
ciente de las luchas de clases. H. J . Perkin concluye redac
tando un programa de mejora de los indicadores econmi cos
y de los indicadores soci al es (huelgas, etc.).
Se acaba de cumplir ese programa, respecto a los aos
1870-1890 en Francia, con la tesis de Michelle Perrot, admira
ble estudio de las huelgas, que revela una correlacin muy
dbil entre los ndices econmicos y la propensin a la huel
ga. Sacaremos la conclusin de la irracionalidad de las re
laciones entre lo econmico y lo social, o de la racionalidad
de este ltimo?
No vayamos demasiado deprisa. Y primero, revisemos
nuestros i nstrumentos. En las series de Perkin, el crecimiento
de los salarios reales britnicos entre 1919-1923 y 1934-1938
vara del 0,83 por ciento al 4,1 por ciento anual, segn los
autores citados. Quin puede permitirse hacer razonamien
tos sobre unas medidas tan poco seguras? Por otro lado, por
qu esa preferencia por el largo plazo (baja tecnolgica de
los precios) o el medio ciclo Kondratieff (20-25 aos) cuando
las fluctuaciones ms caractersticas del siglo estudiado fue
ron de ciclo intradecenal (antao problema principal, y hoy
pasado de moda)? Finalmente, qu es el salario real, si
no la relacin terica entre salario por hora y coste de la
vida? No tendramos que revisar nuestros conceptos fun
damentales, aquellos que se atienen a las estructuras? En
poca de deflacin, la parte del trabajo en el producto global
depende del paro, y el trabajador individual, aunque bajen
los precios, est demasiado amenazado como para celebrarlo
en grande; se podra sacar demasiado partido! En poca de
inflacin, qu trabajador cree estar participando lo suficien
te de la satisfaccin que est extendindose? De hecho, tene
mos que afinar nuestras investigaciones en el orden psico-
sociolgico para poder captar cmo participa el hombre indi
vidual en ciertos movimientos de la conciencia colectiva, que
mide quiz mejor de lo que se cree la relacin entre
trabajo remunerado y trabajo no remunerado en el pro
ducto social? La clase tiene un instinto ms seguro que el
individuo. Es peligroso creer que es pasiva. Los planificado-
res lo han demostrado, tanto en Francia como en Polonia.
Ciertamente, hay que desmitificar los mitos. Pero sacn
doles su parte de verdad. El acaparador de las viejas crisis
era a la vez un mito y un fenmeno. A veces la vida cara,
84
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
es un mito; pero no la inflacin. La barrera del dinero, en
un principio simple imagen, deja un da de serlo. Alfred
Sauvy, que en Hi stoi re conomi que de la Franee entre les
deux guerres, hace esa constatacin, est atento sobre todo
a los perodos (1934-1935) en que el asalariado medio es inca
paz de sentir cunto aumenta su poder adquisitivo la baja
de los precios; pero est menos atento a aquellos meses de
1920 en que el coste de la vida sube un 7 y un 9 por ciento!
Con toda sinceridad, se cree sin embargo el experto que
establece ci ent fi camente los clculos de los ndices. Y se
indigna de que se hayan entregado esos clculos a aboga
dos, es decir, a representantes de intereses distintos: pro
ductores-consumidores, empresarios-asalariados. Sin embargo
este mtodo no es ms que el reconocimiento de un hecho
objeti vo: la visin del coste de la vida (la del coste, la de
la vi da) depende de la perspecti va social.
As, cuando A. Sauvy, al constatar que entre 1926 y 1958,
una cmara de izquierdas cedi el poder cinco veces en
dos aos a gabinetes de derechas, concluye:
1 conocimiento de los datos (entendamos los datos eco
nmicos) ms elementales era realmente demasiado super
ficial para que una mayora clarividente saliera del sufra
gio universal...
caemos en la tentacin de parafrasear:
El conocimiento de los datos (entendamos los datos so
ciales y psico-sociales) ms elementales no es an dema
siado superficial para que una tecnocracia clarividente asu
ma el destino de un pas?
Es pues necesaria una educaci n bsi ca en ci encias hu
manas a todos l os ni vel es. En qu condiciones superar las
ideologas, los prejuicios existentes? De todas maneras, no
podra concebirse como una iniciacin tcnica. La historia
es tal vez la disciplina de vocacin general que ms prome
tera a ese futuro.
SABE RE S Y DERECHO:
UNA APROXIMACIN HI STRICA
II
EN LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO ECONMICO:
LAS PALABRAS Y LAS COSAS *
En la poca clsica, pues, no exista la vida, ni la ciencia
de la vida; ni tampoco la filologa. Pero s una historia natu
ral y una gramtica general. Asimismo, tampoco exista una
economa poltica, ya que, en el orden del saber, no existe
la produccin. A la inversa, en los siglos x v i i y xvm existe
una nocin que ha seguido sindonos familiar, aunque haya
perdido para nosotros su precisin esencial. Es ms, no de
bera hablarse de nocin a este respecto, pues no tiene
lugar en el interior de un juego de conceptos econmicos
que desplazara ligeramente, confiscndoles poco a poco su
sentido o menoscabando su extensin. Se trata ms bien de
un dominio general: de una capa muy coherente y muy bien
estratificada que comprende y aloja, como otros tantos ob
jetos parciales, las nociones de valor, de precio, de comer
cio, de circulacin, de renta, de inters. Este dominio, suelo
y objeto de la economa durante la poca clsica, es el
de la riqueza. Es intil plantearle cuestiones que provienen
de una economa de tipo diferente, organizada, por ejemplo,
en torno a la produccin o al trabajo; intil igualmente el
analizar sus diversos conceptos (aun y sobre todo si su
nombre se ha perpetuado en consecuencia con una cierta
analoga de sentido), sin tener en cuenta el sistema del que
toman su positividad. Es tanto como querer analizar el g
nero linneano fuera del dominio de la historia natural o la
teora de los tiempos de Bauze sin tener en cuenta el hecho
de que la gramtica general era su condicin histrica de
posibilidad.
sta es, en Les Mots et les Choses, una de las tesis de
Michel Foucault, o mejor, sta es la tesis de Michel Foucault,
aplicada aqu a la cosa econmica.
Es tambin un mtodo de exposici n y un estil o cuyos
secretos no sera superfluo cuestionar.
Primero la frase breve, incisiva y decisiva: no hay... ,
* Artculo publicado en La Nouvel l e Cri ti que (mayo 1967), pp. 27-34.
Reproducido con la amable autorizacin de los editores.
88
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
esto no existe ... , es intil... . En resumen, la hiptesis
de trabajo planteada como unos cimientos inmutables, y con
vertida por esa seguridad en una mediatizacin del lector. Al
ser poco competente, no tiene ms remedio que aceptarlo
todo. Si es competente, tendr miedo de caer en las garras
de los sera tanto como... y los es intil... . Cuntas
mentes podran resistir a ese terrorismo?
Pero Michel Foucault juega tambi n a otro juego. Tambi n
utiliza frases largas. Bajo el claro edificio del rigor exigido
(exigido a los dems) sabe cavar (para s) el laberinto de las
infidencias y hacerlo ms desconcertante con el reflejo de
imgenes. La nocin que cree resaltar la de riqueza
no es siquiera una nocin. Es campo, capa, suelo. Es
extraa al juego de los conceptos. Abarca objetos. Por lo
menos hasta el momento en que se nos prohbe analizar los
conceptos de esa misma riqueza fuera del sistema que cons
tituyen.
As el runruneo de las palabras abstractas y las palabras
como imagen nos ha conducido de lo afirmativo a lo vago y
de lo vago a lo contradictorio. Gran comodidad para nuestro
demostrador que podr contestar a cualquier objecin, aqu
que pensaba en coleccin, o all que quera decir sistema.
Pero, es la nica confusin que se permite su rigor?
Para Michel Foucault, la poca clsica comienza con el
Qui jote, sobre todo con su segunda parte, digamos que en
1615. Ahora bien, 1615, para cualquier lector medianamente
culto, es tambin el ao en que aparecen por primera vez
ciertas palabras en la portada de un libro: Trai t de Vcono-
mi po i ti que, de Antoine de Montchrestien. Pero estamos
avisados: En la poca clsica, no hay economa poltica.
Entonces, surgira una palabra en los mismos albores de
una era de la que se nos invita a eliminarla? Y a eliminarla
en nombre de qu, si no de nuestra concepcin de lo que
encubre? Lo cual es exactamente el pecado mortal contra el
que acaban de ponernos en guardia, imperiosa y solemne
mente! Qu clase de consejero es aquel que no pone en
prctica sus propios consejos? Qu clase de meditacin so
bre las palabras puede ser aquella que aparta el testimonio
de su nacimiento? Qu clase de arqueologa del conocimiento
es aquella que no respeta su propia cronologa?
Porque, tras una brillante demostracin del contraste en
tre dos saberes [episteme] el del siglo xvi y el de la
poca clsica he aqu que la demostracin, en materia de
economa, sita primero la poca clsicaen los siglos xvii
SABERES Y DERECHO 89
y x v i i i , aunque luego incluye a Davanzati o sea, los aos
1580, la Compendi ous exami nation es decir, los aos
1540 y hasta a Coprnico lo que nos lleva a 1520. Es
cierto que, en el otro extremo del campo, la poca clsica
parece prolongarse por lo menos hasta Ricardo.
Digo parece porque con Cantillon, Quesnay, Adam Smith
(e incluso prescindiendo de William Petty), mantener que,
en el orden del conocimiento, la produccin no existe,
es algo difcil. Incluso para Michel Foucault. Que se tortu
rar ante la evidencia. Pero, a partir de entonces, tanto peor
para quien se deje atrapar por la autoridad del tono.
No voy a reprocharle a Michel Foucault el haber caricatu
rizado, en un gracioso resumen, la historia de las doctrinas
econmicastal y como se ensea an, desgraciadamente. Yo
tambin he denunciado los clichs de libro de texto, secuelas
de Gonnard.
Lo que ahora me molesta es que Michel Foucault se tome
en serio a esos fantasmas. Si hubiera preferido la Hi story of
Economi c Anl ysi s de Schumpeter, esa obra maestra, las
Theori en ber den Mehrwert de Marx, ese modelo de explo
racin gentica de un pensamiento, o incluso, sencillamente,
la presentacin por Alfred Sauvy de los primitivos de la
economa, sin duda hubiera hablado con algo ms de modes
tia. Que el justo precio medieval se base en un^i problem
tica puramente moral, que el mercantilismo sea una con
fusin sistemtica entre riqueza y moneda, que la utilidad
aparezca por vez primera en Galiani y el precio natural en
Cantillon, yo crea que esas antiguallas estaban ya enterra
das. Michel FoucaulJ ; las erige en revulsivo para su anlisis.
Poco importara si el anlisis fuera correcto. Sin embargo,
puede acaso condenarse por adel antado cualquier investiga
cin de un cierto tipo sobre los grmenes del pensamiento
cientfico en el seno de textos antiguos, sin haberse referido
antes a los especialistas verdaderos de esa investigacin, des
preciando sistemticamente lo que han dicho sobre el enig
mtico nacimiento de ese conocimiento?
Hay que reconocer que Michel Foucault tuvo un escrpulo
a la hora de proponer su propia demostracin. Advirti que
el anlisis de las riquezas, ms que la gramtica general
o la historia natural, ha estado siempre vinculado a una
prctica y a unas i nstituci ones. Reserva afortunada, pero
rpidamente olvidada, puesto que en seguida repite que prc
tica y teora, en el seno de una cultura y en un momento
dado, dependen de una misma episteme, que define las
90
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
condiciones de posibilidad de todo conocimiento. As, la re
forma monetaria de 1575-1577 y la reforma de Law se basa
ran en el mismo fundamento arqueolgico.
Reconozco que a propsito del fundamento de la refor
ma de 1577, despus de consultar los textos de la poca,
pondra ms bien a Oresme y a J acques Rueff. Pero induda
blemente, Michel Foucault ve las cosas de manera distinta.
Hay que escuchar sus justificaciones.
Monedas y pr ec ios en el sigl o x vi
l tambin busca sus justificantes en los textos. En cuan
to al siglo xvi, en lo que ha publicado Le Branchu, lo cual no
es muy tranquilizador. Porque si nos fiamos de las palabras,
no habra que irlas a buscar en traducciones mediocres. Y es
demasiado fcil atribuirle a la gente del siglo xvi unas preo
cupaciones exclusivamente monetarias (o casi), si se en
cuentran en una seleccin de Escritos notables sobre la
moneda.
Sin embargo, conformmonos provisionalmente con ate
nemos a Copmico, a la Compendi ous exami nati on, a Bodin,
Malestroict y Davanzati, viejos conocidos. Incluso respecto
a ellos, Michel Foucault demuestra poco, y afirma mucho.
Para unos hombres de su poca, dice,
Y de la misma manera que las palabras tenan la misma
realidad que lo que decan, as como las marcas de los seres
vivos estaban inscritas en sus cuerpos a la manera de mar
cas visibles y positivas, as los signos que indicaban las
riquezas y las medan deban llevar en s mismos marca
real...
Una definicin muy curiosa de la epistemeeconmica de
una poca en que, precisamente, casi ninguna moneda real
llevaba grabado su valor nominal, fijado sin embargo por
decreto! Somos nosotros los sorprendidos por tal divorcio.
S bien que lo que interesa a Michel Foucault en la con
troversia monetaria de 1575, es que los hombres luchasen
para obtener esa conjuncin del valor y la marca. Se olvida
de subrayar que, si la obtuvieron, no dur ni siquiera treinta
aos. Entonces el saber monetario de toda una poca
hubiera sido impuesto slo a base de luchas, y para tan
poco tiempo? Y dnde estn entonces el fundamento de
SABERES Y DERECHO 91
terminante, la episteme constricto, la coherencia entre
prctica, teora y cultura que se haba postulado?
De hecho, el problema de 1575-1577, igual que el de la
poca de Oresme o de Copmico (o de Locke, Law, o Afta-
lion), es el conflicto, tan antiguo como la moneda misma, en
tre sus distintas funciones y formas: la moneda-objeto (que
es mercanca), la moneda-signo (que es corriente y fidu
ciaria), la moneda-nombre (que no es ms que una medida
del valor). Sobre esto, nadie podr decir nunca ms que
Marx, gracias a su conocimiento (serio l) de los textos de
los siglos xvii y xvm. Pero si queremos remontarnos ms
atrs, encontraremos entonces una episteme del signo,
una episteme del Renacimiento? O sencillamente, ante
un mi smo problema, una nueva reflexin sobre unos hechos
nuevos?
Copmico quera una moneda fija, como la toesa o la
arroba, ya que la moneda debe ser una medi da. Malestroict
situaba esa medida fija en los metales preciosos. Bodin des
cubri que ese metal, que confiere estimacin y precio a las
cosas puede, l tambin, cambiar de valor a causa de su
abundancia y condiciones de produccin. Es ese descubri
miento el que ms nos importa. El parentesco entre las tres
posturas, si hay que buscarlo en las nociones de relacin, de
medida, de conmensurabilidad, nos hara retroceder hasta
Aristteles, descender hasta las teoras del equilibrio. Lo gra
ve, en Foucault, es que define, a base de imgenes y compa
raciones, como tpicos de un siglo, unos problemas eternos
por formal es, a la vez que se niega a ver cuantas conquistas
impone cada siglo a la mente, bajo el dictado de cosas
nuevas.
Pero lo que es nuevo en el siglo xvi, es que ese metal
precioso escaso, til y deseable, contrastado por su peso,
y nica referencia posible en la prctica comercial interna
cional, se pone a cambiar de valor, no en oscilaciones mo
mentneas, localizadas o lejanas (con lo que siempre haban
jugado los cambistas y comerciantes), sino en Eurppa, frente
a todos los productos, sin duda de forma desigual, pero rpi
damente. He aqu lo que turb las mentes, trastorn el sa
ber. Lo que es apasionante es acaso descubrir el lmite
impuesto a ese trastorno por el utillaje mental del siglo?
O medir el impacto sobre el utillaje mental del siglo del
fenmeno mientras se produce en los mercados de Mxico,
Potos o en las gradas de Sevilla?
No le voy i reprochar a Michel Foucault (aunque su libro
92
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
no sea de los que desaniman la pedantera) el no haber ledo
la tesis indita de Humbleton, el fragmento de Azpilcueta pu
blicado muy recientemente en Francia, o algn artculo mo
en una publicacin de escasa difusin. Pero, ya que se en
frentaba al pensamiento econmico de todo un siglo, por lo
menos hubiera podido completar a Le Branchu con Monroe,
Grice Hutchinson, Hamilton y Larraz, entiendo que con los
textos a los que remiten. Tal vez ah hubiera sacado argu
mentos para su tesis, pues bien pertenecen a su siglo, formal -
mente. Pero, en cuanto al fondo, no se conforman con rela
cionar riqueza y signo de riqueza; buscan la di nmi ca con-
creta de sus relaciones. Que Michel Foucault no me objete
que se trata de todas formas de un anlisis de las ri quezas
partiendo del i ntercambi o, o le tendr que pedir que instale
en el mismo fundamento a Cournot y Walras. Los cuales
no parten de la produccin, que yo sepa!
En Mercado, todo gira en torno a la distincin entre esti
maciny valor de la moneda. El real vale 34 maraveds tanto
en las Indias como en Espaa, pero
la estima es muy diferente en entrambas partes. Que en
mucho menos se estima en Indias que en Espaa... La qual
estima y apreciacin es causa lo primero, de tener gran
abundancia o penuria de estos metales, y como en aquellas
partes nasce y se coge, tinese en poco...
Mercado examina entonces todos los factores que hacen
variar la estimacin del dinero. En el ti empo y el espaci o. Se
l amenta de que esa medida de los valores no sea fija, cierta
y permanente, como la arroba o la hora del reloj. Pero cons
tata que en las Indias la barra de plata cambia de valor
por las mismas razones que un tejido. Contrariamente, en
cuanto a los tejidos, sabe que tal terciopelo de Granada pas
en quince das de 28 a 35 reales, porque se quera cargar una
carabela. La confrontaci n mercanc a-di nero no es una cons
truccin intelectual, que Malestroict lee en un sentido, y
Bodin en otro, es una observaci n sobre el mercado que in
terpretan unos testigos ms o menos penetrantes y situados
de distinta manera.
Todas las mercaderas encarecen por la mucha necesidad
que ay, y poca quantidad dellas; y el dinero en quanto es
cosa vendible, trocable o conmutable por otro contrato, es
mercadera, por lo susodicho, luego tambin l se encarece
por la mucha necesidad y poca quantidad dl... Sindolo al
SABERES Y DERECHO 93
ygual, en las tierras do ay gran falta de dinero, todas las
cosas vendibles, y aun las manos y trabajos de los hombres
se dan por menos dineros, que do ay abundancia dl, como
por la experiencia se ve que en Francia, do ay menos dinero
que en Espaa, valen mucho menos el pan, el vino, paos,
manos y trabajos de hombres y aun en Espaa, el tiempo
que ava menos dinero, por mucho menos se davan las
cosas vendibles, las manos y trabajos de hombres, que des
pus que las Indias descubiertas la cubrieron de oro y pla
ta. La causa de lo qual es que el dinero vale ms donde y
quando ay falta dl, que donde y quando ay abundancia, y
lo que algunos dicen: que la falta de dinero abtelo l, nace
de que su sobrada subida haze parecerlo l ms baxo, como
un hombre baxo, cabe uno muy alto, parece menor que
cabe su ygual.
Este texto de Martn de Azpilcueta, anterior a Bodin y que
va ms lejos an, tal vez le encante a Michel Foucault por su
juego de confrontaciones y signos. Pero contiene toda la
experienci a de un siglo (la palabra est ah) y todos los fun
damentos de .una teora psicolgica apoyada en las nociones
de equilibrio: oferta, demanda, necesidad, escasez. No esta
mos tan lejos del marginalismo. Ni de las matemticas.
A saber, sea la estima del dinero desigual, mas que dsta
desigual la yguale la desigual quantidad... la desigual quan-
tidad yguala la differente reputacin del dinero...
Foucault sealar esa frmula en Bouteroue. Pero si hay
que buscarle el parentesco, es evidente que proviene de los
escolsticos. Pero, hasta dnde se extiende entonces ese
campo? De Buridan a J evons?
A decir verdad, lo que atrae a Michel Foucault. es la i ma
gen literaria. Cuando Davanzati escribi en Florencia en 1586:
La naturaleza ha hecho buenas todas las cosas terrenas;
la suma de stas en virtud del acuerdo establecido entre
los hombres vale todo el oro que se trabaja; as, pues, todos
los hombres desean todo para adquirir todas las cosas...
Para verificar todos los das la regla y las proporciones
matemticas que las cosas guardan entre s y con el oro,
se requerira, que desde lo alto del cielo o de algn obser
vatorio muy elevado, se pudiera contemplar las cosas que
existen y se hacen en la tierra o, ms bien, sus imgenes
reproducidas y reflejadas en el cielo como en un espejo fiel.
Abandonaramos entonces todos nuestros clculos y dira
mos: hay sobre la tierra tanto oro, tantas cosas, tantos
94 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
hombres, tantas necesidades; en la medida en que cada cosa
satisface necesidades, su valor ser de tantas cosas o de
tanto oro.
He aqu el comentario de Michel Foucault:
Las marcas de la similitud, por guiar el conocimiento, se
dirigen a la perfeccin del cielo; los signos del cambio, por
satisfacer el deseo, se apoyan en el centelleo negro, peli
groso y maldito del metal. Centelleo equvoco, ya que repro
duce en el fondo de la tierra el que canta en el extremo de
la noche: reside all como una promesa de felicidad inver
tida y, dado que el metal se asemeja a los astros, el saber
acerca de todos estos tesoros peligrosos es, al mismo tiem
po, el saber acerca del mundo...
Muy hermoso. Pero, dijo eso Davanzati? Dijo slo que
en virtud del acuerdo pactado por los hombres (en otra
parte subraya su carcter convenci onal ), el oro fue el ele
mento utilizado para medir los valores. Entonces se plantea
el problema: cul es la relacin entre el oro que existe y
los valores por representar? Ciertamente, lo plantea mal,
pero no ms ingenuamente que Locke o Montesquieu, ni tam
poco que muchos cuantitativistas del siglo xix. Porque inten
ta englobar el nmero de hombres, la nocin de^necesidad y
la relacin de las cosas entre s. Lo que est buscando es la
ecuacin de Fisher. Con lo que suea, es con un planificador
mundial que conociese los suficientes componentes de la ecua
cin para fijar con racionalidad el nivel de los precios, o la
masa monetaria. Y quin no suea todava con eso? Efecti
vamente, ahora estoy traduciendo yo a Davanzati. Pero lo
traiciono menos que Michel Foucault. ste, al discernir en
una de sus frases la i magi naci n de las gentes del siglo xvi,
quiere reducirlo a ella, encerrarlo. Yo busco en l el germen
de futuros razonami entos. Y ah est, sin lugar a dudas. La
episteme analgica del siglo xvi reina, a decir verdad, ms
en Michel Foucault que en Davanzati. Porque, cuando ste
regresa de las consideraciones globales a la prctica coti
diana, escribe sencillamente, con sentido comn:
Desde aqu abajo, descubrimos apenas las cosas que nos
rodean y les damos un precio segn que veamos que tienen
mayor o menor demanda en cada lugar y en cada tiempo.
Los mercaderes advierten pronto y bien esto y por ello,
conocen admirablemente el precio de las cosas.
SABERES Y DERECHO 95
Lo que Michel Foucault interpreta de esta forma:
En los confines del saber, all donde llega a ser todopode
roso y casi divino, se renen tres grandes funciones: las de
Basileus, Philosophos y Metallicos, Pero as como este saber
no se da sino por fragmentos y en el relmpago atento de
la divinado, as, por lo que respecta a las relaciones singu
lares y parciales entre las cosas y el metal, el deseo y los
precios, el conocimiento divino o el que se puede adquirir
desde algn observatorio muy elevado, no se da al hom
bre. A no ser por momentos y como por azar a los espritus
que saben acechar, es decir, a los mercaderes.
Hacerle decir a un florentino que la ciencia de los precios
les es otorgada a los mercaderes por momentos y como por
azar, si la arqueologa es eso, yo prefiero la historia. Pre
guntemos ms bien a Davanzati qu entiende por comer
ciante y cunta di vi nado le concede:
Si el valor de la moneda disminuyese de 12 a 1, el precio
de las cosas aumentara de 1 a 12. La pequea campesina,
acostumbrada a vender su docena de huevos por un as, y
viendo en su mano un as reducido a una onza, exclama
ra: Seora, o me entregis 12 de stos que se han redu
cido a una onza, o me entregis un as de 12 onzas, u os
dar un solo huevo por un solo as.
Sin invocar al Metal l i cos ni al Phi l osophos. En cuanto al
Basi l eus, he aqu lo que opinaba un comerciante, en vsperas
de la reforma de 1577:
El valor del dinero debe ser entendido segn el curso que
tenga entre los comerciantes, y en el comercio, por uso y
observacin comunes; y lo que se dice de que el valor del
dinero depende de la autoridad pblica debe de ser enten
dido ms como del valor al que se expone la moneda entre
comerciantes y dems personas que como la voluntad im
puesta por el Prncipe, porque la ley que puso precio al
dinero tiene efecto mientras sea observada usualmente por
el pueblo y en tal medida que al no hacer uso de sta la
anula.
Es la afirmacin de que el preci o de mercado (se trate de
cosas o de moneda) tiene preferencia sobre las decisiones rea
96 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
les. Desde los escolsticos, comerciantes y doctores siem
pre estuvieron de acuerdo en lo siguiente: justo precio,
ley natural, consenso popular son trminos que deter
minan el precio de mercado.
Si dejamos de lado las extrapolaciones lricas qu queda
de la epistemeeconmica del siglo xvi, segn Foucault? En
mi opinin, poca cosa. No es que la cuestin planteada carez
ca de inters. Se habra podido mostrar en qu medida tales
imgenes dominantes religiosas, mgicas, astrolgicas o
qu frrago erudito prohben, limitan, velan o bordean, con
incidencias diversas, el camino de las ideas fijadas desde la
Edad Media pero enfrentadas a hechos nuevos. La experien
cia de los telogos (que Michel Foucault desdea) es, a este
respecto, evidente.
Lo que s es exacto, es que los hombres del siglo xvi, en la
medida en que captan esos nuevos hechos, estn abocados a
considerarlos simplemente desde el punto de vista del i nter
cambi o (los comerciantes, no los productores, tienen la pa
labra), y por eso mismo el mercado, la oferta y la demanda,
domina sobre cualquier otra consideracin. El problema del
precio de produccin, del coste del trabajo, puede surgir
ocasionalmente, en un Saravia de la Calle, lo mismo que ha
ba surgido en Aristteles o en Buridn. Est mal planteado
y mal resuelto. Nunca es insignificante. Pero en fin, que el
precio domine sobre el valor, el intercambio sobre la
produccin, es una caracterstica de tal o cual capa o era
arqueolgica? Yo ms bien vera una lnea trazada desde
hace tiempo (desde siempre?) y nunca interrumpida total
mente. Porque es uno de los mtodos de anlisis. Es la va
microeconmica, subjetivista, opuesta durante mucho tiempo
(hoy da muchas veces combinada) a la va de los clculos
globales y los costos de produccin. Esta ltima se abrir
paso sobre todo a finales del siglo xvn en Inglaterra. Michel
Foucault apenas lo menciona, o no lo menciona en absoluto.
Acaso habr que creer, por otra parte, que los espaoles,
franceses, ingleses o italianos del siglo xvi y la primera mi
tad del xvn, desconocieron la noci n de produccin? Que
a sus ojos no exista? De nuevo, en esto, Michel Foucault
afirma y demuestra. Pero escogiendo sus textos, y a menudo
hablando en su lugar. Me temo que se le haya escapado,
de los confines del siglo xvi y de la poca clsica, un gran
descubrimento de los hombres: precisamente el de la pro
ducci n.
SABERES Y DERECHO 97
La noc in de pr oduc cin en l os al bor es
DE LA POCA CLSICA
Volvamos a una de nuestras primeras objeciones: a la
frase tampoco exista una economa poltica en la poca
clsica, ya que, en el orden del saber, no existe la produc
cin, le oponamos el hecho de que en la misma fecha en
que Michel Foucault situaba el comienzo de la poca clsi
ca, las palabras economa poltica aparecieron en el Trai c-
t de Antoine de Montchrestien.
El que la palabra economa, ligada etimolgicamente a
la casa y su correcto funcionamiento se vea conducida, por
la yuxtaposicin de la palabra poltica, al nivel de la po
lis, de la colectividad, no es de despreciar. Las dos palabras
estn tomadas de Aristteles. Pero no se le ha cogido la de
cremat sti ca, que s .habla de riqueza. Desdear esa preferen
cia y esa nueva combi naci n no es esquivar un problema
en un libro donde se ponen en cuestin las pal abras?
Es verdad que se nos aconsej desconfiar. E indudable
mente, la econom a pol ti ca de Montchrestien poco tiene que
ver con la de Samuelson. Pero es porque desconozca la pro
duccin? Tenemos casi la tentacin de afirmar lo contrario.
Pues he aqu el ndice del primer libro de Montchrestien:
De las artes mecnicas. De su orden y utilidad. Del regla
mento de las manufacturas. Del empleo de los hombres. De
los oficios ms provechosos y necesarios para las comuni
dades. Del sostn de los buenos espritus y del cuidado que
de ellos debe tener el Principe.
Por prudencia, interpretamos el ltimo punto como una
discreta llamada a la generosidad del Prncipe, ms que
como el descubrimento de la rentabilidad de la educacin!
En cuanto a lo dems, es m&o difcil encontrar riqueza e
intercambio que produccin y trabajo.
Hay que trabajar para comer y comer para trabajar.
se sera el punto de partida que, por el hilo de un orden
correcto del particular discurso sobre las labores manuales,
decidi a Montchrestien a empezar hablando de agricultura.
Apresurmonos a afirmar que el estil o, el marco de pensa
mi ento y sobre todo el marco de referenci as de Montchres
tien son los de su tiempo. Lo que no significa exactamente lo
98 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
que sugiere Foucault. La episteme descrita por ste se
limita a los aspectos que ms le interesan. La influencia de
la Biblia, de Platn, de Aristteles, de Cicern, de Catn y de
Columela debera tambin tenerse en cuenta. Pero eso no
impide a Montchrestien conseguir cierta precisin en la de
finicin de la produccin agrcola:
Desde que la tierra, maldita por la transgresin de nues
tros primeros padres, fue condenada a portar zarzas y es
pinos, la labor y la fatiga nos fueron legadas como por
derecho de transmisin, segn esta sentencia: Ganars el
pan con el sudor de tu frente. As pues, la vida y el tra
bajo estn unidos indisolublemente... Por eso existe esa
laboriosa agricultura que lucha continuamente contra la
esterilidad [de la tierra], y la obliga, trabajndola bien, a
devolver alguna recompensa a tantas labores y a pagar los
intereses de tantos prstamos. De ah el cuidado que pre
cisan las plantas y el mantenimiento de la via de los de
ms rboles frutales. De ah esa conduccin del agua tan
preciada para regar los prados, y as poder la hierba ger
minar y crecer. Y luego la vigilancia y alimentacin del ga
nado, cuya carne comemos y los trajes de los cuales des
pojamos para vestimos. En esas cosas principalmente es
en las que se ocupa la vida rstica, cuyo trabajo y cuya
ciencia son la agricultura.
He subrayado dos palabras cuya aproximacin no es ca
sual porque la nocin de productividad de las tradiciones y
los conocimientos est clara:
Entre los labradores, quien ms tierra tiene no es quien
saca ms provecho de su labor, sino aquel que conoce me
jor cul es la calidad natural de su propio suelo, qu se
milla le conviene ms y en qu estacin hay que hacer los
trabajos...
Las artes son menos necesarias para la vida, pero sin
ellas sera incompleta e imperfecta. La primera de las
artes es la forja,
elemento comn a todos los elementos, mano de todas las
manos que trabajan, el primer instrumento de la invencin;
y diremos que es, respecto a los dems, que son su fruto,
el mvil y rgano de movimiento...
SABERES Y DERECHO 99
Fue por el hi erro de la herrami enta como
la imaginacin movida por la bsqueda curiosa encontr en
la naturaleza [el medio} para llevar a la perfeccin todo
aquello que depende de la operacin artificial.
Estamos lejos del centelleo negro, peligroso y maldito
del metal de Davanzati, visto por Foucault. Seamos sensatos
nosotros ahora. No hablemos de un descubrimiento de la pro
ductividad agrcola y de la exaltacin de la tecnologa meta
lrgica. Despus de todo, Montchrestien redescubre lugares
comunes. Sin embargo, al convertir esos lugares comunes
subrayando que no se hab a hecho en la anti gedad, en
materia de una ciencia que bautiza economa poltica, es
posible negar que la basa en la producci n?
Aadamos: y en el trabajo, del que ofrece, a travs de re
cuerdos literarios, una definicin admirable y a la vez singu
larmente cnica:
Ningn animal nace ms imbcil que el hombre: pero en
pocos aos se hace capaz de grandes servicios. Quien pueda
acomodarse convenientemente con ese instrumento vivo,
esa herramienta mvil, susceptible de cualquier disciplina,
y capaz de cualquier operacin, puede enorgullecerse de
haber alcanzado en su casa el punto ms alto de la eco
noma.
Testigos Catn, Craso y Casio, que no escatimaban tiem
po, dinero ni diligencias para instruir y educar a sus escla
vos, y hacan de ello oficio y comercio. Ahora s, he aqu
la rentabilidad de la educacin tcnica! La ms reciente es
cuela de historia econmica americana se vanagloria de ha
ber demostrado eso para explicar la rentabilidad de las ex
plotaciones esclavistas en vspera de la guerra de Secesin.
Pero si se tratara de un mero recuerdo de lectura, el al
cance del prrafo sera limitado, a pesar de su vigor en la de
finicin del homo faber. Es ms curiosa la llamada siguiente:
Montchrestien alaba a Francia y al cristianismo por haber
superado el estadio del hombre-herramienta y del hombre-
mercanca, pero parece estar buscando la forma de volver a
ello, por una preocupacin social de eficacia.
Ciertamente, Francia tiene la gloria incomunicable a
cualquier otro pas de haber establecido, desde la antige
dad, el verdadero domicilio de la libertad, y que la escla
100
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
vitud no halle lugar en ella, que incluso el siervo del extran
jero sea liberado en cuanto pisa su suelo. Pero, puesto que
por buenas y cristianas costumbres se aboli la esclavitud,
falta que el pblico ponga cuidado en emplear a los hom
bres en oficios y trabajos que unan el pr ovecho patti cul ar
a l a uti l i dad comn.
La tesis es que el empleo, vivero de artesanos, los di
versos talleres de distintas manufacturas seran el nico
medio de vencer el vagabundeo, el pillaje, el paro (que Mont
chrestien defini a la perfeccin) y la emigracin., Traduzca
mos: la industrializacin es el nico medio para vencer los
efectos del subdesarrollo, en especial en tiempos de expan
sin demogrfica. Comprendo. Esta traduccin es un crimen.
Empleo nuestras palabras. Utilizo nuestros conocimentos.
Sustituyo la episteme de la poca clsica por la m a.
Y se me reprochar semejante anacronismo con justicia y
amargura, por parte de los mejores historiadores. En reali
dad, era slo un poco de diversin ...
No obstante... Utilizo los textos. Busco las cosas debajo
de las pal abras. Con ciertos matices fciles de detectar
algunas cosas de la vieja economa plantean unos problemas
que nos planteamos nosotros. Los analizamos a nuestra ma
nera. Montchrestien a la suya. Si resulta que coincidimos es
porque nos lleva a ello el parentesco entre las cosas. No coin
cidimos en lo. que difieren. Pero cuando un hombre busca
nuevas palabras, o cuando desvi rta el senti do de las pala-
bras antiguas, es seal de cosas nuevas. No es acaso la lec
cin ms clara del anlisis de los textos?
No condenemos a pri ori entonces (la aplicacin puede de
formar o no) la investigacin verti cal , lineal y retrospecti va
en el seno de los textos antiguos. No seamos tampoco menos
sensibles a las virtudes del anlisis hori zontal , a la confron
tacin entre textos de una mi sma poca. En esto nos acer
caremos a Michel Foucault, pero en lugar de apasionamos
por sus comunes l i mi taci ones de forma por qu no descu
brir en ellos con alegra sus comunes i nnovaciones de conte
nido? Despus de todo, tal vez est ah lo que separa al histo
riador del filsofo formalista con sensibilidad literaria. El
que ste denomine arqueologa a su disciplina, en realidad
no tiene graves inconvenientes. Ni tampoco demasiada im
portancia.
Ahora situmonos en la poca de Antoine de Montchres
tien. Preguntmonos si es el nico que, en ese comienzo de la
poca clsica reflexiona sobre la primaca de la produccin.
SABERES Y DERECHO 101
En primer lugar, cuando dice que la menor de las pro
vincias de Francia procura a Vuestra Majestad su trigo, su
vino, su sal, su aceite, sus tejidos, sus lanas, su hierro, su
pastizal, que hacen a Francia ms rica que todos los Pers
del mundo, da eco, espontneamente, sin referirlo, al pensa
miento de Sully: El laboreo y el pastoreo son las dos ubres
con las que se alimenta Francia, las autnticas minas y teso
ros del Per.
Tesoros del Per, cunta tinta habrn hecho correr!
No obstante, no vaya a creerse que en ese desprecio francs
se esconde simplemente el no estn maduras de la zorra.
En los albores del siglo xvii, tambi n l os espaoles con
denan la ilusin de riqueza que les dio la conquista de las
Indias. Como Pedro de Valencia:
El dao vino del haber mucha plata y mucho dinero,
que es y ha sido siempre (como lo probar en otro papel)
el veneno que destruye las Repblicas y las ciudades. Pin
sase que el dinero las mantiene y no es as: las heredades
labradas y los ganados y pesqueras son las que dan man
tenimiento [1608].
Y Caxa de Leruela, en 1620:
No bastan las riquezas y tesoros que las monarquas
acumulan de otras provincias a suplir el defecto de los fru
tos nativos de la Patria... despus que los Espaoles pu
sieron su felicidad temporal en adquirir estos metales, me
nospreciando (como dice Columela) el mejor gnero de
acrescentar y conservar su patrimonio y el que carece de
todo crimen, que son labores y pastoras, con que han
perdido deslucidamente lo uno y lo otro.
Se dir que son lugares comunes, latn de colegio. S, pero
los mecanismos destructores de la inflacin edicada sobre
los tesoros del Per haban encontrado, desde 1600, a su
analista sutil, aunque asombrado ante su propio descubri
miento: Martn Gonzlez de Cellorigo, en un captulo titula
do Que el mucho dinero no sustenta a los Estados, ni est
en l la riqueza de ellos, no se conform con afirmaciones;
haba perfilado el proceso destructor mucho antes que Can
tillon:
... con el mucho dinero que se ha labrado, se han subido
los encabezamientos, las rentas, los impuestos, a que no se
pueden satisfacer, sino corriendo en el Reyno tal cantidad,
102 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
que d tanto valor a las cosas, que su precio corresponda
a lo que los encabezados deven suplir, y el sustento de la
monarcha, y la valuacin de los contratos que contra s
tienen, han menester. Y lo mismo es respecto de las merca
duras y contrataciones fuera del Reyno. Que por la razn
general del mucho dinero estn subidas... ste es el fructo
del mucho dinero, y de la mucha plata y oro, y su valor:
quando las cosas necesarias a la vida humana faltan, en las
quales los Reynos que faltaren, harn falta a la verdadera
riqueza...
Nunca tantos vassallos uvo ricos como aora ay, y nunca
tanta pobreza entre ellos, ni jams Rey tan poderoso ni de
tantas rentas y Reynos: ni le ha vido hasta aqu que aya
entrado a reynar que hallase tan disminuydos y empeados
los estados. Y el no aver tomado suelo procede de que la
riqueza ha andado y anda en el ayre, en papeles y contratos,
censos y letras de cambio, en la moneda, en la plata y en
el oro: y no en bienes que fructifican y atrahen a s como
ms dignos las riquezas de afuera, sustentando las de aden
tro. Y ans el no aver dinero, oro ni plata, en Espaa, es
por averio, y el no ser rica es por serlo: haziendo dos
contradictorias verdaderas en nuestra Espaa, y en un mis
mo subjecto, segn diversas formalidades que ay en el
cuerpo de toda la repblica.
Aqu se hace tambalear la epistemeescol sti ca, cuya lgi
ca se extraa ante esa dialctica de la riqueza. Y Cellorigo,
al constatar que, tirando por lo bajo, se puede calcular que
entre la gente que trabaja y la que no hace nada, la propor
cin es de uno a treinta, concluye con la asombrosa frmu
la: parece que se haya querido hacer de esta repblica una
repblica de hombres encantados que viven fuera del orden
natural de las cosas ... .
Esto fue escrito en 1600. En 1605, aparece Don Qui jote.
Si anuncia la poca clsica, si es, segn Foucault, la es
critura errando por el mundo entre el parecido de las cosas,
Cellorigo le dio la razn por adelantado.
Contra la ilusin del Per, contra el mito de las Indias y
contrariamente a lo que imagina Michel Foucault tras dema
siados economistas con prisas la generacin de 1600-1620
no cej de oponer el trabajo al ocio, la producci n a las ri
quezas.
Lo sorprendente es la misma velocidad de asimilacin de
las cosas por la mente. El declive espaol se interpreta, y en
sus ms hondas causas, apenas empieza. El florecimiento eco
nmico de Inglaterra y Flandes est en sus inicios, y ya obse
SABERES Y DERECHO 103
siona a los hombres de los dems pases, como modelo a
imitar.
Ciertamente, la riqueza monetaria, y su forma en met
lico, siguen siendo todava signo de los pases ganadores y
perdedores. Hacer dinero fue, en los orgenes de la eco
noma y de la sociedad burguesas, un fin colectivo antes de
convertirse en una palabra de orden individual. Pero Antonio
Serra, desde su prisin de Npoles, escriba en 1613, dos aos
antes que Montchrestien, su Br eve tratado de las causas que
pueden hacer que abunden el oro y la plata en l os rei nos
que no tienen mi nas. Qu preconizaba? Las mismas recetas
que Montchrestien, pero mejor fundadas tericamente, pues
to que contrapona al rendimiento decreciente e irregular de
la agricultura el costo decreciente de la produccin indus
trial:
Nadie, si se pueden sembrar en una tierra 100 sextarios
de grano, podr conseguir que se puedan sembrar 150, mien
tras que para el fabricante, no ocurre lo mismo: puede
multiplicar no slo por dos, sino por cien, lo que produce
y con menor proporcin de gastos.
En esto, la anticipacin de pensamiento es particularmen
te clara, demasiado aislada para que se pueda hacer un argu
mento. Pero cmo negar que los principios de la poca
clsica, en el giro que enfrenta a la crisis espaola con los
primeros xitos del Norte, nos muestran una reflexin eco
nmica en la que la producci n desempea un papel prepon
derante? El mismo Qui jote es una manera de expresarlo, a
contrario. Una toma de conciencia ante una anacrona, un
irrealismo. Lo cual no invalida en absoluto la interpretacin
que da Michel Foucault. La multiplicidad de sentidos es pro
pia de las obras maestras.
Pero, por clara que est la agrupacin de pensamientos
entre 1600 y 1620, no est excluido encontrar en pleno siglo
xvi la nocin de produccin enfrentada a la de riqueza. Luis
Ortiz contador de Burgos, para que el dinero no salga de
Espaa ordena expulsar toda la ociosidad y reintroducir el
trabajo; el trabajo productivo (se van demasiados jvenes a
Salamanca, al ejrcito o a las Indias); las mujeres deberan
hilar con rueca en lugar de huso, porque as se produce cua
tro veces ms; y si Espaa consiguiera conservar su dinero,
debera dedicarlo a grandes obras de regado, para regulari
zar la produccin agrcola. En cuanto a los intercambios glo
104 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
bales, Luis Ortiz analiza todos los captulos de la balanza de
pagos (no de comercio).
As pues, desde 1557 (sin contar a los precursores) existe
una l nea de reflexin en el sentido del anlisis macroecon-
mico, unas cuentas de la nacin en quienes, por posicin,
parten del Estado, lo mismo que existe una lnea microeco-
nmica, representada por los telogos, porque ellos parten
del individuo.
POCA CLSICA Y CLSICOS DE LA ECONOMA
Este artculo es ya excesivamente largo. No seguir a Mi
chel Foucault por los meandros de su demostracin a travs
del siglo xvm, puesto que requerira demasiados desarrollos.
Remitmoslo a ms adelante.
Contentmonos con algunas observaciones:
1. En primer lugar, como siempre, respecto a la crono
l oga; el de la arqueologa es un mundo de cronologa pre
cisa; ahora bien, si Michel Foucault hace aqu o all alguna
alusin a la coyuntura, es siempre con bastante poca fortuna.
Aparte de esto, ocurre que justifica unas formas de razona
miento del siglo xvm con ayuda de los argumentos que uti
liz para el siglo xvi, mientras cree discernir, a principios del
x vi i , un giro, una vuelta que introducira el mercanti
lismo, sin destruir en lo esencial las estructuras del saber.
Hemos visto que efce giro tena races desde mediados del
siglo xvi y no responda en absoluto a las definiciones de
Michel Foucault (en particular en cuanto al lugar reservado
a la producci n).
2. Del mismo modo, Michel Foucault se retrae cuando
hay que identificar el saber de Law y el de Cantillon, el de
Condillac y el de Quesnay. Pero, sea por comodidad o por
negligencia, lo que no es admisible es su silencio sobre el fin
del siglo x vi i en Inglaterra, sobre Graunt, King y Petty, sobre
un momento en que nacen simultneamente la preocupacin
estadstica, la preocupacin probabi l i sta, y la nocin de costo
en trabajo, tanto para la moneda-mercanca como para las
cosas. Ese silencio, por s slo, cuestionara la seriedad de
su mtodo. Hay en l un galocentrismo heredado no precisa
mente de los ms recientes, sino de los ms antiguos ma
nuales.
3. Como, a fin de cuentas, la epistemede la poca clsi
ca tiene que enfrentarse (segn la hiptesis de Michel Fou-
SABERES Y DERECHO 105
cault) a la de los clsicos (en el sentido habitual de la
palabra) de la economa, se escamotean las adquisiciones
progresivas que conducen hacia estos ltimos. Y se refiere al
mismo Smith con alusiones. En cuanto a Ricardo, se le atri
buir el descubrimento de la historicidad (por el hecho
de que ha anunciado la inmovilizacin de la Historia), para
admitir que no existe ninguna separacin entre l y Marx.
Porque se trataba de llegar a la frmula: E l marxi smo
en el pensami ento del siglo X I X est como pez en el agua:
o sea, que en cual qui er otra parte deja de respi rar.
Prosigamos, porque hay frases sabrosas:
Si [el marxismo] se opone a las teoras burguesas de
la economa, y si en esta oposicin proyecta contra ellas un
viraje radical de la Historia, este conflicto y este proyecto
tienen como condicin de posibilidad no la retoma de toda
la Historia, sino un acontecimiento que cualquier arqueo
loga puede situar con precisin y que prescribe simult
neamente, sobre el mismo modo, la economa burguesa y
la economa revolucionaria del siglo xix. Sus debates han
producido algunas olas y han dibujado ondas en la super
ficie: son slo tempestades en un estanque para juegos de
nios.
Propongo que vayamos a celebrar el cincuentenario de la
revolucin de Octubre al estanque del Luxemburgo. Y que
verifiquemos cul es la arqueologa que un acontecimien
to pueda sacudir.
As pues, el anlisis arqueolgico de Michel Foucault
en el terreno econmico termina tan desgraciadamente como
empez. Le cedo gustoso los de la historia natural y la gra
mtica general, esperando que los conozca mejor que yo. De
todas maneras, nos deja la doxologa, que me da la impre
sin de parecerse al autntico anlisis histrico. Falta saber
si ese anlisis, que, a travs de las palabras, se propone siem
pre captar las cosas, es compatible con una investigacin que
subordi ne las cosas a las pal abras.
HISTORIA DEL DERECHO, HISTORIA TOTAL*
Les propongo que nos situemos unos ciento treinta aos
atrs, e intentemos revivir juntos un episodio de la historia
del pensamiento, sin duda importante, y seguramente vincu
lado muy estrechamente con los temas de reflexin de nues
tro encuentro.
1842. Primeros meses de 1843. Un joven jurista, filsofo,
hijo de la Alemania renana, pero que acaba de ganar el doc
torado en Berln, donde pudo escuchar a Savigny e impreg
narse de Hegel, decide entrar en la poltica activa de su pas
por la va del periodismo, y va imponindose progresivamen
te, primero como inspirador intelectual spi ri tus rector, de
ca un agente de la censura gubernamental por una vez pers
picaz y luego como redactor-jefe titular de un peridico de
oposicin.
Era lgico que hubiese tenido que luchar, en sus primeros
artculos, contra la censura. Puede parecer ms sorprenden
te que, en un peridico consagrado segn rezaba su ttulo
a la poltica, el comercio y la industria (y que primero
pens en Frederic Lisa para redactor-jefe), creyera ser pol
ticamente til lanzar una polmica brillante, aunque difcil,
contra la escuela histrica del derecho positivo, en ocasin
de las bodas de oro universitarias de Gustav Hugo, a la
sazn casi octogenario, fundador de la escuela y maestro de
Savigny. Hugo se ve acusado de haber puesto a Kant al ser
vicio del irracionalismo, y de no haber conservado del si
glo xvrii ms que su escepticismo, o sea, su frivolidad.1
* Comunicacin al Coloquio Internacional de Historia del Derecho,
Universidad de Granada, 1973.
1. Von einem Rheilnder. Die Verhandlungen des 6. rheinischen
Landtags. Erster Artikel. Debatten ber Pressfreiheit und Publikation
der landstndischen Verhandlungen, Rhei ni sche Zei tung, 125 (5 mayo
1842). Das philosophische Manifest historischen Rechtsschule, ibid.,
221 (9 agosto 1842). (Cf. Marx-Engels, Werke, Berln, 1964, t. I, pp. 28-85).
En la Rhei ni she Zei tung, cf. A. Comu, Karl Mar x et Fri edri ch Engel s,
l eur vi e et l eur oeuvre, Pars, 1958, t. II, pp. 1-15.
SABERES Y DERECHO 107
Es cierto que los lectores del peridico son burgueses li
berales de Trveris, Colonia y Bonn, muchos de ellos juristas,
y espontneamente ms abiertos a los ecos del racionalismo
f rancs que a las tentaciones del romanticismo alemn. Para
ellos, es normal ver enfrentar un derecho defi ni do por la ra
cional idad a Una concepcin hi stri ca de las instituciones, a
una visin del derecho como producto de la historia.
Pero lo que es extrao y problemtico, es que quien sub
rayaba esa oposicin, y levantaba esa crtica, se llamase Karl
Marx: todos le habris reconocido como el joven re
dactor de la Rhei ni sche Zei tung. Y uno no puede menos
que preguntarse cmo es que aquel que un da convertira
el derecho en un mero elemento, entre otros, de la superes
tructura de las sociedades, garanta de profundas relaciones
ms materiales, aunque, como ellas, consti tui do hi stri ca
mente, y por tanto derivado, lo mismo que ellas, del anlisis
hi stri co, pudo, desde los mismos comienzos de su accin
poltica, criticar la escuel a hi stri ca del derecho? Y ello me
nos en nombre de Hegel, al que sin embargo, conoca bien,
que en nombre de Kant y las exigencias racionalistas del
siglo xvm?
Bastara eso para distinguir, en la biografa intelectual
del joven Marx, un episodio de mero racionalismo a la ma
nera liberal? Bastara eso para desmentir a los numerosos
observadores que creyeron poder vincular el historicismo de
Marx a los grmenes sembrados por Savigny, en las lecciones
seguidas con asiduidad, al testimonio del estudiante mismo?
Vale la pena preguntrnoslo si deseamos captar, en los or
genes de sus relaciones, los dos modos de insercin del de
recho en la historia humana, las dos posibles actitudes del
jurista y el filsofo ante la historia, y del historiador socilo
go ante el derecho: exactamente los temas propuestos estos
das a nuestra reflexin.
Ya s que se podra resolver el problema al modo de
Althusser:2antes de 1857, Marx no est maduro; antes de
1847, no es Marx. Buscarlo en las obras de su juventud es
querer exponer (como propona J arry) el crneo de Voltaire
nio. Cualquier andadura intelectual es una sucesin de
coherenci as y di vi si ones: una poca de racionalismo liberal,
otra de romanticismo comunitario, alguna ms tal vez, pero
nada que anuncie el futuro, hasta el gran relmpago de 1845
entre los dos polos cargados de electricidad contraria: Feuer-
2. L. Althusser, Pouf- Marx, Pars, 1965: artculos sobre el joven Marx.
108 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
bach, seguido demasiado tiempo, Hegel, reencontrado de
pronto, por una destruccin recproca.
Estos importante anlisis sirvieron demasiado contra las
mixtificaciones y puerilidades difundidas sobre la juventud
de Marx, para que olvide rendirles un homenaje. Pero, como
todo historiador que quiere ser total bien tiene que enfren
tarse un da con la historia del pensamiento, reconozco que,
en el anlisis histrico de un pensamiento individual, me
seducen menos las coherencias y las rupturas que las
incoherencias y los balbuceos, sobre todo cuando se estn
corrigiendo incesantemente, como en el joven Marx, por la
constancia de su curiosidad, por su sensibilidad crtica frente
a las ideologas terrorismo oficial o terrorismo grupuscu-
lar y finalmente sobre todo, por los descubrimientos de la
prctica, mezclados la vida cotidiana y la vida poltica, fuen
tes ms vivas del sentido de la historia que la filosofa o la
erudicin.
Ahora bien, precisamente el artculo contra Gustav Hugo
ya lo dice: la escuela histrica del derecho encontr su
schiboleth, su palabra mgica, en la bsqueda de las fuen
tes.3Volvamos a las suyas, y hallaremos una eleccin, la de
la irracionalidad. Pero si bajamos por el ro hasta el pre
sente, descubriremos la realizacin de una vocacin concreta,
la vocacin legisladora,4que Savigny haba prometido a su
tiempo,5pero que finalmente asume en su persona: en 1842
acaba de convertirse, en Prusia, en ministro de la reforma de
la legislacin. Se adivina entonces que en el artculo contra
Hugo apunta al discpulo a travs del maestro; a quien apun
ta es al mi ni stro a travs de una concepcin del derecho.
Pero la razn poltica nada le resta al contrario, al
vigor de una crtica filosfica que no hubiera existido sin ella
y que la vivific. Se ataca a la escuela histrica no en sus
principios, sino en sus conclusiones. De Kant, ha conservado
la imposibilidad de acceder a la verdad, pero ha inferido que
toda existencia funda una autoridad, y toda autoridad un
derecho.6 El problema se plantea entre la necesidad de la
historia y la libertad del hombre.
3. Das philosophische Manifest... , art. cit., p. 78.
4. Ibi d., p. 84: ... Hugos Nachfol ger den Ber uf haben, die Gesetzge
ber unserer Zei t zu sein (palabras subrayadas por Marx).
5. Cf. Savigny, Vom Ber uf unserer Zei t fr Gesetzgebung und Rechts
wi ssenschaft, Heidelberg, 1814.
6. Das philosophische Manifest... , art. cit., p. 79: J ede Exi stenz
gilt ihm fr eine Autori tt, jede Autoritt gilt ihm fr einen Grund
(palabras subrayadas por Marx).
SABERES Y DERECHO 109
U que Marx, en 1842, tomase partido por la ltima no sig
nifica forzosamente que en ese estadio de su pensamiento
negara la primera. nicamente se niega a convertir la cons
tatacin histrica en una justi ficaci n. Posi ti v, dass hei sst
uukri tisch, escribe brutalmente.7Y observa en seguida que
H poderoso tronco de la erudicin histrica positiva se deja
ya rodear, en el seno de la escuela, por los humos del misti-
t ismo y la especulacin. Tras el unkri ti sch surge el unhi s-
torisch.* La defensa de la razn se vuelve defensa de la his
toria. Marx, que no es an historiador, olfatea sin embargo
los posibles peligros del historicismo cuando ste es slo una
mirada pasiva hacia un pasado parcial. l busca otra histo
ria, que no sea sl o historia del derecho.
Y he aqu cmo le fue dado, slo unas semanas despus
de la polmica contra Gustav Hugo, observar en sus or genes
la gnesis de una legislacin, y el nacimiento de un derecho.
La Dieta renana acababa de discutir sobre las sanciones even
tuales contra los campesinos que recogan lea en los bos
ques comunales y seoriales, vieja costumbre que los legis
ladores decidieron asimilar al delito de robo. En apariencia
se trataba de una materia sin gran importancia. Sin embargo,
largos debates, y largos, largusimos artculos de Marx.9Y es
porque se trataba en realidad del fenmeno fundamental en
la aparicin de las sociedades modernas: la transformacin
de la noci n de propi edad, la lenta ascensin en los hechos,
y la inscripcin posterior en el derecho de lo que Marc Bloch
denomin el individualismo agrario, la desarticulacin pro
gresiva de todo aquello que Marx llamara el modo de pro
duccin feudal, con su corte de derechos consuetudinarios.
De todo ello, el joven periodista de 1842, a pesar de ser un
slido jurista y profundo filsofo (o mejor dicho por ser
jurista y filsofo a la vez), an no poda captar el sentido
ms que de forma indecisa e incoherente, y por eso mismo
ms lleno de lecciones para nuestro propsito.
Hasta entonces haba credo l y en 1842 todava lo
crea, en gran medida que las conquistas de la* Revolucin
francesa eran una etapa decisiva en la direccin hacia la
7. I bi d.
8. Ibi d., p. 84: unhistorische Einbildungen.
9. Rhei ni sche Zei tung, 298, 300, 305 y 307 (25, TI y 30 octubre y 3
noviembre 1842), artculos siempre titulados Verhandlungen des 6.
rheinischen Landtags y firmados Von einem Rheilnder; aqu, Dritter
Artikel, Debatten ber des Holzdiebstahlgesetz (cf. Marx-Engels, Werke,
op. ci t, t. I, pp. 109-147).
110 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
l i bertad del hombre y hacia la racionali dad uni versal del de
recho, encamando el Estado esa racionalidad.
Pero, a travs de los debates de la Dieta renana y las
decisiones que los liquidaron, Marx descubre de pronto que
el derecho que sustituye aquella vieja costumbre no tie
ne ms valor racional que ella, sino que slo tiene un
valor cristalizador para unas nuevas relaciones sociales alre
dedor de los bienes naturales, relaciones marcadas tambin
por el egosmo de clase y, tal vez, afnde cuentas, ms duras
para los pobres.
Dudo que en esa constatacin pueda verse una adhesin,
aunque fuera momentnea, a un populismo comunitario, a
ese socialismo para feudales con el culo blasonado a los que
denunciar el Mani fi esto. Slo que, en un arranque de sim
pata por la clase pobre, Marx no puede evitar advertir lo
que sta est perdiendo, en nombre de una libertad y una
igualdad abstractas que, para la mayora de los hombres, no
entran en el terreno de los hechos. Ello no es regresar a
pesar de algunos recuerdos de la tradicin renana y de la
riqueza humana del derecho germnico10a la escuela hist
rica del derecho, tan recientemente atacada. No. Es el pri n
ci pi o de una cr ti ca hi stri ca del derecho racional , cuyos di
versos argumentos, en una serie de artculos sobre los robos
de lea, anuncian una nueva insercin de la observacin del
derecho en el anlisis histrico de la totalidad social.
I. La importancia del derecho, en la interpretacin his
trica de una sociedad, es que denomi na, cali fi ca y jerarqui
za cualquier divorcio entre la accin del individuo y los
pri nci pi os fundamental es de esa sociedad. Antes de las deci
siones de la Dieta renana, se recog a lea. Y despus, se roba.
Un artculo legal transforma a un ciudadano en ladrn.
El derecho discrimina, con los actos, a los mismos hombres.
Cuando la infraccin se transforma en delito, cuando el delito
se transforma en crimen, cuando lo que se refera a lo civil
se refiere a lo criminal, cambia la cara de la propi edad. Si se
roba tanta lea, dice un diputado, es que la mentalidad co
mn no considera que se trata de un robo: pues decretemos
que es un robo. Entonces, dice Marx, si se dan por el mundo
10. I bi d., p. 117 sobre la riqueza de las fuentes germnicas del dere
cho consuetudinario de los pobres; p. 147 sobre el abandono del pro
vincialismo renano.
II. I bi d., p. 110. lY basta para ello la simple modificacin de la
redaccin de un artculo!
SABERES Y DERECHO 111
tantos bofetones porque no se considera que un bofetn sea
un homicidio, vamos a decretar que es un homicidio? Pue
de acaso mentir la ley? Marx todava cree que no debiera.
La ley escribe, no est eximida de la obligacin gene
ral de decir la verdad. Incluso tiene esa obligacin por par
tida doble: es ella quien decide, en juez autntico y uni
versal, sobre la natur al eza jur di ca de las cosas. La natu
raleza jurdica de las cosas no podra entonces modelarse
sobre la ley; es la ley quien tiene que adaptarse a la natu
raleza jurdica de las cosas.12
El joven periodista de 1842 todava cree entonces en un
derecho en s, que deber a sujetar al legislador. Y descubre
que la realidad no es sta. Que la Dieta renana, al pronunciar
se respecto a la lea, contra toda razn, contra la mentalidad
comn, define una nueva vi si n del derecho de propi edad.
Y esto le plantea una nueva probl emti ca.
2. Si los lmites de la nocin de propiedad se estn con
figurando a expensas de una antigua concepcin consuetudi
naria ms suave, no ser que la defi ni ci n jur di ca de la
propi edad est confi ada a l os propi etari os? En la Dieta, nos
dice Marx, el propietario de bosques impuso silencio al le
gislador.13Entendamos al legislador ideal, al legislador tal
como debera ser.
Falta saber si no fue siempre lo mismo, a travs de los
tiempos y de todos los sistemas sociales. Pascal escribi, con
la frmula ms fuerte que haya jams enfrentado los dos
sentidos de justo el sentido jurdico y el moral: Al no
poder ^conseguir que lo que es justo sea fuerte, se ha logrado
que lo fuerte sea justo (entendamos, considerado como tal).
Cuntos siglos se necesitaron para descubrir el sentido his
tri co de ese pensamiento! En 1842, Marx lo reinventa de
manera indecisa y torpe todava:
Al no poderse elevar la propiedad privada hasta el punto
de vista del Estado, es el Estado quien desciende a los
medios, opuestos al derecho y a la razn, de la propiedad
privada.14
12. I bi d., p. 112.
13. I bi d., p. 110.
14. Ibi d., p. 126.
112 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Aqu se anuncia ya el gran trastorno de los aos venide
ros: es la sociedad civil quien hace al Estado y no el Estado
a la sociedad civil.
Incluso se dibujan algunos mecanismos. La Dieta se neg
a distinguir entre recogida y robo. Como sancin, prefiri
lai multa al reembolso del valor de la lea robada, aunque el
valor sea un criterio fundamental del sistema econmico;15
y es que una estimacin de su valor hara destacar hasta qu
punto es nfimo el dao causado por tal robo de lea; la
multa, desproporcionada con respecto a ese dao, an apa
rece ms como una sancin. Los diputados tambin insistie
ron en que la estimacin del valor del hurto no sera muy
prctica. As pues, dice el artculo de Marx:
ste es el razonamiento del propietario prctico: esta
disposicin es buena en la medida en que yo le saque pro
vecho: el bien es mi propi o inters.16
Otra observacin caracterstica: las disposiciones sobre la
lea se extienden a la recogida de bayas silvestres como los
arndanos, practicada desde tiempos inmemoriales. Y es
que esa fruta se ha convertido en objeto de comerci o; se en
va a Holanda, en barriles, a cambi o de di nero. El bien natu
ral se ha convertido en mercanc a. Si se puede monopolizar,
hay que justificar tal monopolio legalmente: La naturaleza
del objeto descubre Marx, requiere un monopolio, por
que el inters de la propiedad privada acaba de inventarlo.17
Ms tarde hubiera dicho: la transformacin del valor de
uso en valor de cambio exige una concepcin absoluta de la
propiedad del objeto. El nuevo pri nci pi o del modo de produc
ci n exige una nueva vi si n jur di ca de las cosas.
Por el momento, Marx est slo empezando $ preguntarse
si las legislaciones ilustradas, cuyo advenimiento haba de
seado, difieren todo lo que haba imaginado de las sociedades
de privilegios.
3. Entonces dirige su reflexin hacia esas sociedades de
privilegios, jurdicos o consuetudinarios, de las que primero
15. I bi d., p. 114: Der Wert ist das brgerliche Dasein des Eigen-
tums
16. I bi d., Diese Gesetzebestimmung ist gut, soweit sie mir nutzt,
denn mein Nutzen ist das Gute.
17. I bi d., pp. 119-120: el prrafo enfrenta de forma llamativa el
viejo vocabulario peyorativo (monopolio) al vocabulario apologtico
(propiedad), y los intereses modernos de los geldfuchsenden Handels-
krmer al urteutonischen Interesse von Grund und Boden.
SABERES Y DERECHO 113
pens que slo prolongaban las sociedades primitivas ani
males an, los feudalismos ingenuos de castas cerradas y
que acababan de cederle el puesto a una racionalidad formu-
lable en leyes. Por un lado, descubre que la sociedad feudal
tena su propi a l gi ca, y por otro, que las legislaciones ilus
tradashan mantenido muchos antiguos privilegios, mientras
fueron despiadadas en la supresin de los derechos consue
tudinarios de los pobres:
Esas clases [privilegiadas] encontraron en la ley no sl<?
el reconocimiento de sus derechos racionales, sino tambin
muchas veces el reconocimiento de sus pretensiones irra
cionales ...
En cambio, el derecho moderno, considerando accidenta^
les concesiones consuetudinarias a las masas desprovistas
de todo bien, suprimi esas concesiones, en nombre de una
organizacin superior, ms racional:
Tomemos un ejemplo: los conventos. Se han suprimido
los conventos, secularizado sus bienes y con razn. Pero e
eventual socorro que encontraban los pobres en esos con-
ventos, se ha desdeado totalmente sustituirlo por alguna
otra fuente positiva de renta. Al transformar la propiedad
monacal en propiedad privada, y tal vez al otorgar una
indemnizacin a los conventos, no se indemniz a los pobres
que vivan de los conventos. Muy al contrario, no slo se
han reducido an ms sus medios de vida, sino que ade^
ms se les ha despojado de un antiguo derecho
Marx todava no ha renunciado tal vez no renuncia nun
ca, por otra parte, en nombre de la creciente racionalidad
de la historia a considerar la propiedad moderna ms ra
cional que la propiedad medieval; pero pone su empeo en
hacer observar que todos los puntos ol vi dados en el ordena
miento de una sociedad por unas legislaciones llamadas ilus
tradas, se olvidan slo a expensas de la clase pobre:
Era necesario el carcter exclusivo de ess legislaciones.
En efecto, los derechos consuetudinarios de los pobres te
nan por base esa idea comn de que una cierta propiedad
tena una naturaleza imprecisa; no se saba en realidad si la
18. I bi d., p. 116.
19. Ibi d., p. 117 (el subrayado de la palabra derecho es nuestro).
114 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
propiedad en cuestin era privada o pblica; era una espe
cie de mezcla de derecho pblico y privado, tal como se
encuentra en todas las instituciones de la Edad Media...
Entonces la razn suprimi las formas dudosas y dege
neradas de la propiedad empleando las categoras del dere
cho privado abstracto cuyo esquema estaba en el derecho
romano. Y la razn legisladora se crea tanto ms con el
derecho de suprimir las obligaciones que incumban a esa
propiedad vacilante respecto a la clase pobre en cuanto
suprima tambin los privilegios polticos de esa propiedad.
Pero olvidaba un punto: incluso desde el ngulo del dere
cho estrictamente privado, exista un derecho privado do
ble, un derecho privado del propietario y un derecho pri
vado del no propietario, sin tener tampoco en cuenta que
ninguna legislacin ha suprimido los privilegios polticos de
la propiedad, sino que slo los ha despojado de su carcter
aventurero para conferirles un carcter burgus.20
Aqu es donde el joven Marx cae un momento en la tenta
cin a la vez del utopi smo y de la mi rada al pasado, en su
deseo de conciliar sus simpatas por la clase despojada y su
esperanza en un derecho que fuese uni versal ; querra unl
versal i zar el derecho consuetudinario de los pobres:
Reclamamos para los pobres el derecho consuetudinario,
no un derecho consuetudinario local, sino un derecho con
suetudinario universal, que fuese de los pobres de todos los
pases. Vamos an ms lejos, sostenemos que por su natu
raleza, el derecho consuetudinario no puede ser ms que el
de la clase ms baja, de esa clase elemental que no posee
nada...21
No podra sostenerse histricamente que, en la realidad
del pasado era la clase pobre la que pona orden?
La pobreza encuentra su derecho en su propia actividad.
Con la recogida de lea, la clase elemental de la sociedad
humana adquiere, ante los productos de la naturaleza ele
mental, la actitud de alguien que pone orden...22
Existe en esas costumbres de las clases pobres, un sen
tido instintivo del derecho; su raz es a la vez positiva y
legtima...23
20. Ibi d., p. 118 (lo subrayado es nuestro).
21. Ibi d., p. 115 (subrayado por Marx).
22. I bi d., p. 119.
23. I bi d., p. 119.
SABERES Y DERECHO 115
Tenemos derecho l os pobr es..., gritaban los amotinados
de abril de 1766 en Zaragoza.24Y sabemos que hasta los aos
1830-1840, una concepcin jurdico-moral implcita animaba
a los sublevados alemanes e ingleses.25
Sin embargo, la adhesin de Marx al juridicismo instintivo
de la clase pobre est acompaada de una cr tica pol tica y
una constataci n emp ri ca en cuanto al sentido profundo de
la instalacin de una nueva sociedad, porque:
La forma del derecho consuetudinario es tanto ms con
forme a la naturaleza en cuanto la existencia de la clase
pobre no ha sido hasta ahora ms que una simple costum
bre de la sociedad civil, puestp que sta todava no ha en
contrado el lugar otorgado a la clase pobre en la esfera de
la organizacin consciente del Estado. Los actuales debates
nos muestran sin embargo cmo se tratan esos derechos
consuetudinarios; nos ofrecen un ejemplo en el que el m
todo y el espritu del proceso estn llevados hasta su lgica
extrema.26
4, Ese juego entre la tentaci n utpi ca y fi l osfi ca y el
anlisis concreto del senti do profundo de las situaciones ca
racteriza el conjunto de artculos sobre el robo de lea.
Por un lado, la crtica de una definicin arbitraria de los
crmenes y los delitos desemboca en una evocacin de
Proudhon, cuyo libro Quest-ce que la propri t? tiene enton
ces tres aos de vida:
Al negar la diferencia entre especies esencialmente dis
tintas del mismo crimen, negis el crimen mismo en su
distincin con el derecho...
Y esa misma opinin, que no recuerda ms que un pun
to comn de actos distintos, y hace abstraccin de todo lo
que les diferencia, no se destruye acaso razonando as? Si
cualquier violacin de la propiedad, sin distincin ni deter
minacin ms precisas se llama robo, no sera un robo
toda propiedad privada? Es que por mi propiedad perso
nal no le niego a un tercero esa propiedad?27
24. Rel aci n i ndi vi dual y ver di ca del suceso aconteci do en la ci udad
de Zaragoza el d a 6 de abri l de 1766... por don Toms Sebasti n y La-
tre, Zaragoza, 1766, p. 56; cf. P. Vilar, El motn de Esquilache y las
crisis del antiguo rgimen, Revi sta de Occi dente (febrero 1972), p. 229.
25. Cf. E. P. Thompson, The moral Economy of the English crowd
in the Eighteenth Century, Past and Present (febrero 1971), pp. 76-136,
y Richard Tilly, en J ournal of Soci al Hi stor y (1970), pp. 1-17.
26. Rhei ni sche Zei tung, art. cit. p. 119 (continuacin del texto citado,
cf. n. 23; la misma observacin para las expresiones subrayadas).
27. I b i d p. 113.
116 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
No obstante, Marx an sacar de esa alusin proudhoniana
unas lecciones conservadoras en un sentido, tal vez destina
das a tranquilizar a sus lectores. Por un lado, excluir de la
comunidad del Estado a un ciudadano honrado llamndole
criminal no es segar, a expensas del Estado mismo, las
fibras necesarias para su vida?
Por otro lado, acaso hubiese que considerar los peligros
de una situacin en que
el pueblo ve el castigo, pero no el crimen; y por el mismo
hecho de ver el castigo donde no ve crimen, dejar de ver
crimen donde haya castigo.28
La fa,lta de lgica de las leyes crea un rechazo hacia ellas
y quizs un da situaciones revolucionarias. A menos que...
A menos que las mentalidades colectivas sean, de hecho,
ms complejas de lo que las relaciones y sanciones jurdicas
parecen sugerir. Marx descubre tambin, al hilo de su precoz
reflexin, dos nociones que superan ampliamente al derecho
en el sentido clsico de la palabra, nociones ciertamente que
ms de un comentarista reciente ha sobrevalorado, pero que
la antropologa descubre en ms de un aspecto, como funda
mento psicosocial de los derechos primitivos.
En primer lugar se trata de la rei fi caci n. La Dieta discu
te extensamente sobre la distincin entre lea seca y verde,
pero no duda en excluir al hombre, parecido a la lea seca,
de la madera verde de la moralidad colectiva. Parece temer
por encima de todo, mientras desprecia las necesidades vita
les de las familias campesinas, la previsin de que los cam
pesinos la emprenderan con los rboles verdes, en la espe
ranza de aumentar las futuras provisiones de lea seca. De
donde surge la prohibicin de utilizarlas: Imposible es
cribe Marx subordinar de forma ms elegante y sencilla el
derecho de los hombres al derecho de los rboles jvenes.29
Y as es como el bien val orado, el objeto pasado al estado
de mercanca, adquiere valor de feti che. El artculo termina
recordando que los indgenas de Cuba, ante la actitud de los
espaoles respecto al oro, creyeron que para ellos se trataba
de un feti che. Si hubieran sido admitidos en los debates de
la Dieta, hubieran credo que los renanos tenan por fetiche
a la lea.30 As, detrs de profundas verdades econmicas,
28. Ibi d., p. 112.
29. I bi d., p. 111.
30. I bi d., p. 147.
SABERES Y DERECHO 117
detrs de las actitudes jurdicas que las consagran, pueden
tener lugar los ms inconscientes hechos colectivos, que las
clases dirigentes, por otra parte, tienen inters en perpetuar.
Tanto el historiador del derecho como el historiador en ge
neral tienen la obligacin de no ignorarlo.
Sin embargo pienso que ese acercamiento an vacilante
a las nociones de feti chi smo y rei fi caci n se ha recogido ms
a menudo en los pocos comentarios sobre los artculos aqu
estudiados, a causa de su brillo literario y su apariencia filo
sfica.
Me parecen ms importantes (y algunas veces expresados
tambin con brillantez) los anlisis ms concretos y ms rea
listas del fenmeno observado: para que sea aplicada la ley
sobre el hurto de lea, se le dan plenos poderes al guarda
forestal, pblico o pri vado; l es quien cal i fi ca el del i to, y
quien determi na la mul ta; desde entonces
la lgica que transforma al criado del propietario en una
autoridad del Estado, transforma a las autoridades del Es
tado en criados del propietario... Todos los rganos del
Estado se vuelven ojos, odos, brazos, piernas con los que
el inters del propietario escucha, espa, valora, protege,
atrapa y corre...31
Incluso se lleg a proponer que las penas se ejecutasen
bajo forma de servicios, en deduccin de las prestaciones
comunales debidas por los propietarios; esto rebaja, por un
lado, a los alcaldes y a las propias comunidades al rango de
policas; y por otro:
La plusvala forestal, ese espejismo econmico, se con
vierte en realidad gracias a la ley sobre los hurtos... Para
la propiedad, el delito se ha transformado en renta.32
As, se riza el rizo por el regreso al di nero, carcter prin
cipal del capitalismo. La total i dad de las relaciones entre el
hombre desprovisto de bienes, el propietario y finalmente el
Estado, ha sido examinada a propsito de un derecho recien
te, de una legislacin que est elaborndose. Se ha dicho casi
todo, o todo, sobre un pr oceso de transi ci n y tambin res-
pecto al der echo. Se trata de la transicin de un modo de
31. Ibi d., p. 130 (prrafo subrayado por Marx).
32. Ibid., p. 136.
118
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
pr oducci n a otr o modo de producci n, de la muerte de la
sociedad feudal y la cristalizacin en el derecho de los prin
cipios fundamentales del capitalismo.33
Casi podra terminar aqu mi exposicin, puesto que aca
bamos de ver, en los orgenes de un pensamiento fundamen^
tal para una teora de la historia, el lugar que ocupa la
reflexin sobre la historia del derecho.
No obstante, deseara, en el rato que me queda an, exa
minar la parte que podra tomar la historia del derecho en
una historia de los historiadores, la que yo sueo en practi
car y hacer practicar, y de la que hace poco deca que me
gustara que fuese coherente, di nmi ca y total Por ello, he
pensado, para simplificar, coger un viejo esquema que utilic
hace ya tiempo para precisar las relaciones entre la economa
y la historia. Consiste en considerar, ante cada fenmeno
ofrecido al anlisis histrico, primero ese fenmeno como
signo es el anlisis de la estructura, el anlisis en la si n
cron a, luego el fenmeno como consecuenci a, como pr o
ducto de las mismas modificaciones de la sociedad estudiada,
y finalmente ese fenmeno como factor, como causa, porque
no hay ningn fenmeno histrico que no se convirtala su
vez, en causa. Intentaremos pues examinar el derecho como
si gno de una sociedad, el derecho como pr oducto de la his
toria y en fin el derecho como causa, con tendencia a orga
nizar, a estructurar unas innovaciones, o con tendencia a
cuajar, a cristalizar las relaciones sociales existentes y a ve
ces las supervivencias.
E n l a si nc r o n a: el der ec h o c o mo signo
El historiador que observa el funci onami ento de una so
ciedad en un momento relativamente estable de su evolucin,
ve al derecho como r evel ador de las reglas de tal funciona
miento.
Entonces- necesita saber slidamente, recurriendo a los
juristas, en primer lugar, los pri nci pi os del derecho escrito
y de todo derecho i nsti tuci onal ; segundo, las costumbres
efecti vamente vi vas que tengan alcance social; tercero, la me
33. Cf. I bi d., pp. 134-135, los juegos de palabras schone Handlung,
Das Interesse denktnicht, es rechnet, Mehrwert, etc.
SABERES Y DERECHO 119
dida real de aplicacin de las reglas destacadas, y, por lti
mo, la medida de su aceptaci n soci o-psi col gi ca, nica capaz
de asegurar la eficacia cotidiana de esas reglas.
Observemos en seguida que al ser toda formacin socio
econmica una combinacin de varios modos de produccin
tericamente analizables, y aunque uno de ellos desempee
siempre un papel dominante y determinante, lo que ms bien
encontraremos, en cualquier tratamiento concreto, aplicado,
del anlisis histrico, es una combi naci n de si stemas jur
di cos, ms que sistemas jurdicos puros.
Supervivencias de antiguas costumbres, alteraciones en el
seno de un derecho existente, rechazos latentes o margina
les, o rechazos amenazadores e invasores: todos ellos son
signos clnicos de la salud de un sistema.
Significa esto que la mera observacin de esos sntomas
jurdicos, positivos o negativos, bastara para descr i bi r y ex
pl i car una sociedad sometida a estudio? La innegable impor
tancia del hecho jurdico en un conjunto social condujo du
rante mucho tiempo, y todava hoy, a esa ilusin. Es el i ns-
ti tuci onal i smo. Ahora bien, el pr i nci pi o de funci onami ento
de una sociedad no es el derecho, sino el hecho por ello
entiendo no el hecho banalmente enfrentado al derecho,
sino el hecho soci o-econmi co fundamental , que el derecho
consagra y organiza. Que haya pues que buscar el principio
de un sistema en l a econom a, dentro de la produccin, y por
ello fuera del derecho, es una tesis plausible. Sin embargo, si
el derecho es la cri stal i zaci n del principio de funcionamien
to de las relaciones materiales, y si es la condi ci n de ese
mismo funcionamiento, cmo podra no tener nada que de
cir (o poca cosa) sobre las relaciones sociales de cualquier
tipo, materiales y morales?
Pero en esto los economistas sean liberales tentados por
los mecanismos de la economa pura, o marxistas incapa
ces de distinguir entre materialismo econmi co y materialis
mo hi stri co tienen tendencia a aislar el model o econ
mi co produccin y distribucin de todo el producto social
de las reglas jurdicas que sobreentienden y hacen posible tal
modelo.
Pero el modelo econmico no es ms que el corazn de
una estructura gl obal . Suprimiendo la propiedad privada de
los medios de produccin, y la libertad de empresa y de co
mercio, cuya combinacin supone toda una adaptacin del
aparato jurdico, ya no existir la sociedad capitalista. sta
no se define pues sl o por la formacin, en su seno, de un
120
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
plusproducto. Se define tambi n (tal vez sobr e todo) por su
apropi aci n.
Natural eza y l mi tes de la propi edad, natural eza y l mi tes
de la l i ber tad: esos son los grandes hechos jurdicos que de
finen una estructura global. Si la calificamos de modo de
produccin es slo para reconocer que el hombre no vive
sin producir, y que no existira la historia si no cambiasen
las capacidades de produccin del hombre. Pero la manera
de pr oduci r, de r eparti r y de consumi r supone un aparato
jurdico (y un aparato moral, ideolgico) que pueda asegurar
sus regl as por lo menos a bastante l argo pl azo.
1. Tomemos el ejempl o de l a escl avi tud: se trata de una
propi edad no l i mi tada sobre la persona del trabajador y su
descendenci a
No es difcil formular, tericamente, el model o econmi co
de semejantes relaciones sociales de produccin. El esclavo
ofrece su trabajo a cambio de una subsistencia capaz de ase
gurar el mantenimiento de su propia fuerza de trabajo, y su
reproduccin de generacin en generacin (a nivel global).
El excedente del valor producido redunda en el amo, eviden
temente. Observemos rpidamente que si el esclavo empe
zase tarde a producir y viviese, en promedio, hasta ms all
del agotamiento de su fuerza de trabajo, el sistema tendra
pocas ventajas para el amo, mientras que en el sistema del
asalariado, el trabajador colfra estrictamente por el tiempo
que ha estado produciendo. De ah la hiptesis, expresada
muchas veces, hoy discutida aunque dudosamente invalidada
en todos los casos histricos, de la desaparicin de la escla
vitud ligada al decrecimiento y finalmente a la insuficiencia
de rentabilidad del sistema frente a las ventajas del sistema
del asalariado.
Pero si los historiadores, en concierto con los economis
tas, impulsan el anlisis de casos diversos, tienen que re
conocer tambin que el modelo econmico no lo es todo,
puesto que no es necesariamente el nico, y que el principio
de propiedad (en este caso, de la propiedad sobre el hombre)
tampoco lo es todo, puesto que puede dar lugar, precisamen
te, a varios modelos econmicos. Todo depende de la combi
nacin del sistema con otros conjuntos jurdico-econmicos
no fundados en las mismas relaciones sociales de produc
cin.
SABERES Y DERECHO
121
a) La New Economi c Hi stor y demostr que la esclavitud,
en vsperas de la guerra de Secesin, en los Estados Unidos,
era rentable. Pero qu significa esa palabra y en qu fun
damentos se basan esas pruebas?34
Aqu se complica el posible clculo econmico y bajo
su forma neoclsica, incluso puede ser cuestionado por el
hecho de que el hombre (el esclavo) es al mismo tiempo
capi tal , fuerza de trabajo y producto. Es, como el buey y el
caballo, caudal; esta palabra es, en francs (cheptel ), el
reflejo popular de la palabra culta capital. Pero es tambin
pr oducto, quizs stock, y finalmente, se convierte en mer
canc a, puesto que, como los corderos y becerros, las cras
de esclavo se pueden vender. Esa complejidad hace discuti
bles todos los conceptos implicados en el anlisis de la New
Economi c Hi stor y. Incluso las cifras que utiliza suscitan al
menos algunas dudas.35 Pero no importa: queda bien claro
un modelo que deja creer que, gracias a los dos aspectos
productivos de la esclavitud fuerza de trabajo y autorrepro-
duccin, la agricultura sudista segua siendo, en algunos
sectores, en vsperas de la guerra de Secesin, un buen ne
gocio, e incluso que aseguraba el crecimiento del producto
econmico global. Constatacin que, ciertamente, no da cuen
ta de todos los aspectos de la guerra, ni tampoco de sus or
genes, pero que puede expl i car, en un sentido, la secesin
34. El problema de la esclavitud, sus efectos econmicos y las se
cuelas de su extincin es uno de los temas preferidos de la NE H; cf.
New Economi c Hi story, seleccin de P. Temin, Penguin Books, 1973,
parte 6.a, pp. 33-428, y J ournal of Economi c Hi story, 33 (marzo 1973),
(32 conferencia de la Economic History Association) pp. 43-65, 66-85,
106-130. Contra las tesis de U. B. Philipps, Ameri can Negr o Sl avery, 1918
y de C. W. Ramsdell, The Natural Limits of Slavery Expansin, Mi s-
si ssi pi Val l ey Hi stor i e Revi ew, (1929), sobre la rentabilitad decreciente
de la esclavitud, por lo menos desde 1860, el artculo de A. H. Conrad
y J . R. Meyer, The Economics of Slavery in the Antebellum South,
J ournal of Pol i ti cal Economy (1958), pp. 95-130, fue una de las primeras
explicaciones de clculo econmico neoclsico para la historia econ
mica. Precisado por Y. Yasuba y E. Saraidar (1964), discutido por E. D.
Genovese, The Pol i ti cal Economy of Sl avery in the Economy and So-
ci ety of the Sl ave South, Nueva York, 1965, este ejemplo ha sido tomado
y reproducido en todas las exposiciones generales de la NE H (Fogel
y Engerman, Andreano, Temin, North, etc.).
35. Al no disponer de las esperanzas de vida de los esclavos del
Sur, se razona sobre las cifras referidas a los negros del Norte; muchas
cifras se adoptan como probables o verosmiles; y la utilizacin de
promedios hara soar al menos escrupuloso de los discpulos de
Simiand.
122
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
(cuidado aqu de nuevo, con los sutiles matices entre ex
plicar y justificar!).
b) Pero en Cuba, en el siglo xix, durante el mayor auge
de la economa del azcar, el modelo econmico de la escla
vitud es muy distinto.36La masiva importacin de esclavos,
su relativo bajo precio, los ingentes excedentes producidos
por la comercializacin del azcar, permiten una amortiza
cin tan rpida de las compras de esclavos, que el sistema
slo es rentable a condicin de que la liquidacin fsica del
esclavo por muerte natural tenga lugar a los cinco o seis
aos de su compra, condicin realizada, por trmino medio.
A partir de entonces, ya no hay que preocuparse ms de la
reproduccin familiar. Y en efecto, se advierte que la familia
esclava existi poco en Cuba en esa poca. Incluso si falta
precisar el modelo econmico, e incluso si la existencia de
crisis (y por lo tanto de un subempleo peridico) invita a un
examen ms coyuntural de las cosas, es evidente que el mo
delo cubano no es el mismo que el que la New Economi c
Hi stor y aplic a los Estados Unidos.
c ) Sin embargo, en la antigedad se podan encontrar
otros modelos econmicos de esclavitud, desde los esclavos
de superlujo o de gran talento, que realizaban algunas de las
tareas de nuestro sector terciario (incluida la prostitucin
y la gestin empresarial), hasta los esclavos formados sim
plemente por sus amos en una cualificacin tcnica, profe
sional, y luego al qui l ados, bastante caros, gracias a esa for
macin: sistema alabado por Plinio, y que Antoine de Mont
chrestien tomaba en su Trai ct de 1615 primera obra, no
lo olvidemos, que lleva el titulo de Econom a pol ti ca, para
calificar al hombre de herramienta viva.37
As pues la esenci a del sistema contina siendo la extrac
cin de los excedentes econmicos. Pero el medi o y el si gno
son el hecho jurdico (sancionado por los medios coercitivos)
de la propiedad sobr e el hombr e y sobr e sus hi jos, y no slo
sobre su fuerza de trabajo.
36. Los trabajos en curso de Grard Aubourg criticando las visiones
clsicas de la esclavitud en Cuba muestran que los hombres del siglo
xix, desde Ramn de la Sagra a Leroy-Beaulieu, y sobre todo los hom
bres ligados a la vida prctica explotadores de esclavos, hombres de
negocios, cnsules de Francia informando a su gobierno tenan un
mtodo de anlisis muy parecido al de la NE H respecto a los clculos
de amortizacin y de rentabilidad basados en probabilidades demogr
ficas, pero aplicados a un caso muy distinto.
37. A. de Montchrestien, Trai ct de Voeconomi e pol i ti que, 1615, es-
tractos citados en el estudio anterior. (Les mots et les choses.)
SABERES Y DERECHO 123
No olvidemos la corte de fenmenos confusamente vis
lumbrados por Marx respecto a los hurtos de lea, y que
acompaan siempre a las construcciones coherentes en torno
a un sistema de relaciones: tendencia a la rei fi caci n del
hombre (en la esclavitud de las pocas modernas, se vende al
hombre por pi ezas, y la pieza de Indiasse estima en di men
si ones materi al es); esfuerzo de justi fi caci n i deol gi ca: re
corre todas las pocas de esclavitud, desde la justificacin
raci onal de necesidad, de eficacia, de las garantas que le da
al esclavo su propio valor-moneda, hasta la justificacin sen
ti mental del patemalismo sudista en los Estados Unidos, o
la justificacin m ti ca, en el mundo catlico ibrico, de la
predestinacin, como muestran los textos comentados re
cientemente por Sylvia Vilar sobre los predesti nados de
Gui nea?
2. Tomemos un segundo ejempl o: el der echo col oni al mi ne
ro, obser vado en Pot os 40
El modo de propi edad sobr e el hombr e y su pr oducto no
es ya la esclavitud. Es una combi naci n de derechos parci a
l es, pr i mer o, sobre el hombre; segundo, sobre los bienes na
turales (el mineral tal y como es hallado en la montaa), y
tercero, sobre los bienes producidos (el mineral extrado).
Doble pertenencia de los bienes naturales: el rey y los
concesionarios. Doble pertenencia del producto: el concesio
nario, y, al principio, el trabajador indio. Esta apropiacin de
una parte del producto por el trabajador es un paso hacia el
sistema del asalariado y tambin hacia el capitalismo, por
que la parte del producto cedida se saca entonces al merca
do; se vende, en las plazas de Potos, pl ata por plata, a pre
cios competitivos.
Pero ese derecho mi xto, degenerado, pronto amenazara el
sistema colonial en tanto que monopol i o. Entonces con Fran
38. Recorder la justificacin de Aristteles tomada por Montchres*
tien y varios autores del siglo xvii (Cellorigo respecto a los moriscos);
Marx lo descubre en Gustav Hugo (Werke, op. ci t. p. 82); y tampoco
est ausente de los anlisis de la NE H (nocin de necesidad), cf.
Conrad y Meyer, New Economi c Hi story, 1973, p. 381.
39. S. Vilar, Los predestinados de Guinea; en Ml anges de la Casa
Vel zquez, 1971, pp. 225-326.
40. Analic este ejemplo segn la crnica de Capoche en P. Vilar,
Or et Monnai e dans Vhi stoi re, Pars, 1974, cap. 14.
124
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
cisco de Toledo, se combinara el trabajo libre, los trabajos
forzados copiados del sistema comunitario inca, y, de forma
marginal, la esclavitud misma. Y por otro lado, exista un
rechazo progresivo, por parte de la clase colonial dirigente,
a dejar funcionar el mercado libre de la plata, y a pagar al
trabajador con una parte del producto negociable, comer-
cializable.
Se puede imaginar el trabajo del historiador (todava por
realizar) para estimar y fechar cada una de las combinaciones
realizadas sucesivamente en varios modelos econmicos, que
dependan ellos mismos de modi fi caci ones jur di cas, impues
tas u obtenidas por las partes en litigio, segn sus relaciones
de fuerza en cada momento.
El fondo del problema sigue siendo: quin trabaja? y a
quin le aprovecha? dnde estn los productores de valores?
y dnde los acumuladores de excedentes?
Pero el derecho ocupa un lugar evidente dentro del meca
nismo. Condi ci ona su funcionamiento. Es el si gno de sus
pri nci pi os, donde se mezclan: 1) concesi ones en sentido feu
dal; 2) obl i gaci ones comuni tari as en sentido incaico; 3) deci
si ones pol ti cas donde se manifiesta el carcter col oni al de
esa sociedad. Todas ellas constituyen las caractersticas inter
nas de la estrucutra del Per colonial. Si, ocasionalmente, el
derecho es di ctado desde el exteri or pinsese en las leyes
de Indias la voluntad del lejano Estado espaol se obe
dece y no se cumpl e.
El grado de efi caci a de la estructura confrontado con sus
mismos fines en este caso, la produccin de plata para
Espaa, realizada a travs del funcionamiento de ciertas re
laciones sociales de produccin en la explotacin de Potos
depende evidentemente del grado de coherenci a entre el mo
delo econmico, el sistema de derecho realmente aplicado, y
la conciencia de s mismas que presenten las distintas clases:
en el caso de Potos, conocemos los argumentos de los que
se aprovechan del sistema, con buena conciencia, y a quienes
no faltan telogos para su tranquilidad; pero tambin sabe
mos cuntas crticas violentas, en nombre de la conciencia
cristiana, o de los escrpulos jurdicos de algunos europeos,
intentaron contradecir o limitar las condiciones de explota
cin del trabajo; finalmente, no ignoramos la resistencia, ms
o menos pasiva, las fugas, las amenazas de rebelin de los
indios a los que el cronista Capoche acusa sin embargo de
carecer del sentido poltico de solidaridad ...
Parece que slo una hi stori a total puede cubrir las nece
SABERES Y DERECHO 125
sidades de nuestra curiosidad sociolgica hacia ese sistema.
Quin podra dudar de la necesidad de incluir en ella el es
tudio del aparato jur di co implicado por l, y de sus modi fi
caci ones? Quin podra dudar de que, a la inversa, una
historia del derecho que nicamente concerniera a ese
aparato jurdico no captara las causas ni las consecuencias
de su propi a vol untad? Porque es fuera del derecho donde
aparecen las fuerzas que exigen los cambios del derecho. Y no
hay estudio en sincrona, no hay investigacin de una
estructura que pueda aislarse de un pasado ni de un futuro
tampoco.
3. Al gunas pal abras sobr e el r gi men feudal
Entre los modos de produccin palabras que signi
fican totalidad histrica con una estructura determinada y
determinante, sin duda, ms que estas combinaciones com
plejas que correspondan a unos casos histricos particu
lares hubiera podido, e incluso debido, escoger ejemplos cl
sicos y puros. Y sin duda, como modo de produccin donde
no son absolutas la propi edad ni la l i bertad del agente hu
mano, hubiera podido, y debido, analizar el feudalismo.
Pero cmo atreverme a tratarlo en presencia de Witold Kula,
su ms eminente terico econmico, y de tantos medievalis-
tas, juristas o historiadores, todos ellos ms competentes que
yo en feudalismo clsico? Por otro lado, las reflexiones so
bre la transformacin de la recogida de lea en robo, en
Renania, en los aos 1840, ya nos han dicho bastante sobre el
carcter degenerado de la propiedad feudal, y la necesidad,
para acceder al modo de produccin capitalista, de transfor
marlo en carcter absoluto.
Pero no resulta vano para nuestro propsito decir unas
cuantas palabras aqu sobre la famosa discusin: hay que
reservar la calificacin de feudalismoal hecho pol ti co-jur -
di co de la alta Edad Media al que los historiadores (y entre
ellos, precisamente, los que fueron ms influidos por la es
cuela histrico-jurdica alemana) generalmente reservaron
ese nombre? Tenemos derecho a emplear esa palabra como
hicieron, con evidentes fines de crtica ideolgica, los hom
bres de la Ilustracin, del siglo xvm en Francia? O, final
mente, podemos, a la manera marxista, considerar feudal
el conjunto jurdico econmico-poltico el modo de pro
126
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
duccin que estuvo en vigor antes del capitalismo en gran
nmero de pases?
Ciertamente, para esas sociedades, como para cualquier
sociedad, el pr obl ema de fondo es el siguiente: cmo se for
ma, y cmo se apropi a la parte del producto social global que
no se emplea en la remuneracin directa de la fuerza de
trabajo? En suma, cmo se distribuye ese producto social
entre las clases? Y entonces, cmo funciona, en la base, la
empresa feudal, ya sea expedicin, cruzada, roturacin mo
nstica o complejo dominio seorial?
Pero cmo se podra verla funcionar sin precisar real
mente, en cada fase de la formacin, del equilibrio y luego
de la destruccin del feudalismo, el derecho o ms bien
l os derechos primero, del seor, segundo, de la Iglesia,
tercero, del rey (si ha lugar) y cuarto, del campesino? Y por
campesino hay que entender i ncl uso al si ervo, por lo menos
en ciertos casos. Porque, como nos recordaba Marx hace un
momento, a propsito de las sociedades de privilegios, la
clase ms baja, en la sociedad precapitalista, tambi n ti ene
sus derechos. Pensemos que el derecho del siervo a per ma
necer en su expl otaci n limita singularmente el derecho del
seor sobre la tierra.
En todo este conjunto, el derecho poco importa si es
consuetudinario nos parece en primer lugar esencial
como si gno. Porque estructura algunas relaciones sociales en
las que entra, ciertamente, un derecho de propi edad y de
propiedad a la vez sobr e la ti erra y sobr e l as personas pero
en las que, a diferencia del capitalismo cuando se trata de la
tierra, o de la esclavitud cuando se trata de las personas, ese
derecho de propiedad no es un derecho absol uto. Conviene
plantear todos los problemas de la poca feudal dentro de l os
l mi tes del derecho de propi edad sobre la tierra y las per
sonas.
As pues, el tema de este coloquio papel de la historia
del derecho en una historia total de la sociedad entra de
lleno en las discusiones en curso hoy da implcitas o ex
plcitas44 entre marxistas que, como Witold Kula, estn
41. W. Kula, Thori e conomi que du systme fodal. Pour un mo
dl e de Vconomi e pol onai se, X VI e-X VI I I e si cle, Pars-La Haya, 1970
(edicin polaca redactada en 1962) y su bibliografa; por otra parte,
J ournal of Economi e Hi stor y (marzo 1973), sobre todo A. A. Alchian
y H. Damsetz, The Property Rights Paradigm, pp. 16-27; S. Enger-
man, Some Considrations Relating to Property Sights in Man, pp.
43-65; A. Khane, Notes on Serfdom in Western and Eastem Europe,
SABERES Y DERECHO 127
tentados por la formulacin de modelos econmicos en el
marco feudal, e historiadores de la economa marcados por
la New Economi c Hi stor y que, despus de haberse propuesto
aplicar a la poca feudal unos modelos tomados de los meca
nismos capitalistas, perciben hoy la necesidad de tener en
cuenta los hechos institucionales, las estructuras que modi
fican el sentido de las palabras libertad, propiedad,
mercado y empresa. Arcadius Kahane, en un reciente
apunte sobre la servidumbre, se pregunta si la prdida (brus
ca o progresiva) de los derechos del hombre sobre el hombre
no fue lo que inspir a las clases dominantes el deseo de
hacer ms absolutos sus derechos sobre la tierra. Es volver
a encontrar, en 1973, la problemtica que Marx descubra...
jen 1842!42No est prohibido esperar que las llamadas nue
vas formas todas ellas parci al es de la historiografa
(economa, ciencia poltica, psicologa, etc.) encuentren prxi
mamente las formas antiguas (como la antigua historia del
derecho) en el seno de una historia total cuyo concepto
central sera el modo de pr oducci n*
No obstante, ello implicara un improbable abandono de
muchos prejuicios ideolgicos, no slo a causa de los orge
nes de ese concepto, sino porque constituir la historia total
es asumir constantemente la crtica de todos los rdenes
sociales, antiguos, existentes o incipientes. Es, a decir verdad,
lanzar la duda sistemtica sobre la justi fi caci n por la exi s
tenci a, la que Marx reprochaba a Gustav Hugo.
pp, 86-99. Este ltimo artculo alude a una discusin directa con W.
Kula, pero tambin se refiere a tres importantes textos sobre las mismas
cuestiones; Hicks, A Theory of Economi c Hi stor y, Oxford, 1969, D. C.
North y R. C. Thomas, En Economic Theory of the Growth of the
Western World, Economi c Hi stor y Revi ew (abril 1970) y The Rise
and Fall of the Manorial System. A Theorical Model, J ournal of Eco
nomi c Hi stor y (diciembre 1971).
42. Kahane, art. cit. p. 98, n. 9: My own inclination in providing
a rough summary of the development from a system of feudal tenure
to a fundamentally different system of tenancy in Western Europe
would be say that the abolition of property in men took place at the
price of adquisition of unfettered and unlimited property rights to the
land retained, by the former serf-owning class.
43. Cf. P. Vilar, Histoire Marxiste, histoire en construction. Essai
de dialogue avec Althusser Annal es ESC (enero-febrero 1973), pp. 165-
198; reproducido en esta recopilacin, pp. 174 ss.
128
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
4. Der echo y modos de pr oducci n capi tal i sta y soci al i sta
En efecto, no olvidemos que el sistemtico aislamiento de
lo econmico, en el mtodo de los modelos, desemboca gene
ralmente, por una simple constatacin de eficacia, en una
apologtica.44
Al referirse implcitamente a sus orgenes liberales, el ra
zonamiento econmico puro olvida gustoso los fundamen
tos jur di cos de la sociedad civil capitalista, propi edad abso
l uta y l i bertad de empresa; pero esas bases slo valen si es
tn garantizadas por la autoridad del Estado. Hoy sabemos
que el carcter jurdico de los impuestos seoriales o de la
explotacin de esclavos no congelaba en absoluto las propor
ciones relativas en la distribucin del producto en el seno
de las sociedades antiguas. En cambio, la distribucin de las
rentas, que en el rgimen capitalista parece ser de origen
esencialmente econmico y coyuntural, depende tambin de
la lucha de clases y de las intervenciones del Estado. El de
recho fiscal y el derecho social entrarn pues necesariamente
en cualquier anlisis de casosen el seno del capitalismo.
Sin embargo, quienes estn interesados en la historia ideo
lgica (y es muy interesante!) pronto descubrirn las suce
sivas modificaciones de los aparatos justi fi cati vos: un ma
nual de economa poltica45de este tipo conservar el ncleo
explicativo del liberalismo absoluto; un tratado institucional
o de ciencias polticas insistir al contrario (sobrevalorn:
dolas) en las conquistas jurdicas y las intervenciones del Es
tado en favor de las clases humildes, sin resaltar los meca
nismos permanentes de explotacin del trabajo.
Por no hablar ya y habra que hacerlo de la extensa
gama de aparatos represi vos que cubren polticamente las
diversas formas de un modo de produccin nico. Ahora
bien, un aparato represivo nunca est totalmente desligado
de las reglas del derecho que se supone debe respetar, aun
que escoja transgredirlas calladamente o decida suspender,
44. Advierto que las conclusiones apologticas de Hi stoi re conomi -
que des tats-Uni ts de Clough cuyo anlisis podra parecer viejo, son
mantenidas con el mismo vocabulario (fenmeno sin parangn, supe
racin de los sueos ms optimistas en D. C. North, Gr owth and
Wel fare i n the Ameri can Past, A New Economi c Hi story, Englewood
Cliffs (N. J .), 1966, in fine.
45. El de Samuelson, tpicamente.
SABERES Y DERECHO 129
como dicen, las garantas constitucionales. Derecho pblico
y derecho privado, historia jurdica e historia poltica estn
constantemente mezclados; y la misma economa depende
de ellos.
En esto tambin, las ltimas discusiones entre economis
tas-historiadores de la escuela americana chocan pero sin
iniciar un autntico dilogo con las preocupaciones de los
marxistas en tomo al concepto de propi edad. La misma legi
timidad del clculo econmico (o por lo menos de tal o cual
tipo de clculo) depende, como demostr muy bien Charles
Bettelheim, del grado de significacin que tomaron, en los
sistemas socialistas en vas de elaboracin, los trminos pro
piedad, detencin y posesin de los medios de produc
cin a diversos niveles.46Y, por supuesto, de todo el conjunto
institucional, jurdico y poltico, capaz de definir, en la prc
tica y en la teora, eficazmente o no, el alcance social de esas
palabras.
El derecho, si gno y testi go en el estudio de un sistema,
forma parte del modelo que el historiador debiera cons
truir.
En l a di ac r o n a: el der ec h o pr oduc t o de l a h i s t o r i a
Al evocar, hace un instante, la suspensin de las garan
tas constitucionales, evocbamos el caso ms claro: aquel
en que el derecho pblico se deriva de decisiones polticas,
que formulan sus principios y delimitan sus aplicaciones.
Pero esto tambin es cierto en los pases en que la constitu
cin no es escrita. Y es cierto tambin (aunque menos evi
dente) en muchos campos del derecho privado. Todo dere
cho nace de un puado de causas revelado por el trabajo del
historiador, tanto si ste puede fijar el da de ese naci
miento, como si debe observar su elaboracin a lo largo de
muchos siglos.
Los hombres y mucho antes de la escuela histrica
siempre tuvieron de esto una vaga conciencia. No obstante
ha ocurrido a menudo que las ms preclaras mentes prefirie
sen la robinsonada al sentido de la historia, y el mito original
a la observacin de lo cotidiano. Cuando Rousseau escribi:
El primero al que Se le ocurri decir, despus de cercar un
46. Ch. Betelheim, Cal cul conomi que et for mes de propi t, Pars,
1970, en especial pp. 122-124.
130 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
terreno: esto es mo, fue el fundador de la sociedad civil,
no advirti (a menos que se hiciera pasar por ingenuo) que
lo que estaba describiendo era la realidad creadora de su
si gl o, el triunfo de los enclosures ingleses,* el ataque gene
ralizado contra los bienes comunales, en suma, el surgimiento
del individualismo agrario, y por lo tanto, de la sociedad
civil capitalista y no de la sociedad civil a secas.47 Incluso
ocurre que algunos historiadores y los ms grandes se
niegan a abr i r l os ojos ante ciertas realidades, o cambios de
la realidad, cuando stos forman parte de lo cotidiano. Marc
Bloch seal cmo Fustel de Coulanges, en una carta a Mait
land, negaba la existencia del pastoreo libre en Francia en
el mismo momento en que el parlamento estaba discutiendo
su abolicin!
Y es que el derecho no existe slo en los textos, y no se
crea de golpe, por la voluntad o la imaginacin de los hom
bres, sino por el impulso espontneo de las necesidades co
lectivas, sentidas de manera distinta segn el estado de toda
clase de tcni cas: materiales, econmicas o intelectuales. Un
cambio del modo de produccin implica un cambio en el
modo de pensar.
Por supuesto, la Revolucin francesa sigue siendo el fen
meno histrico tipo, donde la modi fi caci n jur di co-pol ti ca,
simbolizada por lo menos tanto por el cdigo napolenico
como por la noche del 4 de agosto o por la Declaracin de
derechos, a veces como har luego, a su vez, la Revolucin
socialista rusa se adelanta al grado de evolucin de las
fuerzas econmicas y al grado de evolucin de la mentalidad.
En toda revolucin, como el juego lo dirige la lite de una
clase en ascenso, pero todava minoritaria, existe una parte
de voluntarismo que i mpuso el derecho un poco por del an
te de l os hechos.
* Se denomina as al fenmeno del cercado de campos que comenz
en Inglaterra en la Baja Edad Media y se continu hasta el siglo xix,
y que tuvo como motivo el descenso del precio de los cereales y el
aumento de los de la lana; ante esa situacin, numerosos seores ocu
paron los pastos comunales y los cercaron para criar ganado de forma
intensiva. Es una de las causas histricas de la despoblacin del campo
britnico. (N. del t.).
47. Sealo una investigacin de fondo, en redaccin, sobre los pro
blemas tericos del bien comn, a partir de un caso concreto: A.
Pelletier, Communaut rural e et bi en commun. Recherches sur les
structures et l es api rati ons communautai re$ en haute Pi cardi e de la
fi n de VAnden Rgi me au dbut du nouveau. (1715-1848.)
SABERES Y DERECHO 131
No obstante, no aislemos la Revolucin francesa. Eviden
temente, lleva algn retraso, en cuanto a transformaciones
Noriales, sobre la Revolucin inglesa, en la que, en cambio,
por el hecho de su precocidad de fondo (economa y socie
dad), la forma pol ti ca ir con retraso (sin duda sigue llevan
do retraso). Pero la Espaa de la dcada de 1760, a pesar de
su profundo retraso, que se prolongar mucho, le lleva una
ventaja de diez aos a Francia en la elaboracin de las leyes
liberales sobre la circulacin del grano; Campomanes prece
de a Turgot; y la desamortizacin de los bienes eclesisticos
fue anunciada y pedida por l mucho tiempo antes de la pues
ta en venta en Francia de los bienes nacionales.4* El hecho
de que situaciones y en cualquier caso pr obl emas de la
misma naturaleza jurdica se creasen as simultneamente en
unos pases de estructuras evolucionadas desigualmente, no
se puede explicar por imitacin o influencia, sino por
una concienciacin ante realidades similares, sobrevinendo
en fechas distintas, circunstanciales, y cuya eficacia se reve
lar por la sucesin de acontecimientos.
Pido perdn a los medievalistas por tomar aqu otro ejem
plo relativo a la Edad Media, sobre unas cuestiones que me
parecieron oscuras durante mucho tiempo, que haba estu
diado sobre todo en Marc Bloch, y que an son objeto de
discusin y probablemente no estn en absoluto zanjadas.
Me refiero a la servidumbre.
No soy competente en absoluto por lo que se refiere al
problema de la servidumbre en general, pero al enfrentarme
con un problema localizado y concreto en el que tuve la
fortuna de ser guiado por dos grandes historiadores Ra
mn dAbadal y J aume Vicens Vives advert cmo una
servidumbre, entendiendo por ello un ci er to ti po de servi
dumbre, pudo no derivarse, como crea Hinojosa, de una
larga historia jurdica que se remontara a los romanos, sino
surgir de una historia material relativamente breve, la de la
l ucha entre seores y campesinos en tomo a la tierra y la
mano de obra, en la poca en que el frente cataln de la Re
conquista, al ir progresando, estaba atrayendo una emigra
cin incesante. Contra esa emigracin, los seores de todo el
este cataln tuvieron que intentar sujetar la fuerza de tra
bajo a la tierra; y lo hicieron por medio de la violencia, con
derecho a maltratar, con la utilizacin de malos usos,
48. Cf. P. Vilar El motn de Esquilache art. cit., particularmente
pp. 206-209.
132
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
nombre que ya revela bastante claramente su carcter dudo
so, pero que adquirieron, en cierto territorio, un aspecto oada
vez ms de obligaciones y derechos. Los campesinos, obli
gados a redimirse con dinero si queran abandonar la tierra
los hombres de remensa se volvieron entonces clase
discriminada, casi una casta, ya que en pleno siglo xiv la
Iglesia decidi cerrarse ante ellos. As puede crearse un tipo
de relaciones sociales, y una especie de, derecho, por el
hecho del intento de unos hombres en hacer creer (y termi
nar creyendo ellos) en la naturaleza eterna, o por lo menos
inmemorial de Su propia creacin.49
Pero ocurren aconteci mi entos de masas, de los que por
otra parte es difcil opinar si no tuvieron ellos tambin tanto
un origen soci al como un origen natural: son las catstro
fes demogrficas del siglo xiv. Modifican la rel aci n de fuer
zas entre dos clases sociales antagnicas, cuyo conflicto es
taba latente hasta ese momento; lo transforman en un con
flicto abierto. Al despoblar una gran parte de las masas ca
talanas, las pestes colocaron de pronto a los remensas en
una posicin econmi ca favorable frente a sus seores. Pero,
para eliminar su inferioridad jur di ca, har falta una guerra
soci al , de ms de cien aos.
El conflicto es lo bastante importante como para conver
tir a los remensas en una cl ase organi zada, con la que el
Estado el rey debe contar, y a la que utilizar. Habr
sin embargo que esperar el giro de finales del siglo xv nue
va coyuntura, demografa estabilizada, poder poltico modi
ficado para que se cree una nueva si tuaci n jur di ca: la
de la Sentencia de Guadalupe, por otra parte confusa y com
pleja, puesto que l i bera al campesino sin suprimir por com
pleto los derechos seoriales y las distinciones jurdicas
feudales. La historia del derecho dependi de la historia en
su conjunto. En una primera fase de estudio, se la haba
aislado demasiado.
Otra leccin que se puede sacar del ejemplo de los re-
mensas: la historia hace el derecho; tambin lo deshace.
Si quisiramos demostrarlo con otro ejemplo el de la
progresiva disolucin de las sociedades esclavistas, cuntos
49. Cf. P. Vilar, La Catal ogue dans VEspagne moderne, Pars, 1962,
t. I, pp. 464-471; en especial la discusin de la Constitucin: Com
a molts entenents ... de 1413, y la confrontacin de los trabajos de Hino-
josa, Piskorsi, Vicens, Anguera de Sojo. Los trabajos de R. d'Abadal
P. Bonassie demostraron, por otro lado, el carcter l i bre del campe
sinado del siglo x.
SABERES Y DERECHO 133
elementos tendramos que conjugar: 1. La cr ti ca i deol gi ca,
que generalmente viene del exteri or, la de los Amigos de los
negros, la de Antilln; es la que se cita ms a menudo ha
laga al hombre; desgraciadamente, es sin duda la menos
efectiva. 2. La cr ti ca de las ar mas, que tambin puede venir
del exterior, por complejas razones que la New Economi c
Hi story, en el clarsimo ejemplo de la guerra de Secesin
no ha llegado a aclarar 3. La cr ti ca de la vi ol enci a, si no
de las armas, y que viene eventualmente del i nteri or, cima-
rronismo, rechazo al trabajo, revueltas finalmente, ms o
menos organizadas, sobre todo despus del ejemplo, obsesivo
al fin, de la revolucin haitiana. Y 4. Por ltimo, no olvidemos
lo que Germn Carrera Damas, en una lograda frase, llam
la dialctica de la libertad;51 al querer liberarse de una
tutela, la de Espaa, los propietarios de esclavos en el mun
do iberoamericano, se pusieron en la delicada situacin de
hacer un llamamiento a las armas para la libertad de imas
gentes que eran a su vez esclavos! Por eso Bolvar en 1810 y
Cspedes en 1868 liberaron a sus propios esclavos y no se les
pudo negar la libertad a los combatientes mambises del
ejrcito de Maceo.
Todas las disoluciones progresivas de reglas jurdicas no
derivan, por supuesto, slo de los procesos que heios sub
rayado hasta ahora (desgaste del funcionamiento de los mo
dos de produccin, revoluciones socio-polticas). Algunos
grandes acontecimentos de masas, en la evolucin de las civi
lizaciones o de la ciencia, tambin tienen sus repercusiones
rpidas o lentas en el campo del derecho. Pero incluso en
esto, la coyuntura material a menudo precisa (o f echa) los
giros ms sensibles. As, la dura legislacin francesa sobre
el aborto se deriva directamente de una conciencia colectiva
brutalmente aterrorizada, en 1920, por la situacin demogr
fica revelada a raz de la Primera Guerra Mundial. La actual
tendencia hacia su modificacin responde seguramente a una
situacin demogrfica singularmente distinta, donde vence la
conciencia confusa de las dificultades para emplear a las nu
50. Una de las lagunas ms enormes de la obra de North sobre la
historia econmica de los Estados Unidos es esa ausencia de anlisis
de las relaciones econmicas entre el Norte y el Sur en vsperas de la
guerra.
51. Durante la.reunin de la Comisin Internacional de los movi
mientos sociales y las estructuras sociales, en Viena en 1965; cf. la pu
blicacin correspondiente, Pars, 1971, t. II, pp. 176-177, limites de la
nocin.
134
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
merosas clases del baby-boom. No obstante, las novedades
cientficas en materia de contracepcin, su aceptacin gene
ralizada, su recomendacin a las poblaciones llamadas sub-
desarrolladas, no pueden estar al margen del cambio mun
dial, en ese campo, de la legislacin y las costumbres. Un
nuevo y apasionante tema de historia total!
El derecho, si gno de los modelos de funcionamiento de las
sociedades, tambin es signo de las etapas de la ci vi l i zaci n.
Esto forma parte pues de la evolucin de la humanidad
trmino al que no renuncio, por mi parte, en la definicin
de las preocupaciones del historiador. Se puede creer en el
progreso del Derecho, si se cree en el progreso de la condi
cin humana, prcisamente en la medida en que el Derecho es
pr oducto de la Hi stori a.
En l a di ac r o n a: el der ec h o c o mo c ausa
Es necesario aadir que el Derecho, producto de la His
toria, es tambin uno de sus factor es? Como cualquier ele
mento de la totalidad histrica, el producto se transforma
en causa. E s causa por su simple posicin en la estructura
del todo. No existen elementos pasivos en el complejo his
trico.
El derecho tomemos de nuevo las lecciones de los pri
meros artculos de Marx inspirados en los debates de la Dieta
renana nombr a las relaciones entre los hombres ante los
bienes, y las i nfracci ones a las reglas de esas relaciones. San
ci ona y por lo tanto pone en marcha el aparato r epr esi vo,
cuyas modalidades fija tambin.
Pero, por eso mi smo, el derecho model a l as mental i dades.
Si bien es cierto que al principio es difcil que un derecho
nuevo haga creer a unos hombres formados en antiguas cos
tumbres que el robo de lea es un crimen, o incluso un sim
ple delito, al final, despus de algn tiempo, cualquier acto
sancionado como tal se dar por tal. El conf or mi smo espon-
tneo de los hombres en sociedad es un hecho sociolgico
considerable. Cuntos hombres sencillos no habrn sobrevi
vido a la humillacin de pasar por un tribunal o una estancia
en la crcel!
Al forjar las mentalidades, un derecho refuerza su efica
cia, y a travs de ello, las estructuras que consagra. Las mis
mas for mas de apl i caci n de un derecho derivan en gran
parte de la hi stori a de l as mental i dades. Una tesis reciente
SABERES Y DERECHO 135
sobre la ciudad de Caen en el siglo xvm describa, con textos
de la poca, la ltima ejecucin pblica, por descuartizamien
to, por un crimen de derecho comn, y en la que el reo se auto-
acusaba y cantaba durante el suplicio, ante los ojos de una
masa inmensa que cantaba con l. Pero esto fecha tambin
el final de una visin religiosa del castigo y el crimen, puesto
que, hasta nuestros das, no han vuelto a aparecer ms ejem
plos. Al esfumarse el carcter espectacular de la sancin,
cambia la nocin misma de crimen.52Cuando las ejecuciones
comienzan a hacerse clandestinas, asoma la duda sobre su
legitimidad.
Sin embargo, no creo que convenga confundir historia del
derecho con historia de las mentalidades, o conformarse con
la yuxtaposi ci n de esas dos historias y otras ms. Hay que
intentar captar su i nteracci n.
As es particularmente interesante seguir la combinacin
entre inters particular, inters de clase, visin jurdica de
un derecho y, en ltimo trmino, de las creencias religiosas,
en la hi stori a del di ezmo. En algunas regiones de Francia, en
el siglo xvm, el rechazo a pagar el diezmo (o el fraude des
vergonzado) son la regla comn, mucho antes de la revolu
cin que suprimir su obligacin jurdica. Pero en otras re
giones, se pagar el diezmo concienzudamente, contra toda
legislacin existente, hasta muy entrado el siglo xix. As pues,
la conci enci a de una obl i gaci n puede sobrevivir a una modi
ficacin jurdica mientras en otros lugares su rechazo pudo
anticiparse a su supresin.53
Y es que la nocin del derecho no es slo una nocin cul
ta. La fe en el der echo, que los artculos sobre los robos de
lea ya sacaban a la luz, se puede simbolizar, si se quiere, en
la respuesta al rey del molinero de Sans-Souci (y nos importa
muy poco su autenticidad): Hay jueces en Berln! Pero he
encontrado particularmente viva esa fe en los textos que he
utilizado recientemente a propsito de los motines espaoles
de 1766. Destaca el hecho de que los organizadores de la
revuelta urbana de Zaragoza y no digo sus i nsti gadores,
52. Excelente tesis de J . CI. Perrot, Gense d'une vi l l e moderne, Caen
au 18e sicl e, Pars-La Haya, 1975. Recordemos la considerable contribu
cin de J . Toms Valiente sobre las relaciones entre derecho penal
y mentalidades, El derecho penal en la monarqu a absol uta, Madrid
1969.
53. Cf. las observaciones de G. Frche en la Primera Conferencia
nacional de los historiadores economistas franceses, 1969, Actes, Pars,
1972. Sobre las supervivencias del diezmo en el siglo xix, cf. los trabajos
de A. Soboul.
136
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
porque el motn es espontneo son indudablemente juristas
o clrigos que confieren a los desafos que lanzan contra los
administradores pblicos, como el intendente, y contra los
comerciantes, considerados unos acaparadores, una forma j u
r ica, invocando todas las formas del Derecho, derecho civil,
derecho privado, derecho pblico, derecho cannico, y afir
mando que, cuando se contradice el bien pblico, o simple
mente se desprecia, existe un der echo a la i nsurrecci n. No
a la insurreccin pol ti ca, como afirmara la efmera consti
tucin francesa de 1793, sino a la insurreccin soci al . En nom
bre de un derecho de los pobres, de un derecho a la
vida, sobre los bienes de los Pobres representados en Cris
to. Las frmulas finales de los carteles que usan esas expre
siones son una imitacin del estilo l egi sl ati vo: Nos ...man
damos ... por su mandado ... , etc. Ahora bien, el pueblo se
toma todo esto en serio; grita tenemos derecho los po
bres, no queremos la vida que es de Dios, sino l o que es
nuestr o. Este instinto jurdico popular se suma aqu al
derecho secular contra la usura, que sobrevive en las exigen
cias psicolgicas en el mismo momento en que su aplicacin
le hace perder vigor.54Ms ejemplos de moral y jur i di ci smo
del mismo tipo se han destacado recientemente en cuanto a
Alemania e Inglaterra.55
Con este aspecto compl ementar i o: si se deja de cr eer en
la naturaleza criminal de un acto, por qu no realizarlo?
Y es la otra cara de la moneda: el campo de la ilegalidad, del
bandidaje, erigidos como modo de vida, y aceptados tcita
mente por ciertas capas sociales en protesta espontnea con
tra la opresin social y sobre todo fiscal. Algunos abusos del
derecho crean un antiderecho.
En ese campo, desbrozado por Eric Hobsbawm, nos gus
tara por otra parte seguir dos pistas contradictorias y com
plementarias. Por un lado, las imgenes del pasado, las nos
talgias de antiguos derechos destruidos por la historia en las
instituciones, pero que siguen vivos en el alma de aquellos
que los disfrutaron como clase.56Pero tambin existe la aspi
racin espontnea del hombre hacia un derecho ideal que,
contrariamente a las imgenes anteriores, denuncia el pasado
y proyecta hacia el futuro una esperanza que siempre ha con
54. P. Vilar, El motn de Esqui l acheart. cit., pp. 227-231.
55. Cf. supra, n. 25 (artculos de Thompson y Tilly).
56. Cf. de Hobsbawm, sobre las nostalgias que siguen a las trans
formaciones histricas, un artculo reciente, The social Function of
the Past, Past and Present, (mayo 1972), pp. 3-17.
SABERES Y DERECHO 137
tradicho la historia: Anselmo Lorenzo, en su Prol etari ado
mi l i tante, pone en boca de Serrano Oteiza este puro crite
rio revolucionario: la fuerza coercitiva del Estado es ene
miga desde si empre del ver dader o der echo.57Encontramos
una vez ms la problemtica de Marx en 1842: bien tendra
que existir un derecho en s, un derecho racional, universal;
pero quin dicta el derecho positivo? El Estado? Pero
quin hace el Estado?
Del es legal porque as lo quieropronunciado por el rey
de Francia en lit de justice,* al qu pide el pueblo? de
las jornadas revolucionarias de Pars, del inters general
invocado por la Declaracin de derechos del hombre, al inte
rs supremo, ms limitado, pero dado por absoluto, de la
Patria segn los nacionalismos del siglo xix, el Derecho ha
buscado justificacin ms en l o soci al que en lo puramente
moralY por eso, antes que nada, deriva de la Historia.
Pero recordemos la controversia que citamos contra Hugo
y la escuela histrica del derecho. Ciertamente, hay que estu
diar la Historia para compr ender el derecho, ya que ste es
parte integrante de la Historia. Sus relaciones permiten dis
cernir la importancia histrica de los intereses, lo mismo que
el papel de las ideologas. Pero compr ender no es condenar
ni justi fi car : comprender es cri ti car.
57. A. Lorenzo, E l prol etari ado mi l i tante, Mxico, s.d., cap. primero
(evocacin del Fomento de las Artes).
* Sesin del antiguo Parlamento presidida por el rey. (N. del t.).
I l l
MARX Y EL TRATAMIENTO
DE LA MATERI A HISTRICA
HISTORIA SOCIAL Y FILOSOFIA DE LA HISTORIA*
Cuando se me pidi hace algn tiempo que participase en
vuestros debates de hoy, me dejaron prever que se referiran
a la objeti vi dad en hi stori a: viejo problema, que me dio que
pensar durante mucho tiempo y que estaba deseando volver
a examinar con vosotros.
El ttulo que se ha adoptado por fin para mi informe, His
toria social y filosofa de la historia, me incomodara ms,
por su amplitud excesiva, si no pensase que se trata en rea
lidad de una formulacin diferente del mismo problema.
En efecto, imagino y si me equivoco, tendris la amabi
lidad de advertrmelo que despus de preguntarle al seor
cannigo Aubert: Qu relaciones ve usted entre su fe reli
giosa y la investigacin histrica de las religiones?, habis
querido plantear a un historiador marxista una pregunta pa
ralela: Qu relaciones ve usted entre su oficio de historia
dor de las sociedades y su filosofa de la historia? (o, si me
remito al ttulo ms genrico de este debate, y su i deol o
g a?).
ste es el terreno de la claridad. Me sito en l con mu
cho gusto. No deduzcis que acepto el paralelismo en todos
sus trminos.
S que muchas mentes preclaras entre aquellas que ms
respeto (y tambin entre las que respeto algo menos, en la
medida en que su sinceridad me parece menos evidente), se
llaman no marxistas, antimarxistas, marxianos o se institu
yen marxlogos, porque la desinencia de la palabra marxis
mo califica a sus ojos al menos una doctrina, y como mximo
una religin, de la que Marx sera como mnimo el profeta y
como mximo el dios, porque tambin se pronuncian las
palabras teol og a y cateci smo.
Reconozco que me diverto viendo cmo las palabras j e o
* Contribucin aparecida en L Hi stoi re et VHi stori en. Recherches
et dbats du Centre cathol i que des i ntel l ectuel s franai s, Paris, Fayard,
1964. Reproducido con la amable autorizacin de los editores.
142
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
teol og a, hoy generalmente (y con toda legitimidad) cargadas
de matices de respeto y consideracin, adquieren de nuevo,
al ser aplicadas al marxismo, aquel tono de condena impl
cita, de desdn, o por lo menos de irona, que antao se les
haba reservado, en la poca triunfante del positivismo y del
cientificismo.
Un joven historiador, al que aprecio mucho por la since
ridad apasionada de su vocacin, me atribuy recientemente,
en un artculo demasiado elogioso, una fe juvenil en el
marxismo. J uvenil siempre alegra. Fe no puede ser, de labios
de un creyente, ms que una palabra de simpata fraternal.
Si a pesar de ello se intuye una suave irona, es porque el
que est hablando de fe marxista sabe muy bien, caramba
y a esto es a lo que quera llegar que el marxista (en este
caso, yo) se atribuye una acti tud ci ent fi ca. Se hace ilusiones?
Es el mismsimo objeto del examen de conciencia que me ha
bis pedido. En seguida lo comienzo.
Podra deciros que, en la experiencia personal que he vi
vido no he sentido el marxismo como una fe. Pero haran
falta unas cuantas definiciones. Y de todas maneras, no sera
una demostracin, sino un testimonio. En contrapartida, es
pero aportaros algunos argumentos vlidos, al margen de mi
persona, afirmando, y precisamente n tanto que historiador
social, que el mar xi smo no es una fi l osof a de la hi stori a.
Verdad que es, hasta cierto punto, una filosofa. Quiero
decir que no es un rechazo metafsico de la metafsica. No es
un positivismo. No reserva sistemticamente un lugar a lo
incognoscible. Para l, no hay ms inexplicable que lo an no
explicado. El hombre y el espritu no le parecen unos datos
sino unas conclusiones, unas conquistas continuas. Esto est
al mismo tiempo muy cerca y muy lejos del entusiasmo ra
cionalista del siglo xvm.
Aceptar esa doble herencia, considerarla como la condi
cin de la libertad frente a toda mitologa, como la condicin
de la adecuacin del espritu al mundo, y de una ciencia que
har intil toda filosofa, es legtimo o discutible. Pero no es
eso supongo lo que queris de m. Porque si habis pregun
tado: Se puede ser creyente e historiador de las religio
nes?, no os planteis, imagino: Se puede ser no creyente
e historiador de las sociedades?. Habis dicho: Se puede
ser historiador de las sociedades y tener una fi l osof a de la
hi stori a?.
Generalmente se atribuye una filosofa de la historia a
quienes creen que l a hi stori a ti ene un senti do. Y Dios sabe
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 143
cunto se ha hablado, estos ltimos aos, del senti do de la
hi stori a. Lo han hecho, en realidad, ms bien quienes no es
tn satisfechos del sentido que parece estar tomando, que
quienes la ven avanzar con simpata. No obstante, concibo
que suscite suspicacias el historiador que pretenda saber por
adelantado el sentido de la historia. Pero en fin, puesto que
por definicin se ocupa del pasado, reconoced que el historia
dor dispone de cortafuegos. Porque cuando dice: la historia
va por ese lado . . . es que ya l o ha hecho. Buscar el por qu,
ciertamente, presenta sus riesgos. No investigar el por qu es
renunciar a pensar.
Y siempre me he preguntado qu es lo que harn con su
oficio de historiadores quienes creen que la historia no ti ene
senti do. Le dedican su vida a una materia impensable?
Es verdad que el positivismo, y luego un neopositivismo
subjetivista (ms en boga, por otra parte, entre los filsofos
que entre los historiadores) admitieron que el oficio de histo
riador consiste en investigar l o que ocurri , sin preguntarse
por qu sucedi as, y resaltar constantemente la i nfi ni ta
vari edad de las cosas humanas, para demostrar que en su
terreno nunca reina la necesi dad.
Admito la dificultad de alcanzar los puntos de necesidad
en los procesos de la historia humana. Admito la fragilidad
de nuestra nocin de causa. Admito que en cualquier mo
mento, un mismo problema histrico puede comportar varias
soluciones distintas.
Pero si el hecho pasado que hay que establecer, pero
que, una vez establecido, se convierte en dato se estima
por adelantado rebelde a mi anlisis, si se me niega la espe
ranza de reconstruir sus mecanismos, ya sea que llame azar
o l i bertad a esa barrera que se me enfrenta, renuncio a tra
bajar cientficamente. Coleccionar acontecimientos, o incluso
retratos. Describir instituciones. Contar. No intentar com
prender. En cuanto intente comprender, es que supongo que
la hi stori a ti ene un senti do. Este postulado no es una filo
sofa de la historia. Es la condi ci n de una ci enci a hi stri ca.
Una crtica epistemolgica que se ha tomado como tarea
derribar este postulado no consigue disimular que es ella en
realidad quien postula una filosofa de la historia. Pretende
demostrar, al mismo tiempo, que no hay ms historia que la
del historiador, y que el oficio de historiador tiene por prin
cipal deber el de desasirse de la historia!
Afortunadamente, desde hace varios aos, el historiador
demuestra el movimiento andando.
144 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Adems, el aparato cientfico se apodera cada vez ms de
las disciplinas que conciernen al hombre. Por qu no otor
garle al historiador lo que se otorgara al socilogo, o al eco
nomista? Porque los socilogos y los economistas, en el fon
do, siguen considerando la historia terreno de lo particular,
de lo accidental, de los acontecimientos, en suma, el resi
duo de las estructuras y las regularidades de lo que ellos
entienden por su campo? Pero dnde, que no sea en la his
toria, podrn buscar una sociologa o una economa no pura
mente tericas, una informacin lo bastante amplia? Estoy
lejos de negar la utilidad y el inters de una bsqueda de las
estructuras ms generales o de los ritmos ms repetidos.
Pero la historiales el cambi o de ritmo, el cambi o de estruc
tura. Y la bsqueda de una explicacin a esos cambios ...
Marx percibi esto tan bien como nosotros, o mejor. Es
el rechazo de Marx por parte de la sociologa alemana y la
historia positivista lo que le hizo perder a la sociologa cien
tfica, a la que se informa en la historia, un tiempo precioso
que recupera trabajosamente, redescubriendo uno por uno
los elementos del progreso.
Por otro lado, la poca en que Marx fue ms despreciado
y menos ledo, fue en la que se le consider un filsofo de la
historia. Hoy, unos lo aceptan como filsofo, otros como
economista y otros como historiador. No se dice bastante
lo que realmente fue: el primer sabio que propuso una teor a
general de l as soci edades en movi mi ento.
Y una teor a general no es una fi l osof a.
Es el marco de una serie de hiptesis sometidas, o que
hay que someter, a las verificaciones de la experimentacin.
La crtica epistemolgica subjetivista objeta lo siguiente:
1, que la historia es conocida y analizada demasiado mal
para poder soportar una teora y que as la presunta teora
precede a la historia; 2, que la historia ignora la experi
mentacin.
Pero hoy ya, frente a esa posicin modesta (o falsamente
modesta) se esgrime otra crtica, que, al contrario, pretende
superar a Marx, en el sentido de que nuestros mtodos de
anlisis y de informacin estaran ahora infinitamente mejor
instrumentados que los suyos.
He aqu pues dos actitudes contradictorias, aunque alia
das en ms de una ocasin.
No me parecen justificadas ninguna de las dos. El histo
riador no debe ceder hoy ni a un exceso de humildad ni a un
exceso de pretensiones.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 145
Marx admiti que se poda teorizar, no porque estuviera
orgulloso (aunque en su justo derecho, podra estarlo) de su
propia genialidad, sino porque conoca su deuda para con
sus predecesores.
Reconozco que, cuando escucho hoy que Marx est anti
cuadoo superado, prefiero no imaginarme lo que hubiera
dicho l (porque era violento) al or a uno de sus contempo
rneos tratar as a sir J ames Stuart, o a William Petty, o in
cluso a Aristteles. Marx no situaba en s mismo el punto
de partida de la mente humana en busca de sus propias leyes.
Si sentaba las bases de una teora, es porque otros haban
descubierto modestamente, de manera ingenua, la estadstica
y la demografa, el clculo de probabilidades aplicado a los
acontecimientos humanos, la ley del valor, el producto neto,
el producto global, el trabajo productivo y el improductivo,
el trabajo simple y el complejo: y tantas otras nociones que
slo se admiran hoy si se las descubre orgullosamente bajo
un vocabulario a la moda, pero que son las nociones de fondo.
Tal vez me objetis que se trata de las nociones de fondo
no de la historia, sino de la econom a pol ti ca (como antes
se deca) o de la ci enci a econmi ca (como se dice hoy).
Es cierto. Pero no me discutiris que tambin se trata de
las nociones de fondo de la hi stori a soci al .
Porque, precisamente, el gran paso adelante de Marx tuvo
lugar cuando comprendi que si exista la economa poltica,
si se constitua en ciencia, en primer lugar, era prueba de
una posi bl e objeti vi zaci n de l o subjeti vo, de una necesidad
global capaz de manifestarse partiendo de las aparentes liber
tades individuales de eleccin; en segundo lugar, que si esas
libertades de eleccin econmica desembocaban en leyes, las
libertades de eleccin poltica no deban ser, en cada nivel,
desde el individual hasta el global, ni ms ni menos necesa
rias; y tercero, que lo econmico, lo social y lo poltico esta
ban tan estrechamente ligados que el verdadero objeto de las
ciencias humanas era la hi stori a total .
Imaginar que la historia en tiempos de Marx no estaba
bastante avanzada como para ofrecer las bases de una teora,
es comprender incorrectamente lo que Marx entendi por
historia. Concibi la historia a nivel macr oscpi co, a nivel de
una realidad global pero, por eso mismo, fcil de dominar
al principio. La fsica no se lanz de golpe a la investigacin
de las partculas. Si no domi n, al menos mani pul la ma
teria antes de conocer su nti ma estructura.
146
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Del mismo modo, Marx, sobre la teora corriente de las
contradicciones internas del fenmeno capitalista, lanz las
hiptesis sobre su destino. Sugiri una experi mentaci n.
Esas experiencias tuvi eron l ugar: se llaman 1917, la URSS,
China o Cuba.
Permitidme que os cuente cmo, en Cuba, en la universi
dad de Las Villas, escuch lo que considero la mejor defini
cin del marxismo (y veris que no se trata de una filosofa
constituida por adelantado): el rector de esa universidad, al
recibir a un grupo de viajeros del que yo formaba parte, nos
dijo, ante la sorpresa general (era en 1961): Nuestra univer
sidad, a partir de ahora, entiende ser una universidad mar-
xista-leninista. Uno de los visitantes, francs y que crea
ser marxista le objet inmediatamente: Seor rector, dis
ponen ustedes acaso,' de personal suficientemente cualificado
como para ensear el marxismo? Pero seor exclam el
rector, no se trata de ensearl o; se trata de aprenderl o.
Haciendo la revolucin. Asociando siempre la prctica y la
teora.
Recientemente, en su ltimo libro sobre Marx, Roger Ga-
raudy defini el marxismo como una metodol og a de la i ni ci a
ti va hi stri ca. Pienso que la frmula es correcta, y puede
conservarse.
Es cierto que eso parece alejamos singularmente del
mero trabajo de historiador. Es que Marx, historiador, nato,
no entendi en absoluto construir una historia para el uso
de los futuros historiadores, ni tampoco esper las conclu
siones de los historiadores de biblioteca para prever e ins
pirar la transformacin del mundo. Sobre una visin global,
rpida, de los modos de transformacin observados en es
tructuras pasadas evoluciones y revoluciones oper unas
pr evi si ones y l anz unas experi enci as. Los resultados pueden
muy bien diverger de las primeras hiptesis. Eso es precisa
mente lo que hace que el marxismo responda a la definicin
misma de la ciencia: intentar la experimentacin segn la
teora, y modificar la teora en la medida en que la prctica
obliga a ello.
Las mismas modificaciones que ha sufrido la previsin
marxista durante su accin demuestran que la teora no se
inmoviliz. No es menos evidente que l a experi enci a hi s
tr i ca, en sus principios, no pudo modelarse segn clculos
demasiado sutiles. Hizo falta que empezase por medi o de es
quemas.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 147
Es pues posible, e incluso seguro, que la prcti ca e l os
estudi os hi stri cos, de la historia del pasado, haya padecido
y padezca an, en los mismos pases en los que est en curso
la experiencia histrica, un abandono relativo (al ocuparse
del presente), o una utilizacin tan estrechamente vinculada
a la lucha diaria que derive al mismo tiempo del anlisis de
tal lucha, y de la crtica marxista de los perodos de cons
truccin. Es simplemente una manera de constatar, una vez
ms, que el historiador est dentro de la historia, y que hay
en cada momento una significacin histrica de la historio
grafa.
Nosotros no escapamos tampoco a la misma regla. Y una
de las facetas de nuestro trabajo consiste en juzgar por
nosotros mismos, en todo momento, la medida en que nues
tra propia reflexin (y la de los dems historiadores, a nues
tro lado) obedece a las inflexiones del momento.
Pero sin duda la mejor manera, no de escapar (pues nun
ca se puede escapar) a la presin de la historia, sino de
domi narl a obedeci ndol a, es en primer lugar tener pl ena con
ci enci a de ella. Despus, esforzarse en pensarl a teri camente
(en vez de dejamos llevar empricamente por ella).
Entonces, pregunto si las conciencias humanas actuales,
que nos proponen todos los das unos instrumentos de an
lisis ms complejos o ms agudos, nos ofrecen de hecho un
marco de hiptesis y una problemtica mejores que el mar
xismo, nica teora de las sociedades cuya experiencia hist
rica viva pone a prueba los conceptos, verifica o modifica in
cesantemente las hiptesis.
Sobre todo no vayamos a imaginar que el marco terico
y la problemtica marxista sean soluciones fciles. Ser mar
xista no es fcil. Personalmente, pienso que siempre se inten
ta serlo, mucho ms de lo que se consigue. Pero es ese com
bate para trasponer al estudi o del pasado el choque vi vo y
creador de la teor a y la prcti ca lo que me parece una acti
tud particularmente fecunda en el oficio de historiador.
Os voy a proponer, desde ese punto de vista, no un largo
balance, sino algunas constataciones. Simplemente algunos
puntos en que el marxismo me parece que ayuda, ayuda mi
labor cotidiana de historiador, como teor a, como i nstrumen
to cr ti co y como di al cti ca constructi va.
148
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Al gunas evidenc ias de l a t eor a
A) La noci n de fuerzas producti vas
como factor en una hi stori a del cr eci mi ento
Hoy no existe ni un solo joven candidato a la ms peque
a escuela tcnica o comercial al que no se le exija haber
reflexionado sobre el tema de la pr oducti vi dad. Existen insti
tutos de productividad. La productividad es progreso. Se
adopta el estudio de la productividad como tema para con
gresos de ciencias histricas. Hay quienes estn firmemente
persuadidos de que la nocin es un logro de Colin Clark. Marx
no ignoraba que la nocin, en germen en Aristteles, estaba
clara por lo menos desde William Petty.
Sab a que en la rel aci n entre trabajo y val or est todo
el secreto de la hi stori a soci al .
Pero no simplificaba. No converta la productividad en
condicin sufi ci ente de la transformacin histrica. Se con
formaba con convertirla (lo que es muy distinto) en condi
cin necesari a.
La hiptesis materialista de Marx tiene un ^arcter mo
desto, negativo por as decir. Consiste en sugerir: observad
las fuerzas producti vas, es decir, al mismo tiempo el nmero
de los hombres y los recursos naturales en explotacin, pero
en fin, y sobre todo, las tcni cas de producci n, porque slo
ellas pueden superar la tendencia al rendimiento decreciente
en la explotacin de la naturaleza. Si las fuerzas producti
vas as definidas no se mueven, veris inmovilizarse la capa
cidad de creacin de la vida humana, las mismas formas de
civilizacin. Si, al contrario, las fuerzas productivas se mue
ven, todo se pone en marcha. La pasin actual por el proble
ma subdesarrollo/ desarrollo no es ms que el reconoci
miento de esa idea.
Pero creis que se trata de una idea sencilla, elemental?
Meditemos slo la definicin que nos proporciona Marx de
la productividad. Veris qu ttulos de captulo nos propone,
qu investigaciones exige al historiador de las economas, al
historiador de las sociedades.
La magnitud de valor de una mercanca sera constante
si fuera constante el tiempo de trabajo requerido para su
produccin. Pero ste vara con cada cambio de la producti
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 149
vidad del trabajo. La fuerza productiva del trabajo est
determinada por mltiples circunstancias, entre otras el
grado medi o de habi li dad de l os trabajadores, el estadio
de evol uci n de la cienci a y de su apl icabi li dad tecnolgica,
la combi naci n soci al del proceso de produccin, e alcance
y la eficacia de los medios de produccin; y tambin por
condi ci ones naturales.
He subrayado las invitaciones a un programa de estudios.
Observo que Marx introdujo, en la ltima indicacin, res
pecto a las condi ci ones natural es, una serie de sugerencias
(que por otra parte precis rpidamente) sobre la observa
cin de la producti vi dad que cambi a a cor to pl azo (en el
terreno de la productividad agrcola que domina la meteoro-
logia) lo cual incluye todo el problema socio-econmico de la
desigualdad de las cosechas durante toda la historia. Esto
incluye tambin el problema de la producti vi dad mi nera va
ri abl e, sobre la que se asienta la historia de los desequilibrios
monetarios y el movimiento de los precios. En fin, incluye,
ms generalmente, en el programa del historiador, toda la
geograf a, la de los recursos y la de las distancias.
Las dems indicaciones invitan al estudio de la hi stori a de
l as tcni cas y la hi stori a de l as ci enci as, sin olvidar que los
problemas de i mpl antaci n (como dicen los economistas)
son tan importantes como los de invencin.
Finalmente, al contar entre las fuerzas productivas los
rasgos positivos de la organi zaci n soci al del tr abajo, Marx
invita a una sociologa del trabajo, nocin que debe ser toda
va ms amplia que la de sociologa industrial, porque po
demos soar con una sociologa del trabajo del siervo, del
esclavo o del fellah, que slo un historiador puede con
tarnos.
La primera indicacin sobre el grado medi o de habi l i dad
de l os trabajadores implica finalmente una investigacin orien
tada tanto hacia la eficacia del aprendizaje en el marco cor
porativo medieval como hacia el estudio de la educaci n tc
ni ca moderna, uno de los criterios mejor reconocidos de las
condiciones actuales del desarrollo.
Me parece que el programa de Marx, en historia econ
mica y en historia social, no corre el riesgo de ser supera
do, por lo lejos que an est de verse cumpl i do.
Aadamos que afortunadamente Marx es mucho menos
materialista que sus crticos. Con esto quiero decir menos
mecanicista y menos fatalista. Cuando plantea la condi
150
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
cin principal, necesaria, del crecimiento la modificacin
positiva de la productividad sabe perfectamente que no es
suficiente, en el sentido de que al no ser todos los compo
nentes de esa productividadnicamente tcnicos, sino tam
bin soci al es, hay que sumarles el estudio psicolgico, el es
tudio humano. No podran faltar el factor espritu ni el
factor alma.
stos aparecen en otro ejemplo. Y es intil subrayar que,
al proponer unos ejemplos, me resigno a dejar en la som
bra muchos aspectos, muchos matices. Es el sino de un tra
bajo como ste.
B) Cl ases y l ucha de cl ases
En cuanto al mismo problema de la lucha de clases, tan
tpicamente marxista, no voy a tratar ms que una aparen
te sutileza de definicin que de hecho es una idea funda
mental y excepcionalmente fecunda. Es la idea de que las
clases sociales se distinguen no por su consumo y sus rentas,
sino por su situacin dentro del proceso productivo.
Ricos. Pobres. He aqu el aspecto externo. Es importante.
Determina parte de las psicologas. No es un motor de cam
bios ni luchas. El problema no est en saber cmo se es rico
o pobre. Sino en saber cmo se hace uno rico o pobre. Acu
mulacin, pauperizacin: stos son los principales proble
mas de la historia social!
Por que se consigue ser rico o pobre por la manera en que
se participa en la produccin, por el modo en que se sita
uno en relacin con la produccin, en una posicin de fuerza
o en una posicin de debilidad. Es el modo de sustracci n
sobre la produccin, es el mecani smo de acumul aci n lo que
constituye el hecho social significativo, esclarecedor.
Reflexionemos ahora sobre los recientes progresos de la
historia socio-econmica; todos ellos podran agruparse, creo,
en tomo a este cambio de perspectiva: estudiar no ya las ri
quezas o las pobrezas, sino los enriquecimientos y los empo
brecimientos, no ya los ricos y los pobres, sino los producto
res de valor y los acumuladores de plusvala.
Y sobre todo, no vaya a pensarse que esas nociones se
limitan a la sociedad capitalista e industrial. Toda la historia
agraria del Occidente europeo hasta la revolucin econmica
industrial y hasta la revolucin social antifeudal, gira en
tomo a estas nociones marxistas elementales: el modo de
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 151
pr oducci n y las rel aci ones soci al es de pr oducci n. Enume-
remos slo los grandes hechos incluidos en ese marco: el
seoro, la comunidad de pueblo, los modos de propiedad y
los regmenes de arrendamiento, los sistemas de exaccin y
las capacidades de almacenaje, las desiguales repercusiones
de las crisis meteorolgicas sobre las distintas modalidades
de renta esas leyes de las desviaciones sociales, esos be
neficios de punta, demostrados tan maravillosamente por mi
maestro Ernest Labrousse y ms generalmente toda la
evolucin del mundo rural, de la aparicin y la liberacin de
los siervos en la gnesis de los granjeros capitalistas (uno
de los captulos modelo de E l Capi tal ).
Cuando se manejan a diario esas nociones vivas, se tienen
unas ganas legtimas de sonrer al escuchar a tal o cual fil
sofo, cuidadosamente preservado de todo contacto con la
investigacin, clasificar a Marx entre los filsofos de la his
toria al modo del siglo xix, y que la sociologa del xx se
cree con derecho a considerar superados. Es en el contacto
con los problemas cotidianos planteados al historiador social
donde Marx aparece realmente como el primer ter i co de
una sociologa histrica, como el primer abastecedor de
conceptos de base y de modelos, susceptibles de ser perfec
cionados, ciertamente, modificables, pero todava tan a me
nudo los nicos existentes!
C) La correspondenci a entre fuerzas,
modos y rel aci ones de pr oducci n
Deseara tomar de nuevo un ejemplo en que me parece
que mi propia investigacin histrica ha verificado una de las
grandes evidencias de la teora, a menudo una de las peor
comprendidas, o en cualquier caso de las menos explotadas.
Se trata de la ley de la correspondencia entre fuerzas,
modos y relaciones sociales d,e produccin.
Qu se entiende por eso? Sencillamente, el hecho de que,
al modificarse las fuerzas productivas, es obligado que cam*
bien los modos de produccin (conjunto mucho ms am
plio de costumbres y estructuras, a un tiempo tcnicas, so
ciales y psicolgicas). Y desde entonces las relaciones
sociales de produccin, es decir, el modo de propiedad y las
relaciones entre clases sociales no pueden mantenerse (si lo
son por la fuerza, detienen el proceso de crecimiento).
En mis trabajos sobre la sociedad agraria catalana del
152 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
siglo xvm, hall una aplicacin extraordinariamente clara de
esa ley.
Y que da un ejemplo bastante caracterstico de lo que se
podra denominar, en historia, la experimentacin espon
tnea.
En un terreno lo bastante amplio como para comportar
elementos con ritmos de evolucin desiguales, y sin embargo
lo bastante reducido como para ser observado (se trata de la
Catalua espaola entre 1714 y 1808), las modificaciones de
las fuerzas de produccin se concentran geogrficamente: en
la costa, y en ciertas regiones rpidamente repobladas, se
constatan importantes innovaciones culturales, sustituciones
de cultivos, intensificaciones en la rotacin, estercoladura y
regados.
All donde se producen esas modificaciones, se ve ceder
muy deprisa el conjunto ms complejo de los mod.os de
produccin: es decir, la misma estructura de las explotacio
nes, de las servidumbres colectivas, de los arrendamientos
tradicionales, de las asociaciones agricultura-ganadera, de los
circuitos entre la percepcin del diezmo y el mantenimiento
de los pobres en las parroquias, y el impacto social de las
crisis meteorolgicas, todo ello adquiere una nueva fisono
ma; finalmente, el antiguo sistema social las relaciones
de produccin se desgasta y tiende a desaparecer, no sin
defenderse primero. Se puede seguir al detalle la forma en
que la renta seorial deducida de la produccin crece de ma
nera absoluta y decrece de manera relativa, cmo una parte
es arrebatada por una capa social nueva que la emplea con
un espritu diferente, cmo el dinero penetra en unos circui
tos que antes prescindan de l, cmo se modifica la nocin
de propiedad y cmo el campesino pobre se convierte en
proletario, en asalariado, mientras el hijo del campesino rico
se convierte en burgus.
Pero lo interesante es comparar esto con lo que ocurre
en las regiones en que el nmero de habitantes ha aumentado
poco y donde las tcnicas han seguido sin cambiar: ah, en
algunos pueblos de montaa, el hombre reconoce que per te
nece a su seor, como en el siglo xiv; el diezmo remunera
realmente las funciones eclesisticas; no se hace distincin
entre uso y propiedad, entre bienes privados y comunales; el
dinero apenas circula; los derechos fiscales del seor y del
rey pesan cada vez de manera ms aplastante, por lo menos
relativamente. La yuxtaposicin de dos casos pueblo de
montaa, pueblo de arrabal urbano descritos por los pro
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 153
pios habitantes en respuesta a unas encuestan detalladas (al
rededor del ao 1789), s es una experi mentaci n veri fi cadora.
Pero todava es quiz ms interesante el caso i ntermedi o,
aquel en que el proceso se ha iniciado, pero no ha llegado a
trmino, y donde los hombres del pas los hay dotados de
una admirable mente analtica exponen ellos mismos cmo
ven con sus propios ojos que las innovaciones tcnicas hacen
imposibles los modos de produccin tradicionales, y modifi
can la psicologa de las relaciones entre las clases sociales
en torno a la economa.
Naturalmente, una comprobacin de esta ndole no puede
causar asombro, porque la formulacin terica de Marx no
ha salido de la nada, y se debe fundamentalmente a una uti
lizacin inteligente de los textos del siglo xvm. Fue el pro
fundo conocimiento de la transi ci n del feudal i smo al capi ta
l i smo lo que inspir a Marx su generalizacin y luego sus
hiptesis sobre el desgaste y la necesaria sustitucin de toda
relacin social a partir de las nuevas exigencias de cada tc
nica. Pero cuando se ve hoy a algunos economistas proponer
como alternativa a Marxunas interpretaciones someras del
despegue de la sociedad moderna, en las que no hallamos
la menor experimentacin seria de historiador, sigue siendo
legtimo considerar a Marx el fundador an no superado de
una investigacin metdica en historia social.
El mar x i smo c o mo inst r ument o c r t ic o
Quisiera abordar aqu otro aspecto del mtodo marxista,
a partir de un incidente que fue algo doloroso para m por
que me hizo medir la incomprensin manifestada por unas
mentes que tengo en alta estima, no hacia mi actitud perso
nal (lo cual no tiene importancia) sino ante un gran proble
ma planteado (lo que es mucho ms grave).
Era en Svres, en 1950. Se haban reunido profesores de
historia y profesores de filosofa, para ayudarse a reflexionar
sobre sus distintos modos de pensamiento, y sobre la mutua
ayuda que podan proponerse recprocamente. Paul Ricoeur
pronunci en esa ocasin una admirable exposicin sobre la
objetividad en historia, que luego public como principio de
su obra Hi stoi r e et Vr i t.
Poda sumarme, igual que hago todava hoy tras la lectura
de su libro, a muchas de las frmulas de Paul Ricoeur refe
ridas a la historia, a la que concede, me parece, ms o menos
154 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
lo esencial de lo que reclamamos para ella, y entiendo por
ello la posibilidad de una elaboracin de tipo cientfico: Es
objetivo dice Ricoeur, lo que el pensamiento metdico
ha elaborado, puesto en orden, comprendido, y lo que puede
hacer comprender. La historia tiene que aadir una provin
cia nueva al variado imperio de la objetividad.
Dicho esto, la exposicin de Ricoeur, apoyndose con fuer
za en su inmensa cultura filosfica, y excelentemente infor
mado (aunque desde el exterior) de las ms recientes y me
jores formas de investigacin histrica, presentaba sin em
bargo a mis ojos dos lagunas inexplicables: pareca ignorar
la obra de Emest Labrousse, y ni siquiera haba citado a
Marx. Me extra: porque para ese ordenamiento, esa
comprensin, esa historia razonada, si se las cree posi
bles y si se desean puede desdearse a aquel que sent sus
fundamentos y formul sus reglas?
Se lo pregunt a Paul Ricoeur. Me respondi algo seca
mente que Marx no le interesaba, por no ser un filsofo cr
tico. Intent contestar, y el presidente de la sesin me inte
rrumpi en seguida, diciendo (ms bien gritando) que no
estbamos en Praga y que yo no iba a imponer la dictadura
de un pensamiento. Yo no haba pronunciado ms que una
sola palabra. Era la poca de la guerra fra. Desde entonces
hemos avanzado bastante.1
Pero lo que me entristeca aquel da no era la brutalidad
inesperada de un incidente del que no me senta en concien
cia responsable en absoluto; era Ricoeur quien me preocu
paba, tan escrupuloso, tan abierto, y cuya incomprensin ante
Marx me dola.
Porque, en fin, Marx, un filsofo no crtico? Y dnde
est entonces la crtica? No es acaso el primero que pidi
a los hombres: cuando pensis alguna cosa, preguntaos pri
mero por qu lo pensis. Y cuando oigis decir alguna cosa,
preguntaos primero quin la dice, y por qu. Singular am
pliacin de la famosa crtica interna del historiador, que
las costumbres clsicas reducen demasiado a un ingenuo test
de sinceridad, habilidad, disimulo, inters bajo y elemental.
La crtica marxista del testimonio es una cosa muy distinta;
es una crtica sociolgica del conocimiento; no convierte las
actitudes y el pensamiento en un absoluto irreductible que
1. Permtaseme una observacin de 1980: la coyuntura material,
intelectual, espiritual, pasional, ha creado condiciones que nos recuer
dan 1950. Que el historiador explique la razn de ello!
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 55
slo derive del individuo. Busca esas actitudes, esos pensa
mientos, no unas vulgares razones de inters material (como
a veces se cree), sino un fundamento en el espaci o soci al y
un fundamento en el momento hi stri co, que ningn anlisis
literario ni filosfico podran ignorar sin grave peligro.
Esta crtica marxista de los textos y esa bsqueda de tex
tos-seri es que tengan una significacin global para una clase
y una poca, es un ejercicio muy distinto, y de diferente al
cance, que la simple crtica interna del testimonio. Es el
fundamento mismo de una ciencia histrica, una de cuyos
principales postulados tiene que'ser la frase de Marx: No
podemos juzgar una poca segn la conci enci a qt*e ti ene de
s mi sma.
Y tampoco podemos juzgarnos a nosotros mismos segn
la conciencia que cr eemos tener. El marxismo exige de cada
historiador mejor dicho, de cada hombr e ur\ perpetuo
examen de conciencia, una perpetua crisis de conciencia. De
lo cual, generalmente, prescinden sus detractores.
Paul Ricoeur haba insistido en la revolucin copernica-
naoperada por Kant en filosofa, y cuya importancia no dis
cuto. Pero tena ganas de decirle si aquel da me hubieran
dejado tiempo que la verdadera revolucin copemicana
que obliga al hombre a no considerarse como individuo el
centro de las cosas, me parece que ha sido realizada mucho
ms por* Marx.
Lo acaba de escribir, del mismo modo, Roger Garaudy en
su ltimo libro. Me alegr de esa coincidencia. Y ms todava
al descubrir, respecto a mis actuales reflexiones sobre la
sociologa de las guerras, las conclusiones de Tolstoi en Gue
rra y Paz, sobre la revolucin copemicana deseable en las
ciencias humanas palabras escritas, curiosa coincidencia,
el mismo ao que el primer libro de E l Capi tal :
En el primer caso dice Tolstoi [es decir, en el caso
de Copmico], hubo que renunciar al sentimiento de inmo
vilidad en el espacio, y admitir un movimiento que no per
ciban nuestros sentidos. En el caso actual, debemos tam
bin renunciar a esa libertad de la que tenemos conciencia
y reconocer una dependencia que no sentimos.
Que la nica forma de conquistar nuestra libertad sea
saber primero que no somos libres, y en qu sentido no lo
somos, y si sta es la filosofa de Marx, para el historiador
se trata un mtodo crtico singularmente fecundo. En primer
156
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
lugar para arrinconar todas las interpretaciones ingenuamen
te idealistas de la historia, donde unos personajes solemnes
hacen, en cualquier momento, ms o menos cualquier cosa.
Y luego, para que el historiador, en materia de objetividad,
luche primero contra las ilusiones sobre s mismo.
Porque, naturalmente, el marxista es el ltimo en discutir
la frmula el historiador est dentro de la historia; incluso
es una de sus ms evidentes conclusiones para criticar sus
fuentes y a sus predecesores.
Queda su propia subjetividad.
Presentimos dice Paul Ricoeur, que existe una sub
jetividad del historiador buena, y otra mala... . Desgracia
damente, en cuanto pronunciamos buena o mala, hemos
tomado partido. Se trata de una eleccin libre? Hay que
volver a empezar la operacin crtica.
Preferira proponer, ms o menos, la regla siguiente:
La conci enci a de l os el ementos objeti vos que determi nan
la subjeti vi dad del hi stori ador, por el ejer ci ci o de su ofi ci o,
ti ene que darl e capaci dad para penetrar en la subjeti vi dad
de l os hombr es del pasado, para desembocar en una concep
ci n objeti va de las rel aci ones entre l o objeti vo y l o subje
ti vo, etapa suprema de la uni n entre ci enci a y fi l osof a.
Lo principal es pensar firmemente que lo objetivo y lo
subjetivo estn permanentemente crendose, recproca, dia
lcticamente, porque esa misma es la relacin que une mate
ria y espritu.
Pues bien, en esto, las conquistas del historiador son ya
enormes. Pienso en ese siglo xvm espaol, cuyo secreto ha
sido perseguido durante tantos aos en absurdas discusiones
sobre las influencias, y el afrancesamientoo el no afran-
cesamiento de tal o cual autor privilegiado, mientras que,
por poco que se analicen en profundidad sus estructuras ma
teriales y sus modificaciones, sus fuentes espirituales e inte
lectuales se hallan en l mi smo, en las condiciones de vida,
en sus contradicciones, sus exigencias y sus impotencias.
Ver el nacimiento tanto en Espaa como en Francia, de
modo internacional y no localmente, del giro de 1750
Francia se puso a disertar sobre los granos no de la
fantasa de algn Voltaire sino de las estructuras incipientes
del gran comercio y de la coyuntura de las crisis, no es slo
hacer un modelo de esas crisis, y un modelo de las re
vueltas (motn de Esquilache, guerra de las harinas o
Grande Peur de 1789), tambin es hacer un modelo soci al ,
un modelo i ntel ectual , y finalmente, un modelo mor al .
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 157
Porque, en fin, volvamos a leer a los hombres del siglo
xix. Para Michelet, el edicto de Turgot sobre la libertad de
granos, es la Marsellesa del trigo, es la grandeza de espritu
y la generosidad de corazn. Para los autores espaoles de la
misma poca, Colmeiro o Ferrer del Ro, son los mismos re
formadores, que firman los mismos decretos, quienes tienen
razn (aunque Esquilache no sea Turgot). El pueblo que se
levanta no comprende. Est equivocado, es ignorante. A veces
es cruel. Incluso Michelet no osa defenderle. Y los pobres
curas de pueblo que estn con l son fanticos o necios.
O mal intencionados. Y los aristcratas conspiran.
Tal vez sea cierto. Pero hoy sabemos que se trataba del
hambr e. Nos colocar eso, sentimentalmente, al lado del
pueblo? O por el contrario, nos pondremos de parte de
los reformadores burgueses, por duros que sean, porque son
inteligentes, y de parte del progreso? Aqu es donde puede
por fin asomar la objeti vi dad real, cuando hayamos captado
el por qu de la rebelin del pueblo, y el por qu (donde la
inteligencia y la buena voluntad no son las nicas encausa
das) de la postura de los reformadores. El anlisis objetivo
de las alteraciones de precios y de los beneficios de punta,
de las contradicciones fundamentales entre las clases y de las
contradicciones pasajeras entre categoras, puede parecerle a
quien se irrita con nuestra profusin de cifras y nuestros
estudios de cuentas, muy ramplonamente materialista. Es
el nico fundamento de una posible superacin de las subje
tividades de la poca estudiada y de nuestra propia subjeti
vidad.
El MARXISMO COMO INSTRUMENTO DIALCTICO
Faltara an el ms difcil de todos los problemas, el pro
blema de la casual i dad.
En esto, Ricoeur es severo y no se lo reprocho. Tras ha
berle concedido mucho al historiador en cuanto a sus posi
bilidades de anlisis, la arrebata buena parte de su confianza.
A sus ojos somos ingenuos, precrticos, y oscilamos entre
el determinismo y la probabilidad.
De acuerdo. Pero, despus de todo, no oscila la fsica
entre probabilidad y determinismo? Entre nocin estads
tica y nocin absoluta de las leyes? Y si dijsemos sim
plemente que la probabilidad es la forma bajo la que nos
es revelado el determinismo?
158
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
El problema se plante entre los economistas: anlisis
alternativo de forma matemtica? O anlisis causal de
forma concreta, donde el factor exgeno aparece siempre,
alterando el juego?
Para los historiadores, la eleccin se sita entre la simple
historia razonadasin duda, an la ms razonable y una
sntesis dialctica que explique la totalizacin. Sartre, en
beneficio de sta, tendera a condenar el anlisis. Pero sus
ejemplos toman pronto un giro verbalista que evidentemente
no nace de una experiencia de historiador.
La recomendacin dialctica de Marx es mucho menos
ambiciosa y mucho ms aprovechable. Consiste en practicar
el anlisis, sin olvidar que la sntesis del conjunto no ser
nunca una simple suma de las partes analizadas; en practicar
la abstraccin, en utilizar la teora, incluso el esquema,
pero sin olvidar nunca que lo real es complejo y que es
siempre, en cierta medida, particular; en fin, en no utilizar
nunca la nocin de causa ms que luchando obstinadamente
contra cualquier tentacin de unilateralidad, de explicacin
universal, de accin sin interaccin.
Quiz sea una concepcin banal de la dialctica. Pero
aqu tambin, es un tipo de banalidad que todava puede en
searnos mucho, porque hay muchas banalidades fundamen
tales despreciadas.
Por lo que a m respecta, todava no he encontrado ms
que un medio simple, modesto, para realizar la conjuncin
necesaria entre la induccin y la deduccin, entre el anlisis
y la totalizacin, entre la constatacin de los ciclos y la cer
tidumbre de los pasos hacia adelante.
Ese medio es considerar cualquier fenmeno histrico (o
sea, cualquier fenmeno social en pleno cambio) de tres ma
neras sucesivas: considerarlo primero como si gno, para pro
ceder a las constataciones y los anlisis; considerarlo luego
como resul tado, mirando hacia atrs; y finalmente conside
rarlo como causa, mirando hacia adelante.
Luego, no est prohibido hacer una sntesis. Si sucede al
triple anlisis que he recomendado, evitar toda explicacin
unilateral: ni la demografa, ni la tcnica, ni la ciencia, ni las
propensiones a ... , ni el ritmo de produccin de la moneda
(cito aqu los sucesivos intentos de explicacin unilateral que
han asediado la historia socio-econmica) revelarn nunca
el autntico secreto de la historia, sino una paciente combi
nacin del estudio de la demografa, de la historia de las
ciencias y de las tcnicas, de los ritmos de la moneda, de
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 159
las contradicciones y las luchas sociales, de los impulsos es
pirituales y materiales que los acompaan y subrayan, que
los arrastran y por los que son arrastrados.
Esto no impide reconocer casi como una evidencia (que
algunas filosofas, incluso religiosas, actualmente intentan in
tegrar) que el motor de la historia casi su definicin es
la construccin del hombre mismo, y de su espritu, por su
influencia sobre la naturaleza, es decir, por la produccin,
por el trabajo. Pero la labor del historiador consiste en ex
plicar el paso de ese motor elemental a las formas ms com
plejas de las sociedades y las civilizaciones.
Y esto tampoco impide reconocer, con Marx y Sartre, que
las iniciativas humanas, a pesar del carcter libre y volun
tario que puedan tener (y sobre todo que creen tener), se
traducen en frutos globales de lo prctico-inerte, que la
mayora de las veces contradicen la lgica y los deseos ele
mentales de quienes son, en el punto de partida, sus autores
voluntarios y conscientes. Pero el historiador no tiene por
oficio constatar esos juegos de la Materia con mayscula.
Lo que le interesa es lo que fue creado, lo que fue desarro
llado, como condicin de lo que ser creado y desarrollado.
Tal vez esperaseis que centrase mi exposicin sobre un
problema ms sencillo: Orienta sus investigaciones histri
cas una opcin poltica o se siente usted desligado de ella?
He aqu lo que quizs hubieseis deseado que tratara. Permi
tidme decir que la cuestin as no estara bien planteada.
Si se trata de saber hasta qu punto soy libre frente a
las costumbres, formaciones, sentimientos o elecciones que
la vida, la sociedad misma, me han impuesto, no soy ms libre
que cualquier otro. Pero el menos libre de todos sera aquel
que se creyera libre sin habrselo preguntado seriamente.
Por otro lado, ocurre que el marxista establece un lazo
(y est en su derecho, indudablemente, del mismo modo que
es su deber) entre una actitud militante y una actividad glo
bal donde se inserta por naturaleza su actividad profesional.
Eso slo puede regularse segn las preferencias personales y
el temperamento de cada cual.
A decir verdad, dudo que un hombre de accin por tem
peramento haya emprendido nunca y podido continuar con
eficacia una labor de historiador, con lo que ello comporta
de paciencia y meditacin solitaria. Evidentemente tenemos
a Marx, y al Lenin de E l capi tal i smo en Rusi a. Y la dialctica
meditacin-accin, en esos dos hombres excepcionales, depen-
160
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
dio en gran medida, sin embargo, de la cronologa de los
sucesos en su biografa.
En los casos corrientes, el hombre de accin hace la his
toria y si realmente asocia, en una creacin recproca, la
teora con la prctica, puede ocurrir que escriba no slo para
la Historia, con mayscula, sino incluso para la historia como
profesin, para la historia como mtodo, para la historia
como ciencia. Eso depende de su inteligencia.
Lo inverso es menos cierto. Es raro que el historiador
erudito, el historiador vocacional, pueda conciliar su labor
cotidiana con una accin militante. Esto no implica ninguna
renuncia a su deber cvico. Y lo principal es no dejar que
se desarrolle ninguna contradiccin entre sus pensamientos
y actitudes. Para ello, el marxista est bien situado: en el
sentido de que cree favorecer el movimiento progresista de
la humanidad en la medida en que piensa correctamente la
historia, y ese movimiento hacia adelante de la humanidad
incluso en su complejidad y sus retrocesos, sus atrasos y
dificultades es para l lina leccin permanente de historia.
No puede haber contradiccin entre su actitud cientfica y su
compromiso, precisamente porque el compromiso consiste en
la actitud cientfica.
Pero el mundo no est dirigido an por el hombre. El
mundo dirigido por el hombre es una conquista continua.
El imperio de la necesidad, de la historia todava natural,
sigue siendo inmenso. E incluso en la construccin de un
mundo cientfico, sigue habiendo una gran parte de procesos
espontneos con resultados singulares. Por eso, el anlisis, la
teora, la prctica de la materia que hace la historia no deben
ni pueden detenerse. La rectificacin es tal vez la tarea
ms continua que se le propone al pensamiento cientfico,
tanto por la reflexin como por la accin.
Se me permitir volver a Hi stoi r e et Vr i t y tomar la
conclusin de Ricoeur, a pesar de nuestras diferencias:
La historia procede siempre de la rectificacin del arre
glo oficial y pragmtico de su propio pasado por las so
ciedades tradicionales. Esa rectificacin tiene el mismo sen
tido que la rectificacin que representa la ciencia fsica en
relacin al primer arreglo de apariencias en la percepcin
y en las cosmologas que siguen sindole tributarias.
En efecto, sa es la progresin. Cosmologas, magias y al
quimias; luego fsica. Mitologa, narraciones, crnicas mani
puladas, y despus, no de golpe, sino progresivamente, la his*
toria total.
LA HISTORIA DESPUS DE MARX *
1847-1848: Mi ser i a de la fi l osof a y el Mani fi esto. 1857-
1859: la Introducciny la Contribucin a la Cr ti ca de la
econom a pol ti ca. 1867: el primer libro de E l Capi tal . De
esta forma se sucedan, en el siglo pasado, al mismo ritmo
que las crisis de crecimiento de la economa industrial capi
talista, las obras bsicas de la sociologa marxista.
1967 invita a hacer un balance. Un balance doble, cien
aos despus de la fundacin del marxismo como agente de
la historia-objeto, y del marxismo como propsito de 1 his-
toria-ciencia.
En cuanto a lo primero, al siglo partido exactamente
por la simblica fecha de 1917 vio la prctica de las revo
luciones suceder a las controversias en torno a la teora. El
marxismo ocup el primer puesto de todos los factores de la
historia. A ojos de sus adversarios, manifestacin misma de
su error, puesto que es el triunfo de una ideologa. A ojos de
sus partidarios, experimento positivo de una ciencia, por ser
un nuevo modo de influencia sobre lo real.
Un debate semejante no puede zanjarse aqu, pero pone
en juego la nocin misma de historia. Para los economistas,
Marx se convierte en una fuente viva. La legitimidad episte
molgica de su proyecto obsesiona a los filsofos. Psimo
historiador sera aquel que no se plantease si la materia de
su investigacin y la manera de abordar su anlisis llevan de
alguna manera el signo de Marx. Operacin de honradez in
telectual, y tambin compromiso de eficacia, porque una
investigacin es tanto ms productiva cuanto ms consciente
es de sus mtodos, sus fuentes, su linaje, su alcance y su
significado.
Lamentablemente, las relaciones entre la sociologa mar
xista y el desarrollo de la investigacin histrica, durante el
transcurso de ese siglo, estn muy mal definidas por la
* Artculo aparecido en la Revue de VEnsei gnement supri eur, n.
44-45 (1969), pp. 15-26.
162
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
opinin comn. Marxistas y antimarxistas, a quin mejor, so-
brestimaron o subestimaron la influencia de Marx.
Entonces ocurre que, en excelentes estudios de econo
mistas, se descubre la afirmacin de que los historiadores
antes de Marx, se l i mi taban a descr i bi r cronol gi camente
hechos pol ti cos, di pl omti cos y mi l i tar es, lo que se dice
pronto en cuanto al pasado de la historia, y parece sugerir
que despus de Mar x todos los historiadores hayan renun
ciado a esa definicin.
Pues bien, algunos todava la aceptan hasta tal punto que
de buena gana excluiran de la historia positiva (como si
estuviera mancillada de espritu terico y por tanto de mar
xismo), toda investigacin basada en una problemtica y
de la que lo econmico no estuviera excluido. Cuntas veces
habr escuchado, en Francia y en el extranjero, para mofa o
alabanza, tildar de marxista la escuela de Lucien Febvre
y Marc Bloch!
Existe una tercera forma de entender abusivamente (en
cantidad) la nocin de historia marxista. Es clasificar bajo
esa rbrica, sin tomar ms precaucin que unas afirmaciones
o unas citas previas, todas las obras que declaran serlo abier
tamente. Porque una pertenencia geogrfica o poltica no
puede, sin un examen, considerarse una garanta de pertenen
cia cientfica. No todos los textos que invocan a Marx se
comprometen en la responsabilidad del mtodo marxista.
As, el papel acti vo del marxismo, al inspirar recelos y
confianzas descontroladas, a menudo extiende indebidamente
el lugar del marxismo en el campo actual de la historiografa.
Pero lo contrario tambin se da. Trabajos de excelente
lnea marxista apenas se reconocen como tales porque no
pusieron empeo en etiquetarse y porque poca gente se preo
cupa de mirar debajo de las etiquetas. En cambio, grandes
textos marxistas demasiado etiquetados realizados en pases
socialistas son despreciados como tal es en las bibliografas
cuyo sustento deberan constituir. De esta manera, puede
subestimarse la autnti ca contribucin del marxismo.
Y no hay que olvidar que, cronolgicamente, fue esa sub
estimacin la que triunf, al pr i nci pi o, y durante mucho
ti empo. Porque una sociologa abiertamente materialista, y
que sealaba la lucha de clases como motor decisivo de la
dinmica social, no poda encontrar, en la sociedad de su
tiempo, a la que declaraba la guerra, ms que con una acogida
espontneamente negati va.
No es una casualidad, sino la comprobacin misma de la
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 163
profunda solidaridad entre la historia-objeto y la historia-
conocimiento, que, subsiguientemente a la publicacin del
primer libro de E l Capi tal (coincidiendo con los das de la
Comuna), desde los aos setenta y hasta fin de siglo, por la
curiosa convergencia de abstracciones puras y empirismos
puros, de negaciones apasionadas y sistemas ambiciosos, se
constituyeran por un lado, una economa terica y unos pro
yectos sociolgicos que tenan el rasgo comn de repudiar
la historia, y por otro, una historia que slo se enorgulleca
de su tradicin erudita y de repudiar la teora.
Al citar a J evons, Menger, Walras o Pareto, Rickert, Sim-
mel, Weber o Durkheim, Nietzsche o Dilthey, Schmoller o
Seignobos y Langlois se descubre bajo la diversidad de los
hombres y la lucha de escuelas una actitud comn: su opo
sicin a basar histricamente el razonamiento sociolgico y
sociolgicamente el razonamiento histrico, su voluntad de
definir el oficio de historiador como una bsqueda del hecho,
no como una persecucin del fenmeno, como una inscrip
cin de verdades singulares, y no como un descubrimiento
de un modo de racionalidad.
Pero esa racionalidad propia de la historia, no construida
por la mente como en el caso de Hegel, sino extrada de la
misma materia histrica, es precisamente el campo que Marx
haba pretendido abrir.
En ese sentido, se podra caer en la tentacin de definir
la historia despus de Marx, por lo menos en cuanto al
primer medio, siglo, como una historia de espal das a Marx,
igual que le daban la espalda la teora econmica moderna
y la naciente sociologa.
Los marxistas no contradecirn esa constatacin, pues ex
presa a sus ojos el pecado original de toda ciencia burgue
sa de las sociedades, que creen que est abocada a una
abstraccin sin referencias con lo real, o a una observacin
no coordenada, si no quiere desembocar en una condena de la
estructura en la que se integra. En esa perspectiva, la heren
cia de Marx no habra sido recogida y no poda serlo
ms que por los revolucionarios acti vos, salvados de la abs
traccin por la praxi s cotidiana de la lucha, del empirismo
por la preocupacin terica siempre presente, y enfrentados
a la historia por su experi enci a.
Sin embargo, en esas condiciones, la marcha hacia una
historia como ciencia tena que ser ralentizada. Porque unos
tendan a atrincherarse a la defensiva en la erudicin espe
cializada, y los dems a reservarse ofensivamente el anlisis
164 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
terico. Las coincidencias fructferas fueron escasas y se mul
tiplicaron las condenas mutuas. Alemania, cuna de la erudi
cin objetiva, se convirti en la de la historia subjetiva y
la de la crtica de la razn histrica. Pero las potentes sn
tesis del marxismo prerrevolucionario ruso de Lenin sobre
el imperialismo, y de Stalin sobre la nacin no inspiraron
ninguna investigacin desarrollada de historia contempor
nea. Incluso cuando Lenin, en un momento de inactividad
forzosa, pudo darle a su Desar r ol l o del capi tal i smo en Rusi a
unos originales fundamentos documentales, su polmica y
terica presentacin coloc la obra (con la probable satis
faccin de su autor) lejos de los horizontes entonces fami
liares a los historiadores universitarios. No obstante, la at
msfera rusa de aquellos aos, permeable al marxismo y
cargada de pasin por lo social, dio pie en efecto a ciertos
trabajos pioneros, incluso para la historia de Occidente.
Aparte de esa excepcin, el signo ms evidente del amplio
rechazo de Marx en la historiografa europea residi tal vez
menos en el estricto positivismo de la investigacin y en la
preferencia por lo contingente, que en la indiscutida divi
sin entre sectores de la historia. Porque si el campo poltico,
diplomtico y militar segua considerado alrededor de 1900
como el campo de lo histrico por excelencia, no se puede
decir que el de lo econmico, lo institucional o lo espiritual
fueran despreciados. Pero se les consideraba un asunto para
especi al i stas. Dilthey haba propuesto para la historia cultu
ral una metodologa propia. La historia econmica, cultivada
siempre con gloria en Alemania, empezaba a serlo en Francia
e Inglaterra. En ese caso, a veces se discuta o se utilizaba
a Marx. Pero nunca como historiador en su teora global.
Y, en las grandes historias nacionales y generales publicadas
a principios del siglo xx, la divisin de la materia histrica
se haca por cuestin de reglas, y no de comodidad. El relato
poltico era la trama. Unos captulos especiales trataban la
economa, las instituciones, la literatura y el arte, ya que se
admita que for maban parte de la historia, pero se olvidaba,
al aislarlos, que son la historia misma.
A cierto nivel de sistematizacin, tal separacin puede te
ner sentido. Cuando Rafael Altamira, en su Hi stor i a de Espa
a, separa la historia externa de la historia interna, los
hechos poltico-militares de los fundamentos sociales (y de
las creaciones intelectuales) otorga finalmente a esos funda
mentos, a esas creaciones, su lugar pr i mor di al . Y la alter
nancia de una hi stori a-narraci n y una hi stori a-marco en
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 165
frenta ya, como ms adelante har Fernand Braudel, el mo
delo del corto plazo al del largo plazo, el acontecimiento
a las estructuras.
Pero si precisamente es bueno que el historiador capte
correctamente esa oposicin de ritmos, puede ser tarea suya
separar los campos? No sera ms bien establecer las rela
ciones? La paulatina conquista de los mejores historiadores
del siglo xx fue pasar de la primera actitud a la segunda, es
decir, a la i nvesti gaci n de l os mecani smos que unen la suce
si n de aconteci mi entos a la di nmi ca de l as estructuras. En
l o esenci al , conduc a a Marx.
Claro que este ltimo punto ser discutido.
Pero no por quienes, historizadores o subjetivistas im
penitentes, hemos comentado ya que confunden gustosamen
te, en una condena agresiva o con una sonriente condescen
dencia, la historia segn Lucien Febvre o Emest Labrousse y
la historia segn Marx. Es normal que los adversarios comu
nes descubran las actitudes comunes.
Sern ms bien quienes se encuentran, desean o se creen
en la vanguardia de una cierta manera moderna de escribir
la historia, quienes duden de la idea de estar regresando a
Marx. Unos dirn que no sienten nada en comn con ese
hombre del siglo xix, y lo dirn con tanta mayor sinceridad
cuanto menos lo hayan ledo. Otros, al no desconocerlo tan
to, admitirn mejor su herencia, pero una herencia asimi
lada, que cae de su peso...
Es necesario aadir que el marxismo ortodoxo se rebela
al pensar en un mtodo cientfico aplicado de forma incons
ciente y no formulada, y en un mtodo global aceptado a
retazos?
Todava es ms extremada la postura de quienes como
Sartre o Althusser proclamaron recientemente, cada cual
a su manera, que el marxismo sl o asent los principios de
una epistemologa histrico-sociolgica, pero que, al no ha
berlos aplicado nunca cientficamente, dej el terreno de las
ciencias humanas completamente virgen.
Y ya, por encima de esos filsofos de la praxis que
sitan la experiencia histrica fuera de la ciencia, llegan
quienes proponen, con Claude Lvi-Strauss, situar ah tam
bin por lo menos provisionalmente todo lo social y todo
lo conmico. Las disciplinas punteras seran entonces
lingstica o estilstica las que, asindose a unas estruc
166
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
turas ahistricas, daran pie a un anlisis formal . Confun
diendo ciencias incipientes y ciencias desarrolladas, sugieren
que todo progreso slo se desarrolla en la soledad de la re
flexin fundamental. Desconfan en un regreso al positivis
mo de los campos en que el hombre est i nteresado, sin
plantearse si la .ciencia que hay que construir no es precisa
mente la de los i ntereses del hombre, en su sentido ms
amplio. Entonces se expulsa el historicismo fuera del mar
xismo, y al hombre fuera de la antropologa, de suerte que
unas mentes jvenes creen ser las mentes punteras, repro
chndole al Marc Bloch historiador su preocupacin por el
hombre.
En esta confusin reviven los viejos divorcios: abstrac
cin-induccin, prctica-teora, objetivo-subjetivo, sincrona*
diacrona, social-humano, lgica-dialctica. Aceptarlos, no
sera retroceder cincuenta aos, a la poca del rechazo ins
tintivo de Marx? Superarlos, no sera al mismo tiempo con
servar las opiniones ms creativas de Marx, y tomar nota de
las mejores y ms recientes adquisiciones de los economis
tas y de los historiadores?
De hecho, examinar la historia despus de Marx es en
menor medida preguntarse si ha soportado su influencia
hemos visto las grandes ignorancias y los rechazos rena
ciendo siempre que verificar si la investigacin histrica,
en lo que hoy descubre y difunde, se parece ms a la imagen
que se haca un Dilthey, un Pareto o un Seignobos, o a la
imagen esbozada por Marx.
Por poco que se renuncie a los prejuicios y a los forma
lismos, la respuesta no parece dudosa.
Desde hace treinta o cuarenta aos, la historia se ha ido
afirmando como ciencia y lo ha hecho en el sentido que
haba entendido Marx.
En este sentido el que hay que comprender primero co
rrectamente. Se puede conseguir por el examen del privilegio
concedido por Marx a l o econmi co, con la condicin de
remontarse a su gnesis.
Si el joven filsofo Marx, apasionado por los problemas
sociales y la poltica, se transforma despus de 1840 en eco
nomista, es porque presiente en la economa poltica el pru
mer campo humano en que ha podi do penetrar el razona
mi ento ci ent fi co.
En efecto, en cuanto advertimos que la voluntad humana,
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 167
ejercida individualmente y en apariencia libre, ti ene un re
sul tado objeti vo (un precio, un salario, una tasa de inte
rs ... ) resulta que se puede pretender, por conceptualizacin,
razonamiento o hiptesis, reconstruir el model o de esa for
macin, que, por otra parte, puede y debe sugeri r y l uego
veri fi car la observacin estad sti ca. Por ese juego alterno,
dotado en este momento de un aparato matemtico y esta
dstico considerable, la economa de hoy consigue explicar,
prever, intervenir y planificar. El hecho de que no domine
todava todo lo real no significa que haya que preferir la
estilstica en la jerarqua de las ciencias.
Pero el genio de Marx est en haber visto ms an, y haber
marcado por adelantado los lmites de aplicacin del modelo
econmico. Pens que si en el seno de la economa exista
una objetivizacin de lo subjetivo, no haba razn para
que los dems tipos de intereses humanos del ms srdi
do al ms elevado no desembocasen ellos tambin, entran
do en combinaciones y luchas, en una objetivizacin de los
hechos que constituye a la vez la racionalidad y la necesidad
de la historia. As, todo lo humano, en el espacio y en el
tiempo, puede entrar en el campo del anlisis cientfico.
En particular, si los modelos econmicos abstractos se
ven trastornados por factores exgenos, no hay que apre
surarse, como hacen los economistas puros en rechazar ese
exgeno al campo de lo contingente, precisamente por
ser histrico. l tambin puede llevar su necesidad interna
en el seno de un modelo ms complicado. Y si las leyes
econmicas advertidas por los clsicos no son universales
en el tiempo ni el espacio, es porque se ejercen dentro de un
marco tcnico, institucional o psicolgico sin duda lo bas
tante estable como para constituir una estructura, pero
de ni nguna manera eter no. Existe pues una ciencia de lo
hi stri co, que es efectivamente la de esas estructuras, pero
que tambin es la de su nacimiento, sus transformaciones y
su desaparicin.
Ciertamente, la complejidad de lo histrico es tan grande
que su matemtica est todava lejos de ser inventada. El
privilegio que le da ventaja a lo econmico es que se inscribe
casi por completo en resultados numricos, lo que ocurre
ms raramente (aunque ms de lo que se cree) en los dems
campos abiertos a la investigacin histrica.
De todas formas, un campo del que est ausente el clculo
no excluye a la fuerza una posibilidad de razonami ento, al
menos de esquemas, si no de modelos.
168 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Y, segn Schumpeter, se haba sido justamente el descu
brimiento de Marx: Marx fue el primer economista de gran
clase que reconoci y ense sistemticamente cmo la teo
ra econmica puede convertirse en anlisis histrico y cmo
la exposicin histrica puede convertirse en hi stori a razo
nada.
Aval tanto ms importante en cuanto que Schumpeter es
una de las mentes capaces de mayor abstraccin, y uno de
los mximos historiadores de la teora.
Tras l, otros economistas han reconocido la posibilidad
(y la necesidad) del anlisis causal, y la insuficiencia de
todo anlisis del crecimiento que no incluya el factor hi s
tri co. De esta forma, y mucho ms ampliamente de lo que
muchos historiadores se atreven a reconocer, su disciplina
est llamada a penetrar, ci ent fi camente desde el exteri or en
los secretos de una condicin humana mltiple y en movi
miento.
Tal vez se me objete precisamente lo que acabo de obser
var: que muchos historiadores de oficio permanecen escp
ticos ante la palabra ciencia e incluso ante la palabra ra
zonamiento, aplicadas a su labor cotidiana. Que, en la histo
riografa occidental, acadmica, el golpe bajo a la teora
siempre resulta bien visto. Y que, en la historiografa orien
tal, marxista, el primer lugar ocupado por la teora se
acompaa frecuentemente con narraciones anticuadas y abu
rridas. Pero no deca Marcel Mauss que una historia se
transforma en sociologa en la medida en que es inteligente,
y Lenin que un marxista tonto ser siempre menos marxista
que un burgus inteligente? Es evidente que eso no agota las
razones del desigual desarrollo de la ciencia histrica. Pero
la lentitud de ese desarrollo se debe en gran parte a las faci
lidades y los xitos conseguidos por las antiguas costumbres
de los pequeos hechos ciertos, mientras que el manejo
de una materia histrica densa es una profesin poco c
moda.
No obstante, por lo menos en Francia, la batalla pareci
ganada. Lucien Febvre, que desconfiaba de la teora, pero a
quien gustaba, lo mismo que a Marx, hacer brillar su pensa
miento en la crtica y la polmica, os proponer a los jvenes
historiadores de nuestra generacin, si no la esperanza in
mediata de una historia-ciencia constituida sobre unos mo
delos, s al menos el ejercicio continuado de una historia-
inteligencia centrada alrededor de unos pr obl emas. No era
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 169
coincidir con Marx ni hacerle referencia. Era quitar de en
medio un montn de tabes contra el razonamiento en histo
ria. Proclamar el derecho del historiador a una hi ptesi s de
trabajo, era autorizarle a pensar dentro de un marco teri co.
Era, de cualquier forma, otorgar a lo histrico una racionali
dad penetrable.
Era, en fin, recuperar otra de'las actitudes fundamentales
de Marx: el rechazo a cualquier tipo de divisin, a cualquier
tipo de compartimentos estancos entre sectores de la his
toria. No es que la encuesta pueda evitar el anlisis, ni el
oficio la especializacin. Pero lo econmico nunca se expli
car ntegramente por lo econmico, ni lo poltico por lo
poltico, ni lo espiritual por lo espiritual. El pr obl ema, en
cada caso concreto, est en su i nteracci n.
As la nocin marxista de totalidad, ignorada por la
historia positivista, pudo tomar cuerpo en la nocin de sn
tesis de Henri Berr. Y no hay ms que comparar, para juz
gar su influencia, las colecciones actuales de historia general
con las de hace cincuenta aos. Ninguna de ellas omite pre
sentar, en el seno de las periodizaciones clsicas y antes de
cualquier narracin, la economa en sus profundas estruc
turas y sus grandes coyunturas. Ninguna le regatea el puesto
a los mecanismos sociales, de derecho, de hecho y en las
psicologas. Ninguna deja de situar las sociedades en su
atmsfera esttica y espiritual, ni de ligar los matices de la
ideologa a los modos de vida de los grupos. Economa, so
ciedades, civilizaciones: la jerarqua marxista parece haberse
convertido en la cosa ms natural del mundo. Y el editor de
J acques Brainville y Pierre Gaxotte hace hoy un llamamien
to a Pierre Goubert y Eric Hobsbawn. Hubo una poca en
que, por reaccin anticontingente, se sacrificaron lo poltico
y lo militar (y no por Marx!). Pero hoy se ofrecen una poli-
ticologa y una polemologa a completar el arsenal de la
totalidad histrica.
Falta asegurarse de que el cuadrono aplaste el relato,
que la preocupacin por las estructuras no nos aleje de la de
los cambios de estructura. En Marx, la historia tiene un mo
tor y un sentido. Los tiene en nuestros historiadores?
El evolucionismo, en este momento, no tiene buena
prensa. Se le convierte en una forma mental del siglo xix,
que alejara considerablemente a Darwin o Marx de los sa
bios de hoy da.
170
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
El historiador se preocupa por saber si las condenas de
historicismos calificados de ingenuos no estn simple
mente velando la condena de la introduccin del ti empo hi s
tri co en la ciencia. Pero esta conquista del siglo xix, lejos
de haber sido superada, sigue sin explotar. Incluso en las
ciencias exactas. Y en las ciencias humanas con toda eviden
cia. Renunciar a ello no slo sera renunciar a las tareas que
haba definido Marx, sino tambin al objeto que Lucien
Febvre o Henri Berr le otorgaban a la historia como mximo:
la evol uci n de la humani dad (lo demuestran unos ttulos
clebres).
En cuanto a eso, se est autorizado a permanecer fiel y a
basar las esperanzas de una futura antropologa no sobre
los secretos estructurales de los hechos humanos menos hi s
tri cos (no digamos ahistricos, porque no los hay), sino
sobre el anlisis hi stri co de las etapas tcni cas, econmi cas
y soci al es que condujeron al hombre donde se encuentra hoy:
en los umbrales y slo en los umbrales de una era ci en
t fi ca.
Y aqu tocamos otro punto de contacto entre el pensa
miento de MarxV nuestros descubrimientos ms slidos: la
idea del factor tecnol gi co como motor de la historia.
Y todava quedan por disipar nuevos malentendidos a ese
respecto. Cuando Marx habl del factor econmico como
determinante en ltimo anlisis del curso de la historia,
y del factor tecnolgico como determinante, en ltimo anli
sis, de la economa, simplemente entendi destacar que la
originalidad esencial del hombre est en su capacidad de do
minio sobre la naturaleza. Eso no significa que solamente la
tecnologa y la economa son interesantes. Eso significa
que slo ellas hacen que los grupos humanos den los pasos
deci si vos e i rreversi bl es. Si la tecnologa modifica rpidamen
te la productividad en el trabajo, se cuestiona toda la orga
nizacin del grupo. Si la organizacin del grupo resiste a la
adaptacin, el progreso tcnico se resiente. No es pues con
di ci n sufi ci ente contrariamente a las tesis de algunos eco
nomistas apresurados del desarrollo de las sociedades hu
manas. Es su condi ci n necesari a, en el sentido de que todo
cambio no acompaado por un impulso en la productividad
del trabajo, tiene todas las posibilidades de revelarse infe
cundo, a ms o menos largo plazo.
Ya sabemos que los problemas ms actual es en torno al
desarrollo y el subdesarrollo se plantean por esas deli
cadas relaciones entre progreso tcnico y modificacin de las
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 171
estructuras de todo orden, social, poltico, psicolgico o reli
gioso, heredadas de un pasado reciente o remoto. El histo
riador puede recoger en esa actualidad un montn de leccio
nes tiles a su oficio. Pero su oficio no deja de mostrarle en
cada momento de la historia unos problemas, ciertamente no
idnticos, aunque anl ogos. Es en esa continua confrontacin
de los tiempos, la manera en que el razonamiento, la con-
ceptualizacin, el esquema y el modelo, la hiptesis de traba
jo, a nivel econmico y a nivel histrico, convierten a la
historia en sociologa.
Esa transformacin exigira un llamamiento a la cuanti fu
cati n y a la medi da. Los economistas tentados por la histo
ria proponen hoy:
1) Construir una historia ntegramente cuantitativa de
los bienes producidos;
2) Analizar todo episodio concreto a travs de modelos
abstractos tomados como hiptesis de trabajo.
sos son unos i nstrumentos tcni cos i nteresantes, pero
parci al es (sus mismos promotores lo reconocen) por el he
cho de que separan lo econmico de lo histrico, y por eso
mismo no alcanzan el fenmeno gl obal . En esto, el razona
miento debe preceder a la medida. Algunos ejercicios muy
instructivos de medida de la productividad, al establecer las
relaciones entre el precio de los artculos y la remuneracin
del trabajo, no hacen ms que redescubrir a Adam Smith o a
Marx, redescubrimiento que hubiese sido mucho ms fecundo
hecho de manera consciente y sistemtica. En cuanto a esto,
los historiadores pueden tambin desempear un papel im
portante, en la medida en que, a la manera de Marx, no sepa
ran nunca el estudio de los textos y las teoras del de las
condiciones objetivas en que aparecieron esos textos y esas
teoras.
Hubo un tiempo en que tal vez se pudiera creer que la
historia objetiva, cuantitativa, alcanzara el nuevo esta
dio de la teora experimental bajo una influencia muy ale
jada de Marx: pienso en la historia coyuntural tal y como
la concibi en origen Franois Simiand, y que sera imper
donable no evocar aqu, por lo mucho que influy a nuestras
generaciones. Por ser sistemticamente antideductiva, por
despreciar las estructuras, por ser monetaristas y finalmente
psicologista en sus conclsiones, por optimista en sus previ
siones sobre el papel de los ciclos, la historia de Simiand
pareca poco propicia para reintegrar las grandes opciones
de Marx en la investigacin histrica.
172 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Sin embargo, al definir el dato hi stri co objeti vo, al plan
tear las regl as para la expl otaci n de las fuentes numri cas,
al anunciar la raci onal i dad de la hi stori a en el pl ano estad s
ti co, Simiand cre efectivamente el utillaje tcnico y concep
tual necesario para toda investigacin de las concomitancias
entre los movimientos de la economa, las reacciones psico-
sociales y los acontecimientos.
Blandiendo ese instrumento, el ms creativo de los histo
riadores actualmente vivos, Emest Labrousse, transform el
estudio coyuntural del siglo xvm en Francia en una recons
truccin de la dinmica de las estructuras, la observacin de
los precios en una observacin de las rentas y, a partir de
ah, de las contradicciones de clase. Por vez primera, con l,
la gnesis de la Revolucin francesa apareci en su dialctica
exacta. Se acab con la contradiccin entre la tesis de Mi
chelet revolucin de la miseria y la de J aurs re
volucin de la prosperidad al poner en evidencia la coin
cidencia entre la depauperacin y el enriquecimiento, entre
la aparente armona del largo plazo y la agudeza real de las
crisis peridicas.
Es cierto que en la obra de Emest Labrousse, las refe
rencias a Marx son ms implcitas que explcitas, y se acom
paan de algunas reservas. Pero pudo ser posible la trans
formacin del anlisis coyuntural en dinmica estructural sin
conocer profundamente la obra de Marx?
Aunque tal vez nos encontremos, durante los aos sesenta,
en un plano parecido hasta cierto punto al de los aos
treinta, cuando, en relacin con la crisis mundial, triunfaba
la obsesin por la coyuntur a.
Hoy da, parece ser la obsesin por la estructura la que
barre, en algunos discursos, cualquier preocupacin diacro
nica, pero tiene la ventaja de proponer unos instrumentos
muy nuevos: modernos procesos de informacin y sutileza en
el anlisis formal. Podremos, igual que hizo Emest La
brousse ante Simiand, captar los instrumentos fuera del dog
matismo de la doctrina, sabiendo que la historia no es una
curva o un corte, sino una curva y un cor te a la vez? Mien
tras matematizamos sus relaciones, no podramos descubrir
sus principios en la dialctica de Marx? Con toda modestia,
los de la hi stori a razonada?
Esa historia razonada ya dispone de instrumentos que el
siglo pasado no os imaginar: un enorme aparato de esta
dstica macroeconmica, unos modelos microeconmicos que
separan el principio de los funcionamientos, unos procesos
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 173
de encuesta social con unas posibilidades aumentadas por
clculos mecnicos o simplificadas por los sondeos, unos
anlisis de contenido que introducen las nociones proba-
bilistas y estadsticas en lo espiritual...
Pero no hay que confundir al instrumento con la ciencia.
Antao se hizo en la historia como erudicin. No volvamos a
hacerlo con la historia como modelo. La prctica cientfica
es un dilogo continuo entre lo concreto y lo abstracto, entre
lo real y lo racional. Marx lo crey as, y si la ciencia hist-
rica se desarrolla hoy por la va que l abri, es simplemente
porque fue el primero en demostrar su l egi ti mi dad. Y eso
sera reconocido ms universalmente si Marx no hubiese ad
mitido y si sus discpulos no hubiesen demostrado el
alcance prctico de ese reconocimiento.
HISTORIA MARXISTA,
HISTORIA EN CONSTRUCCIN
Ensayo de di l ogo con Al thusser *
El comercio de la historia tiene en comn con el comercio
de los detergentes el empeo en hacer pasar la novedad por
la innovacin. La diferencia estriba en que sus marcas estn
muy mal protegidas. Todo el mundo puede llamarse historia
dor. Todo el mundo puede aadir marxista. Todo el mundo
puede calificar de marxistaa cualquier cosa.
Sin embargo, nada es ms difcil y ms raro que ser his
toriador, por no decir historiador marxista, ya que esta pala
bra debera implicar la estricta aplicacin de un modo de
anlisis tericamente elaborado a la ms compleja de las
materias de la ciencia: las relaciones sociales entre los hom
bres y las modalidades de sus cambios. Uno incluso puede
llegar a dudar de que las exigencias de tal definicin hayan
sido cubiertas alguna vez. Ernest Labrousse suele repetir:
La historia est por hacer, cosa que resulta a la vez tnica
e intimidante. Louis Althusser nos ha recordado que el con
cepto de historia est an por construir.
Si por un momento intentamos ser menos ambiciosos ve
remos que, bien mirado, tanto en la prctica de la ciencia
como en la d la vida, los resultados del dilogo entre pensa
miento y accin, entre teora y experiencia, se registran muy
lentamente. Y por qu negarse a constatar entonces, ob
servando a nuestro alrededor, que la historia de los historia
dores (a condicin de no incluir aqu a M. Castelot) se parece
ms a la historia segn Marx (o segn Ibn Khaldun) que a la
historia segn Raymond Aron, que data de Tucdides?
Obtengo con ello la siguiente evidencia, raramente desta
cada pero importante: que las viejas objeciones beatificantes
inveteradamente opuestas a Marx apenas siguen hoy en pie,
* Artculo aparecido en Armal es: Economi es, Soci ts, Ci vi l i sati ons,
n. 1 (enero-febrero 1973), pp. 165-198. Reproducido con la amable auto
rizacin de los editores.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 175
a no ser en los niveles ms inferiores de la polmica, incluso
en el caso de que un Premio Nobel se divise en su horizonte.
El historiador de nuestros das no malgasta su tiempo en
oponer trminos tales como azar contra necesidad, libertad
contra determinismo, individuo contra masas, espiritual con
tra econmico, sino en manejar sus combinaciones. Y no hay
instrumento nuevo, forma nueva recientemente propuesta a
su anlisis, ya sea lingstico, psicoanaltico o econmico, que
escape a la hiptesis fundamental: la materia histrica est
estructurada y es pensable, cientficamente penetrable como
cualquier otra realidad.
Marx no haba dicho otra cosa. Y si a este niyel se le opo
nen otras objeciones, es en nombre de un hipermaterialis-
mo o de un antihumanismoque estn en las antpodas de
las objeciones de otro tiempo. Lo que no impide que estas
ltimas objeciones queden tambin como bagaje corriente
en la ideologa vulgar (o, si se quiere, dominante). De lo que
resulta que ciertos historiadores son ms marxistas de lo
que crean, y otros menos de lo que imaginaban.
Se nos dir que, en tales condiciones, la historia es una
extraa ciencia. Es cierto que se trata de una ciencia en
vas de constitucin. Pero toda ciencia est si empr e en vas
de constitucin. La nocin de horizonte epistemolgico es
til, si sirve para distinguir las sucesivas adecuaciones de las
construcciones del espritu a las estructuras de lo real. El
concepto de ruptura epistemolgica es peligroso si Sugiere
que se puede pasar bruscamente de la no-cienciaa la cien
cia. Marx lo saba, y por ello buscaba apasionadamente, en
lo ms lejano del pasado, los menores grmenes de su propio
descubrimiento. Y no subordinaba a sus propios descubri
mientos la posibilidad de desarrollos cientficos preparatorios
o parciales: A diferencia de los dems arquitectos, la cien
cia no construye nicamente castillos en el aire, sino que
edifica un cierto nmero de pisos habitables del edificio an
tes de haber colocado los cimientos.1
Recordamos esta frase de la Contr i buci n a los que, con
el pretexto de querer sacarlo todo de Marx, sacaran de bue
na gana todo de s mismos, y que, despus de haber colocado
1. K. Marx, Contri buci n a la Cr ti ca de la Econom a Pol ti ca, tra
duccin de J . Merino (Alberto Corazn Editor, Madrid 1970), p. 83. (Las
notas de esta edicin no pertenecen al original; corresponden a la tra
duccin inglesa de este ensayo, publicada por New Left Revi ew. Hemos
credo que sera til para el lector espaol, incorporarlas a esta edi
cin, con la adecuacin bibliogrfica oportuna.) (N. del E.)
176
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
la primera piedra de virtudes casi mgicas, se apresuran
a justificar de nuevo la construccin de plantas en el aire.
As pues, el problema planteado por Marx (y por todos
los que poseen la esperanza de esclarecer los mecanismos de
las sociedades humanas y dominarlos un da), es el de la
construccin de una ciencia de estas sociedades que sea a la
vez coherente, gracias a un esquema terico slido y comn,
total, es decir, capaz de no dejar fuera de su jurisdiccin
ningn terreno de anlisis til, y finalmente, di nmi ca, pues,
no siendo eterna ninguna estabilidad, nada puede ser ms
til que descubrir el principio de los cambios.
En este sentido, si bien puede afirmarse, en el horizonte
de esas reflexiones, que la investigacin histrica, incluso en
su etapa precientfica, no estaba necesariamente consagrada
a un empirismo estril, no es menos necesario reconocer que
el programa de una historia plenamente cientfica, en el sen
tido marxista de la palabra, no slo est por redactar, sino
por esbozar. Ahora se nos presenta la ocasin de esforzarnos
en ello, preguntndonos primeramente si existen ya algunos
modelos y en qu medida es posible proponerlos.
1. Mar x , h i s t o r i ad o r
Nos parece lgico preguntar en primer lugar: es Marx
el prototipo del historiador marxista? Es de sobra conocido
que Marx gustaba de decir: yo no soy marxista. Pero de ello
no se deduce que dar lecciones de marxismo a Marx est
exento de peligro. Es difcil creer que si Marx ha hecho
trabajo de historiador no se haya adaptado a las normas de
su pensamiento. Slo podemos reservarnos el derecho de pre
guntamos: ha quer i do ser alguna vez historiador? ha inten
tado alguna vez escribir historia?
La frmula carece posiblemente de sentido, por el hecho
de que Marx no fue un epistemlogo. Descubri su mtodo
practicndolo. Y nosotros no podemos descubrirlo ms que
en su prctica. Ahora bien, su prctica de historiador se ejer
ce en ocasiones tan diversas que abarca no uno slo, sino
diversos tipos de anlisis, no uno slo, sino diversos niveles
de informacin y de reflexin.
En el ocano de sus artculos de actualidad y de su corres-
pondencia, Marx no deja de hacer historia en el sentido
cotidiano de la palabra. l habla de historia como habla
de poltica, con el exclusivo afn de establecer no certidum-
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 177
bres, sino haces de probabilidades que sean, como se dice
en nuestros das, operativas. No es por el placer (que,
segn Raymond Aron, define al historiador)2 de restituir
al pasado la incertidumbre del porvenir, sino por el con
trario, en la esperanza de reducir el campo de incertidumbre
en uno y otro. No se trata an de ciencia. Marx no se hizo
ninguna ilusin al respecto. Sera un ejercicio de pensa
miento de singular alcance soar que pensamiento pol ti co
justo equivale a pensamiento hi stri co justo.
Se trata tan slo de un ejercicio emprico, que consiste
en pasar incesantemente del ejemplo al razonamiento y del
razonamiento al ejemplo y que siempre han practicado (ms
mal que bien) los polticos y los historiadores. Cuando lo
han hecho con talento unos han podido actuar eficazmente y
los otros han podido hacer vigorosas demostraciones. Pero
slo excepcionalmente.
En el caso de Marx, cuyo talento est fuera de discusin,
el problema est en saber si ha llegado ms all, si ha aa
dido al go a esta prctica tradicional e intuitiva.
En qu medida su descubrimiento, que se sita en el
campo de la economa y de la sociologa ms generales, ins
pira su interpretacin y su previsin del aconteci mi ento
este acontecimento que ciertamente no es el todo de la
historia y no puede fundamentar una explicacin, pero que
reclama, si no ser explicado, por lo menos ser exactamente
situado en el conjunto estadsticamente expresable de los
hechos de masa?
De una teora de las sociedades, de una construccin por
la mente de la lgica de ese conglomerado y de la dinmica
de sus modificaciones, cmo sacar los principios de una ob
servacin sistematizada del pasado y del presente, que no
slo responda a la legtima curiosidad del historiador o del
socilogo especializados, sino tambin a la expectacin
del hombre de accin?
Marx slo dio al respecto unos principios muy generales.
Ms que reexaminarlos formulariamente, sera til buscar
ante todo dnde, cundo, cmo y en qu medida, nos pro
porcionan ejemplos de aplicacin. Sera un trabajo muy her
moso, y que sepamos jams emprendido, seguir a lo largo de
toda su obra, da a da, las permanenci as y los rechazos, las
adqui si ci ones y las modi fi caci ones en el vocabulario histrico
de Marx, en sus comparaciones y en su uso, en los presu
2. Raymond Aron, Introducci n a la Fi l osof a de la Hi stori a.
178
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
puestos lgicos de sus esquemas, ya sean explcitos o so
breentendidos.
No slo para la marxologa, sino tambin para la epis
temologa, y ante todo para la historia, es perjudicial que
casi todas las ediciones de Marx aslen las obras, desorde
nando su cronologa, distinguiendo entre sus contenidos y
sus gneros (obras econmicas, polticas, filosficas,
etc.) mientras que la fuerza de Marx est en tratar los pro
blemas no bajo todos los aspectos, sino a travs de todos los
aspectos relacionados entre s, surgiendo precisamente sus
lecciones de esas combinaciones en sus adquisiciones suce
sivas.
A menudo, en lugar de entregarse a esta i nvesti gaci n, se
extrae de una carta, de una polmica, un juicio sobre un
hombre, una palabra sobre un pueblo. Es uno de los proce
dimientos favoritos de los adversarios de Marx. Y podra ser
les reprochado si los marxistas hubieran evitado escrupulo
samente hacer lo mismo: multiplicar las citas aisladas, ex
traer las frases de su contexto, o, peor an, ingenirselas
para imitar un centelleo inimitable: el estilo histrico-pol-
tico-polmico de Marx. No es por esta va, obviamente, que
progresar la historia marxista.
Yo me atrevera incluso a pedir, y espero que se me
interprete correctamente, que se deje de investigar de for
ma demasiado exclusiva el Marx historiador, como se hace
habitualmente, y sobre todo historiador de Francia, en Las
l uchas de cl ases en Franci a, en E l 18 Br umar i o y en La guerra
ci vi l .
Se trata de textos en los que, ms que en los artculos
periodsticos menos meditados, pueden encontrarse las ci
mas de la reflexin marxista. Textos a la vez de anlisis
y de combate, en donde los episodios polticos apenas re
cin ocurridos encuentran su eco, su conclusin y sus lec
ciones militantes. Consagran a Marx como maestro del pen
samiento revolucionario. Han servido a la historia y sirven
a la historiografa. Unen la actualidad y el acontecimiento a
sus agudas observaciones acerca de las estructuras de una
sociedad. No viene pues al caso discutir el sentido ejemplar
de un tipo de anlisis que ya hemos Caracterizado como
portador de accin, tal y como puede y debe ser portador de
accin cualquier anlisis cientfico. Pero, para practicar as
la historia, es precis llamarse Lenin.
El historiador de oficio, el modesto investigador de cada
da despus de todo, si no existiesen, en qu se basara el
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 179
anlisis? fracasara estrepitosamente en intentos de este
gnero, mientras que le queda an mucho que aprender de
su propio ofi ci o de toda la obra de Marx, y ms particular
mente quizs de las partes para l ms difciles, las menos
conformes (en apariencia) a las frmulas clsicas del histo
riador.
Tomemos como ejemplo el segundo captulo de la Contr i
buci n (Zur Kri ti k, 1859) en el que est en suspenso el primer
ensayo redactado de lo que ser E l Capi tal . Se trata de si
tuar, entre la exposicin sobre la mercancay la exposicin
sobre el capital, el papel desempeado por la moneda,
enigmtica intermediaria. Marx acaba de enumerar, en las
ltimas lneas del captulo precedente, las cuatro nociones
que presentan urgencia terica despus del esfuerzo ricardia-
no: trabajo asalariado, capital, concurrencia, renta de la
tierra. No ha incluido la moneda. Y abre el captulo mone
tario ironizando sobre las diversas elucubraciones falsamen
te tericas a las cuales ha dado lugar la moneda. Parece, pues,
evitar, en este dominio, en el punto de partida, una concep-
tualizacin rigurosa. Rechaza cualquier definicin que sera
pura tautologa (como: la moneda es un medio de pago).
Sabe que ninguna definicin parcial abarcara todos los pa
peles y todas las formas de la moneda, y prefiere examinarlos
sucesivamente. Se guarda del dogmatismo y no dice, por
ejemplo: La moneda slo puede ser mercanca; sino sola
mente: la dificultad capital del anlisis de la moneda se ha
vencido tan pronto como se ha llegado a comprender que
sta tiene su origen en la misma mercanca.3
Sin embargo, a pesar de esta referencia a los or genes de
la moneda, Marx rechaza la exposicin pseudo-hi stri ca, cl
sica despus de Aristteles, que sustituye el proceso real de
los orgenes por la simple lgica de las comodidades de la
moneda ante el trueque. Podra entonces limitarse a la expo
sicin erudita de lo que es una moneda primitiva, y del
trnsito a las acuaciones metlicas. Pero Marx rechaza to
talmente la erudicin cuando corre el riesgo de ofrecerse a
cambio de explicacin.
Finalmente, al leer los comienzos del captulo, y los de
cada una de sus partes, y sobre todo al leer el mismo cap
tulo condensado, tal como aparece en E l Capi tal , asalta la
tentacin de pensar que el Marx economista, sin acantonarse
en la abstraccin y en la pura lgica de sus hiptesis, rechaza
3. Contri buci n... p. 93.
180
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
tambin la exposicin histrica como fuente de reflexin, y
da, por tanto, pocas lecciones al historiador. Pero nos ha
prevenido:
Claro est que el mtodo de exposicin debe distinguirse
formal mente del mtodo de investigacin. La investigacin
ha de tender a asimilarse en detalle la materia investigada,
a analizar sus diversas formas de desarrollo y a descubrir
sus nexos internos. Sl o despus de coronada esta l abor
puede el investigador proceder a exponer adecuadamente
el movimiento real. Y si sabe hacerlo y consigue refl ejar
i deal mente en la exposici n la vida de la materia, cabe
siempre la posibilidad de que se tenga la impresin de estar
ante una construccin a priori S
As pues, la fase de i nvesti gaci n comporta indudablemen
te un trabajo de hi stori ador. Y me apresuro a aadir: no un
trabajo superficial, no un trabajo de segunda mano, sino una
penetracin directa en la materia histrica. Dicho sea esto
para los marxistas con prisas, literatos y socilogos que, des
deando con soberbia el empirismo de los trabajos de his
toriador, basan sus propios anlisis (largos) en un haber his
trico (corto) adquirido en dos o tres manuales. Por el con
trario, se da la circunstancia de que Marx redacta veinte
pginas que coronan veinte aos de autntica i nvesti gaci n
hi stri ca sin alusin histrica alguna. Es preciso percatarse
de ello. Y ser historiador para darse cuenta.
As, para abordar en 1859 los problemas de la moneda,
Marx confronta tanto los aspectos monetarios de la crisis de
1857 con los trabajos de especialistas aparecidos en 1858 y
con los l ti mos nmer os del Economi st, como compara Pla
tn con Aristteles y J enofonte con Plinio. No se trata de
periodismo ni de academicismo. Marx vive su tiempo y vive
su cultura. Pero ningn momento de la gran historia mone
taria le deja indiferente. Testigo apasionado de los debates
parlamentarios de 1844-45 alrededor de los Bank Acts, lo
sabe todo acerca de la controversia entre Currency Princi
pie y Banking Principie. Lector de Fullarton y de Torrens,
admirador de la Hi stor i a de l os preci os de Tooke, devorador
de escritos econmicos buenos y malos (su feroz crtica slo
acta despus de una atenta lectura), se remonta a los or
4. K. Marx, El Capi tal , trad. de W. Roces, tomo I, p. XXIII (5.a
edicin, F.C.E., Mxico 1972). Los subrayados segundo y tercero co
rresponden a Pierre Vilar, mientras que el primero y cuarto son de
Marx.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 181
genes de la polmica, a Bosanquet, a Thornton y a Ricardo.
Entonces aprende y hace aprender el exacto parentesco de
los episodios monetarios ingleses de 1797-1821 con los de
1688-1720; y el debate entre Locke y Lowndes le brinda la
ocasin de remontarse hasta Petty y Child, de bajar hasta
Berkeley, Stuart, Hume. Ley todo lo publicado acerca de
este tema en los siglos xvii y xvi i i , y en l os textos de la poca.
Pero no se limita exclusivamente a la discusin inglesa. Le
son familiares Vauban y Boisguilbert. Y con una breve alu
sin a los franceses define una de las posibles formas de la
inflacin monetaria. La recopilacin de Custodi le abre las
puertas del mundo italiano, Carli, Verri, Montanari, con una
preferencia (justificada) por GalianL Para las actitudes del
siglo xvi con respecto a la moneda, al oro, al dinero, cita a
Lutero y tambin a Pedro Mrtir y las Cortes castellanas. Ha
ledo los viejos tratados sobre las minas alemanas y bohe
mias. Conoce las manipulaciones monetarias medievales. Se
burla de los que buscan la moneda ideal en Beriberia o en
Angola (a decir verdad, les reprocha sobre todo su ignorancia
del tema que tratan), y no ha omitido reseas acerca de la
contabilidad inca o sobre la moneda de papel china.
Es cierto que esa densa materia histrica no est tratada
histricamente. Desaparecer prcticamente en el captulo
monetario del Capi tal . Y, para el conjunto del Capi tal , aun
que la historia de las Theorien ber den Mehrwert se des
tin a formar parte de la obra, ya es clsico (demasiado?)
admitir, por una indicacin clebre del Prlogo, que los
hechos histricos no se invocan sino a ttulo de ilustra
ciones.5
2. Teo r a ec o n mi c a
Abordamos aqu un problema central: el de las relaciones
entre saber histrico y saber econmico, entre la investiga
cin histrica y el papel reservado a la teora por el econo
mista. Ciertamente, este problema no abarca toda la re
flexin exigida del historiador marxista: que el materialismo
histrico no es un determinismo econmico empieza a sa
berse a pesar de las secuelas de una ya secular incompren
5. Por eso tomamos a Luis de Tea como principal ejemplo de
nuestras investigaciones histricas. El Capi tal , vol. I, p. XIV (traduc
cin corregida de la edicin espaola).
182
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
sin. Y tanto para un Althusser, que ha fijado sus objetivos
al nivel terico ms elevado (si bien es verdad que parte tan
slo del exclusivo examen del Capi tal ), como para las discu
siones de los cuarenta ltimos aos entre economistas mo
dernos, historiadores especializados en economa, historia
dores marxistas e historiadores tout cour t, el problema plan
teado entre historia y economa est siempre presente, como
algo obsesivo y dirimente, y que no podra ser liquidado aun
diciendo (incluso aunque fuera cierto) que se trata a fin de
cuentas de un falso problema.
Si a los ojos de Marx la historia slo fuera una coleccin
de hechos eliminables de la exposicin una vez utilizados
para la, teora, y si la teora fundamental se hubiera desti
nado nicamente a interpretar mejor los fenmenos econ'
micos... cuntos marxistas podramos contar!
Franois Perroux ve en las estructuras y en los siste
mas, los tiles de anlisis y de interpretacin que pul en el
materi al hi stri co para hacerlo utilizable; y Walter Eucken
los entiende como un fuerte vnculo entre la observaci n
emp ri ca de l os aconteci mentos hi stri cos y el anlisis teri
co general necesario para la comprensin de las relacio
nes....4
Pierre Chaunu escribi una vez (pero, lo crea?) que la
historia no es, despus de todo, sino la ciencia auxiliar
destinada a ofrecer seres cifradas a los economistas a falta
de justificacin terica.7Kuznets y Marzcewski han preconi
zado una historia cuantitativaen la que las relaciones teri
camente reconocidas entre un producto nacional y sus agre
gados constitutivos deben permitir a la vez percatarse del
movimiento y completar los huecos de las estadsticas re
trospectivas.1Por su parte, la New Economi c Hi stor y, apli-
cando el anlisis walrasiano a los episodios concretos de la
6. Franois Perroux, un eminente economista francs de inspiracin
catlica de izquierdas, puso de relieve esta metodologa en Pour un
Approfondi ssement de la Noti on de Structure (Pars 1939); Walter
Eucken fue un economista alemn que intent superar las antinomias
de la Escuela Terica austraca (Menger) y la Escuela Histrica
alemana (Schmoller) en su obra Di e Grundl agen der Nati onal konomi e.
7. Pierre Chaunu es uno de los historiadores ms prolifcos de
los Annal es de la postguerra. Su obra magna,, escrita en colaboracin
con Huguette Chaunu es Sevi l l e et VAtl anti que, 1504-1605 (Paris 1955-60,
8 vols.). Con respecto a la cita del texto, ver su artculo Histoire Quan
titative ou Histoire Srielle Cahi ers V. Pareto. Nm. 3, 1964.
8. Ver Simon Kuznets, Quanti tati ve Economi c Research: Trends and
Pr obl ems. Nueva York 1972; J ean Marzcewski, I ntroducti on VHi stoi r e
Quanti tati ve (Gi nebra 1965).
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 183
historia americana, desmont elegantemente unas tesis lega
das por historiadores, demostrando lo mal fundado de su
argumentacin econmica.9
En todos esos casos, el economista parte de la historia
como fuente, como dato, y piensa regresar a ella en sus
conclusiones, utilizando la teora como instrumento, ya
constructivo, ya crtico. El historiador no puede permanecer
indiferente ante tamaos esfuerzos. Y un examen superficial
podra hacer creer (incluso si las teoras econmicas son
divergentes) que los mtodos que utilizan tienen la misma
impronta que los de Marx y son de la misma naturaleza.
Para formarse un juicio, es preciso deducir lo que, en
todos esos diversos proyectos de historia econmica nueva,
constituye el cuerpo de premisas epistemolgicamente comu
nes, la mayora de las veces no formuladas.
Lo histrico, para cualquiera, es el dato en bruto. Lo
econmico slo admite teorizacin. Se selecciona pues, en
lo histrico global, a travs de la eleccin ya sea de un tipo
de hechos o de un episodio, lo que se define como econmico
y que se supone sometido a leyes conoci das. En tales con
diciones, observmoslo cuanto antes, el examen del caso
concreto no puede esclarecer ms que el mismo caso concre
to. Si se aparta demasiado del modelo, se invocan factores
exgenos, histricos (lo que esta vez equivale a contin
gente). Sin duda, el economista puede servir a la historia
apartando incidentalmente unas tesis en las que lo econ
mico estaba mal analizado. Pero no llega casi nunca a r eem
pl azar los puntos de vista errneos, qu sera mucho ms
importante, o, lo que sera cientficamente ms interesante,
a poner la teor a en tel a de jui ci o.
Puede evocarse, ciertamente, una demarcacin algo ms
vieja y ms abiertamente empirista, la de Simiand, a la que
crticas recientes vuelven a poner de actualidad.10Para l, el
9. New Economic History designa la escuela de historiadores ame
ricanos cuyo ms eximio representante es quizs Douglass North: ver,
i nter alia, The Economi c Growth of the Uni ted States 1790-1860 (Nueva
York 1961).
10. Franois Simiand (1873-1935) economista socialista, se dedic
particularmente a la historia de los precios y el movimiento obrero;
estaba tambin preocupado por problemas metodolgicos. Su obra ms
importante es Recherches Anci ennes et Nouvel l es sur l e Mouvement
Gnral des Pri x du X VI e au X I X e Si cl e, Paris, 1932. Autor tambin
de La Mthode Posi ti ve en Sci ence Economi que (1912) y Les Fl uctua
ti ons Economi ques Longue Pri ode et la Cri se Mondi al e (1932). Si
miand fue profesor de Historia tfel Trabajo en el Collge de France
desde 1932 a 1935.
184
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
examen de los hechos debe preceder a la teora, y su seleccin
no se limita a lo econmico (quera fundamentar una soci o
l og a). No habr, pues, ninguna hiptesis de partida. Pero
nada ms insidioso que las hiptesis informuladas. De he
cho, una teora de los precios estaba presente en las conclu
siones monetaristas de Simiand. Esta vez la debi l i dad teri ca
comprometi la empresa.
Prcticas de anteayer, de ayer y de hoy. La prctica de
Marx es anterior a todas. Anloga o diferente? Prometa
promete an horizontes ms vastos, clculos igualmente
precisos?
El historiador se preguntar ante todo o se le pregun
tar (desde hace seis o siete aos los jvenes no han dejado
de hacer preguntas) si la crtica epistemolgica de Louis
Althusser, que pretende nada menos que la construccin del
concepto de historia, le ayuda o no a terminar con los hbi
tos de su oficio, con las proposiciones de los economistas,
con el mismo Marx.
3. Hi st o r i a y t eo r a: l a c r t i c a de Al t h us s er
El propio Althusser, aunque subraya el carcter puramen
te filosfico (es decir: ter i co) de su propsito, estima que
puede interesar tanto a economistas como a historiadores.
Y es que, en efecto, a ellos concierne, puesto que se pone en
cuestin la legitimidad de sus disciplinas; en cuanto a Marx,
es la vez: 1. apasionadamente alabado como pr i mer des
cubridor de los fundamentos ci ent fi cos de esas disciplinas,
2. respetuosa pero firmemente acusado de que no poda sa
berlo y menos an decirlo.
Tambin aqu se emplea el trmino nuevo con una in
sistencia peculiar, como en nueva historia cuantitativa o
New Economi c Hi stor y, y el retroceso de cien aos en el
caso de Marx no vara mucho la cosa, porque precisamente
hace cien aos, su novedad era tan nueva que ni siquiera
poda comprenderla. Habr que entender, supongo, que res
ponda con demasiada anticipacin a los criterios sugeridos
al filsofo por recientes historias del saber.
Igual que la mujer de Csar, el conocimiento cientfico
no debe ser sospechoso ni 1. de ideologa, ni 2. de empiris
mo. Althusser demuestra fcilmente (con alusiones, desgra
ciadamente, ms que con ejemplos) que los economistas no
marxistas, empricos por su insistencia en lo concreto, en los
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 185
hechos histricos, han erigido en teora lo que no es sino
ingenua antropologa. Y no menos fcilmente demuestra
(aunque siempre con alusiones) que los historiadores, tradi
cionalmente preocupados por hechos precisos u orgullosos
de resurrecciones lujuriosas, no han formulado nunca teri
camente el objeto de su ciencia. En particular, el ti empo es
para ellos un simple dato lineal.
En el momento oportuno tendremos ocasin de ver los
elementos constructivos, utilizables por el historiador, de la
potente contribucin de Althusser a la edificacin de una
ciencia marxista. Pero no deja de ser til distinguir los lmi
tes de un intento que liquida con demasiada facilidad (de un
modo que Marx nunca hubiera hecho) los pisos habitables
construidos en las diversas etapas de la conquista cientfica,
de las cuales ninguna puede ser divinizada.
Y uno, no solamente si es marxista sino simplemente si
est vido de coherencia, no puede dejar de plantear a Louis
Althusser una cuestin previa: si acepta los fundamentos de
una crtica del conocimiento surgida de Marx, si cree que
toda construccin que no est de acuerdo con dichos funda
mentos es precrtica, emprica e ideolgica, si se per
mite aplicar a Marx suposiciones del mismo orden all donde
su revolucin permaneci inacabada... cmo puede bajar la
guardia cuando se trata de lo que l llama los estudios sobre
la historia del saber que actualmente poseemos? (deja que
los adivinemos, pero, esta vez, no es difcil hacerlo). O tam
bin sobre esta formacin filosfica suficiente para, segn
dice, poder leer provechosamente a Marx. Temo reconocer
aqu la actitud de esos economistas a lo J oan Robinson, que
quieren leer a Marx, pero a la luz de una formacin
econmica suficiente la suya, naturalmente. Entindase
bien que yo no estoy propugnando, en nombre del marxismo,
que se i gnore a los economistas modernoso a los epistem-
logos de actualidad. Me parece, tan slo, que ser fiel a Marx
no consiste en buscar en E l Capi tal un atisbo de Foucault
o la presciencia de Keynes, sino ms bien en someter a
Keynes o a Foucault a las dudas sistemticas que frente
a ellos habra podido experimentar Marx.
Por lo que se refiere al terreno de lo econmico, Althusser
lo conoce tanto que mete en un mismo saco desdeosamente
a los ms grandes de los viejos clsicos y a los ms sabios de
los jvenes econmetras; hay que confesar que va muy rpi
do. Ahora bien, por el contrario, est dispuesto a tomar pres
tados de los historiadores del saberlos temas de una filo
186
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
sofa encargada, nos dice, de velar por el materialismo
dialctico, como hizo Lenin despus de 1900, cuando la fsica
sufri su primera crisis. Pero Lenin no la tom con los fsi
cos, sino con sus intrpretes. Y qu hubiera dicho (estamos,
al menos, en el derecho de preguntrnoslo) de esas corrientes
epistemolgicas que no dejan de oponer, desde hace algunos
decenios, una neoescolstica a toda dialctica, un neopositi-
vismo antihumanista a la toma de partido sistemtica de
Marx, y un estructuralismo antihistoricista y neoidealista a lo
que Althusser reconoce con razn como una teora de la
historia? Por no hablar de una crtica del empirismo y del
sentido comn hecha en nombre del espritu cientfico, pero
que ha escogido el psicoanlisis individual para fundamen
tarse y no tiene en cuenta la existencia de las clases sociales,
sus luchas y sus ilusiones.
El estudio marxista de esas corrientes debera tentar a la
vez al historiador y al filsofo puesto que son pruebas de la
reaccin ideolgica (existencial) de una clase amenazada.
Todo antihistoricismo espontneo, toda crtica de la ra
zn histrica, son antdotos inventados contra la cr ti ca hi s
tri ca de la razn, autntico descubrimiento de Marx.
No obstante, la indiscutible sinceridad marxista de Louis
Althusser y de sus discpulos nos obliga a clasificarlos entre
las vctimas del engao y no entre sus responsables, y nos
lleva a estudiar a Marx, no a su manera pero s a su lado.
Sobre determinados puntos, el historiador puede hacer por
ellos lo que ellos han hecho por l: indicarles posibles vas y
peligros. Si bien no se han equivocado al sealarnos que
el concepto de historia est an por construir, sealmosles
que sin el historiador no podra ser construido, y, mucho me
nos, sin ese prodigioso historiador que supo ser Marx, tanto
cuando habla de historia de manera i mpl ci ta o de manera
abierta y tradicional.
Admito de buena gana, y, ms que Althusser, admito como
una evidencia que el objeto construido por Marx en El Capi
tal es un objeto terico. Admito que conviene no confundir
el pensamiento con lo real ni lo real con el pensamiento, que
el pensamiento no mantiene con lo real sino una relacin
de conocimiento (y qu otra cosa podra hacer?), que el
proceso de conocimiento tiene enteramente lugar en el pen
samiento (y dnde diablos podra tener lugar?), y que existe
un orden y una jerarqua de las generalidades sobre las
que Althusser ha hecho proposiciones de mayor alcance.
Pero confieso que no llego a ver qu pecado estupefa-
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 187
cente pudo cometer Engels al escribir (por otra parte, a
modo de imagen, en una carta y a vuela pluma) que el pen
samiento conceptual progresaba asintticamente con res
pecto a lo real, mientras que, segn Althusser, la ley del valor,
a propsito de la cual Engels utiliz esta imagen, es, sin
duda un concepto adecuado a su objeto, ya que es el concepto
de los lmites de sus variaciones, el concepto adecuado a su
campo de inadecuacin.11
Espero que esa sutilidad seale la dificultad que tenemos,
en la definicin de nuestras andanzas y en la prctica de
nuestra investigacin, para no caer en el empirismo man
tenindonos demasiado cerca del objeto descrito, del ejem
plo. Pero el abismo del empirismo est separado del abismo
del idealismo por el filo de la navaja. Practicando en demasa
el horror del ejemplo, aislando en demasa el santo de los
santos del concepto (he hallado la expresin en una reciente
tesis althusseriana sobre la nocin de la ley econmica en
Marx), se corre el riesgo de ser precipitado(o catapultado)
a su vez en un mundo que no sera ya el del marxismo. Por
que desde la I ntr oducci n de 1857 est claro que si hay que
entender las ciencias, es preciso cuidarse muy bien de no
hacer callar las palabras:
El todo, tal como aparece en la mente como todo del
pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que
se apropia el mundo del nico modo posible, modo que di
fiere de la apropiacin de ese mundo en el arte, la religin,
el espritu prctico. El sujeto real mantiene, antes como
despus, su autonoma fuera de la mente, por lo menos
durante el ti empo en que el cerebro se comporte ni camen
te de manera especulativa, terica. En consecuencia, tam
bi n en el mtodo teri co es necesario que el sujeto, la so
ciedad, est si empre presente en la representacin como
premi sa}1
Todo Marx est aqu. El mundo no permanece autno
mo si el espritu no permanece especulativo. E l sujeto es
la soci edad. El terico solamente se la apropia si la tiene
constantemente presente.
11. Louis Althusser, Para l eer el Capi tal , trad. de Martha Hamecker
(Siglo XXI, Mxico 1969), p. 90.
12. El ementos fundamental es para la cr tica de la econom a pol ti ca
(bor r ador ) 1857-1858. Trad. de Pedro Scaron (Siglo xxi, Mxico, 2.a ed.
1972), p. 22. En adelante Grundri sse.
188 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Althusser nos dir que Marx, en esta I ntr oducci n (de la
que cada uno, ay!, retiene lo que le conviene), no sabe dis
tinguir la jerarqua de las abstracciones. Pero Marx seala
aqu diversas maneras de apropiarse el mundo. El modo
emprico (el espritu prctico), el modo religioso (mitos y
cosmogonas), el modo artstico (que es usado ampliamente
por Bachelard, Foucault y Althusser). El modo cientfico pr o
cede de ah y di fi ere de ah. Pr ocede de ah, pues no podra
pasar sin el espritu prctico (de las tcnicas), y recti
fica progresivamente las cosmogonas y las tradiciones. Pero
di fi ere de ah, y es en tal sentido que todo esfuerzo episte
molgico serio rinde servicio al selar los horizontesentre
los tipos de conocimientos. En contrapartida, al calificar una
abstraccin de buenay otra de mala (como Ricoeur haba
hecho con las subjetividades)13uno se desliza, por la sola
eleccin del vocabulario, hacia el dogmatismo filosfico, y a la
menor distraccin es atrado por las condenas ideolgicas
mal meditadas.
Pues, en fin, esta disputa entre observacin emprica y
construccin terica, es la Methodenstr ei t entre escuela his
trica y economistas matemticos, contempornea y pariente
de la controversia entre Engels y Schmidt.
Pero esa disputa est hoy zanjada, superada, en el mismo
sentido en que Althusser sita lo nuevo, conforme a las
imgenes de objetos tericos, de juegos combinatorios, de
matrices lgicas, ya hoy corrientes. De tal suerte que si la
innovacin de Marx, que, ciertamente, anunciaba todo eso,
no hubiera anunciado ms que eso, podra sostenerse
en buena ley que se ha disuelto en la ciencia econmica ms
reciente. sta se defiende, como Althusser defiende a Marx
(y como es legtimo) contra las objeciones usadas desde la
distancia del modelo a lo real, o desde la inexorable rique
za de ste, respondiendo que no se trata del mismo objeto.
Para ella el juego utilidad-escasez es un juego terico ade
cuado a su objeto. Por lo dems, la macroeconoma razona
hoy mucho ms all de tales premisas; su formacin de ca
pital, concepto operativo, no es sino otro nombre de la
plusvala. Algunos economistas ni siquiera tienen ya incon
veniente en admitir de este modo un triunfo tardo de los
descubrimientos marxistas. Pero sera marxista estar de
acuerdo con ellos?
13. Paul Ricoeur, un filsofo personalista catlico, autor de Hi stori e
et Ver i t (Pars 1955).
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 189
No, puesto que el descubrimiento de Marx no es en lo
esencial ni de orden econmico ni de orden terico, sino de
orden soci o-hi stri co. Es la puesta en claro de la contradi c
ci n soci al que implica la formacin espontnea, libre, de la
plusvala (acumulacin de capital), en el conjunto coheren
te del modo de produccin que la asegura y al que carac
teriza.
4. El modo de pr o duc c i n y l a uni dad de l a h i s t o r i a
En este punto coincidimos con Althusser. El concepto
central, el todo coherente, el objeto terico de Marx, es el
modo de produccin, como estructura determinada y deter
minante.
Pero su originalidad no est en ser un objeto terico. Est
en haber sido y en haber continuado siendo el primer objeto
terico que expres un todo soci al , en tanto que los primeros
balbuceos tericos de las ciencias humanas se haban limi
tado a lo econmico y haban visto en las relaciones sociales
o bien inmutables datos (la propiedad de la tierra para los
fisicratas), o bien condiciones ideales a conseguir (como
eran para los liberales la libertad e igualdad jurdicas).
La segunda originalidad, como objeto terico, del modo
de produccin est en ser una estructura de funci onami ento
y de desarrol l o, ni formal, ni esttica. La tercera es que esa
estructura implica por s misma el pr i nci pi o (econmico) de
la contradi cci n (social) llevando en su seno la necesidad de
su propia destruccin como estructura, de su desestructu
raci n.
Inversamente, esta constatacin no permite liquidar con
desprecio cosa absurda la teora econmica no marxista.
Parece evidente, en efecto, que puede exi sti r como teor a, lo
que no significa, salvo a ojos de sus defensores (y de Al
thusser) que tenga valor de ciencia, y al mismo tiempo sea
una i deol og a. Esto no significa incoherencia o empirismo,
sino pr etensi n de uni versal i dad de leyes de un sol o ni vel (el
econmico) en un sol o modo de pr oducci n (el capitalismo).
Es la misma crtica que Marx hace a Ricardo, que Al
thusser juzga insuficiente, y que es ejemplar. Puede y debe
reconocerse y utilizarse el genio de un espritu, la lgica de
un sistema en cuanto se tiene claro: 1. el campo lgico en
el que sus hiptesis son confirmables, 2. los horizontes que
un terico burgus no puede franquear sin entrar en contra
190
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
dicciones (Walras, Keynes, Schumpeter se dieron cuenta per
fectamente), 3. los dominios prcticos en los que se revelan
no la distancia del modelo a lo real (cosa de sobra conocida),
sino los verdaderos lmites del campo de la teora enjuiciada:
aqu, modificaciones de las estructuras del capitalismo, pro
blemas poltico-sociales, administracin de las sociedades pre-
capitalistas, aparicin histrica de los socialismos.
Tales anlisis realzan el trabajo del historiador. En ellos
reside la esperanza de la construccin del concepto de his
toria. Pero, para trabajar a la manera de Marx, no hay que
contentarse con decir, como Althusser, que clsicos y mo
dernos tienen problemticas distintas, que nociones como
ptimo, pleno empleo, son de la misma naturaleza que
las armonas fisiocrticas o que las utopas socialistas, o que
la pareja necesidad-escasez es utilizada como un dato
emprico-ideolgico, cuando es el tipo mismo de la pareja
terica, del objeto construido.
Lo que hay que esforzarse por pensar hi stri camente (si
se quiere, como Marx gustaba de decir, comprender los he
chos), es, por el contrario, como una teor a, precisamente
porque es parci al (la de un nivel de un modo de produccin)
y se da como uni versal , puede servir de instrumento a la vez
prcti co e i deol gi co en manos de una cl ase y durante una
poca.
Una poca, ciertamente, que habr que construir, pues
alterna descalabros y xitos, pesimismos y optimismos, mo
mentos en los que se impone el camuflaje incluso de la
apariencia (la ganancia), momentos en los que se puede en
salzar incluso la realidad (la plusvala) por poco que poda
mos descubrirla en tiempo de expansin, bajo el nombre de
inversin y como base de la reproduccin ampliada.
Lo importante es entonces darse cuenta de lo que, en
contrapartida, est constantemente camufl ado, por el hecho
de que se lo apoltrona en una hiptesis intocable que, como
la propiedad de la tierra para los fisicratas, es, para el modo
capitalista de produccin, 1. l a apropi aci n pri vada de l os
medi os de pr oducci n; 2. la fi jaci n de l os val ores por el
mercado.
Dando por supuestas esas relaciones de produccin,
puede pasarse provechosamente a la teora, al nivel econ
mico, y aclarar la historia econmicaen los pases y en las
pocas en las que efectivamente rigen esas relaciones.
Pero es precisamente por eso que el historiador que se
pretende marxista rechazar (salvo para estudiar emprica
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 191
mente un caso) el enclaustramiento en la historia econmi
ca. Ya he dicho en su momento, y lo mantengo firmemente,
que las llamadas historias cuantitativas no son sino eco-
nometras retrospectivas, y que me niego a dar a la New
Economi c Hi stor y el nombre de cliometra. Pues segn la
confesin de Colin Clark, en la jerarqua de las ciencias
la historia est ms arriba que la economa, por que la en
gl oba.14
Y aadira, para ser fiel a Marx: por que no puede ser
di vi di da.
Esta conviccin me ha sealado (lo que me la hace esti
mar en mucho) la convergencia de las lecciones de Lucien
Febvre y de Marx. Para Lucien Febvre, el mayor vicio de la
prctica histrica de su poca, que se esforz particular
mente en combatir, fue el muy universitario respeto a los
compartimentos estancos: para ti la economa, para ti la
poltica, para ti las ideas. Y debo confesarle a Louis Althus
ser mi desengaada estupefaccin cuando he visto que sus
proposiciones acerca de la concepcin marxista de la tota
lidad social concluan postulando no slo la posibilidad,
sino la necesidad de regresar a la divisin de la historia
en diversas historias.
Si alguna cosa rezuma el empirsmo, es precisamente esta
pluralidad. Para la historia-conocimiento autoriza cualquier
vieja pretensin de los especialistas. Para la prctica social
y ello es uno de los dramas de la construccin del socia
lismo propugna el mundo de la ciencia, el de la tecnocra
cia econmica, el de la poltica, el de las ideas, el de las
artes, a vivir cada uno a su propio nivel, y segn su pro
pio tempo. Mientras que, en los procesos espontneos, la
sinfona se organiza subterrneamente.
Yo me niego, tan pronto es afirmada la dependencia
especfica de los niveles entre s, a proclamar la relativa
independencia de sus historias. Independencia en la inter
dependencia. Ya se sabe qu pasa con esos juegos verbales
cuando el contenido de los trminos no se ha fijado. Podr
concluirse, sin duda, que nuestra tarea est en esa fijacin.
Pero el ejemplo escogido por una vez por Althusser no
nos asegura lo que promete: la distincin de las historias
desde un punto de vista marxista.
Supongamos que se trata de historia de la filosofa. En
14. Coln Clark, Las condi ci ones del progreso econmi co (Alianza,
Madrid 1967).
192
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
la cronologa, se nos dice, se suceden los filsofos. Tal suce
sin no constituye la historia de la filosofa. Quin no esta
ra de acuerdo? Qu obra, qu manual los confunde hoy?
Y algunos, quiz, incluso haran bien en hacerlo. Un dic
cionario siempre es til pero no todas las construcciones lo
son. Pero qu condiciones habrn de distinguir a la his
toria?
Althusser pide que sean definidos con todo rigor: 1. lo
filosfico ( = lo terico); 2. su tiempo propio; 3. sus rela
ciones diferenciales, sus articulaciones propias con otros
niveles.
Excelentes indicaciones. Pero ya hemos visto cmo, al
aislar lo econmico de lo social, slo se haba podido dar de
aqul una definicin i deol gi ca. Cmo no hacer otro tanto
en lo filosfico? La ideologa es sobrestructura. La ciencia
no debera serlo. Pero dnde se sita lo terico? Cul
es, a cada momento, su grado de independencia con res
pecto a los dems niveles? Enjuiciarlo exigira a la vez,
adems de una for maci n fi l osfi ca suficiente, una i nforma
ci n hi stri ca capaz de hacer suya toda la materia
interesada, como la que Marx se procur antes de hablar de
economa.
Ahora bien, inversamente, Althusser quiere sacar de su
historia particular relativamente autnoma, una definicin
que cree rigurosa del hecho, del acontecimiento. El
acontecimiento filosfico es el que es susceptible de ori
ginar una mutacin en la problemtica terica existente.
El hecho histrico es el que es susceptible de originar
una mutacin en las relaciones estructurales existentes. Se
trata tambin de acontecimientos filosficos de envergadu
ra histrica15 lo que testimonia el persistente peso, en el
lenguaje terico, de una dramatizacin de la historia inge
nuamente amasada.
5. Ac o nt ec i mi ent o s-r upt ur a y pr oc eso h i s t r i c o
En efecto, ningn acontecimento deja de ser anecdtico
en algn sentido. Incluso la aparicin de un Spinoza o de
un Marx no posee alcance (excepto para una historia idea
lista) ms que por y para la poca ms o menos lejana que
recoger su pensamiento. Hasta aqu, incluso el rechazo de
este pensamiento constituye lo hi stri co.
15. Para l eer el Capi tal , p. 112.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 193
Y han sido alguna vez las relaciones estructurales mo
dificadas por un hecho? La ms consciente de las revolu
ciones slo las ha modificado de un modo imperfecto. Por
no hablar de las tcnicas. Papin ve la fuerza del vapor,
Watt la domestica, pero su innovacin tiene que implan
tarse para convertirse en una fuerza productiva real.
Y, entre otros factores, slo alcanza a un mundo limitado.
Dnde est la ruptura?
Los profesionales de la sensacin multiplicaron los acon-
tecimentos. El hecho histricohace furor un da de aluni
zaje o un da de barricadas. Se dir: por ello precisamente
el historiador escoge. Pero qu? Tanto el ama de casa que
no quiere o no puede pagar diez francos por un kilo de
judas verdes, como la que los paga, tanto el recluta que
responde a la llamada de su clase, como el que la rechaza,
todos se conducen histricamente. Las coyunturas depen
den de ellos, ellos refuerzan o minan las estructuras. Slo la
objeti vaci n de l o subjeti vo por la estad sti ca, por imper
fecta que sea an su interpretacin, funda la posibilidad de
una historia materialista que sea la de las masas, entendien
do por ello al mismo tiempo los hechos masi vos, infraestruc-
turales, y los de las masas humanas que la teora para
convertirse en fuerza, ha de penetrar.
Uno se ve forzado a preguntarse si el terico del concepto
de historia, a fuerza de enfrentarse con una historia que
carece de curso, no acaba siendo su prisionero. Despus de
haber admitido un reparto de la historia entre los especia
listas, he ah que se parte en busca del hecho histrico,
del acontecimiento. Ciertamente, el acontecimiento cuenta,
y sobre todo la manera fortuita o integrable en que se in
serta en la serie. Pero si un historiador marxista desconfa
de los excesos de la reaccin antiacontecimental que desde
hace cuarenta aos transforma la prctica de los historiado
res, no hace sino permanecer fiel a sus principios, que eran
los de Marx. No podra transigir, aunque slo fuera por la
eleccin de una palabra, con el mito de los das que forja
ron a Francia o, incluso, con los das que estremecieron al
mundo. Al final de Octubr e de Einsenstein, se dice: La re
volucin est hecha. Nosotros sabemos que acababa de em
pezar.
No eludimos la dificultad, despus de haber sugerido con
el empleo de la palabra mutacin la idea de ruptura,
dando un sentido ms amplio a la palabra acontecimiento.
Ciencia y teora padecen hoy las palabras. Las inventan eso
194
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
tricas para nociones que no lo son; y dan nombres familia*
res a contenidos esotricos. Acontecimiento, crnica, se
pasan al lenguaje matemtico en cuanto empiezan a ser sos
pechosos a los historiadores. Y los genios comienzan a tomar
decisiones cuando slo se atribuye a los jefes de Estado la
ilusin de hacerlo. Sobredeterminacin, eficacia de una
causa ausente, vienen del psicoanlisis, como mutacin
viene de la biologa.
Pero conviene a todas las estructuras una palabra inven
tada para una de ellas? Ni siquiera Marx y Engels han sido
afortunados en ese gnero de comparaciones. Schumpeter
escribe, para caracterizar a Marx, que ste efecta entre los
datos econmicos e histricos, no una articulacin mecnica,
sino una mezcla qumica.16La imagen me ha seducido du
rante mucho tiempo, porque he aprendido en la escuela, hace
ya muchos aos, que la mezcla deja los cuerpos separados
mientras que la combinacin es un cuerpo nuevo (aqu la to
talidad marxista). Pero qu valor tiene tal comparacin
para la ciencia moderna? Y qu nos ensea a los de mi
oficio? A Balibar, en lugar de combinacin le gustara po
der decir combinatoria. Pero vacila: no se trata (...) de
una combinatoria en el sentido estricto, seudo combina
toria...17
Y si decidiramos, puesto que Marx sigue siendo nue
vo, mantener sus palabras all donde las invent e inventar
las cuando haya necesidad, pero sin pedir prstamos a las
ciencias que de cualquier modo no pueden hablar por la
nuestra, para poder efectivamente construirla?
Dicho brevemente, el comentario terico de E l Capi tal
creo que ha tenido el inmenso mrito de demostrar cmo,
despus de escrita la historia, no se haba sabido jams
exactamente lo que era historia (ciertamente, es tantas co
sas!). Sin embargo una vez ms, aunque sea correcto plan
tear una cuestin, quiz no sea prudente creer que se la ha
respondido, dicho sea sin intencin de flirtear con el viejo
Seignobos.18
A la pregunta: qu es la historia? no se puede contestar
16. J oseph Schumpeter, Capi tal i smo, soci al i smo y democraci a (Agui-
lar, Madrid 1968).
17. tienne Balibar, Para l eer el Capi tal , pp. 236, 263.
18. Charles Seignobos fue un eminente historiador francs del siglo
xix. Sus posiciones metodolgicas fueron expuestas en una obra con
junta con Charles Langlois titulada I ntroducti on aux tudes Hi stor v
ques (Pars 1899).
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 195
de manera ms satisfactoria con la teora que con la sola
prctica. Solamente podemos intentar hacerlo, a la manera
de Marx, con la doble pasin de hacer suya una materia
compleja, lo que exige siempre un mi ni mun terico, y de
construir el objeto de pensamiento que le corresponde, lo
que exige a un mismo tiempo evadirse de la materia y tenerla
presente. No es posible la investigacin sin la teora, y la
poca exigencia terica del historiador irrita con razn al
filsofo. Pero tampoco puede haber teora sin investigacin,
o el terico no tardar en verse acusado, como no hace mu
cho lo fue el economista, de manejar cajas vacas.
Bien mirado, uno se pregunta si las cajas vacas no esta
rn menos vacas de lo que aparentan, porque los historia
dores son menos empiristas de lo que parece. En lugar de
complacerse en las constantes negativas que forman parte
del montaje ideolgico no sera ms razonable hacer cons
tar en acta algunos pasos adelante de los historiadores, del
mismo modo que sera ms ci ent fi co intentar, entre hi stori a
dores, un bal ance hi stri co del marxismo, no enjuiciado
segn nuestras preferencias polticas o nuestras exigencias
morales, sino pensado como un fenmeno a situar en el
tiempo?
Pues nuestros filsofos, tan de buena gana antihumanis
tas en sus exigencias tericas, se muestran afligidos por el
hecho de que Lenin religiosamente excluido demasiados
pensadores marxistas, mal penetrados por el gran legado,
han aceptado vivirlo como ideologa y no como ciencia,
en una perspectiva historicista y no como un absoluto.
Especialmente, dicen, las mutaciones del mundo parecen len
tas al lado del ritmo acelerado de las fuerzas productivas, y
cargadas de errores y horrores, cuando existe una teora que
bastara con conocer mejor para que la historia se convirtie
ra en algo razonable. Althusser escribe:
El da que la historia exista como teora, en el sentido
que se acaba de precisar, su doble existencia como ciencia
terica y como ciencia aplicada no plantear ms proble
mas que la doble existencia de la teora marxista de la
economa poltica como ciencia terica y ciencia aplicada.19
No ms? Y no basta con eso? La victoria de la eco
noma socialista consiste en existir lo que muchos crean
imposible y no en estar libre de problemas. Lo mismo
19. Para l eer el Capital , p. 121.
196 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
sucede con el socialismo como total i dad, como modo de pr o
ducci n naci ente lo que, por otra parte, hace quizs impro
pio el trmino de totalidad, de estructura global autnti
camente realizada. Su construccin en un mundo hostil y,
ciertamente, tambin dramtico, tambin imperfecto pero
no ms despus de cien aos de reflexin y cincuenta de
accin, qu es si la comparamos a la instauracin del mun
do capitalista y del feudal, que tardaron muchos si gl os en
pensarse y en nacer? La lgica de las guerras napolenicas
debi parecer bastante afiligranada a sus contemporneos.
La impaciencia no es virtud de tericos. Nikes Poulantzas
se indigna de las interpretaciones sucesivas y contradictorias
que la I I I a Internacional dio del fascismo.20 Bien! es que
antes de interpretar hay que estudiar, ver. El combate no
siempre permite ese lujo. Las victorias de la ciencia son a
largo plazo.
Esas consideraciones sobrepasan un poco el marco pro
puesto para nuestras reflexiones, pero no le son extraas.
Economa, sociologa, historia, marxistas y no marxistas, han
estado siempre sometidas, y lo estn ms que nunca, a la
presin sobredeterminante de la actualidad. Se defendie
ron de ello feroz e ingenuamente en la poca del positivismo.
Hoy, llmeselas politicologa, sociologa emprica, o prospec
tivas de cualquier clase, acepten la existencia de las luchas de
clases o el consensus, todas se confiesan ciencias apl i cadas,
ciencias prcti cas. La historia contina. Tanto le da explicar
a Fidel Castro como a Hernn Corts. Bien lo muestran nues
tras revistas.
Esta presencia del presente en el pasado, del pasado en el
presente, no es en absoluto contraria al esp ri tu de Marx.
Constituye incluso una de sus caractersticas. Pero en ci ertas
condi ci ones, que nos reconducen a nuestro propsito. Pro
cedemos a interrogar el pasado juntando, conscientemente o
no, las innovaciones epistemolgicas de Marx? En diversos
puntos importantes, y en particular en uno de ellos el ti em
po hi stri co, las investigaciones de Louis Althusser nos
hacen tomar ms clara consciencia de nuestras lagunas, de
nuestras fidelidades o de nuestras infidelidades, pero tam*
bin de algunas de nuestras adquisiciones.
20. Nicos Poulantzas, Fasci smo y Di ctadura, La tercera i nternaci o
nal frente al fasci smo (Siglo xxi, Madrid 1973).
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 197
6. ES LINEAL EL TIEMPO DE LOS HISTORIADORES?
Con respecto al tiempo histrico, Althusser nos seala
dos abismos complementarios: un tiempo homogneo y con
tinuo, el del sentido comn y de la investigacin histrica;
y el tiempo de Hegel: corte de esencia presente histri'
co, continuidad del tiempo y unidad del momento.21
En cuanto al segundo, qu historiador lo es tan poco
como para aceptar esos horizontes absolutos que acaban
de renacer en los filsofos?
En cuanto al primero, la millonsima de segundo es el
tiempo del fsico, y la dcima la del deportista. El tiempo
vivido fue el da y la noche, el invierno y el verano, la siem
bra y la cosecha, las vacas gordas y las vacas flacas, los
intervalos entre los nacimientos, la previsin de mortandad.
La demografa histrica es una gran maestra en materia de
temporalidades diferenciales. El tiempo del hombre que tie
ne ante s sesenta aos no es ya el del hombre que tena
treinta. Como tampoco el tiempo de los habitantes del Cari
be es el de los esquimales.
Si se ha cometido el error del corte mecnico, es por
causa de esos economistas que, para oponer un tiempo ob
jetivo al tiempo de los historiadores, cortan sus series tem
porales en decenios o en siglos, sin tener en cuenta que,
incluso desde el simple punto de vista matemtico de las
probabilidades, quitan todo sentido a las mencionadas series.
Ir ms lejos. Es esa historia tradicional la que ha cons
truido el tiempo, la de los viejos anales y las cronologas
escolares. Acontecimientos, reinos, eras: es una construccin
ideolgica, pero no homognea.
Por lo dems, en cuanto la precisin cronolgica se hace
cr ti ca, cuntos mitos destruye, cuntos textos desacraliza!
Eso tambin forma parte de la historia del saber, de la
produccin de conocimientos. Por el contrario, cuando Mi
chel Foucault se pierde en materia econmica, en su propia
cronologa y en la cronologa tout court, deja de hacer ar
queologa, historia, ciencia, epistemologa, para hacer lite
ratura.
Fechar por fechar no es ms que una (til) tcnica de
erudicin. Fechar finamente es un deber de historiador.
21. Para l eer l Capi tal , pp. 104 y 105.
198
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Pues la consci enci a de las sucesi ones en el ti empo y de las
pr opor ci ones en l as duraci ones es l o contrari o de un dato
i ngenuo. No se obtiene a partir de la naturaleza y de los
mitos, sino contra el l os. Cmo Althusser, que concluye con
la identificacin del concepto de historia y del concepto de
tiempo, no siente todo el contenido del trmino cr onol og a?
En contrapartida, habiendo ledo a Hegel, sobrestima el
de peri odi zaci n:
Todo el problema de la ciencia de la historia tiene que
ver entonces, a ese nivel (la Idea hegeliana) con el corte
de este continuo segn una periodi zaci n correspondiente
a la sucesin de una totalidad dialctica con otra. Los mo
mentos de la Idea existen como per odos histricos que
deben ser cortados exactamente en el continuo del tiempo.
Hegel no hizo aqu ms que pensar en su problemtica
terica propia el problema n. 1 de la prctica de los his
toriadores, aquel que Voltaire expresaba distinguiendo, por
ejemplo, el siglo de Luis XV del siglo de Luis XIV; es to
dava el problema mayor de la historiografa moderna.22
Digamos que despus de haber apartado los mitos, la his
toria tiende espontneamente a si stemati zar la crono-loga.
Es curioso que se le reproche. Pues, desde despus de la Re
volucin, la escuela francesa intenta hacerlo a partir del con
cepto de cl ases soci al es. Y nuestra periodizacin escolar (An
tigedad, Edad Media, Edad Moderna, Edad Contempornea)
refleja la sucesin de los tres modos de pr oducci n dominan
tes, correspondiendo a la Edad Moderna la preparacin del
tercero con el triunfo de la economa mercantil. Es europeo*
centrismo, mal conceptualizado, ingenuamente cortado con
respecto a los acontecimientos-mutacin tan gratos a Al
thusser (1492,, 1789). Pero eso asegura la convergencia que
hay que alcanzar entre aproximaciones prcticas y cons
trucciones de la teora.
Cierto que Marx nos ha dado, en E l Capi tal , una cons
truccin del tiempo en materia econmica: tiempo comple
jo, no lineal, tiempo de tiempo no leble en el reloj de lo
cotidiano sino adaptado a cada operacin bien conceptuali-
zada (trabajo, produccin, circulacin de los diversos tipos
de capital...), descubrimiento que a menudo se finge no per
cibir. Pero quin ha dado el espaldarazo a esta construc
cin del tiempo del tiempo del capitalismo sino los eco
22. Op. ci t., p. 104.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 199
nomistas modernos? Una vez ms, si la innovacin marxiana
residiese en eso, podra decirse que est anexionada, perfec
cionada, superada.
Pero no reside en eso. Consiste en mostrar que las cir
culaciones, los ciclos (y naturalmente las revoluciones,
a pesar de ciertos juegos con el doble sentido de la palabra),
no se reducen nunca al punto de partida, sino que crean su
tuaci ones nuevas, no sl o en l o econmi co, si no en el todo
soci al.
Aqu est la dificultad de la que se aduearn los filsofos.
Hablar de tiempo creador (imprudentemente yo lo hice
una vez) no quiere decir nada. Historia acumulativa, his
toria caliente, propone Lvi-Strauss (para evadirse). No es
cmodo nombrar aquello que, de lo viejo, hace salir lo
nuevo.
El fsico puede burlarse y el bilogo verse obligado a filo
sofar: sus materias no cambian al ritmo de las vidas huma-
as. El campo del historiador es el del cambi o, no sl o al
ni vel de l os casos si no al ni vel de las estructuras. Para el
historiador, cualquier tentacin de descubrir estabilidades
ser una tentacin i deol gi ca, basada en la angustia del cam
bio. Pues no hay nada que hacer: los hombres en sociedad,
salvo aislados y en vas de desaparicin, no viven ya como
en la prehi stori a, palabra cuya misma invencin prueba que
el concepto de hi stori a ti ene una hi stori a menos simple de
lo que cree Althusser. Seis mil aos o ms cubren los tiem
pos de la historia. Algunos siglos, los de nuestros horizontes
familiares. Dos o tres, los de nuestra economa, nuestra cien
cia. La larga duracin no es muy larga. Entre ella y el
acontecimiento, el enigma es el tiempo medio.
Althusser reconoce que los historiadores comienzan a
plantearse cuestiones sobre todo ello, e incluso en una
forma muy destacable. Pero, dice, se contentan con consta
tar que hay tiempos largos, medios, cortos, con registrar
sus interferencias como producto de sus encuentros, y no
como producto del todo que los gobierna: el modo de pro
duccin. Una crtica en diez lneas, tres nombres entre parn
tesis (Febvre, Labrousse, Braudel):23basta eso para situar
la prctica histrica contempornea: 1. ante el tiempo his
trico, 2. ante Marx?
A decir verdad, se tiene la impresin de que para Althusser
esta evocacin de tres obras no es si no un escrpul o. Su
23. Op. ci t p. 107.
200 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
crtica se dirige a toda historiografa, desde los orgenes has-
ta la casi totalidad de los historiadores vivientes.
Tal actitud no est forzosamente injustificada. Sugiere
una gran encuesta: cul es el lugar se deseara saber
en la cultura de las clases y la cultura de los pueblos, a tra
vs de la historia acadmica y de los juegos televisados, de lo
que Althusser llama magnficamente las bellas secuencias
de la crnica oficial donde una disciplina, una sociedad no
hacen sino reflejar su buena (es decir, la mscara de su mala)
consciencia?24
Pero sera precisa una encuesta mundial. Y otra, ms
difcil, sobre el lugar eventual y los lugares de implantacin
de una verdadera historia, si pudi ese defi ni rse al guna y
encontrarl a practi cada. Sobre este punto, las esperanzas de
Louis Althusser, en materia de construcci n del ti empo hi s
tri co, y de una construccin en el senti do de Marx, difieren
de las nuestras. Diremos las nuestras a propsito de los tres
nombres de historiadores mencionados por Althusser e invo
cando nuestra propia experiencia. Pero nos damos perfecta
cuenta de la estrechez de esta evocacin en lo que atae a las
dimensiones de las cuestiones a plantear: 1. cul fue, cul
es el papel histrico de la historia como i deol og a? 2.
cul es ya, cul podr a ser el papel de la historia como
ci enci a?
A) Mi chel Foucaul t o Luci en F ebvr e? Los ti empos del saber
La nica prctica que inspira a Louis Althusser una pgi
na positiva es la de Michel Foucault, descubridor, segn l,
de una verdadera historia totalmente invisible en el con
tinuo ideolgico de un tiempo lineal que bastara con cortar.
Foucault descubri temporalidades absolutamente inespera
das, de nuevas lgicasen las que los esquemas hegelianos
(de nuevo los encontramos!) no tienen ya sino un valor alta
mente aproximativo, a condicin de hacer de ellos un uso
aproximativo correspondiente a su aproximacin;25dicho en
pocas palabras, un trabajo no de abstraccin, sino en la
abstraccin, que ha construido, i denti fi cnol o, un obj eto de
la historia, y con ello el concepto de su historia.
24. Op. ci t., p. 114.
25. Op. ci t., p. 114.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 201
Si, cuando escribi esas lneas, Althusser no conoca de
Foucault ms que la Hi stor i a de la l ocura y Naci mi ento de la
cl ni ca, estoy dispuesto a compartir sus fervores. No obstan
te, si es preciso un tiempo propio para cada formacin
culturalde este tipo, dnde estar el tiempo del todo? Des
de la lectura del primer Foucault experiment una angustia
claustrofbica, atribuible al objeto, pero debida tambin
a su manera de contarl o. Crea que tal insatisfaccin era
marxi sta.
Posteriormente, Foucault ha generalizado en grandes obras
un mtodo que permite observar mejor sus vicios y percibir
peor sus virtudes. De entrada, unas hiptesis autoritarias.
Luego viene la demostracin, y, en los puntos en los que uno
posee cierta claridad, he ah que descubre las fechas mez
cladas, los textos forzados, las ignorancias tan solemnes que
hay que creer que son ex-profeso, los contrasenti dos hi stri
cos multiplicados (terrible categora). Sobre todo, en la
episteme que descubre, Foucault est siempre dispuesto a
introducir sin dar la alerta, no conceptos construidos (se
le felicitara), sino su pr opi o juego de i mgenes. Althusser, a
propsito de Michelet, habla de delirios. Y no es distinto el
talento de Foucault. Pero el historiador preferir a Michelet
si es que hay que escoger entre dos delirios. La modestia de
Michel Foucault sabr perdonar esta eleccin.
Mucho menos lejano a Marx nos parece Lucien Febvre.
Pero, dnde le situara Althusser? Entre los ensambladores
de tiempos lineales mal ajustados al todo de a historia?
Nada le caracterizara peor. Entre los promotores de las
hermosas secuencias oficiales? Quin no las ha sugerido?
Pero quin las ha demolido mejor que l? Bien mirado
dnde mejor que en su obra pueden encontrarse las tem
poralidades inesperadas, las antpodas de la historia emp
rica, los objetos histricos identificados? No hara el no
creyente, como objeto de historia, las veces del loco? Sera
intil el utillaje mental para la produccin de conoci
mientos?
26. Lucien Febvre fue uno de los fundadores de la escuela de los
Annal es un viraje decisivo en la historiografa francesa en palabras
de Femand Braudel que defini su creacin como una tentativa de
dar conjuntamente en una especie de continua conversacin sobre las
diferentes clases de historia intelectual, cultural, social, econmi
ca, etc. y de las ciencias humanas, especialmente la sociologa,
mientras al mismo tiempo buscaba una especie de hegemona de la
historia sobre las otras ciencias humanas. La mayor obra de Febvre
es Le Pr obl me de VI ncroyance au X Vl e Si cl e (Pars 1947).
202 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
A propsito de la historia, entre una condena de Michelet
y una exaltacin de Foucault, citar entre parntesis a Lucien
Febvre como uno de los que empiezan a plantear cuestio
nes es un rasgo muy de nuestro tiempo, tan falto de comu
nicacin que cada uno deja de entender lo que no constituye
un determinado lenguaje: el de su formacin. No es por
azar que imputamos al pasado tantas culturas cerradas.
Convendra investigar qu pocas de crisis tienen en comn
semejantes cerrazones.
El siglo xvi de Febvre no est cerrado: Lutero, Lefvre,
Marguerite, Rabelais, los Priers: cada uno se revela ah en
los exactos lmites que le impone la cohesin del todo so-
bredeterminante. Pero todo esto se mueve. No se juzga
una poca revolucionaria por la consciencia que tiene de s
misma. El historiador debe demostrarlo contra la ideologa
de su propio tiempo, de sus maestros. Si lo logra, es porque
ya haba ante todo hecho suya la sociedad del siglo xvi,
a todos l os ni vel es, que la conservaba presente gracias a
una investigacin concreta, per o no emp ri ca, sino sistemati
zada por su lucha a favor de la problemtica contra el posi
tivismo historizante, a favor del hecho masivo contra el he
cho puntual, por el escrpulo autntico contra la falsa erudi
cin. Esta lucha tiene a menudo el mismo sonido que los
enfados de Marx.
La historia autntica puede, as, surgir de una prcti ca
y de una cr ti ca, no de un rigor afectado, sino de una juste-
za manifestada por la ausenci a de cual qui er contrasenti do.
Lucien Febvre no se ha considerado nunca ni terico ni mar
xista. Pero no ha sido (como Foucault, en Las pal abras y las
cosas) carcelero que encerrase a Marx en la prisin del si
glo XIX.27
B) Estr uctur a y coyuntura: l os ti empos de Labr ousse
Un parentesco marxista ms evidente no le vale a Emest
Labrousse, ante Althusser, un lugar aparte.28 Su crtica pa
27. Michel Foucault, Las pal abras y las cosas (Siglo XXI, Mxi
co 1971).
28. Emest Labrousse, otro importante miembro de la escuela de
los Armal es. Historiador de la economa cuyo primer estudio fue
Esqui sse du Mouvement des Pr i x et des Revenues en France au X VI I I e
Si cl e (Paris 1933) y que desde 1970 es co-editor con Braudel de las
series Hi stori e Economi que et Soci al e de la France.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 203
rece vislumbrar en Labrousse una hi stori a enteramente co-
yuntural . As pues, cae bajo esta crtica que, en contrapartida
parece olvidar la gran corriente que, de Vico a Kondratieff,
de Moore a Akerman, de Levasseur a Hamilton29(sin descui
dar a Simiand, si no se quiere perder la perspectiva galocen-
trista), ha pretendido aclarar, a travs de la observacin de
indicios, las relaciones entre ci cl os y desarrol l o, entre ti empo
de la natural eza, ti empo de la econom a y ti empo de la hi s-
tori a: el autnti co pr obl ema que estaba pl anteado.
Pero su planteamiento, haba sido hecho en funcin del
tiempo vulgar o del todo marxista del modo de pro
duccin? Abordamos aqu una dificultad real.
Se da el caso, en efecto, de que la historia coyuntural30
por un modo de exposicin, un comentario prematuro, una
vulgarizacin escolar, parece hacer de la historia un producto
del tiempo (lo que no significa nada) y no del tiempo (es
decir, de su distribucin no homognea, de su diferenciacin)
un producto de la historia (es decir, del mecanismo cambian
te de las relaciones sociales en el seno de las estructuras).
Una objecin marxista haba sido ya avanzada en tal
sentido por Boris Porchnev que, en una observacin super
ficial, la haba extendido injustamente a la obra de E. La
brousse. Las relaciones entre tratamiento coyuntural y trata
miento marxista de la historia deben, pues, ser precisadas.
El propio Marx nos ayuda. Su manera de situarse en rela
cin al boom de los aos 1850 (esta sociedad pareca entrar
en una nueva etapa de desarrollo despus del descubrimiento
29. Giambattista Vico, el pensador ms original del Iluminismo ita
liano, public su Sci enza Nuova en 1725. El terico ruso N. D. Kon
dratieff desarroll su famosa teora en Die lange Wellen der Kon-
junktur, Archi v fr Sozi al wi ssenschaft und Sozi alpol i ti k, Pd. 56, Hft 3,
diciembre 1926. El economista americano Henry Ludwell Moore public
su Economi c Cycl es: Thei r Law Cause (Nueva York 1914). El terico
sueco J ohan Akerman puede ser consultado en la edicin francesa de
su obra Structure et Cycl es Economi ques (Pars 1957). Emile Levasseur
fue un eminente historiador de la economa y del movimiento obrero
del siglo xix francs: ver, por ejemplo, su Cours dnomi e Rural e,
I ndustri el l e et Commerci el l e (Pars 1867). Una de las obras ms famo
sas del primer Hamilton fue Ameri can Treasure and the Pri ces Revo-
l uti on i n Spai n, 1501-1601 (Cambridge, USA, 1934).
30. Historia coyuntural no se refiere aqu al uso leninista del
trmino coyuntura, que despus pas a formar parte del vocabulario
marxista poltico general, sino a la investigacin econmica especiali
zada en los ciclos de mercado y los movimientos de precios, que fueron
llamados en las universidades alemanas, donde estaba ms desarrollado
su estudio, Konjunkturforschung. El trmino francs que Vilar emplea
es una adaptacin del que se usa en alemn.
204
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
de las minas de oro de Califoma...), las esperanzas qur
comparte con Engels a cada crisis del capitalismo (ingenui
dad disculpable en el hombre de accin), la alusin repetida
al amplio vuelo econmico que, despus de los Descubri
mientos, sirve de rampa de lanzamiento a las sociedades bur
guesas, el inters por la Hi stor i a de l os Pr eci os de Tooke,
el reproche hecho a Hume por haber disertado sin fundamen
to estad sti co acerca de la economa monetaria antigua, final
mente, el anlisis sistemtico del ciclo, mucho ms mo
derno de lo que se dice a menudo: todo impide oponer a
Marx la historia coyuntural, tanto como ver en ella una inno
vacin con respecto a Marx. Lo que hay que confrontarle son
los fundamentos teri cos subyacentes y las concl usi ones hi s
tri cas, a menudo prematuras, de los diversos coyuntura-
lismos.
La observacin de los ri tmos real es de la actividad econ
mica debera partir de una estri cta conceptual i zati on de J o
que es observado. Se han observado aqu los precios nomi
nales, all los precios-dinero, aqu los volmenes de produc
cin, all los niveles de la bolsa, aqu el largo plazo, all el
corto plazo, sin preguntarse suficientemente qu era el i ndi
ci o y qu era el objeto, y qu teora vinculaba el objeto al
indicio. He aqu lo que yo he reprochado largamente a Ha
milton de haber confundido a largo plazo: la formacin del
capital con la distancia entre los precios nominales y los
salarios unitarios (cosa que no significa que Marx ignorara la
categora de ganancias de inflacin). Un concepto, una me
dida, carecen de valor fuera de una determinada poca; yo no
siempre admito, a pesar de Marzcewski (o de Fourasti) la
obstinacin en buscar el equivalente para 1970 de una renta
de 1700.31Porque al eliminar un movimiento para dejar otro
aislado puede provocarse un autntico espejismo estadstico.
Tambin hay trampas de construccin.
Por eso pueden ser impugnados los ms clsicos movi
mientos coyunturales, y basta con leer a Imbert para calibrar
nuestra indigencia terica ante el ciclo Kondratieff.32El tiem
po medio no pudo dominarse como demuestra la actual
crisis monetaria, en tanto que el capitalismo pudo, despus
del descalabro del empirismo de Harvard, suavizar el ciclo
intradecenal. Algunos lo echarn ya por la borda. Pero, como
31. Para J ean Fourasti ver su Machi ni sme et Bi en-Etr e: Ni veau de
Vi e et Genre de Vi e en France de 1700 Nos J ours (Pars 1962).
32. Gaston Imbert, Des Mouvements de Longue Dure Kondrati eff
(Aix en Provence 1959).
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 205
ti empo econmi co de una larga etapa del modo de produc
cin, forma parte del ti empo hi stri co correspondiente. El
historiador no puede salirse del laberinto coyuntural.
Aun tomando a Marx como gua, Althusser no siempre
nos ayuda de un modo claro: el aconsejamos abandonar las
variedades por las variaciones, las interferencias por
las interrelaciones se queda en lo puramente verbal si no
se avala con ejemplos; y si, en E l Capi tal , no encontramos
ms que tiempos econmi cos de dnde tomaremos las tem
poralidades diferenciales de los otros niveles? Se nos pre
viene:
...debemos considerar estas diferencias de estructuras
temporales como, y ni camente como indicios objetivos del
modo de articulacin de los diferentes elementos o de las
diferentes estructuras de conjunto del todo... es en la uni
dad especfica de la estructura compleja del todo donde
debemos pensar el concepto de dichos retrasos, adelantos,
sobrevivencias, desigualdades de desarrollo, que co-exi sten
en la estructura del presente histrico real: el presente de
la coyuntura.33
Estructura-coyuntura: no ha llegado esto a ser ya, en la
prctica histrica, un pl an-ti po, que nada garantiza de por
s, sino que nos aleja tanto del empirismo cuantitativo como
de las hermosas secuencias tradicionales?
La obra de Ernest Labrousse significa una ruptura en
tre el economicismo coyuntural de Simiand y un coyuntura-
lismo estructural ms cercano a Marx. Qu nos ensea acer
ca de las temporalidades?
Si se le hace decir: la Revolucin francesa nace de un
encuentro entre un ti empo l argo, el arranque econmico del
siglo xvm, un ti empo medi o, el interciclo depresivo 1774-
1788, y un ti empo corto, la crisis de caresta del 89 que cul
mina por decirlo de un modo hermoso con el paroxismo
estaci onari o de julio, parece como si la demostracin, de tipo
mecanicista, propusiese algo as como un encadenamiento
causal, un simple juego de tiempos lineales. Pero se trata
de eso? Lo interpretamos correctamente?
De hecho, el ci cl o cor to estadsticamente observable que
da ritmo a la realidad econmica y soci al del siglo xvm fran
cs es el ci cl o ori gi nal del modo de pr oducci n feudal , en el
que, 1. la base de produccin sigue siendo agrcola; 2. la
33. Para leer el Capital, p. 117.
206
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
tcnicaproductiva de base no domina todava el ciclo esto-
cstico de la produccin; 3. los impuestos sobre los produc
tores deb an regul arse a travs de la pr oducci n; 4. limos
nas y tasaciones deb an paliar, en malos aos, las ms estre
pitosas miserias.
Per o ese tiempo precapitalista co-exi ste, despus del
siglo xvm, con otros que, sin ser todava tpicos del futuro
modo de produccin (como ser el ciclo industrial), parti
cipan de l y lo preparan: 1. un l argo per odo de acumula
cin previa de capital-dinero, de origen directa o indirecta
mente col oni al , que crea una burguesa adinerada y aburgue
sa a una parte de la nobleza; 2. la posibilidad de depresi ones
comerci al es a m&di o pl azo (crisis de mercados, depresiones
de los precios) que afectan y desagradan a un nmero cre
ciente de granjeros, de propietarios, de empresarios cuyos
productos entrarn en lo sucesivo en el circuito comercial,
convirtindose en mercancas y que se convierten en ca
pas interesadas en la igualdad de derechos, en la libertad de
mercado, en el fin de las estructuras feudales; 3. finalmente,
la exasperacin, a cor to pl azo, de la crisis del viejo tipo,
menos mortal que en los tiempos del hambre, pero cuya es
peculacin sobre la escasez, menos frenada por las tasas ad
ministrativas y las redistribuciones eclesisticas, depauperiza
y proletariza ms que nunca, dirigiendo a la vez el campesino
pobre contra el impuesto feudal, el impuesto real y la liber
tad mercantil.
Si este encuentro de temporalidades especficas condu
ce, en julio-agosto del 89 al acontecimientoque destruye la
estructura jurdica y poltica de la sociedad... qu mejor y
ms hermoso ejemplo se necesita de una interrelacin de
tiempos como proceso de desarrollo de un modo de pro
duccin, esto es, como proceso de transicin de un modo a
otro?
S bien que Althusser, interesado por oficio en los tiem
pos de la ciencia y de la filosofa, lo est ms an, por legti
ma angustia ante lo actual, en las palabrasretrasos, ade
lantos, supervivencias, subdesarrollo. Y que haciendo
preceder a esas palabras en su definicin de la coyuntura,
de un irnico soi -di sant, ha querido subrayar lo absurdo (y lo
peligroso ideolgicamente) de una terminologa que, presu
poniendo modelos y fines, se presenta, dice, como un horario
de la S.N.C.F. Cuntos grficos gratos a los anuarios esta
dsticos le dan la razn! Aquellos en los que sobre la lnea
de los dlares per cpi ta, de las cuotas de inversin o del
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 207
nmero de las revistas cientficas publicadas, ciertos pases
parecen tomar el expreso Mistral y otros el lentsimo tren
correo.
Esta justa crtica de la jactancia verbal de economas y
clases dominantes, y de falsos espejismos que son determi
nados criterios cuantitativos, no debe conllevar el olvido de
principios marxistas esenciales: 1. el pr i mado de lo tcnico-
econmico sintetizado en la productividad del trabajo, 2. la
necesidad de una cuanti fi caci n para escapar a las descrip
ciones vagas, 3. la real i dad mayor que constituyen las desi
gual dades en el desarrol l o mater i al Marx ha tenido siempre
presentes el adelanto de Inglaterra y la potencialidad de
los Estados Unidos, y Lenin el concepto de desarrollo desi
gual. Hay que saber salirse del tiempo lineal. No basta con
condenarlo.
Supongamos un desni vel entre un tipo de institucin, un
modo de pensamiento, una actitud econmica, una moral so
cial, y el modo de pr oducci n que suponemos vi gente (otras
tantas hiptesis teri cas). Diremos: hay adelanto, retra
so, supervivencia, ritmo autnomo, en las morales, las
actitudes, los pensamientos, etc.? O bien diremos: este
modo de produccin que suponemos vigente en qu medida
funciona de acuerdo con sus modelos? En qu espacios?
Con qu duracin? En qu sectores es una totalidad eficaz
(lo es ya, si est en vas de constitucin, lo es an si se de*
sestructura)?
Es as como entendemos la coyuntura en el pleno sen
tido de la palabra (y no en el sentido meteorolgico de Si
miand). Estamos utilizando diversos tiempos especficos.
En mis investigaciones espaolas, he deducido los contrastes
estructural es a partir de la especi fi ci dad de l os r i tmos eco
nmi cos. En Catalua, pequeo espacio, he distinguido hasta
tres ritmos en el proceso de modificacin del modo de pro
duccin.34En la crisis de subsistencia de 1766, los insurgentes,
los curas, los agitadores que organizan las tasaciones salva
jes invocan una concepcin del derecho, de la moral, de la
propiedad, que corresponden al siglo xii, mientras que cual
quier pequeo negociante habla acerca de la libertad de
empresa o de la verdad de los precios con el vocabulario d
Samuelson. La especificidad del tiempo es aqu una especifi
cidad de cl ase. La observacin del ciclo industrial no es
34. Ver Pierre Vi lar, Catalunya di ns VEspanya Moderna. Recerques
sobre el s fonaments econmi cs de l es estructures nacional s (Tercera
edicin, octubre de 1969, Edicions 62, Barcelona. Vol. II.)
208 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
menos instructiva. Desaparece de la economa socialista cuan
do todava la lentitud de transformacin de las tcnicas ^agr
colas sigue manteniendo an por mucho tiempo el viejo
ciclo. Pero cualquier restablecimiento del mercado como
reguladorconlleva la reaparicin del ciclo industrial, con
la inflacin como signo distintivo. Y cuando el mismo ciclo,
en el capitalismo, es atenuado, es porque 1 capitalismo se
aparta de su modelo. Implantacin sectori al de las transfor
maciones, implantacin de cl ase de las sobrestructuras, im
plantacin especi al de las totalidades, son reveladas por otros
tantos indicios objetivos.
Tal tipo de anlisis permite ir de la teora a los casos.
Puede ayudar sobre todo en los procesos de transicin a
edificar la teora. Puede reprochrsele el pensar el tiempo
fuera del concepto de modo de produccin; se refiere a l
constantemente. Por el contrario, si se busca un tiempo es
pecfico para cada nivel, esta referencia tiene todas las
posibilidades de ser eliminada.
C) Estr uctur a y l arga duraci n:
l os ti empos de Fer nand Br audel
Se impona hablar ahora del tercer nombre de historia
dor citado por Althusser, por un artculo justamente famo
so.35Pero que sin duda fue lo que indujo a error a Althusser.
Cuando Fernand Braudel, despus de una prctica de treinta
aos, piensa en teorizar, el filsofo exclama: he ah que
comi enza a pl antearse problemas. Pues no! Lo que hizo Brau
del, en 1958, fue termi nar por hacer preguntas a l os dems,
molesto, si no irritado, por su indiferencia hacia las innova
ciones de los historiadores:
... las otras ciencias sociales estn bastante mal informa
das y tienden a desconocer por igual los tr abaj os de los
historiadores y un aspecto de la realidad social del que la
historia es fiel si r vi ente, y a veces hbil pr opagandi sta: esa
duracin social, esos tiempos mltiples y contradictorios de
la vida humana... Razn de ms para sealar con vigor...
35. El artculo de Braudel era La Longue Dure, Annal es, octubre-
diciembre 1958 (apareci en la misma seccin Dbats et Combats de
esta revista, al igual que el presente ensayo de Vilar). La obra maestra
de Braudel es, naturalmente, La Medi terrane et l e Monde Mdi terra-
nen Vpoque de Phi l i ppe I I , publicada por primera vez en 1949, y
revisada y aumentada en 1966 (edicin de dos volmenes).
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 209
la importancia, la utilidad de la historia, o ms bien de la
dialctica de la duracin tal como se desprende del ofi ci o,
de la repetida observaci n del historiador...36
Oficio, observacin, trabajos, sirviente, propagandista...
Estas palabras habrn desolado al terico. Adivino tambin
la identidad de quienes le habrn incitado a clasificar a Brau-
del entre los esclavos mal manumisos del tiempo lineal:
suma de jornada, recitativo de la coyuntura, rotacin de la
tierra, tiempo-medida, tiempo idntico a s mismo, y, en
plural, tiempos que encajan sin dificultad al ser medidos a
idntica escala. Todo lo opuesto al tiempo sociolgico de Ba
chelard. Pero es tan difcil, con semejante insistencia, darse
cuenta de la aagaza de una crtica, del destello de una iro
na? Althusser no ha situado el artculo en su contexto.
Para l, el conocimiento de la historia no es ms histrico
que azucarado es el conocimiento del azcar. Bah! El cono
cimiento de este conocimiento, en Braudel, en Althusser, en
Marx (que lo saba perfectamente) se constituye siempre hi s
tri camente.
En 1958, Braudel se pregunta por el destino de su contri
bucin personal a este conocimiento: el tiempo largo, la
geo-historia concebida como una imposicin del espacio al
tiempo. Importante cuestin que recoge doce aos despus
de la redaccin de su Mdi ter r ane, en funcin de otras orien
taciones, incluidas o no en la prctica histrica.
Ironizando implcitamente acerca de lo recitativo de la
coyuntura, teme percibir en ella una especie de regreso al
acontecimiento. Labrousse pas de su largo siglo xvm
de 1933 a la vedetizacin, en 1943, del interciclo prerrevo-
lucionario de menos de quince aos, y despus, en 1948, al
brillante escorzo de las revoluciones tomadas en tiempo
corto: 1789, 830, 1948.37Lo que le acarrea un cordial fasti
dio por los trucos del oficio, por el historiador agente de
la puesta en escena. Para Braudel, el historiador debe si
tuarse justo enci ma del ltimo grito. Si se le dice que el
oficio consiste precisamente en situar al acontecimiento en
la dinmica de las estructuras, insina que, de intentarlo, se
acaba siempre por sarificar la estructura al acontecimiento.
36. La Longue Dure.
37. Respectivamente, Esqui sse des Mouvements des Pri x et des
Revenus en France au X VI I l e Si cl e (Paris 1933); La Cri se de VEcono
mi e Franai se la Fi n de VAnci en Rgi me et au Dbut de la Rvol uti on,
Paris, 1955; Comment naissent les Rvolutions, en Actes du Congrs
Hi stor i que du Centenai re de la Rvol uti on de 1848 (Paris 1948).
210
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
Deba haberse inquietado menos con respecto al tiempo
largo. Pero est superado. Cierto tipo de antropologa de
cide investigar sus permanencias en la lgica estructural de
los tomos sociolgicos, y los economistas descubren las
virtudes de las matemticas cualitativas de la comunica
cin. Siempre sensible a las ltimas palabras, Braudel
accedera a dejarse seducir. Esas novedades van en su mismo
sentido, el de la resistencia a los cambios. Pero a l le gusta
su oficio. El historiador desea tiempos largos. Pues si el
tiempo desapareciera, tambin l debera desaparecer.
Propondr pues llamar estructura sin duda a una con
juncin, a una arquitectura, pero mejor an a una realidad
que el tiempo usa mal y mueve lentamente.
El terico no dejar de hacer muecas. Sin duda, mejor
an, todo esto no tiene nada de riguroso. E, independien
temente de la realidad, no es el tiempo quien la usa, sino
alguna cosa que lo hace de un modo desigual, segn las
realidades en cuestin. Es este alguna cosa lo que consti
tuye el problema.
De ello se sigue, por tanto, que si una realidad posee ms
duracin que otra, la envuelve, y es esta palabra de envol
tura lo que Braudel retiene, desvindola hacia su sentido
matemtico, para designar esas imposiciones geogrficas, bio
lgicas, esos impulsos tcnicos sobre los que construye el
tiempo largo, y en donde incluye, anunciando a Foucault,
las limitaciones espirituales, los cuadros mentales, cr
celes, tambin, de larga duracin.
Se pueden dejar de situar esas proposiciones en rela
cin a Marx cuando Braudel se refiere explcitamente a l
como al primer creador de modelos histricos y seala los
sectores en los que ha intentado seguir, si no su va, al menos
su ejemplo?
Si esta referencia no me convence, es porque Marx, me
parece, no ha pensado nunca con modelos parci al es, de modo
que el concepto de modelo aplicado a las circulaciones mo
netarias no es marxista, mientras que lo eran bastante ms
conceptos como crisis, como utillaje mental, que no pre
tendan ser modelos.
La cual cosa no significa, empero, que la historia mar
xista no vaya a contar con los problemas planteados en su
obra y en su artculo por Fernand Braudel: naturaleza, es
pacio, estructuras resistentes, estructuras ahistricas si es
que existen... qu har el historiador con ellas?
1. Ante todo, la natural eza. En el nico texto que puede
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 211
pasar por un proyecto de tratado de historia, Marx recuer
da, i n fi ne, que, bien mirado: el punto de partida est dado
naturalmente por las determinaciones naturales; objetiva y
subjetivamente.38Y su definicin fundamental de la produc
tividad menciona, igualmente i n fi ne, las condiciones natu
rales. Last but not l east. Pues una dialctica hombre-natura-
leza difcilmente puede subestimar las condiciones natu
rales.
Slo hace falta col ocar la tcni ca (despus la ciencia), ante
las mismas. Entre dos victorias de la ciencia y la tcnica, los
l mi tes sealados enmarcan el modo de produccin. El n. 5
de los puntos a no olvidar de la I ntr oducci n Dialctica
de los conceptos de fuerza productiva (medios de produc
cin) y de las relaciones de produccin, dialctica cuyos
lmites habr que definir y que no suprime la diferencia
real39muestra, por ejemplo, cmo habra que tratar, en la
Europa del siglo xx, la pervivencia de las crisis del viejo
tipo en varios modos de produccin.
Pensar geogrficamente una historia, no es, pues, lo con
trario del marxismo. Pero ms marxista sera pensar hist
ricamente una geografa. Dnde distinguir, en esas perma
nencias, los polos en los que se puede asir ms eficazmente
al hombre? El Mediterrneo los tiene en abundancia. Pero
desiertos y montaas los envuelven. Hermoso objeto de
historia (dialctica) para identificar y construir aunque
Althusser no lo conoce suficientemente como para discutirlo.
2. Despus, el espaci o. Tambin obj et o a construi r. Al
gunas teoras han sido esbozadas, despus elaboradas; Brau
del les ha prestado atencin, pero no Althusser. Se han visto
precisadas en ellas algunas viejas tentaciones de gegrafos,
de economistas, de lgicos, a veces incluso caricaturizadas.
Hombres, pueblos, ciudades, campos, fbricas..., al no haber
surgido de cualquier forma, debe poderse descubrir una
lgica en su localizacin. Esto podra inspirar ejercicios ma
temticos, grficos, cartogrficos. Ninguno es desdeable.
Pero si el historiador acepta esas lecciones, debe a su vez
dar las suyas.
Puede pensarse en una organizacin del espacio al servicio
de los hombres, en una geografa voluntaria; ser la tarea
de pasado maana. Puede imaginarse tambin un capitalis
mo nuevo, sobre un espacio nuevo, instalndose sin plan glo
38. Grundi sse, p. 31.
39. Op. ci t., p. 30.
212
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
bal, segn su propia lgica. Es ms o menos el caso de Esta
dos Unidos (a menudo sealado por Marx). El empuje es po
tente. Se est a punto de percibir que es monstruoso, hasta
el punto de que la ecologa se convierte en una mstica.
Pero, en los viejos pases, el problema es ms complicado.
La historia no es tan slo interrelacin de tiempos, sino tam
bin de espacios. La lgica de la aldea bretona no es la de
Nuremberg, que no es a su vez la de Manhattan . El siglo
xix destripa el Pars medieval, mancilla el Marais. El
xx salva el Marais, destruye los Halles. Barcelona tarda cinco
siglos en salirse de sus murallas, inventa el Plan Cerd, lo
desfigura al instante. La ciudad americana lleva el cncer de
las favel as, de las barri adas. El contorno del Mediterrneo,
convertido en patio de recreo, titubea entre la tienda de
campaa y el rascacielos. El Plan Vedel ofrece a las dos
terceras partes de la Francia cultivada la oportunidad de con
vertirse en parque de atracciones. La larga duracin no per
tenece ya a este mundo.
Pero el historiador del paisaje rural o del fenmeno ur
bano se pierde en la prehistoria o en la psicologa colectiva.
Y el espacio, si se escapa del promotor, cae en manos del
socilogo empirista o del tecncrata.
Divorciado del concepto de tiempo, el concepto de espacio
hace un flaco servicio a los viejos pases en los que cualquier
estado productivo, cualquier sistema social ha tenido sus
ciudades y sus campos, sus palacios y sus chozas, morando
cada totalidad histrica mal o bien en el legado de otra. Una
verdadera historia, corrigiendo balances, desmontando me
canismos, contribuira a construi r en sentido concreto esta
vez una combinacin pensada entre pasado y futuro. El
socialismo cuenta con algunos xitos en ese terreno. Sera
importante saber cunto deben, si es que algo deben, a la
concepcin marxista de esta combinacin.
3. Ti empo hi stri co y l uchas de grupos se combinan
an de otro modo. Reduciendo a la misma palabra historia
y lucha de clases, Marx y Engels han creado un duradero
equvoco sobre su pensamiento. Se ha llegado a pensar que
desdeaban los fundamentos tnicps de las agrupaciones po
lticas. Y este equvoco ha sido til, ante todo, para invertir
el concepto de historia ideolgicamente basado en la poten
cia de los reyes y las guerras de las naciones.
Pero en la correspondencia de Marx y Engels, y en sus
artculos de actualidad, las palabras alemanes, franceses,
ingleses, turcos y rusos salan bastante ms a menudo que
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 213
las de proletarios y burgueses. No se. trata de un abandono
de la teora. Las contradicciones de clase son el motor de la
historia del mismo modo que la tcnica y la economa estn
en el ori gen de esas contradicciones. Pero esta ltima ins
tancia se ejerce a travs de otras realidades. Siempre, en
los puntos a no olvidar de la I ntr oducci n de 1857, la pr i
mera palabra es: la guerra; las ltimas: tri bus, razas, etc.40
Uno se siente obligado a recordarlo. Nacionalidades y supra-
nacionalidades, nacionalismos fascinantes y nacionalismos
revolucionarios, estados centralizados contra reivindicaciones
tnicas, resistencia de las autonomas monetarias a los lazos
econmicos multinacionales, todo indica un segundo siglo xx
por lo menos tan sensible como el primero, y quiz an ms,
a la exi stenci a, o a la exi genci a, de formaciones polticas en
cuadrantes de las consciencias de grupo. As pues, incluso
aqu, propone el manrismo una teor a, decisivamente formu
lada por Stalin en 1913, basada en los tiempos diferencia
les relacionados con el concepto central de modo de pr o
ducci n (yo aado: as como al concepto de cl ase).
La formacin poltica-tipo correspondiente al capitalismo
concurrencial es el estado-naci n-mercado con clase dirigente
burguesa, que se realiza a partir de marcos feudales muy
estrechos (Alemania, Italia), o tiende a realizarse a expensas
de vastos y heterogneos imperios (Austria, Rusia, Turqua).
Pero la condicin de esas realizaciones es la pre-exi stenci a
de comunidades estables, no eternas, sino hi stri camente
consti tui das por factores muy diversos y en un ti empo muy
l argo. De ninguna manera el marxismo presenta a esas co
munidades como fines absolutos o factores determinantes.
Son los marcos pro-puestos, los instrumentos ofrecidos a una
clase para forjar su estado. El mundo feudal, bajo sus pro
pias formas, dio ejemplo en ese sentido. La etapa mercan-
tilista de las burguesas (Francia, Inglaterra) ha preparado
directamente el estado nacional.
Ahora bien, esta proyeccin hacia el pasado nos sugiere
otra hacia el porvenir. Otras clases pueden tomar como fun
damento de accin una comunidad estable y asumir su exis
tencia. Su xito va a depender de su capacidad para crear un
nuevo modo de produccin. A la inversa se us el capitalismo
como instrumento nacional. Rosa Luxembug se anticip exce
sivamente (Lenin se lo reproch) a la tendencia a l argo pl azo
del capitalismo de trazar vnculos multinacionales y forjar
40. Op. ci t., pp. 30 y 31.
214
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
super estados. En nuestros das, la tendencia se afirma y las
burguesas nacionales no saben cmo resistirse. Son los pue
blos los que resisten, en la medida en que la lucha de clases
crea entre ellos situaciones revolucionarias. El socialismo, en
la organizacin de espacios multinacionales, como en la de
los espacios econmicos, tiene finalmente la tarea de cons
trui r (tan posible como es, cientficamente, sobre la base de
un concepto de historia bien entendido!) la combinacin pa-
sado-porvenir. Todo depende su fi del i dad a la teor a en el
anl i si s,
La triple dialctica: 1. entre tiempo largo y tiempo es
pecfico del modo de produccin, 2. entre pequeos espa
cios de las etnias y grandes espacios propios de la actividad
moderna, 3. entre luchas de clases y consciencias de grupo,
me ha servido de sobra en mis investigaciones sobre el pasa
do, y me ha aclarado mucho sobre el presente, tanto como
para que me arrepienta de no haberla mencionado ni a pro
psito del tiempo largo de Fernand Braudel, ni con Al
thusser a propsito de la interrelacin de los tiempos espe
cficos. La teora marxista se oculta tanto ms cuanto ms
penetra en la historia que se hace.
4. Algunas palabras acerca de las estructuras a-hi stri -
cas. El historiador (sobre todo el marxista) desconfiar del
concepto. Para l, todo cambi a. Y nada es totalmente inde
pendiente de una estructura global que se automodifica.
Si admite las nociones de tiempo largo, de comunidad
estable por qu no integrar, estando ya casi resuelto el
caso, las resistentes redes de las ms arcaicas estructuras,
las de la familia o las de los mitos, agradeciendo natural
mente a los etnlogos el haber construido las lgicas, cundo
las han descubierto prximas a su pureza? Lo que le retiene
son los grados, las modalidades, los papeles que juegan esas
resistentes redes en las sociedades en transformacin. Siem
pre aparece la interrelacin de los tiempos.
Distinto sera el debate ante pretensiones del o de l os
estructuralismos, inevitables en su perodo inicial, pero que
actualmente van atenundose:
1. La autonoma de los campos de investigacin: solci
tos de una autoexplicacin a travs de sus propias estructu
ras internas, cada campo proclama intil, ineficaz, hasta es
candalosa, cualquier referencia a una insercin en la historia
de los casos estudiados; pues, si bien es posible tener aqu,
por ejemplo en literatura, una feliz reaccin contra el trata
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 215
miento histrico superfi ci al de esta insercin, despreciarla
totalmente deja a la obra incompletamente asida; he inten
tado demostrarlo en el caso de Cervantes;41pero me parece
que intentos de este tipo vienen ms como conclusin de una
investigacin histrica global y profundizada que como ob
jetos estudiados por s mismos y vagamente relacionados a
una historia conocida de un modo aproximado; los intentos
estructuralo-marxistas carecen de la suficiente informacin
histrica; y Althusser ha dado poca precisin a su combina
cin autonoma-dependencia de los niveles.
2. Otra pretensin estructuralista tendra un carcter
ms global: las ciencias humanas (excluidas la historia, y una
buena parte de las ciencias sociales con contenido cuanti
tativo) se constituiran en una antropologa, a partir de to
das las estructuras formalizables, en particular las de la co
municacin, consideradas como reveladoras de los mecanis
mos psicolgicos e intelectuales; curiosamente, esta antro
pologa, tomando al hombre como objeto, se declara anti-,
o por lo menos, a-humanista; pero en la medida en que se
pretendiera, en que se creyera ci enci a exacta, sera muy raro
que no se convirtiera rpidamente en ci enci a apl i cada y, por
eso mismo, vinculada a los i ntereses de los hombres, y de
sus clases. El proyecto mismo, que enlaza con la aeja meta
fsica de la naturaleza humana, es un proyecto i deol gi co;
se propone estudiar las sociedades a partir de sus tomos
antes de haberlos observado a nivel macroeconmico, a nivel
macrosocial.
La asimilacin de las relaciones sociales a un lenguaje,
el de las relaciones econmicas con una comunicacin de
los bienes (que olvida la produccin, relacin con la natura
leza), las incorpora a la antropologa ingenuadel intercam
bio equilibrado. Una teora de los juegos en la que todo el
mundo toma decisiones racionales deja siempre por explicar
por qu hay perdedores.
Todo arranca de la confusin con la ciencia del lenguaje,
renovada por el descubrimento estructural, despus de largo
tiempo de falsa teorizacin. Percibimos ya que esta autono
ma no es integral. Y, sobre todo, como en el caso de la
literatura o del arte, si bien el historiador tiene que asimilar
una parte suficiente de la leccin estructural para no atribuir
sentido histrico a lo que no es quizs ms que un lugar
41. Pierre Vilar La poca de Don Quijote, en Creci mento y Desa
rrol l o (Ariel, Barcelona 1964).
216 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
comn, las di ferenci aci ones siguen siendo de su dominio: si
la semntica histrica es un campo an por descifrar, es se
al, en las pal abras, de los cambios en las cosas. Si las ba
rreras lingsticas separan las comunidades estables, por
qu algunas se resisten bastante y otras bastante menos? Las
cuestiones que interesan al historiador son aquellas a l as que
el estructural i smo no contesta.
Es curioso pensar que Marx, reflexionando acerca de la
produccin, haya credo poder aclararse mediante una com
paracin con el lenguaje:
... pues si los idiomas ms evolucionados tienen leyes y
determinaciones que son comunes a los menos desarrolla
dos, lo que constituye su desarrollo es precisamente aque
llo que los diferencia de estos elementos generales y co
munes. Las determinaciones que valen para la produccin
en general son precisamente las que deben ser separadas,
a fin de que no se olvide la diferencia esencial por atender
slo a la unidad, lo cual se desprende ya del hecho de que
el sujeto, la humanidad, y el objeto, la naturaleza, son los
mismos...42
Balibar ha tenido razn al sealar que ese texto no dis
tingue en absoluto la generalidad del concepto de la particu
laridad de lo real, sino dos tipos de abstraccin, dos tipos de
vnculo entre conceptos en la teora de la historia, no debien
do ninguno de lds dos ser privilegiado a la hora de cons
truir la teora del conocimiento. Anotacin esencial para el
debate historia-estructuralismo. Agreguemos, empero, que
Marx pone en guardia, al menos en lo que a la economa se
refiere, acerca de los recursos a las generalidades concer
nientes al hombre o la naturaleza que conviertan el lugar
comn en delirio. El lugar comn, la tautologa, se encuen
tran de nuevo a menudo, y no siempre intilmente, en la
constatacin de la lgica de las cosas. Slo hay que asegu
rarse de que, bajo la mscara sabia o la mscara vulgar, el
lugar comn no delire.
7. Dif ic ul t ades per sist ent es en vas abier t as
Pretendo deliberadamente mostrarme optimista en tiempo
desagradable. He pretendido mostrar una historia mejor equi-
42. Grundri sse, p. 5.
MARX Y LA MATERIA HISTRICA
217
pada de lo que imaginan algunos tericos marxistas a la
bsqueda (que bien poco tiene de marxista) de un saber ab
soluto.
No he pretendido atribuir abusivamente a Marx conquis
tas realizadas sin gran referencia a su teora, sino tomar acta
de una posible utilizacin, por parte del historiador marxis
ta, de todo lo que, en la investigacin histrica contempor
nea, se esfuerza por comprender globalmente lo social, y re
nuncia a la simple aproximacin a los aspectos parciales,
sobre parcelas de realidad.
He pretendido, en fin, sin tomar demasiado en serio el
prurito de la novedad que invade la epidermis de las jvenes
ciencias humanas, no olvidlarme de lo que, en stas, puede
servir a la ciencia en el sentido marxista de la palabra, en
un tratamiento interdisciplinario de lo social, no siendo i deo
l gi co ningn estructuralismo ni ningn empirismo sino en
la medida en que aspira o bien a la universalidad en el inmo-
vilismo, o bien a la soledad en la particin.
Faltara por sealar, con respecto a la prctica cientfica
del historiador, las dificultades, que son considerables y per
sistentes, y las vas abiertas, que son mltiples y variadas.
A) Un vi stazo a l as. di fi cul tades persi stentes
No las veo, en lo esencial, por el lado de esta teora de
transicin que Althusser busca desesperadamente y no en
cuentra en Marx. Permaneciendo, por filsofo, ms hegeliano
de lo que deseara, Althusser ha cerrado de tal modo, ha
cristalizado de tal modo su concepto de modo de produccin
que se pregunta con inquietud cmo puede salir y entrar del
mismo. Tiene razn si se trata de erigir la transicin como
tal en un nuevo objeto de pensamiento.
Pero si Marx, a fuerza de observar, de escrutar, de re
volver en todos los sentidos el funcionamiento del modo de
produccin capitalista, ha podido proponemos una teora
vlida incluso para prever el proceso de su destruccin,
ha observado tambin, ha escrutado, revuelto en todos los
sentidos la transicin del feudalismo al capitalismo, desde
esos das de 1842 en que los delegados de la Dieta renana le
revelaron el contacto el conflicto entre dos legislaciones,
dos concepciones, dos espritus, alrededor de un problema
tan banal en apariencia como era el de la recoleccin de la
lea: un punto de partida caracterstico, que regularmente
218 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
se descuida en-las cabeceras de las ediciones de las obras de
Marx, porque no se sabe si es econmico, poltico o filo
sficocosa que, precisamente, constituye su inters.
A causa de esa riqueza en sugestiones de la obra marxia-
na, y de la obra de Lenin, a causa de los viejos, que no cadu
cos, debates entre historiadores marxistas (Dobb, Sweezy, Ta-
kahashi),43 a causa del adelanto de los trabajos sobre los
tiempos modernos en relacin a los anlisis sobre la Edad
Media y los tiempos contemporneos, por no hablar de una
experiencia de investigador de la que no voy a juzgar su im
portancia, pero que puedo invocar como testimonio, creo que
avanzamos en la historia autnticade la transicin del feu
dalismo al capitalismo, lo que puede ayudarnos a pensar
tericamente en otras transiciones.
Un pesar: en la Conferencia Internacional de los histo
riadores econmicos, en Leningrado, en 1970, fue puesto a
estudio bajo el vago nombre de modernizacin algo que
habra debido ser llamado en buen vocabulario marxista:
transicin de los modos de produccin precapitalistas (feu
dales o incluso anteriores) ya al modo de produccin capi
talista (y de qu tipo?) ya al modo de produccin socialista
(admitiendo que ste exista en el pl eno senti do). As pues,
ante este programa que exiga una reflexin sobre todos los
pases de frica, de Asia, de Amrica, los historiadores occi
dentales se acantonaron en los ms viejos problemas de su
especialidad (siglo xvm, prioridad de la agricultura, ade
lanto de Inglaterra...) en tanto que los historiadores sovi
ticos, en sntesis colectivas acerca de diversos espacios de su
pas, aportaron un impresionante cuadro de resul tados, pero
apenas nada acerca de los procesos, y menos an acerca de
la teor a. Habra sido mal recibida una condena del debate,
o ms bien de la ausencia de debate, al haber yo aceptado
presidirlo. Pero mi decepcin me hace menos rebelde a las
exigencias y a los rigores de Althusser. Una deser ci n teri ca
del marxi smo equivaldra, en efecto, a una renunci a al con
cepto de hi stori a.
Es bueno, pues, que hombres como Boris Porchnev o Wi-
told Kula hayan emprendido la tarea de construir una teo
ra de la economa poltica del feudalismo a la manera en
que Marx, para el capitalismo, haba edificado la teora espe-
43. La transi ci n del feudal i smo al capi tal i smo (Ed. Ciencia Nueva,
Madrid 2. ed. 1968).
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 219
cca de su nudo econmico determinante.44 Se comprende
tambin el inters, a veces apasionado, de los jvenes histo
riadores por ese modo de produccin que Marx ha nombra
do tan slo de pasada, y cuyo papel y originalidad son tan
relevantes: el modo de produccin asitico, palabra mal
escogida, desgraciadamente, y que no tiene ms valor teri
co si se la cambia, de manera convenida, por MPA! Es en
tales ocasiones que uno se da cuenta de cun difcil es (y
aqu el historiador coge ventaja a Althusser) teorizar acepta
blemente a partir de experiencias demasiado parciales o de
conocimientos demasiado limitados. Harn falta aos, de
cenios de investigaciones para sacar una teora global de las
formas variadsimas del MPA. Pero en este campo no hay
ninguna prisa.
Ms urgente sera elaborar mtodos para pasar de la teo
ra al anlisis de l os casos (esos marcos ofr eci dos a la ac
ci n), en los que no se trata generalmente' de un solo modo
de produccin ni de una transicin hacia uno de ellos,
sino de una combinacin compleja, a veces muy estable, no
slo de dos, sino de vari os modos de produccin.
La distincin entre la formacin econmico-social real
y el objeto terico modo de produccin debera ya ser fa
miliar, aunque el vocabulario, en los estudios marxistas, per
manezca flotante a este respecto. Pero lo que habra qe
saber (yo me he planteado muy a menudo este problema) es
si una estructura compleja, una estructura de estructuras
lleva en s, como el modo de produccin, una cierta fuerza de
determinacin, una eficacia.
A propsito de Amrica Latina, en donde la excepcin es
casi la regla, Celso Furtado ha combinado, en sus modelos
econmicos de parmetros mltiples, un mecanismo de sec
tores con leyes fundamentales diferenciadas,45 pero se
acuartela en la economa, y uno se pregunta si la nocin de
maximizacin de la ganancia tiene sentido fuera del modo
de produccin capitalista. Otro ejemplo, la Espaa del si
glo xix, que conozco algo mejor: sera tan absurdo calificarla
de capitalista como de. feudal; semifeudal es un mal
compromiso, y bisectorial evoca una simple yuxtaposicin.
Pues, incluso si gr osso modo, percibimos una yuxtaposicin
44. B. Porshney, Ocherk Pol i ti cheskoi Ekonomi i Feodal i zma, Mosc
1956; W. Kula, Thori e Economi que du Systme Fodal , Pars-La Haya
1970.
45. Celso Furtado, La econom a l ati noameri cana. Desde la conqui sta
i bri ca hasta la revol uci n cubana (Siglo XXI, Mxico 1969).
220
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
en el espacio de dos dominantes, las afinidades existentes
bastan para constituir un cuerpo original caracterizado por
esta misma yuxtaposicin, por sus contradicciones, por sus
conflictos, y por la consciencia de esos conflictos. Hara falta
construir para cada formacin un objeto terico corres
pondiente? La qumica s lo hace.
El gran problema sigue siendo el de las causal i dads, que
no se resuelve empleando el trmino eficacia. Comparto las
desconfianzas de Althusser hacia un marxismo fcil que, aun
que corto de argumentos a la hora de confrontar esquemas
tericos y realidad, declara que la necesidad facilita su tarea.
Para Althusser el error est en la confrontacin misma. Se
trata de objetos distintos. Pero si el historiador rehsa unirse
al tropel de los que dicen cmo han sucedido las cosas y
sobrentienden que la historia no es pensable, se ver redu
cido, en su prctica investigadora, a la eleccin o a la com
binacin entre los diversos tipos de causalidad: lineal, alter
nativa, estadstica, probabilstica. Que no se crea por ello
terico. Sigue en el empirismo. A menudo, en el empirismo
difcil de los socilogos, cuando investigan correlaciones en
tre series de distinta naturaleza, entre un econmico cifrable,
un social que ya no lo es tanto, un espiritual al que llegar
gui z, pero al precio de cuntas precauciones! Althusser,
como se comprende fcilmente, quiere cambiar de terreno.
Pero el historiador de nuestros das, con los tanteos metodo
lgicos, ha tomado consciencia de la unidad y de la comple
jidad de su materia, de su originalidad, de la necesidad de
buscar en ella un nuevo ti po de raci onal i dad en el que la
matemtica se dejar para ms tarde.
Althusser propone una cosa: una causalidad estructural
interna al modo de produccin. El concepto clave sera la
Darstel l ung de Marx, designando la presenci a de la estructura
en sus efectos. O, mejor an, es en l os efectos en l o que con
si sti r a toda la exi stenci a de la estructura.
Es seductor, y me afirmara en la conviccin, que he ex
presado aqu mismo, de la no existencia de una estructura
global cuando no estn presentes todos los efectos. Pero no
me gustan los argumentos de Althusser. Se parecen demasia
do a las imgenes. Imagen de la Darstel l ung, representacin
teatral. Imagen propuesta por Marx, que me es grata por su
potencia de sugestin, pero a la que reconozco su vaguedad
e incoherencia, en la que el modo de produccin es compa*
rado a una iluminacin general que modifica los colores,
despus a un ter particular que determina el peso espe
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 221
cfico de todas las formas de existencia que all toman re
lieve.46
No, eso no es lo mejor de Marx, al menos en expresin,
aunque la idea es fuerte. Y tampoco son mejores esas met
foras en las que Althusser ve conceptos casi perfectos aun
que sean poco compatibles con la imagen precedente: meca
nismo, mecnica, maquinaria, mquina, montaje (qu no se
dira si uno quisiera aprovecharlo contra Marx!).
Althusser ha utilizado tambin la palabra metabolismo.
Y, sobre todo, de un modo personal, se refiere al psicoanli
sis. Yo lo respeto, aun cuando tales comparaciones resulten
poco convincentes, pues a fin de cuentas, no hay ningn razn
para que el todo social llegue a comportarse como un todo
psicolgico o fisiolgico. De hecho, le llega a Marx, como a
todo el mundo, el momento de escoger una palabra o una
comparacin para hacerse entender, y ser, en esa eleccin,
ms o menos afortunado. Por eso prefiero aprehender s
pensamiento en el conj unto de su obra, en sus ti pos de an
l i si s, en sus ilustraciones.
Tambin en sus apl i caci ones. Un psicoanalista es un prc
ti co. Aunque hable de la eficacia de una causa ausente, el
concepto evoca para l un cierto nmero de casos. Slo si
un marxista creador, independientemente de su aportacin
terica Lenin, Stalin, Mao, Ho-chi-min, Fidel Castro, prue
ba la eficacia del modo de produccin que pretende crear
sobre una sociedad determinada durante mucho tiempo por
otra (o varias otras) estructuras, consigue demostrar tam
bin la validez del concepto. El historiador encuentra prue
bas semejantes, menos conscientes pero no ciegas, en la
Inglaterra de 1680 o en la Francia de 1789. El testimonio es
la historia.
ltima dificultad: Althusser, bajo otras influencias, se
pone a definir la causalidad estructural como una simple
lgica de posiciones. Las relaciones de produccin resul
taran exclusivamente de la si tuaci n de los hombres en el
sistema; seran los portadores, no los sujetos de tales re
laciones.
Es cierto que para Marx las relaciones sociales no son
excl usi vamente intersubjetivas como en la economa vul
gar. Ante todo porque comportan relaciones con l as cosas
(es el primado de la pr oducci n). Luego porque no es cues
tin de denunciar a los explotadores i ndi vi dual es, sino de ver
46. Grundri sse, p. 28.
222
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
una explotacin soci al . No se puede pues reducir el marxis
mo a una teora de las relaciones humanas ( por qu no
de relaciones pblicas!).
Pero decir, para expresar todo eso, que una tal reduccin
injuriara al pensamiento de Marx, es dejar que se asome
un antihumanismo que podra injuriar a su persona. Para el
autor del Mani fi esto, la historia no es un tablero de ajedrez
ni un juego la lucha de clases. Ni tampoco es una estrate
gia. Es un combate.
B) Vi stazo a l as v as abi ertas
Las dificultades expuestas prueban que hay va libre para
resolverlas mediante la investigacin.
Para un historiador marxista, creo que pueden excluirse
dos vas: 1. la repeticin de principios tericos, unida a la
crtica de quienes los ignoran y al servicio de construcciones
esquelticas en cuanto al contenido; 2. una prctica de la
historia, quizs muy alejada de las prcticas tradicionales,
pero que, acantonada en sus especialidades, en sus problemas
parciales, en los tanteos alrededor de innovaciones tcnicas,
permanece fiel, de hecho, al empirismo menos creador.
Por el contrario, para que pueda construirse una autn
tica historia marxista, sta debe ser ambiciosa. Puede lo
grarlo ninguna ciencia ha dejado de hacerlo yendo sin
cesar de una investigacin, a la vez paciente y amplia, a una
teora que no retrocede ante ningn rigor, pero tambin pue
de conseguirlo yendo de la teor a al caso, con objeto de no
quedar como un saber intil.
De la i nvesti gaci n a la teor a: hemos percibido ya dema
siados problemas tericos como para no distinguir una pri
mera va abierta al historiador: l a hi stori a comparada al ser
vi ci o de probl emti cas teri cas.
Si nos preguntamos: qu es una estructura? una estruc
tura de estructuras? una interrelacin de tiempos diferen
ciales? una articulacin de lo social en lo econmico, de lo
espiritual en lo social? una lucha de clases? una ideologa
en una lucha de clases? la relacin entre el lugar de un
agente en la produccin y las relaciones humanas que este
lugar supone? la combinacin entre luchas de clases y lu
chas de grupos tnicamente o polticamente caracterizados?
Estos problemas, a la vez histricos y tericos, nos imponen
un solo deber: i nvesti gar, como hizo Marx, teniendo en cuen
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 223
ta (no sin desconfianza) todas las averiguaciones econmico-
poltico-sociales de nuestro tiempo, pero negndonos a creer
en la especificidad histrica de los ltimos veinte aos. Re
montndonos en la hi stori a. Pensando en todos los pases.
La validez terica de nuestro anlisis, renunciemos o no a la
exposicin de la fase investigativa, depender de la profun
didad, de la precisin, de la amplitud de esta investigacin.
Nos enfrentamos a un solo peligro: la lentitud. Engels saba
que Marx no empezaba jams a escribir (y sobre todo a pu
blicar) sobre una cuestin sin haberlo ledo todo sobre ella.
Es una de las razones por las cuales, como recuerda Al
thusser, E l Capi tal concluye: Las clases sociales. Veinte l
neas despus, el silencio.47Ms que de hipotticos silencios
de las palabras, se trata del si l enci o que nosotr os tenemos
que rel l enar.
La investigacin no maltratar la teora. Recordemos el
ejemplo del captulo monetario de Marx. La enorme infor
macin histrica que atestigua la cantidad de hechos, de
tiempos, de lugares, de pensamientos examinados, permite
por s sola alcanzar la originalidad terica del texto, que, caso
indudablemente nico en la inagotable literatura monetaria
de todos los tiempos, desmitifica el falso problema de la
teora cuantitativa de la moneda. En dos pginas se dice
todo lo que algn da se llamar la ecuacin de Fisher con
esa indiferencia que no deja equvoco posible acerca de la
reversibilidad de las relaciones, mencionndose todas las
hiptesis, con ejemplos histricos en el trasfondo, sin dejar
lugar a las confusiones que la formulacin matemtica ha
inspirado a los historiadores ingenuos (o apresurados). Se
nos dir: pero estamos hablando de economa, no de histo
ria. Antetodo, es inexacto; no existe lo econmico puro y
moneda e historias de todo tipo (poltica, psicolgica) se ha
llan recprocamente vinculadas. Por otra parte, por qu no
aplicar el mismo mtodo a esos conceptos ni ms ni menos
tericos, ni ms ni menos histricos que la moneda? Citemos
los conceptos de cl ase, naci n, guerra, estado, alrededor de
los cuales se han acumulado tantas proclamas y discursos
ideolgicos y tantos lgares comunes delirantes a guisa
de teora.
Althusser, que firma al mismo tiempo que no hay histo
ria en general y que es preciso construir el concepto de
historia, no dice nada acerca de esos conceptos i nter me
47. Para l eer el Capital , p. 209.
224 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
di ari os, constantemente manejados, apenas pensados. De
bera haber realizado, sobre este punto, una crtica ms cons
tructiva, de la que el marxismo debera asumir (asume algu
nas veces) la responsabilidad.
I r de la teor a a l os casos: segundo deber, tambin di
fcil.
Deber necesari o: qu sera de una teora que no ayudara
al historiador a comprender mejor un pas, un iempo, un
conflicto, que, en el primer momento, no constituyen para l
sino un caos y que no ayudase al hombre de accin (y no
importa a qu hombre, puesto que todos estn interesados en
ello) a comprender mejor su pas, su tiempo, sus conflictos?
Deber di f ci l , desgraciadamente. Ya se sabe cmo el mar
xismo, junto a masivos xitos que sin duda sealan alguna
adaptacin de la teora a los casosLenin en la revolucin,
Stalin en la construccin y en la guerra, Mao en el trans
torno de un mundo tradicional ha conocido titubeos osci
lantes entre un esquematismo que extraa su correccin de
su simplicidad, aunque demasiado passe-partoutcomo para
que la aplicacin fuera siempre bien recibida, y, por otra
parte, revisiones en nombre de la complejidad de lo real,
pero que se arriesgaban a conducir bien a un tratamiento
emprico de cada caso, bien a la pura especulacin que
deja a lo real como autnomo.
Pero, qu es el tratamiento de un caso histrico?
1. Hay clases de casos tericos, en el sentido de que
se presentan varios ejemplares en u momento de la historia
y exigen una interpretacin comn. El fascismo, por ejem
plo, o el despotismo ilustrado: formas de autoridad que in
tentan salvar, a travs de la instauracin de un cierto tipo
de estado, un modo de produccin que conduzca a su fin,
adoptando a un tiempo (o fingiendo adoptarla) una parte del
modo de produccin que ya est apuntando. Una teora de
los modos de produccin, una teora de la transicin, una
teora del estado, se ven, de este modo, comprometidas en
el anlisis de los casos reales, aunque su combinacin pueda
desembocar en una teora del fenmeno mismo.
2. En oposicin a esos casos agrupados, cuya agrupa
cin misma invita a la teora, se sitan los episodios mlti
ples, dispersos, incoherentes, de la historia historizante:
subidas y derrocamientos de gobiernos y de hombres, deba
tes parlamentarios, golpes de estado, diplomacia, guerras en
fin, guerras sobre todo. Sabemos que hara falta (aunque es
tamos lejos de alcanzarlo) que cada acontecimiento llega
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 225
se a ser para nosotros un caso, cuyas particularidades no
sobresaliesen ms que en funcin de un conjunto y de un
momento, o mejor de un modelo. Confesemos que la teora
no nos explica la articulacin entre el funcionamiento global
de las sociedades y la incubacin de los acontecimientos.
Politicologa, polemologa: tales palabras atestiguan
la necesi dad de una ciencia de esas materias, pero tambin
una tendencia a parcializar lo que no es sino uno. Es posible
una teora poltica del fascismo sin una teora de la gue
rra? Pero acaso una teora de la guerraes algo ms que el
estratgico esquema caricaturesco o que el lugar comn en
delirio que mezcla Salamina e Hiroshima? Una polemologa
debera relacionar modos de produccin, tipos de estado, ti
pos de ejrcitos, tipos de tensiones, tipos de luchas de clases,
para hacer aparecer cada conflicto, pasado, presente o even
tual, en esquemas globales y en sus propias situaciones. En
eso Lenin era un maestro.
3. Queda el caso por excelencia, l a for maci n econ
mi co-soci al en un mar co pol ti co hi stri camente estabi l i zado:
nacin o estado siendo uno de los problemas la coin
cidencia o no coincidencia entre uno y otro.
Cmo puede el historiador marxista pasar de la teor a
sociolgica general al anl isi s, explicativo para el pasado y
eficaz para el presente, de un cuerpo delimitado jurdica
mente, polticamente, pero asegurndose tambin (o a veces
desgarrndose) a consecuencia de afinidades de otra especie?
El siglo xix ha dado a la historia escrita y enseada un
papel ideolgico tal que la tradicin marxista ha intentado
durante mucho tiempo destruir esos marcos nacionales, na
cionalistas, nacionalitarios, y comprometer a toda historia
nueva a encontrar otros lmites.
Pero la vieja historiografa atestigua acerca de toda una
poca. Ella misma forma parte de su historia. Descubrirla
como ideologa es dar un paso hacia la ciencia. No es posible
intentar un examen por casos nacionales del conjunto de
modificaciones mundiales. Slo es preciso pensarlos, situar
los en relacin a ellas.
Hay que retener tambin los efectos total i zantes que cada
caso, de los que ya hemos dicho algo: si la estructura social
global es determinante, la estructura regional de la socie
dad combinacin compleja, estructura de estructuras
tiene igualmente que reconocerse en sus efectos. Nos acer
camos a la nocin de historia global que yo he defendido
226
ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
a menudo y que provoca algunos sarcasmos. Cmo si se pu
diera decirlo todo de todol
Bien mirado, de lo que se trata tan slo es de indicar
aquel l o de l o que depende el todo, y aquel l o que depende de
todo. Es mucho. Es menos que las inutilidades antao amon
tonadas por los historiadores tradicionales, o, en nuestros
das, por los captulos yuxtapuestos que, precisamente, aban
donados a los especialistas, pretenden tratar de todo.
Sea un grupo humano, una nacin. El problema consis
te en distinguir, como hbito, la apari enci a de la real i dad. La
apariencia (que crea la historia ideolgica) es que los tem
peramentos nacionales, los intereses de potencia, estn
dados, y que hacen historia. La realidad es que intereses
y potencias se hacen y se deshacen a partir de los sucesi
vos empujes de las fuerzas y de los modos de produccin;
y que los temperamentos nacionales, las culturas nacio
nales, se modelan con una muy larga duracin en los mol
des que crean o que respetan esos sucesivos empujes.
La apariencia temperamentos, lenguas, culturas es,
naturalmente, retenida por el sentido comn. En la Edad
Media, las naciones universitarias se zaheran a golpes de
adjetivos. En otras coordenadas, con bondad o con violencia,
las naciones modernas hacen otro tanto. Es un aspecto del
problema que hay que conocer bien en la medida en que
todos tenemos necesidad de libramos de l. El problema per
manece: por qu los grupos? Cmo pensar las naciones?
Respondamos una vez ms: penetrandola materia, ha
cindola nuestra. Marx, en 1854, recibe de la New Yor k Tr i -
bune, un encargo de una serie de artculos sobre un pr o
nunci ami ento espaol, el tipo de acontecimentobanal. Qu
hace l? Apr ende espaol en las traduciones de Chateaubriand
y de Bernardin de Saint-Pierre que por lo visto le divirtieron
mucho. Rpidamente ley a Lope y a Caldern, para escribir
por fin a Engels: y ahora, de lleno en Don Quijote!. El
buen y gran militante anarquista Anselmo Lorenzo, cuando
vea a Marx en Londres en 1871, quedar estupefacto de la
cultura hispnica de su interlocutor; admirado, pero esca
pndole su sentido, la calificar de burguesa; slo en sus
artculos de 1854-1856, Marx haba dado de Espaa una visin
histrica de la que hasta el siglo xx no ha podido medirse
el alcance: todos lds grandes trazos esbozados, ni un solo
contrasentido, y, en ciertos aspectos del desarrollo de la gue
MARX Y LA MATERIA HISTRICA 227
rra de la Independencia, un anlisis que an no ha sido su
perado.48
Hay que tener en cuenta el genio. Pero hay tambin el
mtodo. Nos preguntamos si Marx quiso alguna vez escribir
una historia. La respuesta est aqu. Para un artculo sobre
una militarada no escribe una historia de Espaa. Pero
cree necesario pensar Espaa hi stri camente,
Pensar l o todo hi stri camente, he ah al marxismo. Que
sea o no, despus de todo, un historicismo, es (como en el
caso del humanismo) mera disputa de palabras. Yo slo des
confo de las negaciones apasionadas. Importa saber, por lo
visto, que el objeto de E l Capi tal no era Inglaterra. Natural
mente, puesto que se trataba del capital. Pero la prehistoria
del capital se llama Portugal, Espaa, Holanda. La historia se
piensa tanto en el espacio como en el tiempo. La historia
universal, escribe Marx, no siempre existi; la historia como
historia universal, es un resultado.49
Una frase clave ms. Nacido de la colonializacin y del
mercado mundial, el capitalismo ha unl versal i zado la his
toria. No uni fi cado, ciertamente: eso ser tarea de otro modo
de produccin.
Aqu, la ltima ambicin del historiador encontrar su
sitio. La historia universal es de ayer. Su hora no ha pasa
do. Hay algo de irrisorio en esos propsitos a menudo escu
chados: sabemos demasiadas cosas, hay demasiados especia
listas, el mundo es demasiado grande para que un hombre,
un libro, una pedagoga aborde la historia universal. Este
enciclopedismo implcito est en las antpodas de la nocin
de historia razonada, de historia total, o simplemente de
concepto de historia.
Se puede soar con tres tipos de tarea: 1. tratados de
historia, lo que no tendra por qu ser ms absurdo que los
tratados de psicologa o de sociologa; 2. historias na
cionales, claramente periodizadas a partir de la cronologa
de los modos de produccin, sistemticamente estudiados a
partir de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales,
de los tiempos diferenciales, de las combinaciones de estruc
turas regionales; 3. historias universales lo suficientemente
informadas como para no olvidar nada de esencial en el es
tudio de los trasps componentes del mundo moderno, pero
48. Los escritos de Marx sobre Espaa estn recogidos en la obra
conjunta de K. Marx y F. Engels, traducida por Manuel Sacristn,
Revol uci n en Espaa (Ed. Ariel, Barcelona 1960).
49. Grundri sse, p. 31.
228 ECONOMA, DERECHO, HISTORIA
lo suficientemente esquemticos como para no clarificar los
mecanismos explicativos. Se clamar contra el dogmatismo
y la ideologa. Que se recuerde el descrdito en que ha cado
el Manual de econom a pol ti ca de l a Academi a de las Ci en-
ci as de l a URSS. Pero... se puede sustituir por algo que no
sea la negacin de la unidad del todo social, del todo histri
co? A todos los niveles, la historia marxista est por hacer.
Y es la historia tout court. En ese sentido, cualquier historia
verdadera sera una historia nueva. Y cualquier historia
nueva privada de ambicin totalizante es de entrada una
historia ya vieja.
NDICE
Pr l ogo 7
I
Est r uc t ur as y c o yunt ur as
Reflexiones sobre la crisis de tipo antiguo. Desigual
dad de las cosechas y subdesarrollo . . . . 13
Empresa y beneficio. Introduccin a un estudio his
trico ....................................................................43
Para una mejor comprensin entre economistas e his
toriadores: historia cuantitativa o econometra
retrospectiva?........................................................ 58
De la economa a la historia, pasando por la sociedad 79
I I
Saber es y der ec h o :
UNA APROXIMACIN HISTRICA
En los orgenes del pensamiento econmico: las pala
bras y las cosas................................................... 87
Historia del derecho, historial total .......................106
I I I
Mar x y el t r at ami ent o
DE LA MATERIA HISTRICA
Historia social y filosofa de la historia . . . . 141
La historia despus de M ar x..................................161
Historia marxista, historia en construccin. Ensayo de
dilogo con Althusser............................................. 174
Esta obra representa treinta aos de reflexiones y pun-
tualizaciones en torno a la historia. Durante este largc
perodo, el profesor Pierre Vilar se ha planteado en innu
merables ocasiones el rumbo que seguan tanto los estu
dios como las investigaciones y teoras histricas contem
porneas. Segn l, muchos de los artculos dan fe preci
samente de viejos combates contra esos cotos en que se or
ganiza la ilusin de las explicaciones nicas: el pande-
mografismo de Malthus, el panmonetarismo inspirado en
Keynes, el esquematismo de Rostow, los conocimientos
estereotipados de Foucault, el atraso de Raymond Aron o
el subjetivismo de Marrou. Esta crtica que intenta liberar
los estudios histricos de dichos cotos desemboca en la
formulacin de propuestas positivas y constructivas. Se
emprende aqu un camino por el que ya deambulan nu
merosos historiadores de hoy: el del acercamiento
comprensivo, incluso de colaboracin, entre la historia y
otras disciplinas. En concreto, el profesor Vilar se refiere a
la economa y el derecho. Su actitud pionera en este cam
po de la interdisciplinariedad da un valor aadido a la
obra y muestra, una vez ms, al profesor Vilar en primera
lnea de las innovaciones metodolgicas y conceptuales de
la investigacin histrica. La actualidad de este libro es
evidente. Su objetivo subyacente y primordial es el de
mostrar la existencia y la posibilidad de una historia en
construccin.