You are on page 1of 4

1

LA ESPAA QUE CONQUIST EL NUEVO MUNDO-RODOLFO PUIGGRS


RESUMEN POR JOSE ISRAEL BAUTISTA R.
UMNG -DOCTRINAS ECONMICAS-PLANEACION 2007-1

El avance del autodesarrollo de la sociedad hispnica present dos interrupciones, en
primer lugar en el siglo VIII por la invasin islmica y en segundo lugar la conquista de
Amrica en el siglo XV. En el primer caso no dej que se desarrollara plenamente el
feudalismo y en el segundo caso se fren el avance hacia el capitalismo.

En 1492 se presentan dos aspectos importantes, en primer lugar el dos de enero el ejrcito
de Castilla derrota a los musulmanes en Granada y sella prcticamente el final de la
invasin musulmana y as la monarqua castellana se erigi como defensora de la fe. Por
otra parte la conquista de Amrica en el mes de octubre se convirti en una prolongacin de
las cruzadas y en este caso el ejrcito ibrico quien haba estado combatiendo en unin de
italianos, alemanes e ingleses contra los moros, derrot, pese a la defeccin de sus aliados,
en 1212 a los musulmanes en la batalla de Navas de Tolosa. Desde entonces lucharon
prcticamente solos frente al Islam y de no aparecer el nuevo mundo hubieran logrado el
sueo de exterminarlos del Mediterrneo. De alguna forma esa persecucin al Islam se
convirti para Espaa en la expansin hacia el nuevo mundo del cristianismo y en la
pennsula en la persecucin de los judos. En resumen el aspecto religioso domin la
expansin de Espaa y de alguna forma la estanc en el Feudalismo en franca desventaja
frente al proceso de consolidacin de la burguesa que adelantaba Francia e Inglaterra.

Los reyes catlicos tenan en su territorio una serie de luchas entre la nobleza y la burguesa
y por otra parte la de tipo religioso y racial, adems esa monarqua absoluta como forma
poltica de transicin del feudalismo al capitalismo, colocaba a los reyes por encima de la
nobleza que les daba origen y por encima de los burgueses que les sostenan
financieramente. Este Estado trataba de mantener un equilibrio no rompiendo con los
dueos de la tierra ni tampoco entregndose a los burgueses, al final el poder se heredo y se
convirti en mediador entre feudales y burgueses. En Espaa se pas del jefe militar
designado por la comunidad visigoda al rey elegido por la nobleza y el clero, luego a la
monarqua hereditaria y por ltimo a la monarqua absoluta.

Es interesante saber que una de las causas determinantes de la facilidad con que los
musulmanes se apoderaron de la pennsula Ibrica fue la colaboracin que les prestaron
desde adentro los judos, quienes eran el sector ms numeroso de la sociedad hispnica. Se
justifica este hecho en represalia por los descontentos que tenan los judos a causa de las
expropiaciones y persecuciones que sufran de los seores visigodos. Se debe tener en
cuenta adems que en Espaa resida la mayor, ms rica y ms culta comunidad israelita
del mundo y constituida como un Estado dentro del Estado.

Al iniciarse la reconquista de los territorios ocupados era expropiada la tierra a los
musulmanes e israelitas y luego estos si se salvaban de la muerte o de la esclavitud se
refugiaban en la economa mercantil como comerciantes, usureros y manufactureros, de
esta forma se manifestaban contra la exclusin que haban sido objeto. De todas formas
hubo coincidencia y colaboracin entre los mahometanos y judos, estos ltimos buscaron
alianzas con reyes visigodos que fungieron como representantes de las dos religiones o de
2
las tres religiones, tratando de conseguir la armonizacin, aspecto que no le gust a Roma.
En su comienzo esos reclamos papales no tuvieron efecto y las prohibiciones que se
sugirieron no tuvieron eco, con el resultado de que se beneficiaron los reyes bajo el apoyo
de los judos. Al final los conflictos enfrentaron a los cristianos con las comunidades
israelitas lo que condujo a Pedro el Cruel (1350-1369) a iniciar las expropiaciones de la
corona espaola a los judos. Este antisemitismo se extendi por Europa y por Espaa a
partir de la segunda mitad del siglo XIV convirtindose en un medio de defensa del
feudalismo contra la economa mercantil.

El rgimen feudal que se desarrollo en Espaa, despus de la invasin mora, se desarrollo
un poco diferente al de Francia, exista la prestacin del servicio por parte del vasallo a
cambio del beneficio del seor, o bien la prestacin del servicio militar. Sin embargo la
diferencia consista en que ya podan contraer matrimonio sin consentimiento del seor y
no se les venda junto con la tierra, a esta clase se les denominaba solariegos en Len y
Castilla. Por ltimo otros vasallos se refugiaban en la ciudad que para ellos representaba el
ideal de libertad.

A finales del siglo XI se presentaron levantamientos de burgueses en Len y Castilla
quienes disputaban sus privilegios contra los religiosos y los seores de esta forma llevaron
a la lucha a los siervos rurales y a los habitantes de los pueblos. Tras varias luchas en
Santiago de Compostela los burgueses proyectaron separarse de la monarqua castellano-
leonesa reconociendo la soberana de Guillermo el Conquistador de Inglaterra. Los
burgueses reclamaban la plena autonoma de la ciudad y con la plebe destruyeron castillos,
la iglesia y se constituyeron en hermandades. Estas ltimas compuestas por artesanos,
labradores y siervos aparecen los solariegos quienes tienen los mismos privilegios que los
vecinos de las villas reales. El rey acosado por la nobleza individualista, trataba de ganarse
la simpata de los explotados a tal punto que Pedro I de Castilla era llamado el cruel por
los seores y el justiciero por el pueblo, igualmente sucedi con Pedro IV de Aragn.

Al ascender al trono Fernando de Aragn, era el ms poderoso monarca de Italia y su reino
el ms prospero de Europa, mientras tanto el reino de Castilla estaba en guerra contra el
Islam. Por otra parte el matrimonio en secreto entre Fernando e Isabel no fue del agrado de
la nobleza que se opona a la unidad de Espaa por el debilitamiento de los poderes
seoriales. Esto termin en guerras que gan Isabel en las batallas de Toro y Albuela.
Coln por su parte obtuvo el consentimiento de Isabel para emprender su viaje cuando
aludi a los millones de almas que se salvaran para el cielo y el apoyo de Fernando al
mencionar los millones de riquezas que se ganaran para la corona.

Con la Unificacin espaola despus de la reconquista, se establece un mercado nico, con
unidad de pesas, medidas y monedas. La prohibicin de exportar metales y el incremento
en un 60% de los ingresos de la nacin entre 1472 y 1485. Se avanzaba hacia el
absolutismo y la monarqua reduca las funciones del Estado. Por otra parte para
completar la unificacin se requera el exterminio de todas las creencias al margen de la
iglesia catlica romana, pues no haban resultado los esfuerzos realizados por los anteriores
reyes. Para conseguirlo el Cardenal Cisneros implant la renovacin de las costumbres, el
restablecimiento de la disciplina y as salvo a la cristiandad espaola del cisma y el
contagio del luteranismo, calvinismo y anglicanismo.
3

Un elemento importante para eliminar las creencias diferentes a la catlica fue la
Inquisicin (1481-1808). Este elemento que viene del siglo XIII, por el Papa Inocencio III,
se cre para reprimir a los cataros y herejes en general y se aplic en Espaa en 1480 para
exterminar a los judos y mahometanos, esta iniciativa parti obviamente del Cardenal
Cisneros. En sntesis para Espaa la religin se convirti en un instrumento de la poltica de
unidad nacional y el encerramiento de la sociedad y paradjicamente se cambio la inicial
persecucin a los cristianos hacia los judos, musulmanes y dems creencias.

Antes de 1492 los reyes catlicos haban dictado varias providencias destinadas a amparar a
los judos de robos y vejmenes y esta dualidad se deba a la colaboracin econmica y
mercantil que prestaron los judos en la guerra contra los moros. Pero luego de la expulsin
de los moros los reyes catlicos dictaron un edicto el 31 de marzo de 1492 en donde los
expulsa de Aragn y Castilla. Se calcula que salieron de Espaa entre 800.000 y 2.000.000
de judos, en este xodo no podan sacar oro y plata y deban canjear sus propiedades en
forma inequitativa por lo que les dieran. Algunos pudieron evadir el edicto y sacaron el
metal para Lyon o para Venecia con el resultado que la economa espaola se qued sin
importantes comerciantes, artesanos y burgueses que movan la economa y sus capitales
que quedaron en Espaa prcticamente se malgastaron.

La autorizacin y soporte financiero del viaje de Coln a Amrica, se adjudica por parte de
los escritores castellanos a Isabel, pero es ms racional otorgarlo a Fernando, ya que la
reina era una fantica religiosa y ese proyecto sobre la redondez de la tierra era catalogado
por la iglesia catlica como demonaco ya que iba contra el dogma de la Biblia y San
Agustn. Otra cosa pensaban los navegantes del Mediterrneo que tenan datos y
experiencias aportadas por viajeros y sus leyendas se convertan en elementos de juicio
para adelantar la misin. Aparecieron mapas como el cataln de 1375, la manzana terrestre
de Martn Behaim, los relatos de Marco Polo, el libro de las Maravillas de Jean de
Mandeville, el escrito Opus Majus de Roger Bacn sobre la circunnavegacin del globo
terrqueo entre otros. Otro motivo era que despus de las guerras con los moros Espaa
necesitaba recursos y la fuente ya no era los feudos pero si la reciente economa comercial.
La presentacin de Coln por parte de un banquero de Sevilla Juanoto Berardi a los reyes y
su argumentacin de la expansin comercial y religiosa llam la atencin de los reyes.

Tenemos el siguiente relato tomado de Internet para completar el marco en el que se
desarrollo el descubrimiento del nuevo mundo.

Casi desde el mismo momento de su llegada al Nuevo Mundo, se desat el rumor de que
en realidad Coln conoca de antemano el paradero de aquellas tierras. Uno de sus primeros
historiadores, Gonzalo Fernndez de Oviedo, 30 aos despus de la muerte del navegante,
contaba que, al parecer, un piloto amigo del genovs, a bordo de una carabela que pasaba
de Espaa a Inglaterra, se vio arrastrado por el temporal hasta unas tierras occidentales
desconocidas, al regreso de las cuales, gravemente enfermo, fue a parar a la isla de
Madeira, donde entonces viva Coln, quien lo acogi en su casa. El piloto marc aquellas
tierras que hall y en mucho secreto dio parte de ello a Coln, y le rog que hiciese un
mapa y asentase en l aquella tierra que haba visto. Segn historiadores como Juan
Manzano Manzano, ese result el argumento decisivo de Coln ante la reina Isabel:
4
mostrarle la carta nutica que sealaba la existencia de tierras a tres meses de navegacin
http://www.elmundo.es/suplementos/magazine/2006/346/1147455087.html

Una creencia que se tiene por dada es que quienes acompaaron a Coln en su primera
travesa fueron gentes sacadas de las crceles, a este respecto Puiggros resalta el hecho de
que eran marineros quienes iniciaron el viaje y convencidos que iban a una meta segura. La
tripulacin estaba conformada por unas cien personas divididas en tres grupos. Para la
segunda excursin partieron diecisiete barcos y haba tanta gente interesada en viajar y con
abolengo que fueron muchos los descartados. A Coln lo ayudaron gente que estaba muy
cerca de los reyes como en el caso de Antonio de Marchena, el tesorero de la corona de
Aragn; Luis Santangel y Juan de Coloma, redactores de las Capitulaciones de Santaf; por
medio de las cuales Coln reciba los ttulos de virrey, almirante, capitn y gobernador de
las nuevas tierras.

El descubrimiento de Amrica se hizo con el dinero de la burguesa espaola e italiana, no
de las joyas de la reina como se crea, que poco lograron como provecho porque la nobleza
castellana se apoder del manejo del comercio. Por otra parte el Mediterrneo dej de ser el
centro del movimiento mercantil por el Atlntico y eso incidi en el descubrimiento de
nuevas tierras por parte de Inglaterra, quien acept al comienzo las bulas papales que
garantizaban que las tierras al sur occidente correspondan a Espaa y Portugal, pero que
despus de la reforma protestante les despreocup su aceptacin y se dedicaron a la
piratera y a nuevas conquistas territoriales.

Los beneficiados en principio de esta ampliacin del comercio fueron los sbditos de
Castilla, empezando por la designacin de Sevilla como puerto para el comercio con las
colonias, un lugar que estando a las orillas del ro Guadalquivir no era apto por su calado
para el transito de grandes embarcaciones y quedaba retirada 87 kilmetros del mar.
Durante el reinado de Felipe II el noventa por ciento de las materias primas importadas por
la Casa de Contratacin de Sevilla se reexportaba a los pases manufactureros de Europa
Occidental y una parte de las mercancas con ellas elaboradas se reimportaba a Espaa y lo
que sobraba se enviaba al Nuevo Mundo.

Despus de la muerte de Isabel, y de muchas discusiones sobre la sucesin resulta Carlos I,
un Haspburgo, que tambin result rey del Sacro Imperio Romano Germnico con el
nombre de Carlos V. Este ltimo se dedic a gastar y a pagar sus deudas contradas con los
banqueros alemanes Fugger con el oro extrado de Amrica. Al final Espaa no aprovecho
el haberse ganado la lotera de Amrica, dilapid todo el potencial y uno importante el
capital humano que tena el conocimiento del funcionamiento de la economa espaola fue
expulsado en perjuicio del desarrollo econmico de la pennsula.