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UBA Facultad de Psicologa Licenciatura en Musicoterapia

Psicologa del Ciclo Vital I - Cdigo 296


Lic. Mirta Graciela Fregtman
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Ren Spitz naci en Viena y falleci en Denver, Colorado. De
una familia de judos ricos, pas la mayor parte de su infancia
en Hungra. Despus de terminar sus estudios de medicina en
1910 Spitz descubri la obra de Sigmund Freud. En 1932 sali
de Austria y se instal en Pars durante 6 aos, donde enseaba
psicoanlisis en la Ecole Normale Suprieure. En 1939 emigr
a los Estados Unidos y trabaj como psiquiatra en el Hospital
Mont Sina, entre 1940 y 1943, Spitz se desempe como
profesor visitante en varias universidades antes de instalarse en
Colorado. l bas sus observaciones y experimentos en los
resultados de la teora psicoanaltica, desarrollada por Freud.
Algunas de las ideas de Freud estn todava presentes en el
pensamiento del desarrollo contemporneo. Mientras Freud
centr sus estudios e investigaciones en el terreno del psicoanlisis de la edad adulta, Spitz
bas sus ideas en la investigacin emprica de y en la infancia.
Fue en 1935 que Spitz se dirigi ms especficamente al desarrollo del nio. Fue uno de los
primeros investigadores que utilizaron como mtodo de investigacin la observacin del nio.
No slo centr su inters en los nios perturbados, sino tambin en el desarrollo normal del
nio. Seal los efectos de la privacin materna y emocional. Esto se convirti en el campo
de sus grandes contribuciones.
Spitz es valorado por varios aspectos: la observacin de infantes y la evaluacin, la depresin
anacltica, el hospitalismo, transiciones en el desarrollo, los procesos de la comunicacin
afectiva, y la comprensin de la complejidad del desarrollo.
Spitz define la depresin anacltica como "el plazo para la privacin emocional parcial (la
prdida de un objeto amado). Cuando el objeto del amor se devuelve al nio dentro de un
perodo de tres a cinco meses, la recuperacin es rpida. Si se priva a un nio de ms de cinco
meses, van a mostrar los sntomas de deterioro cada vez ms graves. l llam a esta privacin
total (hospitalismo).
En 1945 realiz la investigacin sobre hospitalismo en nios en un orfanato. Encontr que el
desequilibrio en el desarrollo causado por las condiciones ambientales desfavorables durante
el primer ao de vida de un nio produce un dao psicosomtico que no puede ser reparado.
Otro estudio de Spitz demostr que, en circunstancias favorables y una organizacin adecuada
se puede lograr un desarrollo positivo del nio. Expres que los mtodos utilizados en los
hogares de expsitos deben ser evaluados cuidadosamente.
La pelcula enfermedad psicognica en la infancia (1952) muestra los efectos de la privacin
emocional y materna, y fue la causa de grandes cambios, especialmente en las secciones de
los institutos de cuidado de nios, hogares y hospitales, debido al hecho de que las personas
que adquirieron conocimientos sobre el impacto de la privacin en el desarrollo infantil
cambiaron su manera de proceder.
Spitz seal tres principios de organizacin en el desarrollo psicolgico del nio:
la respuesta sonriente, que aparece en alrededor de tres meses de edad en presencia de
una persona no especificada;
la ansiedad en presencia de un extrao, alrededor del octavo mes;
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comunicacin semntica, en la que el nio aprende a ser obstinado, lo que los
psicoanalistas se conectan a la neurosis obsesiva .
Quin es Ren Spitz?
Ren Spitz se hizo famoso al describir en 1945 un tipo de depresin que se produce en bebs
(de 6 a 9 meses) cuando son separados de una madre amorosa por un perodo de tres meses o
ms, aunque reciban los mejores cuidados fsicos, pero no son atendidos correctamente en sus
necesidades emocionales (hablarles, sonrerles, acunarlos en brazos, etc. ).
Gracias a sus estudios se les permiti a las madres acompaar a sus hijos cuando eran
hospitalizados, pues Spitz demostr que la recuperacin era ms rpida. Hoy da esto nos
parece de lo ms natural, pero se lo debemos a l, y en la Argentina al Dr. Florencio Escard.
Ren Spitz estudi nios en orfanatos y hospitales. Tambin investig la relacin madre-
beb, tom fotos de la misma y la film, estudiando despus con detalle lo que apareca en las
imgenes y que a simple vista pasaba desapercibido.
Public numerosos trabajos y varios libros, entre los cuales sealamos el titulado: El primer
ao de la vida del nio.