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GEOLOGA Y DESARROLLO DE LA SOCIEDAD


CONTEMPORNEA
La geologa (del griego , geo "Tierra" y , logos "Estudio") es
la ciencia que estudia la composicin y estructura interna de la Tierra, y los
procesos por los cuales ha ido evolucionando a lo largo del tiempo geolgico.
En realidad, la Geologa comprende un conjunto de "ciencias geolgicas",
as conocidas actualmente desde el punto de vista de su pedagoga y desarrollo
y aplicacin profesional. Ofrece testimonios esenciales para comprender
la Tectnica de Placas, la historia de la vida a travs de la Paleontologa, y como
fue la evolucin de sta, adems de los climas del pasado. En la actualidad la
geologa tiene una importancia fundamental en la exploracin de yacimientos
minerales (Minera) y de hidrocarburos (Petrleo y Gas Natural), y la evaluacin de
recursos hdricos subterrneos (Hidrogeologa).
Tambin tiene importancia fundamental en la prevencin y entendimiento
de desastres como remocin de masas en general, terremotos, tsunamis,
erupciones volcnicas, entre otros. Aporta conocimientos clave en la solucin de
problemas de contaminacin medioambiental, y provee informacin sobre
los cambios climticos del pasado. Juega tambin un rol importante en
la Geotcnia y la Ingeniera Civil. Tambin se trata de una disciplina acadmica
con importantes ramas de investigacin. Por extensin, han surgido nuevas ramas
del estudio del resto de los cuerpos y materia del sistema solar (astrogeologa o
geologa planetaria).

5.1 FUNCIN DE LAS CIENCIAS GEOLGICAS
Las Ciencias Geolgicas estudian la Tierra en su conjunto. En realidad, la
Geologa comprende un conjunto de "ciencias geolgicas", as conocidas
actualmente desde el punto de vista de su pedagoga y desarrollo y aplicacin
profesional. Ofrece testimonios esenciales para comprender la Tectnica de
Placas, la historia de la vida a travs de la Paleontologa, y como fue la evolucin
de sta, adems de los climas del pasado.
En la actualidad la geologa tiene una importancia fundamental en la
exploracin de yacimientos minerales (Minera) y de hidrocarburos (Petrleo y Gas
Natural), y la evaluacin de recursos hdricos subterrneos (Hidrogeologa).
Tambin tiene importancia fundamental en la prevencin y entendimiento de
desastres como remocin de masas en general, terremotos, tsunamis,
erupciones volcnicas, entre otros. Aporta conocimientos clave en la solucin de

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problemas de contaminacin medioambiental, y provee informacin sobre
los cambios climticos del pasado.
5.2 FUENTES DE ENERGA
Las fuentes de energa son los recursos o medios naturales capaces de producir
algn tipo de energa son elaboraciones naturales ms o menos complejas de las
que el ser humano puede extraer energa para realizar un determinado trabajo u
obtener alguna utilidad. Por ejemplo el viento, el agua, el sol, entre otros.
Estas fuentes pueden ser primarias o secundarias, renovables o no
renovables. Un sistema energtico comienza con la utilizacin de las fuentes de
energa primarias, (petrleo crudo, agua o gas natural). Cuando este tipo de
energa pasa a un centro de transformacin, (una refinera de petrleo, central
hidroelctrica o termoelctrica, etc.) se obtiene energa secundaria. Es el caso, por
ejemplo, del agua (energa primaria) que luego de un intenso tratamiento en una
central hidroelctrica o termoelctrica (centro de transformacin) genera energa
elctrica (energa secundaria).
Existen 9 tipos de energa:
Energa nuclear: Energa liberada durante la fisin o fusin de ncleos
atmicos. Las cantidades de energa que pueden obtenerse
mediante procesos nucleares superan con mucho a las que pueden lograrse
mediante procesos qumicos, que slo implican las regiones externas del tomo.
La energa de cualquier sistema ya sea fsico, qumico o nuclear, se manifiesta por
su capacidad de realizar trabajo o liberar calor o radiacin. La energa total de un
sistema siempre se conserva, pero puede transferirse a otro sistema o convertirse
de una forma a otra.
Energa cintica: Energa que un objeto posee debido a su movimiento. La
energa cintica depende de la masa y la velocidad del objeto segn la ecuacin
Las relaciones entre la energa cintica y la energa potencial, y entre los
conceptos de fuerza, distancia, aceleracin y energa, pueden ilustrarse elevando
un objeto y dejndolo caer. Cuando el objeto se levanta desde una superficie se le
aplica una fuerza vertical. Al actuar esa fuerza a lo largo de una distancia, se
transfiere energa al objeto. La energa asociada a un objeto situado a
determinada altura sobre una superficie se denomina energa potencial. Si se deja
caer el objeto, la energa potencial se convierte en energa cintica.
Energa potencial: Energa almacenada que posee un sistema
como resultado de las posiciones relativas de sus componentes. Por ejemplo, si se
mantiene una pelota a una cierta distancia del suelo, el sistema formado por la

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pelota y la tierra tiene una determinada energa potencial; si se eleva ms la
pelota, la energa potencial del sistema aumenta.
Para proporcionar energa potencial a un sistema es necesario realizar
un trabajo. Se requiere esfuerzo para levantar una pelota del suelo, estirar una
cinta elstica o juntar dos imanes por sus polos iguales. De hecho, la cantidad de
energa potencial que posee un sistema es igual al trabajo realizado sobre el
sistema para situarlo en cierta configuracin. La energa potencial tambin puede
transformarse en otras formas de energa. Por ejemplo, cuando se suelta una
pelota situada a una cierta altura, la energa potencial se transforma en energa
cintica.
Energa hidrulica: Ya desde la antigedad, se reconoci que el agua que
fluye desde un nivel superior a otro inferior posee una determinada energa
cintica susceptible de historia convertida en trabajo, como demuestran los miles
de molinos que a lo largo de la historia fueron construyndose a orillas de los ros.
Ms recientemente, hace ms de un siglo, se aprovecha la energa hidrulica para
generar electricidad, y de hecho fue una de las primeras formas que se emplearon
para producirla.El conjunto de instalaciones e infraestructura para aprovechar este
potencial se denomina central hidroelctrica.
Energa solar: Energa radiante producida en el sol como resultado de
reacciones nucleares de fusin. Llega a la tierra a travs del espacio en cuantos
de energa llamados fotones, que interactan con la atmsfera y la superficie
terrestres. La intensidad de la radiacin solar en el borde exterior de la atmsfera,
si se considera que la Tierra est a su distancia promedio del Sol, se llama
constante solar La intensidad de energa real disponible en la superficie terrestre
es menor que la constante solar debido a la absorcin y a la dispersin de la
radiacin que origina la interaccin de los fotones con la atmsfera.
Energa solar trmica: Un sistema de aprovechamiento de la energa solar
muy extendido es el trmico. El medio para conseguir este aporte de temperatura
se hace por medio de colectores. El colector es una superficie, que expuesta a la
radiacin solar, permite absorber su calor y transmitirlo a un fluido. Existen tres
tcnicas diferentes entre s en funcin de la temperatura que puede alcanzar la
superficie captadora. De esta manera, los podemos clasificar como:
Baja temperatura, captacin directa, la temperatura del fluido es por
debajo del punto de ebullicin.
Media temperatura, captacin de bajo ndice de concentracin, la
temperatura del fluido es ms elevada de 100C .

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Alta temperatura, captacin de alto ndice de concentracin, la
temperatura del fluido es ms elevada de 300C .
Energa solar fotovoltaica: El sistema de aprovechamiento de la energa
del Sol para producir energa elctrica se denomina conversin fotovoltaica. Las
clulas solares estn fabricadas de unos materiales con unas propiedades
especficas, denominados semiconductores Para entender el funcionamiento de
una clula solar, debemos de entender las propiedades de estos semiconductores.
Energa geotrmica: Nuestro planeta guarda una enorme cantidad de
energa en su interior. Un volcn o un geiser es una buena muestra de ello. Son
varias las teoras que tratan de explicar las elevadas temperaturas del interior de
la Tierra. Unas sostienen que se debe a las enormes presiones existentes bajo la
corteza terrestre; otras suponen que tienen origen en determinados procesos
radiactivos internos; por ltimo, hay una teora que lo atribuye a la materia
incandescente que form nuestro planeta.
Energa de mar: Los mares y los ocanos son inmensos colectores
solares, de los cuales se puede extraer energa de orgenes diversos. La radiacin
solar incidente sobre los ocanos, en determinadas condiciones atmosfricas, da
lugar a los gradientes trmicos ocenicos (diferencia de temperaturas) a bajas
latitudes y profundidades menores de 1000 metros. La iteracin de los vientos y
las aguas son responsables del oleaje y de las corrientes marinas. La influencia
gravitacional de los cuerpos celestes sobre las masas ocenicas provoca mareas.
5.3 YACIMIENTOS MINERALES
Un yacimiento minero es aquel yacimiento en el cual la calidad y cantidad de los
minerales presentes justifica un mayor estudio, el cual tiene por objetivo definir en
cantidad, calidad, profundidad y dimensin el yacimiento con el fin de desarrollar
las actividades mineras para que la explotacin del yacimiento sea
econmicamente rentable con las tecnologas actuales.
Tambin se llama yacimiento a una formacin de inters cientfico,
especialmente en el campo de la paleontologa (yacimiento paleontolgico)
cuando contiene restos fosilizados de seres vivos.
Origen de los yacimientos minerales
El origen de los yacimientos minerales puede ser tan variado como lo son
los procesos geolgicos, y prcticamente cualquier proceso geolgico puede dar
origen a yacimientos minerales. En un estudio ms restrictivo, hay que considerar
dos grandes grupos de yacimientos: Los de minerales, ya sean metlicos o

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industriales, que suelen tener su origen en fenmenos locales que afectan a una
roca o conjunto de stas, Los de rocas industriales, que corresponden a reas
concretas de esa roca que presentan caractersticas locales que favorecen su
explotacin minera.
Procesos gneos:
Plutonismo: Produce rocas industriales (los granitos en sentido amplio), y
minerales metlicos e industriales (los denominado yacimientos ortomagmticos,
producto de la acumulacin de minerales en cmaras magmticas).
Volcanismo: produce rocas industriales (algunas variedades "granticas",
ridos, puzolanas), y minerales metlicos (a menudo, en conjuncin con procesos
sedimentarios: yacimientos de tipo "sedex" o volcano-sedimentarios).
Procesos pegmaticos: pueden producir yacimientos de minerales
metlicos (casiterita) e industriales: micas, cuarzo.
Procesos neumatolticos: e hidrotermales: Suelen dar origen a
yacimientos de minerales metlicos muy variados, y de algunos minerales de
inters industrial.
Aspectos geolgicos-geoqumicos, o en los econmicos:
Mena: Es el mineral cuya explotacin presenta inters. En general, es un
trmino que se refiere a minerales metlicos y que designa al mineral del que se
extrae el elemento qumico de inters (Cu de la calcopirita, Hg del cinabrio, Sn de
la casiterita, entre muchos ejemplos posibles). En este caso de los minerales
metlicos, se requiere un tratamiento de la mena, que en general comprende dos
etapas: el tratamiento mineralrgico y el metalrgico (ver ms abajo).
Ganga: Comprende a los minerales que acompaan a la mena, pero que
no presentan inters minero en el momento de la explotacin. Ejemplos frecuentes
en minera metlica son el cuarzo y la calcita. Conviene resaltar que minerales
considerados como ganga en determinados momentos se han transformado en
menas al conocerse alguna aplicacin nueva para los mismos.
Reservas: Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de ser
explotado. Depende de un gran nmero de factores: ley media, ley de corte (ver
ms abajo), y de las condiciones tcnicas, medioambientales y de mercado
existentes en el momento de llevar a cabo la explotacin. Se complementa con el
concepto de Recurso, que es la cantidad total de mineral existente en la zona,
incluyendo el que no podr ser explotado por su baja concentracin o ley.

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Ley media: Es la concentracin que presenta el elemento qumico de
inters minero en el yacimiento. Se expresa como tantos por ciento, o como
gramos por tonelada (g/t) (equivale a partes por milln, ppm) u onzas por tonelada
(oz/t).
Ley corte: Es la concentracin mnima que debe tener un elemento en un
yacimiento para ser explotable, es decir, la concentracin que hace posible pagar
los costes de su extraccin, tratamiento y comercializacin. Es un factor que
depende a su vez de otros factores, que pueden no tener nada que ver con la
naturaleza del yacimiento, como por ejemplo pueden ser su proximidad o lejana a
vas de transporte, avances tecnolgicos en la extraccin, etc.
Factor de concentracin: Es el grado de enriquecimiento que tiene que
presentar un elemento con respecto a su concentracin.
Procesos exgenos o superficiales
Erosin: Es el proceso por el cual las rocas de la superficie de la Tierra, en
contacto con la atmsfera y la hidrosfera, se rompen en fragmentos y sufren
transformaciones fsicas y qumicas, que dan origen a fragmentos o clastos, y a
sales, fundamentalmente. Las trasformaciones que implica la erosin pueden dar
lugar a yacimientos, que reciben el nombre de yacimientos residuales.
El transporte: De los clastos por las aguas y el viento, y de las sales por el
agua, modifica la composicin qumica tanto del rea que sufre la erosin como
del rea a la que van a parar estos productos. Adems, durante el propio
transporte se producen procesos de cambio fsicos y qumicos, nuevas erosiones,
depsito de parte de la carga transportada, etc.
Sedimentacin detrtica: Da origen a rocas como las areniscas, y a
minerales que podemos encontrar concentrados en stas, en los yacimientos
denominados de tipo placer: oro, casiterita, gemas...
Sedimentacin qumica: Da origen a rocas de inters industrial, como las
calizas, y a minerales industriales, como el yeso o las sales, fundamentalmente.
La sedimentacin orgnica: Origina las rocas y minerales energticos:
carbn e hidrocarburos slidos (bitmenes, asfaltos), lquidos (petrleo) y
gaseosos (gas natural). Tambin origina otras rocas y minerales de inters
industrial, como las fosforitas, o las diatomitas, entre otras.



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5.4 ECOLOGA
La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres
vivos con su hbitat Esto incluye factores abiticos, esto es, condiciones
ambientales tales como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye
factores biticos, esto es, condiciones derivadas de las relaciones que se
establecen con otros seres vivos. Mientras que otras ramas se ocupan de niveles
de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la biologa molecular pasando
por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta la sistemtica), la ecologa
se ocupa del nivel superior a stas, ocupndose de las poblaciones,
las comunidades, los ecosistemas y la biosfera.
Por qu la ecologa es multidisciplinaria?
La ecologa es multidisciplinaria porque en su estudio y practica, se llevan a
cabo relaciones con otras ciencias como la gentica, matemtica, fsica o qumica,
por ejemplo un eclogo o un bilogo cuando hace un censo tiene que utilizar
mtodos estadsticos que son matemticos, o por ejemplo cuando estudias el ciclo
del agua o algn otro ciclo que se lleva a cabo en un ecosistema se producen
procesos fsico qumicos o cuando se hace un anlisis de pH eso es qumica pura,
en fin, la ecologa es el resultado de varias ciencias y la interaccin entre ellas.
Ciencias que utiliza la ecologa?
Fsica: La Ecologa utiliza a la Fsica porque todos los procesos biticos
tienen que ver con la transferencia de energa, desde los productores, que
aprovechan la energa lumnica para producir compuestos orgnicos complejos,
hasta las bacterias, que obtienen energa qumica mediante la desintegracin de
las estructuras moleculares de otros organismos
Qumica: se usa en Ecologa porque todos los procesos metablicos y
fisiolgicos de los bio-sistemas dependen de reacciones qumicas. Adems, los
seres vivientes hacen uso de las substancias qumicas que se encuentran en el
entorno.
Geologa: La Ecologa se relaciona con la Geologa porque la estructura de
los biomas depende de la estructura geolgica del ambiente. Los seres vivientes
tambin pueden modificar la geologa de una regin.
Geografa: Para la Ecologa la Geografa es una disciplina muy importante
a causa de la distribucin especfica de los seres vivientes sobre la Tierra.

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Matemticas: Las matemticas son imprescindibles para la Ecologa, por
ejemplo para el clculo, la estadstica, las proyecciones y extrapolaciones cuando
los Eclogos tratan con informacin especfica acerca del nmero y la distribucin
de las especies, la evaluacin de la biomasa, el crecimiento demogrfico, la
extensin de las comunidades y la biodiversidad, y para cuantificar las presiones
del entorno en un bioma dado.
La Climatologa y la Meteorologa: son disciplinas significativas que
ayudan a los Eclogos a entender cmo las variaciones en las condiciones del
clima en una regin dada influyen en la biodiversidad. La Climatologa y la
Meteorologa ayudan a los Eclogos para saber cmo los cambios regionales o
globales del clima aumentan o reducen las probabilidades de supervivencia de los
individuos, las poblaciones y las comunidades en una regin dada, y para
relacionar el clima regional con la distribucin de los organismos sobre el planeta.
tica: La tica promueve los valores contenidos en el ambientalismo
cientfico.
5.5 ABASTECIMIENTO DE AGUA
Es evidente que un conocimiento de la geologa es muy til en la localizacin de
un suministro de agua subterrnea. A nivel local los hechos puede llegar a ser tan
conocido empricamente que el perforador de pozos es capaz de llegar [Pg. 76]
resultados satisfactorios sin necesidad de utilizar otra cosa que el conocimiento
geolgico ms cruda, pero en general, la atencin a las consideraciones
geolgicas tiende a eliminar las fallas en la perforacin de pozos y para asegurar
un suministro de agua ms seguro y satisfactorio.
En la perforacin de agua, es esencial para conocer la naturaleza, la
sucesin y la estructura de las rocas debajo de la superficie con el fin de ser capaz
de identificar y correlacionar ellos a partir de muestras de perforacin. La mera
identificacin de las muestras es a menudo suficiente para determinar si un pozo
ha sido perforado lo suficientemente lejos o demasiado para asegurar los
resultados mximos. Con el fin de llegar a cualquier aproximacin avance de los
resultados para una localidad dada, un conocimiento de la geologa general de
toda la regin puede ser necesario.
Especialmente para los costosos pozos artesianos profundos que es
necesario trabajar las posibilidades geolgicas con suficiente antelacin. Es intil,
por ejemplo, para buscar agua en un pozo artesiano de granito, pero en una zona
de estratos ligeramente inclinada, con alternancia de capas porosas e
impermeables, el experto puede determinar a menudo con un considerable grado

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de certeza la profundidad a la que un material poroso determinado estrato se
encuentra, y la presin bajo la cual el agua ser en este estrato concreto en un
momento dado. Incluso el contenido mineral del agua en algunos casos puede ser
predicho a partir del estudio geolgico.
Uno de los servicios ms obvias y de utilidad inmediata del gelogo en la
mayora de las localidades es la recoleccin y preservacin de muestras y para
fines de identificacin y correlacin de las formaciones de roca, y como gua para
nuevas perforaciones. La falta de conservar las muestras a menudo ha llevado a
la duplicacin intil y costosa de la obra.
El problema del abastecimiento de agua en algunas localidades es
relativamente simple y fcil. En otras reas hay una infinita variedad de
condiciones geolgicas que afectan el problema, y el gelogo se ve obligado a
hacer valer todos los conocimientos cientficos de cualquier tipo que se puede
utilizar,-en particular el conocimiento en relacin con el tipo de roca, el la
estratigrafa y la estructura.

5.6 GEOLOGA APLICADA A LA INGENIERA.
Geologa Aplicada a la Ingeniera Es la ciencia dedicada a la investigacin,
estudio y solucin de problemas de la ingeniera y ambientales que surgen como
resultado de la interaccin entre la geologa y las obras y actividades del hombre,
as como a la prediccin y desarrollo de medidas para la prevencin o mediacin
de peligros geolgicos. En su objetivo entra la investigacin de las condiciones
geolgicas de la construccin y explotacin de obras de diferentes destino y tipo.
Esta ciencia es de gran importancia en la ingeniera puesto que se encarga del
estudio de las rocas y dems materiales de la naturaleza y que se ocupan para la
construccin de cualquier magnitud. Para ello debemos tener algunos
conocimientos de los siguientes temas:
- Conocimientos sistematizados de los materiales.
- Materiales adecuados para los diferentes tipos de cimentaciones, ya
que son esencialmente geolgicos.
- Acerca de donde y como podemos hacer cierto tipo de excavaciones.
- Conocimiento acerca de aguas subterrneas y los elementos de la
hidrologa subterrnea.

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- Acerca de aguas superficiales, como se presentan sus efectos de
erosin, como es su transporte y su sedimentacin, entre otras cosas.
- La capacidad de leer y poder interpretar informes geolgicos, como
mapas, planos geolgicos, topogrficos, etc., siendo de vital importancia
para la ejecucin de cualquier obra.
- Sobre todo reconocer los problemas geolgicos de la naturaleza, que
es donde habitamos.
La geologa se utiliza de variadas formas en obras hidrulicas, entre las que
podemos mencionar:
Pozos de punta captacin; la mayora de los problemas de drenaje en los
variados proyectos de ingeniera no tienen la magnitud de otros. Para ello hay
existen mtodos que se aplican en el uso de pozos de captacin. El sistema se
compone bsicamente de una bomba especial y varios pozos de punta de
captacin para abatir el nivel de agua fretica bajo el nivel de excavacin mas
profunda; de esta manera se facilita el avance de las excavaciones y se evitan los
problemas causados por el agua.
Centrales hidroelctricas subterrneas; la idea de situar centrales
hidroelctricas o bombeo subterrneo es muy conocida, ya que tubo su desarrollo
a partir de la segunda guerra mundial. Las turbinas impulsadas por el agua se
sitan en el fondo de excavaciones profundas y se conectan con los generadores
situados en la superficie por medio de flechas de acero por lo que no se puede
considerar subterrnea en su totalidad. - Cimentacin de presas; la construccin
de una presa almacenadora de agua, provocan una alteracin mayor a las
condiciones naturales que cualquier otro tipo de obra de ingeniera civil.
Obra de control fluvial; las obras fluviales en esencia regulan la corriente
natural de un ro dentro de un curso bien definido, generalmente el que suele
ocupar la corriente, ya que la desviacin del curso probablemente ocurrir durante
los periodos de caudales de avenida, por lo que la obra consiste en regular la
avenida.
Las partes principales de la geologa de ingeniera son la teora respecto ala
propiedades ingeniero-geolgicas de las rocas (petrografa de ingeniera) y de los
macizos de rocas (geologa de ingeniera de los macizos de rocas) y de la
geodinmica de ingeniera.
La petrografa de ingeniera: Se investigan las propiedades de las rocas,
que determinan su comportamiento en la esfera de influencia de los trabajos de
ingeniera y de las construcciones. En el plano terico el problema fundamental es

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el estudio de la naturaleza de las propiedades de las rocas, cuyo conocimiento
constituye una base cientfica para su prediccin y control de estas propiedades
La geologa de ingeniera de los macizos de rocas: Tienen como
problema el estudio de las pilas de rocas como medio de ejecucin de los trabajos
de ingeniera (en particular, de minera) e instalacin de las obras. El papel de esta
parte de la geologa de ingeniera crece a medida que aumentan las escalas de
construccin subterrnea, sobre todo los trabajos de construccin minera y de
explotacin de minas. En el plano terico la geologa de ingeniera resuelve
problemas de tipificacin ingeniero-geolgico y apreciacin de las propiedades de
los macizos de rocas.
La geodinmica de ingeniera: Se investigan los procesos geolgicos y los
fenmenos ingeniero-geolgicos, que determinan el ambiente geodinmica de
edificacin y explotacin de las obras. En el plano terico en ella se elaboran las
bases tericas y los mtodos de apreciacin de las condiciones geodinmicas de
la construccin y prediccin de las alteraciones de estas condiciones bajo el influjo
de los trabajos de ingeniera y de las obras.