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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura


T.S.ELIOTT
NOTAS PARA
UMA DEFINIO
DE CULTURA
Editora Perspectiva
1988
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
T.S.Eliott
Notas para uma definio de cultura
Prefcio de Nelson Ascher
Editora Perspectiva
Ttulo do original em ingls:
Notes Towards the Definition of Culture
Copyright Faber and Faber Limited
Equipe de realizao Traduo: Geraldo Gerson de Souza; Reviso: Plnio
Martins Filho; Produo: Plnio Martins Filho e Cristina Ayumi Futida
Coleo Debates
Dirigida por J . Guinsburg
Debates 215
Direitos de lngua portuguesa reservados
EDITORA PERSPECTIVA S.A
Av. Brigadeiro Lus Antnio, 3025
01401 So Paulo SP Brasil
Telefones: 885-8388/885-6878
1988
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
A
PHILIP MAIRET
Com gratido e admirao
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
SUMRIO
O Conservadorismo de Eliot ....................................................................... 9
Prefcio Edio de 1962 ........................................................................... 19
Prefcio Primeira Edio .......................................................................... 21
Introduo .................................................................................................... 23
1. Os Trs Sentidos de Cultura ................................................................ 33
2. A Classe e as Elites ................................................................................. 49
3. Unidade e Diversidade: a Regio ............................................................ 67
4. Unidade e Diversidade: Seita e Culto ..................................................... 87
5. Uma Nota Sobre Cultura e Poltica .........................................................105
6. Notas sobre Educao e Cultura: e Concluso ........................................119
APNDICE: A Unidade da Cultura Europia ............................................137
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
O CONSERVADORISMO DE ELIOT
Depois das quase infinitas reavaliaes a que a sujeita cada nova vertente
crtica, a poesia de T. S. Eliot parece ter seu lugar assegurado entre os pontos
culminantes da imaginao criativa deste sculo. Embora as opinies se
dividam a respeito de quais sejam seus melhores poemas os radicais da
juventude ou os elaboradamente meditativos da meia idade , certo que a
revoluo representada por Prufrock (1917), Poems (1920), The Waste Land
(1922) e The Hollow Men (1925) marcou um indiscutvel ponto de inflexo na
curva da poesia de lngua inglesa e, sendo esta particularmente influente, abriu
tambm vrios caminhos inovadores para a arte potica ocidental. Not with a
bang but a whimper, no com um estrondo, mas com uma espcie de lamria
silenciosa, Eliot tornou corriqueiras comparaes estranhas
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como a de um fim de tarde com um paciente anestesiado sobre a mesa (de
operao), habituou ouvidos sequiosos de cadncias melodiosas aos ritmos
speros da fala, frustrou as expectativas dos que viam na poesia um
divertimento fcil, minando-a com citaes eruditas e requerendo, devido a
sua sintaxe elptica, uma ateno exaustiva. Se The Waste Land sua obra
mais famosa dessa fase, The Hollow Men o poema que expressa de modo
mais conciso, discretamente alusivo e desesperado, a viso de mundo do poeta
jovem.
Journey of the Magi (1927) j reverbera um pensamento diferente, um
pensamento que, buscando esperanas (segundo a declarao famosa) na
igreja anglicana, na monarquia britnica e no classicismo artstico, atingiria
sua mais ambiciosa materializao potica em Four Quartets (concludos em
1942), e conquistaria para seu autor as mais variadas antipatias. No que Eliot
no estivesse acostumado a ataques. Seu programa esttico, to
anticonvencional quanto o dos dadastas e surrealistas (mas mais realizado que
o deles), rendeu-lhe a desaprovao e desconfiana dos meios literrios
tradicionalistas. Sucede que, ao tomar essas posies que manteria at o fim
da vida, Eliot rompeu certo pacto tcito de acordo com o qual inconformismo
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artstico e progressismo social e poltico deveriam desenvolver-se
paralelamente, endossando, de modo involuntrio, aqueles que, como o
Lukcs stalinista, gostariam de ver simplisticamente correlacionados
modernismo literrio e poltica reacionria. Com isso ele criou um problema,
posteriormente agravado pela adeso de seu amigo Ezra Pound ao fascismo
italiano, que est longede ter sido adequadamente discutido. Sua prosa crtica
oferece problemas semelhantes, demandando uma discusso prpria.
Tais problemas no esto contidos tanto em sua crtica literria cuja
contribuio para o desvelamento do fenmeno potico foi capital e cuja
influncia continua forte o bastante para levar um ensasta como George
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Steiner a afirmar que Eliot teria sido provavelmente o ltimo dos grandes
crticos a no lanar mo das descobertas da lingstica moderna quanto em
seus escritos mais genericamente voltados para a crtica social.
Estes compem uma parte apenas minoritria do conjunto de sua prosa, sendo
que seu texto central, onde suas preocupaes sociais e, at certo ponto,
polticas aparecem mais claramente delineadas, precisamente Notes Towards
the Definition of Culture, publicado originalmente em 1948, ano em que seu
autor recebeu o Prmio Nobel de Literatura. No se trata, seguramente, do
melhor livro do poeta, nem tampouco pode ser considerado uma obra-prima
ou, ao menos, um apanhado abrangente e elucidativo do iderio
conservador. Ainda assim, um volume imprescindvel. H vrias razes para
tanto. Em primeiro lugar, trata-se de uma tentativa de definio do conceito de
cultura realizada por algum que contribuiu de fato epositivamente para a
cultura. Em segundo, porque procura ensaiar as bases tericas mais amplas de
toda uma obra potica, ensastica, dramtica cuja complexidade segue
aberta e convidativa a uma srie infindvel de exegeses. Finalmente, porque
vrios tpicos no necessariamente aqueles que o autor julgava os mais
relevantes desenvolvidos no livro so defensveis e merecem ser levados em
considerao.
Convm, contudo, situar T. S. Eliot no mbito do pensamento poltico e social
contemporneo. A um tal exerccio, de resultados forosamente provisrios,
subjazem riscos inevitveis, entre os quais o mais grave , sem dvida, a
tentao de reduzir a poesia mera formulao de um rol pr-determinado de
idias. Essa tentao costuma ser agravada pelo hbito que certas vertentes
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interpretativas sociologicamente orientadas possuem de descobrir,
implcitas em cada poema, aquelas mesmas idias que j haviam sido, de
forma mais ou menos feliz, explicitadas na prosa, sobretudo a de carter mais
efmero, do poeta. No caso especfico do escritor anglo-
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americano, tal atitude implicaria uma reduo simplificadora de sua poesia ao
seu posicionamento ideolgico (deduzido, freqentemente, das formulaes
empobrecidas que Eliot lhe dava em declaraes intempestivas), ao invs da
leitura mais nuanada que a prpria riqueza da poesia permitiria realizar dos
referidos posicionamentos. Ler uma das poesias mais densas do sculo como
se fosse a manifestao ataviada de uma mentalidade autodefinida como
conservadora em poltica, classicista em literatura e anglo-catlica em
religio, muito mais fcil do que interpretar, na arquitetura e nas filigranas
dos Four Quartets, o sentido e a verdade de cada uma dessas tomadas de
posio. Mas nem sempre a melhor crtica segueos atalhos do menor esforo.
A evoluo do pensamento eliotiano percorreu caminhos e descaminhos
inusitados. Descendente de uma famlia unitarista da classe mdia alta da
Nova Inglaterra radicada no Estado sulista de Missouri, Eliot desdenhou desde
cedo aseita da qual seu av paterno havia sido pastor (uma seita que, sob um
ponto de vista ortodoxo, pode ser considerada hertica por rejeitar o dogma da
encarnao de Cristo) e, ainda criana, chegou a simpatizar com o catolicismo
romano. Nos seus anos de ps-graduando em filosofia, estudou o snscrito e
interessou-se pelo budismo, fato que transparece em The Waste Land. Por
outro lado, j durante sua estada na Frana, no perodo imediatamente anterior
Primeira Guerra, manifestara interesse pelas idias de Charles Maurras, um
anti-Dreyfusard, anti-semita e, posteriormente, pr-fascista. Contudo, a grande
virada que, no final dos anos 20, marcaria a direo definitiva de seu
pensamento e de sua vida foi, para todos os efeitos, menos radical, consistindo
na adoo da cidadania britnica e na converso ao anglicanismo. Cabe
observar que essas foram atitudes conscientes e longamente pensadas de um
norte-americano voluntariamente exilado na Europa e que elas se originaram
no s nas angstias individuais do poeta, como tambm em uma longa
reflexo acerca dos destinos da cultura ocidental.
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Segundo o crtico Northrop Frye, tal reflexo teria levado Eliot a uma teoria
do declnio dessa cultura:
De acordo com esta, o pice da civilizao foi alcanado na Idade Mdia,
quando a sociedade, a religio e as artes expressavam um conjunto comum de
critrios e valores. Isso no quer dizer que as condies de vida eram melhores
ento um item cuja importncia deveria ser minimizada mas que a sntese
cultural da Idade Mdia simboliza um ideal de comunidade europia. Toda a
histria posterior representa uma degenerescncia desse ideal. O cristianismo
se decompe em naes, a Igreja em heresias e seitas, o conhecimento em
especializaes, e o fim do processo o que o escritor est pesarosamente
observando em seu prprio tempo a desintegrao da cristandade, a
deteriorao de uma crena comum e de uma cultura comum.
Essa viso, embora sustentada to esquerda quanto estava William
Morris, mais congenial a apologistas catlicos tais como
Chesterton, e a crticos literrios como Ezra Pound, cujo conceito
de usura resume boa parte de sua demonologia. A crtica social de
Eliot, e muito de sua crtica literria, enquadra-se nesse esquema.
Ele, uniformemente, ope-se a teorias do progresso que recorrem
autoridade da evoluo, e despreza escritores que, como H. G.
Wells, tentam popularizar um ponto de vista progressista. A
desintegrao da Europa comeou pouco depois da poca de
Dante; uma reduo de todos os aspectos da cultura tem
atormentado a Inglaterra desde a rainha Anne; o sculo XIX foi
uma era de progressiva degradao; nos ltimos cinqenta anos
as provas do declnio so visveis em cada setor da atividade
humana. Eliot adota tambm o recurso retrico, presente em
Newman e outros, de afirmar que H duas e apenas duas hipteses
sustentveis a respeito da vida: a catlica e a materialista. O que
quer que no seja uma das duas, incluindo o protestantismo, os
princpios dos whigs, o liberalismo e o humanismo, est no meio, e
forma conseqentemente uma srie de nauseantes hesitaes de
transio, cada uma pior que a anterior (Northrop Frye, T. S. Eliot
An Introduction).
E a definio que o poeta Stephen Spender d ao reacionarismo de Eliot no
destoa da de Frye:
Eliot era, no sentido mais rigoroso do termo, um reacionrio. Ele
reagiu contra o no-conformismo, o liberalismo, as idias de
progresso e de perfectibilidade do homem. Melhor
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considerar o homem como vil e cado do que deix-lo ouvir a voz
de sua prpria conscincia e julgar-se segundo seus prprios
critrios humanos.
Ele era um reacionrio tambm no promover sua idia da Europa da
Idade Mdia, na qual havia unidade de crena nos valores
compartilhados por toda a sociedade, em detrimento do ocidente
moderno, com suas metas e valores fragmentados. Contudo, apesar
de ter pontos de vista morais e religiosos que erram medievalistas,
ele no tinha nostalgia por esse passado (Stephen Spender, Eliot).
Em face das evidncias desenterradas pela historiografia, seria difcil, mesmo
para o mais empedernido conservador (que tivesse, entenda-se bem, a
integridade e a inteligncia de Eliot), sustentar hoje uma imagem to idlica da
Idade Mdia europia. Contudo, apesar do prprio Eliot, sua crena acabou
adquirindo, em seus poetisas e ensaios, uma funo heurstica, tomando-se
uma hiptese de trabalho que, por contraste, permitia-lhe observar seu prprio
mundo. A produtividade desse mtodo atinge o mximo nos melhores
poemas, diminuindo medida que os temas de sua prosa se tomam mais e
mais genricos. O decrscimo da produtividade no , no entanto, contnuo,
pois varia de acordo com o meio de expresso em que o mtodo
empregado, e segundo a capacidade do autor em cada momento durante a
elaborao de seus trabalhos. Assim, sua viso da histria enquanto declnio
no o impede de observar, num ensaio de juventude, Tradition and the
Individual Talent (1919), que cada nova obra relevante altera a configurao
de toda uma tradio, ou seja, que no s o passado determina o presente, mas
que o inverso tambm ocorre. O papel da tradio na sua poesia e crtica
literria assumido, em seus escritos sociais, pela histria, com a diferena de
que esta aparece como uma construo na qual o autor acredita.
Ao contrrio detantos que projetaram suas utopias redentoras no futuro, Eliot
imaginou a sua no passado, descartando-se, de passagem, de suas eventuais
funes
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consoladoras e aceitando a carga de carregar uma imagem negra do presente.
Foi isso que lhe permitiu elaborar uma viso devastadora de seu mundo, que
conseguiu formular com maior ou menor sucesso em diferentes partes de sua
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obra. A despeito de inmeras descontinuidades, essa viso aparece tanto em
The Waste Land quanto em Notes Towards the Definition of Culture. Pondo
de lado o conjunto de valores que lhe serviram de instrumento para o
diagnstico do paciente, o quadro que surge suficientemente aterrador para
induzir reflexo, e se peca por algo conforme notou George Steiner
pela omisso. Afinal, dificilmente se pode aceitar que um livro voltado para a
idia de cultura e sua decadncia deixe de fazer qualquer referncia a tudo o
que, durante a Segunda Guerra, ocorreu com as populaes europias. Talvez
seja esse seu principal ponto cego. Para muitos, outra de suas falhas graves
ser o completo desprezo que o autor manifesta pelas concepes que
mostram a cultura e a civilizao como entidades profundamente clivadas por
conflitos internos, derivados de interesses antagnicos. Conceda-se,
entretanto, a umaanlise conservadora o mrito de procurar nessas entidades
algum tipo de unidade ou de continuidade, procura habitualmente relegada ao
esquecimento pelos que vem no conflito o nico mvel da histria.
O livro passvel de crtica mais dura no que diz respeito aos seus desnveis,
seus altos e baixos. No que tem de melhor, ele consegue oferecer um conceito
de cultura mais compreensivo que o da mdia de conservadores e
progressistas, definindo tambm com agudeza as relaes entre culturas
regionais e as centrais, bem como destas todas com unidades culturais
maiores, entremostrando-se, no geral, menos elitista que exigente. No que tem
de pior, desce ao nvel de um panfleto poltico e a um fraseado dogmtico.
Essas caractersticas decorrem do modo como o livro foi elaborado, ou seja,
como uma
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tentativa a ltima do poeta de conciliar vrias idias, formuladas em
distintos planos de abstrao e nem sempre exaustivamente trabalhadas, num
conjunto que pende para a heterogeneidade (cujo carter est expresso no
termo notes do ttulo original). O saldo positivo do livro a anlise
devastadora que revela, mais que um encadeamento causal, a desolao de
uma realidade com a qual Eliot nunca fez as pazes. Como observa o estudioso
Raymond Williams, num ensaio sobreo poeta:
A desolao, que um tipo de disciplina, inteiramente salutar: o
Novo Conservadorismo, ora em moda, tem sido muito indulgente.
Se Eliot, quando lido atentamente, tem o efeito de refrear as
complacncias do liberalismo, ele tem tambm, quando lido
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criticamente, o efeito de tornar impossvel o conservadorismo
complacente. O prximo passo, ao se pensar sobre esses assuntos,
deve ser dado numa direo diferente, pois Eliot fechou quase todos
os caminhos existentes (Raymond Williams, Culture and Society).
Nelson Ascher
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Definition: 1. The settin of bounds; limitation (rare)
1483
- Oxford English Dictionary
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PREFCIO EDIO DE 1962
Estas Notas comearam a tomar forma por volta do fim da Segunda Guerra
Mundial. Quando me foi sugerido reedit-las em brochura, reli-as pela
primeira vez depois de alguns anos, esperando ter que reconsiderar algumas
das opinies nelas expressas. Para surpresa minha, descobri que no tinha
nada a subtrair, e nada havia que estivesse disposto a acrescentar. Uma nota,
p. 91, reescrevi: pode ser ainda que tenha tentado dizer muita coisa de forma
resumida demais, e o conceito necessita de uma elaborao melhor. Aqui e
acol tentei melhorar uma frase sem alterar-lhe o sentido. A um amigo, o
falecido Richard J ennings, devo a correo de uma ortografia que conduz a
uma falsa etimologia (autarchy corrigida para autarky na p. 145).
19
Ultimamente, tive oportunidade de rever minha crtica literria atravs de mais
de quarenta anos e examinar os desenvolvimentos e mudanas de opinio, e
tenciono um dia submeter minha crtica social ao mesmo exame. Pois,
medida que um homem amadurece e adquire maior experincia do mundo,
cabe esperar que os anos tragam mudanas ainda maiores em sua viso dos
problemas sociais e polticos do que em seus gostos e opinies no campo da
literatura. Hoje, por exemplo, no me intitularia um realista tout court,
como fiz uma vez; diria que sou a favor de manter a monarquia em todo pas
em que ainda exista uma monarquia. Porm essa questo, assim como outras
sobre as quais meus pontos de vista ou meu modo de express-los tenham
mudado ou se desenvolvido, no abordada no presente ensaio.
T.S.E.
Outubro de 1961
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PREFCIO PRIMEIRA EDIO
Este ensaio foi iniciado quatro ou cinco anos atrs. Umesboo preliminar, sob
o mesmo ttulo, foi publicado em trs nmeros sucessivos do The New English
Weekly. A partir desse esboo tomou forma um trabalho intitulado Cultural
Forces in the Human Order, publicado no volume Prospect for Christendom,
editado por Maurice B. Reckitt (Faber, 1945); uma reviso desse trabalho
constitui o primeiro captulo deste livro. O segundo captulo reviso de uma
artigo publicado no The New English Review, em outubro de 1945.
Incorporei, na forma de apndice, o texto em ingls de trs palestras
radiofnicas para a Alemanha, impressas sob o ttulo Die Einheit der
Europaeischen Kultur (Carl Habel Verlagsbuchhandlung, Berlim, 1946).
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Ao longo deste estudo, reconheo uma dvida especial para com os escritos do
Cnego V. A. Demant, de Christopher Dawson e do falecido Prof. Karl
Mannheim. sumamente necessrio reconhecer esta dvida em geral, j que
no me referi, em meu texto, aos dois primeiros escritores, e para com o
terceiro a minha dvida muito maior do que aparenta o contexto em que
discuto sua teoria.
Aproveitei-me tambm da leitura de um artigo de Dwight Macdonald em
Politics (New York), de fevereiro de 1944, intitulado A Theory of Popular
Culture; e de uma crtica annima desse artigo na edio de novembro de
1946 do mesmo peridico. A teoria de Macdonald surpreende-me como a
melhor alternativa minha prpria que eu vi.
T.S.E.
J aneiro de 1948
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INTRODUO
Acho que nossos estudos devem ser tudo menos despropositados.
Querem ser realizados com pureza como a Matemtica.
ACTON
Meu propsito, ao escrever os captulos que seguem, no , como poderia
parecer a um exame ocasional do ndice, delinear uma filosofia poltica ou
social; nem pretendo que o livro seja simplesmente um veculo de minhas
observaes sobre vrios tpicos. Meu objetivo ajudar a definir uma palavra,
a palavra cultura.
Assim como uma doutrina s precisa ser definida aps o aparecimento de
alguma heresia, tambm uma
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palavra no necessita desse cuidado at que tenha sido mal empregada. Tenho
observado com crescente ansiedade a carreira desse vocbulo cultura, nos
ltimos seis ou sete anos. Podemos achar natural, e significativo, que durante
um perodo de destrutividade sem paralelo essa palavra devesse assumir um
papel importante no vocabulrio jornalstico. Sua atuao, naturalmente,
compartilhada pela palavra civilizao. Neste ensaio, no tentei de maneira
nenhuma determinar a fronteira entre os significados desses dois termos pois
cheguei concluso de que qualquer tentativa nesse sentido somente poderia
produzir lema distino artificial, peculiar ao livro, que o leitor teria
dificuldade em reter; e que, fechado o livro, abandonaria com uma sensao
de alvio. Usamos uma das palavras, com bastante freqncia, num contexto
onde a outra se teria sado igualmente bem; existem outros contextos onde
uma palavra obviamente se encaixa e a outra, no; e no creio que isso deva
causar embarao. J existem obstculos inevitveis em demasia, nesta
discusso, sem levantarmos outros desnecessrios.
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Em agosto de 1945, foi publicado o texto de um esboo de constituio para
uma Organizao Educacional, Cultural e Cientfica das Naes Unidas
(UNESCO). A finalidade dessa organizao era definida no artigo I como
segue:
1. Desenvolver e manter o entendimento mtuo e a considerao
da vida e da cultura, das artes, das humanidades e das cincias
dos povos do mundo como base para uma efetiva organizao
internacional e paz mundial.
2. Cooperar na ampliao e na extenso a todos os povos, a
servio das necessidades humanas comuns, de todo o cabedal de
conhecimento e cultura do mundo, e na garantia de sua
contribuio para a estabilidade econmica, a segurana poltica
e o bem-estar geral dos povos do mundo.
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No momento, no estou preocupado em extrair um significado dessas
sentenas; cito-as apenas a fim de chamar ateno para a palavra cultura e
sugerir que, antes de influenciar tais resolues, deveramos tentar descobrir o
que significa essa palavra. Este apenas um dos inmeros casos que
poderamos citar, em que usada uma palavra sem que ningum se preocupe
em examinar. Em geral, a palavra empregada de duas maneiras: por uma
espcie de sindoque, quando quem fala tem em mente um dos elementos ou
evidncias de cultura tal como arte; ou, como na passagem acima citada,
como uma forma de estimulante ou anestsico emocional
1
.
1
O uso da palavra cultura, por aqueles que, segundo me parece, no ponderaram
profundamente sobre o significadoda palavra antes de empreg-la, pode ser ilustrado por inmeros
exemplos. Uma outra passagem pode ser suficiente. Cito-a do Times Educacional Supplement, de 5
de novembro de 1945 (p. 522):
"Por que deveramos introduzir em nosso esquema de colaborao internacional mecanismos
referentes educao e cultura?" Era essa a pergunta que se fazia o Primeiro-Ministro quando
falava aos delegados de quase 40 naes presentes Conferncia das Naes Unidas com o intuito
de estabelecer uma Organizao Educacional e Cultural em Londres, na quinta-feira noite,
apresentando-lhes as saudaes do Governo de Sua Majestade... O Sr. Attlee conclua com um
argumento: se temos de conhecer nossos vizinhos, devemos compreender sua cultura, atravs de
seus livros, jornais, rdios e filmes.
O ministro da Educao comprometeu-se ao seguinte:
"Agora estamos todos juntos: trabalhadores da educao, da pesquisa cientfica, dos variados
campos da cultura. Representamos aqueles que ensinam, aqueles que descobrem, aqueles que
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No comeo do primeiro captulo, esforcei-me por distinguir e relacionar os
trs principais usos da palavra; e por deixar claro que, ao usarmos o termo
numa dessas.
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trs maneiras, deveramos ter conscincia das outras. Tento ento mostrar a
relao essencial entre cultura e religio, e tornar claras as limitaes da
palavra relao como expresso dessa relao. A primeira afirmao
importante que nenhuma cultura apareceu ou se desenvolveu a no ser em
conjunto com uma religio; segundo o ponto de vista do observador, a cultura
parecer ser o produto da religio; ou a religio, o produto da cultura.
Nos trs captulos seguintes, discuto o que me parecem ser trs condies
importantes para a cultura. A primeira uma estrutura orgnica (no apenas
planeja da, mas em crescimento), que alimentava a transmisso hereditria de
cultura dentro de uma cultura; e isso requer a persistncia das classes sociais.
A segunda a necessidade de que uma cultura seja decomponvel,
geograficamente, em culturas locais: isso levanta o problema do
regionalismo. A terceira o equilbrio entre unidade e diversidade na
religio isto , universalidade de doutrina com particularidade e culto e
devoo. O leitor deve ter em mente que no estou pretendendo explicar todas
as condies necessrias para o florescimento de uma cultura; discuto trs que
especialmente me chamaram a ateno
2
. Ele deve tambm lembrar-se
escrevem, aqueles que expressam sua inspirao na msica e na arte... Finalmente temos cultura.
Alguns podem argir que o artista, o msico, o escritor, todos os criadores nas humanidades e nas
artes no podem organizar-se nacional ou internacionalmente. O artista, j o disseram, trabalha para
agradar a si mesmo. Isso pode ter sido um argumento defensvel antes da guerra. Mas aqueles de
ns que se recordam da luta no Extremo Oriente e na Europa nos dias que antecederam a guerra
aberta sabem o quanto a luta contra o fascismo dependeu da determinao de escritores e artistas em
manterem seus contatos internacionais que podiam estabelecer atravs das barreiras fronteirias que
se erguiam rapidamente."
oportuno acrescentar que, quando se falam tolices sobre cultura, no h escolha entre
polticos de uma corrente ou de outra. Tivesse a eleio de 1945 levado ao poder o partido
alternativo, teramos ouvido o mesmo pronunciamento nas mesmas circunstncias. A atividade
poltica incompatvel com uma ateno estrita aos significados exatos em todas as ocasies. O
leitor, portanto, deve abster-se de ridicularizar o Sr. Attlee ou a falecida Miss Wilkinson.
2
Num suplemento ilustrativo ao Christian News-Letter de 24 de julho de 1946, Marjorie
Reeves apresenta um pargrafo muito sugestivo sobre "A Cultura de uma Indstria". Embora tenha
ampliado de algum modo seu significado, o que ela diz condiria com meu prprio modo de usar a
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de que aquilo que ofereo no um conjunto de instrues para fabricar uma
cultura. No digo que, ao comear a produzir essas condies, ou algumas
outras adicionais, possamos esperar seguramente melhorar nossa civilizao.
Digo apenas que, at onde vo minhas observaes, improvvel que haja
uma civilizao de alto nvel onde estejam ausentes tais condies.
Os dois captulos restantes fazem uma leve tentativa de desembaraar a
cultura da poltica e da educao.
Ouso dizer que alguns leitores iro tirar dedues polticas desta discusso; o
mais provvel que determinadas mentes lero em meu texto a confirmao
ou o repdio de suas prprias convices e preconceitos polticos. O prprio
autor no est isento de convices e preconceitos polticos; mas imp-los no
faz parte de suas intenes atuais. O que tento dizer isto: aqui esto o que
acredito serem as condies essenciais para o crescimento e a sobrevivncia
da cultura. Se elas conflitarem com alguma convico arraigada do leitor se,
por exemplo, ele achar chocante que cultura e igualitarismo devam bater-se, se
lhe parecer monstruoso que qualquer um deva ter trunfos de nascena no
peo a ele que modifique sua convico, apenas que pare de tagarelar sobre
cultura. Se o leitor disser: o estado de coisas que desejo organizar correto
(ou justo
3
, ou
palavra "cultura". Diz ela, da cultura de uma indstria, o que acredita dever ser apresentado
totalmente ao jovem operrio: "inclui a geografia de suas matrias-primas e mercados finais, sua
evoluo histrica, invenes e cabedal cientfico, sua economia e assim por diante". Inclui tudo
isso, certamente; mas uma indstria, se quer cativar o interesse demais do que a mente consciente
do operrio, deveria ter um modo de vida algo puculiar aos seus iniciados, com suas prprias
formas de festividade e observncias. Menciono esse interessante lembrete da cultura de indstria,
contudo, como evidncia de que tenho conscincia de outros ncleos de cultura alm dos discutidos
nesse livro.
3
Devo introduzir aqui um parnteses, num protesto contra o mau emprego correntemente do
termo "justia social". Do significado "justia nas relaes entre grupos ou classes", pode-se
escorregar para outro significado: a presuno particular de como deveriam ser tais relaes; e
pode-se apoiar um curso de ao porque representava o objetivo de "justia social", que no era
correto do ponto de vista da "justia". O termo "justia social" corre o risco de perder seu contedo
racional que seria substitudo por uma forte carga emocional. Acho que eu mesmo usei o termo:
nunca deveria ser empregado a menos que o usurio estivesse preparado para definir com clareza o
que significa paraele a justia social, e por que ele a acha justa.
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inevitvel);. e se isso deve levar a uma deteriorao ulterior da cultura,
devemos aceitar essa deteriorao ento no posso me desavir com ele.
Poderia at, em certas circunstncias, sentir-me obrigado a apoi-lo. O efeito
de uma tal onda de honestidade seria que a palavra cultura deixaria de ser mal
empregada, deixaria de aparecer em contextos a que no pertence; e resgatar
essa palavra o mximo de minha ambio.
Do modo como esto as coisas, para algum que defenda alguma mudana
social, ou alguma alterao de nosso sistema poltico, ou alguma expanso da
educao pblica, ou algum desenvolvimento do servio social, normal que
com confiana que isso levar melhora e ao aumento de cultura. s vezes a
cultura, ou civilizao, posta em primeiro plano, e nos dito que aquilo que
necessitamos, devemos ter e obteremos, uma nova civilizao. Em 1944, li
um simpsio no The Sunday Times (31 de novembro) onde o Prof Harold
Laski, ou seu redator, afirmava que lutamos a guerra passada por uma nova
civilizao. Laski afirmou pelo menos isto:
Se concordamos em que aqueles que procuram reconstruir o que o
Sr. Churchill gosta de chamar a Gr-Bretanha tradicional no tm
esperanas de cumprir esse objetivo, segue-se que deve ser uma
nova Gr-Bretanha numa nova civilizao.
Poderamos resmungar no concordamos, mas seria fugir ao meu desgnio.
Laski tem razo at o seguinte ponto: se perdermos algo de modo absoluto e ir
reparvel, deveremos arranjar-nos sem ele; mas acho que ele quis dizer algo
mais do que isso.
Laski est, ou estava convencido de que as mudanas sociais e polticas
especficas que ele deseja intro-
28
duzir, e que acredita serem vantajosas para a sociedade, iro, por serem to
radicais, resultar numa nova civilizao. Isso bastante concebvel: o que no
temos justificativa para concluir, com respeito s suas ou quaisquer outras
mudanas na estrutura social que algum defende, que a nova civilizao
seja em si desejvel. Por outro lado, no podemos ter idia de como ser a
nova civilizao: tantas outras causas atuam, alm daquelas que podemos ter
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
em mente, e to incalculveis so os efeitos de todas elas em conjunto, que
no podemos imaginar como nos sentiramos vivendo nessa nova civilizao.
Por outro lado, as pessoas que viverem nessa nova civilizao sero, pelo fato
de pertencerem a ela, diferentes de ns, e igualmente diferentes de Laski.
Toda mudana que fazemos tende a produzir uma nova civilizao, de cuja
natureza somos ignorantes, e na qual deveramos todos ser infelizes. Na
verdade uma nova civilizao se est formando o tempo todo: a civilizao de
nossos dias pareceria realmente novssima a qualquer homem civilizado do
sculo XVIII, e no posso imaginar o reformador mais ardente ou radical
daquela poca muito satisfeito com a civilizao que veria hoje. Tudo o que
um cuidado com a civilizao pode levar-nos a fazer aperfeioar a
civilizao que temos hoje, pois no podemos conceber outra. Por outro lado,
sempre houve pessoas que acreditaram serem certas mudanas positivas em si
mesmas, sem se preocuparem com o futuro da civilizao, e sem acharem
necessrio recomendar suas inovaes pelo brilho especioso de promessas
sem sentido.
Sempre est sendo feita uma nova civilizao: o estado de coisas que
desfrutamos hoje ilustra o que acontece s aspiraes de cada poca por uma
era melhor. A questo mais importante que podemos colocar se existe algum
padro permanente pelo qual possamos comparar uma civilizao com outra, e
pelo qual possamos arriscar um palpite sobre a melhora ou o declnio
29
da nossa. Temos que admitir, ao comparar uma civilizao com outra, e ao
comparar os diversos estgios da nossa, que nenhuma sociedade em nenhum
perodo compreende todos os valores da civilizao. Nem todos esses valores
podem ser mutuamente compatveis: o que ao menos igualmente certo que,
ao captarmos alguns, perdemos a noo de outros. No obstante, podemos
distinguir entre culturas superiores e inferiores; podemos distinguir entre
avano e retrocesso. Podemos afirmar com certa segurana que o nosso
perodo de declnio; que os padres de cultura so mais baixos do que eram
cinqenta anos atrs; e que as evidncias desse declnio so visveis em cada
departamento da atividade humana
4
. No vejo razo por que a decadncia da
cultura no devesse ir muito mais longe, nem por que no possamos prever um
4
Para uma confirmao, de um ponto de vista muito diferente daquele a partir do qual foi
escrito este ensaio, ver Our Threatened Values de Victor Gollancz (1946).
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
perodo, de alguma durao, do qual se pudesse dizer que no tem cultura.
Ento, a cultura ter de recomear do zero; e quando digo que ter de
recomear do zero, no quero dizer com isso que ser criada por alguma
atividade de demagogos polticos. A questo levantada por este ensaio se
existem algumas condies permanentes, em cuja ausncia no se possa
esperar uma cultura superior.
Se conseguirmos, mesmo parcialmente, responder a essa questo, deveremos
ento nos pr em guarda contra a iluso de tentar realizar essas condies a
fim de melhorar nossa cultura. Pois, se deste estudo resultarem algumas
concluses definidas, uma delas ser certamente que a cultura algo que no
podemos visar deliberadamente. o produto de uma mirade de atividades
mais ou menos harmnicas, cada qual exercida por sua prpria finalidade: o
artista deve concentrar-se em sua tela, o poeta em sua mquina de escrever, o
servidor pblico
30
na correta resoluo de problemas particulares medida que caem sobre sua
mesa, cada um de acordo com a situao em que se encontra. Mesmo que
essas condies com que me preocupo paream ao leitor representar metas
sociais desejveis, no deve elesaltar concluso de que essas metas podem
ser atingidas unicamente atravs de organizao deliberada. Uma diviso da
sociedade em classes, planejada por uma autoridade absoluta, seria artificial e
intolervel; uma descentralizao sob um comando central seria uma
contradio; uma unidade eclesistica no pode ser imposta na esperana de
trazer unidade de f, e uma diversidade religiosa cultivada por si s seria
absurda. O ponto ao qual podemos chegar o reconhecimento de que essas
condies de cultura so naturais aos seres humanos; que, embora pouco
possamos fazer para encoraj-las, podemos combater os erros intelectuais e os
preconceitos emocionais que se lhe deparam no caminho. Quanto ao restante,
deveramos buscar o aperfeioamento da sociedade, do mesmo modo que
procuramos o nosso individualmente, em detalhes relativamente diminutos.
No podemos dizer: Vou tornar-me uma pessoa diferente; podemos apenas
dizer: Vou largar este mau hbito, e esforar-me por adquirir este bom.
Assim, da sociedade podemos dizer apenas: Tentaremos melhor-la neste
aspecto ou naquele, onde evidente um excesso ou falha; devemos tentar ao
mesmo tempo ter uma viso to ampla que possamos evitar, ao endireitar
alguma coisa, fazer estragos noutra. Mesmo isso equivale a expressar uma
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
aspirao maior do que podemos alcanar: pois tanto, ou mais, por aquilo que
fazemos pouco a pouco sem entender ou prever as conseqncias, que a
cultura de uma poca difere da de sua predecessora.
31
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
1. OS TRS SENTIDOS DE CULTURA
O termo cultura tem associaes diferentes segundo tenhamos em mente o
desenvolvimento de um indivduo, de um grupo ou classe, de toda uma
sociedade. Parte da minha tese que a cultura do indivduo depende da cultura
de um grupo ou classe, e que a cultura do grupo ou classe depende da cultura
da sociedade a que pertence este grupo ou classe. Portanto, a cultura da
sociedade que fundamental, e o significado do termo cultura em relao
com toda a sociedade que deveramos examinar primeiro. Quando se aplica
o termo cultura manipulao de, organismos inferiores obra do
bacteriologista, ou do agriculturalista o significado bastante claro, pois
possvel alcanar unanimidade com respeito aos objetivos a atingir, e podemos
concor-
33
dar quando os atingimos ou no. Quando aplicado melhoria da mente e do
esprito humanos-,,estamos menos aptos a concordar com o que a cultura. O
prprio termo, com o significado de algo a ser objetivado conscientemente nas
questes humanas, no tem uma histria muito longa. Como algo a ser
realizado por esforo deliberado, a cultura relativamente inteligvel
quando estamos diante do auto-desenvolvimento do indivduo, cuja cultura
vista contra-o background cultural do grupo e da sociedade. Tambm a cultura
do grupo tem um significado definido em comparao com a cultura menos
desenvolvida da massa da sociedade. Pode-se entender melhor a diferena
entre as trs aplicaes do termo se indagarmos at que ponto, com relao ao
indivduo, ao grupo e sociedade como um todo, tem algum significado o
objetivo consciente de conseguir cultura. Poder-se-ia evitar uma boa parcela
de confuso, se nos abstivssemos de colocar para o grupo o que pode ser o
objetivo apenas do indivduo; e para toda a sociedade o que pode ser o
objetivo unicamente de um grupo
O sentido geral, ou antropolgico, da palavra cultura, tal como o usou, por
exemplo, E.B. Tylor no ttulo de sua obra Primitive Culture, distinguiu-se
independentemente dos outros sentidos: mas se estamos considerando
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
sociedades altamente desenvolvidas, e especialmente nossa prpria sociedade
contempornea, temos de levar em conta o relacionamento entre os trs
sentidos. Nesse ponto, a antropologia ultrapassa a sociologia. Entre os homens
de letras e moralistas, era usual discutir a cultura nos dois primeiros sentidos,
e especialmente o primeiro, sem qualquer relao com o terceiro. O exemplo
dessa escolha que nos vem mente com mais facilidade Culture and
Anarchy, de Matthew Arnold. Este autor est preocupado primordialmente
com o indivduo e com a perfeio que ele deveria almejar. verdade que,
em sua famosa classifi-
34
cao de brbaros, filisteus e populaa, ele se envolve com a crtica de
classes; mas sua crtica se limita a uma, acusao contra essas classes por
causa de suas deficincias, e no chega a considerar o que seria a funo
adequada ou a perfeio de cada classe. O efeito, portanto, 4 exortar o
indivduo que atinja o tipo peculiar de perfeio que Arnold denomina
cultura, a elevar-se acima das limitaes de qualquer classe, em vez de
realizar seus mais altos ideais atingveis-
A impresso de delgadeza que a cultura de Arnold transmite ao leitor
moderno se deve, em parte, ausncia de background social para seu quadro.
Mas eu acho que se deve tambm sua omisso em explicar um outro modo
de usar a palavra cultura, alm dos trs j mencionados. Existem vrios
tipos de realizaes que podemos ter em mente em contextos diferentes.
Podemos pensar em refinamento das maneiras ou urbanidade e civilidade:
nesse caso, pensaremos primeiramente numa classe social, e no indivduo
superior como representante do melhor dessa classe. Podemos pensar em
erudio e muita intimidade com a sabedoria acumulada do passado: nesse
caso, nosso homem de cultura o erudito, o scholar. Podemos estar pensando
em filosofia no sentido mais amplo um interesse por, e alguma capacidade
em manipular, idias abstratas: nesse caso, podemos referir-nos ao intelectual
(reconhecendo o fato de que esse termo usado agora muito frouxamente para
abarcar muitas pessoas no muito notveis pela fora do intelecto). Ou
podemos estar pensando nas artes: nesse caso, queremos indicar o artista e o
amados ou diletante. Mas raramente temos em mente todas essas coisas ao
mesmo tempo. No achamos, por exemplo, que entender de msica ou de
pintura figure explicitamente na anlise, por Arnold, do homem culto: no
obstante, ningum poder negar que tais coisas tm sua parte na cultura.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
35
Se examinarmos as diversas atividades culturais arroladas no pargrafo
anterior, devemos concluir que a perfeio em qualquer uma delas, com
excluso das outras, no pode conferir cultura a ningum. Sabemos que boas
maneiras sem educao, inteligncia ou sensibilidade para as artes, tendem a
ser mero automatismo; que erudio sem boas maneiras ou sensibilidade
pedantismo; que a capacidade intelectual sem os atributos mais humanos to
admirvel quanto o brilho de uma criana-prodgio em xadrez; e que as artes
sem o contexto intelectual vaidade. E se no encontramos cultura em
qualquer dessas perfeies isoladamente, no devemos esperar que alguma
pessoa seja perfeita em todas elas; podemos at inferir que o indivduo
totalmente culto uma iluso; e iremos buscar cultura, no em algum
indivduo ou em algumgrupo de indivduos, mas num espao cada vez mais
amplo; e somos levados, afinal, a ach-la no padro de toda sociedade. Isso
me parece uma reflexo bastante bvia, porm negligenciada com muita
freqncia. Sempre somos propensos a considerar-nos pessoas de cultura, com
base numa competncia, quando somos no s faltos de outras, mas cegos s
que nos faltam. Um artista de qualquer tipo, mesmo um artista renomado, no
por essa nica razo um homem de cultura; os artistas no somente so
insensitivos s outras artes que no aquelas que praticam, mas tambm, s
vezes, tm pssimas maneiras e dons intelectuais escassos. A pessoa que
contribui para a cultura, por mais importante que possa ser sua contribuio,
nem sempre uma pessoa culta.
No decorre da que no tenha sentido falar da cultura de um indivduo, ou de
um grupo ou classe. Queremos dizer apenas que a cultura do indivduo no
podeser isolada da do grupo, e que a cultura do grupo no pode ser abstrada
da sociedade inteira; e que nosso conceito de perfeio deve considerar ao
mesmo tempo os trs sentidos de cultura. No se segue tam-
36
pouco que numa sociedade, qualquer que seja seu grau de cultura, os grupos
envolvidos em cada atividade cultural sejam distintos e exclusivos: ao
contrrio, somente mediante uma superposio e partilha de interesses, graas
participao e apreciao mtua, que se pode alcanar a coeso
necessria cultura. Uma religio exige no s um corpo de sacerdotes que
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
saibam o que esto fazendo, mas tambm um corpo de fiis que saibam o que
est sendo feito.
bvio que, entre as comunidades mais primitivas, as diversas atividades de
cultura so inextricavelmente entrelaadas. O dayak que gasta a maior parte da
estao modelando, escarvando e pintando seu barco com o desenho peculiar
exigido pelo ritual anual de caa-de-cabea, est exercendo diversas atividades
culturais ao mesmo tempo de arte e de religio, bem como de guerra anfbia.
medida que a civilizao se toma mais complexa, revela maior
especializaoocupacional: nas Novas Hbridas da idade da pedra, diz J ohn
Layard, alguns ilhus se especializam em artes e ofcios particulares, trocando
seus produtos e exibindo suas habilidades para a satisfao recproca dos
membros do arquiplago. Todavia, emboraos indivduos de uma tribo, ou de
um grupo de ilhas ou aldeias, possam ter funes separadas das quais as
mais peculiares so as do rei e do feiticeiro somente num estgio posterior
que a religio, a cincia, a poltica e a arte foram abstrata mente concebidas
isoladas uma da outra. E, assim como as funes dos indivduos se tomam
hereditrias, e a funo hereditria se cristaliza em distino de classe ou de
casta, e a distino de classe desemboca em conflito, tambm a religio, a
poltica, a cincia e a arte atingem um ponto em que surge uma luta consciente
entre elas por uma autonomia ou dominao. Este atrito, em algumas fases e
algumas situaes, altamente criativo; at onde o resultado, e at onde a
causa, do aumento de conscincia no precisamos considerar aqui. A tenso
37
dentro da sociedade pode torna-se tambm uma tenso dentro da mente do
indivduo mais consciente: o conflito de deveres em Antgone, que no
simplesmente um conflito entre devoo e obedincia civil, ou entre religio e
poltica, mas entre leis conflitantes dentro do que ainda um complexo
poltico-religioso, representa um estgio bastante avanado de civilizao:
pois o conflito deve ter significado na experincia da platia antes que possa
ser articulado pelo dramaturgo e receba da platia a resposta que a arte do
dramaturgo requer.
A medida que a sociedade se desenvolve rumo a uma complexidade e
diferenciao funcionais, cabe esperar a emergncia de diversos nveis
culturais: em suma, apresentar-se- a cultura de classe ou de grupo. No ser
questionado, penso eu, que em qualquer sociedade futura, assim como toda
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
sociedade civilizada do passado, deve haver esses nveis diferentes. No acho
que os defensores mais ardorosos da igualdade social contestem isso: a
diferena de opinio depende de ter sido a transmisso da cultura do grupo
feita por herana se cada nvel cultural deve propagar-se ou se se pode
esperar encontrar algum mecanismo de seleo, de modo que cada indivduo,
no devido progresso, tomar seu lugar no mais alto nvel cultural a que
qualifiquem suas aptides naturais. O que pertinente nesse ponto que o
_surgimento de grupos mais cultos no deixa de afetar o resto da sociedade:
ele mesmo parte de um processo em que toda a sociedade muda. E certo e
especialmente bvio quando voltamos nossa ateno para as artes que,
conforme aparecem novos valores, e o pensamento, a sensibilidade e a
expresso se tornam mais elaborados, desaparecem alguns valores mais
antigos. Isso quer dizer apenas que no podemos esperar ter todos os estgios
de desenvolvimento ao mesmo tempo; que uma civilizao no pode produzir
simultaneamente uma grande poesia popular num nvel cultural e o Paraso
Perdido no outro. Na verdade, a nica coisa que o
38
tempo sempre estcerto de realizar a perda: ganho ou compensao quase
concebvel mas nunca certo. Embora o progresso na civilizao parea tornar
mais especializados os grupos de cultura, no devemos esperar que este
desenvolvimento seja desacompanhado de perigos. Daespecializao cultural
pode resultar a desintegrao cultural-: )e a desintegrao mais radical que
uma sociedade pode sofrer. No o nico tipo, ou no o nico aspecto sob o
qual se pode estudar a desintegrao; mas, qualquer que seja a causa ou o
efeito a desintegrao da cultura a coisa mais sria e a mas difcil de
consertar. (Estamos enfatizando aqui, claro, a cultura de toda a sociedade.)
No se deve confundir com outra doena, ossificao em casta, como na ndia
hindu, o que pode ter sido originariamente apenas una hierarquia de funes:
mesmo que ambas as doenas tenham possivelmente alguma influncia sobre
a sociedade britnica atual. Est presente a desintegrao cultural quando dois
ou mais estratos se separam de tal modo que se tornam na verdade culturas
distintas, e tambm quando a cultura no nvel superior do grupo se rompe em
fragmentos, cada um dos quais representa sozinho uma atividade cultural. Se
no me engano, j ocorreu, na sociedade ocidental, alguma desintegrao das
classes em que a cultura est, ou deve estar, mais desenvolvida bem como
alguma separao cultural entre um e outro nvel da sociedade. Pensamento e
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
prtica religiosos, filosofia e arte, todos tendem a tornar-se reas isoladas,
cultivadas por grupos sem qualquer comunicao entre si. A sensibilidade
artstica se empobrece, com seu divrcio da sensibilidade religiosa, a religiosa
com sua separao da artstica; e o resqucio de maneiras pode ser deixado a
uns poucos sobreviventes de uma classe em desaparecimento que, com a
sensibilidade no-rei-nada pela religio ou pela arte e as mentes no-providas
do material para uma conversao engenhosa, no ter contextura em suas
vidas para dar valor a seu compor-
39
tamento. E a deteriorao nos nveis mais altos matriade interesse, no s
para o grupo que afetado visivelmente, mas tambm para todo o povo.
As causas de um declnio total da cultura so to complexas como variada a
evidncia desse declnio. Entre as razes apresentadas, por diversos
especialistas, como causas das doenas sociais mais prontamente apreendidas
devem-se encontrar algumas para as quais precisamos continuar a procurar
remdios especficos. No obstante, a cada vez tomamos maior conscincia da
extenso com que o problema desnorteante da cultura a base dos
problemas da relao de cada parte do mundo entre si. Quando nos
interessamos pela relao das grandes naes entre si; pela relao das
grandes naes com as pequenas
5
; pela relao das comunidades mescladas
entre si, como na ndia; pela relao das naes-me com aquelas que dela se
originaram na forma de colnias; pela relao do colonizador com o nativo;
pela relao entre povos de reas como as ndias Ocidentais, onde a
compulso e o induzimento econmicos criaram grande nmero de raas
diferentes: por trs de todas essas questes desconcertantes, envolvendo
decises a serem tomadas diariamente por muitos homens, existe a questo do
que a cultura, e a questo de saber se algo que podemos controlar ou
influenciar deliberadamente. Tais questes se nos deparam sempre que
articulamos uma teoria, ou concebemos uma polti-
5
Este ponto aflorado, embora sem qualquer discusso do significado de "cultura", por E. H.
CARR, Conditions of Peace, 1 Parte, cap. III. Diz ele: "Numa terminologia canhestra mas
conveniente que teve origem na Europa Central, devemos distinguir entre `nao cultural' e 'nao-
estado'. A existncia de um grupo lingstico ou racial mais ou menos homogneo, ligado por uma
tradio comum e pelo cultivo de uma cultura comum deve cessar de fornecer um caso prima facie
para o estabelecimento ou a manuteno de uma unidade poltica independente". Contudo, Carr est
mais preocupado aqui com o problema da unidade poltica, do que com o da preservao de
culturas, ou com a questo de saber se so dignas de preservao, na unidade poltica.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
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ca, de educao. Se levarmos a srio a cultura, vemos que uma pessoa no
precisa simplesmente de comer o suficiente (mesmo que seja mais do que
somos capazes de prover) mas de uma cozinha adequada e particular: um
sintoma do declnio da cultura na Gr-Bretanha a indiferena pela arte de
preparar alimentos. Podemos at descrever a cultura simplesmente como
aquilo que toma a vida digna de ser vivida. E o que justifica outros povos e
outras geraes quando dizem, ao contemplarem os resqucios e a influncia
de uma civilizao extinta, que valeu a pena ter existido esta civilizao.
J afirmei, na introduo, que nenhuma cultura pode surgir ou desenvolver-se
salvo emrelao com uma religio. Mas o uso do termo relao aqui pode
facilmente induzir-nos a erro. A fcil presuno de um relacionamento entre
cultura e religio talvez a maior fragilidade de Culture and Anarchy de
Arnold. Este autor d a impresso de que a Cultura (como ele usa o termo)
algo mais compreensivo que a religio; que essa ltima no passa de um
elemento necessrio, que prov formao tica e algum matiz emocional,
Cultura que o valor ltimo.
Pode parecer estranho ao leitor que aquilo que eu disse sobre o
desenvolvimento da cultura, e sobre os perigos de desintegrao depois que a
cultura atingiu seu estgio mais desenvolvido, possa aplicar-se igualmente
histria da religio. O desenvolvimento da cultura e o desenvolvimento da
religio, numa sociedade no-influenciada de fora, no podem ser claramente
isolados um do outro; e depender do ngulo de viso do observador particular
descobrir se a causa do progresso na religio um refinamento da cultura, ou
se a causa do refinamento da cultura o progresso na religio. O que talvez
nos influencie a tratar a religio e a cultura como duas coisas diferentes a
histria da penetrao da cultura greco-romana pela F crist penetrao que
teve efeitos profundos tanto sobre essa cultura quanto
41
sobre o curso do desenvolvimento que assumiram o pensamento e a prtica
cristos. Mas a cultura com que entrou em contato o Cristianismo primitivo
(bem como a do meio em que se originou o Cristianismo) era, por si mesma,
uma cultura religiosa declinante. Desse modo, embora acreditemos que a
mesma religio possa animar vrias culturas, podemos indagar se alguma
cultura pode formar-se, ou manter-se, sem uma base religiosa. Podemos ir
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
mais longe e perguntar se o que chamamos cultura, e o que chamamos
religio, de um povo no so aspectos diferentes da mesma coisa sendo a
cultura, essencialmente, a encarnao (por assim dizer) da religio de um
povo. Colocar a matria deste modo pode esclarecer minhas reservas no
tocante ao termo relao.
A medida que a sociedade se desenvolve, surgiro maior nmero de graus e
tipos de competncias e funo religiosas bem como de outras competncias
e funes. Cabe notar que, em algumas religies, a diferenciao tem sido to
ampla que, na verdade, resultaram duas religies: uma para o populacho e uma
dos adeptos. Os males de duas naes religiosas so bvios. O Cristianismo
resistiu a essa doena melhor que o Hindusmo. Os cismas do sculo XVI, e o
subseqente pulular de seitas, podem ser estudados como a histria da diviso
do pensamento religioso, ou como a luta entre grupos sociais opostos como
a variao da doutrina, ou como a desintegrao da cultura europia. Todavia,
embora sejam lamentveis essas amplas divergncias de crena no mesmo
nvel, a F pode, e deve, achar lugar para muitos graus de receptividade
intelectual, imaginativa e emocional s mesmas doutrinas, assim como pode
adotar muitas variaes de ordem e de ritual. A F crist tambm, considerada
psicologicamente como sistema de crenas e atividades em mentes especficas
personificadas, ter uma histria: embora seja um erro grosseiro supor que o
sentido em que se fala de seu desenvolvimento e mudana implica que uma
santidade maior ou
42
uma iluminao divina se tornem disponveis aos seres humanos mediante o
progresso coletivo. (No admitimos que haja, por um longo perodo, progresso
mesmo na arte, ou que a arte primitiva seja, como arte, necessariamente
inferior mais sofisticada.) Mas um dos aspectos do desenvolvimento, se
estamos adotando o ponto de vista religioso ou cultural, o surgimento do
ceticismo termo pelo qual, claro, no quero significar infidelidade ou
destrutibilidade (muito menos a incredulidade que decorre da preguia
mental), mas o hbito de examinar evidncias e a capacidade de retardar uma
deciso. O ceticismo um trao altamente civilizado, embora, quando
descamba para o pirronismo, seja algo que pode levar a civilizao morte.
Onde o ceticismo fora, o pirronismo fraqueza; pois precisamos no s de
fora para adiar uma deciso, mas tambm de fora para tom-la.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
A concepo de que a cultura e a religio, tomado cada termo no contexto
certo, so aspectos diferentes da mesma coisa, exige uma boa dose de
explicaes. Mas gostaria de sugerir primeiro que ela nos fornece os meios de
combater erros complementares. Um, mantido com mais amplitude, que a
cultura pode ser preservada, estendida e desenvolvida na ausncia de religio.
Tal erro pode ser sustentado pelo cristo em comum com o infiel, e sua
refutao adequada necessitaria de uma anlise histrica mais fina, porque a
verdade no imediatamente aparente e possvel mesmo ser contraditada
pelas aparncias: uma cultura pode estar doente, e assim mesmo produzir
alguns de seus mais brilhantes sucessos artsticos e outros, depois que a f
religiosa caiu em declnio. Outro erro a crena de que a preservao e
manuteno da religio no precisa adequar-se preservao e manuteno da
cultura: uma crena que pode at levar rejeio dos produtos culturais como
frvolas obstrues vida espiritual. Para rejeitarmos esse erro, tanto quanto o
outro, ser necessrio que to-
43
memos alguma distncia, que recusemos aceitar a concluso, quando a cultura
que observamos uma cultura em declnio, de que a cultura alguma coisa a
que podemos dar-nos o luxo de ficar indiferentes. E devo acrescentar que ver
dessa maneira a unidade da cultura e da religio no implica que todos os
produtos de arte possam ser aceitos sem crtica, nem fornece um critrio pelo
qual todos podem distinguir imediatamente entre eles. A sensibilidade esttica
deve ampliar-se em percepo espiritual, e a percepo espiritual deve
transformar-se em sensibilidade esttica e gosto disciplinado antes que
estejamos qualificados a fazer um julgamento sobre decadncia ou diabolismo
ou niilismo na arte. J ulgar uma obra de arte a partir de padres artsticos ou
religiosos, julgar uma religio segundo padres religiosos ou artsticos, no
final das contas, viria a ser a mesma coisa, embora seja um fim a que nenhum
indivduo pode chegar.
O modo de encarar a cultura e a religio que estive tentando prefigurar to
difcil que no estou certo de entend-lo eu mesmo a no ser em lampejos, ou
de compreender todas as suas implicaes. tambm um modo que envolve o
risco de erro a cada momento, por alguma alterao despercebida do
significado que um ou outro termo tem quando os dois esto acoplados dessa
maneira, para algum significado que um ou outro possa ter quando tomado
isoladamente. Isso se confirma apenas no sentido de que as pessoas so
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
inconscientes tanto de sua cultura quanto de sua religio. Qualquer um dotado
da mais leve conscincia religiosa deve-se afligir de tempos em tempos com o
contraste entre sua f religiosa e sua conduta; qualquer um com o gosto que a
cultura individual ou de grupo confere deve ter conscincia dos valores que
ele no pode chamar religiosos. E tanto a religio quanto a cultura, alm
de significarem coisas diferentes uma da outra, significariam para o indivduo
e para o grupo alguma coisa pelaqual
44
lutam, e no simplesmente alguma coisa que possuem. No obstante, h um
aspecto onde podemos ver a religio como todo o modo de vida de um povo,
do. nascimento sepultura, da manh noite e mesmo no sono, e esse modo
de vida tambm sua cultura. E ao mesmo tempo devemos reconhecer que,
quando essa identificao total, ela significa em sociedades atuais tanto uma
cultura inferior como uma religio inferior. Uma religio universal pelo
menos potencialmente superior quela que alguma raa ou nao reivindique
exclusivamente para si mesma; e cultura que pratica uma religio igualmente
praticada por outras culturas ao menos potencialmente uma cultura, superior
quela que tem uma religio exclusivamente sua. De um ponto de vista,
podemos identificar; de outro, devemos separar.
Tomando agora o ponto de vista da identificao, o leitor deve lembrar-se,
como o autor tem de faz-lo constantemente, do quanto abrange aqui o termo
cultura. Inclui ele todas as atividades e interesses caractersticos de um povo:
o Derby Day, a Henley Regatta, Cowes, o 12 de Agosto, a deciso da Copa, as
corridas de ces, a mesa de pinos, o alvo de dardos, o queijo Wensleydale, o
repolho cozido e cortado em pedaos, beterraba em vinagre, as igrejas gticas
do sculo XIX e amsica de Elgar. O leitor pode elaborar sua prpria lista. E
ento temos de enfrentar a estranha idia de que aquilo que parte de nossa
cultura tambm o de nossa religio vivida.
No devemos considerar nossa cultura como totalmente unificada minha
lista acima foi planejada para evitar essa sugesto. E a verdadeira religio de
qualquer povo no-europeu sempre tem sido puramente crist, ou puramente
outra coisa. H sempre pedaos ou traos de crenas mais primitivas, mais ou
menos absorvidas; h sempre a tendncia a crenas parasitas; h sempre
perverses, como no caso em que o patriotismo, que concerne religio
natural e portanto lcito e mesmo em-
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
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corajado pela Igreja, se toma exagerado a ponto de converter-se em caricatura
de si mesmo. E fcil demais um povo manter crenas contraditrias e
propiciar mutuamente poderes antagnicos.
Algo que pode ser muito desconcertante, uma vez que permitamos que nossa
imaginao brinque com isso, pensar que aquilo em que acreditamos no
simples mente o que formulamos e subscrevemos, mas que o comportamento
tambm crena, e que mesmo. o mais consciente e desenvolvido de ns vive
tambm no nvel em que no podem ser distinguidos crena e comportamento.
>Isso d uma importncia s nossas atividades mais triviais, ocupao de
cada minuto nosso, que no podemos contemplar por muito tempo sem o
horror do pesadelo. Quando consideramos a qualidade da integrao
necessria para o pleno desenvolvimento da vida espiritual, devemos ter em
mente a possibilidade de graa e os exemplares de santidade a fim de no
mergulharmos no desespero. E quando consideramos o problema da
evangelizao, do desenvolvimento de uma sociedade crist, temos razo em
desanimar. Acreditar que ns somos uma pessoa religiosa e que os outros no
tm religio uma simplificao que beira distoro. Pensar que, de um
ponto de vista, religio cultura e, de outro, cultura religio pode ser muito
perturbador. Indagar se o povo j no tem uma religio, em que o Derby Day e
a pista de corrida de ces tenham seu papel, embaraoso; assim, a sugesto
que parte da religio dos clrigos mais elevados so as botinas e o Ateneu.
No conveniente que alguns cristos achem que, como cristos, no
acreditam bastante, e que por outro lado eles, como todos os outros, acreditam
em coisas demais: todavia, isso uma conseqncia da reflexo de que os
bispos so uma parte da cultura inglesa, e os cavalos e ces so uma parte da
religio inglesa.
Admite-se comumente que existe cultura, mas que ela a propriedade de uma
pequena parcela da socieda-
46
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
de; e a partir dessa admisso costuma-se derivar para uma de duas concluses:
ou a cultura pode ser apenas a preocupao de uma pequena minoria, e
portanto no h lugar para ela na sociedade do futuro; ou na sociedade do
futuro a cultura que foi a posse de poucos deve ser colocada disposio de
todos. Essa admisso e suas conseqncias lembram-nos a antipatia puritana
pelo monasticismo e pela vida asctica: pois, assim como uma cultura que
acessvel somente minoria censurada agora, tambm a vida contemplativa
e fechada era condenada pelo protestantismo extremado, e o celibato
considerado quase com tanto horror quanto a perverso.
A fim de apreender a teoria da religio e da cultura que me esforcei por
estabelecer neste captulo temos de tentar evitar os dois erros alternativos: o de
considerar a religio e a cultura como duas coisas separadas entre as quais
existe uma relao, e o de identificar religio e cultura. Num ponto falei da
cultura de um povo como uma encarnao da sua religio e, embora esteja
cnscio da temeridade de empregar um termo to exaltado, no posso pensar
em outro que exprima to bem a inteno de evitar, de um lado, a reao e, de
outro, a identificao. A verdade, a verdade parcial, ou a falsidade de uma
religio no consiste nas realizaes culturais das pessoas que professam essa
religio, nem se submete a ser exatamente testada por elas. Pois o que as
pessoas dizem acreditar, como mostra a sua conduta, , como eu disse, sempre
muito mais e muito menos do que a sua f professada em sua pureza. Alm
disso, um povo cuja cultura foi formada conjuntamente com uma religio de
verdade parcial, pode viver essa religio (ao menos, em algum perodo de sua
histria) com maior fidelidade do que outro povo que tem uma luz mais
verdadeira. Somente quando imaginamos nossa cultura como ela dever ser,
se nossa sociedade fosse uma sociedade realmente crist, que nos atrevemos
a dizer que a cultura crist a cultura mais elevada; somente nos re-
47
ferindo a todas as fases desta cultura, que foi a cultura da Europa, que
podemos afirmar que a cultura mais elevada que o mundo j conheceu.
Comparando nossa cultura como ela hoje, com a de povos no-cristos,
devemos estar preparados para descobrir que a nossa , sob um ou outro
aspecto, inferior. No negligencio a possibilidade de que a Gr-Bretanha, se
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
consumou sua apostasia reformando-se segundo as prescries de alguma
religio inferior ou materialista, possa florescer numa cultura mais brilhante
do que a que podemos mostrar atualmente. Isso no seria evidncia de que a
nova religio era verdadeira e de que o Cristianismo era falso. Provaria
simplesmente que qualquer religio, enquanto dura e em seu prprio nvel, d
um significado aparente vida, fornece a estrutura para uma cultura, e protege
a massa da humanidade do tdio e do desespero.
48
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
2. A CLASSE E AS ELITES
Segundo a apreciao de nveis de cultura evidenciada no captulo anterior,
pareceria que, entre as sociedades mais primitivas, os tipos superiores exibem
diferenciaes de funo mais acentuadas entre seus membros do que os tipos
inferiores
6
. Num estgio mais elevado ainda, achamos que algumas funes
so mais
49
honradas do que outras, e essa diviso promove o desenvolvimento de classes,
nas quais honra e privilgio superiores so concedidos pessoa no apenas
como funcionrio, mas como membro da classe. E a prpria classe possui uma
funo, a de manter aquela parte da cultura total da sociedade que pertinente
a essa classe. Devemos tentar ter em mente que, numa sociedade saudvel,
essa manuteno de um determinado nvel de cultura vem em benefcio, no
s da classe que o mantm, mas da sociedade como um todo. A conscincia
desse fato evitar que imaginemos ser a cultura de uma classe superior algo
suprfluo a toda a sociedade, ou maioria, e que pensemos ser algo que
deveria ser compartilhado igualmente por todas as outras classes. Deveria
tambm lembrar classe superior, na medida em que existe alguma, que a
sobrevivncia da cultura na qual est particularmente interessada depende da
sade da cultura do povo.
Atualmente, tomou-se um lugar-comum do pensamento contemporneo dizer
que uma sociedade assim articulada no o tipo mais elevado a que podemos
as pirar; mas que de fato natural que uma sociedade progressista suprima
eventualmente essas divises, e que est tambm dentro do alcance de nossa
direo consciente, e portanto um dever que cabe a ns, estabelecer uma
6
Estou preocupado em evitar de falar como se a evoluo da cultura primitiva para formas
mais elevadas fosse um processo que conhecemos por observao. Observamos as diferenas,
inferimos que algumas se desenvolveram a partir de um estgio similar aos estgios inferiores que
observamos; mas, por legtima que seja a nossa inferncia, no estou preocupado aqui com esse
desenvolvimento.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
sociedade sem classes. Todavia, embora geralmente se admita que a classe,
em qualquer sentido que mantenha as associaes do passado, desaparecer, a
opinio atual de algumas das mentes mais avanadas que devem ainda ser
reconhecidas algumas diferenas qualitativas entre indivduos, e que os
indivduos superiores devem ser reunidos em grupos adequados, dotados de
poderes apropriados, e talvez com remuneraes e honras variadas. Esses
grupos, formados de indivduos aptos aos poderes de governo e administrao,
dirigiro a vida pblica da nao; os indivduos que os compem sero
considerados lderes. Haver grupos ocupados
50
com a arte e grupos ocupados com a cincia, e grupos ocupados com a
filosofia, assim como grupos constitudos por homens de ao: e esses grupos
so o que chamamos de elites.
bvio que, embora no estado atual da sociedade se encontre a associao
voluntria de indivduos com mentes afins, e a associao baseada em
interesse material comum, ou ocupao ou profisso comuns, as elites do
futuro diferiro num aspecto importante de qualquer uma que conhecemos;
elas substituiro as classes do passado, assumindo suas funes efetivas. Essa
transformao nem sempre colocada explicitamente. H alguns filsofos que
consideram intolerveis as divises de classe, e outros que as consideram
meramente moribundas. Os ltimos podem simplesmente ignorar a classe, em
seu projeto de uma sociedade governada por elites, e afirmar que as elites
sero extradas de todos os setores da sociedade. Mas pareceria que,
medida que aperfeioamos os meios de identificar em tenra idade, de educar
para seu papel futuro e colocar em posies de autoridade os indivduos que
formaro as elites, todas as distines de classe anteriores tornar-se-o uma
simples sombra ou vestgio, e a nica distino social de grau ser entre as
elites e o resto da comunidade; a no ser que, como pode ocorrer, deva haver
uma ordem de prioridade e prestgio entre as prprias elites.
Por mais moderada e suavemente que seja apresentada a doutrina das elites,
implica uma transformao radical da sociedade. Superficialmente, parece
objetivar no mais do que aquilo que todos devemos desejar: que todas as
posies da sociedade devessem ser ocupadas por aqueles mais aptos a
exercerem a funo dessas posies. Temos todos observado indivduos
ocuparem situaes na vida para as quais no so qualificados nem por seu
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
carter nem por sua inteligncia, e so colocados apenas por simples educao
nominal, ou nascimento ou consanginidade. Nenhum homem honesto
51
deixa de incomodar-se com tal espetculo. A doutrina das elites, porm,
implica bem mais do que a retificao de semelhante injustia. Postula uma
viso atmica da sociedade.
O filsofo cujas observaes sobre o tema das elites merecem a maior
ateno, tanto por seu prprio valor como pela influncia que exercem, o
falecido Dr. Karl Mannheim. A propsito, foi o Dr. Mannheim quem traou o
destino do termo elite neste pas. Devo salientar que a descrio de cultura do
Dr. Mannheim diferente da que foi apresentada no captulo anterior deste
ensaio. Diz ele (Man and Society, p. 81):
A investigao sociolgica da cultura na sociedade liberal deve
comear com a vida daqueles que criam cultura, i.e., a intelligentsia
e sua posio dentro da sociedade como um todo.
De acordo com minha anlise, uma cultura concebida como a criao da
sociedade como um todo; e isso, sob outro aspecto, o que a toma uma
sociedade. No a criao de alguma parte dessa sociedade. A funo
daqueles que o Dr. Mannheim chamaria de grupos criadores de cultura,
conforme a minha anlise, seria antes realizar um desenvolvimento posterior
da cultura em complexidade orgnica: cultura num nvel mais consciente, mas
ainda assim a mesma cultura. Deve-se considerar que esse nvel mais elevado
de cultura ao mesmo tempo valioso em si mesmo e enriquecedor dos nveis
inferiores: desse modo, o movimento da cultura continuaria numa espcie de
ciclo, cada classe nutrindo as demais.
Essa j uma diferena de alguma importncia. Minha prxima observao
que o Dr. Mannheim est preocupado mais com elites do que com uma elite.
Podemos distinguir (diz ele, em Man and Society, p. 82), os
seguintes tipos de elites: a poltica, organizadora, a intelectual, a
artstica, a moral e a religiosa. Enquanto as elites poltica e or-
52
ganizadora visam integrar um grande nmero de vontades
individuais, a funo das elites intelectual, esttica e moral-
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
religiosa sublimarem essas energias psquicas que a sociedade, na
luta quotidiana pela existncia, no exaurem plenamente.
Essa departamentalizao das elites j existe, at certo ponto; e at certo ponto
uma coisa necessria e boa. Mas, na medida que se observa sua existncia,
no uma coisa totalmente boa. Sugeri em outro lugar que uma crescente
fraqueza de nossa cultura tem sido o progressivo isolamento mtuo das elites,
de modo que a poltica, a filosfica, a artstica e a cientfica esto separadas
para grande prejuzo prprio, no somente pela interrupo de qualquer
circulao geral de idias, mas pela falta daqueles contatos e influncias
mtuos a um nvel menos consciente, que so talvez mais importantes do que
as idias. O problema da formao, preservao e desenvolvimento das elites
, portanto, tambm o problema da formao, preservao e desenvolvimento
da elite, um problemano qual o Dr. Mannheim no toca.
Como uma introduo a esse problema, devo chamar ateno para outra
diferena entre o meu ponto de vista e o do Dr. Mannheim. Ele observa, muna
afirmao com a qual concordo (p. 85):
A crise da cultura na sociedade liberal-democrtica se deve, em
primeiro lugar, ao fato de que os processos sociais fundamentais,
que anteriormente favoreciam o desenvolvimento das elites
culturalmente criativas, tm agora o efeito oposto, i.e., tornaram-se
obstculos formao de elites porque setores mais amplos da
populao tomaram parte ativa nas atividades culturais.
No posso, claro, admitir a ltima clusula dessa sentena como est. De
acordo com a minha viso de cultura, a populao toda deveria tomar parte
ativa ematividades culturais nem todos nas mesmas atividades ou no
mesmo nvel. O que essa clusula diz, em meus termos, que uma parte
crescente da populao
53
est preocupada com cultura de grupo. Isso ocorre, creio que o Dr. Mannheim
concordaria, atravs da alterao gradativa da estrutura de classes. Mas neste
ponto, ao que me parece, o Dr. Mannheim comea a confundir elite com
classe. Pois diz ele (p. 89):
Se se lembrarem as formas essenciais de escolher as elites que at o
presente surgiram na cena histrica, trs princpios podem ser
distinguidos: a seleo com base no sangue, na propriedade e na
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
realizao. A sociedade aristocrtica, especialmente depois que se
entrincheirou, escolhe suas elites primeiramente segundo o
princpio do sangue. A sociedade burguesa introduziu
gradualmente, como um suplemento, o princpio da riqueza, um
princpio que prevalece tambm para a elite intelectual, j que a
educao era mais ou menos disponvel apenas para a prole do
abastado. Logicamente, verdade que o princpio da realizao se
combinava com os dois outros princpio. nos perodos iniciais, mas
a importante contribuio da democracia moderna, desde que seja
rigorosa, que o princpio da realizao tende a tornar-se cada vez
mais o critrio do sucesso social.
Estou pronto a aceitar, grosso modo, essa considerao de trs perodos
histricos. Mas gostaria de salientar que no estamos preocupados aqui com as
elites mas com as classes, ou, mais precisamente, com a evoluo de ma
sociedade de classes para uma sociedade sem classes: Parece-me que tambm
podemos distinguir uma elite no estgio da mais rgida diviso em classes.
Deveremos crer que os artistas da Idade Mdia eram todos homens da
nobreza, ou que a hierarquia e os estadistas foram todos selecionados por seus
pedigrees?
No acho que seja nisso que o Dr. Mannheim quer que acreditemos; mas.
penso que ele est confundindo as elites com o setor dominante da sociedade
ao qual as elites serviram, do qual tiraram seu colorido e no qual foram
recrutados alguns de seus membros` O esquema geral da transio da
sociedade, nos ltimos quinhentos anos ou tal, aceito normalmente, e no
tenho interesse em question-lo. Proporia apenas uma modificao. Na
54
fase de dominao da sociedade burguesa (acho que seria melhor, com relao
a este pas, dizer sociedade da classe mdia superior) h uma diferena que
se aplica particularmente Inglaterra. Por mais poderosa que fosse pois
agora se diz comumente que seu poder est passando no teria sido o que foi
sem a existncia de uma classe acima dela, da qual tirou alguns de seus ideais
e alguns de seus critrios, e a cuja condio seus membros mais ambiciosos
aspiraram. Isso lhe d uma diferena em tipo da sociedade aristocrtica que a
precedeu, e da sociedade de massa que se espera que a siga.
Chego agora a outra afirmao na discusso do Dr. Mannheim, que me parece
inteiramente verdadeira. A sua integridade intelectual impede-o de dissimular
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
a obscuridade de nossa posio atual; mas ele consegue, at onde posso julgar,
comunicar maioria de seus leitores uma sensao de confiana viva,
infectando-os com a sua prpria f arraigada nas possibilidades do
planejamento. No obstante, diz ele de modo bem claro:
No temos uma idia clara de como a escolha das elites agiria numa sociedade
de massas aberta na qual prevalecesse apenas o princpio da realizao.
possvel que, numa sociedade semelhante, a sucesso das elites ocorresse com
demasiada rapidez e faltasse nela a continuidade social que se deve
essencialmente ampliao lenta e gradual da influncia dos grupos
dominantes
7
.
Isso levanta um problema da primeira importncia para minha discusso atual,
com o qual no creio que o Dr. Mannheimm tenha lidado de modo algum: o
da transmisso de cultura.
55
Quando nos ocupamos com a histria de certas partes da cultura, como a
histria da arte, ou da literatura, ou da filosofia, isolamos naturalmente uma
classe particular de fenmenos; ainda que tenha havido um movimento, que
produziu livros de valor e de interesse, para relacionar esses assuntos mais
intimamente com uma histria social gerai. Todavia, mesmo tais
consideraes so, normalmente, apenas a histria de uma classe de
fenmenos interpretados luz da histria de outra classe de fenmenos e,
assim com a do Dr. Mannheim, tendem a ter uma viso da cultura mais
limitada do que a adotada aqui. O que temos que considerar so os papis que
representam a elite e a classe na transmisso de cultura de uma gerao
seguinte.
Devemos recordar-nos do perigo, mencionado no captulo anterior, de
identificar a cultura com a soma de atividades culturais distintas; e, se
evitarmos essa identificao, deixaremos tambm de identificar nossa cultura
de grupo com a soma das atividades das elites do Dr. Mannheim. O
antroplogo pode estudar o sistema social, a economia, as artes e a religio de
uma determinada tribo, pode at estudar as suas peculiaridades psicolgicas;
7
Prossegue o Dr. Mannheim, chamando a ateno para uma tendncia na sociedade de massa
a renunciar mesmo ao principio da realizao. Essa passagem importante; mas, como concordo
com ele em que seus perigos so ainda mais alarmantes, desnecessrio transcrev-la aqui.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
mas no simplesmente observando em detalhe todas essas manifestaes, e
reunindo-as, que ele se aproximar de uma compreenso dessa cultura. Pois
entender a cultura entender o povo, e isso significa uma compreenso
imaginativa. Tal compreenso nunca pode ser completa: ou abstrata e a
essncia escapa ou ento vivida; e, sendo vivida, o estudioso tender a
identificar-se to inteiramente com o povo que estuda que perder o ponto de
vista a partir do qual era compensador e possvel estud-lo. A compreenso
envolve uma rea mais extensa do que aquela de que se pode ter conscincia;
no se pode estar dentro e fora ao mesmo tempo. Aquilo que normalmente
chamamos de compreenso de outro povo, logicamente, uma aproximao
da compreenso que fica perto do ponto no qual o estu-
56
dioso comearia a perder alguma essncia de sua prpria cultura. O homem
que, para compreender o mundo interior de uma tribo canibal, tenha aderido
prtica do canibalismo provavelmente foi longe demais: nunca mais poder
ser de fato um dos seus, novamente
8
.
Levantei a questo, no entanto, unicamente em apoio minha objeo de que
a cultura no simplesmente a soma de vrias atividades, mas um modo de
vida. Ora, o especialista talentoso, que baseado em sua realizao vacacional
pode ser perfeitamente qualificado a participar de uma das elites do Dr.
Mannheim, pode muito bem no ser uma das pessoas cultas representativas
da cultura de grupo. Como disse anteriormente, pode ser apenas um
contribuinte altamente valorizado dela. Todavia, a cultura de grupo, como se
pode observar no passado, nunca foi coextensiva com a classe, seja uma
aristocracia ou uma classe mdia superior. Um nmero muito grande de
membros dessas classes sempre foi notavelmente deficiente em cultura.
Acredito que, no passado, o repositrio dessa cultura tenha sido a elite, cuja
maior parte foi tirada da classe dominante daquele tempo, constituindo os
consumidores primrios da obra de arte e de pensamento produzida pelos
membros da minoria, que se originaram de vrias classes, inclusive a prpria
classe dominante. As unidades dessa maioria sero, algumas delas, indivduos;
outras sero famlias. Porm osindivduos da classe dominante que compem
o ncleo da elite cultural no devero, por isso, ser cortados da classe a que
pertencem, pois sem sua participao naquela classe no teriam seu papel a
8
Heart oj Darkness, de J oseph Conrad, d uma pista de algo semelhante.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
cumprir. sua funo, em relao com os produtores, transmitir a cultura que
herdaram; assim como sua funo, em relao com o resto de sua classe,
impedir
57
que ela se petrifique. funo da classe como um todo preservar e comunicar
padres de maneiras que so um elemento vital na cultura de grupo
9
.
funo dos membros e famlias superiores preservar a cultura de grupo, assim
como funo dos produtores alter-la.
Numa elite composta de indivduos que nela se colocam unicamente por sua
preeminncia individual, as diferenas de vivncia sero to grandes que
estaro unidos apenas por seus interesses comuns, e separados por tudo o
mais. Uma elite deve, portanto, estar atada a alguma classe, seja superior ou
inferior; mas, enquanto houver classes, provvel que seja a classe dominante
que atraia essa elite para si. O que aconteceria numa sociedade sem classes o
que muito mais difcil de visualizar do que as pessoas imaginam nos leva
rea da conjectura. H, no entanto, algumas suposies que me parecem valer
a pena ventilar.
O canal primrio de transmisso de cultura a famlia: nenhum homem escapa
do tipo, ou ultrapassa totalmente o grau, de cultura que adquiriu de seu
ambiente primitivo. No insinuo que seja esse o nico canal de transmisso;
numa sociedade de alguma complexidade, suplementado e continuado por
outros condutos da tradio. Mesmo em sociedade relativamente primitivas
assim. Em comunidades mais civilizadas de atividades especializadas, nas
quais nem todos os filhos seguiriam a ocupao de seus pais, o aprendiz
(teoricamente, pelo menos) no servia apenas a seu mestre, nem apenas
aprendia com ele como se aprende numa escola tcnica ele se integrava a um
modo de vida que condizia com aquele ofcio ou arte; e talvez o segredo perdi-
58
9
Para evitar uma mal-entendido neste ponto, dever-se-ia observar que no suponho que as
"boas maneiras" deveriam ser peculiares a qualquer camada da sociedade. Numa sociedade
saudvel, boas maneiras de veriam ser encontradas em toda parte. Mas, assim como distinguimos
entre os significados de "cultura" nos vrios nveis, tambm distinguimos entre os significados de
"boas maneiras" mais e menos conscientes.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
do do ofcio seja que era transmitido no somente uma habilidade, mas todo
um modo de vida. A cultura discernvel do conhecimento sobre cultura era
transmitida pelas universidades mais antigas: l aproveitaram jovens que
tinham sido estudantes sem proveito, e que no adquiriram gosto pelo
aprendizado, ou pela arquitetura gtica, ou pelo ritual e cerimnia do colgio.
Suponho que algo da mesma espcie seja transmitido tambm por sociedades
do tipo manico; pois a iniciao uma introduo a um modo de vida, de
viabilidade ainda que restrita, recebida do passado e para ser perpetuada no
futuro. Mas o canal mais importante de transmisso de cultura permanece, de
longe, a famlia; e, quando a vida familiar deixa de cumprir seu papel,
deveremos esperar que nossa cultura se deteriore. Ora, a famlia uma
instituio da qual quase todos falam bem, mas recomendvel lembrar que
esse um termo que pode variar em tamanho. Na era atual, significa pouco
mais do que os membros viventes. Mesmo assim, uma rara exceo um
anncio mostrar uma famlia grande ou trs geraes; a famlia comumente
representada consiste de dois pais e um ou dois filhos pequenos. O que se
venera no a devoo a uma famlia, mas o afeto pessoal entre seus
membros; e quanto menor a famlia, mas facilmente esse afeto pessoal pode
ser exprimido. Mas quando falo da famlia, tenho em mente um lao que
abrange um perodo de tempo maior do que esse: uma devoo para com os
mortos, no importa quo obscuros, e uma solicitude para com os no-
nascidos, no importa quo distantes. A menos que essa reverncia para com o
passado e o futuro seja cultivada no lar, no poder jamais passar de uma
conveno verbal na comunidade. Esse interesse pelo passado diferente das
vaidades e pretenses da genealogia; essa responsabilidade pelo futuro
diferente da do construtor de programas sociais.
Eu deveria dizer ento, que numa sociedade vigorosa estaro presentes tanto a
classe como a elite, com
59
uma certa sobreposio e interao constante entre elas. Uma elite, se for uma
elite governante, e desde queo impulso natural de passar prole o poder e o
prestgio no seja artificialmente reprimido, tender a se estabelecer como
uma classe essa metamorfose, penso eu, que conduz ao que me parece ser
um descuido da parte do Dr. Mannheim. Mas uma elite que assim se
transforme tende a perder sua funo como elite, pois as qualidades pelas
quais os membros originais adquiriram sua posio no sero todas
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
transmitidas igualmente a seus descendentes. Por outro lado, temos de
considerar qual seria a conseqncia se se verificassem o oposto, e tivssemos
uma sociedade na qual as funes das classes fossem assumidas pelas elites. O
Dr. Mannheim parece ter acreditado que isso ocorrer; mostrou-se, como o
demonstra uma passagem que citei, ciente dos perigos; e no parece ter estado
pronto a propor salvaguardas definitivas contra eles.
A situao de uma sociedade sem classes, e dominada exclusivamente por
elites , admito, uma, sobre a qual no temos evidncia confivel. Por tal
sociedade, suponho que devamos compreender uma na qual cada indivduo
comea sem vantagem ou desvantagem; e na qual, por algum mecanismo
armado pelos melhores projetistas de tal maquinaria, todos sero dirigidos, ou
encontraro o caminho, para aquele posto na vida que esto mais aptos a
preencher, e toda posio ser ocupado pelo homem ou mulher mais adequado
a ela. Naturalmente, nem mesmo o mais confiante esperaria que o sistema
funcionasse to bem assim; se, grosso modo, parecesse chegar mais perto de
colocar as pessoas certas nos lugares certos do que qualquer sistema anterior,
deveramos todos estar satisfeitos. Quando digo dominado, em vez de
governado, por elites, quero dizer que uma tal sociedade no deve
contentar-se em ser governada pelas pessoas certas; deve certificar-se de que
os artistas e arquitetos mais capacitados subam ao topo,
60
influenciem o gosto e executem os trabalhos pblicos importantes; deve fazer
o mesmo pelas outras artes e pela cincia; e deve sobretudo, talvez, ser tal que
as mentes mais capazes encontrem expresso no pensamento especulativo. O
sistema no deve fazer tudo isso pela sociedade apenas numa situao especial
deve continuar a faz-lo, gerao aps gerao. Seria tolice negar que, numa
determinada fase do desenvolvimento de um pas, e por um propsito restrito,
uma elite possa fazer um trabalho muito bom. Expulsando um grupo
governante anterior que, em comparao consigo mesmo, pode ser uma classe,
ela pode salvar ou reformar ou revitalizar a vida nacional. Coisas assim
aconteceram. Mas temos muito pouca evidncia sobre a perpetuao do
governo por uma elite, e a que temos insatisfatria. Um intervalo
considervel deve escoar-se antes de podermos ter um exemplo na Rssia. A
Rssia um pas rude e vigoroso; tambm um pas muito grande; e precisar
de um longo perodo de paz e desenvolvimento interno. Trs coisas podem
ocorrer. A Rssia pode mostrar-nos como um governo estvel e uma cultura
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
florescente podem ser transmitidos apenas atravs de elites, pode cair em
letargia oriental, ou a elite governante pode seguir o rumo de outras elites
governantes e tornar-se uma classe governante. Tampouco podemos confiar
em qualquer evidncia dos Estados Unidos da Amrica. A verdadeira
revoluo naquele pas no foi aquela que se chama Revoluo nos livros de
histria, mas uma conseqncia da Guerra Civil; aps a qual surgiu uma
elite plutocrtica; aps a qual a expanso e o desenvolvimento material do pas
foram acelerados; aps a qual foi admitida aquela onda de imigrao mista,
trazendo (ou antes, multiplicando) o perigo do estabelecimento de um sistema
de castas
10
que ainda no foi total-
61
mente afastado. Para o socilogo, o testemunho da Amrica ainda no est
maduro. Nosso outro testemunho de um governo de elite vem principalmente
da Frana. Uma classe governante, que por um longo perodo em que o Trono
era todo-poderoso deixou de governar, foi reduzida ao nvel ordinrio de
cidadania. A Frana moderna no teve classe governante: sua vida poltica na
Terceira Repblica, no importa o que mais digamos dela, foi transtornada. E
neste ponto podemos frisar que, quando uma classe dominante, no interessa
quo mal desempenhou sua funo, removida fora, sua funo no
inteiramente assumida por nenhuma outra. O vo dos gansos selvagens
talvez seja um smbolo do mal que a Inglaterra causou Irlanda mais srio,
sob este ponto de vista, do que os massacres de Cromwell, ou quaisquer das
outras ofensas que os irlandeses alegremente relembram. Pode tambm ser
que a Inglaterra tenha feito mais mal a Gales e Esccia atraindo suas classes
superiores a certas escolas pblicas do que pelos males (alguns verdadeiros,
outros imaginrios, outros ainda mal entendidos) clamados pelos seus
respectivos nacionalistas. Mas, aqui novamente, quero reservar um julgamento
sobre a Rssia. Esse pas, poca de sua revoluo, poderia estar ainda num
estgio to inicial de seu desenvolvimento que a remoo de sua classe
superior no apenas no impediu esse desenvolvimento como o estimulou. H,
entretanto, alguma base para acreditarmos que a remoo de uma classe
superior num estgio mais desenvolvido pode ser um desastre para um pas; e
10
Acredito que a diferena essencial entre um sistema de castas e um sistema de classes que
a base do primeiro uma diferena tal que a classe dominante passa a se considerar uma raa
superior.
______________________________________
T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
quase certamente se essa remoo for devida interveno de uma outra
nao.
Tenho falado, nos pargrafos precedentes, principalmente da classe
governante e da elite governante. Mas devo lembrar novamente ao leitor
que, ao nos preocuparmos com a classe versus a elite, nos preocupamos com a
cultura total de um pas, e isso envolve bem mais do que governar. Podemos
nos entregar, com alguma
62
confiana, a uma elite governante, assim como os romanos republicanos
concediam poder aos ditadores, desde que tenhamos em mente um propsito
definido durante uma crise e uma crise pode durar muito_ tempo. Esse
propsito limitado toma tambm possvel escolher aelite, pois sabemos para
que a estamos escolhendo. Mas se estivermos procurando um meio de
selecionar as pessoas certas para constituir cada elite, para um futuro
indefinido, por qual mecanismo o faremos? Se nosso propsito for apenas
levar as melhores pessoas, em cada rumo da vida, ao topo, no temos um
critrio para apontar as melhores pessoas; ou, se impusermos um critrio, ele
ter um efeito opressivo sobre a inovao. O trabalho novo de um gnio, seja
na arte, na cincia ou na filosofia, encontra freqentemente oposio.
Tudo o que nos preocupa no momento se podemos, apenas atravs da
educao, garantir a transmisso de cultura numa sociedade em que alguns
educadores pare cem indiferentes s distines de classe, e da qual outros
educadores desejam remover totalmente essas distines. De qualquer
maneira, h o perigo de interpretar educao de modo a abranger muito e
muito pouco: muito pouco, quando implica que a educao deve limitar-se ao
que pode ser ensinado; muito, quando implica que tudo o que vale a pena
preservar pode ser transmitido por ensinamento. Na sociedade almejada por
alguns reformadores, aquilo que a famlia pode transmitir ser limitado ao
mnimo, especialmente se a criana deve ser, como espera o Sr. H. C. Dent,
manipulada do bero ao tmulo por um sistema educacional unificado. E a
no ser que a criana seja classificada, pelos oficiais que se incubirem de
selecion-la, como igualzinha a seu pai, ser criada num ambiente escolar
diferente no necessariamente melhor, uma vez que todos sero igualmente
bons, mas diferente e treinada no que a opinio oficial do momento
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
considerar serem as linhas genuinamente democrticas. As elites,
conseqente-
63
mente, consistiro penas em indivduos cujo nico lao comum ser seu
interesse profissional: sem qualquer coeso social, sem qualquer continuidade
social. Sero unidos apenas por uma parte, e a mais consciente, de suas
personalidades; iro encontrar-se como comits. A maior parte de sua
cultura ser apenas o que compartilham com todos os outros indivduos que
compem a sua nao.
O caso de uma sociedade com uma estrutura declasses, a afirmao de que ela
, em certo sentido, a sociedade natural, prejudicado se nos permitirmos
ser hipnotizados pelos dois termos contrastantes, aristocracia e democracia. O
problema todo falseado se usarmos esses termos antiteticamente. O que
propus no uma defesa da aristocracia uma nfase sobre a importncia
de um rgo da sociedade. antes um apelo em favor de uma forma de
sociedade naqual uma aristocracia teria uma funo peculiar e essencial, to
peculiar e essencial quanto a funo de qualquer outra parte da sociedade. O
que importante uma estrutura de sociedade na qual haver, do topo
base, uma gradao contnua de nveis culturais; importante lembrar que
no deveramos considerar os nveis superiores como possuidores de mais
cultura do que os inferiores, mas como representantes de uma cultura mais
consciente e de uma maior especializao da cultura. Inclino-me a crer que
nenhuma democracia verdadeira pode manter-se a menos que contenha esses
nveis diferentes de cultura. Os nveis de cultura podem tambm ser vistos
como nveis de poder, na medida em que um grupo menor num nvel mais alto
ter tanto poder quanto um grupo maior num nvel mais baixo; pois pode-se
argumentar que a igualdade completa significa irresponsabilidade universal; e
em tal sociedade como a imagino, cada indivduo herdaria uma maior ou
menor responsabilidade para com a comunidade, de acordo com a posio que
ele herdou na sociedade cada classe teria responsabilidades um pouco
diferentes. Uma democracia
64
na qual cada um tivesse responsabilidades iguais em tudo seria opressiva para
os conscienciosos e licenciosa para o resto.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Existem outras bases sobre as quais uma sociedade graduada pode ser
defendida; e eu espero, de modo geral, que este ensaio v sugerir linhas de
raciocnio que eu mesmo no explorarei; mas devo constantemente lembrar ao
leitor os limites do meu tema. Se concordarmos que o veculo primrio para a
transmisso de cultura a famlia, e se concordarmos que numa sociedade
mais altamente civilizada deve haver nveis diferentes de cultura,
concluiremos que, para assegurar a transmisso de cultura desses diferentes
nveis, deve haver grupos de famlias persistindo, gerao aps gerao, cada
qual no mesmo modo de vida.
E novamente devo repetir que as condies para cultura que levantei no
produzem necessariamente a civilizao superior: afirmo apenas que, quando
estiverem ausentes, serimprovvel encontrar a civilizao superior.
65
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
3. UNIDADE E DIVERSIDADE: A REGIO
Uma diversificao entre as comunidades humanas essencial para
o fornecimento do incentivo e material para a Odissia do esprito
humano. Outras naes de hbitos diferentes no so inimigas: so
ddivas de Deus. Os homens exigem de seus vizinhos algo
suficientemente semelhante para ser entendido, algo
suficientemente diferente para chamar a ateno, e algo grande o
bastante para provocar admirao.
A. N. WHITEHEAD, Science and the Modern World.
Um tema recorrente neste ensaio que um povo no deveria ser nem muito
unido nem muito dividido, para que floresa a sua cultura. Excesso de unidade
pode provir de barbarismo e conduzir tirania; excesso de diviso pode ser
devido a decadncia e pode tambm
67
conduzir tirania; qualquer um dos excessos bloquear um desenvolvimento
posterior da cultura. No se pode determinar o grau adequado de unidade e de
diversidade para todos os povos em todos os tempos. Podemos apenas expor e
ilustrar alguns departamentos nos quais o excesso ou a falta perigoso; o que
necessrio, benfico ou prejudicial para um povo especfico numa poca
especfica deve ser deixado para a sabedoria do sbio e para a perspiccia do
estadista. Nem a sociedade sem classes, nem a sociedade sem barreiras sociais
rgidas e impenetrveis boa; cada classe deveria sofrer constantes aquisies
e delees; as classes, enquanto permanecessem distintas, deveriam poder
misturar-se livremente; e deveriam todas possuir uma comunidade de cultura
com a outra que lhes desse algo em comum, mais fundamental do que a
comunidade que cada classe possui com a sua equivalente em outra sociedade.
No captulo anterior, levamos em conta os desenvolvimentos especiais de
cultura por classe; teremos agora que considerar os desenvolvimentos
especiais de cultura por regio.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Das vantagens da unidade administrativa e sentimental raramente precisamos
ser lembrados, aps experincia da guerra; mas supe-se freqentemente que
a unidade do tempo de guerra deveria ser preservada em tempo de paz. Entre
quaisquer pessoas engajadas em atividade blica, especialmente quando a
guerra parece, ou pode ser feita parecer, puramente defensiva, cabe esperar
uma unidade espontnea de sentimento que genuna, um fingimento dessa
unidade por parte daqueles que desejam apenas fugir ao dio e, de todos, a
submisso aos comandos das autoridades constitudas. Seria de esperar que se
encontrasse a mesma harmonia e docilidade entre os sobreviventes de um
naufrgio a bordo de um bote salva-vidas. As pessoas lastimam
constantemente que a mesma unidade, o mesmo auto-sacrifcio e a mesma
fraternidade que prevalecem numa emergncia
68
no conseguem sobreviver prpria emergncia. A maioria das platias da
pea de Barrier, The Admirable Crichton, chegaram concluso de que a
organizao social na ilha estava correta, e que a organizao social na
manso estava errada; no estou convencido de que a pea de Barrier no seja
suscetvel de uma interpretao diferente. Devemos distinguir, em todos os
eventos, entre o tipo de unidade que necessrio numa emergncia, e aquele
que apropriado para o desenvolvimento da cultura numa nao em paz.
concebvel, naturalmente, que um perodo de paz pode ser um perodo de
preparao para a guerra, ou de continuao do estado de guerra sob outra
forma; situao em que podemos esperar um estmulo deliberado do
sentimento patritico e um rigoroso controle central do governo. Poder-se-ia
esperar tambm que, em tal perodo, a guerra econmica fosse conduzida
por uma rgida disciplina do governo, e no deixada aos guerrilheiros e
mercenrios dos negcios. Porm estou preocupado aqui com o tipo e grau de
unidade desejveis num pas que esteja em paz com os outros, pois, se no
podemos ter perodos de paz verdadeira, totalmente intil esperar por
cultura. O tipo de unidade com que estou preocupado no exprimvel como
um entusiasmo comum ou um propsito comum: entusiasmos e propsitos so
sempre passageiros.
A unidade com que estou preocupado deve ser bastante inconsciente, e
portanto pode talvez ser melhor abordada atravs de uma considerao das
diversidades teis. Trato aqui da diversidade de regio. importante que um
homem se sinta no somente um cidado de uma certa nao, mas um cidado
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
de uma certa parte de sua nao, com lealdades locais. Estas, assim como a
lealdade classe, nascem da lealdade famlia. Certamente, um indivduo
pode desenvolver a mais ardorosa devoo por um lugar em que no nasceu, e
por uma comunidade com a qual no possui laos ancestrais. Mas creio que
deveramos concordar em que haveria algo de
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artificial, algo um pouco consciente demais, numa comunidade de pessoas
com um forte sentimento local, que tivessem todas vindo de outros lugares.
Acredito que deveramos dizer que precisamos esperar por uma ou duas
geraes uma lealdade que os habitantes herdassem, e que no fosse o
resultado de uma opo consciente. No geral, pareceria ser melhor que a
grande maioria dos seres humanos devesse continuar vivendo no lugar onde
nasceram. Lealdade de famlia, lealdade de classe e lealdade local amparam-se
mutuamente; e, se uma delas degenerar, as outras tambm sofrero.
O problema do regionalismo raramente visualizado de sua perspectiva
correta. Introduzo o termo regionalismo propositadamente, por causa das
associaes que pode eliciar. Acho que, para a maioria das pessoas, isso
significa a idia de algum pequeno grupo de descontentes locais conduzindo
uma agitao poltica que, por no ser formidvel, considerada cmica
pois qualquer movimento que supostamente uma causa perdida sempre
desperta o ridculo. Esperamos encontrar regionalistas tentando fazer
reviver alguma lngua que est desaparecendo e deveria desaparecer; ou
retomar costumes de uma poca passada que perderam toda a significao; ou
obstruir o inevitvel e aceito progresso da mecanizao e da indstria em larga
escala. Os campees da tradio local, de fato, constantemente fracassam em
se aproveitar do seu caso; e quando, como ocorre s vezes, so energicamente
combatidos e ridicularizados no seio de seu prprio povo, o observador de
fora sente que no h razo para lev-los a srio. Eles s vezes elaboram mal o
seu prprio caso. Inclinam-se a formular a soluo inteiramente em termos
polticos; e, como podem ser politicamente inexperientes, e ao mesmo tempo
agitados por motivos mais profundos do que os polticos, seus programas
podem ser patentemente impraticveis. E quando sugerem um programa
econmico, tambm a so atrapalhados por terem
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
motivos mais profundos do que a economia, em comparao com homens que
tm a reputao de serem prticos. Alm disso, o regionalista comum est
preocupado unicamente com os interesses de sua prpria regio, e sugere
portanto ao seu vizinho do outro lado da divisa que aquilo que do interesse
de um deve ser desvantajoso para o outro. O ingls, por exemplo, no pensa
normalmente na Inglaterra como uma regio do mesmo modo que um
escocs ou um gals pensa na Esccia ou em Gales; e enquanto no estiver
claro para ele que seus interesses tambm esto envolvidos, sua solidariedade
no estar recrutada. Desse modo, o ingls pode identificar seus prprios
interesses com uma tendncia a obliterar as distines locais e raciais, o que
to prejudicial sua cultura quanto de seus vizinhos. At que o caso seja
generalizado, portanto, no provvel que receba uma ateno justa.
Neste ponto, o regionalista declarado, caso leia estas pginas, pode suspeitar
que estou usando um truque que lhe evidente. Meuobjetivo, ele pode pensar,
tentar negar-lhe a autonomia poltica e econmica de sua regio e acalm-lo
oferecendo-lhe um substituto, uma autonomia cultural, que, por ser
divorciada do poder econmico e poltico, ser apenas um vestgio da coisa
verdadeira. Estou bem ciente de que os problemas polticos, os econmicos e
os culturais no podem ser isolados uns dos outros. Estou bem ciente de que
qualquer renascimento cultural que deixasse intocadas as estruturas poltica
e econmica dificilmente seria mais do que um antiquarianismo
artificialmente sustentado: o que se quer no reconstituir uma cultura
desaparecida, ou reviver uma cultura em vias de desaparecimento sob
condies modernas que a tomem impossvel, mas fazer crescer uma cultura
contempornea sobre as velhas razes. Porm as condies polticas e
econmicas para o regionalismo sadio no so a preocupao do presente
ensaio; nem so assuntos sobre os quais sou qualificado
71
a falar. Nem deveria, acredito eu, ser o problema poltico ou o econmico a
preocupao primria do verdadeiro regionalista. O valor absoluto que cada
rea deveria ter sua cultura caracterstica, que deveria tambm harmonizar-se
com, e enriquecer, as culturas das reas vizinhas. necessrio, se se quiser
perceber esse valor, investigar alternativas polticas e econmicas para a
centralizao em Londres ou outro lugar qualquer; e aqui uma questo do
possvel do que pode ser feito para sustentar esse valor absoluto da cultura,
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
sem dano ilha como um todo e por conseqncia quela sua parte tambm na
qual o regionalista est interessado. Mas isto est fora do meu escopo.
Estamos, vocs tero percebido, preocupados precipuamente com a
constelao especfica de culturas encontrada nas Ilhas Britnicas. A mais
ntida dentre as diferenas a ser considerada a das reas que ainda possuem
lnguas prprias. Mesmo est diviso no to simples como parece; pois um
povo (como os irlandeses que falam ingls) que perdeu sua lngua pode
preservar bastante da estrutura, do idioma, da entonao e do ritmo de sua
lngua original (o vocabulrio de pequena importncia) para que sua fala e
escrita tenham caractersticas no encontradas em qualquer outro lugar de sua
lngua de adoo. E por outro lado um dialeto pode preservar, no mais baixo
nvel de cultura, os vestgios de uma variedade da lngua que uma vez teve
importncia igual s outras. Mas a inconfundvel cultura satlite aquela que
preserva sua lngua, mas que est to associada com, e dependente de, outra
que no apenas determinadas classes da populao, mas todas elas, tm de ser
bilnges. Difere da cultura da pequena nao independente, no sentido de que
na ltima comumente apenas determinadas classes que precisam conhecer
outra lngua; e, na pequena nao independente, aqueles que precisam
conhecer uma lngua estrangeira provavelmente necessitaro de duas ou trs,
de modo que o em-
72
puxo em direo a uma cultura estrangeira ser contrabalanado pela atrao
de pelo menos uma outra. Uma nao de cultura mais fraca pode estar sob a
influncia de uma ou de outra cultura mais forte em perodos diferentes; uma
verdadeira cultura satlite aquela que, por motivos geogrficos ou outros,
mantm uma relao permanente com outra mais forte.
Quando consideramos o que eu chamo de cultura satlite, encontramos duas
razes contrrias ao consentimento de sua absoro total pela cultura mais
forte. A primeira objeo to profunda que simplesmente deve ser aceita: o
instinto de cada coisa viva de continuar sua existncia. O ressentimento contra
a absoro s vezes sentido mais fortemente, e bradado na mais alta voz, por
aqueles indivduos nos quais ele est unido a uma conscincia no-admitida de
inferioridade ou fracasso; e, por outro lado, constantemente repudiado por
aqueles indivduos para os quais a adoo da cultura mais forte significou
sucesso maior poder, prestgio ou riqueza do que poderiam ter se a sua sorte
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
tivesse sido circunscrita sua rea de origem
11
. No entanto, quando
consideramos o testemunho desses dois tipos de indivduos, podemos afirmar
que qualquer povo pequeno e vigoroso deseja preservar a sua individualidade.
A outra razo para a preservao da cultura local a mesma razo tambm
para a cultura satlite continuar a ser satlite, e no ir to longe a ponto de
tentar separar-se completamente. que a satlite exerce uma influncia
considervel sobre a cultura mais forte; e desse modo desempenha um papel
mais relevante no mundo em geral do que poderia faz-lo isoladamente. Se a
Irlanda, a Esccia e Gales se separassem completamente
73
da Inglaterra, separar-se-iam tambm da Europa e do mundo, e nenhuma
aluso a antigas alianas iria ajudar nos negcios. Mas o outro lado da
questo que mais me interessa, pois o lado que tem recebido menor
reconhecimento. que a sobrevivncia da cultura satlite de enorme
importncia para a cultura mais forte. No seria vantagem alguma para a
cultura inglesa se os gauleses, os escoceses e os irlandeses se tornassem
indistinguveis dos ingleses o que poderia acontecer, naturalmente, que
todos ns nos tomaramos britnicos descaracterizados e indistinguveis,
num nvel menor de cultura do que o de qualquer das regies separadas. Ao
contrrio, uma grande vantagem para a cultura inglesa ser constantemente
influenciada pela Esccia, pela Irlanda e por Gales.
Um povo julgado pela histria de acordo com sua contribuio para a cultura
de outros povos florescentes mesma poca e segundo a sua contribuio para
as culturas que surgiram da em diante. desse ponto de vista que encaro a
questo da preservao de lnguas no estou interessado em lnguas num
estgio avanado de decadncia (ou seja, quando no so mais adequadas s
necessidades de expresso dos membros mais educados da comunidade). As
vezes se considera vantagem, e motivo de glria, que a lngua de uma pessoa
seja um meio necessrio para tantos estrangeiros quanto possvel: no estou
certo de que essa popularidade no apresente graves perigos a qualquer lngua.
Uma vantagem menos dbia para certas lnguas que so nativas para muitas
11
Nose ignora, contudo, que o auto-exlio bem-sucedido manifesta s vezes um sentimento
exagerado para com a regio natal, qual pode retornar nas frias, ou para gozar a opulenta
aposentadoria de seus dias de velhice.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
pessoas que se tomaram, por causa do trabalho feito por cientistas e filsofos
que pensaram nessas lnguas, e por causa das tradies assim criadas, veculos
para o pensamento abstrato e cientfico melhores do que outros. O caso das
lnguas mais restritas deve ser colocado em bases que tenham um apelo menos
imediato.
A pergunta que podemos fazer sobre uma lngua como o gals se tem
alguma utilidade para o mundo
74
em geral o fato de ser ela usada em Gales. Mas isso , de fato, o mesmo que
perguntar se os gauleses, qua gauleses, tm alguma utilidade, no como seres
humanos, naturalmente, mas como os preservadores e perpetuadores de uma
cultura que no a inglesa. A contribuio direta poesia por galares. e
homens de extrao galesa que escreveram em ingls bastante considervel;
e considervel tambm a influncia de sua poesia sobre poetas de diferentes
origens raciais. O fato de uma grande quantidade de poesia ter sido escrita na
lngua galesa, nos tempos em que a lngua inglesa era desconhecida em Gales,
de importncia menos imediata; pois no h razo pela qual essa poesia no
deva ser estudada por aqueles que se deram o trabalho de aprender a lngua,
nos mesmos termos da poesia escrita em latim ou grego. Superficialmente,
pareceria haver todas as razes para que os poetas gauleses compusessem
exclusivamente em lngua inglesa: pois no conheo nenhum caso de um
poeta que tenha atingido a primeira classe em ambas as lnguas; e a influncia
galesa sobre a poesia inglesatem sido feita principalmente atravs da obra de
poetas gauleses que escreveram apenas em ingls. Deve ser lembrado, porm,
que, para a transmisso de uma cultura um modo peculiar de pensar, sentir e
se comportar e para a sua manuteno, no h garantia mais confivel do
que uma lngua. E para que sobreviva com esse propsito deve continuar a ser
uma lngua literria no necessariamente uma lngua cientfica, mas
certamente uma lngua potica; caso contrrio, a expanso da educao a
extinguir. A literatura escrita nessa lngua no ter, naturalmente, um
impacto direto no mundo todo; mas, se no for mais cultivada, o povo ao qual
pertence (estamos considerando os gauleses em particular) tender a perder
seu carter racial. Os gauleses sero menos gauleses; e seus poetas deixaro de
ter qualquer contribuio a fazer literatura inglesa, alm de sua genialidade
individual. E sou de opinio que os be-
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
75
nefcios que os escritores escoceses, gauleses e irlandeses trouxeram
literatura inglesa so muito maiores do que teria sido a contribuio de todos
esses homens geniais, se tivessem eles, digamos, sido adotados por pais
ingleses na primeira infncia.
No estou preocupado, num ensaio que visa pelo menos ao mrito da
brevidade, em defender a tese de que desejvel que os ingleses continuem a
ser ingleses. Sou obrigado a considerar isso como certo; e caso essa afirmao
seja questionada, devo defend-la em outra ocasio. Mas, se eu puder defender
com algum sucesso a tese de que vantajoso para a Inglaterra que os gauleses
continuem gauleses, os escoceses escoceses e irlandeses irlandeses, ento o
leitor deveria estar disposto a concordar em que pode haver alguma vantagem
para outros povos em que os ingleses continuem ingleses: uma parte
essencial do meu ponto que, caso as outras culturas das Ilhas Britnicas
fossem totalmente substitudas pela cultura inglesa, a cultura inglesa tambm
desapareceria. Muitas pessoas parecem considerar ponto pacfico que a cultura
inglesa algo auto-suficiente e seguro; que persistir, no importa o que
acontea. Enquanto alguns se recusam a admitir que qualquer influncia
estrangeira possa ser ruim, outros assumem complacentemente que a cultura
inglesa poderia florescer em completo isolamento do Continente. Para muitos
nunca ocorreu pensarem que o desaparecimento das culturas perifricas da
Inglaterra (sem falar das peculiaridades locais mais humildes dentro da prpria
Inglaterra) poderia ser uma calamidade. No temos dado ateno bastante
ecologia das culturas. provvel, creio eu, que uma uniformidade completa
de cultura em todas essas ilhas causaria um nvel mais baixo de cultura para
todos.
Deveria estar claro que no tento uma soluo para o problema regional; e que
a soluo teria de qualquer modo que variar indefinidamente de acordo com
as
76
necessidades e possibilidades locais. Estou apenas tentando separar, e deixar
para outros juntarem novamente, os elementos do problema. No apio nem
refuto quaisquer propostas especficas para reformas regionais particulares. A
maioria das tentativas de resolver o problema me parecem sofrer de uma
omisso em examinar de perto ou a unidade, ou as diferenas, entre os
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
aspectos culturais, polticos e econmicos. Lidar com um desses aspectos,
excluindo os outros, produzir um programa que,parecer, por sua
inadequao, um tanto absurdo. Se a causa nacionalista do regionalismo fosse
levada muito longe, certamente conduziria ao absurdo. A ntima associao
dos bretes com os franceses, e a dos gauleses com os ingleses, vantajosa
para todos: uma associao da Bretanha (francesa) e de Gales que rompesse
suas conexes com a Frana e a Inglaterra respectivamente seria uma desgraa
sem limites. Pois uma cultura nacional, para florescer, deveria ser uma
constelao de culturas cujos componentes, beneficiando-se mutuamente,
beneficiam o todo.
Neste ponto introduzo uma nova noo: a da vital importncia, para uma
sociedade, do atrito entre suas partes. Acostumados como estamos a pensar
com figuras de linguagem tiradas da maquinaria, supomos que uma sociedade,
como uma mquina, deveria ser to bem lubrificada quanto possvel, equipada
com rolamentos do melhor ao. Pensamos em atrito como desperdcio de
energia. No tentarei fazer qualquer analogia; talvez quanto menos pensarmos
em analogias neste ponto, melhor. No captulo anterior, sugeri que, numa
sociedade que se tornasse permanentemente disposta num sistema de castas ou
sem classes, a cultura degeneraria; poder-se-ia at colocar que uma sociedade
sem classes deveria estar sempre tendendo classe, e uma sociedade de
classes deveria tender obliterao de suas distines de classe. Proponho
agora que tanto a classe como a regio, por dividirem os habitantes de um pas
em dois
77
tipos distintos de grupos, levam a um conflito favorvel criatividade e ao
progresso. E (para lembrar ao leitor o que eu disse em minha introduo) esses
so apenas dois de um nmero indefinido de conflitos e cimes que deveriam
ser proveitosos para a sociedade. De fato, quanto mais, melhor; de modo que
cada um deveria ser um aliado de todos os outros em relao a certas coisas, e
um oponente em relao a vrias outras, e nenhum conflito, inveja ou temor
dominar.
Como indivduos, descobrimos que nosso desenvolvimento depende das
pessoas com as quais nos encontramos no decurso de nossas vidas. (Essas
pessoas incluem os autores cujos livros lemos, e personagens em obras de
fico e de histria.) O benefcio desses encontros se deve tanto s diferenas
______________________________________
T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
quanto s semelhanas; ao conflito, tanto quanto simpatia, entre as pessoas.
Afortunado o homem que, no momento certo, encontra o amigo certo;
afortunado tambm o homem que, no momento certo, encontra o inimigo
certo. No aprovo o extermnio do inimigo: a poltica de exterminar ou, como
se diz barbaramente, liquidar inimigos um dos mais alarmantes
desenvolvimentos da guerra e paz modernas, do ponto de vista daqueles que
desejam a sobrevivncia da cultura. Precisamos do inimigo. Do mesmo modo,
o atrito, dentro de limites, no s entre indivduos mas entre grupos, me parece
ser muito necessrio civilizao. A universalidade da irritao a melhor
garantia da paz. Um pas dentro do qual as divises tenham ido longe demais
um perigo para si mesmo; um pas que seja por demais unido seja por
natureza ou por artifcio, por propsito honesto ou por fraude e opresso
uma ameaa para outros. Na Itlia e na Alemanha, vimos que uma unidade
com objetivos polticos-econmicos, imposta violenta e muito rapidamente,
teve efeitos infelizes sobre ambas as naes. Suas culturas desenvolveram-se
ao longo de uma histria de regionalismo extremo, e extremamente subdividi-
78
do; a tentativa de ensinar os alemes a pensarem em si primeiramente como
alemes, e a tentativa de ensinar os italianos a pensarem em si primeiramente
como italianos, ao invs de se pensarem como naturais de um pequeno
principado ou cidade especficos, deveria perturbar a cultura tradicional da
qual, sozinha, poderia crescer qualquer cultura futura.
Posso colocar a idia da importncia do conflito dentro deuma nao de modo
mais positivo, insistindo sobre a importncia de vrias e algumas vezes
conflitantes lealdades. Se considerarmos apenas essas duas divises, de classe
e de regio, deveriam at certo ponto operarem uma contra a outra: um
homem teria certos interesses e simpatias em comum com outros homens da
mesma cultura local, e contra aqueles homens de sua prpria classe em outro
lugar; e interesses e simpatias em comum com outros de sua classe, sem
considerao do lugar. Numerosas divises cruzadas favorecem a paz dentro
de uma nao, dispersando e confundindo animosidades; favorecem a paz
entre as naes, dando a cada homem bastante antagonismo em casa para
exercitar toda a sua agressividade. A maioria dos homens normalmente no
gosta de estrangeiros, e facilmente inflamada contra eles; e no possvel
para a maioria saber muito sobre povos estrangeiros. Uma nao que possua
gradaes de classe, sendo as outras coisas iguais, me parece ser
______________________________________
T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
provavelmente mais tolerante e pacfica do que outra que no seja assim
organizada.
At agora, temos seguido do maior para o menor, descobrindo que uma
cultura nacional a resultante de um nmero indefinido de culturas locais,
que, por sua vez analisadas, so compostas de culturas locais ainda menores.
Idealmente, cada aldeia, e naturalmente de forma mais visvel as cidades
maiores, deveriam ter cada uma sua caracterstica peculiar. Mas j sugeri que
uma cultura nacional a melhor para entrar em contato com culturas de fora,
uma como a outra dando e rece-
79
bendo: e agora devemos prosseguir na direo oposta, do menor para o maior.
A medida que seguimos nessa direo, descobrimos que o contedo do termo
cultura passa por alguma mudana: a palavra significa algo um pouco
diferente, quando estamos falando da culturade uma aldeia, de uma pequena
regio, de uma ilha como a Gr-Bretanha que compreende vrias culturas
raciais distintas; e o significado se altera muito mais quando chegamos a falar
de cultura europia. Devemos abandonar a maioria das associaes
polticas, pois, enquanto em tais unidades menores de cultura que acabo de
mencionar existe normalmente uma certa unidade de governo, a unidade
governamental do Sacro Imprio Romano era, durante a maior parte do
perodo compreendido por esse termo, tanto precria quanto amplamente
nominal. Sobre a natureza da unidade cultural na Europa Ocidental, escrevi
nas trs conferncias radiofnicas compostas para outra platia e portanto
num estilo algo diferente do corpo desse ensaio que acrescentei como
apndice sob ottulo de A Unidade da Cultura Europia. No tentarei cobrir
a mesma rea neste captulo, mas continuarei a indagar que significado, se
que existe algum, pode ser atribudo ao termo cultura mundial. A
investigao de uma possvel cultura mundial teria um interesse particular
para aqueles que propugnam por qualquer dos vrios esquemas de uma
federao mundial, ou de um governo mundial: pois, obviamente, enquanto
existirem culturas que so alm de algum ponto antagonistas entre si,
antagonistas a ponto de se tornarem irreconciliveis, todas as tentativas de
unificao poltico-econmica sero inteis. Digo alm de algum ponto,
porque nas relaes de duas culturas quaisquer haver duas foras opostas
equilibrando uma outra: atrao e repulso sema atrao no poderiam
______________________________________
T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
afetar uma outra, e sem a repulso no poderiam sobreviver como culturas
distintas; uma absorveria a outra, ou ambas se fundiriam numa
80
nica cultura. Ora, os zelotas do governo mundial me parecem, s vezes,
admitirem, inconscientemente, que sua unidade de organizao tem um valor
absoluto e que, se algumas diferenas entre culturas atrapalham, estas devem
ser abolidas. Se esses zelotas forem do tipo humanitrio, admitiro que tal
processo ocorrer naturalmente e sem dor: podem, sem o saberem, ter como
certo que a cultura mundial final ser simplesmente uma extenso daquela a
que eles prprios pertencem. Nossos irmos russos, que so mais realistas,
seno algo mais prtico com o tempo, tm muito mais conscincia da
irreconciabilidade entre culturas; e parecem sustentar o ponto de vista de que
qualquer cultura incompatvel com a sua prpria deveria ser erradicada
fora.
Os planificadores mundiais que so srios e humanos, contundo, podem se
acreditarmos que seus mtodos tero sucesso ser uma ameaa to grave
cultura quanto aqueles que praticam mtodos mais violentos. Isto porque, do
que aleguei acerca do valor de culturas locais, deve-se inferir que uma cultura
mundial que no fosse simplesmente uma cultura uniforme no seria de modo
nenhum uma cultura. Teramos uma humanidade desumanizada. Seria um
pesadelo. Mas, por outro lado, no podemos abandonar totalmente a idia de
cultura mundial. Pois, se nos contentarmos com o ideal de cultura europia,
ainda seremos incapazes de fixar quaisquer fronteiras definidas. A cultura
europia tem uma rea, mas no fronteiras definidas: e no podemos construir
muralhas chinesas. A noo de uma cultura europia puramente retrada seria
to fatal quanto a noo de uma cultura nacional reservada: no final to
absurda quanto a noo de preservar uma cultura local no-contaminada numa
aldeia ou municpio isolado da Inglaterra. Somos, portanto, pressionados a
manter o ideal de uma cultura mundial, embora admitindo que algo que no
podemos imaginar. Podemos to-somente conceb-la, como o termo lgico de
relaes entre cul-
81
turas. Assim como reconhecemos que as partes da Gr Bretanha devem ter,
num sentido, uma cultura comum embora essa cultura comum seja real apenas
em manifestaes locais diversas, tambm devemos aspirar uma cultura
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
mundial comum, que ainda assim no diminuir a particularidade das partes
constituintes. E aqui, claro, estamos finalmente diante da religio, que at
agora, na considerao de diferenas locais dentro da mesma rea, no
tivramos de enfrentar. Em ltima anlise, religies antagnicas devem
significar culturas antagnicas; e, afinal de contas, religies no podem ser
reconciliadas. Do ponto de vista oficial da Rssia, h duas objees religio:
primeiro, naturalmente, que a religio capaz de proporcionar uma lealdade
diferente da exigida pelo Estado; e segundo, que existem vrias religies no
mundo ainda sustentadas firmemente por muitos crentes. A segunda objeo
talvez at mais sria do que a primeira: pois, onde existe uma nica religio,
sempre possvel que essa religio possa ser sutilmente alterada de modo a
impor conformidade ao invs de estimular resistncia ao Estado.
Temos melhores condies de nos manter leais ao ideal da cultura mundial
inimaginvel, se reconhecermos todas as dificuldades, a impossibilidade
prtica, de sua realizao. E h outras dificuldades que no podemos ignorar.
At agora consideramos as culturas como se todas elas viessem luz pelo
mesmo processo de crescimento: o mesmo povo no mesmo lugar. Mas existe
o problema colonial, e o problema da colonizao: uma pena que o termo
colnia tenha tido de substituir dois significados totalmente diferentes. O
problema colonial o da relao entre uma cultura nativa indgena e uma
cultura estrangeira, quando uma cultura externa superior foi imposta, muitas
vezes fora, inferior. Esse problema insolvel, e assume diversas formas.
Existe um problema quando entramos em contato com uma cultura inferior
pela primeira vez: h pouqussimos lu-
82
gares no mundo onde isso ainda possvel. H outro problema, onde uma
cultura nativa j comeou a desintegrar-se sob a influncia externa, e onde
uma populao nativa j absorveu mais da cultura estrangeira do que ela pode
expelir algum dia. H um terceiro problema, onde, como em algumas das
ndias Ocidentais, vrios povos erradicados foram misturados ao acaso. E
esses problemas so insolveis, no sentido de que, por mais que faamos no
intuito de solucion-los ou mitig-los, no sabemos de modo geral o que
estamos fazendo. Devemos estar cnscios deles; devemos fazer o que
podemos, tanto quanto nos permitir a nossa compreenso; porm muitas
foras mais entram nas mudanas da cultura de um povo do que podemos
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
apreender ou controlar; e qualquer desenvolvimento de cultura positivo e
excelente sempre um milagre quando acontece.
O problema da colonizao nasce da migrao. Quando os povos migraram
atravs da sia e da Europa nos tempos primitivos e pr-histricos, era toda
uma tribo, ou ao menos uma parte bastante representativa dela, que se
movimentava junto. Portanto, era uma cultura que se movia. Nas migraes
dos tempos modernos, os emigrantes vieram de outros pases j altamente
civilizados. Vieram de regies onde o desenvolvimento da organizao social
j era complexo. As pessoas que migravam nunca representaram o todo da
cultura do pas de onde vieram, ou representaram-na em propores bastante
diferentes. Transplantaram-se de acordo com alguma determinao social,
religiosa, econmica ou poltica, ou alguma mistura particular de todas elas.
Houve, portanto, algo nas transferncias anlogo, em natureza, ao cisma
religioso. As pessoas levaram consigo apenas uma parte da cultura total de
que participavam enquanto estavam no lar. A cultura que se desenvolve no
novo solo, portanto, deve ser desnorteantemente igual e diferente da cultura
dos pais: ser complicada s vezes por algumas relaes estabelecidas com
83
alguma raa nativa, e posteriormente por imigrao de outra fonte que no a
original. Nesse caso, aparecem tipos peculiares de simpatia de cultura e
conflito de cultura, entre as reas povoadas pela colonizao, e as regies da
Europa de onde vieram os migrantes.
H finalmente o caso particular da ndia, onde possvel encontrar quase toda
complicao para derrotar o planificador de cultura. Existe uma estratificao
da sociedade, que no puramente social mas at certo ponto racial, num
mundo hindu que compreende pessoas com uma antiga tradio de alta
civilizao, e tribos de cultura na verdade muito primitiva. H o Brahmanismo
e h o Isl. Existem duas ou mais culturas importantes sobre bases religiosas
totalmente diferentes. Dentro desse mundo confuso entrou o britnico, com
sua certeza de que a sua cultura era a melhor do mundo, sua ignorncia da
relao entre cultura e religio, e (ao menos desde o sculo XIX) sua suave
presuno de que a religio era assunto secundrio. prprio dos homens,
quando no compreendem outro ser humano e no podem ignor-lo, exercer
uma presso inconsciente sobre essa pessoa para revert-la para algo que
podemos compreender: muitos maridos e esposas exercem essa presso um
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
sobre o outro. O efeito sobre a pessoa assim influenciada quase sempre a
represso e a distoro, em vez do desenvolvimento, da personalidade; e
nenhum homem bom o bastante para ter o direito de mudar um outro
segundo sua prpria imagem. Os benefcios da regra britnica logo se
perderam, mas os efeitos malficos da sublevao de uma cultura nativa por
uma estrangeira permanecero. Oferecer a outro povo primeiro sua cultura, e
depois sua religio, constitui uma inverso de valores: e embora todo europeu
represente, definitivamente, a cultura a que pertence, apenas uma pequena
minoria so dignos representantes de sua f religiosa.
12
84
A nica perspectiva de estabilidade na ndia parece ser a alternativa de um
desenvolvimento, esperamos que em condies pacficas, para uma frouxa
federao de reinos, ou para uma uniformidade de massa atingvel apenas
custa da abolio das distines de classe e do abandono de toda religio o
que significaria o desaparecimento da cultura indiana.
J ulguei ser necessrio fazer essa rpida excurso pelos vrios tipos de relao
cultural entre uma nao e os diferentes tipos de rea estrangeira, porque o
problema regional dentro da nao tem de ser observado neste contexto mais
amplo. No pode haver, claro, uma soluo simples. Como eu disse, a
melhoria e a transmisso de cultura nunca pode ser o objetivo direto de
quaisquer das nossas atividades prticas: tudoo que podemos fazer tentar ter
em mente que tudo o que fizermos afetar nossa prpria cultura ou a de algum
outro povo. Podemos tambm aprender a respeitar qualquer outra cultura
como um todo, por mais inferior nossa que possa parecer, ou por mais que
possamos desaprovar alguns aspectos seus: a destruio deliberada de outra
cultura como um todo um erro irreparvel, quase to malfico quanto tratar
seres humanos como animais. Mas quando damos nossa ateno questo da
unidade e diversidade dentro da rea limitada que conhecemos melhor, e
dentro da qual temos as mais freqentes oportunidades de ao justa, que
podemos combater a desesperana que nos invade, quando nos demoramos
demasiado sobre as perplexidades at ento superiores nossa medida.
12
interessante especular, mesmo que no possamos provar nossas concluses, o que teria
acontecido Europa Ocidental se a conquista ro mana tivesse imposto um padro cultural que
deixasse intocadas as crenas e prticas religiosas.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Foi necessrio lembrar-nos daquelas reas considerveis do globo, nas quais o
problema assume uma forma diferente da nossa: daquelas reas
particularmente, nas quais duas ou mais culturas distintas esto to inex-
85
tricavelmente envolvidas entre si, em proximidade e na questo comum da
existncia, que o regionalismo, como o concebemos na Gr-Bretanha, seria
um escrnio. Para tais reas provvel que um tipo muito diferente de
filosofia poltica inspirasse ao poltica, diferente daquela em cujos termos
estamos acostumados a pensar e agir nessa parte do mundo. to bem ter
essas diferenas atrs da nossa mente, que podemos apreciar melhor as
condies com que temos de nos haver em casa. Essas condies so as de
uma cultura geral homognea, associada comas tradies de uma religio:
dadas essas condies, podemos manter a idia de uma cultura nacional que
buscar sua vitalidade nas culturas de suas vrias reas, dentro de cada uma
das quais novamente haver unidades de cultura menores com suas prprias
peculiaridades locais.
86
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
4. UNIDADE E DIVERSIDADE: SEITA E
CULTO
Tentei, no Captulo 1, colocar-me num ponto de vista a partir do qual os
mesmos fenmenos parecem tanto religiosos quanto culturais. Neste captulo,
estarei interessado na significao cultural das divises religiosas. Embora as
consideraes aventadas, se dignas de serem levadas a srio, tivessem um
interesse particular para aqueles cristos que esto perplexos diante do
problema da reunio crist, elas pretendem mostrar, antes de tudo, que as
divises crists, e portanto os esquemas de reunio crist, deveriam interessar
no somente aos cristos, mas a todos com exceo daqueles que defendem
um tipo de sociedade que rompesse totalmente com a tradio crist.
87
Afirmei, no primeiro captulo, que na maioria das sociedades primitivas no
existe uma distino visvel entre atividades religiosas e no-religiosas; e que,
ao procedermos ao exame das sociedades mais desenvolvidas, percebemos
uma distino maior, e finalmente contraste e oposio, entre essas atividades.
O tipo de identidade entre religio e cultura que observamos entre pessoas de
nvel muito baixo de desenvolvimento no pode tornar a suceder, a no ser na
Nova J erusalm. Uma religio superior aquela em que muito difcil de
acreditar. Pois, quanto mais consciente se torna a crena, mais consciente se
torna a descrena: surgem a indiferena, a dvida e o ceticismo, e o empenho
em adaptar os dogmas da religio quilo em que as pessoas de cada poca
acham mais fcil de acreditar. Na religio superior, mais difcil tambm
adequar o comportamento s leis morais da religio. Uma religio superior
impe um conflito, uma diviso, tormento e luta dentro do indivduo; um
conflito muitas vezes entre o laicato e o clero; um conflito eventualmente
entre Igreja e Estado.
O leitor pode sentir dificuldade em conciliar essas afirmaes com o ponto de
vista aventado no primeiro captulo, segundo o qual sempre existe, mesmo nas
sociedades mais conscientes e altamente desenvolvidas que conhecemos, um
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
aspecto de identidade entre a religio e a cultura. Desejo manter ambos os
pontos de vista. No deixamos para trs o estgio mais primitivo de
desenvolvimento: sobre ele que construmos. A identidade de religio e
cultura permanece ao nvel da inconscincia, sobre o qual superpomos uma
estrutura consciente em que a religio e a cultura so diferenciadas e podem
opor-se. lgico que o significado dos termos religio e cultura
alterado entre esses dois nveis. Tendemos constantemente a reverter ao nvel
de inconscincia, quando achamos a conscincia uma carga pesada; e a
tendncia a essa reverso pode explicar a poderosa atrao que a filosofia e a
prtica totalitrias
88
podem exercer sobre a humanidade. O totalitarismo apela para o desejo de
retornar ao tero. O contraste entre religio e cultura impe uma fora:
escapamos dessa fora tentando retornar a uma identidade de religio e cultura
que prevaleceu num estgio mais primitivo; como quando nos entregamos ao
lcool como paliativo, conscientemente buscamos a inconscincia. Somente
atravs de um esforo ininterrupto que podemos persistir em ser indivduos
numa sociedade, ao invs de meramente membros de uma multido
disciplinada. No obstante, continuamos membros da multido, mesmo
quando conseguimos ser indivduos. Por conseguinte, para os propsitos deste
ensaio, sou obrigado a manter duas proposies contraditrias: a de que a
religio e a cultura so aspectos de uma unidade, e que so elas duas coisas
diferentes e contrastadas.
Tento, na medida do possvel, considerar meus problemas do ponto de vista do
socilogo, e no do apologista cristo. A maioria das minhas generalizaes
pretende ter alguma aplicabilidade a toda religio, e no somente ao
Cristianismo; e quando, como no que segue neste captulo, discuto temas
cristos, porque estou particularmente preocupado com a cultura crist, com
o Mundo Ocidental, com a Europa e com a Inglaterra. Quando digo que
pretendo tomar, to conseqentemente quanto possvel, o ponto de vista
sociolgico, devo esclarecer que no estou pensando que a diferena entre o
ponto de vista sociolgico e o religioso mantida to facilmente quanto a
diferena entre um par de adjetivos pode levar-nos a supor. Podemos definir
aqui o ponto de vista religioso como aquele a partir do qual indagamos se os
dogmas de uma religio so verdadeiros ou falsos. Segue-se que estaremos
adotando o ponto de vista religioso se somos ateus cujo pensamento se baseia
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
na suposio de que todas as religies so no-verdadeiras. Do ponto devista
sociolgico, a verdade ou falsidade irrelevante: estamos preocupados apenas
com os
89
efeitos comparativos de diferentes estruturas religiosas sobre a cultura. Ora, se
os estudiosos do assunto fossem nitidamente divididos em telogos, inclusive
ateus, e socilogos, o problema seria muito diferente do que . Mas, primeiro,
nenhuma religio pode ser entendida totalmente de fora mesmo para os
propsitos do socilogo. Segundo, ningum pode fugir totalmente ao ponto de
vista religioso, porque no final se cr ou no se cr. Portanto, ningum pode
ser totalmente imparcial e desinteressado como seria o ideal sociolgico.
Conseqentemente, o leitor deve tentar no s levar em considerao as idias
religiosas do autor, como tambm, o que mais difcil, ter em conta as suas
prprias e ele pode nunca ter examinado inteiramente a sua prpria mente.
Assim, tanto o escritor quanto o leitor devem evitar de assumir que so
totalmente distantes
13
.
Devemos considerar agora a unidade e diversidade na crena e na prtica
religiosas, e investigar qual a situao mais favorvel preservao e
melhoramento da cultura. Em meu primeiro captulo, sugeri que, entre aquelas
religies superiores que so mais propensas a continuar estimulando a
cultura, esto aquelas que so capazes de ser aceitas por povos de culturas
diferentes: aquelas que tm maior universalidade embora a universalidade
potencial em si mesma no seja talvez um critrio de cultura superior. Tais
religies podem fornecer um padro bsico de crena e comportamento
comuns, sobre o qual podem ser tecidos vrios padres locais; e eles
encorajaro uma influncia recproca dos povos entre si, de tal modo que
qualquer progresso cultural numa rea pode apressar o desenvolvimento em
90
outra. Em certas condies histricas, uma violenta exclusividade pode ser
uma condio necessria para a preservao de uma cultura: o Velho
13
Ver um valioso artigo do Prof. Evans-Pritchard sobre "Antropologia Social" em Blackfriars
de novembro de 1946. Observa ele. "A resposta seria que o socilogo deveria ser tambm um
filsofo moral e que, como tal, teria um conjunto de crenas e valores definidos em termos dos
quais avalia os fatos que estuda como socilogo".
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Testamento testemunha disso
14
. A despeito dessa situao histrica
particular, estaramos aptos a concordar em que a prtica de uma religio
comum, por povos dotados de seu prprio carter cultural, deveria usualmente
promover a troca de influncia para sua vantagem recproca. Naturalmente,
concebvel que uma religio pode acomodar-se com demasiada facilidade a
vrias culturas, e tornar-se assimilada sem assimilar; e que essa fraqueza pode
tender a produzir o resultado oposto, se a religio se fragmentar em ramos ou
seitas to opostos que cessa a influncia de uma sobre a outra. O Cristianismo
e o Budismo estiveram expostos a esse perigo.
Desse ponto de vista, to-somente no Cristianismo que estou interessado;
particularmente na relao entre o Catolicismo e o Protestantismo na Europa e
a diversidade de seitas dentro do Protestantismo. Devemos tentar comear sem
qualquer preconceito por, ou contra, a unidade ou a reunio ou a manuteno
da identidade incorporada de denominaes religiosas. Devemos ter em mente
qualquer prejuzo que parea ter sido feito cultura europia, e cultura de
qualquer parte da Europa, pela diviso em seitas. De outro lado, devemos
reconhecer que muitas das mais notveis realizaes culturais foram feitas a
partir do sculo XVI, em condies de desunio: e que algumas, na verdade,
como na Fran-
91
a do sculo XIX, aparecem depois que os alicerces religiosos da cultura
parecem ter sido desintegrados. No podemos afirmar que, se houvesse
persistido a unidade religiosa na Europa, essas ou outras realizaes
igualmente brilhantes teriam sido produzidas. A unidade religiosa ou a diviso
religiosa pode coincidir comeflorescncia cultural ou decadncia cultural.
Deste ponto de vista, podemos alcanar uma pequena satisfao, que nunca
chegaria a atingir o contentamento, quando passamos em revista a histria da
Ingla terra. Num pas em que no apareceu tendncia a Protestantismo, ou em
que ela era negligencivel, sempre deve haver um perigo de petrificao
14
A mim me parece altamente desejvel que haja contatos culturais estreitos entre cristos
devotos e praticantes e judeus devotos e praticantes. A maior parte dos contatos culturais do
passado foram feitos dentro dessas zonas neutras de cultura nas quais se pode ignorar a religio, e
entre judeus e gentios mais ou trenos emancipados de suas tradies religiosas. O efeito disso pode
ter sido reforar a iluso de que pode existir cultura sem religio. Neste contexto, recomendo a
meus leitores dois livros do Prof. Will Herberg, publicados em New York: Judaism and Modern
Man (Farrar, Straus and Culdahy) e Protestant-Catholic-Jew (Dobleday).
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
religiosa, e de uma descrena agressiva. Num pas em que as relaes entre
Igreja e Estado se faziam de modo bastante calmo, no importa mais, de nosso
ponto de vistaatual, se a causa o eclesiasticismo, o domnio do Estado pela
Igreja, ou o erastianismo, o predomnio da Igreja pelo Estado. Na verdade,
nem sempre fcil distinguir entre as duas condies. O efeito pode ser,
igualmente, que toda pessoa descontente, ou toda vtima de injustia, atribuir
seus infortnios ao mal inerente Igreja, ou a um mal inerente ao prprio
Cristianismo. A obedincia formal S Romana no em si mesma garantia
de que, num pas totalmente catlico, a religio e a cultura no se tomaro
identificadas estreitamente demais. Mementos de cultura local mesmo de
barbrie local podem investir-se da santidade das observncias religiosas, e a
superstio eclodir sob a capa de devoo: um povo pode tender a descambar
para a unidade religiosa e cultural que prpria das comunidades primitivas.
O resultado da dominao inquestionada de um culto, quando o povo
passivo, pode ser o torpor; quando o povo vivaz e auto-afrmativo, o
resultado pode ser o caos. Pois, medida que o descontentamento se
transforma em inimizade, o preconceito anticlerical pode tornar-se uma
tradio anti-religiosa; uma cultura distinta e hostil
92
cresce e floresce, e uma nao dividida contra si mesma. As faces tm de
continuar a viver uma com a outra; e a linguagem comum e os meios de vida
que mantm, longe de abrandarem a animosidade, podem apenas exasper-la.
A diviso religiosa transforma-se num smbolo de um grupo de diferenas
associadas, muitas vezes irracionalmente relacionadas; em torno dessas
diferenas aglomeram-se uma mirade de mgoas, medos e interesses
particulares; e o contexto para uma herana indivisvel pode terminar apenas
em exausto.
Seria irrelevante aqui rever aquelas passagens sanguinrias da luta civil, como
a da Guerra dos Trinta Anos, em que catlicos e protestantes lutaram por tal
herana. Disputas teolgicas explcitas entre cristos no mais atraem para si
mesmas aqueles outros interesses irreconciliveis que buscam uma deciso
atravs das armas. As causas mais profundas da diviso ainda podem ser
religiosas, mas se tomam conscientes, no em doutrinas teolgicas, mas em
teorias polticas, sociais e econmicas. Decerto, naqueles pases em que
prevalece a f protestante, o anticlericalismo assume, muitas vezes, uma forma
violenta. Em tais pases, tanto a f como a infidelidade tendem a ser
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
moderadas e inofensivas; medida que a cultura se toma secularizada, so
mnimas as diferenas culturais entre fiis e infiis; a fronteira entre crena e
descrena vaga; o Cristianismo mais flexvel, o atesmo mais negativo; e
todas as partes vivem cm amizade, enquanto continuarem a aceitar algumas
convenes morais comuns.
Contudo, a situao na Inglaterra difere da existente em outros pases,
catlicos ou protestantes. Na Inglaterra, como em outros pases protestantes, o
atesmo foi na maioria das vezes de um tipo passivo. Nenhum estatstico
poderia produzir uma estimativa dos nmeros de cristos e no-cristos.
Muitas pessoas vivem numa fronteira no-marcada envoltas em densa neblina;
e aqueles que moram alm dela so mais numerosos na
93
selva escura da ignorncia e da indiferena, do que no deserto bem iluminado
do atesmo. O incru ingls por mais humilde que seja o status a que pertence,
propenso a aderir s prticas do Cristianismo nas ocasies de nascimento,
morte e na primeira aventura do casamento. Os ateus, neste pas, ainda no so
unidos culturalmente; seus tipos de atesmo iro variar de acordo com a
cultura da comunho religiosa em que foram educados eles, ou seus pais, ou
seus avs. As principais diferenas culturais naInglaterra foram, no passado,
as vigentes entre o Anglicanismo e as seitas protestantes mais importantes e
mesmo essas diferenas esto longe de serem claramente definidas:
primeiramente, porque a prpria Igreja da Inglaterra abrangeu variaes mais
amplas de crena e de culto do que um observador estranho poderia acreditar
ser possvel conter uma instituio sem explodir; e em segundo lugar, por
causa do nmero e da variedade das seitas que se separaram dela.
Se forem aceitas minhas argumentaes do Captulo 1, deveremos concordar
em que a formao de uma religio tambm a formao de uma cultura. Da
deveria seguir-se que, medida que uma religio se divide em seitas, e
medida que tais seitas se desenvolvem de gerao a gerao, sero propagadas
diversas culturas. E, sendo a intimidade entre cultura e religio de tal monta
que podemos esperar acontecer de um modo o que acontece de outro, estamos
preparados para achar que a diviso entre culturas crists estimularo
diferenciaes posteriores de crena e de culto. No meu propsito
considerar o Grande Cisma entre o Oriente e o Ocidente que corresponde
mutvel fronteira geogrfica entre duas culturas. Quando consideramos o
______________________________________
T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
mundo ocidental, devemos reconhecer que a principal tradio cultural foi a
correspondente Igreja de Roma. Somente dentro dos ltimos quatrocentos
anos que alguma outra se manifestou; e algum que tenha um sentido de
centro e de periferia deve admitir que a tradio ocidental foi latina,
94
e latina significa Roma. Existem testemunhos sem conta de arte e de
pensamento e de maneiras; e entre esses cabe incluir a obra de todos os
homens nascidos e educados numa sociedade catlica, quaisquer que tenham
sido suas crenas individuais. Desse ponto de vista, a separao da Europa
Setentrional, e particularmente da Inglaterra, da comunho com Roma
representa um desvio da principal corrente de cultura. Fazer, sobre essa
separao, qualquer juzo de valor, admitir que foi uma coisa boa ou m, o
que devemos tentar evitar nessa investigao; pois isso ultrapassaria tanto o
ponto de vista sociolgico quanto o teolgico. E, j que neste ponto devo
introduzir o termo subcultura para indicar a cultura que prpria da rea de
uma parte dividida da Cristandade, precisamos ter cuidado em no supor que
uma subcultura necessariamente uma cultura inferior; lembrando tambm
que, embora uma subcultura possa sofrer perda ao se separar do corpo
principal, o corpo principal tambm pode ser mutilado pela perda de um
membro seu.
Devemos reconhecer em seguida que, onde uma subcultura se tomou com o
tempo a cultura principal de um territrio particular, ela tende a trocar de
lugar, no caso deste territrio, com a principal cultura europia. Nesse aspecto,
difere daquelas subculturas que representam seitas cujos membros partilham
uma regio com a cultura principal. Na Inglaterra, a principal tradio cultural
foi, durante vrios sculos, a anglicana. Os catlicos romanos na Inglaterra se
acham, naturalmente, numa tradio europia mais central do que os
anglicanos; todavia, j que a principal tradio da Inglaterra foi anglicana, eles
esto sob outro aspecto mais fora da tradio do que esto os dissidentes
protestantes. a dissidncia protestante que , em relao ao Anglicanismo,
uma congrie de subculturas: ou, quando consideramos o prprio
Anglicanismo como uma subcultura, podemos referir-nos a ele como uma
congrie de subculturas
95
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
se esse termo for por demais desajeitado para ser admitido em boa companhia,
podemos dizer apenas subculturas secundrias. Por dissidncia protestante
quero referir-me queles organismos que reconhecem um ao outro como as
Igrejas Livres, junto com a Sociedade de Amigos, que tem uma histria
isolada mas distinta: todas as entidades religiosas menores so culturalmente
negligenciveis. As variaes entre os ttulos dos organismos religiosos mais
importantes tm a ver, at certo ponto, com as circunstncias peculiares de
suas origens, e com a amplitude da separao. No deixa de ser interessante
que o Congregacionalismo, que tem uma longa histria, conte vrios telogos
ilustres; enquanto que o Metodismo, com uma histria mais curta, e menos
justificao teolgica para sua existncia separada, segundo parece, confia
principalmente em sua hinologia, e no necessita de qualquer estrutura
teolgica independente prpria. Mas, se considerarmos uma subcultura
territorial, ou uma subcultura secundria dentro de um territrio ou espalhada
por vrios territrios, podemos ser levados concluso de que toda subcultura
depende daquela de que um ramo. A vida do Protestantismo depende da
sobrevivncia daquilo contra que ele protesta; e, assim como a cultura da
dissidncia protestante morreria de inanio sem a persistncia da cultura
anglicana, a manuteno da cultura inglesa dependente da sade da cultura
da Europa latina, e do contnuo abeberar-se na cultura latina.
Todavia, existe uma diferena, importante para seus intentos, entre a
separao de Canterbury de Roma e a separao do Protestantismo Livre de
Canterbury. Cor responde a uma diferena, apresentada no captulo anterior,
entre colonizao por migrao em massa (como nos primeiros movimentos
para o oeste atravs da Europa) e a colonizao por certos elementos que se
separaram de uma cultura que continua na terra de origem (como na
colonizao dos Domnios e das Amricas). A
96
separao precipitada por Henrique VIII teve como causa imediata motivos
pessoais em altos escales; foi reforada por tendncias fortes na Inglaterra e
na Europa Setentrional, de origem mais respeitvel. Uma vez libertadas, as
foras do Protestantismo foram mais longe do que pretendia ou teria aprovado
o prprio rei. Contudo, embora a Reforma na Inglaterra seja, como qualquer
outra revoluo, a obra de uma minoria, e embora encontre vrios movimentos
locais de resistncia obstinada, eventualmente ela carregou consigo a maior
parte da nao, independente de classe ou de regio. Por outro lado, as seitas
______________________________________
T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
protestantes representam certos elementos na cultura inglesa comexcluso de
outros: a classe e a profisso desempenharam um grande papel em sua
formao. Talvez fosse impossvel ao estudioso mais preciso dizer at onde
a adeso aos dogmas de dissidncia que forma uma subcultura, e at onde a
formao de uma subcultura que inspira a descoberta das razes de
dissidncia. Felizmente, a soluo desse enigma no necessria para meus
propsitos. De todo modo, o resultado foi uma estratificao da Inglaterra em
seitas, em parte continuando, em parte agravando, as distines culturais entre
as classes.
A um estudioso profundo da etnologia e da histria dos primeiros
estabelecimentos nessa ilha, talvez seja possvel argir a existncia de causas
de natureza mais primitiva e mais obstinada para as tendncias fisso
religiosa. Pode atribu-las a diferenas inerradicveis entre a cultura das vrias
tribos, raas e lnguas que de tempos em tempos so controladas ou
contestadas por supremacia. Pode, alm disso, aceitar a opinio de que esta
mistura cultural no segue necessariamente o mesmo curso que a mistura
biolgica; e que, mesmo admitindo que cada pessoa de descendncia
puramente inglesa tenha o sangue de todos os invasores sucessivos misturado
em suas veias exatamente nas mesmas propores, no resulta
necessariamente queaconteceu a fu-
97
so cultural. Ele pode, portanto, descobrir, na tendncia que tm os vrios
elementos da populao de expressar sua f de maneiras diferentes, de preferir
diferentes tipos de organizao comunal e estilos diferentes de adorao, um
reflexo das antigas divises entre raas submissas e dominantes. Tais
especulaes, que estou por demais despreparado para apoiar ou contestar,
esto fora do meu escopo; mas no deixa de ser oportuno que leitores e
escritor se lembrem de que pode haver nveis mais profundos do que aquele
no qual est sendo conduzida a investigao. Se se pudesse estabelecer que as
diferenas que persistem at hoje descendem de primitivas diferenas
culturais, isso apenas reforaria o caso da unidade de religio e cultura
proposto no Captulo 1.
Embora isso possa ocorrer, existem curiosidades suficientes para ocupar nossa
ateno na mistura de motivos e interesses nas dissidncias de partidos
religiosos dentro do perodo da histria moderna. No precisamos ser um
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
cnico para se divertir, ou um beato para se deprimir, diante do espetculo da
autodecepo, bem como da freqente hipocrisia, dos atacantes e defensores
de uma ou outra forma da f crist. Contudo, do ponto de vista do meu ensaio,
tanto a alegria como a tristeza so irrelevantes, porque essa confuso
justamente o que se deve esperar, sendo inerente condio humana. Decerto,
existem situaes na histria em que a contestao religiosa pode ser atribuda
a motivos puramente religiosos. A luta permanente de Santo Atansio contra
os arianos e eutiquianos no deve ser olhada, necessariamente, a outra luz
seno da teologia: o estudioso que tentasse demonstrar que ela representou
um conflito cultural entre Alexandria e Antioquia, ou alguma ingenuidade
semelhante, aos nossos olhos pareceria no mximo estar falando de alguma
coisa mais. Mesmo a sada teolgica mais pura, contudo, ter no final das
contas conseqncias culturais: um conhecimento superficial da carreira de
Atansio seria suficiente para assegurar-
98
nos de quefoi ele um dos grandes construtores da civilizao ocidental. E, na
maioria dos casos, inevitvel que, ao defendermos nossa religio, estaramos
defendendo ao mesmo tempo nossa cultura, e vice-versa: estaramos
obedecendo ao instinto fundamental de preservao de nossa existncia. E
assim fazendo, no correr do tempo, cometemos muitos erros e praticamos
muitos erros a maioria dos quais podemos simplificar no erro nico de
identificar nossa religio e nossa cultura a um nvel no qual devemos
distingui-las uma da outra.
Tais consideraes so relevantes no s histria da luta e da separao
religiosas: so igualmente pertinentes quando queremos nutrir esquemas de
reunio. A importncia em deixar de examinar peculiaridades culturais, em
desenredar o religioso dos estorvos culturais, tem sido negligenciada at aqui
e eu poderia dizer mais do que negligenciada: ignorada deliberadamente
embora inconscientemente nos esquemas de reunio entre organismos
cristos adotados ou propostos. Da a aparncia de insinceridade, de
concordncia sobre frmulas s quais as partes contratantes podem dar
diferentes interpretaes, o que provoca uma comparao com os tratados
entre governos.
O leitor que no esteja a par dos detalhes de ecumenicidade deveria
lembrar-se da diferena entre intercomunho e reunio. Um arranjo de
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
intercomunho entre duas igrejas nacionais como, por exemplo, entre a
Igreja da Inglaterra e a Igreja da Sucia ou entre a Igreja da Inglaterra e uma
das Igrejas Orientais, ou ainda entre a Igreja da Inglaterra e uma organizao
como os Velhos Catlicos encontrados na Holanda e em outra parte do
Continente no considera necessariamente nada mais do que implica o
termo: um reconhecimento recproco da validade de ordens e da ortodoxia
dos dogmas; com a conseqncia de que os membros de cada igreja podem
comungar, os sacerdotes celebrar e pregar, nas igrejas de outro pas. Um
acordo de
99
intercomunho poderia levar a uma reunio apenas em um de dois eventos: o
evento improvvel de uma reunio poltica das duas naes, ou o evento
ltimo de uma reunio mundial dos cristos. Por outro lado, reunio significa,
com efeito, ou reunio de uma ou outra organizao que tenha um governo
episcopal, com a Igreja de Roma, ou reunio entre organizaes separadas
entre si nas mesmas reas. Os movimentos em prol de reunio que se acham
mais ativos atualmente so os do segundo tipo: reunio entre a Igreja
Anglicana e uma ou mais sociedades da Igreja Livre. nas implicaes
culturais desse ltimo tipo de reunio que estamos interessados aqui. Pode no
haver qualquer condio de reunio entre a Igreja da Inglaterra e, digamos, os
presbiterianos ou metodistas dos Estados Unidos: qualquer reunio seria dos
presbiterianos americanos com a Igreja Episcopal da Amrica, e dos
presbiterianos ingleses com a Igreja da Inglaterra.
A partir das consideraes aventadas no Captulo 1, seria bvio que uma
reunio completa envolvesse uma comunidade de cultura alguma cultura
comum j existente, e a potencialidade de seu desenvolvimento ulterior em
conseqncia de reunio oficial. A reunio ideal de todos os cristos no
implica, por certo, uma eventual cultura uniforme no mundo: implica
simplesmente uma cultura crist da qual todas as culturas locais seriam
variantes e na verdade elas deveriam variar e variariam amplamente. J
possvel distinguir entre uma cultura local e uma cultura europia; quando
usamos o ltimo termo, reconhecemos as diferenas locais; da mesma forma,
uma cultura crist universal no seria levada a ignorar ou cancelar as
diferenas entre as culturas dos vrios continentes. Mas a existncia de uma
forte comunidade cultural entre as vrias organizaes crists na mesma rea
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
(devemos lembrar que aqui entendemos cultura distinta de religio) no
s facilita a
100
reunio dos cristos naquela rea, como tambm expe tal reunio a riscos
peculiares.
J sugeri a hiptese de que toda diviso de um povo cristo em seitas produz
ou agrava o desenvolvimento de subculturas entre este povo; e pedi ao leitor
que examinasse o Anglicanismo e as Igrejas Livres para confirmar esta
hiptese. Mas caberia acrescentar agora que a diviso cultural entre anglicanos
e devotos da Igreja Livre, sob condies sociais e econmicas em mudana, se
atenuou bastante. A organizao da sociedade rural da qual a Igreja da
Inglaterra tirou muito da sua fora cultural est em declnio; os proprietrios
rurais tm menos segurana, menos poder e menos influncia; as famlias que
progrediram nos negcios e que em muitos lugares sucederam aos
proprietrios rurais esto, por sua vez, progressivamente reduzidas e
empobrecidas. Um nmero cada vez menor de clrigos anglicanos vm das
escolas pblicas ou das velhas universidades, ou so educados s custas de
suas famlias; os bispos no so homens ricos e tm dificuldades em manter
seus palcios. Os leigos anglicanos e da Igreja Livre foram educados nas
mesmas universidades e, muitas vezes, nas mesmas escolas. E finalmente,
esto todos expostos ao mesmo ambiente de uma cultura separada da religio.
Quando homens de convices religiosas diferentes so atrados por interesses
comuns e ansiedades comuns, pela sua conscincia de um mundo no-cristo
crescentemente opressivo e pela sua inconscincia da extenso at onde foram
impregnados pelas influncias no-crists e por uma cultura neutra, cabe
esperar apenas que os vestgios das distines entre suas vrias culturas crists
lhes paream de significao menor.
No estou preocupado aqui com os riscos de uma reunio em termos errados
ou evasivos; mas estou muito interessado no perigo de que essa reunio
facilitada pelo desaparecimento das caractersticas culturais das vrias
organizaes reunidas possa acelerar ou confirmar o
101
aviltamento geral da cultura. O refinamento ou crueza do pensamento
teolgico e filosfico ele mesmo, decerto, uma das medidas do estado de
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
nossa cultura; e a tendncia em alguns escales a reduzir a teologia a
princpios tais que uma criana possa entender ou um sociniano aceitar , ela
mesma, indicativa de debilidade cultural. Mas existe um perigo posterior, de
nosso ponto de vista, em esquemas de reunio que tentam remover as
dificuldades, e proteger a auto-afirmao, de todos. Numa poca como a
nossa, em que se tornou um sinal de polidez dissimular as distines sociais, e
afirmar que o mais alto grau de cultura deve ser colocado disposio de
todos numa poca de nivelamento cultural, no se reconhecer que os vrios
fragmentos cristos a serem re-unidos representam algumas diferenas
culturais. Existem algumas que pressionam fortemente em prol de uma
reunio em termos de total igualdade cultural. Uma avaliao excessiva pode
mesmo ser tirada dos nmeros relativos dos membros das organizaes em
unio: pois uma cultura principal continuar sendo cultura principal, e uma
subcultura continuar sendo uma subcultura, mesmo que a ltima atraia mais
adeptos do que a primeira. sempre o organismo religioso principal o
guardio da maioria dos resqucios dos desenvolvimentos superiores de
cultura preservados de um tempopassado antes de ter ocorrido a diviso. No
que todos os cristos zelosos e socialmente ativos desejassem realizar, na
conduta de sua igreja local e das organizaes sociais e caritativas ligadas a
ela.
15
A opo atual, s vezes, foi entre sectarismo e indiferena; e aqueles que
escolheram o primeiro, ao faz-lo, queriam manter viva a cultura de certos
estratos sociais. E, como
102
eu disse no comeo, a cultura apropriada de cada estrato tem importncia
igual.
Tal como na relao entre as classes sociais, e como na relao das vrias
regies de um pas entre si e com o poder central, pareceria desejvel uma luta
constante entre as foras centrpeta e centrfuga. Pois, sem a luta, no se
mantm qualquer equilbrio; e se outra fora ganhar, o resultado seria
deplorvel. As concluses a que deveramos chegar com razo, a partir de
nossas premissas e do ponto de vista do socilogo, me parecem ser as
seguintes. O Cristianismo seria nico: a forma de organizao, e o local exato
15
Ver dois valiosos suplementos a The Christiart News-Letter. Ecumenical Christianity and
the Worjng Class, daautoria de W. G. Simons, 30 de julho de 1941; e The Free Churches and
Working Class Culture, de J ohn Marsh, 20 de maio de 1942.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
dos poderes nessa unidade uma questo acerca da qual no podemos nos
pronunciar. Mas, dentro dessa unidade, haveria um conflito interminvel entre
idias pois somente pela luta contra as falsas idias que aparecem
constantemente que a verdade pode ser ampliada e esclarecida, e no conflito
com a heresia pode a ortodoxia se desenvolver a fim de descobrir as
necessidades da poca; um esforo sem-fim tambm da parte de cada regio
para moldar o seu Cristianismo a ajustar-se, um esforo que no seria
totalmente suprimido nem deixado totalmente incontrolado. O temperamento
local deve exprimir sua particularidade em sua forma de Cristianismo, e o
mesmo quanto ao estrato social, de tal modo que possa florescer a cultura
apropriada a cada rea e a cada classe; mas deve haver tambm uma fora que
mantenha juntas essas reas e essas classes. Se faltar essa fora corretiva na
direo da uniformidade de crena e de prtica, ento a cultura de cada parte
sofrer. J descobrimos que a cultura de uma nao prospera com a
prosperidade da cultura de seus vrios constituintes, tanto geogrficos quanto
sociais; mas que tambm necessrio ser ele mesmo uma parte de uma cultura
mais ampla, que requer o ideal ltimo, embora irrealizvel, de uma cultura
mundial num sentido diferente do implcito nos esquemas de federacionistas
universais. E sem uma f comum, todos os es-
103
foros para aproximar as naes culturalmente podem produzir apenas uma
iluso de unidade.
104
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
5. UMA NOTA SOBRE CULTURA E
POLTICA
A poltica, todavia, no o comprometeu demais a ponto de desviar
seuspensamentos de coisasmais importantes.
SAMUEL J OHNSON sobre George Lyttelton.
Observamos, atualmente, que a cultura atrai a ateno dos polticos: no que
os polticos sejam sempre homens de cultura, mas que a cultura
reconhecida como um instrumento de poltica, e como algo socialmente
desejvel que cabe ao Estado promover. No s ouvimos, nos altos escales
polticos, que as relaes culturais entre os pases so de grande
importncia, mas tambm descobrimos que so fundados escrito-
105
rios, so designadas pessoas, para o fim expresso de atender a essas relaes,
que presumivelmente devem fomentar a amizade internacional. O fato de ter a
cultura, de alguma forma, se tornado um departamento da poltica no deve
obscurecer em nossa memria o fato de que, em outros perodos, a poltica foi
uma atividade praticada dentro de uma cultura, e entre representantes de
culturas diferentes. No , portanto, fora de propsito tentar indicar o lugar da
poltica dentro de uma cultura unida e dividida segundo o tipo de unidade e
diviso que temos considerado.
Podemos admitir, acho, que numa sociedade to articulada a prtica da
poltica e um interesse ativo pelos negcios pblicos no seria a tarefa de
todos, ou de to dos no mesmo grau; e que nem todos deveriam interessar-se,
salvo em momentos de crise, pela conduta da nao como um todo. Numa
sociedade sadiamente regional, os negcios pblicos seriam tarefa de todos,
ou da grande maioria, apenas dentro de unidades sociais muito pequenas; e
seriam a tarefa de um nmero progressivamente menor de homens nas
unidades maiores dentro das quais esto compreendidas as menores. Numa
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
sociedade sadiamente petrificada, os negcios pblicos seriam uma
responsabilidade suportada de modo igual: uma responsabilidade maior
herdariam aqueles que herdaram vantagens especiais, e nos quais o interesse
prprio, e o interesse por suas famlias deveriam coincidir com o esprito
pblico. A elite dirigente, da nao como um todo, consistiria naqueles cuja
responsabilidade fosse herdada juntamente com a afluncia e posio, e cujas
foras fossem constantemente aumentadas e muitas vezes dirigidas,
promovendo indivduos de talentos excepcionais. Mas, quando falamos de
uma elite dirigente, devemos renunciar a pensar numa elite nitidamente
separada das outras elites da sociedade.
A relao da elite poltica ou seja, dos membros dirigentes de todos os
grupos polticos efetivos e reco-
106
nhecidos, pois a sobrevivncia de um sistema parlamentar exige um constante
jantar com a Oposio com as outras elites seria colocada com demasiada
crueza se fossem descritas como comunicao entre homens de ao e homens
de pensamento. antes uma relao entre homens de tipos diferentes de
mente e reas diferentes de pensamento e ao. Uma distino ntida entre
pensamento e ao no mais necessria para a vida poltica do que para a
religiosa, na qual o contemplativo deve ter sua prpria atividade, e o padre
secular no deve ser totalmente inexperiente em meditao. No existe plano
de vida ativa em que o pensamento seja negligencivel, exceto o da mais
simples execuo automtica de ordens; e no h espcie de pensamento que
no tenha algum efeito sobre a ao.
Em outro loca1
16
, sugeri que uma sociedade est em perigo de desintegrao
quando existe uma falta de contato entre pessoas de reas diferentes de
atividade entre a mente poltica, a cientfica, a artstica, a filosfica e a
religiosa. Essa separao no pode ser estabelecida simplesmente pela
organizao pblica. No uma questo de reunir em comisses
representantes de tipos diferentes de conhecimento e experincia, de pedir a
todos que informem os outros. A elite deveria ser algo diferente, algo
composto muito mais organicamente, do que um quadro de bonzos, caciques e
magnatas. Homens que se juntam apenas para propsitos srios definidos, e
em ocasies oficiais, no se juntam de verdade. Podem ter algum interesse
16
The Idea of a Christian Society, p. 40
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
comum l no fundo do corao; podem, no decorrer de contatos repetidos,
chegar a terem um vocabulrio e um idioma comuns que parecem comunicar
cada gradao de significado necessria a seu propsito comum; mas
continuaro a sair desses encontros cada um para seu mundo social particular,
bem como para seu mundo solitrio.
107
Todo mundo j observou que as possibilidades de um silncio satisfeito, de
uma mtua conscincia feliz quando esto envolvidos numa tarefa comum, ou
de uma seriedade e significao essencial no prazer de uma brincadeira
inocente, so caractersticas de qualquer intimidade pessoal mais estrita; e a
congenialidade de qualquer crculo de amigos depende de uma conveno
social comum, de um ritual comum e de prazeres comuns de relaxamento.
Essas ajudas intimidade no tm menos importncia para a comunicao do
significado das palavras do que a posse de umassunto comum sobre o qual
so informadas as vrias partes. desastroso para um homem ter os amigos e
os scios de negcios em dois grupos no-relacionados; tambm limitador
quando pertencem a um e mesmo grupo.
Tais observaes sobre a intimidade pessoal no podem ter pretenses de
apresentar alguma novidade: a nica novidade possvel chamar ateno para
elas nesse contexto. Mostram o desejo de ter uma sociedade onde as pessoas
de toda atividade superior possam encontrar-se sem falar simplesmente de
negcios ou sem sofrer por terem de falar dos negcios um do outro. Para
avaliar corretamente um homem de ao, precisamos ter relaes com ele: ou,
pelo menos, devemos conhecer muitos homens de atividades semelhantes para
sermos capazes de fazer uma suposio inteligente acerca de algum com
quem no nos relacionamos. E travar conhecimento com um homem de
pensamento, e formar uma impresso de sua personalidade, pode ser de
grande ajuda no julgamento de suas idias. Isso no totalmente inadequado
mesmo no campo da arte, embora com importantes reservas, e embora as
impresses de uma personalidade artstica afetem muitas vezes a opinio sobre
sua obra de maneira totalmente irrelevante pois todo artista j deve ter
observado que, no obstante
108
um pequenonmero de pessoas desgostem de sua obra com mais vigor depois
que o conhecem, existem muitas tambm que tm uma predisposio mais
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
amigvel com relao sua obra depois de o conhecerem como agradvel
companheiro. Essas vantagens persistem, por mais que possam ofender a
razo, e a despeito do fato de que, nas modernas sociedades das maiorias,
impossvel que cada um conhea todos os outros.
Em nosso tempo, lemos demasiados livros novos, ou ficamos aflitos ao pensar
nos novos livros que estamos deixando deler; lemos muitos livros, porque no
podemos conhecer gente bastante; no podemos conhecer a todos que nos
seria benfico conhecer, porque eles so demasiados. Conseqentemente, se
temos a capacidade de ajuntar palavras e a felicidade de poder imprimi-las,
ns nos comunicamos escrevendo mais livros. Muitas vezes, daqueles
escritores que ficaramos bastante felizes em conhecer, que podemos ignorar
os livros; e, quanto mais os conhecemos pessoalmente, menos necessidade
podemos sentir de ler o que escrevem. Estamos no s sobrecarregados com
demasiados livros novos; alm disso, estamos atrapalhados com demasiados
peridicos, relatrios e memorandos que circulam em carter privado. No
esforo de no deixar para trs as mais inteligentes dessas publicaes,
podemos sacrificar as trs razes permanentes da leitura: a aquisio de
conhecimento, o desfrute da arte e o prazer do entretenimento. Entretanto, o
poltico profissional tem tanta coisa a fazer que no acha tempo para uma
leitura sria, mesmo sobre poltica. Tem to pouco tempo para trocar idias e
informao com homens de distino em outras situaes da vida. Numa
sociedade de menor tamanho (uma sociedade, portanto, que fosse menos
febrilmente ocupada), poderia haver mais conversao e menos livros; e no
encontraramos a tendncia de que este ensaio fornece um exemplo que
tm aqueles que adquiriram alguma reputao, de escrever livros fora do tema
em que construram essa reputao.
109
improvvel, em toda a massa de texto impresso, que as obras mais originais
e mais profundas alcancem os olhos ou chamem a ateno de um grande
pblico, ou mesmo de um bom nmero de leitores que so capazes de apreci-
las. As idias que exaltam uma tendncia atual ou uma atitude emocional
chegam mais longe; e outras sero destorcidas a fim de se adaptarem ao que j
aceito. O resduo na mente pblica dificilmente ser uma destilao do
melhor e do mais sbio: mais provvel que represente os preconceitos
comuns da maioria dos editores e crticos. Deste modo se forma as ides
reues mais precisamente as mots reus que, devido sua influncia
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
emocional sobre aquela parte do pblico que influenciada pelo texto
impresso, devem ser levadas em considerao pelo poltico profissional, e
tratadas com respeito em suas arengas pblicas. No necessrio, para a
recepo simultnea dessas idias, que sejam coerentes consigo mesmas; e,
embora se contradigam entre si, o poltico prtico deve manuse-las com
maior deferncia, como se fossem as construes de uma sagacidade bem
informada, as intuies de um gnio, ou a sabedoria acumulada da idade. Em
regra geral, ele no inalou qualquer fragrncia que possam ter exalado quando
frescas; ele as cheira apenas quando j comeam a feder.
Numa sociedade dotada de vrios nveis de cultura, e de vrios nveis de poder
e autoridade, o poltico iode ao menos ser contido, ao usar a linguagem, por
seu respeito ao julgamento, e medo do ridculo, de um pblico menor e mais
crtico, entre os quais se mantinha algum padro de estilo de prosa. Se fosse
tambm uma sociedade descentralizada, uma sociedade em que as culturas
locais continuassem a florescer, e em que a maioria dos problemas fossem
problemas locais acerca dos quais populaes locais poderiam formar uma
opinio a partir de sua prpriaexperincia e da conversa com os vizinhos, as
arengas polticas podiam igualmente tender a
110
manifestar maior clareza e ser suscetveis de menores variaes de
interpretao. Um discurso local numa emisso local tende a ser mais
inteligvel do que um dirigido a toda uma nao, e observamos que
usualmente o maior acervo de ambigidades e generalidades obscuras
encontrado em discursos dirigidos ao mundo inteiro.
Sempre desejvel que uma parte da educao daquelas pessoas que
nasceram nos graus polticos superiores da sociedade, ou esto qualificados
por suas capacidades a ingressarem neles, seja um ensino da histria, e que
uma parte do estudo da histria seja a histria da teoria poltica. A vantagem
do estudo da histria grega e da teoria poltica grega, como preliminar ao
estudo de outra histria e outra teoria, sua manuseabilidade: tem a ver com
uma rea pequena, com homens em vez de massas, e com as paixes humanas
de indivduos em vez daquelas vastas foras impessoais que, em nossa
sociedade moderna, so uma convenincia necessria de pensamento, e cujo
estudo tende a obscurecer o estudo dos seres humanos. Alm disso,
improvvel que o leitor de filosofia grega parea superotimista quanto aos
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
efeitos da teoria poltica; pois ele observar que o estudo das formas polticas
parece ter nascido do fracasso dos sistemas polticos; e que nem Plato nem
Aristteles estavam muito preocupados com previso, ou muito otimismo
sobre o futuro.
O tipo de teoria poltica que surgiu nos tempos realmente modernos est
menos preocupada com a natureza humana, que ela. tende a tratar como algo
que sempre pode ser reformulado para adaptar-se a qualquer que seja a forma
poltica considerada mais desejvel. Seus dados reais so foras impessoais
que podem ter-se originado no conflito e combinao das vontades humanas,
mas tm de substitu Ias. Como parte de disciplina acadmica para o jovem,
sofre de vrias desvantagens. Naturalmente, tende a formar mentes que sero
postas a pensar apenas em termos de foras impessoais einuma-
111
nas, e desse modo a desumanizar seus estudantes. Estando ocupada com a
humanidade apenas na massa, tende a separar-se da tica; estando ocupada
apenas com aquele perodo recente da histria durante o qual se pode mostrar
mais facilmente que a humanidade foi governada por foras impessoais, ele
reduz o prprio estudo da humanidade s duas ou trs ltimas centenas de
anos do homem. Muito freqentemente ela inculca uma crena num futuro
inflexivelmente determinado e ao mesmo tempo num futuro que estamos
totalmente livres para moldar como quisermos. O pensamento poltico
moderno, envolvido inextricavelmente com a economia e com a sociologia,
apropria-se da posio de rainha das cincias. Pois as cincias exatas e
experimentais so julgadas de acordo com a sua utilidade, e so avaliadas na
medida em que produzem resultados ou tornando a vida mais confortvel e
menos penosa, ou tornando-a mais precria e terminando-a mais rapidamente.
A prpria cultura encarada ou como um subproduto desprezvel que pode ser
entregue a si mesmo, ou como um departamento da vida a ser organizado de
acordo com o esquema particular que preferimos. Estou pensando no
somente nas filosofias mais dogmticas e totalitrias de hoje, mas tambm nas
conjecturas que colorem o pensamento em todo o pas e tendem a ser
partilhadas pelos partidos mais opostos.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Um documento importante na histria da direo poltica da cultura ser o
ensaio de Leon Trotski, Literatura e Revoluo, que foi traduzido em 1925
para o ingls
17
. A convico, que parece estar profundamente
112
arraigada na mente moscovita, de que o papel da Me Rssia contribuir no
simplesmente com idias e formas polticas, mas com um completo modo de
vida para o resto do mundo; chegou ao ponto de tornar-nos a todos mais
politicamente conscientes da cultura. Mas houve outras causas, alm da
Revoluo Russa, para essa conscincia. As pesquisas e as teorias de
antroplogos desempenharam a sua parte, e nos levaram a estudar com uma
ateno nova as relaes entre os poderes imperiais e os povos submissos. Os
governos esto mais conscientes da necessidade de considerar as diferenas
culturais; e, na medida em que a administrao colonial controlada a partir
do centro imperial, essas diferenas adquirem uma crescente importncia. Um
povo em isolamento no tem conscincia de ter de qualquer modo uma
cultura. E as diferenas entre as diversas naes europias no passado no
eram suficientemente amplas para fazer que seus habitantes vissem suas
culturas como diferentes a ponto de gerarem conflito e incompatibilidade: a
conscincia cultural como um meio de unir uma nao contra outras naes
foi explorada, em primeiro lugar, pelos ltimos governantes da Alemanha.
Atualmente, tomamo-nos culturalmente conscientes de uma maneira que
alimenta o nazismo, o comunismo e o nacionalismo simultaneamente; de uma
maneira que enfatiza a separao sem ajudar-nos a super-la. Nesta altura, no
sero inoportunas algumas observaes sobre os efeitos culturais do imprio
(no sentido mais compreensivo do termo).
Os primeiros governantes britnicos da ndia estavam contentes em governar;
alguns deles, graas longa residncia e contnua ausncia da Gr-Bretanha,
assimilaram a mentalidade do povo que governavam.
113
17
Publicado por Internacional Publishers, New York. Um livro que merece ser republicado.
No d a impresso de que Trotski fosse muito sensvel literatura; mas, do seu ponto de vista, ele
era muito inteligente acerca disso. Como todos os seus escritos, o livro est cheio de discusso de
personalidades russas menores que o estrangeiro ignora e nas quais no est interessado; mas essa
indulgncia em detalhe, embora contribua com um sabor de regionalismo, confere obra toda uma
aparncia de genuinidade, como se tivesse sido escrita mais para falar sua mente do que com um
olho numa audincia estrangeira.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Um ltimo tipo de governantes, explcita e crescentemente os servidores de
Whitehall, e servindo apenas por um perodo limitado (aps o qu retomavam
ao seu pas nativo, ou para aposentar-se ou para alguma outra atividade),
preferiam introduzir na ndia os benefcios da civilizao ocidental. No
pretenderam erradicar, ou impor, uma cultura total; mas a superioridade da
organizao social e poltica do Ocidente, da educao inglesa, da justia
inglesa, do iluminismo e da cincia ocidentais pareciam-lhes o nico motivo
suficiente para introduzir essas coisas. O britnico, inconsciente da
importncia da religio na formao de sua prpria cultura, dificilmente podia
reconhecer sua importncia na preservao de uma outra. Na imposio
gradativa de uma cultura estrangeira uma imposio em que a fora
representa apenas uma pequena parte: o apelo ambio, e a tentao a que
est exposto o nativo, de admirar as coisas erradas da civilizao ocidental, e
por motivos errados, so muito mais decisivos os motivos de arrogncia e
generosidade sempre esto inextricavelmente misturados; existe ao mesmo
tempo uma afirmao de superioridade e um desejo de transmitir o modo de
vida sobre o qual se baseia essa pretensa superioridade; de tal modo que o
nativo adquire um sabor pelos modos ocidentais, uma admirao zelosa pelo
poder material, e um ressentimento contra seus tutores. O xito parcial da
ocidentalizao, cujas vantagens aparentes alguns membros da sociedade
oriental esto prontos a apreender, fez que o oriental ficasse mais descontente
com sua prpria civilizao e mais ressentido com aquela que provocou esse
descontentamento; tomou-o mais. cnscio das diferenas, ao mesmo tempo
que obliterou algumas dessas diferenas; e rompeu a cultura nativa em seu
nvel mais alto, sem penetrar as massas. E somos deixados com a reflexo
melanclica de que a causa dessa desintegrao no a corrupo, a violncia
ou a m administrao: tais males desempenharam apenas uma pe-
114
quena parte, e nenhuma nao governante teve menos de se envergonhar do
que a Gr-Bretanha nesses particulares; a corrupo, a violncia e a m
administrao prevaleciam na ndia antes da chegada dos britnicos,
encarregados por eles de perturbar o sistema de vida indiano. A causa reside
no fato de que no pode haver compromisso permanente entre os extremos de
um governo externo que se contenta em manter a ordem e deixar inalterada a
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
estrutura social, e uma completa assimilao cultural. O fracasso em atingir a
ltima um fracasso religioso.
18
Mostrar. o dano que foi causado cultura nativa no processo de expanso
imperial , sem dvida, um indiciamento do prprio imprio, como s os
advogados da dissoluo imperial esto bastante aptos a inferir. Na verdade,
muitas vezes esses mesmos antiimperialistas que, sendo liberais, so os
crentes mais complacentes na superioridade da civilizao ocidental, e ao
mesmo tempo cegos aos benefcios conferidos pelo governo imperial e ao
prejuzo infligido pela destruio da cultura nativa. Segundo tais entusiastas,
fazemos bem em introduzir-nos em outra civilizao, equipar seus membros
com nossos instrumentos mecnicos, nossos sistemas de governo, educao,
justia, medicina e finana, incutir neles um desdm por seus prprios
costumes e uma atitude esclarecida diante da superstio religiosa e de-
115
pois deix-las cozinhar lentamente no caldo que preparamos para eles.
digno de nota que a crtica mais veemente, ou abuso, do imperialismo
britnico provm, muitas vezes, de representantes das sociedades que praticam
uma for ma diferente de imperialismo isto , de expanso que produz
benefcios materiais e amplia a influncia da cultura. Os Estados Unidos
sempre tiveram a tendncia a impor seu modo de vida principalmente na
esteira de seu comrcio, e criando um gosto por suas mercadorias. Mesmo o
artefato material mais humilde, que o produto e o smbolo de uma
civilizao particular, constitui um emissrio da cultura de onde provm:
18
Um resumo interessante dos efeitos do contrato cultural no Leste encontra-se em The
Britsh in Asia, de Guy Wint. As sugestes ocasionais de Mr. Wint do efeito da ndia sobre o
britnico so no unos sugestivas do que sua avaliao do efeito do britnico sobre a ndia. Por
exemplo:
No certo como teve incio o preconceito de cor ingls se foi herdado dos portugueses na
ndia, ou foi uma infeco do sistema de castas hindu ou, como algum sugeriu, comeou com a
chegada das esposas insulares e suburbanas dos servidores civis, ou proveito de qualquer outra
causa. O britnico na ndia era o britnico classe-mdia que vivia numa condio artificial: no
tinha acima dele nenhuma classe superior de seu prprio povo, e abaixo dele nenhuma classe
inferior de seu prprio povo. Era um estado de vida que levou a uma combinao de arrogncia e
defensiva (p. 209).
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
particularmente, basta mencionar esse artigo influente e inflamvel, o filme de
celulide; e assim a expanso econmica americana pode ser tambm, em seu
caminho, a causa da desintegrao das culturas que ela toca.
O tipo mais recente de imperialismo, o da Rssia, talvez o mais engenhoso,
e o mais bem calculado para florescer de acordo com a condio atual. O
Imprio Russo parece ser diligente em evitar as fraquezas dos imprios que o
antecederam: ao mesmo tempo mais implacvel e mais cuidadoso com a
vaidade dos povos submetidos. A doutrina oficial a total igualdade racial
um aspecto mais fcil de preservar na sia pela Rssia, por causa do matiz
oriental da mente russa e por causa do atraso no desenvolvimento russo
segundo os padres ocidentais. Parecem ter sido feitas tentativas de preservar
a similitude de auto-governo e autonomia locais: o objetivo, eu suspeito, dar
s vrias repblicas locais e aos Estados-satlites a iluso de uma espcie de
independncia, enquanto o poder real exercido a partir de Moscou. A iluso,
muitas vezes, tende a desvanecer-se, quando uma repblica local sbita e
ignominiosamente reduzida ao status de uma espcie de provncia ou de
colnia dependente da coroa; mas mantida e isso o mais interessante do
nosso ponto de vista por
116
um cuidadoso favorecimento da cultura local, cultura no sentido reduzido da
palavra, como tudo o que pitoresco, inofensivo e separvel da poltica,
como, por exemplo, lngua e literatura, artes e costumes locais. Mas, como a
Rssia sovitica precisa manter a subordinao da cultura teoria poltica, o
sucesso de seu imperialismo parece propcio a conduzir a um senso de
superioridade da parte daquele de seus povos no qual foi formada a sua teoria
poltica; de tal modo que de esperar que, enquanto se mantiver o Imprio
Russo, se constate a crescente afirmao de uma cultura moscovita dominante,
e as raas subordinadas sobrevivendo, no como povos dotados cada um de
seu padro cultural, mas como castas inferiores. Seja como for, os russos
foram o primeiro povo moderno a praticar conscientemente a direo poltica
da cultura, e a atacar em todos os pontos a cultura de qualquer povo que
desejem dominar. Quanto mais desenvolvida for uma cultura estrangeira, mais
completas sero as tentativas de extirp-la atravs da eliminao daqueles
elementos na populao submetida em que esta cultura est mais consciente.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Os perigos que surgem da conscincia cultural no Ocidente so, atualmente,
de tipo diferente. Nossos motivos, para tentar fazer algo a respeito de nossa
cultura,
ainda no so intencionalmente polticos. Nascem da conscincia de que nossa
cultura no est muito sadia e do sentimento de que devemos tomar algumas
medidas para melhorar sua condio. Essa conscincia transformou o
problema da educao, ou identificando cultura com educao, ou recorrendo
educao como nico instrumento para melhorar nossa cultura. Como no
caso da interveno do Estado, ou de algum organismo quase oficial
subvencionado pela Estado, em auxlio das artes e das cincias, podemos ver
muito bem a necessidade, nas atuais condies, de tal apoio. Um organismo
como o British Council, enviando constantemente represen-
117
tantes das artes e das cincias ao exterior, e convidando representantes
estrangeiros a este pas, inestimvel em nossa poca mas no podemos
aceitar como permanentes ou normais e saudveis as condies que tornam
necessria tal direo. Estamos preparados para acreditar que, sob algumas
condies, deve haver um trabalho til para o British Council executar; mas
no gostaramos de estar certos de que nunca mais ser possvel elite
intelectual de todos os pases viajar como cidados particulares e fazer os
contatos entre si sem a aprovao e o apoio de alguma organizao oficial.
Algumas atividades importantes, bastante provvel, nunca mais sero
possveis sem uma retaguarda oficial de algum tipo. O progresso das cincias
experimentais exige atualmente um equipamento vasto e caro, e a prtica das
artes no tem mais, em alguma grande escala, o benefcio do patrocnio
privado. Pode-se fornecer alguma salvaguarda contra a crescente centralizao
do controle e a politizao das artes e cincias, se encorajarmos a iniciativa e a
responsabilidade local; e, na medida do possvel, a fonte central dos fundos for
separada do controle de seu emprego. Faramos bem igualmente em aludir s
atividades subsidiadas e artificialmente estimuladas cada uma por seu nome:
faamos o que for necessrio pela pintura e escultura, ou pela arquitetura, ou
pelo teatro, pela msica, ou por uma ou outra cincia, ou departamento de
exerccio intelectual, falando de cada uma por seu nome, e limitando-nos a
usar a palavra cultura como termo compreensivo. Pois, assim, resvalamos
para a presuno de que a cultura pode ser planificada. A cultura nunca pode
ser totalmente consciente sempre h mais do que aquilo de que temos
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
conscincia; e no pode ser planificada porque tambm o suporte
inconsciente de todo o nosso planejamento.
118
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
6. NOTAS SOBRE A EDUCAO E
CULTURA: E CONCLUSO
Durante a ltima guerra, foram publicadas um nmero excepcional de obras
sobre a tema da educao; apareceram tambm volumosos relatrios de
comisses, e um nmero incalculvel de colaboraes sobre o assunto nos
peridicos. No assunto meu, nem est dentro de minha competncia,
examinar toda a teoria educacional corrente; mas vm a propsito alguns
poucos comentrios, devido associao ntima, em muitas mentes, entre
educao e cultura. O que interessa minha tese o tipo de conjectura que
fazem aqueles que escrevem sobre educao. As notas seguintes so
comentrios de algumas dessas conjecturas predominantes.
119
1. Que, antes de ingressar em qualquer discusso sobre Educao,
devemos estabelecer o objetivo da Educao.
Trata-se de coisa muito diferente de definir a palavra educao. O dicionrio
de Oxford nos informa que educao o processo de instruir (os jovens);
que o ensino sistemtico, a instruo ou treinamento dado ao jovem (e, por
extenso, aos adultos), preparando-o para a obra da vida; que tambm
cultura ou desenvolvimento de poderes, formao de carter. Aprendemos
que a primeira dessas definies est de acordo com o uso do sculo XVI; e
que o terceiro emprego parece ter surgido no sculo XIX. Em suma, o
dicionrio nos diz o que j sabemos, e no vejo como um dicionrio poderia
fazer mais. Mas, quando escritores tentam estabelecer o objetivo da educao,
esto fazendo de duas coisas uma: ou esto trazendo tona o que acreditam ter
sido sempre o objetivo inconsciente, e portanto dando seu prprio significado
histria do terna; ou esto formulando o que pode no ter sido, ou pode ter
sido apenas espasmodicamente, o objetivo real no passado, mas, na sua
opinio, deveria ser o objetivo a dirigir o desenvolvimento no futuro.
Examinemos algumas dessas definies do objetivo da educao. Em The
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Churches Survey Their Task, um volume publicado em ligao com a Oxford
Conference on Church, Cotnmunity and State of 1937, deparamo-nos com o.
seguinte:
Educao o processo pelo qual a comunidade procura abrir a vida a todos os
indivduos dentro dela e capacit-los a participar dela. Tenta transmitir-lhes a
sua cultura, inclusive os padres segundo os quais deveriam viver. Onde essa
cultura considerada definitiva, faz-se a tentativa de imp-la s mentes mais
jovens. Onde vista como um estgio no desenvolvimento, as mentes mais
jovens so treinadas tanto para receb-la como para critic-la e aperfeio-la.
120
Esta cultura se compe de vrios elementos. Vai da habilidade rudimentar e
do conhecimento interpretao do universo e do homem pela qual vive a
comunidade...
O objetivo da educao, segundo parece, transmitir cultura: assim, a cultura
(que no foi definida) se limita, provavelmente, quilo que pode ser
transmitido pela educao. Embora reconheamos que a educao talvez
mais compreensiva do que o sistema educacional, devemos observar que a
presuno de que a cultura pode resumir-se em habilidades e interpretaes
controverte a viso mais compreensiva da cultura que temos tentado admitir.
Incidentalmente, devemos manter uma vigilncia atenta sobre essa
comunidade personificada que o repositrio de autoridade.
Outra avaliao do objetivo da educao aquela que a v em termos de
mudana social e poltica. Este, se o entendi bem, o propsito que inflama
Mr. H. C. Dent. Nosso ideal diz ele em A New Order In English Education
a democracia plena. No definido democracia plena; e, se se atingir a
democracia plena, gostaramos de saber qual o nosso prximo ideal para a
educao depois que esse for realizado.
Mr. Herbert Read d a sua avaliao do objetivo da educao em Education
Through Art. No acho que Mr. Read pudesse considerar o assunto sob o
mesmo prisma que Mr. Dent, pois, enquanto Mr. Dent deseja uma
democracia plena, Mr. Read diz que prefere uma concepo libertria da
democracia, que suspeito seja uma democracia muito diferente da de Mr.
Dent. Mr. Read muito mais preciso no emprego das palavras do que Mr.
Dent; assim, embora possa confundir menos o leitor apressado, pode
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
embaraar mais facilmente o leitor diligente. escolhendo uma concepo
libertria da democracia, diz ele, que respondemos pergunta: Qual o
propsito da educao? Esse propsito definido posteriormente como a
reconciliao da singularidade individual com a unidade social.
121
Outro tipo de apreciao do objetivo da educao a avaliao incompleta, da
qual nos fornece um exemplo o Dr. F. C. Happold (em Towards a New
Aristocracy). A tarefa fundamental da educao, nos conta ele, treinar o
tipo de homens e de mulheres de que a poca precisa. Se acreditarmos que
existem alguns tipos de homens e mulheres de que cada poca necessitar
podemos observar que haveria permanncia tanto quanto mudana na
educao. Mas a avaliao incompleta, na medida em que somos deixados
na curiosidade de saber quem ir determinar quais so as necessidades da
poca.
Uma das respostas mais freqentes pergunta: Qual o propsito da
educao? : Felicidade. Tambm Mr. Hebert Read nos d esta resposta,
num panfleto denominado The Education of Free Men, ao dizer que no
conhece definio melhor dos objetivos da educao do que a de William
Godwin: o verdadeiro objetivo da educao... a gerao de felicidade. O
propsito do Governo diz o Livro Branco que justifica o ltimo Education
Act assegurar s crianas uma infncia mais feliz e um melhor comeo de
vida. A felicidade, muitas vezes, est associada ao pleno desenvolvimento
da personalidade.
O Dr. C. E. M. J oad, mostrando mais prudncia do que a maioria daqueles que
tentaram responder a esta questo, mantm o ponto de vista, que a mim me
parece muito sensvel, de que a educao tem inmeras finalidades. Dessas ele
relaciona trs (em About Education, um dos livros mais legveis sobre o tema
que consultei):
1. Capacitar o rapaz ou a moa a ganhar a sua vida...
2. Prepar-lo de modo a desempenhar seu papel como cidado de uma
democracia.
3. Capacit-lo a desenvolver todos os poderes e faculdades latentes de sua
natureza e assim desfrutar uma boa vida. Neste ponto, um alvio ter-nos
apresentado a noo simples e inteligvel de que preparar algumpara
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
122
ganhar a vida seja um dos propsitos da educao. Observamos novamente a
estreita associao entre educao e democracia; aqui tambm o Dr. J oad
mais prudente talvez do que Mr. Dent ou Mr. Read, no qualificando sua
democracia com um adjetivo. Desenvolver todos os poderes e faculdades
latentes parece ser uma variante do pleno desenvolvimento da
personalidade: mas o Dr. J oad sagaz ao evitar o uso daquela palavra
enigmtica, personalidade.
Alguns, sem dvida, no concordaro com a seleo de objetivos do Dr. J oad.
E, com mais razo, podemos nos queixar, de que nenhum deles nos leva muito
longe sem nos meter em dificuldade. Todos eles contm alguma verdade: mas,
como cada um deles precisa ser corrigido pelos outros, possvel que todos
eles precisem ser adequados tambm a outros propsitos. Cada um deles
necessita de alguma qualificao. Um curso particular de educao pode, no
mundo em que se encontra o jovem, ser exatamente o que necessrio para
desenvolver seus dons peculiares e no obstante prejudicar sua capacidade de
ganhar o seu sustento. A educao para que o jovem possa desempenhar seu
papel numa democracia uma adaptao necessria do indivduo ao ambiente,
se a democracia for aquela onde ele vai desempenhar seu papel: se no for, ele
est transformando o aluno no instrumento da realizao de uma mudana
social que o educador tem no corao e isso no educao, mas algo mais.
No estou negando que a democracia seja a melhor forma de sociedade, mas,
ao introduzir esse padro na educao, o Dr. J oad, juntamente com outros
escritores, est deixando margem, queles que acreditam em alguma outra
forma de sociedade que o Dr. J oad pode no gostar, de colocar (e, na medida
em que ele est falando apenas de educao, o Dr. J oad no poderia refut-lo)
alguma avaliao como a seguinte: Um dos propsitos da educao equipar
o rapaz ou a moa a desempenhar sua parte como sdito de um go-
123
verno desptico. Finalmente, no tocante ao desenvolvimento de todos os
poderes e faculdades latentes da natureza de algum, no estou certo de que
algum esperasse por isso: pode ser que possamos desenvolver apenas alguns
poderes e faculdades s custas de outros; e que deve haver alguma escolha,
bem como inevitavelmente algum acidente, na direo que toma o
desenvolvimento de algum. E, quanto boa vida, h alguma ambigidade no
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
sentido em que podemos desfrut-la; e o que a boa vida foi tema de
discusses desde os primeiros tempos at o dia de hoje.
O que observamos de modo especial sobre o pensamento educacional dos
ltimos anos o entusiasmo com que foi aceita a educao como instrumento
da realizao de ideais sociais. Seria uma pena se passssemos por cima das
possibilidades da educao como um meio de adquirir sabedoria; se
deprecissemos a aquisio de conhecimento para satisfao da curiosidade,
sem qualquer outro motivo seno o desejo de saber; e se perdssemos nosso
respeito pelo aprender. Tanto quanto pelo propsito da educao. Continuo
com a prxima conjectura.
2. Que a educao torna o povo mais feliz.
J descobri que o objetivo da educao foi definido como sendo tornar o povo
mais feliz. A presuno de que ela torna o povo mais feliz precisa ser
considerada isoladamente. Que a pessoa educada mais feliz do que a no-
educada no evidente por si s. Aqueles que tm conscincia de sua falta de
educao, ficam descontentes, se acalentam ambies de sobressair em
profisses para as quais no esto qualificados; muitas vezes ficam
descontentes simplesmente porque lhes foi dado entender que mais educao
os teria tornado mais felizes. Muitos de ns sentem queixa de nossos pais,
124
nossas escolas ou nossas universidades por no terem feito o melhor por ns:
isso pode ser um meio de minimizar nossas prprias falhas e desculpar nossos
fracassos. De outro lado, ser educado acima do nvel daqueles de quem se
herdaram os hbitos e gostos sociais, pode provocar dentro de um homem uma
diviso que interfere com a felicidade; ainda que, sendo o indivduo de
inteligncia superior, isso possa proporcionar-lhe uma vida mais plena e mais
til. E ser treinado, ensinado e instrudo acima do nvel das capacidades e
fora de algum pode ser desastroso; pois a educao uma carga, e pode
impor mente fardos mais pesados do que a mente pode suportar. Educao
demais, como educao de menos, pode produzir infelicidade.
3. Que a educao algo que todos desejam.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
As pessoas podem ser persuadidas a desejar quase tudo, por algum tempo, se
lhes for dito constantemente que algo a que tm direito e que lhes negado
injustamente. O desejo espontneo de educao maior em algumas
comunidades do que em outras; geralmente concordamos em que maior no
Norte do que no Sul da Inglaterra, e mais forte ainda na Esccia. possvel
que o desejo de educao seja maior onde existem dificuldades no meio de
obt-la dificuldades no insuperveis mas que so vencidas apenas custa
de algum sacrifcio e privao. De qualquer modo, podemos conjecturar que a
facilidade de educao levar indiferena por ela; e que a imposio
universal de educao acima dos anos de maturidade conduzir a uma
hostilidade contra ela. Uma alta proporo de educao geral talvez menos
necessria para uma sociedade civil do que um respeito pelo aprendizado.
125
4. Que a educao deveria ser organizada de modo a proporcionar
igualdade de oportunidade.
19
Do que dissemos em captulo anterior sobre as classes e elites, segue-se que a
educao deveria ajudar a preservar a classe e a escolher a elite. certo que o
indivduo excepcional teria a oportunidade de elevar-se na escala social e
atingir uma posio na qual pudesse exercitar seus talentos para maior
proveito seu e da sociedade. Mas o ideal de um sistema educacional que
escolhesse automaticamente de acordo com suas capacidades naturais
inatingvel na prtica; e se o tornssemos nosso objetivo principal,
desorganizaria a sociedade e aviltaria a educao. Desorganizaria a sociedade,
por substituir as classes por elites de crebros, ou talvez apenas de
capacidades inteligentes. Qualquer sistema educacional que objetivasse um
total ajuste entre educao e sociedade tenderia tanto a restringir a educao
quilo que leva ao sucesso no mundo, como a limitar o sucesso no mundo
quelas pessoas que foram bons alunos do sistema.
19
A isso pode-se chamar jacobinismo na educao. Segundo algum que havia dado bastante
ateno a isso, o jacobinismo consistia em tomar o povo como indivduos iguais, sem qualquer
nome ou descrio associados, sem ateno propriedade, sem diviso de poderes, e formando o
governo de delegados a partir de alguns homens, assim constitudos; em destruir ou confiscar a
propriedade, e em subornar os credores pblicos, ou o pobre, com as mordomias, ora de um lado da
comunidade, ora de outro, sem olhar para a prescrio ou profisso (BURKE, Remarks on the
Policy of the Alues).
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
A perspectiva de uma sociedade governada e dirigida apenas por aqueles que
passaram em certos exames e se saram bem em alguns testes planejados pelos
psiclogos no tranqilizadora; embora possa dar espao a talentos at ento
obscuros, provavelmente obscureceria outros, e reduziria impotncia alguns
que poderiam
126
prestar altos servios. Alm disso, o ideal de um sistema uniforme onde cada
um que fosse capaz de receber educao superior no deixasse de t-la,
conduz imperceptivelmente educao de gente demais e conseqentemente
ao rebaixamento dos padres que este nmero inchado de candidatos capaz
de atingir.
Nada mais tocante, no tratado do Dr. J oad, que a passagem em que discorre
prolixamente sobre as amenidades de Winchester e Oxford. O Dr. J oad fez
uma vi sita a Winchester; e l passeou por um jardim encantador. Suspeita-se
que tenha percorrido o jardim da Reitoria, mas ele no sabe que jardim era.
Este jardim levou-o a ruminar sobre o Colgio, e sua mistura de obras da
natureza e do homem. O que vejo disse ele consigo mesmo o produto
final de uma longa tradio, que remonta atravs de nossa histria, nesse caso
particular, at os Tudors. (No consigo atinar por que ele parou nos Tudors,
mas isso foi suficiente para sustentar a emoo de que estava possuda a sua
mente.) No foi somente a natureza e a arquitetura que o impressionaram;
tinha conscincia igualmente de uma longa tradio de homens
despreocupados que levavam vidas dignas e ociosas. De Winchester sua
mente passou a Oxford, Oxford que ele conhecera como estudante; e de
novo, no foi simplesmente sobre a arquitetura e os jardins que seu
pensamento se estendeu, mas tambm sobre os homens:
Contudo, mesmo no meu prprio tempo... quando a democracia j batia s
portas da cidadela que logo ia capturar, podia-se observar algum resultado
tmido do acaso grego. Em Balliol, em 1911, havia um grupo de jovens
concentrados nos Grenfells e nos J ohn Manners, muitos dos quais foram
mortos na ltima guerra, que achavam certo remar no barco do Colgio, jogar
hquei ou rgbi para o Colgio ou mesmo para a Universidade, substituir o
O.U.D.S., manter-se firme no Colgio Gaudies, gastar parte da noite
conversando na companhia dos amigos, embora ao mesmo tempo obtivessem
seus conhecimentos e
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
127
lureas e First in Greats. O First in Greats era conseguido com muita
facilidade, quando o era. No vi homens iguais a esses antes ou desde ento.
Talvez fossem os ltimos representantes de uma tradio que morreu com
eles...
Parece estranho, depois dessas saudosas reflexes, que o Dr. J oad termine seu
captulo apoiando uma proposta de Mr. R. H. Tawney: que o Estado deveria
assumir as escolas pblicas e us-las como internatos para acomodar, por dois
ou trs anos, os alunos intelectualmente mais capazes das escolas secundrias,
dos 16 aos 18 anos. Pois as condies em que ele pronuncia tal lacrimosa
despedida no foram produzidas pela igualdade de oportunidade. Tampouco
foram produzidas por simples privilgio; mas por uma feliz combinao de
privilgio e oportunidade, na mistura que ele tanto saboreia, cujo segredo
nenhuma Lei Educacional descobrir algum dia.
5. O dogma do Milton mudo e inglrio.
O dogma da Igualdade de Oportunidade, que est associado crena de que a
superioridade sempre superioridade do intelecto, de que se pode escolher
algum mtodo infalvel para a deteco da inteligncia, e de que se pode
inventar um sistema que a alimentar infalivelmente, recebe um reforo
emocional da crena no Milton mudo e inglrio. Esse mito admite que uma
grande taxa de capacidade de primeira plana no somente capacidade, mas
gnio est sendo desperdiada por falta de educao; ou, alternativamente,
que, se no decurso de sculos fosse eliminado um nico Milton em potencial,
por privao do ensino formal, ainda assim valeria a pena virar a educao de
pernas para o ar a fim de que isso no acontecesse de novo. (Pode ser
embaraoso aparecerem muitos Miltons e muitos Shakespeares, mas este
perigo remoto.) Fazendo justia a Thomas
128
Gray, deveramos lembrar-nos do ltimo e mais refinado verso da estrofe, e
recordar que podemos tambm ter deixado escapar algum Cromwell culpado
do sangue de seu pas. A proposio de que perdemos muitos Miltons e
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
CromwelIs por causa da nossa lentido em fornecer um sistema estadual
compreensivo de educao no pode ser provada ou desaprovada; tem uma
forte atrao para muitos ardentes espritos reformistas.
Isso completa minha sucinta lista que no pretendia ser exaustiva das
crenas correntes. O dogma da oportunidade igual o mais influente de todos,
e de fendido resolutamente por alguns que recuariam diante do que me
parece serem suas provveis conseqncias. um ideal que s pode ser
realizado plenamente quando no mais se respeitar a instituio da famlia, e
quando o controle e a responsabilidade dos pais passar para o Estado.
Qualquer sistema que o realizar deve observar que no sejam permitidas
quaisquer vantagens oriundas de fortuna familiar, quaisquer vantagens devidas
previdncia, ao auto-sacrifcio e ambio dos pais a fim de obter, para
alguma criana ou jovem, uma educao superior quela a que tem direito
segundo o sistema. A popularidade da crena talvez um indicativo de que
aceito o enfraquecimento da famlia, e que est bastante adiantada a
desintegrao de classes. Esta desintegrao de classes j conduzira a uma
estimativa exagerada da importncia social da escola certa e do colgio certo
na universidade certa, como dando um status que antes era prprio
simplesmente do bero. Numa sociedade mais articulada que no uma
sociedade em que as classes sociais esto isoladas uma da outra: que , por sua
vez, um tipo de decadncia a distino social da escola ou colgio certos no
seria to desejada, pois a posio social seria marcada em outros caminhos. A
invejaque podem ter daqueles que so mais bem nascidos uma veleidade
tnue, com apenas uma sombra da paixo com que so desejadas as
129
vantagens materiais. Nenhuma pessoa s pode consumir-se em amargura por
no ter tido ancestrais mais exaltados, pois isso seria desejar ser uma pessoa
diferente da que : mas a vantagem do status conferido pela educao numa
escola mais moderna algo que podemos facilmente imaginar que
desfrutamos tambm. A desintegrao de classes induziu a expanso da
inveja, que fornece amplo combustvel para a chama da oportunidade igual.
Alm do motivo de dar a algum tanta educao quanto possvel, porque a
educao em si mesma desejvel, existem outros motivos que afetam a
legislao educacional: motivos que podem ser dignos de louvor, ou que
simplesmente reconhecem o inevitvel, e que precisamos mencionar aqui
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
apenas como uma lembrana da complexidade do problema legislativo. Um
motivo, por exemplo, para elevar o limite de idade para a escolaridade
compulsria o desejo louvvel de proteger o adolescente, e fortalec-lo
contra as influncias mais degradantes a que se expe quando ingressa nas
fileiras da indstria. Deveramos ser sinceros quanto a tal motivo; e, em vez de
afirmar o que duvidoso, que algum se aproveitar de tantos anos de
ensinamento quanto podemos dar-lhe, admitamos que as condies de vida na
moderna sociedade industrial so to deplorveis, e to fracas as restries
morais, que devemos prolongar a escolaridade do jovem simplesmente porque
no sabemos o que fazer para salv-lo. Em vez de congratular-nos por nosso
progresso, em que a escola assume uma outra responsabilidade at ento
deixada aos pais, podemos fazer melhor se admitirmos que chegamos ao
estgio de civilizao em que a famlia irresponsvel, ou incompetente, ou
desamparada; em que cabe esperar que os pais no possam educar seus filhos
adequadamente; em que muitos pais nem mesmo tm condies de aliment-
los adequadamente, e no saberiam como, mesmo
130
que tivessem meios; e que a Educao deve entrar em ao e fazer o melhor
de uma tarefa ruim.
Mr. D. R. Hardman observou
20
que:
A era do industrialismo e da democracia ps fim , maior parte das
grandes tradies culturais da Europa, e no menos arquitetura.
No mundo contemporneo, no qual a maioria recebeu meia
educao e muitos nem mesmo um quarto, e no qual se podem obter
grandes fortunas e enorme poder mediante a explorao da
ignorncia e do apetite, houve um vasto colapso cultural que se
estendeu da Amrica Europa e da Europa ao Leste.
Isto verdade, embora haja algumas inferncias que podem ser tiradas de
maneira imprpria. A explorao da ignorncia e do apetite no uma
atividade apenas dos aventureiros comerciais que fazem grandes fortunas:
pode ser feita mais completamente e numa escala maior pelos governos. O
colapso cultural no constitui um tipo de infeco que teve incio nos Estados
Unidos, se espalhou pela Europa, e da Europa contaminou o Leste. (Mr.
20
Como Secretrio Parlamentar do Ministrio da Educao, falando em 12 de janeiro de
1946, na reunio gral de Middlesex Head Teachers' Association..
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Hardman pode no ter querido dizer isto, mas suas palavras so interpretveis
dessa forma.) Mas importante lembrar que a meia educao um
fenmeno moderno. Nas eras mais antigas, no se podia dizer que a maioria
fora meio educada ou menos: as pessoas tinham a educao necessria para
as funes que eram chamadas a cumprir. Seria incorreto dizer que um
membro de uma sociedade primitiva, ou que um trabalhador agrcola
experimentado de qualquer poca, era meio educado ou educado um quarto ou
alguma frao menor. A Educao no sentido moderno implica uma so-
131
ciedade desintegrada, na qual se chegou a admitir que deve haver uma medida
de educao segundo a qual cada um simplesmente educado mais ou menos.
Portanto, Educao tomou-se uma abstrao.
Chegados a essa abstrao, afastada da vida, fcil prosseguir at concluso
pois todos ns concordamos com o colapso cultural de que a educao
para todos um meio que devemos empregar para juntar a civilizao de
novo. Ora, enquanto concebermos como educao tudo o que forma o
indivduo bom numa sociedade boa, estamos de acordo, embora a concluso
no parea nos atingir em toda a parte; mas, quando consideramos como
educao esse sistema limitado de instruo que o Ministrio da Educao
controla, ou procura controlar, o remdio manifesta e ridiculamente
inadequado. O mesmo se pode dizer da definio do objeto da educao que j
encontramos em The Churches Survey Their Task. Segundo essa definio, a
educao o processo pelo qual a comunidade tenta transmitir a todos os seus
membros a sua cultura, inclusive os padres pelos quais ela os manteria vivos.
Nessa definio, a comunidade uma mente coletiva inconsciente, muito
diferente da mente do Ministrio da Educao, ou da Associao dos Diretores
de Escola, ou da mente de quaisquer dos muitos organismos envolvidos com
educao. Se incluirmos como educao todas as influncias da famlia e do
meio, estamos indo muito alm daquilo que os educadores profissionais
podem controlar conquanto seu poder possa estender-se, na verdade, at
bastante longe; mas, se indicarmos quea cultura aquilo que transmitido por
nossas escolas elementares e secundrias, ou por nossas escolas preparatrias
e pblicas, ento estamos afirmando que um rgo todo um organismo. Pois
as escolas s podem transmitir uma parte, e s podem transmitir essa parte
efetivamente, se as influncias externas, no s da famlia e do meio, mas
tambm do trabalho e do lazer, da
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
132
imprensa e dos espetculos e da diverso e do esporte, estiverem em harmonia
com eles.
O erro muitas vezes se insinua atravs denossa tendncia a imaginar cultura
exclusivamente como cultura de grupo, a cultura das classes e elites cultas.
Depois, continuamos a pensar que a parte mais humilde da sociedade tem
cultura apenas na medida em que participa dessa cultura superior e mais
consciente. Tratara massa deseducada da populao como podemos tratar
alguma tribo inocente de selvagens a quem somos impelidos a transmitir a f
verdadeira, encoraj-los a negligenciar ou desprezar essa cultura que
poderiam possuir e da qual a partemais consciente da cultura tira vitalidade, e
almejar tornar cada um partcipe na apreciao dos frutos da parte mais
consciente da cultura adulterar e depreciar o que estamos dando. Pois
condio essencial da preservao da qualidade da cultura da minoria que ela
continue a ser uma cultura de minoria. Nenhum dos Young Peoples' Colleges
compensar a deteriorao de Oxford e Cambridge, e o desaparecimento
daquela mistura que o Dr. J oad aprecia. Uma cultura de massa sempre
ser uma cultura de substituto; e mais cedo ou mais tarde tornar-se- aparente
a decepo daqueles mais inteligentes aos quais foi impingida essa cultura.
No estou questionando a utilidade, ou ridicularizando a dignidade dos Young
Peoples' Colleges, ou de qualquer outra nova construo particular. Na
medida em que essas instituies podem ser boas, so mais propensas a serem
boas, e no transmitirem desapontamento, se estivermos francamente
conscientes dos limites do que pudemos fazer com elas, e se combatermos a
desiluso de que as doenas do mundo podem ser curadas por um sistema de
ensino. Uma medida desejvel como paliativo pode ser prejudicial se for
apresentada como cura. Meu ponto principal aquele mesmo que tentei
apresentar no captulo anterior, quando falei da
133
tendncia da poltica a dominar a cultura, em vez de manter-se em seu lugar
dentro de uma cultura. Existe tambm o perigo de que a educao que vem
na verdade sob a influncia da poltica se encarregar, ela mesma, da
reforma e direo da cultura, em vez de se manter como uma das atividades
atravs das quais uma cultura se realiza. A cultura no pode de modo geral ser
trazida conscincia, e a cultura da qual somos totalmente conscientes nunca
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
toda a cultura: a cultura efetiva aquela que est dirigindo as atividades
daqueles que esto manipulando aquilo que chamam cultura.
Assim, o ponto instrutivo este: quanto mais a educao se arroga a
responsabilidade, mas sistematicamente ela evidenciar cultura. A definio
do objetivo da educao em The Churches Survey Their Task volta a
incomodar-nos como o riso de hienas num funeral. Onde essa cultura
considerada definitiva, feita a tentativa de imp-la s mentes mais jovens.
Onde vista como um estgio no desenvolvimento, as mentes mais jovens so
treinadas tanto para receb-las como para aperfeio-la. Essas so frases
carinhosas que reprovam nossos antepassados culturais inclusive os da
Grcia, Roma, Itlia, e Frana que no tinham noo at onde ia sua cultura
para ser aperfeioada depois da Oxford Conference on Church, Community
and State of 1937. Sabemos que as maiores realizaes do passado, nas artes,
no conhecimento, na santidade, eram apenas estgios em desenvolvimento
que podemos ensinar nossos jovens a aperfeioar. Devemos trein-los no
simplesmente para receber a cultura do passado, pois isso seria encarar a
cultura do passado como definitiva. No devemos impor a cultura ao jovem,
embora possamos impor-lhes qualquer filosofia poltica e social que esteja em
voga. E, no obstante, a cultura da Europa se deteriorou visivelmente dentro
da memria de muitos que, de modo nenhum, so os mais velhos de ns. E
sabemos que, se a educao pode fomentar e melhorar ou
134
no a cultura, pode com certeza adulter-la e degrad-la. Pois, no h dvida
de que, em nosso impulso precipitado para educar a todos, estamos baixando
nossos padres, e abandonando mais e mais o estudo daqueles assuntos pelos
quais transmitido o essencial de nossa cultura daquela parte que
transmissvel pela educao; destruindo nossos antigos edifcios para preparar
o terreno onde os nmades brbaros do futuro acamparo com suas caravanas
mecanizadas.
O pargrafo anterior deve ser considerado apenas como um arabesco
incidental para despertar os sentimentos do escritor e talvez de alguns poucos
de seus leitores simpticos. No mais possvel, como pode ter sido cem anos
atrs, achar consolo na melancolia proftica; e tais meios de fuga revelaro as
intenes deste ensaio, tal como est afirmado em minha introduo. Se o
leitor chega ao ponto de concordar em que o tipo de organizao de sociedade
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
que indiquei pode ser o mais favorvel ao crescimento e sobrevivncia de uma
cultura superior, deveria ento considerar se os meios so, em si mesmos,
desejveis como fins: pois afirmei que no podemos diretamente comear a
criar ou melhorar cultura podemos to-somente desejar os meios que so
favorveis cultura, e ao faz-lo devemos estar convencidos de que estes
meios so, por si ss, socialmente desejveis. E, alm desse ponto, devemos
seguir considerando at onde so possveis essas condies de cultura, ou
mesmo, numa situao particular numa poca particular, se so compatveis
com todas as necessidades imediatas e prementes de uma emergncia. Pois
uma coisa a evitar um planejamento universalizado; uma coisa a determinar
so os limites do planejvel. Minha investigao, portanto, foi dirigida para o
significado da palavra cultura: de modo que cada um deveria ao menos parar
para examinar o que essa palavra significa para si, e o que significa para si em
cada contexto particular antes de us-la. Mesmo essa modesta aspira-
135
o, se for realizada, pode ter conseqncias na poltica e na conduo de
nossos empreendimentos culturais.
136
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Apndice:
A UNIDADE DA CULTURA EUROPIA
I
esta a primeira vez que me dirijo a ouvintes de lngua alem, e antes de falar
sobre assunto to amplo, acho que deveria apresentar minhas credenciais.
Pois, na verdade, a unidade da cultura europia constitui um assunto muito
amplo, e ningum deveria falar sobre ele, a menos que possusse algum
conhecimento ou experincia. Ento, comearia por esse conhecimento e
experincia e mostraria que relao apresenta com referncia ao tema geral.
Sou poeta e crtico de poesia; fui tambm, de 1922 a 1939, o editor de uma
revista trimestral. Nessa primeira palestra, tentarei mostrar o que a primeira
dessas duas profisses tem a ver com meu
137
tema, e que concluses minha experincia me levou a tirar. Assim, esta uma
srie de palestras sobre a unidade da culturaeuropia, do ponto de vista de um
homem de letras.
Foi afirmado muitas vezes que, de todas as lnguas da Europa moderna, o
ingls a mais rica para se escrever poesia. Acho que essa afirmao se
justifica. Mas observem, por favor, que, quando eu disse amais rica para se
escrever poesia, fui cuidadoso em minhas palavras: no quero dizer que a
Inglaterra tenha produzido os maiores poetas, ou a maior quantidade de grande
poesia. Essa uma outra questo. Existem grandes poetas em outras lnguas:
Dante certamente maior que Milton, e pelo menos to grande quanto
Shakespeare. E mesmo, no tocante quantidade de grande poesia, no estou
preocupado em afirmar que a Inglaterra produziu mais. Digo simplesmente
que a lngua inglesa o meio mais notvel para o poeta fazer poesia. Tem o
vocabulrio mais amplo: to amplo que o seu domnio por qualquer poeta
parece estril em comparao com sua riqueza total. Mas no essa a razo
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
pela qual a lngua mais rica para a poesia: apenas uma conseqncia da
razo real. Essa razo, no meu entender, a variedade dos elementos de que
composto o ingls. Em primeiro lugar, claro, existe o alicerce germnico, o
elemento que os senhores e ns temos em comum. Depois, encontramos um
elemento escandinavo considervel, devido em primeiro lugar conquista
dinamarquesa. Em seguida, h o elemento franco-normando, depois da
conquista normanda. Depois disso, seguiram-se uma sucesso de influncias
francesas, determinveis pelas palavras adotadas em perodos diferentes. O
sculo XVI assistiu ao incremento de novas palavras cunhadas a partir do
latim; e o desenvolvimento da lngua, do comeo do sculo XVI at meados
do XVII, foi amplamente um processo de testar novas palavras latinas,
assimilando algumas e rejeitando outras. E existe um ou-
138
tro elemento no ingls, que no de to fcil determinao, mas considero de
grande importncia: o cltico. Mas, em toda essa histria, no estou pensando
apenas nas Palavras, estou pensando, no caso da poesia, principalmente nos
Ritmos. Cada uma dessas lnguas trouxe consigo sua prpria msica: e a
riqueza da lngua inglesa para a poesia est, antes de tudo, na variedade de
seus elementos mtricos. Existe o ritmo do verso saxnico antigo, o ritmo do
franco-normando, o ritmo do gals, bem como a influncia de geraes de
estudo da poesia grega e latina. E mesmo atualmente, a lngua inglesa desfruta
de constantes possibilidades de revigoramento a partir de seus vrios centros:
vocabulrio parte, poemas escritos por ingleses, galeses, escoceses e
irlandeses, todos em ingls, continuam a mostrar diferenas em sua Msica.
No me dei ao trabalho de falar aos senhores para elogiar minha prpria
lngua; meu motivo de discuti-la que acho que o ingls uma boa lngua
para a poesia porque composta de tantas fontes europias diferentes. Como
eu disse, isso no implica que a Inglaterra tenha produzido os maiores poetas.
A arte, como disse Goethe, est em limitao: e um grande poeta aquele que
faz o mximo com a lngua que lhe foi dada. O poeta verdadeiramente grande
faz de sua lngua uma grande lngua. Todavia, verdade que temos a
tendncia a pensar, de cada um dos maiores povos, que so melhores numa
arte do que em outra: a Itlia e depois a Frana na pintura, a Alemanha na
msica, e a Inglaterra na poesia. Mas, primeiramente, nenhuma arte foi
posse exclusiva de algum pas da Europa. E, em segundo lugar, houve
perodos em que algum outro pas que no a Inglaterra tomou a dianteira na
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
poesia. Por exemplo; nos ltimos anos do sculo XVIII e no primeiro quartel
do XIX, o movimento romntico certamente dominou na poesia inglesa. Mas,
na segunda metade do sculo XIX, a maior contribuio para a poesia foi feita
certamente pela
139
Frana. Refiro-me tradio que se inicia com Baudelaire e culmina emPaul
Valry. Arrisco-me a dizer que, sem essa tradio francesa, a obra de trs
poetas em outras lnguas e trs muito diferentes entre si refiro-me a W. B.
Yeats, a Rainer Maria Rilke e, se posso, a mim mesmo dificilmente poderia
ser concebida. E, por complicadas que sejam essas influncias literrias,
devemos lembrar que mesmo esse movimento francs deve muito a um
americano de origem irlandesa: Edgar Allan Poe. E, mesmo quando um pas e
uma lngua se sobressaem entre todos os outros, no precisamos admitir que
os poetas a quem se deve essa sobrepujana so necessariamente os maiores
poetas. J falei do movimento romntico na Inglaterra. Mas, naquele tempo,
Goethe estava escrevendo. No conheo um padro pelo qual se possa medir a
grandeza relativa de Goethe e Wordsworth como poetas, mas a obra total de
Goethe tem um alcance que o transforma num homem maior. E nenhum poeta
ingls contemporneo de Wordsworth pode ser comparado a Goethe.
Fui levado a outra verdade importante sobre a poesia na Europa. Isto , que
nenhuma nao, nenhuma lngua, teria realizado o que realizou, se a mesma
arte no tivesse sido cultivada em pases vizinhos e em lnguas diferentes. No
podemos entender uma literatura europia sem conhecer um pouco das outras.
Quando examinamos a histria da poesia na Europa, descobrimos uma trama
de influncias tecidas de l para c e vice-versa. Houve bons poetas que no
conheciam outra lngua alm da sua prpria, mas mesmo eles foram
submetidos a influncias recolhidas e disseminadas por outros escritores entre
seu prprio povo. Ora, a possibilidade de cada literatura se renovar, de
caminhar para nova atividade criadora, de fazer novas descobertas no emprego
das palavras, depende de duas coisas. Primeiro, da sua capacidade de receber e
assimilar influncias de fora. Segundo, de sua capacidade de voltar atrs e
abe-
140
berar-se em suas prprias fontes. Quanto ao primeiro caso, quando os vrios
pases da Europa forem isolados um do outro, quando os poetas no mais
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
lerem qualquer literatura a no ser em sua prpria lngua, a poesia em cada
pas com certeza deve deteriorar-se. Quanto ao segundo, desejo indic-lo de
modo especial: que toda literatura deve ter algumas fontes que so
peculiarmente suas, enraizadas profundamente em sua histria; mas tambm, e
ao menos igualmente importantes, so as fontes que temos em comum: isto ,
a literatura de Roma, da Grcia e de Israel.
H uma pergunta que poderia ser feita nesta altura e que deveria ter uma
resposta. O que dizer das influncias de fora da Europa, da grande literatura da
sia?
Na literatura asitica, h grande poesia. H tambm profunda sabedoria e um
pouco de metafsica muito difcil; mas, no momento, estou interessado apenas
na poesia. No tenho conhecimento de quaisquer das lnguas rabe, persaou
chinesa. Tempos atrs, estudei as antigas lnguas hindus, e embora naquela
poca estivesse profundamente interessado na Filosofia, tambm li um pouco
de poesia; e sei que minha poesia revela a influncia do pensamento e da
sensibilidade indianos. Mas, de modo geral, os poetas no so eruditos
orientais eu mesmo nunca fui um erudito; e a influncia da literatura oriental
sobre os poetas se d usualmente atravs de tradues. Que houve alguma
influncia da poesia oriental no ltimo sculo e meio inegvel: para
exemplificar apenas com a poesia inglesa e em nosso tempo, as tradues
poticas do chins feitas por Ezra Pound, e as feitas por Arthur Waley,
provavelmente foram lidas por todo poeta que escrevia em ingls. bvio
que, atravs de intrpretes individuais, especialmente dotados para apreciar
uma cultura remota, toda literatura pode influenciar qualquer outra; e enfatizo
isso. Pois, quando falo da unidade da cultura europia, no quero dar a
impresso de que encaro a cultura europia como
141
algo isolado de todas as outras. As fronteiras entre as culturas no so, e no
poderiam ser, fechadas. Mas a histria faz uma diferena. Aqueles pases que
tm em comum a maior parte da histria, so mais importantes um para o
outro, com respeito sua literatura futura. Temos nossos clssicos comuns, da
Grcia e de Roma; temos um clssico comum mesmo em nossas vrias
tradues da Bblia.
O que eu disse da poesia, acho que verdade tambm com relao s outras
artes. O pintor ou o compositor talvez goze de maior liberdade, na medida em
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
que no limitado por uma lngua particular, falada apenas numa parte da
Europa; mas na prtica de toda arte acho que encontramos os mesmos trs
elementos: a tradio local, a tradio europia comum, e a influncia da arte
deum pas europeu sobre a de outro. Coloco isso apenas como sugesto. Devo
limitar-me arte que conheo um pouco. Na poesia pelo menos, nenhum pas
pode ser, de modo conseqente, altamente criativo por um perodo indefinido.
Cada pas deve ter sua poca secundria, quando no ocorre nenhum novo
desenvolvimento notvel: e assim o centro de atividade se deslocar para c e
para l entre um pas e outro. E na poesia no existe essa coisa de total
originalidade, sem dever nada ao passado. Sempre que nascer um Virglio, um
Dante, um Shakespeare, um Goethe, todo o futuro da poesia europia
alterado. Na poca em que vive um grande poeta, certas coisas so feitas de
uma vez por todas e no podem ser realizadas novamente; mas, por outro lado,
todo grande poeta acrescenta algo ao material complexo com que ser escrita a
poesia futura.
Estive falando da unidade da cultura europia tal como ilustrada pelas artes
e, entre as artes, pela nica de que estou qualificado a falar. Na prxima vez,
quero falar da unidade da cultura europia tal como ilustrada pelas idias.
Mencionei no incio que, no perodo entre as duas guerras, fui editor de uma
revista trimestral. Mi-
142
nha experincia nesse campo, e minhas reflexes sobre ele, proporcionaro o
ponto de partida para aminha prxima palestra.
II
Em minha primeira palestra, eu disse que fundei e editei, no perodo entre as
duas guerras, uma revista literria. Mencionei isso em primeiro lugar como
uma de minhas qualificaes para falar desse tema geral. Mas tambm a
histria dessa revista ilustra alguns dos pontos que quero ressaltar. Assim,
espero que, depois que lhes tiver dito algo sobre isso, os senhores comearo a
ver sua relevncia ao tema dessas palestras.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Produzi o primeiro nmero dessa revista no outono de 1922, e decidi acabar
com ela com o primeiro nmero do ano de 1939. Assim, os senhores podem
ver que sua vida cobriu quase o mesmo perodo que costumamos chamar de
anos de paz. Exceto durante um perodo de seis meses, nos quais tentei a
experincia de produzi-la mensalmente, sua publicao era de quatro vezes
por ano, Quando comecei essa revista, tinha em mente reunir o que havia de
melhor no pensamento e na literatura novos em sua poca, de todos os pases
europeus que tinham algo para contribuir para o bem comum. Naturalmente,
era destinada primariamente aos leitores ingleses, e portanto todas as
colaboraes estrangeiras tinham de ser traduzidas para o ingls. Pode ser que
haja uma funo para as revistas publicadas em duas ou mais lnguas, e em
dois ou mais pases ao mesmo tempo. Mas mesmo essas revistas, quando
buscam colaboraes de toda a Europa, devem conter algumas peas de
traduo, se desejam ser lidas por todos. E no podem tomar o lugar daqueles
peridicos que so publicados em cada pas e so dirigidos principalmente aos
leitores daquele
143
pas. Assim, minha revista era um peridico ingls comum, apenas de alcance
internacional. Portanto, procurei primeiro descobrir onde estavam os melhores
escritores, desconhecidos ou pouco conhecidos fora de seu prprio pas, cuja
obra merecesse uma divulgao mais ampla. Segundo, tentei estabelecer
relaes com aqueles peridicos literrios no exterior, cujos objetivos
correspondiam mais ou menos aos meus. Como exemplo, posso mencionar a
Nouvelle Revue Franaise (ento editada por J acques Rivire, e mais tarde por
J ean Paulhanj, a New Rundschau, a Neue Schweizer Rundschau, a Revista de
Occidente na Espanha, Il Convegno e outras na Itlia. Essas ligaes se
desenvolveram muito satisfatoriamente, e no foi por culpa de nenhum dos
editores interessados se elas definharam com o tempo. Ainda sou da opinio,
vinte e trs anos depois que comecei, e sete anos depois que terminei, que a
existncia de tal rede de revistas independentes, pelo menos uma em cada
capital da Europa, necessria para a transmisso de idias e tornar possvel
a circulao das idias enquanto esto ainda frescas. Os editores de tais
revistas, e se possvel os colaboradores mais regulares, deveriam conhecer-se
um ao outro pessoalmente, visitarem-se um ao outro, conversarem entre si, e
trocarem idias nessas conversas. Em qualquer peridico dessa natureza,
claro, deve haver muita coisa que interessa somente aos leitores de sua prpria
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
nao e lngua. Mas sua cooperao estimularia, continuamente, essa
circulao de influncia de pensamento e sensibilidade, entre nao e nao na
Europa, que fertiliza e renova a partir do estrangeiro a literatura de cada um
deles. E atravs de tal cooperao, e da amizade entre homens de letras que
da decorre, emergiro opinio pblica essas obras de literatura que no tm
apenas significado local, mas alcance europeu.
Contudo, o ponto particular de minha fala sobre meus objetivos, com relao a
uma revista que est
144
morta h sete anos, que no fim eles fracassaram. E atribuo esse fracasso
principalmente ao fechamento gradativo das fronteiras mentais da Europa.
Uma espcie de autarquia cultural se seguiu inevitavelmente autarquia
econmica e poltica. Isso simplesmente no interrompeu as comunicaes:
acredito que tivesse um efeito entorpecedor sobre a atividade criativa dentro
de cada pas. A doena atacou primeiramente nossos amigos italianos. E
depois de 1933 as colaboraes alems se tornaram cada vez mais difceis.
Alguns de nossos amigos morreram; outros desapareceram; alguns
simplesmente silenciaram. Alguns partiram para o estrangeiro, arrancados de
suas prprias razes culturais. O ltimo que encontramos e o ltimo que
perdemos foi o grande crtico e bom europeu, que faleceu poucos meses atrs:
Theodor Haecker. E, a partir de muita coisa escrita em alemo que vi na
dcada de 30, por autores anteriormente desconhecidos para mim, formei a
opinio de que os escritores alemes mais novos tinham cada vez menos a
dizer Europa; que eles estavam cada vez mais dizendo o que podia ser
entendido, se era entendido de algum modo, apenas na Alemanha. O que
aconteceu na Espanha mais confuso ainda: o tumulto da guerra civil
dificilmente foi favorvel ao pensamento e literatura criativos; e a guerra
dividiu e dispersou, quando no destruiu, muitos dos seus escritores mais
capazes. Na Frana ainda ocorreu atividade intelectual livre, mas cada vez
mais incomodada e limitada por ansiedades e pressentimentos polticos, e
pelas divises internas que as dominaes polticas estabeleceram. A
Inglaterra, embora manifestasse alguns sintomas da mesma doena, continuou
aparentemente intacta. Mas acho que nossa literatura desse perodo sofreu da
restrio cada vez maior a seus prprios recursos, bem como da obsesso com
a poltica.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
Ora, o primeiro comentrio que devo fazer sobre essa histria de uma revista
literria que havia fracassado
145
claramente em seu propsito, vrios anos antes que os acontecimentos a
levasse ao fim, esse. Uma preocupao universal com a poltica no une,
divide. Une aqueles povos politicamente predispostos a um acordo, atravs
das fronteiras das naes, contra algum outro grupo internacional que sustenta
opinies contrrias. Mas tende a destruir a unidade cultural da Europa. The
Criterion, era esse o nome da revista que editei, tinha, acho eu, um carter e
coeso definidos, embora seus colaboradores fossem homens que defendiam
as mais diversas opinies polticas, sociais e religiosas. Acho tambm que ela
tinha uma congenialidade definida com os peridicos estrangeiros com os
quais se associou. A questo das opinies polticas, sociais e religiosas de um
escritor simplesmente no entrou em nossos clculos, ou nos de nossos
colegas do exterior. O que era a base comum, tanto em casa como fora, no
fcil de definir. Naqueles dias era desnecessrio formul-la, atualmente, torna-
se impossvel formular. Eu poderia dizer que era uma preocupao comum
com os mais altos padres tanto de pensamento quanto de expresso, que era
uma curiosidade comum e uma abertura da mente a idias novas. As idias
com que voc no concordava, as opinies que voc no podia aceitar, eram
to importantes para voc quanto aquelas que voc achava imediatamente
aceitveis. Voc examinava-as sem hostilidade, e com a certeza de que podia
aprender com elas. Em outras palavras, podamos ter como certo um interesse,
um prazer, em idias por elas mesmas, no livre jogo da inteligncia. E acho
que tambm, entre os nossos principais colaboradores e colegas, havia algo
que no era uma crena sustentada conscientemente, mas uma presuno
inconsciente. Algo de que nunca se havia duvidado, e portanto no havia
necessidade de ergu-lo ao nvel consciente de afirmao. Era a presuno de
que existia uma fraternidade internacional dos homens de letras, dentro da
Europa: um veculo que no
146
substituiu as lealdades religiosas, as lealdades nacionais e as diferenas de
filosofia poltica, mas era perfeitamente compatvel com todas elas. E o nosso
negcio era no tanto fazer prevalecerem algumas idias particulares, mas
manter a atividade intelectual no seu nvel mais alto.
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
No acho que The Criterion, em seus finais, tenha conseguido totalmente
sobreviver a esse ideal. Acho que, nos ltimos anos, sua tendncia foi refletir
um ponto de vista particular, em vez de ilustrar uma variedade de opinies
nesse plano. Mas no acho que isso se deva inteiramente a uma falha do
editor: acho que isso proveio parcialmente da presso das circunstncias de
que falei.
No quero afirmar que poltica e cultura no tm nada a ver uma com a outra.
Se elas pudessem ser mantidas totalmente afastadas entre si, o problema
poderia ser mais simples do que . A estrutura poltica de uma nao afeta sua
cultura e, por sua vez, afetada por essa cultura. Mas, hoje em dia, temos
tomado interesse demais pela poltica interna dos outros, e ao mesmo tempo
temos pouco contato com a cultura dos outros. A confuso entre cultura e
poltica pode conduzir a duas direes diferentes. Pode tornar uma nao
intolerante a toda cultura que no seja a sua prpria, de modo a sentir-se
impelida a aniquilar, ou transformar, toda cultura em tomo dela. Um erro da
Alemanha hitlerista foi admitir que qualquer outra cultura que no a
germnica fosse ou decadente ou brbara. Ponhamos um fim a tais
presunes. A outra direo a que pode levar a confuso entre cultura e
poltica em favor de um ideal de um Estado mundial no qual haja, no fim,
apenas uma cultura mundial uniforme. No estou criticando aqui quaisquer
esquemas de organizao mundial. Tais esquemas pertencem ao plano da
engenharia, da inveno de mquinas. As mquinas so necessrias, porm
quanto mais perfeita a mquina, melhor. Mas a cultura
147
algo que deve crescer; no podemos construir um rvore, podemos apenas
plant-la, e cuidar dela, e esperar que ela amadurea no seu devido tempo; e,
quando estiver crescida, no devemos nos queixar se voc acha que de uma
bolota nasceu um carvalho, e no um olmo. E uma estrutura poltica , em
parte construo, em parte crescimento; em parte maquinaria, e a mesma
maquinaria, se for boa, igualmente boa para todos os povos; e em parte
crescimento com e a partir da cultura da nao, e nesse sentido diferente da
das outras naes. Fora a sade da cultura da Europa so necessrias duas
condies: que a cultura de cada pas seja nica, e que as culturas diferentes
reconheam seu relacionamento entre si, de modo que cada uma seja
suscetvel de influncia das outras. E isso possvel porque existe um
elemento comum na cultura da Europa, uma histria entrelaada de
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
pensamento e sentimento e comportamento, um intercmbio de artes e de
idias.
Em minha prxima palestra, tentarei definir esse elemento comum mais
estritamente; e acho que ir exigir que eu fale um pouco mais sobre o
significado que confiro a essa palavracultura, que venho usando com tanta
constncia.
III
Disse no final de minha segunda palestra que gostaria de esclarecer um pouco
mais o que quero dizer quando uso o terno cultura. Como democracia, es
se um termo que precisa no s de definio, como tambm de ilustrao,
quase toda vez que o empregamos. E necessrio esclarecer o que queremos
indicar com o termo cultura, de modo que podemos ser claros sobre a
distino entre a organizao material da Europa e o organismo espiritual da
Europa. Seo ltimo morre, em
148
to o que voc organiza no ser Europa, mas simplesmente uma massa de
seres humanos que falam vrias lnguas diferentes. E no mais haver
qualquer justificativa para que continuem a falar diferentes lnguas, pois no
mais tero algo a dizer que no possa ser dito igualmente bem em qualquer
lngua: em suma, no mais tero algo a dizer em poesia. J afirmei que no
pode haver cultura europia se os vrios pases estiverem isolados uns dos
outros: acrescento agora que no pode haver cultura europia se esses pases
forem reduzidos identidade. Necessitamos de variedade na unidade: no a
unidade de organizao, mas a unidade de natureza.
Ento, cultura significa para mim antes de tudo o que significa para os
antroplogos: o modo devida de um povo particular que vive junto num lugar.
Essa cultura tornou-se visvel em suas artes, em seus sistemas sociais, em seus
hbitos e costumes, em sua religio. Mas essas coisas ajuntadas no
constituem a cultura, embora muitas vezes falemos por convenincia como se
fossem. Essas coisas so simplesmente as partes em que uma cultura pode ser
anatomizada, tal como pode s-lo um corpo humano. Mas, assim como um
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
homem algo mais que uma reunio das vrias partes constituintes de seu
corpo, uma cultura mais que a reunio de suas artes, costumes e crenas
religiosas. Essas coisas todas agem uma sobre a outra, e para entender
plenamente uma voc tem de entender todas. Ora, h naturalmente culturas
superiores e culturas inferiores, e as culturas superiores em geral so
distinguidas por diferenciao de funo, de modo a se poder falar do estrato
da sociedade menos culto e do mais culto, e finalmente pode-se falar de
indivduos como sendo excepcionalmente cultos. A cultura de um artista ou de
um filsofo distinta da de um mineiro ou do trabalhador rural; a cultura de
um poeta ser algo diferente da de um poltico; mas, numa sociedade sadia,
essas so todas partes da mesma cultura; e o artista, o poeta, o filsofo, o
poltico e o
149
trabalhador tero uma cultura em comum, que no partilham com outras
pessoas das mesmas profisses em outros pases.
Ora, bvio que uma unidade de cultura aquela onde as pessoas vivem
juntas e falam a mesma lngua: porque falar a mesma lngua significa pensar e
sentir,
e ter emoes, de modo totalmente diferente das pessoas que usam uma lngua
diferente. Mas as culturas de povos diferentes afetam uma outra: no mundo
do futuro afigura-se como se cada parte do mundo afetasse a outra parte.
Sugeri anteriormente que as culturas dos pases diferentes da Europa, no
passado, tiraram grande benefcio da influncia de uma sobre a outra. Sugeri
que a cultura nacional que se isola de bom grado, ou a cultura nacional que
afastada das outras por circunstncias que no pode controlar, sofre com esse
isolamento. Tambm, que o pas que recebe cultura do exterior, sem ter algo a
dar em troca, e o pas que objetiva impor sua cultura a outro, sem aceitar algo
em retomo, sofrero dessa falta de reciprocidade.
Contudo, h alguma coisa mais do que uma troca geral de influncias
culturais. No se pode nem mesmo tentar comerciar de maneira igual com
qualquer outra nao: haver umas que necessitam do tipo de mercadorias que
voc produz, mais do que outras, e haver umas que produzem as mercadorias
que voc mesmo necessita, e outras no produzem. Assim, as culturas de
povos de lnguas diferentes podem se relacionar mais ou menos estritamente:
e s vezes relacionadas to estritamente que podemos dizer que tm uma
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
cultura comum. Ora, quando falamos de cultura europia, referimo-nos s
identidades que se podem descobrir nas vrias culturas nacionais; e
naturalmente mesmo dentro da Europa, algumas culturas esto mais
estreitamente relacionadas do que outras. Da mesma forma, uma cultura
dentro de um grupo de culturas pode relacionar-se de perto, de lados
diferentes, com duas culturas que no
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esto relacionadas entre si. Os meus primos no so todos primos entre si, pois
alguns so do lado paterno e outros do materno. Ora, assim como recusei
considerar a cultura da Europa simplesmente como a soma de inmeras
culturas no-relacionadas na mesma rea, recusei separar o mundo em grupos
culturais totalmente no aparentados; recusei traar qualquer linha absoluta
entre Leste e Oeste, entre Europa e sia. Contudo, existem certos aspectos
comuns na Europa, que tornam possvel falar de uma cultura europia. Quais
so eles?
A fora predominante na criao de uma cultura comum entre povos que tm,
cada um, sua cultura distinta a religio. No cometam, por favor, o erro,
nesta altura, de antecipar meu propsito. Essa no uma palestra religiosa, e
no estou procurando converter ningum. Estou simplesmente afirmando um
fato. No estou to interessado na comunho dos adeptos cristos de hoje;
estou falando da tradio comum do Cristianismo que fez da Europa o que ela
, e dos elementos culturais comuns que esse Cristianismo comum trouxe
consigo. Se a sia se convertesse amanh ao Cristianismo, nem por isso se
tornaria uma parte da Europa. Foi no Cristianismo que nossas artes se
desenvolveram; foi no Cristianismo que as leis da Europa foram arraigadas
at recentemente. contra o pano-de-fundo do Cristianismo que todo o nosso
pensamento tem significao. Um indivduo europeu pode no acreditar que a
F crist seja verdadeira, e no obstante o que ele diz, faz e age brotar
totalmente da sua herana da cultura crist e depender dessa cultura para seu
significado. Somente uma cultura crist poderia ter produzido um Voltaire ou
um Nietzsche. No creio que a cultura da Europa pudesse sobreviver ao
completo desaparecimento da F crist. E estou convencido disso, no apenas
porque eu mesmo sou um cristo, mas na qualidade de estudante de biologia
social. Se o Cristianismo anda, toda a nossa cultura anda. Ento voc deve
comear dolorosamente
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
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de novo, e no pode assumir uma nova cultura j-feita. Voc tem de esperar
que o capim cresa para alimentar a ovelha que dar a l da qual ser feito seu
novo casco. Voc tem de atravessar muitos sculos de barbrie. No
viveramos para ver a nova cultura, nem tampouco nossos tataranetos: e se o
consegussemos, nenhum de ns seria feliz nela.
nossa herana crist devemos muitas coisas alm da f religiosa. Por meio
dela seguimos a evoluo de nossas artes, por meio dela temos nossa
concepo da Lei romana que tanto fez para moldar o Mundo ocidental, por
meio dela temos nossos conceitos de moralidade pblica e privada. E por meio
dela temos nossos padres comuns de literatura, nas literaturas da Grcia e de
Roma. O mundo ocidental tem sua unidade nessa herana, no Cristianismo e
nas antigas civilizaes da Grcia, de Roma e de Israel, a partir das quais,
devido a dois mil anos de Cristianismo, determinamos a nossa descendncia.
No desejo elaborar esse ponto. O que eu quero dizer que esta unidade nos
elementos comuns da cultura, em muitas centrias, o verdadeiro vnculo
entre ns. Nenhuma organizao poltica e econmica, por mais boa vontade
que ela exija, pode suprir o que essa unidade cultural d. Se dissiparmos ou
jogarmos fora nosso patrimnio comum de cultura, ento toda a organizao
e planejamento das mentes mais engenhosas no nos ajudar, ou nos colocar
mais juntos.
A unidade da cultura, em comparao com a unidade da organizao poltica,
no exige de ns todos quetenhamos apenas uma lealdade: isso significa que
haver uma variedade de lealdades. errado que o nico dever do indivduo
seja para com o Estado; fantstico afirmar que o dever supremo de todo
indivduo seja para com um Super-Estado. Darei um exemplo do que quero
dizer quando falo numa variedade de lealdades. Nenhuma universidade deve
ser simplesmente uma instituio nacional, mesmo que seja mantida pela
nao. As
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universidades da Europa deveriam ter seus ideais comuns, deveriam ter suas
obrigaes uma para com a outra. Deveriam ser independentes dos governos
dos pases nos quais se situam. No deveriam ser instituies para o
treinamento de uma burocracia eficiente, ou para equipar cientistas a poderem
obter o melhor de cientistas estrangeiros; deveriam significar a preservao do
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T.S.Eliott - Notas para uma definio de cultura
aprendizado, a busca da verdade e, na medida em que os homens so capazes
disso, o alcance da sabedoria.
H muito mais coisa que gostaria de dizer nessa ltima palestra, mas agora
devo ser breve. Meu ltimo apelo aos homens de letras da Europa, que tm
uma responsabilidade especial pela preservao e transmisso de nossa cultura
comum. Podemos sustentar opinies polticas muito diferentes, nossa
responsabilidade comum preservar nossa cultura comum da contaminao
por influncias polticas. No uma questo de sentimento: no importa tanto
se gostamos um do outro, ou louvamos os escritos um do outro. O que importa
que reconheamos nosso relacionamento e dependncia mtua entre ns. O
que importa a nossa incapacidade, sem a ajuda um do outro, de produzir
essas excelentes obras que assinalam uma civilizao superior. No podemos,
no momento, manter muita comunicao entre ns. No podemos visitar um
ao outro como indivduos privados; se viajamos de qualquer modo, s
podemos faz-lo atravs dos organismos do governo e com obrigaes
oficiais. Mas podemos ao menos tentar salvar alguma coisa desses bens ds
quais somos os procuradores comuns: o legado da Grcia, de Roma e de
Israel, e o legado da Europa nesses ltimos 2000 anos. Num mundo que viu
tanta devastao material como o nosso, essas posses espirituais tambm esto
em iminente perigo.
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FIM DO LIVRO