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356. Jetzt sollte endlich auch gegen Athanasius Ernst gezeigt werden.

Wieder kam ein Notar


Hilarius vom Hoflager nach Alexandria (L a r s o w 35. Sozom. IV 9. Athan. hist. Ar. ad mon. 48.
81; apol. ad Const. 24), aber diesmal mit dem Auftrag an den Dux Syrianus, dass er den
Widerstand des Pbels mit Waffengewalt niederschlage. Als dieser am 5. Januar in Alexandria
einzog (L a r s o w 35), erklrte ihm Athanasius, nicht frher weichen zu wollen, als bis ihm ein
schriftlicher Befehl des Kaisers vorgelegt werde, der nicht vorhanden war. Die Presbyter der
Stadt, begleitet von einer ungeheuren Volksmenge, erschienen gleichfalls vor Syrianus,
verlangten Aufschub, bis der schriftliche Befehl eintreffe und bis sie selbst unterdessen eine
Gesandtschaft der Stadt an C. abgefertigt htten, um fr ihren Bischof zu bitten (Athan. apol. ad
Const. 2225; hist. Ar. ad mon. 52). Nachdem die Unterhandlungen sich 10 Tage lang
hingeschleppt hatten, versprach der Dux, einstweilen nichts zu unternehmen; aber schon nach
weiteren 23 Tagen wurde ihm diese Zusage leid (Athan. apol. ad Const. 25). In der Nacht vom 8.
auf den 9. Februar (L a r s o w 35. 36. Athan. hist. Ar. ad mon. 81) rckte er mit den Truppen
vor die Kirche des Theonas, wo Athanasius eben [1080] Gottesdienst hielt, sprengte die Thren
und richtete unter der Gemeinde ein Blutbad an, whrend der Bischof sich ihm im Gedrnge
durch die Flucht entzog und sich seitdem versteckt hielt (Athan. apol. ad Const. 25; apol. de fuga
24; hist. Ar. ad mon. 48. 81. L a r s o w 35. 36. Sozom. IV 9). Doch kaum war dies geschehen,
so wurde Syrianus selbst durch die Folgen seiner That erschreckt und suchte sie vor dem Kaiser
geheim zu halten, was den Anhngern des Athanasius wieder Mut gab. Sie erliessen einen
Protest an den Kaiser, in dem sie zugleich die Wiedereinsetzung ihres Bischofs forderten (Athan.
hist. Ar. ad mon. 48. 81), und behaupteten noch vier Monate lang die Kirchen der Stadt, in denen
sie unter Leitung der orthodoxen Presbyter ihre Gottesdienste hielten (L a r s o w 36. Sozom. IV
10). Doch am 10. Juni erschien der Comes Herakleios vom Hoflager in Alexandria
(L a r s o w a. O.), nahm die Kirchen fr die Gegenpartei in Besitz und brachte einen Brief des
C. an Senat und Volk der Stadt mit, durch den jeder aufgefordert wurde, auf den
verschwundenen Athanasius zu fahnden (Athan. hist. Ar. ad mon. 4851. 54). berall wurden
Haussuchungen nach ihm gehalten, und gegen seine Anhnger begann eine schwere Zeit der
Verfolgung (Athan. hist. Ar. ad mon. 54ff.).
In Gallien hatten schon gleich nach der Synode zu Mailand die weltlichen Richter begonnen,
gegen die Bischfe Zwang auszuben, damit sie mit den Arianern communicierten und die
Verurteilung des Athanasius unterzeichneten. Hiergegen hatte Hilarius von Pictavi in einer
Petition an den Kaiser, die noch in stark fragmentierter Gestalt erhalten ist (Migne L. 10, 557),
Protest eingelegt und wenigstens soviel erreicht, dass durch ein Gesetz vom 23. September 355
den Statthaltern das Gericht ber Bischfe entzogen und deren Collegen zugewiesen wurde
(Cod. Theod. XVI 2, 12). Um ber die widerspenstigen Geistlichen Galliens zu urteilen,
versammelte sich in der ersten Hlfte des J. 356 eine Synode in Baeterrae (Migne L. 9, 142),
deren Leiter Sarturninus von Arelate war (Hieron. de vir. ill. 100; chron. 2372. Hilar. de synod. 2;
contra Auxent. 7; frg. 2, 18 = Migne L. 10, 481. 614. 644), und sprach ber Hilarius die
Verbannung aus (a. O. Hilar. ad Const. II 2). Das gleiche Schicksal traf seinen Anhnger
Rhodanius von Tolosa (Sulpic. Sever. II 39, 2. 7. Rufin. hist. eccles. I 20).
Auch in Rom wurde der Widerstand gebrochen. Trotz seines Eides liess sich der Diacon Felix
bereit finden, das Bistum zu bernehmen. Da man vor dem Volke Furcht hegte, wurde die Weihe
nicht in der Kirche, sondern im Kaiserpalast durch den Palaestinenser Acacius von Caesarea,
einen der Fhrer der orientalischen Partei, und zwei andere Bischfe vollzogen (Athan. hist. Ar.
ad mon. 75. Hieron. de vir. ill. 98; chron. 2365. Rufin. h. e. I 22. Sozom. IV 11). Die
Rechtglubigkeit des Felix wurde nicht in Zweifel gezogen, und der Clerus liess sich daher
bewegen, ihn anzuerkennen (Epist. imper. pontif. I 2. Hieron. chron. 2365); doch die Gemeinde
hielt sich fern von ihm und besuchte keine Kirche, in der er anwesend war (Theodor. h. e. II 17,
4).
Whrend so C. der Kirche seinen Willen aufzuzwingen suchte, wurden zugleich die
heidnischen [1081] Opfer durch ein Gesetz vom 19. Februar unter Todesstrafe verboten (Cod.
Theod. XVI 10, 6); doch scheint die Ausfhrung viel an der Strenge dieses Gesetzes gemildert zu
haben (Symmach. rel. 3, 7).
Mindestens bis zum 11. April war der Kaiser in Mailand (Cod. Theod. VI 4, 8. 9; vgl. IV 12, 4. IX
42, 2. XI 16, 7. XII 12, 2. XVI 10, 6). Im Frhling zog er durch Raetien an den Rhein, whrend
seine Gattin Eusebia nach Rom ging, um sich dort vom Senat feiern zu lassen und Geschenke
unter das Volk zu verteilen (Iulian. or. III 129 B). Er berschritt den Fluss, whrend zugleich sein
Caesar Iulianus die Alamannen von Gallien aus bedrohte und ein anderer germanischer Stamm,
mit dem sie im Zwiste lagen, ihnen in den Rcken fiel. So wagten sie nicht zu widerstehen, zogen
sich in das Innere ihres Landes zurck und baten, als der Kaiser ihnen nachzog, um Frieden
(Iulian. a. O. Ammian. XVI 12, 1517). Am 5. Juli war C. wieder in Mailand (Cod. Theod. I 2, 7.
Ammian. XVI 7, 2).