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Embalses por causas naturales

Derrumbe de laderas
En este caso se trata, de embalses totalmente incontrolados, que generalmente tienen una vida corta, das, semanas o
hasta meses. Al llenarse el embalse con los aportes del ro o arroyo, se provocan filtraciones a travs de la masa de
tierra no compactada, y vertimientos por el punto ms bajo de la corona, que llevan a la ruptura ms o menos rpida y
abrupta de la presa, pudiendo causar grandes daos a las poblaciones y reas cultivadas situadas aguas abajo.
n fen!meno de este tipo se produjo en el paraje conocido como "a #osefina en el ro$aute, en Ecuador.
Acumulacin de hielo
"a acumulaci!n de hielo %embancaduras& en los grandes ros situados en 'onas fras se produce generalmente en
puntos en los cuales el cauce presenta alg(n estrechamiento, ya sea natural, como la presencia de rocas, o artificial,
como los pilares de un puente.
)ituaciones de este tipo pueden darse, por ejemplo, en el ro *anubio. $ara prevenir los daos que esto puede causar
los servicios de prevenci!n utili'an barcos especiales denominados rompehielos.
Presas construidas por castores
"as presas construidas por castores se dan en pequeos arroyos, generalmente en reas poco habitadas y, por lo
tanto, los eventuales daos causados por su ruptura son generalmente limitados.
Embalses artificiales
"os embalses generados al construir una presa pueden tener la finalidad de+
regular el caudal de un ro o arroyo, almacenando el agua de los perodos h(medos para utili'arlos durante
los perodos ms secos para el riego, para el abastecimiento de agua potable, para la generaci!n de energa
elctrica, para permitir la navegaci!n o para diluir poluentes. ,uando un embalse tiene ms de un fin, se le llama
de usos m(ltiples-
contener los caudales e.tremos de las avenidas o crecidas. "aminaci!n de avenidas-
crear una diferencia de nivel para generar energa elctrica, mediante una central hidroelctrica-
crear espacios para esparcimiento y deportes acuticos.
Caractersticas de los embalses
"as caractersticas fsicas principales de un embalse son las curvas cota/volumen, la curva cota/superficie inundada y
el caudal regulari'ado.
*ependiendo de las caractersticas del valle, si este es amplio y abierto, las reas inundables pueden ocupar 'onas
densamente pobladas, o reas frtiles para la agricultura. En estos casos, antes de construir la presa debe evaluarse
muy objetivamente las ventajas e inconvenientes, mediante un Estudio de impacto ambiental, cosa que no siempre se
ha hecho en el pasado.
En otros casos, especialmente en 'onas altas y abruptas, el embalse ocupa tierras deshabitadas, en cuyo caso
los impactos ambientales son limitados o ine.istentes.
El caudal regulari'ado es qui's la caracterstica ms importante de los embalses destinados, justamente, a
regulari'ar, a lo largo del da, del ao o periodos plurianuales o qui's pasen siglos antes de que este sea desabilitado
por la mano humana, el caudal que puede ser retirado en forma continua para el uso para el cual se ha construido el
embalse.
Niveles caractersticos de los embalses de los caudales
El nivel del agua en un embalse es siempre mayor que el nivel original del ro. *esde el punto de vista de la operaci!n
de los embalses, se definen una serie de niveles. "os principales son %en orden creciente&+
Nivel mnimo minimorum+ es el nivel mnimo que puede alcan'ar el embalse- coincide con el nivel mnimo
de la toma situada en la menor cota.
Nivel mnimo operacional+ es el nivel por debajo del cual las estructuras asociadas al embalse y la presa no
operan u operan en forma inadecuada.
Nivel medio. Es el nivel que tiene el 012 de permanencia en el lapso del ciclo de compensaci!n del
embalse, que puede ser de un da, para los pequeos embalses, hasta perodos plurianuales para los grandes
embalses. El perodo ms frecuente es de un ao.
Nivel mximo operacional+ al llegarse a este nivel se comien'a a verter agua con el objetivo de mantener el
nivel pero sin causar daos aguas abajo.
Nivel del vertedero. )i la presa dispone de un solo vertedero libre, el nivel de la solera coincide con el nivel
m.imo operacional. )i el vertedero est equipado con compuertas, el nivel de la solera es inferior al m.imo
operacional.
Nivel mximo normal+ al llegarse a este nivel la operaci!n cambia de objetivo y la prioridad es garanti'ar la
seguridad de la presa. En esta fase pueden ocurrir daos aguas abajo- sin embargo, se intentar minimi'ar los
mismos.
Nivel mximo maximorum+ en este nivel ya la prioridad absoluta es la seguridad de la presa, dado que una
ruptura sera catastr!fica aguas abajo. )e mantiene el nivel a toda costa- el caudal descargado es igual al caudal
que entra en el embalse.
Volmenes caractersticos de un embalse
"os vol(menes caractersticos de los embalses estn asociados a los niveles- de esta forma se tiene+
Volumen muerto, definido como el volumen almacenado hasta alcan'ar el nivel mnimo minimorum.
Volumen til, el comprendido entre el nivel mnimo minimorum y el nivel m.imo operacional.
Volumen de laminacin, es el volumen comprendido entre el nivel m.imo operacional y el nivel m.imo
normal. Este volumen, como su nombre lo dice, se utili'a para reducir el caudal vertido en las avenidas, para
limitar los daos aguas abajo.
Caudales caractersticos de un embals
Caudal firme. Es el caudal m.imo que se puede retirar del embalse en un perodo crtico. )i el embalse ha
sido dimensionado para compensar los caudales a lo largo de un ao hidrol!gico, generalmente se considera
como perodo crtico al ao hidrol!gico en el cual se ha registrado el volumen aportado mnimo. )in embargo,
e.isten otras definiciones para el perodo crtico tambin aceptadas, como, por ejemplo, el volumen anual de
aporte hdrico superado en el 302 de los aos, que es una condici!n menos crtica que la anterior.
Caudal regulariado. Es el caudal que se puede retirar del embalse durante todo el ao hidrol!gico,
asociado a una probabilidad.