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La cultura grecolatina

La Antigedad Clsica: lmites cronolgicos y espaciales


La escritura dividi la Prehistoria de la Edad Antigua.
La Historia Antigua, cuyo estudio abarca Oriente, Grecia y Roma, comprende los tiempos
transcurridos desde la dispersin del gnero humano, hace dos millones de aos, cuando los
primeros hom!nidos de"aron su hogar en #$rica oriental y comen%aron a coloni%ar el globo, hasta
$ines del siglo &' d.(., cuando muere el emperador romano )eodosio &, el Grande, en el *+, d.(.
-l $ue .uien consagr el catolicismo como la religin o$icial del &mperio. A su muerte, el
&mperio Romano se divide entre sus hi"os. Oriente para Arcadio y Occidente para /onorio.
Luego comien%a la Edad Media.
La Historia Moderna abarca la Edad 0edia, la Edad 0oderna y la edad (ontempor1nea.
El mundo conocido por los antiguos comprend!a Europa, Asia y #$rica y estaba limitado al
oeste por el ocano Atl1ntico2 al sur por el desierto de Libia, en el norte de #$rica, al lado de
Egipto y el mar Ro"o2 al este por el gol$o de Ganges en la &ndia y el monte /imalaya 3&ma4s52 al
norte por el mar del 6orte 3ocano Germ1nico5 y el mar 71ltico 3ocano 8arm1tico5.
El mundo antiguo distingu!a dos mares9 uno interior 30editerr1neo5 y otro e:terior 3Ocano5.
El mar interior pon!a en comunicacin a todos los pueblos antiguos. Al estrecho de Gibraltar, .ue
une el mar interior con el Ocano lo llamaban el estrecho de /rcules y a sus dos riberas, las
columnas de /rcules, por.ue supon!an .ue el hroe hab!a abierto el paso separando las
montaas y colocando all! el l!mite del mundo.
El mar interior $ormaba el mar Adri1tico, entre la pen!nsula italiana y la costra balc1nica, .ue
se comunica por el canal de Otranto con el mar ;nico, al oeste de Grecia2 el mar Egeo, al este de
Grecia2 el pe.ueo mar de 01rmara entre la pen!nsula de Anatolia y )ur.u!a y el mar 6egro. El
mar de 01rmara se comunica con el mar 6egro por el estrecho del 7s$oro y con el mar Egeo
por el estrecho de los <ardanelos 3/elesponto5 .ue une Europa con Asia.
En tiempos de /omero 3siglos &= y '&&& a.(.5, los griegos consideraban el mundo como un
disco habitado, rodeado por el Ocano. En el siglo &' a.(., el $ilso$o presocr1tico griego,
Ana:imandro, tra% los primeros mapas. En el siglo &' a.(., Platn y Aristteles presintieron la
es$ericidad de la tierra y Aristteles enseaba .ue se pod!a ir a las &ndias por las columnas de
/rcules.
/ace alrededor de >.,?? aos, los agricultores de 0edio Oriente, .ue ya eran e:pertos en la
$abricacin de herramientas de piedra, empe%aron a usar metal por primera ve%, marcando as! el
comien%o de la Edad de Cobre 3Era (alcol!tica o Eneol!tica5.
8eg4n los ar.uelogos, hace @.??? aos, Abram, un pastor desconocido, a la edad de A, aos,
reuni a su $amilia y "unto con una multitud de deidades, de" su hogar ancestral en la parte alta
de la 0esopotamia, obedeciendo las rdenes de un dios verdadero y emprendi "unto a su esposa
8arai, el camino hacia la tierra de (ana1n. El 8eor se le apareci a Abram y le prometi .ue sus
descendientes heredar!an la tierra a su alrededor, por lo tanto, a pesar de los A? aos de su esposa
8arai, <ios le promete a Abram .ue ser!a el padre de una gran nacin. <ios le cambi el nombre
por el de Abraham 3padre de la multitud de naciones5 y a 8arai por 8ara 3princesa5.
8ara dio a lu% a Isaac 3&smael en la tradicin musulmana5 y como prueba de $e, <ios le pidi a
Abraham .ue lo sacri$icara pero al ver su obediencia, <ios lo salv.
Isaac $ue el padre de Jacob a .uien se le dio el nombre de Israel 3el .ue lucha con <ios5,
.uien tuvo BC hi"os de donde derivan las ! tribus de Israel. /uyendo del hambre, ;acob y su
clan migran a Egipto donde se establecieron en la parte oriental del $rtil delta del 6ilo, y sus
descendientes se multiplicaron. Luego de varias generaciones, su suerte cambi9 $ueron
esclavi%ados por el $aran. Dn "oven esclavo hebreo de nombre Mois"s, $ue adoptado por la
$amilia del $aran y se convirti en pr!ncipe de Egipto antes de huir al desierto, donde desde una
%ar%a ardiente <ios lo llam para pedirle .ue liberara a su pueblo y los guiara a la )ierra
Prometida 3interior del 8ina!5, en el B.C?? a.(. ;erusaln. <avid. B.??? a.(. 8alomn.3s.= a.(5
'er $otocopia del Antiguo Egipto.
#recia 3la /lade5 es una de las grandes pen!nsulas meridionales de Europa, terminada por dos
m1s pe.ueas9 el #tica al este y el Peloponeso al oeste. El Peloponeso se une a Grecia (entral
por una estrecha lengua de tierra .ue $orma el istmo de (orinto. 8e halla baada por tres mares9
el mar Egeo al este, el mar ;nico al oeste y el de (reta al sur.
Los or!genes de la civili%acin helnica en la Grecia continental se e:plican por la tradicin.
8eg4n sta, $ue el establecimiento de colonias egipcias, $enicias y $rigias.
Los $enicios, navegantes legendarios, ya estaban surcando las aguas del 0editerr1neo desde el
B.,?? a.(.
%enicia& actualmente L!bano, ocupa una $ran"a de tierra sumamente angosta, encerrada entre
las montaas del L!bano y el mar 0editerr1neo. )iene apro:imadamente C?? Ems. de largo y @?
de ancho. Limita al norte y al este con 8iria, al sur con Palestina y al oeste con el mar
0editerr1neo. 8us habitantes, navegantes por necesidad, recorrieron todo el 0editerr1neo en una
poca en .ue los otros pueblos no se atrev!an a ale"arse de las costas. Pertenec!an a la ra%a
sem!tica y los griegos los llamaron $enicios '(ombres ro)os5, por el color ro"i%o de su piel. Eran
marinos temerarios, grandes negociantes, activos coloni%adores, 1vidos de ganancias pero muy
embusteros.
La ciudad sagrada de los $enicios era *iblos& .ue $ue el mercado principal del papiro 3planta de
oriente5, por eso los griegos llamaron biblos a los libros $ormados por ho"as secas de papiro.
La coloni%acin $enicia se desarroll principalmente durante los per!odos de supremac!a de las
ciudades de +iro y ,idn& y la isla de (hipre, situada $rente a *iblos, era el punto inicial de sus
e:pediciones. El nombre de (hipre proviene de cobre 3cuprum5 por.ue en la comarca abundaba
ese metal.
+iro emergi por primera ve% en la historia, a mediados del siglo = a.(. 8u rey /iram & aparece como aliado de
Israel y proporciona a sus monarcas -a.id y ,alomn& el oro, la plata, la madera de cedro y los artesanos
especiali%ados necesarios para la construccin del templo de ;erusaln. A travs de la 7iblia conocemos la
contribucin $enicia a la construccin del templo. En la (rnica de los Reyes se cuenta como 8alomn le pidi al
rey /iram &, a cambio de aprovisionamiento anual de trigo y aceite.
A los $enicios, en la costa de )arsis 3Pen!nsula &brica5, unas *?? $actoras les proporcionaban
$rutas, aceite, lana, trigo, oro, plata y toda clase de metales. Las $actoras eran islotes o
promontorios inaccesibles donde depositaban sus mercanc!as, las cuales custodiaban marinos o
comerciantes. Adem1s, los $enicios $undaron las ciudades de Almer!a, 01laga, 8evilla, (1di%,
Algeciras y Gibraltar.
Los $enicios hac!an sacri$icios humanos para aplacar la clera de los dioses y $ueron los
inventores del al$abeto $on"tico, en el cual cada letra representa un sonido. Redu"eron las letras
a CC signos, haciendo de esta manera la lectura y escritura accesibles a todo el pueblo. El
al$abeto $enicio era de origen sem!tico y constaba de CC consonantes. Los sonidos de las vocales
hab!a .ue sobreentenderlos por.ue estaban predeterminados. Los griegos adoptaron el al$abeto
$enicio entre los aos B.??? y +?? a.(., y le agregaron las vocales. Los signos $enicios $ueron
modi$icados por los griegos para trans$ormarse m1s tarde en letras latinas. El $enicio y el griego
antiguo se le!an de derecha a i%.uierda, m1s tarde, en el ,?? a.(., el griego se ley y escribi de
i%.uierda a derecha.
La adopcin y modi$icacin del al$abeto $enicio es un hecho de gran importancia en la historia
de la cultura ya .ue el al$abeto latino y casi todos los al$abetos modernos de Europa derivan del
griego. La escritura vino a ser una poderosa palanca de progreso.
(uenta la leyenda .ue )ebas, ciudad del interior de Grecia, $ue $undada por un $enicio llamado
(admos, de (admea 3)ebas5, de donde proviene el nombre de letras cadmeas.
En el per!odo de supremac!a de +iro, ciudad y puerto m1s importante, ocurri una revolucin
entre pobres y ricos. 'encen los pobres y el tirano Pigmalin lleg al poder y desterr a los ricos,
.uienes guiados por su hermana -ido 'Elisa/, $undaron en el FB@ a. (., la ciudad de Cartago, la
m1s importante de las $undaciones coloniales $enicias, al noroeste de la actual )4ne%.
+iro $ue destruida dos veces9 la primera ve% en el ao ,A* a.(., por 6abucodonosor, rey de
7abilonia, y la segunda ve% en el siglo &' a.(., por Ale"andro 0agno.
)ambin los $enicios de"aron e"ercer su in$lu"o en los helenos a travs de sus divinidades
H"rcules y A$rodita.
Otras islas importantes $ueron 0odas& -elos en las (!cladas y ,amos.
Rodas se hi%o $amosa por su coloso, una de las siete maravillas del mundo antiguo. Gue
construido en el *?, a.(. y se tard doce aos en construirlo. Era de bronce y med!a *C mts.
Resisti @? aos hasta .ue un terremoto lo derrib. <urante mil aos sus restos estuvieron
esparcidos, luego el bronce se vendi. /oy en d!a en su lugar se encuentra un castillo medieval.
El suceso capital de la historia primitiva de Europa 3vo% de origen sem!tico .ue signi$ica
HoccidenteI5 es una emigracin de pueblos arios de Asia .ue dura muchos aos. Los hechos de
esta colosal emigracin se hallan envueltos en tinieblas y llenos de leyendas.
El primer $oco de civili%acin y progreso .ue crean los emigrados se encuentra en la pen!nsula
de los 7alcanes 3se e:tiende al sur del <anubio, entre los mares Adri1tico, ;nico, 6egro, de
01rmara y Egeo5, cuya punta meridional $orma a su ve% una pe.uea regin bien caracteri%ada
.ue comunica con Asia por un cordn de numerosas islas, las Espradas y las (!cladas
principalmente, .ue a manera de puente unen los dos continentes9 Asia y Europa.
El propsito de los inmigrantes era $undar $uertes colonias y se vieron atra!dos por el territorio
.ue se e:tend!a al sur del monte Olimpo.

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