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TECNOLOGA

Tecnologa es el conjunto de conocimientos tcnicos, ordenados cientficamente, que permiten


disear y crear bienes y servicios que facilitan la adaptacin al medio ambiente y satisfacer tanto las
necesidades esenciales como los deseos de la humanidad. Es una palabra de origen griego,
!"#$#%&', formada por tchn ()!"*, arte, tcnica u oficio, que puede ser traducido como
destreza+ y loga ($#%&', el estudio de algo+. ,unque hay muchas tecnologas muy diferentes entre
s, es frecuente usar el trmino en singular para referirse a una de ellas o al conjunto de todas.
-uando se lo escribe con may.scula, /ecnologa, puede referirse tanto a la disciplina terica que
estudia los saberes comunes a todas las tecnologas como la educacin tecnolgica, la disciplina
escolar abocada a la familiari0acin con las tecnologas m1s importantes.
2a actividad tecnolgica influye en el progreso social y econmico, pero su car1cter
abrumadoramente comercial hace que est m1s orientada a satisfacer los deseos de los m1s
prsperos (consumismo+ que las necesidades esenciales de los m1s necesitados, lo que tiende
adem1s a hacer un uso no sostenible del medio ambiente. 3in embargo, la tecnologa tambin puede
ser usada para proteger el medio ambiente y evitar que las crecientes necesidades provoquen un
agotamiento o degradacin de los recursos materiales y energticos del planeta o aumenten las
desigualdades sociales. -omo hace uso intensivo, directo o indirecto, del medio ambiente
(biosfera+, es la causa principal del creciente agotamiento y degradacin de los recursos naturales
del planeta.
Definicin
En primera apro4imacin, la tecnologa es el conjunto de saberes, conocimientos, habilidades y
destre0as interrelacionados con procedimientos para la construccin y uso de artefactos naturales o
artificiales que permitan transformar el medio para cubrir necesidades, anhelos, deseos y
compulsiones humanas. Esta definicin es insuficiente por lo cual hay que anali0ar las funciones,
finalidades y los aspectos epistemolgicos de la tecnologa.
Funciones de las tecnologas
En la prehistoria, las tecnologas han sido usadas para satisfacer necesidades esenciales
(alimentacin, vestimenta, vivienda, proteccin personal, relacin social, comprensin del mundo
natural y social+, y en la historia tambin para obtener placeres corporales y estticos (deportes,
m.sica, hedonismo en todas sus formas+ y como medios para satisfacer deseos (simboli0acin de
estatus, fabricacin de armas y toda la gama de medios artificiales usados para persuadir y dominar
a las personas+.
1. Funciones no tcnicas de los poductos tecnolgicos
5espus de un tiempo, las caractersticas novedosas de los productos tecnolgicos son
copiadas por otras marcas y dejan de ser un buen argumento de venta. /oman entonces gran
importancia las creencias del consumidor sobre otras caractersticas independientes de su
funcin principal, como las estticas y simblicas.
!. Funcin esttica de los o"#etos tecnolgicos
61s all1 de la indispensable adecuacin entre forma y funcin tcnica, se busca la belle0a a
travs de las formas, colores y te4turas. Entre dos productos de iguales prestaciones tcnicas
y precios, cualquier usuario elegir1 seguramente al que encuentre m1s bello. , veces, caso
de las prendas de vestir, la belle0a puede primar sobre las consideraciones pr1cticas.
7recuentemente compramos ropa bonita aunque sepamos que sus ocultos detalles de
confeccin no son ptimos, o que su duracin ser1 breve debido a los materiales usados. 2as
ropas son el rubro tecnlogico de m14ima venta en el planeta porque son la cara que
mostramos a las dem1s personas y condicionan la manera en que nos relacionamos con
ellas.
$. Funcin si%"lica de los o"#etos tecnolgicos
-uando la funcin principal de los objetos tecnolgicos es la simblica, no satisfacen las
necesidades b1sicas de las personas y se convierten en medios para establecer estatus social
y relaciones de poder.
8
2as joyas hechas de metales y piedras preciosas no impactan tanto por su belle0a (muchas
veces comparable al de una imitacin barata+ como por ser claros indicadores de la rique0a
de sus dueos. 2as ropas costosas de primera marca han sido tradicionalmente indicadores
del estatus social de sus portadores. En la ,mrica colonial, por ejemplo, se castigaba con
a0otes al esclavo o liberto africano que usaba ropas espaolas por pretender ser lo que no es.
El caso m1s destacado y frecuente de objetos tecnolgicos fabricados por su funcin
simblica es el de los grandes edificios9 catedrales, palacios, rascacielos gigantes. Est1n
diseados para empequeecer a los que est1n en su interior (caso de los amplios atrios y
altsimos techos de las catedrales+, deslumbrar con e4hibiciones de lujo (caso de los
palacios+, infundir asombro y humildad (caso de los grandes rascacielos+. :o es casual que
los terroristas del 88 de septiembre de ;<<8 eligieran como blanco principal de sus ataques a
las /orres =emelas de :ueva >or?, sede de la @rgani0acin 6undial de -omercio y
smbolo del principal centro del podero econmico estadounidense.
El Aroyecto ,polo fue lan0ado por el Aresidente Bohn 7. Cennedy en el clma4 de la =uerra
7ra, cuando EEDD estaba aparentemente perdiendo la carrera espacial frente a los rusos,
para demostrar al mundo la inteligencia, rique0a, podero y capacidad tecnolgica de los
EEDD. -on las pir1mides de Egipto, es el m1s costoso ejemplo del uso simblico de las
tecnologas.
&todos de las tecnologas
2as tecnologas usan, en general, mtodos diferentes del cientfico, aunque la
e4perimentacin es tambin usado por las ciencias. 2os mtodos difieren seg.n se trate de
tecnologas de produccin artesanal o industrial de artefactos, de prestacin de servicios, de
reali0acin u organi0acin de tareas de cualquier tipo.
Dn mtodo com.n a todas las tecnologas de fabricacin es el uso de herramientas e
instrumentos para la construccin de artefactos. 2as tecnologas de prestacin de servicios, como el
sistema de suministro elctrico hacen uso de instalaciones complejas a cargo de personal
especiali0ado.
'ea%ientas e instu%entos
2os principales medios para la fabricacin de artefactos son la energa y la informacin. 2a
energa permite dar a los materiales la forma, ubicacin y composicin que est1n descritas por la
informacin. 2as primeras herramientas, como los martillos de piedra y las agujas de hueso, slo
facilitaban y dirigan la aplicacin de la fuer0a, por parte de las personas, usando los principios de
las m1quinas simples.
;
El uso del fuego, que modifica la composicin de los alimentos hacindolos
m1s f1cilmente digeribles, proporciona iluminacin haciendo posible la sociabilidad m1s all1 de los
horarios diurnos, brinda calefaccin y mantiene a raya a alimaas y animales feroces, modific
tanto la apariencia como los h1bitos humanos.
2as herramientas m1s elaboradas incorporan informacin en su funcionamiento, como las
pin0as pelacables que permiten cortar la vaina a la profundidad apropiada para arrancarla con
facilidad sin daar el alma met1lica. El trmino EinstrumentoF, en cambio, est1 m1s directamente
asociado a las tareas de precisin, como en instrumental quir.rgico, y de recoleccin de
informacin, como en instrumentacin electrnica y en instrumentos de medicin, de navegacin
n1utica y de navegacin area.
2as m1quinas herramientas son combinaciones complejas de varias herramientas gobernadas
(actualmente, muchas mediante computadoras+ por informacin obtenida desde instrumentos,
tambin incorporados en ellas.
(n)encin de atefactos
,unque con grandes variantes de detalle seg.n el objeto, su principio de funcionamiento y
los materiales usados en su construccin, las siguientes son las etapas comunes en la
invencin de un artefacto novedoso9
Gdentificacin del problema pr1ctico a resolver9 5urante esta, deben quedar bien
acotados tanto las caractersticas intrnsecas del problema, como los factores
e4ternos que lo determinan o condicionan. El resultado debe e4presarse como una
funcin cuya e4presin mnima es la transicin, llevada a cabo por el artefacto, de un
estado inicial a un estado final. Aor ejemplo, en la tecnologa de desalini0acin del
agua, el estado inicial es agua salada, en su estado natural, el final es esa misma agua
pero ya potabili0ada, y el artefacto es un desalini0ador. Dna de las caractersticas
crticas es la concentracin de sal del agua, muy diferente, por ejemplo, en el agua
oce1nica de mares abiertos que en mares interiores como el 6ar 6uerto. 2os
factores e4ternos son, por ejemplo, las temperaturas m14ima y mnima del agua en
las diferentes estaciones y las fuentes de energa disponibles para la operacin del
desalini0ador.
Especificacin de los requisitos que debe cumplir el artefacto9 6ateriales admisiblesH
cantidad y calidad de mano de obra necesaria y su disponibilidadH costos m14imos de
fabricacin, operacin y mantenimientoH duracin mnima requerida del artefacto
(tiempo .til+, etc.
Arincipio de funcionamiento9 7recuentemente hay varias maneras diferentes de
resolver un mismo problema, m1s o menos apropiados al entorno natural o social. En
el caso de la desalini0acin, el procedimiento de congelacin es especialmente apto
para las regiones 1rticas, mientras que el de smosis inversa lo es para ciudades de
regiones tropicales con amplia disponibilidad de energa elctrica. 2a invencin de
un nuevo principio de funcionamiento es una de las caractersticas cruciales de la
innovacin tecnolgica. 2a eleccin del principio de funcionamiento, sea ya
conocido o especficamente inventado, es el requisito indispensable para la siguiente
etapa, el diseo, que precede a la construccin.
5iseo del artefacto9 6ientras que en la fabricacin artesanal lo usual es omitir esta
etapa y pasar directamente a la etapa siguiente de construccin de un prototipo
(mtodo de ensayo y error+, pero el diseo es una fase obligatoria en todos los
procesos de fabricacin industrial. El diseo se efect.a tpicamente usando saberes
formali0ados como los de alguna rama de la ingeniera, efectuando c1lculos
matem1ticos, tra0ando planos de diversos tipos, utili0ando diagramacin, eligiendo
materiales de propiedades apropiadas o haciendo ensayos cuando se las desconoce,
compatibili0ando la forma de los materiales con la funcin a cumplir,
descomponiendo el artefacto en partes que faciliten tanto el cumplimiento de la
funcin como la fabricacin y ensamblado, etc.
3imulacin o construccin de un prototipo9 3i el costo de fabricacin de un prototipo
no es e4cesivamente alto (donde el tope sea probablemente el caso de un nuevo
modelo de automvil+, su fabricacin permite detectar y resolver problemas no
previstos en la etapa de diseo. -uando el costo es prohibitivo, caso ejemplo, el
desarrollo de un nuevo tipo de avin, se usan complejos programas de simulacin y
modelado numrico por computadora o modeli0acin matem1tica, donde un caso
simple es la determinacin de las caractersticas aerodin1micas usando un modelo a
escala en un t.nel de viento.
Tipos de tecnologas
Tecnologas duas * "landas+ 6uchas veces la palabra tecnologa se aplica a la
inform1tica, la micro elctrica, el l1ser o a las actividades especiales, que son duras. 3in
embargo, la mayora de las definiciones que hemos visto tambin permiten e incluyen a
otras, a las que se suele denominar son blandas. Ilas tecnologas blandas J en las que su
producto no es un objeto tangibleK pretenden mejorar el funcionamiento de las instituciones
u organi0aciones para el cumplimiento de sus objetivos. 5ichas organi0aciones pueden ser
empresas industriales, comerciales o se servicio instituciones, como o sin fines de lucro, etc.
Entre las ramas de la tecnologa llamadas blandas se destacan la educacin (en lo que
respecta al proceso de ensean0a+, la organi0acin, la administracin, la contabilidad y las
operaciones, la logstica de produccin, el mar?eting y la estadstica, la psicologa de las
relaciones humanas y del trabajo, y el desarrollo de softLare.M 3e suele llamar duras
aquellas tecnologas que se basan en conocimiento de las ciencias duras, como la fsica o la
qumica. 6ientras que las otras se fundamentan en ciencias blandas, como la sociologa, la
economa, o la administracin.
Tecnologas apopiadas+ 3e considera que una tecnologa es apropiada cuando tiene efectos
beneficiosos sobre las personas y el medio ambiente. ,unque el tema es hoy (y
probablemente seguir1 sindolo por mucho tiempo+ objeto de intenso debate, hay acuerdo
bastante amplio sobre las principales caractersticas que una tecnologa debe tener para ser
social y ambientalmente apropiada9
N

a. :o causar dao previsible a las personas ni dao innecesario a las restantes formas de vida
(animales y plantas+.
b. :o comprometer de modo irrecuperable el patrimonio natural de las futuras generaciones.
c. 6ejorar las condiciones b1sicas de vida de todas las personas, independientemente de su
poder adquisitivo.
d. :o ser coercitiva y respetar los derechos y posibilidades de eleccin de sus usuarios
voluntarios y de sus sujetos involuntarios.
e. :o tener efectos generali0ados irreversibles, aunque estos pare0can a primera vista ser
beneficiosos o neutros.
f. 2a inversin de los gobiernos en tecnologas apropiadas debe priori0ar de modo absoluto la
satisfaccin de las necesidades humanas b1sicas de alimentacin, vestimenta, vivienda,
salud, educacin, seguridad personal, participacin social, trabajo y transporte.
2os conceptos tecnologas apopiadas y tecnologas de punta son completamente
diferentes. 2as tecnologas de punta, trmino publicitario que enfati0a la innovacin, son
usualmente tecnologas complejas que hacen uso de muchas otras tecnologas m1s simples.
2as tecnologas apropiadas frecuentemente, aunque no siempre, usan saberes propios de la
cultura (generalmente artesanales+ y materias primas f1cilmente obtenibles en el ambiente
natural donde se aplican.
O
,lgunos autores acuaron el trmino tecnologas inte%edias
para designar a las tecnologas que comparten caractersticas de las apropiadas y de las
industriales.
E#e%plos de tecnologas apopiadas
2a bioconstruccin o construccin de viviendas con materiales locales, como el
adobe, con diseos sencillos pero que garanticen la estabilidad de la construccin, la
higiene de las instalaciones, la proteccin contra las variaciones normales del clima y
un bajo costo de mantenimiento, actividad tecnolgica frecuentemente descuidada.
P
2a letrina abonera seca es una manera higinica de disponer de los e4crementos
humanos y transformarlos en abono sin uso de agua. Es una tecnologa apropiada
para ambientes donde el agua es escasa o no se puede depurar su carga org1nica con
facilidad y seguridad.
8<
Nue)as tecnologas+ 2as nuevas tecnologas son nuevas porque, en lo sustancial, han
aparecido J y, sobre todo, se han perfeccionado, difundido y asimiladoKdespus de la
3egunda =uerra 6undial. 5esde entonces su desarrollo se ha caracteri0ado por una fuerte
aceleracinH sus consecuencias son de una magnitud y trascendencia que no tenan
antecedentes. 3i recorremos listas de nuevas tecnologas (:/+ preparadas en 3ingapur,
64ico, /o?io, Qoston o Quenos ,ires,
Rcita requeridaS
podemos sorprendernos de que algunas no
tengan m1s de tres lneas, mientras que otras cubren varias p1ginas. Aero, si estudiamos
estos listados, veremos que J m1s all1 del detalle o de sus diferentes objetivos K la mayora
coincide en destacar tres :/9 las biotecnologas (Q/+, las de los nuevos materiales (:6+ y
las tecnologas de la informacin (/G+. Esta sntesis deja de lado otras :/ Jcomo algunas
ambientales, las energticas o las espacialesK pero agrupa a las de mayor difusin y en las
que se manifiestan con mayor claridad los efectos que m1s nos importan.
Rcita requeridaS
2as :/ se alimenta de produccin cientfica m1s avan0ada, a la que se suele definir como la
que constituye la frontera del conocimiento. Aor eso tambin se habla de tecnologas de
punta o, en ingls, hot technologies (tecnologas calientes+.
Rcita requeridaS
En algunos pases se destaca la importancia estratgica de estas tecnologas9 se sostiene que
si no se las domina ser1 imposible, en el medio y largo pla0o, dominar las manufacturas de
producto que se aseguren una posicin relevante en la competencia econmica y comercial
internacional.
Rcita requeridaS
Aor eso, se las suele denominar tecnologas estratgicas.
Econo%a * tecnologas
2as tecnologas, aunque no son objetos especficos de estudio de la Economa, han sido a lo
largo de toda la historia, y lo son aun actualmente, parte imprescindible de los procesos
econmicos, es decir, de la produccin e intercambio de cualquier tipo de bienes y servicios.
5esde el punto de vista de los productores de bienes y de los prestadores de servicios, las
tecnologas son un medio indispensable para obtener renta.
5esde el punto de vista de los consumidores, las tecnologas les permiten obtener mejores
bienes y servicios, usualmente (pero no siempre+ m1s baratos que los equivalentes del pasado.
5esde el punto de vista de los trabajadores, las tecnologas han disminuido los puestos de trabajo al
reempla0ar crecientemente a los operarios por m1quinas.
Teoa econ%ica
2a mayora de las teoras econmicas da por sentada la disponibilidad de las tecnologas.
3chumpeter es uno de los pocos economistas que asign a las tecnologas un rol central en los
fenmenos econmicos. En sus obras seala que los modelos cl1sicos de la economa no pueden
e4plicar los ciclos peridicos de e4pansin y depresin, como los de Condratiev, que son la regla
m1s que la e4cepcin. El origen de estos ciclos, seg.n 3chumpeter, es la aparicin de innovaciones
tecnolgicas significativas (como la introduccin de la iluminacin elctrica domiciliaria por
Edison o la del automvil econmico por 7ord+ que generan una fase de e4pansin econmica. 2a
posterior saturacin del mercado y la aparicin de empresarios competidores cuando desaparece el
monopolio temporario que da la innovacin, conducen a la siguiente fase de depresin. El trmino
Eempresario schumpeterianoF es hoy corrientemente usado para designar a los empresarios
innovadores que hacen crecer su industria gracias a su creatividad, capacidad organi0ativa y
mejoras en la eficiencia.
88
(ndustia
2a produccin de bienes requiere la recoleccin, fabricacin o generacin de todos sus
insumos. 2a obtencin de la materia prima inorg1nica requiere las tecnologas mineras. 2a
materia prima org1nica (alimentos, fibras te4tiles...+ requiere de tecnologas agrcolas y
ganaderas. Aara obtener los productos finales, la materia prima debe ser procesada en
instalaciones industriales de muy variado tamao y tipo, donde se ponen en juego toda clase
de tecnologas, incluida la imprescindible generacin de energa.
Tanse tambin9 Gndustria agroalimentaria y industria automotri0.
,e)icios
Uasta los servicios personales requieren de las tecnologas para su buena prestacin. 2as
ropas de trabajo, los .tiles, los edificios donde se trabaja, los medios de comunicacin y
registro de informacin son productos tecnolgicos. 3ervicios esenciales como la provisin
de agua potable, tecnologas sanitarias, electricidad, eliminacin de residuos, barrido y
limpie0a de calles, mantenimiento de carreteras, telfonos, gas natural, radio, televisin, etc.
no podran brindarse sin el uso intensivo y e4tensivo de m.ltiples tecnologas.
2as tecnologas de las telecomunicaciones, en particular, han e4perimentado enormes
progresos a partir del desarrollo y puesta en rbita de los primeros satlites de
comunicacionesH del aumento de velocidad y memoria, y la disminucin de tamao y coste
de las computadorasH de la miniaturi0acin de circuitos electrnicos (circuito integrados+H de
la invencin de los telfonos celularesH etc. /odo ello permite comunicaciones casi
instant1neas entre dos puntos cualesquiera del planeta, aunque la mayor parte de la
poblacin todava no tiene acceso a ellas.
Co%ecio
El comercio moderno, medio principal de intercambio de mercancas (productos
tecnolgicos+, no podra llevarse a cabo sin las tecnologas del transporte fluvial, martimo,
terrestre y areo. Estas tecnologas incluyen tanto los medios de transporte (barcos,
automotores, aviones, trenes, etc.+, como tambin las vas de transporte y todas las
instalaciones y servicios necesarios para su efica0 reali0acin y eficiente uso9 puertos, gr.as
de carga y descarga, carreteras, puentes, aerdromos, radares, combustibles, etc. El valor de
los fletes, consecuencia directa de la eficiencia de las tecnologas de transporte usadas, ha
sido desde tiempos remotos y sigue siendo hoy uno de los principales condicionantes del
comercio.
-ecusos natuales
Dn pas con grandes recursos naturales ser1 pobre si no tiene las tecnologas necesarias para
su ventajosa e4plotacin, lo que requiere una enorme gama de tecnologas de infraestructura
y servicios esenciales. ,simismo, un pas con grandes recursos naturales bien e4plotados
tendr1 una poblacin pobre si la distribucin de ingresos no permite a sta un acceso
adecuado a las tecnologas imprescindibles para la satisfaccin de sus necesidades b1sicas.
En la actual economa capitalista, el .nico bien de cambio que tiene la mayora de las
personas para la adquisicin de los productos y servicios necesarios para su supervivencia es
su trabajo. 2a disponibilidad de trabajo, condicionada por las tecnologas, es hoy una
necesidad humana esencial.
Ta"a#o
3i bien las tcnicas y tecnologas tambin son parte esencial del trabajo artesanal, el trabajo
fabril introdujo variantes tanto desde el punto de vista del tipo y propiedad de los medios de
produccin, como de la organi0acin y reali0acin del trabajo de produccin. El alto costo
de las m1quinas usadas en los procesos de fabricacin masiva, origen del capitalismo, tuvo
como consecuencia que el trabajador perdiera la propiedad, y por ende el control, de los
medios de produccin de los productos que fabricaba.
8;
Aerdi tambin el control de su
modo de trabajar, de lo que es m14imo e4ponente el taylorismo.
Ta*lois%o
3eg.n 7rederic? V. /aylor, la organi0acin del trabajo fabril deba eliminar tanto los
movimientos in.tiles de los trabajadores Wpor ser consumo innecesario de energa y de
tiempoW como los tiempos muertos Waquellos en que el obrero estaba ocioso. Esta
Xorgani0acin cientfica del trabajoX, como se la llam en su poca, disminua la incidencia
de la mano de obra en el costo de las manufacturas industriales, aumentando su
productividad. ,unque la idea pareca ra0onable, no tena en cuenta las necesidades de los
obreros y fue llevada a lmites e4tremos por los empresarios industriales. 2a reduccin de
las tareas a movimientos lo m1s sencillos posibles se us para disminuir las destre0as
necesarias para el trabajo, transferidas a m1quinas, reduciendo en consecuencia los salarios
y aumentando la inversin de capital y lo que Carl 6ar4 denomin la plusvala. Este e4ceso
de especiali0acin hi0o que el obrero perdiera la satisfaccin de su trabajo, ya que la
mayora de ellos nunca vea el producto terminado. ,simismo, llevada al e4tremo, la
repeticin montona de movimientos generaba distraccin, accidentes, mayor ausentismo
laboral y prdida de calidad del trabajo.
8Y
2as tendencias contempor1neas, una de cuyas
e4presiones es el toyotismo, son de favorecer la iniciativa personal y la participacin en
etapas variadas del proceso productivo (fle4ibili0acin laboral+, con el consiguiente aumento
de satisfaccin, rendimiento y compromiso personal en la tarea.
Fodis%o
Uenry 7ord, el primer fabricante de automviles que puso sus precios al alcance de un
obrero calificado, logr reducir sus costos de produccin gracias a una rigurosa organi0acin
del trabajo industrial. 3u herramienta principal fue la cadena de montaje que reempla0 el
despla0amiento del obrero en busca de las pie0as al despla0amiento de stas hasta el puesto
fijo del obrero. 2a disminucin del costo del producto se hi0o a costa de la transformacin
del trabajo industrial en una sencilla tarea repetitiva, que resultaba agotadora por su ritmo
indeclinable y su monotona. 2a metodologa fue satiri0ada por el actor y director ingls
-harles -haplin en su cl1sico film /iempos modernos y hoy estas tareas son reali0adas por
robots industriales.
2a tcnica de produccin en serie de grandes cantidades de productos idnticos para
disminuir su precio, est1 perdiendo gradualmente valide0 a medida que las maquinarias
industriales son crecientemente controladas por computadoras, ellas permiten variar con
bajo costo las caractersticas de los productos en la cadena de produccin. Zste es, por
ejemplo, el caso del corte de prendas de vestir, aunque siguen siendo mayoritariamente
cosidas por costureras con la ayuda de m1quinas de coser individuales, en puestos fijos de
trabajo.
8Y
To*otis%o
El toyotismo, cuyo nombre proviene de la f1brica de automviles /oyota, su creadora,
modifica las caractersticas negativas del fordismo. 3e basa en la fle4ibilidad laboral, el
fomento del trabajo en equipo y la participacin del obrero en las decisiones productivas.
5esde el punto de vista de los insumos, disminuye el costo de mantenimiento de inventarios
ociosos mediante el sistema just in time, donde los componentes son provistos en el
momento en que se necesitan para la fabricacin. ,unque mantiene la produccin en cadena,
reempla0a las tareas repetitivas m1s agobiantes, como la soldadura de chasis, con robots
industriales.
8[
La desapaicin * ceacin de puestos de ta"a#o
Dno de los instrumentos de que dispone la Economa para la deteccin de los puestos de
trabajos eliminados o generados por las innovaciones tecnolgicas es la matri0 insumoK
producto (en ingls, input-output matrix+ desarrollada por el economista Vassily 2eontief,
cuyo uso por los gobiernos recin empie0a a difundirse.
8\
2a tendencia histrica es la
disminucin de los puestos de trabajo en los sectores econmicos primarios ( agricultura,
ganadera, pesca, silvicultura+ y secundarios (minera, industria, sector energtico y
construccin+ y su aumento en los terciarios (transporte, comunicaciones, servicios,
comercio, turismo, educacin, finan0as, administracin, sanidad+. Esto plantea la necesidad
de medidas r1pidas de los gobiernos en reubicacin de mano de obra, con la previa e
indispensable capacitacin laboral.
.u"licidad
2a mayora de los productos tecnolgicos se hacen con fines de lucro y su publicidad es
crucial para su e4itosa comerciali0acin. 2a publicidad Kque usa recursos tecnolgicos como
la imprenta, la radio y la televisinK es el principal medio por el que los fabricantes de bienes
y los proveedores de servicios dan a conocer sus productos a los consumidores potenciales.
Gdealmente la funcin tcnica de la publicidad es la descripcin de las propiedades del
producto, para que los interesados puedan conocer cuan bien satisfar1 sus necesidades
pr1cticas y si su costo est1 o no a su alcance. Esta funcin pr1ctica se pone claramente de
manifiesto slo en la publicidad de productos innovadores cuyas caractersticas es
imprescindible dar a conocer para poder venderlos. 3in embargo, usualmente no se informa
al usuario de la duracin estimada de los artefactos o el tiempo de mantenimiento y los
costos secundarios del uso de los servicios, factores cruciales para una eleccin racional
entre alternativas similares. :o cumplen su funcin tcnica, en particular, las publicidades
de sustancias que proporcionan alguna forma de placer, como los cigarrillos y el vino cuyo
consumo prolongado o e4cesivo acarrea riesgos variados. En varios pases, como EEDD y
Druguay, el alto costo que causan en tecnologas mdicas hi0o que se obligara a advertir en
sus envases los riesgos que acarrea el consumo del producto. 3in embargo, aunque lleven la
advertencia en letra chica, estos productos nunca mencionan su funcin tcnica de cambiar
la percepcin de la realidad, centrando sus mensajes en asociar el consumo slo con el
placer, el 4ito y el prestigio.
(%pactos de la tecnologa
2a eleccin, desarrollo y uso de tecnologas puede tener impactos muy variados en todos los
rdenes del quehacer humano y sobre la naturale0a. Dno de los primeros investigadores del tema
fue 6c2uhan, quien plante las siguientes cuatro preguntas a contestar sobre cada tecnologa
particular9
8]
^_u genera, crea o posibilita`
^_u preserva o aumenta`
^_u recupera o revalori0a`
^_u reempla0a o deja obsoleto`
Este cuestionario puede ampliarse para ayudar a identificar mejor los impactos, positivos o
negativos, de cada actividad tecnolgica tanto sobre las personas como sobre su cultura, su sociedad
y el medio ambiente9
8N
(%pacto p/ctico9 ^Aara qu sirve` ^_u permite hacer que sin ella sera imposible` ^_u
facilita`
(%pacto si%"lico9 ^_u simboli0a o representa` ^_u connota`
(%pacto tecnolgico9 ^_u objetos o saberes tcnicos pree4istentes lo hacen posible` ^_u
reempla0a o deja obsoleto` ^_u disminuye o hace menos probable` ^_u recupera o
revalori0a` ^_u obst1culos al desarrollo de otras tecnologas elimina`
(%pacto a%"iental9 ^El uso de qu recursos aumenta, disminuye o reempla0a` ^_u
residuos o emanaciones produce` ^_u efectos tiene sobre la vida animal y vegetal`
(%pacto tico9 ^_u necesidad humana b1sica permite satisfacer mejor` ^_u deseos
genera o potencia` ^_u daos reversibles o irreversibles causa` ^_u alternativas m1s
beneficiosas e4isten`
(%pacto episte%olgico9 ^_u conocimientos previos cuestiona` ^_u nuevos campos de
conocimiento abre o potencia`
Cultua * tecnologas
.eguntas de &cLu0an so"e el i%pacto cultual de una tecnologa.
-ada cultura distribuye de modo diferente la reali0acin de las funciones y el usufructo de sus
beneficios. -omo la introduccin de nuevas tecnologas modifica y reempla0a funciones humanas,
cuando los cambios son suficientemente generali0ados puede modificar tambin las relaciones
humanas, generando un nuevo orden social. 2as tecnologas no son independientes de la cultura,
integran con ella un sistema socioKtcnico inseparable. 2as tecnologas disponibles en una cultura
condicionan su forma de organi0acin, as como la cosmovisin de una cultura condiciona las
tecnologas que est1 dispuesta a usar.
En su libro Los orgenes de la civilizacin el historiado Tere =ordon -hilde ha desarrollado
detalladamente la estrecha vinculacin entre la evolucin tecnolgica y la social de las culturas
occidentales, desde sus orgenes prehistricos. 6arshall 6c2uhan ha hecho lo propio para la poca
contempor1nea en el campo m1s restringido de las tecnologas de las telecomunicaciones.
8O
&edio a%"iente * tecnologas
2a principal finalidad de las tecnologas es transformar el entorno humano (natural y social+, para
adaptarlo mejor a las necesidades y deseos humanos. En ese proceso se usan recursos naturales
(terreno, aire, agua, materiales, fuentes de energa...+ y personas que proveen la informacin, mano
de obra y mercado para las actividades tecnolgicas.
El principal ejemplo de transformacin del medio ambiente natural son las ciudades, construcciones
completamente artificiales por donde circulan productos naturales como aire y agua, que son
contaminados durante su uso. 2a tendencia, aparentemente irreversible, es la urbani0acin total del
planeta. 3e estima que en el transcurso de ;<<O la poblacin mundial urbana superar1 a la rural por
primera ve0 en la historia.
8P

;<
Esto ya ha sucedido en el siglo aa para los pases m1s
industriali0ados. En casi todos los pases la cantidad de ciudades est1 en continuo crecimiento y la
poblacin de la gran mayora de ellas est1 en continuo aumento. 2a ra0n es que las ciudades
proveen mayor cantidad de servicios esenciales, puestos de trabajo, comercios, seguridad personal,
diversiones y acceso a los servicios de salud y educacin.
,dem1s del creciente reempla0o de los ambientes naturales (cuya preservacin en casos
particularmente deseables ha obligado a la creacin de parques y reservas naturales+, la e4traccin
de ellos de materiales o su contaminacin por el uso humano, est1 generando problemas de difcil
reversin. -uando esta e4traccin o contaminacin e4cede la capacidad natural de reposicin o
regeneracin, las consecuencias pueden ser muy graves. 3on ejemplos9
2a deforestacin.
2a contaminacin de los suelos, las aguas y la atmsfera.
El calentamiento global.
2a reduccin de la capa de o0ono.
2as lluvias 1cidas.
2a e4tincin de especies animales y vegetales.
2a desertificacin por el uso de malas pr1cticas agrcolas y ganaderas.
3e pueden mitigar los efectos que las tecnologas producen sobre el medio ambiente estudiando los
impactos ambientales que tendr1 una obra antes de su ejecucin, sea sta la construccin de un
caminito en la ladera de una montaa o la instalacin de una gran f1brica de papel a la vera de un
ro. En muchos pases estos estudios son obligatorios y deben tomarse recaudos para minimi0ar los
impactos negativos (rara ve0 pueden eliminarse por completo+ sobre el ambiente natural y
ma4imi0ar (si e4isten+ los impactos positivos (caso de obras para la prevencin de aludes o
inundaciones+.
Aara eliminar completamente los impactos ambientales negativos no debe tomarse de la naturale0a
o incorporar a ella m1s de los que es capa0 de reponer, o eliminar por s misma. Aor ejemplo, si se
tala un 1rbol se debe plantar al menos unoH si se arrojan residuos org1nicos a un ro, la cantidad no
debe e4ceder su capacidad natural de degradacin. Esto implica un costo adicional que debe ser
provisto por la sociedad, transformando los que actualmente son costos e4ternos de las actividades
humanas (es decir, costos que no paga el causante, por ejemplo los industriales, sino otras personas+
en costos internos de las actividades responsables del impacto negativo. 5e lo contrario se generan
problemas que deber1n ser resueltos por nuestros descendientes, con el grave riesgo de que en el
transcurso del tiempo se transformen en problemas insolubles.
El concepto de desarrollo sustentable o sostenible tiene metas m1s modestas que el probablemente
inalcan0able impacto ambiental nulo. 3u e4pectativa es permitir satisfacer las necesidades b1sicas,
no suntuarias, de las generaciones presentes sin afectar de manera irreversible la capacidad de las
generaciones futuras de hacer lo propio. ,dem1s del uso moderado y racional de los recursos
naturales, esto requiere el uso de tecnologas especficamente diseadas para la conservacin y
proteccin del medio ambiente.
1tica * tecnologas
, pesar de lo que afirmaban los luditas, y como el propio 6ar4 sealara refirindose
especficamente a las maquinarias industriales,
;8
las tecnologas no son ni buenas ni malas. 2os
juicios ticos no son aplicables a la tecnologa, sino al uso que se hace de ella9 la tecnologa puede
utili0arse para fabricar un cohete y bombardear un pas, o para enviar comida a una 0ona marcada
por la hambruna. -uando la tecnologa est1 bajo el dominio del lucro, se utili0a principalmente para
el beneficio monetario, lo cual puede generar prejuicios subjetivos hacia la tecnologa en s misma y
su funcin.
-uando el lucro es la finalidad principal de las actividades tecnolgicas, caso ampliamente
mayoritario, el resultado inevitable es considerar a las personas como mercanca e impedir que la
prioridad sea el beneficio humano y medioambiental, dando lugar a una alta ineficiencia y
negligencia medioambiental.
-uando hay seres vivos involucrados (animales de laboratorio y personas+, caso de las tecnologas
mdicas, la e4perimentacin tecnolgica tiene restricciones ticas ine4istentes para la materia
inanimada.
2as consideraciones morales rara ve0 entran en juego para las tecnologas militares, y aunque
e4isten acuerdos internacionales limitadores de las acciones admisibles para la guerra, como la
-onvencin de =inebra, estos acuerdos son frecuentemente violados por los pases con argumentos
de supervivencia y hasta de mera seguridad.
Ctica a la tecnologa
5esde diferentes posiciones ideolgicas, se han reali0ado crticas a la tecnologa de forma global o
parcial. Estas crticas consideran que o bien ciertas tecnologas suponen una amena0a, un riesgo o
un mal de alg.n tipo, independientemente del uso que se las d, o bien el conjunto de las
tecnologas actuales suponen de manera inherente un mal. Entre las primeras, destacan aquellas
crticas que se oponen a la tecnologa nuclear, aquellas que se oponen a la posesin de armas de
fuego y la argumentacin que 7rancis 7u?uyama reali0a en su libro l fin del hombre!
"onsecuencias de la revolucin biotecnolgica, la cual se centra en los aspectos negativos de la
biotecnologa para el ser humano. Entre las segundas, destacan las obras de Bacques Ellul dedicadas
al estudio de la X#echniqueX, en especial La edad de la tcnica, el manifiesto La sociedad industrial
$ su futuro y el libro de Berry 6ander n ausencia de lo sagrado! l fracaso de la tecnologa $ la
supervivencia de las naciones indias. Este .ltimo autor e4pone que Xen el actual clima de culto
tecnolgico est1 mal visto hablar contra la tecnologa. , la menor crtica te e4pones a que te llamen
bluditab, con lo que se pretende equiparar oposicin a la tecnologa y estupide0X.
;;
2a idea de la neutralidad de la tecnologa tambin es discutida por muchos de estos crticos. ,s,
:icol1s 6artn 3osa defenda que Xla tecnologa, dig1moslo una ve0 m1s, no es neutraH en toda
sociedad organi0ada induce un conjunto de conceptos, de modelos de relaciones y de poderes que
moldean nuestra forma de vivir y de pensarX.
;Y
6ander sostena que Xla idea de que la tecnologa es
neutral no es neutral en s misma, puesto que nos impide ver hacia dnde nos dirigimos y favorece
directamente a los promotores de la va tecnolgica centrali0adaX.
;[
(%potancia de la Tecnologa
En el momento en que deje de usarse, dejara de ser tecnologa. -omo eso es bastante difcil de
catalogar, solemos hablar de tecnologas en desuso u obsoletas. :o hace falta irnos a la poca de la
invencin del fuego para ver tecnologas que han sido reempla0adas por otras9 lo que para nuestros
abuelos era tecnologa para nuestra generacin puede ser un anacronismo sin utilidad pr1ctica.
E4iste otro concepto muy usado en la actualidad como son las nuevas tecnologas, que comprenden
varios campos de reciente creacin como la inform1tica, las telecomunicacionesc 5e todos modos
en la sociedad moderna conviven tecnologas tan antiguas como la rueda con las m1s nuevas.
2a importancia de la tecnologa va ligada casi siempre a los usos pr1cticos que tenga. 5e hecho, una
tecnologa muy costosa, o muy complicada, no suele triunfar, porque su implantacin es muy
complicada. Es por eso que a veces tecnologas que parecen rudimentarias triunfan sobre otras
mucho m1s dmodernase. 3ea como sea, la tecnologa suele estar en continuo avance, siendo en
general el desarrollo pr1ctico de nuevas ideas concebidas por las disciplinas cientficas, y por tanto,
va muy ligada al concepto de innovacin.
En la vida de la sociedad moderna, la tecnologa es algo indispensable. 5e hecho, la mayor parte de
los esfuer0os cientficos se centran en la creacin de nuevas tecnologas que cubran las necesidades
de la sociedad y consigan elevar el nivel de bienestar. Eso sobre el papel, porque no siempre la
tecnologa se usa con el fin previsto ni se disea para mejorar la vida humana (e4isten e4cepciones
importantes, como las tecnologas blicas+, pero siempre una tecnologa cubre una necesidad. 3in
necesidad no es precisa la tecnologa, y por tanto, no ser1 usada.
2igado a las grandes necesidades de la humanidad, siempre han aparecido tecnologas de gran
importancia. Aara la necesidad de comunicacin humana surgieron el telfono, la televisin, la
radio, internetc -on las necesidades de salud, han surgido avances en ciruga, medicina general,
an1lisis clnicosc -on las necesidades econmicas han surgido nuevas tecnologas industriales,
tecnologas de procesos, de e4traccin.. > as podramos seguir hasta el infinito, porque no e4iste
ning.n 1mbito en el que la tecnologa no est presente9 sea en el econmico, industrial, social,
poltico, cientfico, legislativo, educativoc etc, en cuanto permite una mejora del resultado final o
una simplificacin de los procesos intermedios. 6uy asociado a esto se halla el concepto de Q,/
(Qest ,valiable /echnology+, o mejor tecnologa disponible, en espaol. En este trmino se basan
muchos de los conceptos modernos de la ecologa y la sostenibilidad, mediante la mejora continua
de las tecnologas usadas en la industria para evitar la contaminacin.
Este trmino anterior ha cambiado en los .ltimos aos el antiguo concepto de tecnologa como
incrementadora del rendimiento final. ,ntes las nuevas tcnicas buscaban directamente el mayor
beneficio posible, sobre todo por ser desarrolladas en el PPf de los casos por y para empresas que
buscaban un rendimiento econmico. 2os grandes problemas posteriores a la revolucin industrial,
incluyendo no slo los sociales, sino los medioambientales, son un claro ejemplo de lo errneo de
ese planteamiento. Uoy en da se intenta no slo incrementar la produccin, sino que las nuevas
tecnologas cuiden otros aspectos, como el social, el bienestar de los propios trabajadores o el
beneficio ambiental.
'(,TO-(A
, lo largo de la historia la tecnologa a hecho que la vida diaria sea m1s f1cil. ,l principio de
los tiempos, los seres humanos construan herramientas tallando piedras y unindolas a un palo, as
hacan hachas, a0adas y dem1s utensilio para el hogar y la ca0a. -on la entrada en la edad de los
metales se innovo muchsimo la tecnologa, la invencin de la rueda fue un gran adelanto en
posteriores pocas. -on la gran casualidad del descubrimiento, sin querer del posible cultivo de
algunos alimentos, se empe0aron a construir y a utili0ar arados que eran tirados por las personas,
que posteriormente en la edad media fueron tiradas por animales como los bueyes y caballeras.
El hierro y el bronce se utili0aron para hacer armas para ca0ar y defenderse de otras tribus,
utensilios para la vida diaria, como cuchillos, vasijas, etc., y utensilios para el cultivo de alimentos.
En la edad media se hicieron grandes innovaciones tecnolgicas derivadas de la necesidad
medieval y la falta de mano de obra, la revolucin de las energas animadas (caballeras+ y las
inanimadas (agua y viento+.
2os principales inventos reali0ados en la edad media son9
2os molinos de agua y viento que servan para moler trigo, vid, subir agua de po0os, etc.
2a falta de transporte terrestre y martimo hi0o que se innovaran tcnicas de navegacin
como la carabela, el timn, la br.jula, etc.
/ambin se hicieron grandes inventos que mejoraron la calidad de vida como el reloj mec1nico
y las gafas, tambin hi0o la aparicin en esa poca el papel y la imprenta que hicieron que fuera m1s
f1cil la difusin de documentos de difusin general.
Aara el mal de la humanidad los chinos inventaron la plvora que fue un gran avance para las
guerras. En la edad moderna con la llegada de la gevolucin Gndustrial se tuvieron que hacer
muchas innovaciones, como la invencin de la maquina de vapor que se utili0o en telares (tambin
uno de los grandes inventos de este tiempo+, y sobretodo en el ferrocarril, uno de los principales
inventos de este siglo. El buque de vapor es uno de los inventos que revoluciono el transporte
martimo, que gano prestigio.
El telgrafo revoluciona el mundo de las comunicaciones y tuvo mucho 4ito. En el ramo de las
ciencias hubo grandes descubrimientos como las vacunas, la ptica, la qumica, la electricidad, la
termodin1mica, etc. En la actualidad la tecnologa esta muy avan0ada ya que el hombre de este siglo
ha logrado llegar a la luna, como uno de sus grandes retos. En el futuro no s dnde podremos
llegar con la tecnologa.