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2 INYECCIN DE SOLVENTES
La recuperacin asistida es generalmente considerada como la tercer o ltima
etapa de la secuencia de procesamiento del petrleo, en ciertos casos se la
considera como una produccin terciaria. El primer paso o etapa inicial del
procesamiento del petrleo comienza con el descubrimiento del yacimiento,
utilizando los mismo recursos que la naturaleza provee para facilitar la extraccin y
la salida del crudo a la superficie (generalmente se utiliza la expansin de los
componentes voltiles y/o el pumping o bombeo forzado para removerlo hacia la
superficie. Cuando se produce una considerable disminucin de esta energa, la
produccin declina y se ingresa en la etapa secundaria donde energa adicional es
administrada al reservorio por inyeccin de agua. Cuando la inyeccin de agua
deja de ser efectiva por la evaluacin entre una pequea extraccin de crudo y un
elevado costo de la operacin, se considera de mayor provecho el tratamiento del
pozo. Se inicia en este punto el tratamiento terciario o recuperacin asistida del
pozo de petrleo. El pozo se encuentra en la etapa final de su historia utilizable y
por lo tanto se comienza a entregarle al mismo energa qumica y trmica con el
fin de aprovecharlo y recuperar al mximo la produccin. Actualmente el desarrollo
de la tcnica de recuperacin permite aplicar este mtodo en cualquier momento
de la historia til del pozo, siempre y cuando sea obvia la necesidad de estimular
la produccin.
El total de la produccin de petrleo, combinando el proceso o etapa primaria y
secundaria es del orden del 40 % respecto dela cantidad original de materia prima
en el lugar. Por eso, la recuperacin asistida es de trascendental importancia en el
trabajo con el pozo para aprovechar al mximo el rendimiento econmico y til del
mismo.
Antes de iniciar la recuperacin asistida, el operador debe recoger tanta
informacin como le sea posible acerca del pozo y del estatus y de las condiciones
de saturacin del reservorio. Este estudio se realiza mediante ensayos que
involucran tcnicas analticas y geolgicas acerca de la morfologa del terreno.
Toda esta cadena de informacin fundamenta las bases racionales para la
prediccin de reservas recuperables de petrleo mediante las distintas tcnicas
que puede involucrar una recuperacin asistida. Los procedimiento de
recuperacin involucran la inyeccin de compuestos qumicos disueltos en agua,
inyeccin de gases miscibles en alternacin con las aplicaciones de agua, la
inyeccin de las denominadas micellar solutions (que son microemulsiones
compuestas por sulfactantes, alcoholes y aceites crudos.), la inyeccin de vapor, y
la combustin in-situ.
Quizs el dato ms crtico acerca de la recuperacin asistida es la saturacin de
los reservorios de petrleo. El inversionista debe evaluar la recuperacin estimable
de petrleo por aplicacin de la recuperacin asistida en funcin de los gastos que
se generaran a consecuencia de la implantacin de esta tcnica, o de los estudios
que se deben realizar, o de los equipos nuevos que se deben adaptar a las
instalaciones existentes. La eleccin del proceso tambin se halla relacionada con
la cantidad de petrleo que se estima en el lugar, la profundidad del reservorio, la
viscosidad del crudo, etctera. Consecuentemente, numerosos mtodos de
recuperacin han sido descubiertos recientemente para la mejor adaptacin a las
necesidades y requerimientos del reservorio saturado.

Figura 1.1: Recuperacin Asistida
El procedimiento qumico general de una recuperacin asistida se ilustra en la
figura 1.1, utilizando el mtodo especfico de polmeros alcalinos. Por lo general ,
la introduccin de productos qumicos a un pozo se encuentra precedidas por un
preflush (esto consiste en la inyeccin de agua de baja salinidad o de contenidos
salinos determinados por adicin a la misma de cantidades especficas.) para
producir un buffer acuoso compatible entre el reservorio de alta salinidad y las
soluciones qumicas, las cuales pueden ser adversamente afectadas por las sales
en solucin. Los aditivos qumicos son del tipo de detergentes (generalmente
petrleosulfonados.), polmeros orgnicos (para incrementar la eficacia del
removido en un reservorio heterogneo.) y micellar solutions. La solucin alcalina
u otras soluciones son inyectadas luego de que se halla realizado el preflush del
pozo. Dicha inyeccin se halla proseguida por la inyeccin de una solucin de
polmeros (usualmente un poliacrilamida o polisacrido) para incrementar la
viscosidad del fluido, ganar espacio y minimizar prdidas por dilucin o
channeling. Finalmente, la salinidad del agua adicionada que siga a la inyeccin
del polmero es aumentada respecto de la concentracin normal que caracterizan
a los fluidos petroqumicos.

Figura 1.2: Recuperacin Asistida con Inyeccin del CO
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Otro tipo de recuperacin asistida de reservorio saturado, consiste en la inyeccin
degas y desplazamiento del crudo por soluciones miscibles como se observa en la
figura 1.2. La adicin de dixido de carbono es una de las tcnicas ms utilizadas
en lasinstalaciones de recuperacin en la actualidad. El mecanismo principal para
la movilizacin del petrleo por gases miscibles son:
Disminucin de la viscosidad del fluido hasta solubilizacin del gas en el
crudo,
Aumento del volumen de la fase oleica.
La solucin de dixido de carbono, la cual es altamente soluble en el petrleo
crudocuando se aplica a alta presin, provoca una apreciable ondulacin del
petrleo. Tres tipos de inyeccin de dixido de carbono han sido descubiertas y
aplicadas:
1. Inyeccin del gas en porciones seguidas de la adicin de agua, como se
ilustra en la figura 1.2;
2. inyeccin de agua saturada con el dixido de carbono; y finalmente,
3. inyeccin del gas a presin elevada.
Diversas tcnicas han emergido de mtodos trmicos de recuperacin asistida y la
eleccin de uno u otro depende de la evaluacin del reservorio y de la economa.
Los procedimientos trmicos, son especialmente utilizados en la recuperacin de
crudos pesados, del orden API< 20.
Steam Flooding (tratamiento con vapor).
Es un proceso simple en un comienzo. El vapor es generado en la superficie e
inyectado por la caera principal de manera que el contenido del pozo se disipe
hacia caeras laterales y emerja a la superficie. Este mtodo se basa en una
combinacin de condiciones trmicas, reduccin de la viscosidad del fluido y
presin (la presin con que el fluido es disipado hacia los conductos perifricos.).
El mecanismo del desplazamiento del petrleo es una combinacin de cambios
fsicos interaccionantes, tales como la reduccin de la viscosidad y la destilacin
del vapor. un esfuerzo considerable es requerido para tratar al agua hirviente y a
los gases resultantes de la combustin del crudo procesado, que frecuentemente
contiene compuestos de nitrgeno y sulfuros.
Una segunda tcnica de recuperacin asistida se basa en un simple pozo de
inyeccin y un pozo de produccin o extraccin. En el primero, el se inyecta vapor
permitiendo que se transfiera calor a las proximidades del depsito, que
anteriormente posea una buena produccin el petrleo, antes que se comience a
bombear. El bombeado se realiza hasta que la produccin decline debajo de un
nivel aceptable, en este momento se debe repetir el ciclo de inyeccin de vapor.
El tercer mtodo de recuperacin asistida requiere una ignicin in-situ del deposito
de petrleo manteniendo un frente de combustin mediante la inyeccin de aire u
oxigeno. Muchas zonas diferentes experimentan con las reservas. Este
mecanismo es complejo, pero el frente de combustin ( y la produccin de
petrleo) produce una ordenada manera de forzar fuera de l una mezcla de
gases de combustin, vapor, agua caliente, y petrleo movilizado. El proceso
puede llevarse a cabo hasta que el frente de combustin se ha extendido en un
radio tan grande desde el pozo de inyeccin de aire, que continuar con la
inyeccin de aire no es ms tcnica o econmicamente factible.
Estos, mtodos de recuperacin asistida implican el uso de una de las muchas
tcnicas que se probaron para averiguar si eran tcnicamente factibles. Ningn
mtodo de recuperacin asistida es tan general, sin embargo, estos pueden ser
utilizados en cualquier situacin.
La evidencia de un origen biogenetico del petrleo resta fuerza a el anlisis de los
diferentes petrleos, los cuales son grandes mezclas de hidrocarburos que
contienen compuestos del nitrgeno, azufre y oxigeno en cantidades variadas que
dependen del origen del petrleo.



Consecuencias ambientales del uso de la recuperacin asistida
El uso de aditivos qumicos y combustibles en los pozos petrolferos introdujo una
nueva dimensin de consecuencias ambientales. La recuperacin asistida
requiere de un gran numero de compuestos qumicos en los pozos petrolferos, los
cuales en muchos casos estn en las cercanas de una zona poblada o en zonas
de campos y granjas. Los problemas ambientales llegan debido a que una gran
cantidad de productos qumicos, como los detergentes, bases, polmeros
orgnicos, alcoholes entre otros, deben ser almacenados y utilizados en un rea
relativamente pequea. Las nuevas reglamentaciones acerca le la contaminacin
del aire, agua, y tierra, y los nuevos controles y regulaciones, son ms
contemplativas que las utilizadas en caso de una tcnica de recuperacin primaria
o secundaria.
La polucin del aire causada por el uso continuo de mtodos trmicos para la
recuperacin de petrleo en las cercanas de una poblacin poseen una
reglamentacin especifica que restringe las cantidades de xidos de azufre y
nitrgeno y los hidrocarburos que pueden ser liberados. Esto tubo un gran impacto
econmico en los mtodos trmicos de recuperacin asistida ya que el tratamiento
o recuperacin de los efluentes es necesario en todos los casos.
Cuando qumicos lquidos o gaseosos son inyectados bajo tierra para la
recuperacin, son necesarios controles para eliminar las emisiones de vapores de
los depsitos y los bombeadores. Tambin deben considerarse los qumicos
inyectados como una potencial fuente de contaminacin de el agua de las napas
subterrneas que pueden tener comunicacin con el deposito de petrleo, debido
a fracturas, grietas, pozos abandonados, cementacin incompleta, etc. Por lo tanto
cada tcnica de recuperacin asistida lleva con sigo como carga el cuidado del
medio ambiente.

Inundacin por polmeros
La inundacin por polmeros consiste en agregar polmeros al agua subterrnea,
para hacer decrecer su movilidad. El resultado es un incremento en su viscosidad
y a la vez decrece la permeabilidad de la fase acuosa que ocurre con algunos
polmeros, causa una de su baja el radio de movilidad. Esta baja incrementa la
eficiencia de la inundacin a travs de un aumento de la eficiencia de
recuperacin y una disminucin de la zona de saturacin de petrleo. La
irreversible saturacin del petrleo no decrece hasta que la saturacin del petrleo
lo haga. La mayor eficiencia en la recuperacin constituye el incentivo econmico
para la utilizacin de inundacin por polmeros, generalmente, la inundacin por
polmeros puede ser econmicamente viable nicamente cuando el radio de
movilidad de las aguas subterrneas es grande, el reservorio es altamente
heterogneo o una combinacin de los mismos.
Los polmeros pueden ser usados en la produccin de petrleo de tres maneras:
En tratamientos en pozos cercanos para mejorar la performance de los
inyectores de agua o los bombeadores de agua, mediante el bloqueo de
zonas de alta conductividad
Como agente que puede unir zonas de alta conductividad en las
profundidades del reservorio.
Como agente que reduce la movilidad del agua o el radio de movilidad del
agua/petrleo.
El primer modo no es realmente una inundacin por polmeros debido a que el
verdadero agente del petrleo no es el polmero. Realmente la mayora de las
tcnicas de recuperacin asistida por polmeros estn orientadas en el tercer
modo.
La movilidad decrece en una inundacin por polmeros por la inyeccin de agua
que contiene un gran peso molecular (polmero soluble en agua). Las
interacciones con la salinidad son importantes, particularmente para ciertas clases
de polmeros. Virtualmente todas las propiedades de las inundaciones qumicas
dependen de la concentracin de iones especficos ms que de la salinidad
solamente. La fase acuosa que contiene solamente cationes divalentes (dureza) y
ms critica a las propiedades qumicas que las mismas concentraciones de T.D.S..
Porque del gran peso molecular (1 a 3 millones) solo una pequea cantidad
alrededor de 500g/m
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de polmero llevaran a cabo un sustancial aumento en la
viscosidad del agua.

Mtodo por solventes
Uno de los ms modernos mtodos para producir petrleo adicional es a travs
del uso de solventes para extraer el petrleo del medio permeable. En el comienzo
de la dcada del 60 (aquellos aos locos) el inters se centro en la inyeccin gas
de petrleo licuado en pequeas cantidades y luego fue desplazado por la
utilizacin de gas seco. Este proceso se volvi econmicamente menos atractivo
cuando el uso del solvente se incremento. Ms tarde en la dcada del 70, el
inters de los mtodos de recuperacin asistida por solventes resurgieron, por un
incremento en el precio del petrleo y ms confianza en la habilidad para estimar
la recuperacin asistida durante este periodo el uso de solventes comienza a
decaer en relacin al uso de dixido de carbono y otros fluidos.
Dos fluidos que mezclados en todas proporciones dan una fase de un nico fluido
son miscibles. Por esto los agentes miscibles se mezclan en todas proporciones
con el aceite para ser desplazados. Pero muchos agentes parcialmente miscibles
exhiben solo miscibilidad alrededor del crudo de petrleo en si mismo, por eso
nosotros usamos la inundacin trmica de solvente. en este texto. Muchos
solventes, por supuesto, sern miscibles con crudo bajo las condiciones
apropiadas, pero todos los solventes de inters comercial son inmiscibles en fase
acuosa.
Los solventes de inundacin se refieren a aquellas tcnicas de recuperacin
asistida cuya principal funcin de recuperacin es porque de extraccin,
disolucin, vaporizacin, solubilizacin, condensacin, o alguna otra fase de
comportamiento que cambia el comportamiento del crudo. Estos mtodos tienen
otros, a veces muy importantes, mecanismos de recuperacin (reduccin de la
viscosidad, solubilizacin en gas, etc.), pero el mecanismo primario debe ser la
extraccin.
Esta extraccin puede ser llevada a cabo por muchos fluidos: alcoholes orgnicos,
ketonas, hidrocarburos refinados, gas de petrleo condensado, gas natural y gas
licuado, dixido de carbono, nitrgeno, aire, entre otros.

http://www.textoscientificos.com/petroleo/recuperacion