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Ttulo: Antifrgil. Las cosas que se benefician del desorden.

Autor: Nassim Nicholas Taleb.


Editorial: Paids. Mxico: 2010
Elabor: Fabiola

La antifragilidad es ms que resiliencia o robustez. Lo resiliente aguanta los
choques y sigue igual; lo antifragil mejora. Esta propiedad se halla detrs de todo
lo que ha cambiado con el tiempo: la evolucin, la cultura, las ideas, las
revoluciones, los sistemas polticos, la innovacin tecnolgica, el xito cultural y
econmico, la supervivencia empresarial, las buenas recetas de cocina (como el
caldo de pollo o el bistec trtaro con unas gotas de coac), el ascenso de ciudades,
las culturas, los sistemas legales, los bosques ecuatoriales, las bacterias resistentes
[...] Incluso nuestra existencia como especie en este planeta. Y la antifragilidad
determina los lmites entre lo vivo y lo orgnico (o complejo), como el cuerpo
humano, y los objetos fsicos inertes, como la grapadora de mi mesa. (pg. 25 y 26)
Los Cisnes Negros se apropian de nuestro pensamiento hacindonos creer que casi
los hemos previsto porque los podemos explicar retrospectivamente cuando ya
han pasado. Los sistemas complejos abundan en interdependencias difciles de
detectar y en respuestas no lineales. La expresin no lineal significa que al duplicar,
por ejemplo, la dosis de una medicacin o el nmero de empleados de una fbrica
el efecto que obtendremos ser mucho mayor o mucho menor que el doble del
efecto inicial (pg. 29).
La madre naturaleza es la mayor experta en sucesos raros y la mejor gestora de
Cisnes Negros; durante miles de millones de aos han conseguido llegar hasta
donde ha llegado sin necesidad de las instrucciones de un director titulado en una
universidad de prestigio y nombrado por un comit. La antifragilidad no solo es el
antdoto contra los Cisnes Negros: el hecho de entenderla hace que,
intelectualmente, no nos d tanto miedo aceptar el papel de estos sucesos como
algo necesario para la historia, para la tecnologa, para el conocimiento, para todo.
(pg. 30)
La tecnologa es el resultado de la antifragilidad explotada por los audaces en
forma de manipulacin y de ensayo y error, y el diseo en si se queda en un
segundo plano. Los ingenieros y los innovadores crean cosas y los libros de historia
son obra de acadmicos; deberemos refinar la interpretacin histrica del
crecimiento, la innovacin y muchas cosas por el estilo [] la fragilidad y la
antifragilidad forman parte de las propiedades de una mesa, una industria, un pas,
un sistema poltico. Podemos detectar la fragilidad, verla y, en muchos casos, hasta
medirla, aunque solo sea de una manera comparativa, pero las comparaciones de
riesgo no son de fiar (al menos por ahora). No tenemos ninguna base para afirmar
con seguridad que una remota crisis es mas probable que otra (salvo que nos guste
engaarnos), pero si podemos proclamar con mucha ms confianza que un objeto
es ms frgil que otro si acontece un suceso dado. (pg. 31)
El fragilista pertenece a esa clase de personas que suelen vestir traje y corbata
incluso los viernes, reacciona a nuestros chistes con una seriedad glacial y tiende a
padecer de la espalda demasiado pronto por pasarse tanto tiempo sentado en
despachos y aviones o examinando la prensa. Suele participar en un extrao ritual
conocido vulgarmente como reunin. Adems de todo esto, tiende a pensar que lo
que no ve, o no entiende, no existe. En el fondo, confunde lo desconocido con lo
inexistente. (pg. 32)
La Trada clasifica las cosas en tres columnas que estn encabezadas por las
palabras FRAGIL, ROBUSTO, ANTIFRAGIL. Recordemos que lo frgil quiere
tranquilidad, que lo antifragil surge del desorden y que a lo robusto le da igual una
cosa que otra. (pg. 45)
La sofisticacin, cierta clase de sofisticacin, tambin genera fragilidad a los Cisnes
Negros: cuanto ms compleja sea una sociedad, cuantas ms numerosas sean sus
sofisticaciones de vanguardia, ms vulnerable ser a una gran crisis. (pg. 58)
Llamamos mitridatismo al resultado de la exposicin a dosis pequeas de una
sustancia que, con el tiempo, hacen que la persona sea inmune a dosis mayores de
la misma. Es un enfoque similar al que se usa en medicina para la vacunacin y
para tratar alergias. No acaba de ser antifragilidad porque se halla en el nivel ms
modesto de lo robusto, pero nos estamos acercando. Y ya tenemos un indicio de
que vernos privados de veneno quiz nos haga frgiles y de que el camino a la
robustificacion se inicia con un mnimo de dao.(pg. 61)
Nuestras antifragilidades estn sujetas a condiciones y la frecuencia de los
estresores tiene bastante importancia. Los seres humanos tendemos a afrontar
mejor los estresores agudos que los crnicos, sobre todo cuando los primeros van
seguidos de tiempo de sobra para la recuperacin permitiendo que los estresores
lleven a cabo su funcin de mensajeros. (pg. 88)
En primer lugar, el mitridatismo y la hormesis nos son ms que formas dbiles de
antifragilidad que se benefician poco de la volatilidad, el accidente o el dao y
presentan cierta inversin del efecto protector o favorable ms all de cierta dosis.
A la hormesis le gusta un poco de desorden, mejor dicho, necesita un poco de l.
Su inters reside, sobre todo, en que su ausencia es perjudicial, algo que no
acabamos de captar intuitivamente: a la mente le cuesta entender las respuestas
complejas (pensamos de una manera lineal no es dada a los matices y reduce la
informacin a la dualidad perjudicial o favorable. (pg. 98)
En resumen, el problema de la volatilidad reprimida de una manera artificial es
que, adems de hacer que el sistema tienda a volverse muy frgil, no presenta
riesgos visibles. Recordemos tambin que la volatilidad es informacin. Y estos
sistemas tienden a estar demasiado en calma y a manifestar una variabilidad
mnima mientras los riesgos se acumulen en silencio bajo la superficie. Aunque la
intencin que expresan los lderes polticos y econmicos es de estabilizar el
sistema inhibiendo las fluctuaciones, el resultado tiende a ser el contrario. Los
sistemas reprimidos de una forma artificial se hacen propensos a Cisnes Negros.
(pg. 144)
La modernidad es la dominacin a gran escala del entorno, el alisamiento
sistemtico de las irregularidades del mundo y la represin de la volatilidad y los
estresores por parte del ser humano. La modernidad equivale a extraer
sistemticamente a los seres humanos de su ecologa fsica, social e incluso
epistemolgica cargada de aleatoriedad. La modernidad no es nicamente el
periodo histrico posmedieval, posagrario y posfeudal, como se define en los libros
de sociologa. Es ms bien el espritu de una era marcada por la racionalizacin
(racionalismo ingenuo), la nocin de que la sociedad es comprensible y que por
ello debe ser diseada por el ser humano. Con ella apareci la teora estadstica y,
por lo tanto, la maldita curva normal. Y tambin la ciencia lineal. Y la nocin de
eficiencia u optimizacin. La modernidad se inici con el monopolio estatal de la
violencia y finaliza con el monopolio estatal de la irresponsabilidad fiscal. (pg.
147)
En un entorno natural, los estresores son informacin. Por lo tanto, demasiada
informacin supondra un nivel de estrs excesivo que superara el umbral de la
antifragilidad. En medicina estamos descubriendo el poder curativo del ayuno
porque evita el torrente hormonal que se desencadena con la ingestin de
alimento. Las hormonas difunden informacin a las distintas partes de nuestro
sistema y su exceso provoca desconcierto en nuestra biologa. Aqu, como sucede
cuando llegan noticias con una frecuencia demasiada elevada, el exceso de
informacin se vuelve perjudicial: nuestro sistema se confunde por igual con el
consumo diario de noticias y de azcar. (pg. 168)
La estrategia heurstica del menos es ms (para enfrentar a los Cisnes negros) se
corresponde con dos puntos. En primer lugar, en lo relativo a los efectos extremos:
hay mbitos en los que el suceso raro (repito, bueno o malo) tiene un efecto
desproporcionado que normalmente somos incapaces de ver, por lo que nos
centramos en el aprovechamiento de (o en la proteccin frente a) un suceso raro
de ese tipo, produciremos un cambio ms que considerable en nuestra exposicin
al riesgo. Preocupmonos simplemente por nuestra exposicin a los Cisnes Negros
y la vida ser ms sencilla. La del menos es ms ha demostrado ser una estrategia
asombrosamente fcil de ubicar y de aplicar, adems de un principio robusto
frente a los errores y los cambios de opinin. Puede que no haya una causa
fcilmente identificable de un elevado porcentaje de los problemas a los que nos
enfrentamos, pero a menudo si existe una solucin fcil (no a todos los problemas,
pero suficientemente buena pese a todo: y suficientemente buena de verdad). Y
esa solucin si es identificable de inmediato, a veces, a simple vista y sin necesidad
de utilizar los anlisis complejos ni las tcnicas buscacausas sumamente frgiles y
proclives al error que tanto gustan a los nerds. (pg. 371)
La innovacin es algo que se beneficia de la incertidumbre para usarla como
materia prima, exactamente igual que nuestros ancestros cazadores. (pg. 524)
Tambin podemos construir sistemas protegidos frente a los Cisnes Negros a partir
de la deteccin de la concavidad. Podemos tomar decisiones medicas entendiendo
correctamente la convexidad del dao y la lgica de los ajustes y las
manipulaciones innovadoras de la madre naturaleza, as como en qu lado de esa
convexidad nos enfrentamos a condiciones de opacidad, o a que error deberamos
arriesgarnos. La tica gira, en buena medida, en torno a las convexidades robadas
y a la opcionalidad. Y una vida tica no es tal cuando se ve despojada de riesgos
personales. (pg. 525)