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(Contraportada)
Este libro es resultado de la observacin de
los errores, de los aciertos y de las
intuiciones en el arte difcil de la educacin.
Su valor: el haber sido experimentado, en
positivo y en negativo, por muchos padres y
educadores.
2
GASTON COURTOIS
EL ARTE DE EDUCAR
A LOS NIOS DE HOY
Madrid
1979

!radu"o Socorro Santos sobre el original franc#s


$%art d%enlever les infants d%au"ourd%hui
&
NDICE
'(!)*+,--'.(........................................................................................................./
1.....................................................................................................................................0
1,ES!)2 3'S'.(......................................................................................................0
1. 1uestra misin es bella..............................................................................................0
2. 1uestra tarea es difcil.............................................................................................14
2...................................................................................................................................1&
-*(+'-'*(ES 52)2 E$ 67'!*............................................................................1&
1. 2ntes del nacimiento...............................................................................................1&
2. +esde el nacimiento................................................................................................18
2. -onocer y comprender la psicologa de vuestro hi"o..............................................24
&. -rear un ambiente de confian9a..............................................................................2
8. -rear un ambiente de afectos viriles.......................................................................2:
:. -rear un ambiente cristiano.....................................................................................20
/. -onservar la calma y el dominio de s.....................................................................1
;. +ar e"emplo.............................................................................................................8
0. Ser constantes........................................................................................................../
1;. 3esura y e<uilibrio................................................................................................0
11. Estar y parecer unidos............................................................................................&1
...................................................................................................................................&:
E$ E=E)-'-'* +E $2 E+,-2-'.(......................................................................&:
1. El arte de hacerse obedecer.....................................................................................&:
2. El arte de reprender.................................................................................................8&
. El arte de castigar....................................................................................................8;
&. El arte de estimular y premiar.................................................................................:
8. Educacin de la conciencia.....................................................................................:8
:. Educacin del sentimiento religioso........................................................................:;
/. Educacin de la voluntad........................................................................................./:
;. Educacin del buen humor......................................................................................;1
0. Educacin de la sinceridad......................................................................................;8
14. $a educacin del sentido de "usticia......................................................................0
11. Educacin del respeto y de la cortesa...................................................................08
12. Educacin del orden..............................................................................................0;
8
1. Educacin de la caridad.......................................................................................144
1&. Educacin de la castidad.....................................................................................148
&.................................................................................................................................112
2$>,(*S 5)*?$E32S 5)@-!'-*S................................................................112
1. El espritu de la familia..........................................................................................112
2. El niAo enfadado....................................................................................................11:
. 5roblemas escolares...............................................................................................11/
&. =uegos y distracciones...........................................................................................121
8. 2dolescencia..........................................................................................................128
:. Evolucin del amor de los padres a sus hi"os........................................................12;
CONCLUSIN..........................................................................................................1
:
INTRODUCCIN
Este libro no tiene pretensiones. No es un tratado erudito. Ni un texto
de psicologa. No es tampoco una inestigaci!n cient"ica.
Imagino el gesto de en"ado de algunos amigos #ue "recuentan
asiduamente laboratorios de psicologa experimental o instituciones
an$logas% donde los iniciados elaboran las conclusiones posibles de los
tests de &orsc'ac' o de (urra)...
Sus traba*os son de gran inter+s% ) le*os de m el pensamiento de
menospreciar su ciencia. ,lgunas de estas p$ginas les deben muc'o.
-ero este pe#ue.o libro debe todaa m$s a la obseraci!n de la
conducta de los padres con sus 'i*os% a la comprobaci!n de muc'os
errores de los #ue% en principio los ni.os )% "inalmente% los padres son% con
demasiada "recuencia% las ctimas.
Este libro se presenta% pues% en "orma de conse*os brees% sin otro
m+rito #ue el de 'aber sido experimentados% en positio ) en negatio% por
numerosas "amilias pertenecientes a los m$s diersos ambientes.
/a)% a"ortunadamente% algunos padres con una admirable intuici!n
de lo #ue es necesario ser ) de lo #ue es preciso 'acer para educar a sus
'i*os. -ero muc'os no poseen este don innato ) se contentan con un
empirismo elemental #ue los conduce a menudo al desaliento ) a la
abdicaci!n de su autoridad.
-ero 'a) tambi+n otros% m$s numerosos% #ue ni si#uiera se plantean
la cuesti!n ) #ue 'acen a lo largo de cada *ornada una labor contraria a
la educaci!n% ) 'asta sin darse cuenta de ello.
La educaci!n es un arte di"cil ) delicado% integrado por un poco de
ciencia% muc'o de buen sentido )% sobre todo% muc'o amor. No es este
libro una simple colecci!n de recetas% como las #ue usted% se.ora% usa
para guisar una buena comida un da de "iesta. Ni un c!digo como el #ue
usted% se.or% utili0a para conocer sus derec'os ) deberes en relaci!n con
la le).
Este libro no 'a de ser ledo de un tir!n% como una noela. Su
presentaci!n en "rases sueltas "acilita la meditaci!n. ,bridlo al a0ar )
/
encontrar+is casi siempre un pensamiento #ue os obligar$ a pro"undi0ar
un problema #ue apenas 'abais entreisto.
1El arte de educar a los ni.os de 'o)2 (uc'as m$ximas ) conse*os
alen para todos los tiempos. -ero% con"es+moslo% en el ni.o de 'o) se
notan% m$s #ue en los de otras +pocas% las 'uellas de un contacto
prematuro con las realidades menos bellas del mundo #ue le rodea.
Carteleras% cines% radio% teleisi!n% anuncios% e*emplos de la calle% de los
par#ues% peri!dicos ilustrados con colores iolentos se le graban en su
alma.
Se embota su curiosidad% su con"ian0a acila% su espritu de
independencia se mani"iesta en "orma an$r#uica3 los alores capitales #ue
se encierran en las palabras sinceridad% autoridad% conciencia% amor% 'an
perdido su "uer0a )% tambi+n para ellos% 'an perdido su sentido.
4epende de los educadores% ) sobre todo de osotros% padres%
restaurar en el espritu de los ni.os los alores capitales #ue esas ie*as
palabras encierran. 4epende igualmente de osotros guiar a tra+s de la
eoluci!n acelerada de un mundo% con "recuencia enlo#uecido% a ese
pe#ue.o ser #ue 'o)% como siempre% encierra en s mismo tantas
posibilidades para el bien como para el mal.
El ni.o de 'o)% como el de siempre% sigue siendo una inmensa
esperan0a. -or eso% le*os de ser desalentador este libro% es resueltamente
optimista.
-uede a)udar a cuantos lo lean a educar me*or a sus 'i*os% ) tal e0
tambi+n a educarse un poco m$s ellos mismos. -or#ue% seg5n el conocido
pensamiento de &en+ 6en*amn% 7el secreto del arte de educar consiste en
educarse primero a s mismo en proec'o de a#uellos a #uienes se #uiere
me*orar8.
;
1
VUESTRA MISIN
9. :uestra misi!n es bella
En el pensamiento de +ios, un niAo es un santo en flor. Bue vosotros
lo <uerCis o no, sois los colaboradores de +ios. $o hab#is sido en la obra
admirable de la DcreacinE de vuestros hi"os. +eb#is serlo tambi#n en la
obra no menos bella de su DeducacinE.
Educar procede de dos palabras latinas: ex ducere% sacar de, hacer
brotar de. Es hacer de un niAo Fy en lo posible con su colaboracin cada
ve9 mCs consciente a medida <ue crece en edadF un hombre pleno,
maduro, responsable. Es, en otros t#rminos, hacer resplandecer el rostro de
-risto sobre su rostro de hombre.
(o se hable de utopa. Si tuvi#ramos fe si<uiera como un grano de
mosta9a... )ecordaremos las palabras de san 5ablo sobre el ideal cristiano:
D1ivo yo, mas no soy yo, es -risto <uien vive en mE G>Cl 2, 14H, y la
brillante afirmacin de san =uan: se nos llama hi"os de +ios y lo somos G1
=n , 1H.
$os padres no deben estar nunca orgullosos. El orgullo esterili9a y
desorientaI pero tienen el derecho y el deber de ser ambiciosos con la mCs
noble ambicin <ue puede darse, ayudar a sus hi"os a reali9ar lo <ue +ios,
en plan de amor, espera de cada uno de ellos.
(o tendrC <ue reali9ar cada niAo la misma misin. !ampoco, por otra
parte, ha recibido cada uno el mismo nJmero o naturale9a de talentos <ue
su hermano. 5oco importa. $o esencial es <ue cada uno desarrolle sus
propios dones.
El niAo es un DvalorE de precio infinito confiado por +ios al espritu,
al cora9n y a las manos de los padres, valor humano..., valor divino...,
valor eterno.
D!oda alma <ue se educa, educa al mundoE (Isabel Leseur).
K>rande9a de vuestra misinL 5reparar fermentos <ue eleven al mundo y
lo ayuden a ser un mundo mCs feli9 y me"or.
0
$os padres tienen una gracia especfica para la educacin de sus
hi"os, y, normalmente, es de ellos de <uien +ios <uiere valerse para molM
dear su cora9n y su inteligencia.
Nay una accin comJn irreempla9able del padre y de la madre en la
educacin de sus hi"os. 5odrC haber en ella suplentes con abnegacin
admirable. 5ero por grandes <ue sean su valor y su competencia, no
tendrCn otro papel <ue el de ser suplentes, y no valdrCn en manera alguna
como la influencia con"unta de un padre y una madre para a<uel <ue es la
carne de su carne y en <uien se encarna su unidad.
(ada puede suplir a la educacin primera dada por la familia. $os
padres han perdido la confian9a en s mismos, en su misin y en sus dereM
chos de educadores. En gran parte, por<ue han estado como en minora
durante el Jltimo medio sigloI pero tambi#n se han mostrado cansados,
desfallecidos en su misin educadora.
(o hay accin mCs saludable <ue la <ue consiste en dar a los padres
una conciencia clara de la noble9a de su misin.
;. :uestra tarea es di"cil
1uestra tarea es difcil por<ue el niAo es terreno dispuesto tanto para
el mal como para el bien. En #l, como en todo hombre, existen tendencias
malas <ue es preciso neutrali9ar, y tendencias buenas <ue es preciso
descubrir, sostener, animar.
1uestra tarea es difcil por<ue se reali9a con frecuencia en
condiciones duras. 2 muchos padres, lo exiguo de la casa, la dificultad de
tener <uien les ayude, los horarios de traba"o fuera de casa, complican
extraordinariamente su tarea y roban el tiempo necesario para pensar con
calma en los problemas <ue plantea toda educacin. Se ven obligados a
actuar en ella ba"o el impulso o la rutina, sin poder asombrarse de perder
su autoridad y aun la confian9a de sus hi"os.
1uestra tarea es difcil por<ue no hay m#todo universal ni receta
infalible. Existen, ciertamente, principios de buen sentido y de experiencia
<ue es preciso conocer GOhay tantos padres <ue los ignoranPHI pero cada
niAo es un mundo aparte. 3Cs aJn: el niAo estC en continua evolucin y,
por consiguiente, aun el mismo niAo cada aAo necesita un trato diferente.
1uestra tarea es difcil por<ue no es siempre fCcil comprender al
niAo, saber exactamente <u# pasa en su interior. $as reacciones del niAo no
son siempre inmediatas, a veces nos admiran las repercusiones le"anas de
14
un gesto, de una palabra, de un incidente al cual nosotros, los adultos, no
habamos atribuido la menor importancia.
1uestra tarea es delicada por<ue los errores de direccin,
imperceptibles en los comien9os, tienen el peligro Fsi no se hace a tiempo
la rectificacin oportunaF de conducir a situaciones de difcil salida <ue
se traducen en faltas de confian9a o en oposiciones latentes <ue explotarCn
uno u otro da.
(o se educa a los niAos de hoy en las mismas condiciones <ue antes.
El mundo evoluciona con ritmo acelerado. $a aplicacin t#cnica de los
descubrimientos cientficos nos hace vivir a un ritmo casi inhumano. En el
mismo ambiente social, hay mCs diferencia entre las condiciones de vida
del niAo de hoy y las de sus padres cuando eran niAos, <ue entre las de sus
padres y las de sus abuelos.
Si no se tiene mucho cuidado, el foso de separacin entre las
generaciones se ahonda con demasiada rapide9. $as palabras mismas
corren el peligro de no tener el mismo significado.
$a tarea de la educacin es delicada por<ue supone, a la ve9, amor y
desprendimiento, dul9ura y firme9a, paciencia y decisin. Q estas
cualidades complementarias, <ue parecen con frecuencia contrarias, exigen
en el educador no slo cora9n, sino tambi#n sentido comJn y e<uilibrio.
2un<ue la tarea de la educacin es difcil y delicada, es necesario
ponerse en guardia contra todo desaliento, contra todo pesimismo. Es
cierto <ue no existen recetas universales, como no hay niAos id#nticosI
pero hay, sin embargo, principios generales cuya aplicacin evita muchos
desengaAos.
Es preciso intentar conocer esos principios, frutos de la experiencia,
de la observacin y tambi#n de un estudio profundo de la naturale9a
psicolgica del niAo a trav#s de los diferentes estados de su evolucin.
2demCs, es preciso plantearse el problema... Nemos encontrado
padres siempre preocupados cuando se trata de la salud fsica de sus hi"os,
y, en cambio, completamente despreocupados cuando se trata de su higiene
mental y de su formacin moral. Es un hechoI raros son todava los padres
<ue se preocupan de los problemas de educacin. 3uchos ni aun
sospechan su existencia. *tros los han resuelto de antemano, por
procedimientos fuertes o por la abdicacin erigida en sistema.
Nay, afortunadamente, otros <ue sienten la necesidad de aprender.
5ero, atencin: ningJn manual suplirC a la reflexin personal y a esa
11
intuicin maravillosa <ue da el amor verdadero, <ue busca, sobre todo, el
bien del niAo, a expensas, si es necesario, de nuestra tran<uilidad personal.
3uchos padres se desinteresan de la formacin moral de sus hi"os.
$os alimentan, los visten, pero no tienen el menor cuidado de su espritu y
de su alma. 5resentan, a veces, ostensiblemente su dimisin. ,na madre
habla as de su hi"o: DQo ya le he prohibido <ue hiciese esto o lo otroI pero
se enfad tanto, <ue no se lo volver# a prohibir mCsE.
* bien descargan completamente su funcin en educadores
profesionales. ,na madre lleva al maestro a su hi"o llori<ueando:
D-astguelo ustedI yo no puedo con #lE. Q, en cambio, cuando los
educadores conscientes, a <uienes los niAos han sido confiados, indican a
los padres algJn defecto, alguna insuficiencia en el traba"o o alguna
infraccin en la disciplina, en lugar de dares las gracias por la ayuda <ue
les proporcionan, los mismos padres se ponen al lado de su hi"o, toman su
defensa y no tienen reparo en <uitar la autoridad necesaria, precisamente a
<uienes antes pidieron colaboracin.
$a educacin es una ciencia y un arte de los mCs delicados. 2 los
animales les basta el instinto. 2l hombre le es necesario un esfuer9o de
inteligencia y de reflexin.
(o se construira una casa sin estudiar ar<uitecturaI en cambio, se
educa a un niAo sin preparacin para ello. Se aprende el arte de seleccionar
las plantas y los animales y no el de educar a un niAo. Educar es tambi#n
cultivar. (o se da el ttulo de m#dico sin una enseAan9a, sin una
instruccin, y, en cambio, se improvisa al educador. Es e"ercitar un
espritu, una voluntad, un cora9n. (o e"ercerC nadie como profesor de
gimnasia sin ttulo, y, en cambio, ningJn ttulo se exige para educar y
fortificar un alma. Educar es pulir, es adornar. (adie se titula "oyero, pintor
o escultor sino despu#s de larga preparacinI y para modelar un alma no se
exige ttulo ninguno. Educar es fortificar. 5ara llegar a ser m#dico son
necesarios amplios estudios, y, en cambio, se dirige el espritu y el cora9n
sin haber aprendido ni e"ercitado tan difcil oficio.
El concilio 1aticano n nos habla de la misin de los padres en la
educacin de sus hi"os: D$os padres tienen la gravsima obligacin de
educar a los hi"os, y, por tanto, hay <ue reconocerlos como los primeros y
principales educadores de sus hi"os. Este deber de la educacin familiar es
de tanta trascendencia, <ue, cuando falta, difcilmente puede suplirse. Es,
pues, deber de los padres crear un ambiente de familia animado por el
12
amor, por la piedad hacia +ios y hacia os hombres, <ue favore9ca la
educacin ntegra, personal y social de los hi"os. $a familia es, por tanto,
la primera escuela de las virtudes sociales, <ue todas las sociedades
necesitan G4eclaraci!n sobre la educaci!n cristiana de la *uentud, H.
K(o cre#is <ue deberan multiplicarse escuelas para los padres, donde
sin pedantera ni t#rminos cultos, sin or tratar al niAo normal como si
fuera anormal, pudieran los esposos "venes aprender los principios
elementales de la educacinL
En todo caso es importante para los educadores no desanimarse,
aun<ue su papel sea tan difcil. 2lgunas confusiones o torpe9as esporCM
dicas no tienen importancia, por<ue la perfeccin no es de este mundo. $o
esencial es <ue esas confusiones o torpe9as no sean el pan de cada da,
como realmente ocurre con demasiada frecuencia.
En ciertas horas difciles, el pensamiento ce <ue +ios comprende
nuestros problemas os animarC a llamarle en vuestra ayuda. !en#is derecho
a hacerlo, y su accin completarC, en lo mCs mnimo del alma de vuestros
hi"os, los esfuer9os <ue hagCis para actuar segJn su amor.
)ecordad tambi#n a los protectores de vuestros hi"os. Su poder
depende de vuestra invocacin: nuestra SeAora, <ue es, en el sentido proM
fundo de la palabra, madre de sus almasI su Cngel de la guardaI el santo
<ue le hab#is dado por patrn, y, despu#s, todos esos antepasados de los
<ue tal ve9 ignor#is el nombre, la historia y, aJn mCs, las virtudes y los
m#ritos, y <ue go9an todos o casi todos de la felicidad maravillosa de
Dpasar su cielo haciendo bien en la tierraE. Q vuestros hi"os, ya herederos
de sus virtudes, se beneficiaran con su intercesin en la medida en <ue
vosotros les pidCis <ue intervengan.
1
2
CONDICIONES PARA EL XITO
9. ,ntes del nacimiento
D$a educacin de un niAo comien9a veinte aAos antes de su
nacimiento, con la educacin de su madreE.
K(o hay una parte de verdad en esta frase de (apolenL K(o han
mostrado la experiencia y los estudios cientficos <ue la madre graba
profundamente en su hi"o lo <ue ella misma esL
Si existe un perodo durante el cual la madre desempeAa un papel
preponderante en lo <ue serCn las tendencias y hCbitos morales de su hi"o,
es, ciertamente, el perodo prenatal, durante el cual puede la madre decir
con toda verdad: DQo soy algo #l, y #l es algo de m mismaE, tan ntima es
la participacin orgCnica del niAo y de su madreI tan grande es tambi#n la
interdependencia en lo fsico y en lo moral.
En el curso de esos nueve meses de preMeducacin, la madre debe
pensar: puedo ayudar a mi hi"o a llegar a ser lo <ue debe si#ndolo yo
misma, puedo ayudarle a ser tran<uilo permaneciendo yo en calma, a ser
sonriente si sonro yo, a ser fuerte siendo yo valiente, a ser bueno siendo
yo bondadosa para todos.
Q en el plano sobrenatural, de <u# cantidad de gracias no puede una
madre rodear a su hi"o, por poco <ue piense de cuando en cuando en la
presencia en ella de -risto por la gracia y en su pe<ueAo por la sangre.
K3stica, se dirCL Simple lgica de nuestra fe.
(o es tiempo perdido para una futura madre el <ue reserve cada da
Gpor e"emplo, al comien9o de la tardeH algunos minutos de reposo, tendida.
*casin maravillosa para volver a la tran<uilidad interior.
$as me"ores condiciones fsicas y psicolgicas para <ue el niAo se
desenvuelva lo mCs sanamente posible son las <ue se derivan del hecho de
ser muy deseado.
2lgunos niAos llegan a sentirse casi culpables de haber nacido. El
niAo no slo necesita alimentoI tiene tambi#n necesidad de cariAo.
1&
Nay niAos <ue son deseados por la madre como compensacin a su
fracaso conyugalI es #ste un deseo egosta: por amor de s misma, <uiere
encontrarse de nuevo en #lI es casi un papel de niAo vengador el <ue se le
<uiere hacer representar. (o es esto garanta de un buen desarrolloI al
contrario, las me"ores condiciones tienen lugar cuando el niAo es deseado
no slo como hi"o, sino como consagracin del amor mutuoI es decir,
cuando la mu"er desea un hi"o Dde su maridoE, y el marido, Dde su mu"erE.
;. 4esde el nacimiento
$a solidaridad tan ntima <ue une a la madre con su hi"o, le"os de
desaparecer cuando #ste bien al mundo, continJa largo tiempo todava. 5or
eso es tan esencial <ue se encargue la madre misma de la educacin y
cuidado de su hi"o y no se resigne a confiarlo a otros mCs <ue en caso de
fuer9a mayor.
(unca se concederC demasiada importancia a las primeras semanas.
+esde el primer da comien9a una lucha silenciosa por el dominio entre
madre y niAo. Si ced#is, tendr#is para siempre a vuestro lado un pe<ueAo
tirano dom#stico, a <uien todo deberC doblegarse y <ue mCs tarde sufrirC
cruelmente de una necesidad insaciable de dominio, puesto <ue no tendrC
siempre cerca de s una madre abnegada y dcil.
Sabed bien <ue la educacin positiva del niAo comien9a el da de su
nacimiento. Es #ste un axioma <ue pocos padres conocen o admiten.
Nabitualmente, los padres vician al pe<ueAo, lo miman y consienten,
se dan a #l alegremente, sin pensar en las consecuencias, convencidos de
<ue el momento de la educacin llega cuando el niAo comien9a a hablar y
hay posibilidad de entenderse directamente con #l. En este momento, con
frecuencia, es ya demasiado tarde para reparar los graves errores
cometidos antes.
Es preciso recha9ar la ridcula costumbre de coger en bra9os a los
niAos desde el momento en <ue comien9an a gritar, mecerlos, cantarles
canciones, dan9ar con ellos a lo largo de la casa. -uanto mCs mim#is al
niAo, mCs molestarC vuestro sueAo, privCndoos del reposo necesario.
2lrededor de las madres "venes siempre hay tas y conse"eras, <ue, a
la menor mueca del niAo, dan la seAal de alarma y las hacen creer <ue tiene
hambre, <ue tiene clico y <u# s# yo cuCntas cosas mCs. (o os de"#is
impresionar por los gritos del niAo: si no estC mo"ado, de"adlo llorar.
18
El niAo es un DregistradorE convertido instintivamente en un tirano.
Si se da cuenta
1
de <ue toda la casa corre al menor llanto o al menor grito,
aprende tambi#n <ue posee un medio seguro de <ue acudan sus padres
"unto a #l. 3uy pronto ellos serCn esclavos de sus caprichos o fantasas.
5or otra parte, el pe<ueAo se afirmarC en la idea de <ue todo el
mundo estC a su servicio y a su capricho. 3Cs adelante le serC doloroso
desprenderse de su egocentrismo infantil.
Es bueno en los comien9os <ue la madre continJe educando a su
hi"o, incluy#ndolo en un DnosotrosE: D1amos a ser buenos hoyI vamos a
no llorar, a tomar el bibernE. Esta primera educacin consiste en una
especie de impregnacin del niAo en la vida interior de su madre, en espera
de <ue tome poco a poco posesin de su yo consciente.
$a educacin Fno lo repetiremos nunca demasiadoF es el
aprendi9a"e de la libertadI pero un aprendi9a"e progresivo.
Sed firmes desde los comien9os. $os llantos de los pe<ueAos
conmueven penosamente el cora9n de las mamCs y el sistema nervioso de
los papCs. SerC necesario dominar vuestro cora9n sensible, por el bien de
vuestro hi"o y tambi#n por el vuestro, pues si ced#is, os convertir#is en una
esclava, y el da <ue caigCis en la cuenta y <uerCis evitarlo, tendr#is el
peligro de ser vencidas, de libraros de ello demasiado en#rgicamente, por
nerviosismo, provocando un dese<uilibrio afectivo en el pe<ueAo.
(ingJn servicio me"or puede proporcionarse a un niAo <ue hacerle
conocer una realidad <ue se impone: hay resistencias <ue no ceden mCs
<ue ante un muro infran<ueable <ue no puede ser despla9ado nunca.
'mponeos un horario para darle el pecho. Seguidlo estrictamente, sin
excepcin. 3uchas madres son en esto esclavas de su pe<ueAn, y le dan el
pecho sin importarles la hora ni la cantidad. $os niAos muy pe<ueAos no
tienen todava control ni de su ra9n ni de su voluntad. Son los instintos
los <ue se imponen en ellos, y <ue crean hCbitos de los cuales los mismos
niAos serCn vctimas.
1
El niAo Dno observaE en el sentido en <ue nosotros entendemos esta palabra.
3Cs bien #l asocia confusa mente Go mCs bien no disocia todavaH sus acciones de las
reacciones de su alrededor. +esde los primeros das pueden crearse Dblo<uesE, tales
como Dllanto R llegada de mamC, paseoE, o Dlloros R venida de la abuela, chupeteE.
Son #stos refle"os provocados torpemente por el adulto, y tanto mCs difciles de
eliminar cuanto mCs precoces son. +e ah proviene la tirana de la cual los padres son
los verdaderos autores antes de ser las vctimas.
1:
Si el niAo llora, mirad si le molesta alguna cosaI pero no le deis nada,
ni le arrull#is, ni le co"Cis en bra9os. Sed en esto tan exigentes por la noche
como de da. ,n beb# cuidado as, tiene todas las posibilidades de ser un
niAo fCcil de educar.
Si no es para asearle o darle el pecho, <ue nadie to<ue al pe<ueAo, ni
lo co"a en bra9os, ni lo arrulle. O2tencin con las abuelas y las tasP (o
serCn ellas las vctimas de las nuevas exigencias <ue crean en el niAo.
Se le acostarC al niAo en su cama. 2un<ue llore. 2l cabo de algJn
tiempo ya no llorarC, por<ue sabe <ue sus enfados no consiguen nada.
Sobre todo no creCis <ue es necesario dormir al niAo. (o les hace
falta mCs <ue a los <ue los han acostumbrado a ello. 2 los otros la naM
turale9a se encarga de dormirlos. $o mismo se puede decir en cuanto a
dormirse en la oscuridad. (o es necesaria la lu9 ni de"ar la puerta abierta.
$os niAos deben aprender a estar solos, a divertirse solos. Si la madre
o la persona encargada de su cuidado se ingenian para llenar cada uno de
sus minutos, se acostumbran a estar divertidos, y despu#s pueden
convertirse en tiranos insaciables.
-ono9co niAos <ue acaparan a su madre desde sus primeros aAos,
preguntCndoles constantemente: D3amC, K<u# hagoLE, o D3amC,
cu#ntame un cuento. O3e aburro tanto...PE. Estos pobres niAos sufren a
consecuencia de su continua agitacin, y el vaco del tiempo constituye
para ellos un problema imposible de resolver.
!ambi#n es per"udicial acariciar al niAo tanto para calmarlo como
para proporcionarle placer. Es posible <ue la excitabilidad de la piel
aumente en gran parte con estas caricias. $a necesidad de caricias y
halagos puede subsistir durante toda la vida.
-on su maternal e irreempla9able sonrisa, mucho mCs <ue cediendo a
los caprichos de su hi"o, es como da la madre su racin de cariAo.
El ra9onamiento con los niAos muy pe<ueAos debe reducirse al
mnimo, puesto <ue no estCn aJn en posesin de su pensamiento lgico.
Buerer hacerle ra9onar demasiado pronto es como si se <uisiera hacerle
andar a los seis meses. Se corre el riesgo de convertirlo en enfermo para
toda su vida.
,no de los mayores servicios <ue pod#is proporcionar al niAo es
reglamentar sus automatismos, por<ue es librarlo para mCs adelante de
trabas, cuidados, incertidumbres, inhibiciones. Sacilitar su
1/
desenvolvimiento moral y fsico: ayudarle a con<uistar su verdadera
libertad. El orden y la regularidad son casi tan indispensables en esta edad
como el cariAo.
D!odo niAo es en principio un psiclogo, <ue "u9ga a sus padres. $os
tantea sin cesar, hasta <ue determina los lmites de su poder y de la libertad
<ue poseeI usa a este efecto de todas las pe<ueAas armas, principalmente
de las lCgrimas o enfados. Si se le compadece, si se tiene miedo a sus
rabietas, si despu#s de haberle regaAado, amena9ado y aun pegado, se cede
para tener pa9, el rapa9 registra esa vacilacin, y en adelante basarC en ella,
con admirable conocimiento del cora9n humano, toda su conducta.
$a verdad es #sta. Es preciso <ue cuando el niAo <uiera pasar los
lmites de lo <ue es ra9onable, cho<ue su frentecilla testaruda en un muro
despiadado. Se golpearC all una, dos veces. 2l tercer chichn se decidirC a
permanecer en su "aula. -uando sea mayor le explicar#is por <u# se
pueden hacer ciertas cosas y no otras. Q como ha ad<uirido desde hace
tiempo Fpor<ue hab#is sido padres avisados y fuertesF el hCbito de
hacer slo lo <ue es permitido, no tendrC dificultad ninguna en ser bueno
libremente...
+epende de ti, su madre, el <ue a los seis meses el pe<ueAo sepa leer.
El libro donde aprenderC el niAo a discernir lo <ue es necesario hacer o no
hacer es tu rostro, con sus distintas expresiones. !J sabes lo <ue <uieres de
#l, y cada ve9 <ue su manera de ser corresponda a tu voluntad, tu mirada y
tu sonrisa le dirCn: DEstC bienE. -uando esta mirada amorosa y esta sonrisa
desapare9can y sean reempla9adas por una expresin seria, tendrC el niAo
la impresin de un DestC malE. !u lengua"e, si bien #l no comprende
todava las palabras, tiene un sentido <ue #l aprecia. ,n tono de enfado y
otro acariciador no son lo mismo para #lI las inflexiones de tu vo9
refuer9an notablemente la comprensin de tu sonrisa o tu seriedad.
(o trat#is nunca al niAo como un "uguete o una muAeca. 2l cabo de
algunos meses el niAo participa de tal manera en los "uegos con <ue se le
divierte, <ue sentir#is la tentacin de hacerle "ugar para divertirse a s
mismo. En este momento existe en el adulto el peligro de sobrepasar la
medida. (o olvidemos <ue el sistema nervioso del niAo es frCgil y se
puede fatigar muy pronto. 2demCs de <ue se usa el recurso de los "uegos
de fisonoma, <ue son el primer lengua"e por el cual el niAo comprende al
adulto.
1;
Es un contrasentido obligar a un niAo a repetir veinte veces Dbuenos
dasE a una misma persona con el pretexto de acostumbrarlo o para divertir
a los concurrentes. $os pe<ueAos desean comportarse como personas
mayores, y les repugna el oficio de perros sabios, y si no les repugnara
sera todava peor, por<ue supondra <ue tienen alma de cmicos
ambulantes.
Evitad el hablar a vuestro hi"o en lengua"e Dbeb#E, por enternecedor
<ue #ste sea. $e har#is un mal servicio imitando su manera de expresarse.
$e serC Jtil para mCs tarde <ue le enseA#is a pronunciar de manera correcta
su lengua materna y el hacerle repetir los giros defectuosos.
5od#is coleccionar las palabras encantadoras de vuestros hi"os, pero
no las cit#is nunca delante de ellos. (ada como esto <uitarC al niAo su
ingenuidad, considerCndose como un fenmeno interesante.
El papel del padre en estos primeros aAos de la existencia de sus
hi"os es y debe ser, ciertamente, menos destacado. 'ndudablemente, puede
manifestar a sus hi"os su naciente ternura: el hombre, en general, es poco
apropiado para manifestar tales sentimientos. Es conveniente y bueno <ue
se ocupe algunas veces de ellos para <ue se acostumbren a #l y #l a sus
hi"os.
5ero <ue no intente dominar prematuramente sobre el papel de la
madre, creCndose una fCcil popularidad. K(o es el elemento nuevo, a <uien
los niAos ven menos <ue a la madre, y <ue puede por este solo hecho tener
un atractivo particularL Bue sepa oscurecerse de momento en relacin con
sus hi"os pe<ueAos para de"ar a la madre el primer papel.
Es de desear <ue la fuerte autoridad <ue le confiere su fuer9a fsica,
el vigor de su vo9, contribuya alguna ve9 a sostener la autoridad de la
madre cuando ella, fatigada, es incapa9 de llevar a cabo sola la tarea
educadora. Sin embargo, esto debe ocurrir lo mCs raramente posible, sobre
todo delante de los muy pe<ueAos.
$a desproporcin de fuer9as crea en el niAo el miedo. El miedo es lo
inconsciente <ue se revela, y es tambi#n la inhibicin de las me"ores
facultades. (o se logra la educacin completa con el miedo. (os parece
preferible <ue su autoridad se e"er9a directamente en la forma de plena
aprobacin de las decisiones maternas, por<ue los niAos son maestros en el
arte de encontrar defectos en la autoridad, de crear discordancias, si no
contradicciones. Eso no debe existir. Si el marido no aprueba a su esposa
en tal o cual de sus actos en relacin con sus hi"os, <ue se lo diga a ella
10
sola, explicCndole las ra9ones. El hombre, <ue ve las cosas mCs desde
fuera, ve tambi#n mCs le"os y mCs ampliamente, y puede dar un conse"o
Jtil a su esposa en cuanto a la educacinI y decimos un conse"o y no esa
amarga critica <ue desanima, y menos una burla o mofa est#riles.
Bue se guarde de esas intervenciones de enfado, donde muchos
padres encuentran una aparente satisfaccin en su papel educador. (o debe
ser #l una mC<uina <ue haga las graves observaciones, los castigos
e"emplares, todo ese aparato dramCtico y nefasto en la educacin.
Su calma firme y la claridad de una reprimenda valdrCn mCs <ue una
actitud alborotada de padre eno"ado. Bue se preocupe de <ue no le tengan
miedo sus hi"os. $a violencia de los gestos, la hincha9n extrema de la
vo9, las miradas fulgurantes, son a menudo en #l manifestaciones de un
nerviosismo pasa"ero y sin importancia para el adulto, pero <ue e"ercen
sobre los pe<ueAos repercusiones inesperadas y desastrosas.
*s corresponde a vosotras, madres, interesar a vuestro esposo en la
vida del pe<ueAo. En ve9 de guardar celosamente para vosotras vuestros
descubrimientos e intuiciones, revelCdselas, haced <ue observe el despertar
de sus facultades y todos los signos de su desarrollo. $a confian9a mutua
beneficiarC vuestro esfuer9o.
(ada hace aumentar tanto la confian9a del marido en su esposa como
sentirse ayudado por ella a penetrar en el secreto ntimo de ese pe<ueAo
ser, todo enigmas, a <uien "untos han dado la vida.
;. Conocer ) comprender la psicologa de uestro 'i*o
Nay un conocimiento del niAo <ue es esencialmente fruto del amor,
de un amor atento y desinteresado.
5ara conocer a un niAo es indispensable vivir su vida, comunicarse
con #l por una continua simpata, sentir lo <ue #l siente, comprobar todas
sus disposiciones, adivinar sus tendencias, conocerlo en su alma.
$a madre debe observar, debe preocuparse por comprender a su hi"o.
$e ayudarC su intuicin, pero puede ser tambi#n auxiliada por la
psicologa.
+esde el nacimiento hasta los dieciocho aAos, los cambios, tanto
interiores como exteriores, se suceden tan rCpidamente <ue los padres
tienen dificultad en conservar la misma longitud de onda ante la realidad,
siempre nueva y siempre movible, <ue tienen frente a ellos.
24
El peligro de confusin es considerable, pues todo error grave y
renovado en psicologa se traduce en el niAo por un repliegue sobre s
mismo o en un desdoble de su personalidad. Su DyoE superficial oscurece
al DyoE profundo. $a falta de confian9a y de comprensin mutua va
aumentCndose aJn ba"o apariencias conformistas <ue tran<uili9an y
adormecen. O-uCntas superficies de nieve ocultan profundas grietasP (o
aparecen claramente mCs <ue en ciertas horas de crisis. 3uchos padres no
se dan cuenta de ello "amCs.
-ada niAo tiene su personalidad, <ue lo hace diferente de cual<uier
otro: su genio propio, su misin irreempla9able sobre la tierra, su destino
divino...
+esconocerlo es arriesgarse a tratarlo como un nJmero, un ser
annimo, como un algo triial <ue se trata de hacer entrar en un mundo
vago y en contradiccin con su elemento vitalI es exponerse a vaciar su
originalidad legtima o a producir con un cho<ue una sublevacin en
cuanto las circunstancias favorables de"en en libertad sus energas,
contenidas largo tiempo.
-onviene observar al niAo, sobre todo en los momentos en <ue mCs
natural se muestra: en sus "uegos, en la mesa, en sus ocupaciones, cuando
debe elegir algo, cuando escucha un cuento, cuando estC con sus
compaAerosT
2s se descubrirC al golosoI al egosta, <ue se sirve siempre el
primeroI al caprichoso, <ue no puede "ugar al mismo "uego cinco minutos
seguidosI al tramposo, <ue intenta engaAarI al "efe, <ue tiene iniciativa y
sabe mandar a los otrosI al del mal carCcter, <ue manda a cual<uiera Da
paseoE por una nonadaI al rutinario, <ue con sus cubos de construccin
hace siempre construcciones iguales por<ue le falta imaginacinI al
espritu prCctico, <ue no se desconcierta por nadaI al sensible, <ue llora
durante el cuento, y al generoso, <ue consuela o sabe ayudar.
5ara conocer bien a un niAo es necesario charlar con #l, mantenerlo
en contacto. (o pierde el tiempo una madre cuando por la noche se detiene
un poco al lado de su hi"o en su camita. Es preciso escuchar sus
innumerables preguntas sin cansarse y tomarse el traba"o de contestarlas
amablemente. SerC #ste el medio mCs seguro de darle muchas ideas, y
tambi#n de mantener el la9o afectivo <ue favorece la confian9a y la exM
pansin.
21
'mporta recordar <ue el niAo no reacciona como una persona mayor.
Su ritmo no es el mismo. Su lengua"e no tiene maticesI sus centros de
inter#s son completamente distintos. $as mismas palabras no despiertan en
#l los mismos contenidos. +e ah los errores y las diferencias de
apreciacin. Saberlo es ya, en parte, remediar el peligro.
$os niAos no reaccionan como las personas mayores. Es #sta una ley
elemental <ue los adultos no deben olvidar. $a niAa, ante un grabado de
cristianos entregados a los leones, exclama: O3ira este pobre len <ue no
tiene un cristiano <ue comersePE.
El gran arte de la educacin consiste no solamente en pensar en el
niAo, sino en pensar desde el niAoI como #l, esfor9Cndose por asimilar o
conocer lo <ue pasa en su mente y en su cora9n. Esto exige el olvido de
s, prCctica, renunciamiento y mucho amorI pero esto es el secreto del
#xito.
5ara <ue el niAo se descubra al educador tal como es, es preciso <ue
pueda ser siempre #l mismo. -iertas educaciones demasiado rgidas no
hacen mCs <ue domar al niAo, y hasta pueden llegar a ani<uilar su
personalidad. +esconfiemos de los niAos demasiado disciplinados y
demasiado prudentes, <ue viven y obran ba"o el temor.
$a imaginacin del niAo posee un poder de amplificar <ue nada
frena. $os niAos se pasarCn horas organi9Cndose una segunda existencia,
me9clada con su existencia real, poblada por ellos de persona"es con los
<ue hablan y viven una aventura <ue a veces parece verdadera epopeya.
5uede ser esto un peligro cuando los niAos sueAan con una huida ante una
educacin demasiado severa o estrecha.
-on los niAos es preciso tener cuidado de no exigirles otros esfuer9os
<ue los <ue estCn a su alcance, aptos a su medida. +eben evitarse los
esfuer9os excesivos, alternarse perodo de reposo y de traba"o, no estar
siempre sobre ellos. (o impuls#is a los niAos a <ue sean prodigiosI tened
como ambicin <ue lleguen a ser slidos y e<uilibrados.
5or medio de Su papC y de su mamC se encuentra el niAo unido a
toda una cadena de antepasados, <ue le han transmitido, aAadiendo cada
uno modificaciones, lo <ue ellos han recibido de los otros.
5ero no os de"#is tentar por la idea de buscar a <uien se parece el
niAo. El niAo es una persona con su carCcter personal original. $os dones
heredados constituyen un con"unto de tendencias <ue no son absolutas.
$ibertad y educacin pueden utili9arlos, canali9arlos o neutrali9arlos.
22
<. Crear un ambiente de con"ian0a
3Cs aJn <ue las observaciones directas y personales, es el alma, el
ambiente <ue los padres han sabido crear en casa, lo <ue moldea mCs
profundamente el alma de sus hi"os.
K(o es la atmsfera <ue se respira y <ue nos penetra sin saberlo la
<ue principalmente oxigena nuestra sangre y condiciona nuestra saludL
,n ambiente de confian9a facilita la expansin, el progreso, el
esfuer9o. El niAo se siente en #l moralmente obligado a hacerse me"or.
$a desconfian9a estrecha, inhibe, hace torpesI peor aJn: suscita el
deseo de obrar mal.
(o es necesario <ue la familia sea en principio el lugar donde no se
hace mCs <ue reprender.
$a alegra de vivir, fruto de la certe9a de ser comprendido y amado,
desempeAa un papel importante en la vida del niAo. ,na madre nerviosa,
cansada, re9ongonaI un padre brusco, <ue al regresar por la noche no
encuentra ningJn plato a su gusto, regaAa sin cesar y distribuye sin ra9n
pesco9ones y castigos, es lo mCs a propsito para replegar al niAo en s
mismo, esperando el golpe...
Es necesario <ue la vuelta del padre por la tarde sea una fiesta y no
un acontecimiento desagradable esperado o aceptado con filosofa.
5ueden varias personas vivir unas al lado de las otras amCndose
mucho y, sin embargo, extraAas, sin conocerse.
,n clima o ambiente de confian9a donde pueda el niAo manifestarse
libremente es tanto mCs importante cuanto <ue los primeros conflictos
afectivos son los <ue determinan los principales conflictos de carCcter en
el adulto.
5ara hacer comprender la importancia de estos fenmenos de la
sensibilidad, <ue se nos escapan por<ue con frecuencia son inconscientes,
basta recordar el e"emplo clCsico de la fuer9a debida a la presin. (uestro
sistema nervioso es como una mC<uina <ue emite constantemente fuer9a
nerviosa, la cual, en muchos casos, no puede exteriori9ar libremente. Sea
por prohibicin o por imposibilidad para expresarse, el individuo, desde la
primera infancia, acumula en s una cierta presin, por<ue la energa nerM
viosa no exteriori9ada no <ueda, sin embargo, suprimida. 2s como el
exceso de presin provoca ruptura en una caldera, lo mismo la energa
nerviosa <ue no ha podido canali9arse por las vas normales busca otras
2
salidas imprevistas, a veces nocivas, pero <ue hacen ba"ar la tensin <ue se
ha hecho insoportable para el organismo. !al es el origen de numerosas
turbaciones de la sensibilidad y del carCcter.
5ues bien: estos fenmenos son particularmente importantes en el
niAo, mucho mCs de lo <ue han de serlo despu#s en el adulto. En contra de
lo <ue se cree, la edad de las grandes tensiones afectivas, no es la edad
adulta. El adulto dispone, sin duda, de una potencia nerviosa superior, pero
posee un DyoE, una personalidad consciente suficientemente fuerteI una
inteligencia formada, <ue le permite ra9onar y amortiguar los cho<ues.
!iene actividad, intereses variados, <ue le permiten transferir o despla9ar
su afectividad. En cambio, el niAo es d#bil y sin medios intelectuales para
derivar sus emociones. 5ermanecen #stas en lo inconsciente casi siempre:
las sufre sin dominarlas. Sus intereses son limitados: el padre, la madre, a
veces los hermanos o hermanas o un educador. 2demCs, sus primeros
sentimientos son absolutos, enteros, y ocupan todo su ser con una pu"an9a
<ue no se darC en #l despu#s.
-on frecuencia los adultos creen <ue los sentimientos del niAo no
tienen gran importanciaI es demasiado pe<ueAo para comprender con claM
ridad, se dice. Si, en efecto, no comprende siempre con claridad. Siente, en
cambio, todo con una agude9a extraordinaria, y a veces hasta lo <ue no
aparece claramente expresado.
$as disputas de los padres delante de un pe<ueAn pueden tener las
mayores repercusiones sobre el desenvolvimiento afectivo de su
personalidad. En anClisis ps<uicos de adultos se han encontrado huellas de
escenas <ue haban tenido lugar allC cuando los interesados no contaban
mCs de dieciocho meses, y a veces menos. (o conservaban recuerdo
alguno consciente de ellas, y fue necesaria la confirmacin de los padres,
aJn vivientes, para comprobar la existencia de los hechos as registrados
por el cerebro del niAo.
Es preciso <ue haya entre los padres e hi"os un contacto afectivo con
toda fran<ue9a. $a falta pasa"era de dominio es menos nefasta <ue el
comprimir constantemente la afectividad natural, cuyo valor es
indispensable para el desenvolvimiento de la sensibilidad del niAo.
Si <uer#is conservar la confian9a de vuestro hi"o, guardad para
vosotros sus confidencias y aun las preguntas <ue os hacen. Si faltCis a esta
ley de la discrecin, se darC cuenta de ello el niAo un da u otro. !al ve9 no
2&
os lo diga, pero se sentirC como traicionado, y por lo menos su confian9a
vacilarC.
Es tambi#n preciso cumplir las promesas <ue se les hacen a los niAos,
por<ue ellos toman en cuenta tanto vuestras promesas como las amena9as,
y si se dan cuenta de <ue no son mCs <ue palabras vacas de sentido,
llegarCn al sentimiento de <ue no le dais importancia a lo <ue decs. Su
dignidad se verC atacada por ello, y lo mismo su confian9a hacia vosotros.
(unca se debe engaAar a los niAos. 3erece ser subrayada a<u la
importancia de este principio. Nay muchas maneras de no ser sinceros con
un niAo. Se disimulan detrCs de artificios variados cosas desagradables <ue
es necesario introducir en la vida del niAo: la visita al dentista se le anuncia
como un placerI una medicina amarga se le asegura de antemano <ue es
excelente. !ristes subterfugios <ue producen inconvenientes graves.
Empe9ando por<ue el niAo no se de"arC engaAar dos veces. Se <uiso con
ello lograr la tran<uilidad, hacer fCcil la prueba dolorosaI pero esta
pedagoga de visin estrecha preservarC al niAo contra toda intervencin
ulterior seme"ante. En adelante se resistirC a las ofertas tran<uili9adoras
con el temor de engaAos posibles. Q lo <ue es mCs grave todava: para lo
sucesivo habrC perdido la confian9a en la palabra de a<uellos en <uienes
ciegamente crea, y en horas graves, difciles, nada podrC calmarlo. (o
habremos hecho, pues, otra cosa <ue producir en #l esa disposicin de
ansiedad <ue se sabe es una de las mCs peligrosas para el niAo y para su
crecimiento interior.
$os padres <ue prodigan as las mentiras piadosas para atenuar
verdades desagradables dan al niAo la impresin de <ue estC sin cesar
suspendida sobre su cabe9a una espada de +amocles <ue podrC caer sobre
#l de un momento a otro. En fin, y no es esto lo menos importante, el niAo
<ueda humillado de ver <ue lo tratan en pe<ueAo, <ue lo consideran
incapa9 de recibir y poseer la verdad. >uardarC siempre en relacin con los
<ue lo engaAan un secreto resentimiento.
2l contrario, el pe<ueAo hombrecillo a <uien se le dice: DEsto no estC
muy rico, pero tJ te lo vas a tragar deprisita, de una sola ve9, como un
chico ra9onableEI o tambi#n: D(o te prometo <ue no te voy a hacer daAoI
pero si no te mueves se terminarC en seguida y no tendr# necesidad de
atarte las manos a los pies como a un niAo pe<ueAo <ue no comprende.E
-uando oye estas palabras francas, <ueda satisfecho de la confian9a <ue
tienen en #l. !odo llamamiento a la altive9, al herosmo, es casi siempre
28
atendido por el niAo si se le hace con calma y sencille9, en expresin de la
verdad.
>uardaos de engaAar a vuestros hi"os y aun de inducirlos a engaAo
con explicaciones infundadas y falaces dadas a tontas y a locas para salir
del apuro o escapar a inoportunas preguntas. Si no cre#is deber darles
verdaderas ra9ones de una orden o de un hecho, os sera mCs fCcil
recordarles su confian9a en vosotros o su amorI por lo menos, no les digCis
nada. !al ve9 no imagin#is <u# turbaciones y <u# crisis pueden nacer en
esas almitas el da en <ue se den cuenta de <ue se ha abusado de su natural
credulidad.
3#todo seguro para ganar la confian9a de un niAo es tomarlo siempre
en serio. El no comprende la irona. Se siente profundamente lastimado,
aun<ue no lo demuestre, por el menosprecio o el desd#n.
El niAo ve, y es normal, todo desde su punto de vista, <ue es
for9osamente limitado. Nace reflexiones infantiles, a veces graciosas, a
veces ridculas. Es preciso no extasiarse con las unas ni divertirse con las
otras, sino poner las cosas en su lugar, sencilla y noblemente, y, sobre todo,
no hacerle creer <ue se coleccionan sus palabras graciosas o sus
e<uivocaciones.
=. Crear un ambiente de a"ectos iriles
El niAo necesita sentir mucho cariAo, pero no cariAo blando, sino un
cariAo tan viril como tierno.
En 2m#rica, en 2ustria, en ciertas guarderas infantiles, con el
pretexto de una puericultura cientfica, se lleg a prohibir todo contacto
con los pe<ueAos. $as enfermeras, con guantes, enmascaradas, trataban a
los niAos segJn los Jltimos principios de la lucha contra los microbios.
(aturalmente, prohibicin de abra9arlos. $os resultados en el desarrollo
ps<uico de los niAos fueron desastrosos. Encuestas hechas por
comparacin en familias miserables <ue vivan sin higiene, con madres
descuidadas a veces, mostraron un desarrollo afectivo en los niAos mCs
satisfactorio. Q aun con nodri9as mediocres, pero con un contacto humano
con los pe<ueAos, el desarrollo ulterior se efectuaba en condiciones mucho
me"ores.
Es sabido <ue una de las grandes <uiebras de la beneficencia pJblica
es su actuacin insuficiente en el plano de la sensibilidad. El gran nJmero
de niAos delincuentes entre los de esos centros se explica, mucho mCs <ue
2:
por la falta de cuidados materiales o por la defectuosa educacin
intelectual, por la pobre9a afectiva del ambiente. El estudio de la
delincuencia infantil seAala el papel primordial de los Dsin familiaE o
Dpadres separadosE, produciendo una privacin afectiva en el niAo. El
divorcio de los padres o el nuevo matrimonio de alguno de ellos sumergen
al niAo en conflictos de sentimientosI tienen con frecuencia consecuencias
graves para el alma infantil.
(ada temen tanto los niAos como el aislamiento, el abandono. Nay
padres <ue no tienen nunca tiempo para sus hi"os. Nay niAos muy cuidados
<ue se resienten de <ue nadie los ama.
Nay muchos niAos cuidados, mimados, regalados, convertidos en
muAecos, <ue no son en el fondo amadosI <uiero decir amados por s
mismos, por su bien. Se produce en esos casos una forma de egosmo,
paternal o maternal, <ue se busca inconscientemente, <ue tiende a su proM
pia satisfaccin. El amor verdadero, saludable para el niAo, incluye
muchos cuidados: supone para la mamC, sobre todo, infinita ternura, muM
chas manifestaciones sensibles, desde las palabras 9alameras hasta los
besos. 5ero esos testimonios exteriores no son mCs <ue el smbolo de una
realidad mCs profunda y efica9. 5ara <ue el amor de los padres mere9ca
plenamente su nombre es preciso <ue se oriente a la persona moral del
niAo, <ue tienda a su bien. $a nota sensible no es mCs <ue un medio de
llegar a lo mCs profundo del ser. Q el peligro, siempre posible, es el de
<uedarse en esas apariencias tan dulces a la sensibilidad de los padres y de
los hi"os.
Es necesario <ue el padre tenga una autoridad fuerte, a la ve9 <ue
tran<uila e imperiosa, <ue emana de su fuer9a indiscutida y <ue proM
porciona al niAo el ideal viril, necesario para su desarrollo.
$a madre, a su lado, debe ofrecer al cora9n del niAo esa ternura
armoniosa y serena, ale"ada por igual de la tirana y de la idolatra, <ue no
son mCs <ue desviaciones del amor materno.
El niAo posee una gran receptividad intuitiva. 2un<ue no sepa
anali9arse, su sensibilidad es aguda. 5ara su e<uilibrio se precisa <ue
pueda liberarse de sus resentimientos exteriori9Cndolos, segJn su
naturale9a, expresCndose a su manera, confiCndose con abandono.
!ratar mal moralmente a un niAo <ue acaba de confiarse a vosotros o
<ue os hace una pregunta es exponerlo a encerrarse en s, a aislarse, a <ue
se falsee.
2/
-uando un niAo estC en plan de confidencia no le interrumpCisI es la
hora de gracia <ue pasa...
(o us#is la irona con un niAo, por<ue #l no tiene edad para
comprender las bromasI lo toma todo en serio, y harC falta poco para <ue
lo tome en trCgico.
Buien se imagina no ser suficientemente amado adopta una actitud
de sublevacin y odio hacia la sociedad (Oscar >ilde).
$os niAos tienen necesidad de amorI sera cruel ser severo y duro con
ellos ba"o el pretexto de educacin viril.
Esto ocurre, a veces, cuando una generacin reacciona contra los
excesos de la precedente. (iAos mimados de una manera exagerada ven,
cuando llegan a ser hombres, los inconvenientes de esta educacin, y es
posible <ue entonces lleguen demasiado le"os en sentido inverso.
5ero los niAos educados sin calor de afectos se hacen muchas veces
egostas, por<ue, decepcionados en su necesidad de cariAo, ad<uieren la
costumbre de plegarse sobre s mismos.
5or el contrario, la ternura slo tiene valor cuando no cae en el abuso.
5ara los muchachos, sobre todo, las demostraciones excesivas deben
evitarseI preparan los hombres desarmados ante la vida, <ue se imaginan
<ue todo el mundo, al igual <ue los suyos, se preocuparCn de no moM
lestarlos.
$a educacin del cora9n corresponde principalmente a la madre.
Siempre <ue no haga vibrar la cuerda sensible con demasiada frecuencia,
<ue evite decir con cual<uier motivo: DSi haces eso, me harCs sufrir..., no
te <uerr# mCsE etc#tera.
Estas amena9as producen efectos diferentes, segJn las naturale9as.
,nos niAos llegan pronto a no hacerles caso ni darles ninguna importanciaI
por el contrario, los hipersensibles pueden tomarlas por lo trCgico y llegar
a dese<uilibrios.
Es normal <ue el niAo tenga caprichos. El papel de los padres
consiste en conducirlo afectuosa y firmemente a su camino. $a felicidad
verdadera del niAo estC en peligro, puesto <ue si #l no aprende de muy
pe<ueAo a reprimir sus fantasas, despu#s serC demasiado tarde y llegarC a
ser la vctima de vuestra abdicacin.
2;
5ara desarrollarse armnicamente, el niAo necesita sentir el amor de
sus padres. Es asimismo bueno <ue este afecto se manifieste de cuando en
cuando con mayor ternura. Sin embargo, es preciso evitar toda
exageracin, como las caricias interminables o los abra9os apasionados,
<ue pueden crear en el niAo una necesidad morbosa de ternura.
(unca debe manifestarse una compasin exagerada en caso de
pe<ueAo golpe o cada sin gravedad.
,n niAo se cae sin hacerse daAo. $a educadora, sonriente, dice:
D1aya, 5edrito ha hecho pum.E 5edrito se levanta y responde: D5umE,
riendo. 5ero <ue alguien entre y diga con aire de compasin: DO5obre
5edrito, se ha hecho pupaPE 'nmediatamente se pone a llorar.
Es preciso acostumbrar a los niAos a reaccionar alegremente frente a
las dificultades, a soportar las contrariedades sin manifestarlo, a reM
goci"arse francamente en las pe<ueAas ocasiones de alegra, a considerar
todo, es decir, todas las cosas y todas las gentes, por el lado bueno.
$o <ue constituye el calor de un hogar es el clima creado por los
padres, donde todos los miembros de la familia, pe<ueAos y mayores, se
esfuercen en ser unos para otros sembradores de pa9, de buena armona, de
amor verdadero.
Sucede a veces, cuando un niAo enferma, <ue la legtima
preocupacin de la familia se transforma en mJltiples mimos y aun en una
tendencia a ceder a todos sus caprichos.
-iertamente, deb#is proporcionar al niAo los mCs afectuosos
cuidados, pero guardaos de un exceso de ternura, <ue tendra ciertos
peligros. $a enfermedad puede convertirse en un verdadero seguro de
placer. *curre <ue los niAos as mimados llegan a desear estar enfermos.
Nasta algunos astutos simulan una enfermedad para asustar a sus padres y
provocar esos excesos de cariAo y mimos. 3Cs aJn: puede esta tendencia
conservarse en el adulto y explicar ese fenmeno extraAo y casi
incomprensible a primera vista, <ue se llama el deseo de enfermedad.
,n estilo de vida algo austero conviene mCs <ue nunca a las "venes
generaciones de hoy. Se ve demasiado a <u# conduce la educacin entre
algodones. $os "venes a <uienes nada ha faltado, y a <uienes se han
<uerido evitar hasta las menores molestias, son incapaces de reali9ar un
esfuer9o sostenido cuando llegan a la edad adulta. Es preciso ayudar a los
niAos afectuosamente, y desde su mCs tierna edad, a templar su voluntad, y
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eso se hace con mucha facilidad y, naturalmente, cuando es #se el DestiloE
de la casa.
?. Crear un ambiente cristiano
,na de las condiciones esenciales de la educacin cristiana es <ue el
hogar logre una atmsfera espiritual en la cual las almas se desenvuelvan y
edu<uen espontCneamente. $a influencia e"ercida sobre los niAos se debe
mCs a un con"unto armonioso de multitud de hechos, en apariencia
minJsculos, <ue a reprensiones excepcionales o arengas solemnes.
$a religin no es algo <ue se coloca sobre un individuo, ni menos un
vestido <ue se pone o se <uita a voluntad, segJn las fiestas o cirM
cunstancias. Es preciso <ue el ambiente de la casa est# constituido a base
de una fe <ue lo informe todo para transfigurar todo, sin ensombrecer
nada.
El clima o ambiente de un hogar serC cristiano si la religin se
manifiesta no tanto en frmulas, actitudes, tabJs o rutinas como en un
espritu <ue todo lo penetre y <ue logre <ue se vivan con naturalidad las
realidades sobrenaturales, muy sencillamente, sin respeto humano, por<ue
es as.
,n verdadero fenmeno de osmosis se produce en una familia
aut#nticamente cristiana, donde el sentido de lo sagrado se manifiesta por
el respeto a las cosas santas, donde las verdades sobrenaturales estCn
prximas y se insertan en la trama de la vida de cada da.
-uando los padres viven sencillamente en la lgica de su fe, todo se
hace luminoso y bienhechor: =esJs es el gran amigo de <uien se habla
como de alguien misteriosamente presente y de infinito amorI la 1irgen
3ara es considerada como la madre de =esJs, nuestra madreI la 'glesia,
como la gran comunidad, cuyos "efes son respetados, y los miembros, aun
los le"anos, amados fraternalmente. $os acontecimientos de su vida se
comentan con agrado, se conoce su historiaI su liturgia aporta un ritmo de
alegra y esperan9a. $ealtad, caridad en palabras y en hechos entre todos y
con todos, pure9a sin e<uvocos ni ga9moAeras: todo esto termina por
impregnar las costumbres en el profundo sentido de la palabra para
felicidad de todos.
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$a lealtad al servicio del SeAor es una de las condiciones capitales
para el florecimiento de la vida religiosa en los "venes. Se le puede causar
un grave mal al niAo acostumbrCndolo a considerar las virtudes cristianas
como cosas <ue se dicen, pero <ue no se hacen. El cristianismo, entonces,
no es mCs <ue una lengua sublime, de"a de ser una vida.
Seamos realistas: nuestros niAos no encontrarCn siempre e"emplos de
vida cristiana ntegra o aut#ntica. 5or eso no hay <ue temer hablarles de
#stos, y prevenirlos de antemano contra la decepcin o el escCndalo <ue
para ellos pudiera resultar. Q no con el intento de producir el desprecio
farisaico frente al pecadorI muy al contrario, se trata de hacer crecer en
ellos intensamente el ardiente deseo de <ue el SeAor d# su lu9 a los ciegos
y su fuer9a a los enfermos. El odio al pecado puede muy bien
compaginarse con el respeto y el amor al pecador. Q es #sta la piedra de
to<ue de una verdadera educacin evang#lica.
En algunas familias cristianas, en el momento mCs favorable, cuando
todos estCn reunidos en la velada de la noche, se leen algunas lneas de un
libro cristiano: el evangelio, la historia sagrada, vidas de santos, un
comentario litJrgico sobre una fiesta prximaI nada me"or <ue esto para
hacer penetrar en la inteligencia y en el cora9n ideas <ue elevan para unir
fuertemente las almas en un pensamiento comJn.
(o hay nada <ue tanto atraiga la bendicin de +ios sobre un hogar
como la oracin de la noche en familiaI con la condicin, sin embargo, de
evitar dos excesos igualmente nocivos: el de la rutina fastidiosa y triste y
el de una fantasa desordenada. 3uchos m#todos y maneras existen para
<ue la oracin de la noche sea viva, adaptada a las circunstancias, a los
tiempos litJrgicos, a los aniversarios, a las grandes fechas y a las
preocupaciones de la vida familiar.
5uede haber oraciones usuales recitadas en comJn. Es importante
<ue cada uno tenga, si no todos los das, alguno por tumo, parte activa en
la oracin, y <ue sea #sta, en realidad, expresin de sentimientos sinceros.
@. Conserar la calma ) el dominio de s
!anto mCs necesarios son la calma y el dominio de s en la educacin
cuanto <ue el conocimiento del niAo es diferente del adulto. 5or otra parte,
perdido en su sueAo interior, no comprende el niAo a la primera lo <ue le
decs. Si la vo9 es demasiado fuerte o chillona, su aparato auditivo no
aprecia mCs <ue sonidos sin sentido. 2tropellado, sacudido, pierde el
1
pe<ueAo control <ue sobre s mismo tiene, se atonta, se hace torpe, tmido,
miedoso. Si estos hechos se renuevan frecuentemente, podra ad<uirir ese
famoso comple"o de inferioridad <ue harC de #l un fracasado en la vida o
un ser subversivo.
-uando un niAo estC haciendo algo lo me"or <ue puede, conviene
de"arle el tiempo <ue necesite, <ue normalmente es mCs largo <ue el del
adulto para todos los movimientos cuya e"ecucin exi"a una coordinacin y
una precisin <ue no son innatas. 2lgunos psiclogos han notado ya <ue lo
de DO+eprisaP, OdeprisaP, OterminaPE, en ve9 de facilitar la accin, la
complican para el <ue debe reali9arla, haci#ndola en algJn modo mCs
costosa.
(o es fCcil conservar la calma. 2 las numerosas preocupaciones
personales <ue pesan sobre <uien tiene a su cargo una familia se aAaden la
precipitacin de la vida moderna, el desgaste de los nervios, sobre todo
cuando el hogar tiene un alo"amiento precario e insuficiente.
Es necesario, sin embargo, conservarla a cual<uier precio. *btendr#is
con ella die9 veces mCs en resultados con die9 veces menos gasto
nervioso. El e<uilibrio de vuestros hi"os y su confian9a en vosotros
dependen de ello.
5ara conservar la calma deb#is estar, por de pronto, persuadidos de
su importancia para vosotros y para vuestros hi"os. +espu#s, al notar <ue
se os agota, y en lo posible sin esperar a un lmite extremo, deteneos,
aun<ue no sea mCs <ue tres minutosI aislaos, tendeos si es posible, tranM
<uili9ad vuestros nervios, estirad los mJsculos, respirad profundamente
tres o cuatro veces, poneos como harais si estuvierais en completa calma,
volveos a levantar sonriendo. 5odr#is comprobarlo. *s sentarC muy bien.
$a mayor parte de las veces los niAos resultan molestos por<ue antes
se les ha molestado.
Excepto en casos de mal tiempo, los padres deben procurar <ue sus
hi"os tomen el aire todos los das y puedan "ugar a gusto. !ener a un niAo
encerrado todo el da en una habitacin es tener un len en"aulado, es pedir
un esfuer9o inhumano.
(o olvid#is <ue el niAo funda instintivamente su conducta en lo <ue
aprecia en las personas mayores. Si se intenta tran<uili9ar a un niAo <ue no
ha pensado tener miedo, o consolar a a<uel otro <ue no pensaba estar
triste, se crea en s mismo el miedo o la pena.
2
,n niAo se da un golpe, llora. (o se intenta aconse"arle mesura ni
tampoco castigarlo por<ue se ha hecho daAo. El padre o la madre,
molestos, exclaman a veces: D!e estC bienE, o D(o debas haber
corrido...E, decididos a "ustificar este "uicio despu#s del golpe: D5odas
tener cuidado...E DSi hubieras hecho lo <ue te di"e, no te habran
golpeado.E Se reprende al desgraciado por<ue se ha hecho daAo o, mCs
exactamente, por<ue estC eno"ado por<ue se ha hecho daAo. $a vctima
protesta, por otra parte, contra tanta incomprensin dando gritos cada ve9
mCs fuertes.
,n rabioso o col#rico <ueda desarmado al ver la calma en tomo suyo.
Encerrados en su propia tontera, no puede tener rencor contra nadie, no
tiene otro recurso <ue pedir perdn.
5or el contrario, oyen <ue se les exaspera con este motivo,
comprenden mCs o menos conscientemente <ue se han salido con la suya y
estCn dispuestos a volverlo a hacer en la primera ocasin.
(o respondCis a la clera con la clera. K5od#is exigir <ue el niAo se
domine cuando no sois vosotros mismos capacesL 2l contrario, frente a ese
niAo demostrad una calma redoblada. -on pegarle no adelantar#is nada.
$o mismo <ue la calma se impone, el nerviosismo sobreexcita. $a
brus<uedad desconcierta al niAoI para #l una persona mayor tiene, sobre
todo, tran<uilidad y fuer9a en el dominio de s. -uando la ve encoleri9arse
hasta el punto de salir de s misma, cuando la ve excitada, molesta... y
molestadora, su respeto disminuye y la autoridad pierde su fuer9a.
3arisa Gcatorce aAosH no se entiende bien con su madre, y, entre otras
cosas, se da cuenta de <ue #sta no logra dominarse.
+espu#s de varias reincidencias, como su madre la hubiera
abofeteado, le dice: D5ues pega, <ue yo s# bien <ue eso te excita los
nervios.E
Q su madre se ve obligada a de"ar de pegar. )esultado: la madre
carece de autoridad e influencia ante su hi"a, a <uien no inspira respeto
alguno.
Se ha definido la calma como la ma"estad de la fuer9a. +ominio
interior <ue hace <ue no se d# una orden importante sino despu#s de reM
flexin y conocimiento de causa, y <ue permite "u9gar con imparcialidad
lo <ue conviene al bien del niAo.

+ominio exterior, transparencia interior, <ue se lee en la tran<uilidad


del rostro, de la mirada, del andar, de los gestos, del lengua"e.
D$a igualdad de humor, su e<uilibrio, debe presidir en los estudios,
tanto de los pe<ueAos como de los mayores. (o golpe#is al niAo, ni lo
embrute9cCis con reprimendas, ni lo hagCis vivir entre los truenos y
relCmpagos de la impaciencia. (o le digCis continuamente: DO(o serCs
nunca nadaP O(o valdrCs para nadaP OSerCs la vergUen9a de la familiaPE.
!iempo y fuer9a perdidos. En ve9 de representar ese melodrama, repetid
dulcemente, incansablemente, lo <ue el niAo no haya comprendido. 5or<ue
no se trata de otra cosa: el niAo dice absurdos cuando no comprende o
cuando no le gusta lo <ue se le enseAaE (&. 6en*amn).
Si nos tomCramos la molestia de vigilamos estrechamente durante un
da entero en nuestras diversas actitudes con los niAos, OcuCntas riAas
inJtiles o excesivas, prohibiciones intempestivas, gritos y alborotos
encontraramos <ue corregirP O-uCnto ruido hacen los niAos y los
educadoresP OQ pensar <ue #stos hacen ruido para impedir <ue los niAos lo
haganP
-on frecuencia levantamos demasiado la vo9I debemos reconocer
<ue la mayor parte de las frases <ue dirigimos a los niAos en el curso del
da se dicen en un tono elevado, molesto, de enfado, de disgusto, etc., y
<ue, despu#s de todo, en un cincuenta por ciento de los casos habramos
podido muy bien callar o hablar tran<uilamente.
5or<ue dominamos al niAo en un metro y debemos ba"ar los o"os para
mirarlo levantamos la vo9. Q #l, por<ue tiene <ue levantar los o"os hada
vosotros, se siente impotente y aplastado.
(o nos inclinamos lo suficiente sobre los niAos. $es hablamos desde
lo alto y de le"os. Si ten#is una observacin <ue hacer a vuestro pe<ueAo,
inclinaos ante #l de manera <ue le podCis mirar muy de cerca y a su misma
altura. (otar#is <ue la vo9 serC mucho mCs dulce. 'ntentad encadaros en
esta posicin. (o podr#is.
(o ten#is derecho a perder vuestro dominio. Bue nunca triunfen en
vosotros los nervios. (o apare9cCis ante vuestros hi"os si no sois dueAos de
vosotros mismos. (ada como los nervios y la clera os harCn perder
prestigio y autoridad.
5ara favorecer en el niAo la con<uista del cuerpo por el espritu, no
tiene el adulto mucho <ue hacer. +arle un poco de espacio, de"arle mover y
proporcionarle los materiales para sus experiencias. 5ero lo <ue sobre todo
&
debe darle es la tran<uilidad, la calma, pues el ruido disipa y fatiga y el
silencio favorece el esfuer9o y conduce al recogimiento.
-uando el adulto ha comprendido y tomado sobre s la labor del
niAo, adopta espontCneamente una actitud de respeto. Se acostumbra a
hablar en vo9 ba"a, a contar sus palabras. Se abstiene de intervenir
indiscretamente y de imponerse. (o "u9gaI compadece. (o reprendeI va en
su ayuda. 5or eso, en la gran obra <ue ante sus o"os se reali9a no se
atribuye m#rito ni papel primordial, sino <ue humildemente se aplica a
secundar los esfuer9os de coordinacin, <ue en el niAo convertido en
hombre deben conducir finalmente al triunfo del espritu.
A. 4ar e*emplo
KBuer#is conseguir algo de vuestros hi"osL -omen9ad por darles
e"emplo. El e"emplo puede muchas veces sustituir a todo lo demCsI #l es
insustituible.
-onse"o sin e"emplo, discurso sin contenido. El e"emplo es a menudo
el mCs efica9 de los conse"os.
El e"emplo sirve a la ve9 de modelo y de sost#n. +e modelo, por<ue
los conocimientos y las virtudes del niAo son en principio imitacionesI por
imitacin aprende el niAo a hablar y a obrar. +e sost#n, ya <ue el niAo lo
necesita: lo <ue se le manda hacer, sobre todo si se trata de algo nuevo, es
difcil para #l. Es necesario <ue se domine, <ue ven9a sus repugnancias.
5ara tener Cnimo precisa algo <ue lo anime. $a me"or ayuda es el e"emplo
de <uienes lo rodean.
(ada como el e"emplo para enardecer al niAo, mostrCndole con
evidencia palpable <ue lo <ue se manda hacer es posible. 5or<ue no hay
nada me"or para decidir a un niAo <ue 9ambullirse, <ue sumergirse con #l.
Sed vosotros mismos lo <ue <uer#is <ue sean vuestros hi"os.
SeguirCn vuestras acciones mCs <ue vuestras palabras y conse"os.
Es preciso conducirse en presencia del niAo como si fuera mayor y lo
comprendiera todo. El niAo no pierde de vista a sus padres. $os observa
continuamente, y con mayor atencin cuanto mCs pe<ueAo sea. (inguna de
vuestras palabras ni de vuestros gestos se le escapaI todo se graba en su
pe<ueAo cerebro, como los sonidos en el disco de un fongrafo..., aun
cuando est# absorto en preocupaciones de otra clase. (o da cuenta a los
suyos de lo <ue ha odoI pero un da u otro, tal ve9 mucho tiempo despu#s,
harC alguna reflexin en <ue demostrarC <ue ha odo bien. 5ues bien: las
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personas <ue ve y oye constantemente un niAo son su padre y su madre,
los seres humanos mCs importantes en el mundo para #l, a los <ue "u9ga
infalibles en sus "uicios, perfectos en su conducta. Sus propios "uicios, su
conducta personal, todo, hasta sus actitudes y las inflexiones de su vo9, los
moldea el niAo sobre los de su padre y su madre. (i en cosas graves ni en
los menores detalles debe dCrsele motivo para pensar: D3is padres no
hacen lo <ue me dicen <ue haga.E
$a vida de su padre y de su madre debe ser un modelo sin tacha de lo
<ue debe ser su propia vida.
$a mirada del niAo es mCs hCbil de lo <ue se piensa para encontrar
las contradicciones de la vida con los conse"os <ue se le dan. =u9ga por lo
<ue hacemos de la importancia de lo <ue decimos.
!iene el niAo una lgica simplista y sin matices: DSi lo <ue se me
exige es bueno, mis padres deben hacerloI y si no lo es, Kpor <u# me lo
imponenLE. Se puede, sin duda, desarrollar este ra9onamiento. (o se
puede impedir <ue se haga. Q cuando es sobre asuntos en los <ue hay, en
efecto, negligencia en los padres, todas las explicaciones <ue se le dieran
no cambiaran la lgica del niAo ni lo engaAaranI por e"emplo, principios
fundamentales: decir la verdad, tener buenos modales, etc.
El gran maestro de la educacin es el e"emplo, autoridad tanto mCs
fuerte cuanto <ue no produce estr#pitoI influencia la mCs poderosa, puesto
<ue se insinJa sin hacer ruido.
D$as palabras muerenI los e"emplos arrastranE, dice un proverbio. Q
si os negCis a de"aros arrastrar por ellos, vuelven hacia vosotros y os
persiguen con insistencia. !an grande es la fuer9a de su recuerdo.
5ara formar una conciencia es preciso de"ar ver la propia, recta y lealI
para formar bien un cora9n hace falta de"ar ver el propio, abnegado,
comprensivoI para formar un alma es necesario mostrar la de uno, fiel a la
oracin. 2s para todo: para el gusto por el traba"o, por el orden, por la
caridad. El filsofo hace notar con acierto: D$os niAos "u9gan a sus padres
en la edad en <ue slo deberan amarlosI se hacen severos antes <ue la
ra9n les haya enseAado a ser indulgentesE.
$os niAos son nuestros testigosI no los hagamos nuestros "ueces.
Esta preocupacin obliga a dominarseI es en realidad la educacin de
los padres por los hi"os. O-uCntos actos heroicos reali9ados por los padres,
:
ante el temor de entorpecer la educacin de sus hi"os, podra contar todo
educadorP
$a educacin no consiste en discursos hechos a los niAos mientras
ellos estCn muy tran<uilos. 2lgunas veces son necesarios, pero siempre
insuficientes. K$a educacin de nuestros hi"osL Es nuestra gran
preocupacin cotidiana: frente a la alimentacin, al vestido, al traba"o, al
reposo, frente al sufrimiento de los demCs, a los acontecimientos todos...
2ctitud <ue nuestros niAos observan cada da, <ue los impregna, <ue los
construye. Slo viviendo rectamente, valientemente con generosidad,
conduciremos a nuestros hi"os a la vida recta, fuerte y abnegada.
$a educacin por discursos es una caricatura de educacin. $a
verdadera educacin se consigue obrando. +e la educacin por discursos
puede el niAo, al llegar a mayor, evadirseI no puede escapar a la influencia
de una vida recta.
B. Ser constantes
$a educacin exige continuidad. Si cambiCis de opinin o de humor a
cada instante, desconcertCis al niAo. $o mismo <ue si por id#nticas faltas
os mostrCis tan pronto indulgentes como severos. El niAo, <ue posee una
lgica rigurosa, se pierde pronto en ella, y termina por no hacer mCs <ue su
capricho.
$os hCbitos se ad<uieren principalmente en los primeros aAos.
-uales<uiera <ue sean el temperamento y los atavismos del niAo, es fCcil
orientar el D"oven CrbolE en el buen sentido. 5ara ad<uirir el orden, el
respeto, la limpie9a, la cortesa, o bien la sinceridad, la aceptacin alegre
de las pe<ueAas dificultades de la vida, la ad<uisicin de la caridad, nada
vale tanto como la constancia. Se crearCn costumbres <ue, convertidas en
verdaderos hCbitos psicolgicos, harCn todo fCcil. 5ero mientras el hCbito
no est# creado es necesario no cesar en el empeAo.
Esta constancia, esta continuidad, exige a los educadores el mayor
esfuer9o. !al ve9 no es necesario intentar todo a la ve9I pero slo con
esfuer9os repetidos en el mismo sentido, con dul9ura y firme9a, se libera al
niAo de su tendencia profunda a la pere9a o al egosmo.
*brar, castigar o recompensar por capricho, sin ra9n proporcionada,
da la impresin al niAo, mCs o menos vagamente, de <ue Desto no es
/
serioE. +e eso a no dar importancia a los mandatos no hay mCs <ue un
paso.
Si mamC se enfada y hace sus caprichos, Kpor <u# no tengo derecho a
hacerlos yo tambi#nL $o menos <ue se puede exigir de la autoridad es la
coherencia. $as rdenes contradictorias y la falta de lgica en la
apreciacin del mismo acto llevan al niAo a la incertidumbre de lo <ue
tiene derecho a hacer o el deber de no hacer.
-uando no se ha ordenado o castigado ba"o la impresin del enfado
es probable <ue se haya estado en el "usto medio, <ue la medida haya sido
"usta. Si no ocurren nuevos hechos, no debe rectificarse la decisin
tomada. -uando falta la perseverancia, el educador pierde poco a poco su
autoridad moral, con grave daAo para la formacin del niAo, <ue tanto
necesita poder apoyar su debilidad y sus dudas sobre una base firme.
Nay a veces indulgencias <ue son traiciones.
,na mamC <ue ha credo <ue deba de"ar sin postre a su chi<uillo, de
ocho aAos. Bue no se le ocurra al terminar la comida emocionarse ante el
gesto desconsolado de su hi"o y afirmar: D1amos, por esta ve9 te perdono.
!oma el pastel y no vuelvas a hacerlo mCs.E Sera un error. 5or<ue el niAo
no mereca el castigo, y entonces no debera hab#rsele impuesto, o lo
mereca y deba sufrirlo. Si lo perdona Dpor esta ve9E, no comprenderC el
niAo por <u# no lo van a perdonar cada ve9.
2un si hab#is tenido la mano algo dura y la sancin aplicada es
excesiva, serC me"or sostenerla, en inter#s de vuestro hi"o, con la intencin
de ser mCs mesurado en otra ocasin. Si no, el niAo no tomarC en serio las
amena9as o represiones.
El secreto de la autoridad moral de los padres sobre sus hi"os consiste
en <ue sea firme y estable su serenidad.
Si las rdenes <ue dais a vuestros hi"os, si las reprensiones <ue les
hac#is proceden de impulsos de momento, de actos de impaciencia, de
imaginacin o de sentimientos ciegos y mal ponderados, Kcmo podrC ser
<ue no pare9can la mayor parte de las veces arbitrarios, incoherentes y
hasta in"ustos e inoportunosL ,n da ten#is una exigencia fuera de ra9n
para los pobres pe<ueAos, una severidad inexorable. 2l siguiente les de"Cis
hacer lo <ue <uieran.
;
-omen9Cis por negarle una pe<ueAa cosa, y un momento despu#s,
cansados de sus llantos y eno"os, se la conceder#is con demostraciones de
ternura, ansiosos de terminar de una ve9 una escena <ue os excita los
nervios.
K5or <u#, pues, no sab#is dominar los movimientos del humor, frenar
la fantasa, si <uer#is dedicaros a educar a vuestros hi"osL Si en ciertos
momentos os parece <ue no sois plenamente dueAos de vosotros mismos,
retrasad para mCs tarde, para hora me"or, la represin <ue <uerais hacer o
el castigo <ue os parece necesario imponer. En la firme9a de espritu,
serena y tran<uila, vuestras palabras y vuestros castigos tendrCn una mayor
eficacia, una potencia mCs educadora y mCs autori9ada, <ue las sacudidas
provocadas por una pasin mal dominada.
(o olvid#is <ue los niAos, aun de muy pe<ueAos, son todo o"os para
observar: de una sola mirada se dan cuenta del cambio en vuestro humor.
+esde la cuna, apenas hayan llegado a distinguir a su madre de entre las
otras mu"eres, se dan cuenta pronto del poder <ue sobre sus padres pueden
tener un capricho, un llanto, y no de"arCn, en su inocente y pe<ueAa
malicia, de abusar de #l.
9A. (esura ) e#uilibrio
Evitad en el niAo la tensin nerviosa, el agotamiento fsico y moral.
El niAo tiene necesidad, para asimilar todo lo <ue se le dice o todo lo <ue
se le enseAa, de perodos en <ue se le de"e tran<uilo. Es necesario <ue
pueda vivir un poco a su gusto.
1elad por vuestros hi"os, pero no est#is vigilCndolos sin cesar.
Estar siempre sobre un niAo no consigue mCs <ue fatigarle sin
provecho e impedirle <ue se muestre tal como es.
>raduad los esfuer9os pedidos al niAo. Su punto de fatiga se alcan9a
muy pronto. (o lo pas#is. (ecesita <ue se le de"e respirar. 3ontaigne dice
<ue la atencin del niAo es de pe<ueAa embocadura. (o pueden dCrsele
demasiadas cosas a la ve9.
-onviene evitar con los niAos toda exageracin, por<ue toman al pie
de la letra todo lo <ue les decimos. El exceso de alaban9as puede ser tan
nocivo como el exceso de censuras.
0
(o intent#is dar miedo a un niAo. Su organismo es todava frCgil y
nunca se sabe <u# repercusin profunda puede producir un pavor
irracional. Evitad las historias de bandidos, de fantasmas, de lobos feroces.
Q las amena9as ridculas: DSi no eres bueno, el sacamantecas vendrC a
comerte.E (o le amenac#is con el infierno por un pecadillo.
OBu# grave error psicolgico es presentar a +ios como un 5adre
castigadorP DK1esL !e estC bienI has desobedecido: +ios te ha castigado...E
El niAo no tardarC en darse cuenta de <ue +ios no sanciona siempre
inmediatamente nuestras faltas. Q, por otra parte, Khay algo mCs falso y peM
ligroso para su fe <ue presentar al +ios de amor como un d#spota, siempre
dispuesto a vengarseL
5roporcionemos siempre el esfuer9o al efecto <ue <ueremos obtener.
2 fuer9a de encoleri9arse, de hacer escenas por nada, de turbar al niAo con
gritos, reproches, lCgrimas o grandes discursos, el educador pierde toda su
influencia. Es abrasado..., pa9 a sus ceni9as. El niAo toma pronto su
partido, y termina por oponer la indiferencia, la inercia, cuando no el
menosprecio interior.
Es per"udicial cansar la atencin del niAo con discursos
interminables.
,na mamC le echa una filpica larga y vehemente a su hi"o. 2l
terminar #ste le dice impertinente, pero con una simpata casi terrible:
DO5obre mamCP OBu# sed debes de tenerPE.
(o exi"Cis al niAo mCs <ue cosas ra9onables a su alcanceI o si le
peds un esfuer9o excepcional, cread antes un clima favorableI animadlo
en gran medida, y procurad no tirar demasiado de la cuerda. 2s, por
e"emplo: no se debe pedir habitualmente a un niAo <ue permane9ca silenM
cioso e inmvil. 5ero he a<u <ue una tarde el papC regresa del traba"o con
una fuerte "a<ueca. $a mamC deberC coger al niAo y decirle: D3ira: a papC
le duele mucho la cabe9a. 1oy a pedirte esta tarde un gran esfuer9o Gyo s#
<ue eres capa9 pues tJ eres ya un chico mayorHI vas a hacer el menor ruido
posible. Si#ntate en ese rincn y toma ese libro de estampas.E Q de cuando
en cuando, un beso viene a recompensar la docilidad del pe<ueAo
hombrecito.
(o abus#is de ciertas palabras, como, por e"emplo, de la palabra
DmaloE. D5edro, eres malo por<ue siempre te estCs metiendo los dedos en
la nari9E. D=uan, <u# malo eresI estCs arrugando las cortinasE. En presencia
&4
de Sernando la mamC dice a su amiga: DSi usted supiera <u# malo es: se ha
roto el pantaln...E El calificativo malo sirve y vuelve a servir para las mCs
fJtiles ocasiones y para los mCs leves pecadillos. K-mo pretender <ue
5edro, =uan o Sernando, <ue se oyen aplicar el calificativo de malos a lo
largo del da por pe<ueAeces <ue ninguna relacin tienen con un defecto
moral o un vicio de carCcter, puedan tener una nocin un poco e<uilibrada
de la verdadera maldadL
El niAo atribuye a las cosas el valor o la importancia <ue sus padres
le dan. !ambi#n es necesario <ue los padres tengan el sentido de las
proporciones y no atribuyan a lo accesorio la importancia de lo principal.
-iertas aprobaciones pueden falsear interiormente la perspectiva
moral de los seres muy "venes, para establecer ellos su escala de valores.
2s, por e"emplo: no deis mCs importancia a una silla rota, un
pantaln desgarrado o una puerta mal cerrada <ue a la mentira, la obstinaM
cin, la crueldad.
$os niAos Fdesde muy pe<ueAosF tienen el sentimiento de su
dignidad. Es preciso respetarlo. -iertas humillaciones pJblicas pueden ser
origen de comple"os de inhibicin o misantropa, <ue acompaAarCn al niAo
toda su vida. 2lgunas madres tienen la costumbre de decir a sus hi"os:
DK1esL !odo el mundo te mira. +ebera darte vergUen9aE. 5uede resultar
de ello una timide9 exagerada, un miedo a rubori9arse, una preocupacin
por la opinin pJblica, <ue serC un per"uicio para el niAo cuando sea
mayor.
+os comple"os son igualmente peligrosos: el sentimiento de
superioridad y el de inferioridad o insuficiencia. El grano generador de
esos dos comple"os, <ue tienen un papel importante en la germinacin de
las tribulaciones ps<uicas, es sembrado desde la mCs tierna infancia. Si
oye siempre decir el niAo <ue es superior, inteligente, guapsimo, <ue tiene
disposiciones excepcionales y un desenvolvimiento superior a su edad, se
harC de una suficiencia insoportableI se creerC algo extraordinario, y
chocarC mCs tarde con las duras realidades de la vida.
-uando, al contrario, le aseguran continuamente <ue es un niAo torpe
y estJpido, se desenvuelve en #l un sentimiento de inferioridad <ue lo hace
de antemano un fracasado o un desesperado.
&1
Evitad todo lo <ue puede per"udicar al DnaturalE del niAo. $a frescura
de su alma es planta demasiado delicada para <ue no se la preserve de
torpes admiraciones, <ue pueden empaAarla y hasta falsearla.
KBu# decir de esas invitaciones a lo cmicoL: DBue vea este seAor lo
bien <ue imitas a...E
)egla de oro: no habl#is "amCs de vuestros hi"os en su presencia. Si
hablCis en bien, corr#is el riesgo de hacerlos vanidososI si en mal, los
humillar#is peligrosamente.
99. Estar ) parecer unidos
,no de los problemas mCs graves de la educacin es el de la buena
armona entre los educadores. El niAo, en principio, se desconcierta por la
falta de inteligencia entre los <ue tienen la misin de guiarle. +espu#s, en
cuanto advierte la falta por donde su capricho puede infiltrarse, se
aprovecha de ella, con gran per"uicio para su formacin.
Si es verdad <ue todos los educadores en general Ffamilia, escuela,
cleroF deberan, en inter#s del niAo, marchar positivamente de acuerdo, lo
es mCs aJn en relacin con la buena armona, sin fisuras, <ue debe existir
entre el papC y la mamC, por<ue a<u se aAade un elemento afectivo de alto
calibre, y cual<uier manifestacin de disentimiento entre los padres obra
dolorosamente en el cora9n del niAo, aun<ue encuentre en ello alguna
venta"a inmediata.
Ne a<u algunas reglas vitales <ue deberan estar dispuestos a no
infringir nunca los "venes esposos:
1. =amCs disputaremos delante de nuestros hi"os. Si, como ocurre
en todos los hogares Fpreciso es ser realistaF, hay momentos FesM
peremos <ue sean pocos y brevesF en <ue no nos entendemos bien, nos
explicaremos a solas, nunca delante de testigos.
2. =amCs nos reprocharemos nada delante de nuestros hi"os.
. =amCs nos llevaremos la contraria delante de los niAos, sobre
todo en relacin con ellos.
&. =amCs uno autori9arC a escondidas lo <ue el otro prohba.
8. =amCs tomaremos a ninguno de nuestros hi"os por confidente de
nuestras penas.
&2
:. =amCs haremos alusin a los defectos y a las faltas uno del
otro.
/. =amCs dirC uno algo <ue pueda per"udicar al respeto y al cariAo
de los hi"os en relacin con el otro.
;. =amCs diremos a un niAo: DSobre todo, no hables de esto a tu
madreE o D(o digas nada de esto a papCE.
0. !endremos la preocupacin de refor9ar nuestra mutua
autoridad en todas las circunstancias.
El padre sin la madre o la madre sin el padre, cuando uno y otro
existen, es algo deplorable. 2<uella de las dos autoridades <ue se abstiene
y <ue no se demuestra mCs <ue para halagar, atenuar, acariciar, llega a ser
despreciable para el niAo y hace <ue la otra le sea odiosa. (o hay situacin
mCs falsa y mCs propicia para producir inevitablemente el niAo mimado.
(o he odo nunca sin llorar y sin enro"ecer por ello Fy esto se oye todos
los dasF a padres decir a sus hi"os: DSi no eres bueno, se lo dir# a tu
padreE, o lo <ue es todava peor: DSe lo dir# a tu madre.E 5ero K<ui#n eres
tJ, desgraciada madre o desgraciado padre, <ue as hablasL K(o has
recibido entonces de +ios ningJn derecho, ninguna obligacin seria,
ninguna autoridad <ue e"ercerL K(o eres mCs <ue un testigo impotente,
encargado de dar cuenta de lo <ue pasa a tu mu"er o a tu maridoL KBu#
nociones falsas y funestas introduces en el alma de ese niAoL
El padre puede a veces con una mirada o con un encogerse de
hombros reducir a la nada todo el esfuer9o educativo de una mamC en
relacin con su hi"o. ,na mirada de complicidad al hi"o a <uien la mamC
ha hecho un reproche "ustificado, y ya serC su aliado en la lucha contra la
madreI una ligera caricia en la mano a la pe<ueAa cuando la madre la
regaAa, la fortifica notablemente contra los "ustos ra9onamientos <ue su
madre pueda hacerle en lo sucesivo.
,n niAo de catorce aAos deca: D-uando tengo gana de alcan9ar o
hacer una cosa, mamC a veces no <uiere. 5apC dice siempre como yo.
Somos dos contra uno. Eso hace <ue sea yo <uien gane.E
(ada mCs contraproducente <ue decirle a un niAo: D$e dir# esta
noche a papC lo malo <ue has sido. 1erCs lo <ue te va a pasar...E Si a los
o"os de los niAos haces aparecer al padre como un coco, Kcmo van a
guardarle respeto y afectoL
&
Es el niAo un ser <ue para desenvolverse en todos los aspectos tiene
necesidad de vivir en una atmsfera de pa9, de amor y de serenidad. $a
seguridad <ue de esto resulta es condicin para su desarrollo y
expansionamiento.
,n hecho <ue las estadsticas confirman: la casi totalidad de los
niAos dese<uilibrados, anormales morales o delincuentes pertenecen a faM
milias donde el padre y la madre no viven en buena armona.
-ontradecir delante de un niAo respecto a #l es deformarlo en la
nocin del bien y del mal, puesto <ue para #l, mientras <ue es niAo, es bien
o <ue sus padres permiten, y mal, lo <ue prohben. (o hay nada mCs a
propsito <ue esto para desorientar una conciencia de niAo.
Es ridculo y muy pernicioso intentar hacerse popular uno a expensas
del otro, mimando uno mientras el otro ordena o trata con severidad.
(ada mCs artificioso y mCs antipsicolgico <ue plantear cuestiones
como #sta: DK2 <ui#n <uieres mCs: a papC o mamCL...E KBui#n es mCs
severo: papC o mamCL...E $a verdadera respuesta de un niAo normal en un
hogar normal serC #sta: DBuiero a papC y a mamC, tanto a uno como a otro,
y los dos me <uieren a m tambi#nE.
-uando la unin de cora9ones entre padre y madre no existe, preciso
es tener valor para salvar las apariencias hasta el mCximo por los niAos.
-onservadles el mayor tiempo posible un hogar normal.
Si la concepcin del niAo debe ser, en el plan divino, la consecuencia
de una unin de amor entre los esposos, con mCs ra9n debe persistir este
amor en el curso de los aAos de formacin. Es tanto mCs necesario puesto
<ue el niAo crece y llega a "u9gar a las personas <ue lo rodean.
Si el hecho de ser concebido sin amor es ya una desgracia, al menos
el niAo no tiene conciencia de ello. (o ocurre as a medida <ue su
personalidad se desenvuelve. $a divisin de sus padres le aparece mCs
triste en cuanto ad<uiere mCs conciencia de ella, y el resultado serC
provocar en sus sentimientos una psicosis de la <ue resultarC
frecuentemente la vctima durante su vida.
-uando respira en su hogar una atmsfera de indiferencia y de
frialdad, incapa9 de movimientos generosos, su alma se seca. Naciendo
nacer en #l la nostalgia de un medio donde su cora9n pudiera
&&
expansionarse en la alegra, se produce en #l una disposicin habitual de
hostilidad frente a su medio familiar. Si a la indiferencia se aAade la
hostilidad mutua de los padres, entonces la sublevacin, la rebelin o la
crueldad encontrarCn en #l terreno preparado. Q cuando sus padres se
<uerellan constantemente en su presencia se mostrarC, a la ve9, hostil y
es<uivo en sus relaciones con el pr"imo.
$legado a la adolescencia, se plantearC por su propia cuenta el
problema del amorI el e"emplo de sus padres serC como una sombra <ue le
impedirC descubrir las leyes morales. (o podrC imaginar <ue el verdadero
amor pueda ser diferente de los la9os <ue unen a sus padres, y serC como
lan9arlo a la mala conducta, intentando buscar en falsos amores las
alegras de <ue estuvo privado en su infancia y adolescencia.
$as consecuencias de la divisin entre los padres son tales <ue casi
siempre hay <ue atribuir a ella las malas acciones de la delincuencia inM
fantil. Nay una estrecha correlacin entre el aumento de divorcios, Jltima
consecuencia de las discusiones entre los padres, y los extravos de
conducta en los adolescentes.
5ermtasenos insistir sobre la armona <ue debe establecerse entre los
esposos en lo referente a su actitud en la educacin de los hi"os. (o slo no
deben dar el espectCculo de un desacuerdo permitiendo uno lo <ue el otro
prohbe, sino <ue deben buscar una verdadera colaboracin poniendo en
comJn la firme9a y la ternura para apreciar lo <ue conviene al carCcter de
cada uno de sus hi"os.
Q cuando hayan tomado en comJn y reflexivamente una
determinacin, deben practicar la unin sagrada de sus esfuer9os, <ue serC
la fuer9a invencible de su autoridad. $os niAos comprenden muy pronto las
divergencias posibles en la actitud de sus padres, y son buenos
diplomCticos para explotarlas en beneficio de sus propios caprichos.
5uede a veces ser, en efecto muy molesto, para el padre <ue regresa
al hogar despu#s de una "ornada de traba"o, o para la madre <ue ha tenido
<ue preocuparse de las labores de la casa y prodigar sus cuidados a los
pe<ueAos, el olvidar su propio cansancio para asegurar el frente Jnico de la
educacin, en ve9 de encerrarse en s mismos o lamentar sus propios
traba"os. 5ero este olvido lleva en s mismo la recompensa.
D$a familia es escuela del mCs rico humanismo. 5ara <ue pueda
lograr la plenitud de su vida y misin se re<uieren un clima de ben#vola
comunicacin y unin de propsitos entre los cnyuges y una cuidadosa
&8
cooperacin de los padres en la educacin de los hi"osE G1aticano '', ConsC
tituci!n pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual% 82H.
,n pe<ueAo conse"o para terminar: madres, <ue vuestros deberes de
tales no os hagan nunca olvidar los deberes de esposasI padres, comM
prended las preocupaciones de vuestra esposa, el cuidado <ue pone en <ue
todo marche bien, las dificultades <ue encuentra. Sostenedla, animadla.
+e cuando en cuando encontraos sin vuestros niAos. 1olved a hacer
un corto via"e de luna de mielI al menos, una salida los dos solos. =untos,
vuestro cariAo encontrarC una nueva "uventud para el mayor bien de
vuestros pe<ueAos.
&:

EL EERCICIO DE LA EDUCACIN
9. El arte de 'acerse obedecer
-olaboradores de +ios, ten#is sobre vuestros hi"os una autoridad <ue
no procede de la ley, ni del estado, ni de la tradicin, sino de +ios mismo.
!endrC esta autoridad manifestacin diferente a medida <ue el niAo cre9caI
pod#is hasta delegarla, pero no podr#is en manera alguna renunciar
totalmente a ella mientras el niAo no llegue a la edad adulta.
5reciso es sostener con valenta <ue reali9ar la educacin de un niAo
supone necesariamente exigirle una obediencia. Q el niAo a <uien se de"ara
a su capricho con el pretexto de respetar su libertad correra grave peligro
de hacerse un malhechor contra el <ue fuera necesario emplear la fuer9a
bruta para defenderse. Es todo lo <ue se habra ganado. (o tenemos por
<u# preocuparnos a<u de si la naturale9a es buena o mala. 2firmamos slo
como un hecho <ue los niAos no son espontCneamente Fy <ue no llegan a
serlo sin <ue se les ayudeF lo <ue deben ser. Q, en consecuencia, decimos
<ue hay necesidad de intervenir en su vida.
Si +ios os ha dado autoridad sobre vuestros hi"os, es para <u# la
e"ercit#is en ista de su mayor bien y en la medida de su mayor bien.
KBuer#is <ue vuestros hi"os os obede9canL 2costumbradlos a creer,
desde su mCs tierna infancia, <ue un mandato o un deseo de papC o mamC
deber ser e"ecutado sin ningJn retraso.
-uando un niAo no obedece, decs bien <ue no es falta del niAo, sino
culpa de sus padres.
Existen grandes venta"as en <ue los padres se hagan obedecer,
especialmente la madre, <ue estC en relacin casi continua con sus
pe<ueAos. (o de"arC pues, <ue sus mandatos se olviden ni <ue sus hi"os se
resistan abiertamente a cumplirlos. (o consentirC nunca en sus labios esas
palabras tan desagradables: D<uieroE, Dyo no <uieroE o Dno, no y noE,
como deca un da un pe<ueAn de dos aAos, y la madre rea... KBu#
&/
pensCis <ue hubiera hecho una madre consciente de su papel de
educadoraL
Nabra colocado ante ella el pe<ueAo rebeldeI despu#s, poni#ndose
seria, le habra mirado con tran<uilidad, pero tan fra, tan severa, tan
diferente de su ternura ordinaria, <ue el niAo no hubiera tardado en
comprender. (ada impresiona tanto a un niAo como ver a su madre,
siempre buena, poner esa expresin austera y mirarle tan largo rato como
sea preciso.
En pedagoga familiar, como en estrategia, vale mCs librar una batalla
grande de una ve9 para siempre <ue comen9ar sin cesar escaramu9as sin
resultados.
Si la cosa es grave e importante, procurad <ue el niAo obede9ca en
seguida sin murmurar, sin gestos, sin esa lentitud y esos pretextos a <ue
tantos padres de"an acostumbrar a sus hi"os poco a poco, y <ue tan difciles
son de vencer hada los catorce o <uince aAos.
Si el niAo resiste a vuestros mandatos hechos con bondad y dul9uraI
si se hace el sordo cuando, reuniendo toda vuestra energa, le hablCis con
firme9a y decisin, entonces usad los medios <ue "u9gu#is mCs eficaces
sobre el espritu del niAoI pero, a toda costa% 'acedle obedecer.
En el niAo, la conviccin de <ue nada harC transigir a sus padres
posee una eficacia tran<uili9adora mucho mCs grande <ue la esperan9a de
hacerlos claudicar a fuer9a de pataleo.
3Cs impresionables <ue los papCs, las mamCs tienen a veces
tendencias a modificar pronto las rdenes dadas. (o es conveniente, sin
embargo, <ue los niAos se den cuenta de <ue las autori9aciones o las
negaciones dependen de un capricho o de un cambio de humor.
2l <uerer las madres imponer su voluntad, en t#rminos generales, un
da u otro, encuentran resistencia. Se guardarCn de informar de ello
ruidosamente al crculo mCs o menos extenso de las familias, los vecinos,
los amigos. KBui#n no ha odo frases como #stasL: DO1er#is cmo no
cedePE DO$o <ue yo digo y nada es lo mismoPE DOEstoy segura de <ue no
hab#is visto seme"ante cabe9a duraPE.
$a autoridad materna no gana nada con esas recriminaciones. El niAo
encuentra con frecuencia una satisfaccin de vanidad en no obedecer,
&;
sobre todo si sabe <ue lo miran. Si desobedece tercamente es para afirmar
a sus o"os y a los de los demCs su independenciaI desde luego, publicando
sus rasgos de desobediencia, le"os de producirle humillacin, se le halaga y
se le hace una especie de elogio.
Es importante tambi#n <ue las mamas no crean demostrar su
autoridad afirmando a cada momento <ue serCn obedecidas: DQa sabr# )o
cmo te he de dominar...E DSe verC <ui#n tiene la Jltima palabra...E D!J te
decidirCs a ceder...E. Esta especie de fanfarronadas disimulan mal la
debilidad de un poder medianamente seguro de s mismo.
Si comprobCis <ue hab#is vencido a una resistencia del niAo, no
habl#is en plan de triunfo, como si se tratara de un #xito personal alM
can9ado a costa de un adversario: DQa saba yo <ue tendras <ue ceder...E
D(o pienses <ue eres mCs fuerte <ue yo...E DK1es este mocosoL... (o
<uiere escuchar a nadieI tendrCs <ue comer todava mucha sopa y crecer
mucho para no hacer mCs <ue tu voluntad...E.
Esto es para el niAo como regoci"arse por la victoria <ue se le ha
ganado. (o se le debe humillar ni ve"ar por<ue haya obedecidoI al conM
trario, debe encontrar en vuestra aprobacin afectuosa y en la satisfaccin
de su conciencia la recompensa a su docilidad y Cnimo para nuevos
esfuer9os.
Nasta los dos aAos, la obediencia del niAo no puede ser mCs <ue
pasiva. -orresponde a la madre hacer esfuer9os para preparar los de su
hi"o y formar en #l buenas costumbres, precisas asociaciones <ue serCn
base de una conducta sana.
2 partir de los tres aAos, y aun antes, segJn el desenvolvimiento
intelectual, la obediencia debe comen9ar a ser activaI pero una cosa es
cierta, y es <ue desde uno a siete aAos el niAo pasa por tres etapas en la
obediencia: obedecer, por<ue se le <uiereI saber obedecer, por<ue es preM
cisoI <uerer obedecer, por necesidad y por inter#s. 2 los siete aAos toda la
subconsciencia del niAo debe estar ricamente formada con todas las
costumbres fsicas, intelectuales y morales.
+e los tres a los siete aAos, la formacin de las costumbres continJa
en otra formaI no slo se intenta dominar al niAo Flos educadores no son
domadores de fierasF, sino despertar el sentido de obediencia y e"ercitarlo
en esta facultad. $os primeros esfuer9os deben orientarse a conseguir este
ob"etivo: obedecer. Bue el niAo sepa <ue existen en la vida necesidades
<ue no es posible eludir, por<ue Des asE. El poder de sugestin de un Desto
&0
es asE, dicho con calma, fuer9a, persuasin, es inmenso. El pe<ueAo debe
sentir <ue hay all una especie de maravillosa necesidad <ue le facilitarC
todo si acepta. Si uno se enfada para decir esta pe<ueAa frase tan imM
portante, si uno se enerva o cansa, todo estC perdido, el resultado serC
contrario.
2 medida <ue el niAo crece es me"or actuar a base de insinuacin <ue
en forma de mandatos imperativos: D3e parece <ue harais bien en hacer
esto...E DK(o piensas <ue te interesara hacer esto otroL...E. D-reo <ue si
yo estuviera en tu lugar, obrara de tal maneraE.
$a imaginacin puede facilitar el cumplimiento de ciertos deberes
eno"osos. 5uede desviar la ter<uedad, preservar de cho<ues demasiado
violentos. ,n pe<ueAuelo se niega desesperadamente a de"ar un tintero <ue
ha cogidoI mandatos y peticiones exasperan su negativa: catCstrofe
inminenteI pero <ue alguien, en tono ba"o y poniendo un dedo en los
labios, murmure: DV-hisP (o hay <ue hacer ruido, se va a dormir el
tintero...E -on mil precauciones el niAo, encantado, coloca el ob"eto en su
sitio. $a mamC cuyo niAo llora, y <ue hace como si cerrara una llave a la
altura de la sien del niAo: DO)is, rasP -errado el grifo de las lCgrimasE.
$e gusta al niAo dar un carCcter mCgico a su mundoI todo lo <ue
sensatamente posee ese carCcter le seduce. ,na mamC utili9 el procediM
miento siguiente: DKBu# palabras es preciso pronunciar para <ue os
<ued#is inmediatamente tran<uilos y obedientesLE $a pregunta despert el
inter#s de sus tres fierecillas, cada uno eligi por s mismo la palabra <ue
deba tran<uili9arlo. 5ara el primero fue #sta: DpiMWamEI para el segundo,
DtoMWiEI para el tercero, cual<uier otro vocablo, tambi#n vaco de sentido.
El resultado fue verdaderamente milagroso, y mucho tiempo despu#s
bastaba todava pronunciar esas slabas para conseguir la calma, triunfar de
una crisis, obtener una docilidad perfecta y sorprendente.
Evitad esos mandatos a tontas y a locas, mandatos <ue nada
significan y <ue no son mCs <ue una necesidad de descargar los nervios:
D1amos, apresJrate...E D3Cs de prisa...E D3ira delante de ti...E D5on
atencin...E. 3ultiplicando las rdenes sin motivos, la autoridad se debiM
lita.
K5or <u# mandar cosas <ue los niAos estCn dispuestos a hacer por s
mismosL
84
El educador debe comprender la necesidad <ue el niAo tiene de
actividad y libertad. 2 fuer9a de intervenir sin cesar para impedir <ue los
niAos hagan algo a su gusto, se hace insoportable la autoridad. -omo
a<uella mamC nerviosa <ue daba un da a su sirvienta la siguiente orden:
D3ara, vaya a ver <u# hacen los niAos en el "ardn, y prohbaselo...E.
(o confundCis la autoridad con el autoritarismo, ni seCis como esos
padres <ue mandan a lo tonto, por el gusto de mandar, y <ue no consiguen
otra cosa <ue agotar a sus hi"os sin provecho alguno.
$imitad a lo esencial vuestras exigencias y mandatos. (o digCis sin
necesidad: Dha9 estoE, Dno hagas a<uelloE, Ddebes obrar asE... $a mayor
parte de los padres pasan su vida dando rdenes a sus hi"os. )esultado:
muchas de esas rdenes son letra muerta. )eflexionad antes de mandar.
-omprobar#is <ue son inJtiles las tres cuartas partes de las veces.
-uando <uerCis mandar a vuestro hi"o <ue haga alguna cosa,
decdselo seriamente, con firme9a y, a la ve9, sin ser ni duros ni
desagradables. Nacedle saber <ue <uer#is ser obedecidos en seguida y
procurad serlo. 2 veces, no basta hablarle con tono persuasivo.
-errad entonces dulcemente, pero con energa, el libro del niAo y
conducidlo a su habitacin.
+e nada sirve chillarI es menester obrar a tiempo.
Es necesario saber con precisin lo <ue se <uiere cuando se le manda
algo al niAo, y es preciso tambi#n <uererlo verdaderamente. El niAo
comprende muy pronto, como por instinto, por el tono de vo9, la
importancia <ue los mayores dan a las rdenes <ue le formulan.
$as rdenes arbitrarias mCs bien producen la insubordinacin <ue la
obediencia, y ciertas tentativas inoportunas para conseguir la obediencia
por la fuer9a no hacen mCs <ue afian9ar la ter<uedad.
?asta <ue el niAo se habitJe dulcemente a ceder a las exigencias de la
obedienciaI casi nunca es Jtil hacerlo ceder por la fuer9a.
(o deis nunca una orden en tono suplicanteI no ten#is <ue mendigar
la sumisin. (o deis nunca una orden en tono bruscoI no ten#is por <u#
hacer odiar la obediencia.
(o compr#is nunca la obediencia. (ada mCs odioso <ue discusiones
como #sta entre una madre y su hi"o de ocho aAos <ue haba recogido en la
calle no s# <u# ob"eto sucio: DF1amos, tira eso. F(o. FKBuieres tirar
eso, o te doy una bofetadaL F(o.E Q el niAo echa a correr. Entonces la
81
madre, como Jltimo remedio: D!ralo y te dar# una pesetaE. )espuesta <ue
pone de manifiesto hasta dnde puede llegar la impertinencia cuando la
autoridad es d#bil: D5rimero, dCmela, y ya ver# despu#s.E
Si mandCis a un niAo con la certidumbre de <ue no os va a obedecer,
no vale la pena hacerlo. 2s a<uella madre poco avisada <ue deca: DNago
mal en mandarle algo. (o hace mCs <ue su caprichoE.
Si <uer#is conseguir la obediencia, procurad <ue vuestros hi"os se
enteren bien de lo <ue deseCisI no mand#is cosas superiores a las fuer9as
del niAo y mandadlo con la firme seguridad de ser obedecido.
Bue vuestros mandatos sean claros para la pe<ueAa inteligencia de
vuestros hi"os. (o basta con <ue os oiganI es menester <ue os comprendan.
5ara obtener con facilidad la adhesin de la voluntad del niAo a
vuestro esfuer9o en mandarlo, suponed el problema resuelto, presentad a
su imaginacin la imagen atractiva de lo <ue #l puede ser si se sobrepone a
s mismoI por e"emplo: D+ime cmo se hace eso cuando se es ya un chico
mayor.E
Naced repetir a los mismos niAos lo <ue <uer#is <ue haganI de esta
manera os asegurCis e si lo han odo y comprendido, y, por otra parte, el
hecho de explicar ellos mismos lo <ue van a reali9ar los predispone a obrar
en el sentido indicado en el mandato.
$os niAos no tienen la misma nocin del tiempo <ue nosotros.
Se de"arCn absorber por un "uego hasta el momento en <ue ya no
tengan tiempo de poner todo en orden. El remedio para esto es sencillo:
darles siempre un previo aviso. En tiempo oportuno decid al niAo: D$a
comida va a estar pronto dispuestaI es tiempo de <ue te prepares.E Si no lo
estC cuando lo llam#is, el reproche serC "ustificadoI serC suya la culpa y no,
como muchas veces ocurre, vuestra.
KNab#is notado <ue algunos mandatos <ue hacemos son mal
interpretados por nuestros niAosL Sus reacciones son a veces muy raras y
desconcertantes para el adulto. 5edrito Fseis aAos y medioF hace un
traba"o de clase y escribe con letras enormes. El papC, burln, indica: DK(o
sabes escribir mCs grandeLE. )esultado: una pCgina de escritura con las
DsE y las D9E gigantescas.
En el momento de salir la mamC dice a +ioni, de tres aAos y medio:
D1ete un momento a ver si mis guantes estCn en la habitacin.E $a
82
chi<uilla vuelve afirmCndolo, pero... no trae los guantes. El niAo es, en
efecto, realista y ob"etivo. Su inteligencia, apenas formada, no comprende
todos los matices de nuestro lengua"e de adultos.
2demCs, menos artificioso <ue nosotros, toma al pie de la letra lo <ue
decimos y no transige con los varios sentidos de las palabras. 5ara #l, es s
o no, blanco o negro, grande o pe<ueAo, y no comprende <ue se <uiera
decir s diciendo no.
+ebemos, por tanto, preocuparnos de expresar exactamente nuestro
pensamiento, sobre todo si se trata de rdenes importantes. Si digo: D(o se
va al "ardn cuando estC oscuroE, es preciso <ue sea verdaderamente de
nocheI si no, el niAo encontrarC <ue todava estC claro. 3Cs de un niAo ha
desobedecido as de buena fe, y durante mucho tiempo rumiarC como inM
"usto e incomprensible el castigo.
'ntentemos, en fin, enseAar a nuestros pe<ueAos la verdadera
significacin de las palabras. 2dmira comprobar a veces <ue un t#rmino,
aun corriente, no es bien comprendido por algJn niAo.
$os niAos interpretan las prohibiciones textualmente. ,n pe<ueAo a
<uien se haba prohibido ir al saln por la noche en camisa, fue al da
siguiente completamente desnudo, cuando haba invitados. El motivo de su
conducta DimpJdicaE fue la prohibicin hecha.
3andad en pocas palabrasI evitad los discursos y las
recomendaciones largas. +ado un aviso, no volvCis sobre #l cien vecesI
obligad al niAo a conformarse con vuestro deseo, sin contestar a sus
mJltiples Dpor<u#sE y DcmosE.
5odra ser imprudente explicar siempre al niAo la ra9n de los
mandatos o prohibiciones <ue se le hacen: sera exponer vuestra autoridad
a ser discutida, "u9gada y..., acaso, condenada. Sin embargo, es muy Jtil
<ue de cuando en cuando, y a manera de e"emplo, le hagCis comprender
por <u# se le impone tal o cual cosa.
2pelando as a su "uicio y a su cora9n, y haci#ndole comprender por
<u# debe obedecer, le facilitCis la obediencia. El da en <ue no "u9gu#is a
propsito darle vuestras ra9ones, es muy posible <ue se someta con gusto,
igualmente, sabiendo <ue vuestras ra9ones son siempre buenas.
(o habl#is en tono autoritarioI no tengCis continuamente en la boca:
Dyo lo <uieroE, Dyo lo ordenoE, Ddebe hacerse mi voluntad ante todoE.
8
Esto, a veces, es una manifestacin de fuer9aI pero, con frecuencia,
es un signo de debilidad, con el cual el niAo no se de"a engaAar mucho
tiempo.
(o tendra buen efecto un mandato si pareciera encerrar una
amena9a, un sentimiento de clera o una represin anticipada, como si el
mandato, aun antes de ser formulado hubiera sido mal cumplido.
Nay mandatos mal hechos, <ue sugieren a la ve9 la posibilidad de
una resistencia y el eno"o. El mismo acto sin esta intervencin habra sido
e"ecutado automCticamente sin eno"o ni resistencia.
5arece <ue la voluntad decidida de la mayor parte de los padres y de
los educadores es dar al niAo, ante todo, el conocimiento y la preocupacin
del mal. OQ despu#s se le prohbe ese mal y se le castiga si lo haceP
+esde los primeros aAos, en lugar de apartar de #l las ocasiones de
cometer torpe9as, le hacemos vivir en medio de multitud de ob"etos a su
alcance <ue excitan su curiosidad, y de los <ue le decimos sin cesar, aun
antes <ue haya tenido la idea de tocarlos: D(o to<ues esto.E En lugar de
ocupar su espritu y sus manos para ale"ar de #l la idea de hacer lo <ue no
debe, le de"amos ocioso, multiplicamos las prohibiciones: D(o harCs estoE,
Dno dirCs esta palabraE. Q no dudemos de <ue la misma prohibicin hace
nacer la idea y el deseo de la cosa prohibida. 2s sucede siempre a lo largo
de la educacin. En ve9 de evocar ante el niAo el bien, la belle9a, la
"usticia, la bondad, etc., y de nutrir con esas ideas la imaginacin,
hac#rselas amar y admirar, no le hablamos mCs <ue de lo malo, las faltas,
las falsedades, con el pretexto de ale"arlos de ellas. En lugar del
entusiasmo por el bien, <ue lo hara fuerte, lo saturamos del temor del mal,
<ue lo hace pusilCnime, cuando no lo convierte en hipcrita.
$a verdadera manera de preservar a un niAo consiste en formar su
discernimiento dCndole alguna ocasin para e"ercitarlo.
-uando le decimos: D1as a tener fro, te vas a costiparE, Dvas a tener
indigestinE, Dte vas a hacer daAoE, Dte vas a caerE, se formulan
afirmaciones perentorias <ue tienden a reali9arse por un solo poder
evocador. $os temores de los padres ad<uieren realidad, se aumenta el
peligro en ve9 de aumentar, como debera hacerse, la resistencia del niAo.
+ecs a un niAo <ue se sirva en la mesaI instintivamente afirmCis:
D!en cuidado, vas a tirar algo.E Slo esta afirmacin bastarC a veces para
hacer torpe al niAo.
8&
Sabed endul9ar vuestros mandatos. 5rocurad dar al niAo la impresin
de <ue emanan de su propio pensamiento, mCs <ue de una voluntad
extraAa. D-reo <ue tienes ra9n en <uerer estoE. 2s es como se obra. (o
es ni necesario ni de desear <ue una orden produ9ca impresin desM
agradable.
$a forma impersonal: DEs necesario hacer esoE, consigue mucho mCs
del niAo <ue la forma del despotismo personal: DBuiero <ue hagas
-uando el niAo cre9ca no present#is "amCs la obediencia como una
disminucin de su personalidad, sino, al contrario, como un medio de
mostrar <ue tiene espritu de "efe. =efe es <uien sabe obedecer antes de
saber mandar.
Si el educador en toda su actitud demuestra <ue no es ni por su
placer, ni por su provecho, ni por su capricho, ni por su orgullo, por lo <ue
usa de su autoridadI si manda de tal manera <ue da la impresin de <ue #l
mismo obedece al mandar, aparece entonces para el niAo como la
revelacin de una vida superior, donde, ba"o el reinado de la "usticia y de la
pa9, desaparece la oposicin de los egosmos.
;. El arte de reprender
$os niAos, por naturale9a, carecen de experienciaI es funcin de los
padres prevenirlos sobre los peligros en <ue pueden encontrarse. 5ero los
gritos de alerta excesivos o desproporcionados terminan por embotar la
atencin y la sensibilidadI y cuando haya un peligro real <ue prevenir,
entonces la intervencin de los padres tal ve9 no sea tomada en serio.
+os extremos deben evitarse en educacin. El <ue consiste en no
intervenir nunca, el Dde"ar hacer, de"ar pasarE, o poltica de o"os cerrados:
Dha9 lo <ue te pla9ca y d#"anos en pa9E, poltica de dimisin <ue puede
conducir a consecuencias catastrficas. * el exceso opuesto, <ue consiste
en intervenir a cada instante por menudencias sin importancia.
$a verdad, como siempre, estC entre ambos. El niAo necesita la ayuda
del adulto, y esta ayuda, aun cuando sea pe<ueAa, puede consistir en una
especie de adiestramiento incesante: el recuerdo de un dolor, regaAar por
un gesto o una actitud reprensible.
$os buenos e"emplos y los estmulos al bien no bastan siempre en
educacin. El niAo no nace perfectoI hay en #l tendencias anCr<uicas, y en
88
el momento en <ue menos se espera puede manifestarse un carCcter
envidioso, autoritario, independiente, antisocial, etc.
Es, pues, normal <ue el padre y la madre tengan <ue canali9ar y
orientar en buena direccin las "venes fuer9as vivas, por medio de una
reprensin <ue, si es bien dosificada Fse adapta al caso y se aplica a
tiempoF contribuirC a hacerle conocer los lmites entre el bien y el mal, lo
"usto y lo in"ustoI en una palabra: a formar su "uicio moral.
5ara <ue sea efica9 una amonestacin debe ser poco frecuente y
breve. Si toma el aspecto de comedia con gritos muy fuertes, pierde todo
su efecto. El niAo, asustado al principio y bien pronto indiferente, de"arC
pasar la tormenta a expensas de la formacin de su conciencia, pues una
conciencia no se forma por s sola.
Es interesante <ue vuestras actuaciones se efectJen con serenidad y
se revistan de un carCcter apacible. !endrCn entonces Festad segurosF un
resultado efica9. Q aun<ue contraren de momento las defensas instintivas
del niAo, le ayudarCn finalmente a encontrarse a s mismo.
$a mayor parte de los padres no se paran en barras y usan de su
autoridad con observaciones inJtiles y completamente secundarias, con
repeticin de advertencias accesorias, en exceso de solicitud <ue va en
contra del bien perseguido.
5or poco <ue se observe, en un "ardn, en un tren, en una casa, una
madre con su hi"o, se asusta uno del nJmero de avisos, a veces
contradictorios, de las reprimendas, con frecuencia ilgicas e
in"ustificadas, <ue llueven sobre los pobres pe<ueAos: DEnri<ue, no corrasI
vas a sudar.E 2lgunos minutos despu#s: D(o te <uedes ah plantado como
un CrbolI vete a "ugar.E D(o te acer<ues tanto al aguaI te vas a caer.E
DS"ate en tus 9apatosI te vas a ensuciar.E D1as a desobedecerme, como
siempre...E DEnri<ue, K<u# te he dichoL...E DEs terrible tener chicos como
#ste.E D(o puedo hacer nada contigoI nunca eres bueno.E Q menos mal si
no aAade la pobre madre, inconsciente del alcance de sus palabras: DSe ve
bien <ue tienes el carCcter de tu padreE.
$a solicitud maternal no debe e"ercerse mCs <ue cuando sea
verdaderamente necesaria.
Naciendo reproches sin cuenta ni ra9n, se corre el peligro de falsear
la conciencia del niAo, <ue no aprende a atribuir a las rdenes y a las
prohibiciones la importancia relativa <ue a cada una correspondeI se le
8:
impide expansionarse, ad<uirir experiencia propia, sufriendo las conseM
cuencias de sus necedades o de sus imprudencias, naturalmente all donde
no existe un peligro grave.
DEntre las venta"as <ue ofrece el sistema de las reacciones naturales
vemos, en principio, <ue da al espritu, en materia de conducta, esa nocin
"usta del bien y del mal <ue resulta de la experiencia de los efectos buenos
y malos. En segundo lugar, <ue experimentando el niAo las consecuencias
desagradables de sus malas acciones, debe reconocer, mCs o menos
claramente, la "usticia de la penaI en tercero, <ue reconocida la "usticia de
la pena, y por ser aplicada #sta por mano de la naturale9a, no por las de un
individuo, siente en ella el niAo menos irritacin, mientras el padre, no
haciendo otra cosa <ue cumplir el deber comparativamente pasivo <ue por
vas naturales, conserva una calma relativaI cuarto, <ue previniendo la
exasperacin mutua, las relaciones <ue existen entre padres e hi"os se
hacen mCs dulces y mCs fecundas en buenas influenciasE (Spencer).
-uando un niAo se cae o se da con la cabe9a en una mesa, siente un
dolor cuyo recuerdo tiende a hacerlo mCs atento. Si toca el tubo de la
chimenea, pasa la mano por la llama de una cerilla o de"a caer una gota de
agua hirviendo sobre su piel, la <uemadura <ue siente es una leccin <ue
no olvidarC fCcilmente. ,n niAo <ue tiene la costumbre de la inexactitud
perderC su paseoI otro descuidado, <ue pierde o rompe los ob"etos de su
uso, sufre la negativa de sus padres para reempla9ar los ob"etos rotos o
perdidos. 3Cs tarde, un niAo <ue no cuida sus vestidos se ve privado de
salir con la familia de excursin o de visita a casa de unos amigos. 3Cs
adelante, un "oven indiferente e inactivo no obtiene una pla9a codiciadaI
#stos son los castigos por las reacciones naturales <ue siguen a las faltas
cometidas.
5ara <ue el niAo ad<uiera conciencia de su responsabilidad y
enseAarle de una manera concreta el alcance de lo <ue dice o hace, uno de
los medios mCs eficaces consiste Fsiempre <ue la cosa sea posibleF en
hacerle reparar, material o moralmente, el daAo <ue ha causado.
-uando se tiene <ue reprender a un niAo es me"or Fsiempre <ue la
falta no haya sido pJblicaF hacerlo en particular y en vo9 ba"a.
(o conviene prolongar la conversacin con el niAo a <uien es preciso
castigar. (i aceptar, en manera alguna, la discusin. Es me"or cortar por lo
8/
sano, sin explicacin, con la sonrisa apacible del <ue tiene sobradas
ra9ones y no <uiere exponerlas por el momento. El delincuente ultra"ado se
esfor9arC entonces en adivinar lo <ue no se dice. $os argumentos <ue #l
encuentra tendrCn mCs valor <ue hubieran tenido los vuestros, por<ue los
ha deducido #l mismo.
$o <ue es preciso evitar a toda costa cuando se reprende a un niAo es
compararlo con otro: D3ira <u# bueno es tu hermano. O2h, si fueras
siempre como =aviPE (ada mCs a propsito <ue esto para crear entre #l y el
modelo propuesto envidias y hasta enemistades inaplacables.
(unca, en relacin con un incidente cual<uiera, conviene resucitar
antiguos agravios. ,na ve9 perdonada la falta pasada, no debe recordarse.
1olver sobre ella significa <ue no se ha perdonado del todo, <ue se
conserva tal historia humillante dispuesta para ser contada. Nay en esa
actitud algo <ue desanimara para siempre al niAo a hacer esfuer9os.
,no de los casos <ue suscitan generalmente la intervencin
tumultuosa de los padres es el de las disputas entre hermanos y hermanas.
Q estC comprobado <ue en la mayora de los casos, despu#s de cuatro o
cinco minutos de discusin, uno de los niAos cede, sea por<ue se encuentra
menos fuerte o por<ue se muestra mCs ra9onable <ue el otro. K5or <u#
intervenir, si el caso se resuelva satisfactoriamente por s soloL !anto mCs
cuanto <ue con frecuencia nos engaAamos respecto de la intencin real del
niAo. (o debemos malgastar nuestra autoridad por pe<ueAas faltas, sin
estar libres, si hubiera abuso de poder por parte de alguno, de darle en
tiempo oportuno un concepto mCs exacto de la "usticia distributiva y de la
caridad fraterna.
-ono9co dos niAos <ue duermen en la misma habitacin.
(aturalmente, algunas veces riAen, y lo mCs frecuente es <ue se diviertan a
la hora de acostarse. Se les ha dicho <ue deben callarse en cuanto se
acuesten, pero eso no ha servido de nada: cuando se apaga la lu9 y sale la
mamC, continJan la alegra y la charla.
,na noche, la mamC vuelve por segunda ve9 a regaAar a los
desobedientes. ,n poco consciente de la necesidad de imponer un castigo
y otro poco enternecida por la risa <ue todava ve en las bonitas caras,
dice: DK!an difcil os es obedecerL $as mamCs son dignas de compasin:
deben hacer hombres buenos y leales con chi<uillos desobedientes. K-mo
lo conseguir# ya con vosotrosL Esto no es nada alegre, os lo aseguro.E Era
8;
una simple observacin y la mamC no esperaba respuestaI pero
sJbitamente el mCs "oven de los futuros Dhombres buenos y lealesE sacude
su cabe9a y dice con una vocecita entristecida: DS, ya he pensado tambi#n
yo <ue debe ser triste para ti el <ue no seamos buenosE.
Q la madre se retir contenta y agradecida.
D. El arte de castigar
$a simple reprensin no basta a veces. Es necesario sancionar una
desobediencia descarada, una falsedad comprobada, un hurto desvergonM
9ado.
D2l perodo en <ue el niAo estC constantemente en su cuna sucede el
tiempo en <ue comien9a a alimentarse con cuchara. *curre entonces <ue
en su exuberancia se entretiene el niAo golpeando la mesa con ese
utensilio. $a primera ve9, la mamC le harC comprender <ue desaprueba ese
"uegoI le cogerC la mano y le dirC clara y distintamente: X(o puedes hacer
eso%. Si se repite, protestarC la mamC un poco mCs fuerte y repetirC la
prohibicin en tono mCs imperativo. SerC necesario, ciertamente, hacer lo
mismo mCs de dos o tres vecesI pero aun<ue tuviera <ue repetir cien veces
el mandato, no puede de"ar de hacerlo sin gran peligro... -uando llegue el
tiempo de poder llevar al niAo al par<ue, el XtJ no puedes hacer eso% serC
aJn mCs necesario. -uanto mCs severas seCis en principio, menos tendr#is
<ue repetir las prohibiciones.
5ero a partir de esta edad comien9a el niAo a no <uererI si hasta
entonces las faltas <ue cometa eran por exceso de vitalidad y por ignoM
rancia, lo hace despu#s por desobediencia. Qa sab#is cmo se produce:
cuando el niAo lleva a su boca un ob"eto <ue no estC precisamente
destinado para ese uso, y se lo prohibs, puede suceder <ue repita el hecho
con gesto de determinacin, y entonces mirCndolo de frente... Si el Xno
puedes hacer eso%, pronunciado severamente, no produce estimulante mCs
en#rgico, un ligero cachete en la mano serC mCs efica9 <ue las palabras. (o
prohbe, pues, el pegar, si es <ue al dar un ligero cachete puede llamarse
pegarE ( E. LamersC/oogeld).
(ada mCs nocivo y cruel para el niAo <ue esa falsa sensibilidad <ue
se inclina ante sus caprichos y faltas con el pretexto de <ue no es mCs <ue
un niAo. (o estC bien tratarlo brutalmente, pero exigir, en principio, D<ue
no se debe hacer al niAo el menor daAoE es un absurdo <ue harC del niAo
un tirano.
80
El niAo de tendencias anCr<uicas. (o es de admirar <ue uno u otro
da apare9ca en #l una tendencia insana. +esconfiemos de las perfecciones
prematuras. Es papel del educador intervenir, a veces en#rgicamente, para
asociar en el espritu y aun en la carne del niAo la idea de un sufrimiento
con la de la transgresin.
El castigo, para ser educador, es decir, formador de la conciencia,
debe ser siempre adaptado a la edad del niAo, a su carCcter, a su temM
peramento y tambi#n a las circunstancias de la falta. Sin esto sera una
torpe9a, una maldad, una ligere9a, una falta de respeto.
,na sola y buena correccin puede producir la curacin radical y
definitiva all donde la advertencia, la reprensin o los castigos ligeros no
haran mCs <ue cansar sin provecho.
Es un error castigar a un niAo por una accin de la cual #l no haba
adivinado el carCcter reprensible. 2ntes de castigarlo conviene comprobar
si saba <ue la cosa estaba prohibida.
+ebe el educador borrarse, aparecer lo menos posible en el castigo, a
fin de eliminar toda apariencia de lucha o de vengan9a personal, y para
hacer sentir al culpable <ue es #l mismo la principal causa de los eno"os
contra #l. Nasta se puede intentar <ue sea #l <uien fi"e la duracin de su
castigo, bien entendido <ue #ste no terminarC antes <ue haya reconocido
sus errores y est# resuelto a corregirse de ellos.
!odos los castigos deben tener, en cuanto sea posible, un carCcter
tran<uili9ador. $a mayor parte de las veces la sancin serC mCs efica9 si
obliga al culpable a una pe<ueAa cura de calma y reflexin.
Buien bien te <uiere te harC llorar, dice el proverbio. En este sentido,
todo castigo, para ser legtimo, debe proceder del amorI de un amor mCs
fuerte <ue el sensible. K(o es necesario, acaso, ir contra el propio cora9n
de carne para castigar a un ser d#bil y amado tiernamenteL 5ero es, a
veces, el me"or testimonio de cariAo profundo <ue se le puede dar. El niAo,
por otra parte, no se engaAa en esto. +istingue con tra9o seguro los
castigos merecidos y los <ue no lo son.
(unca una sancin "usta aplicada tran<uila y aun firmemente puede
disminuir el respeto y afecto hacia sus padres.
El educador <ue tiene conciencia de su tarea, <ue no <uiere ni
abandonar a los niAos a s mismos, ni esclavi9arlos haciendo de ellos
:4
instrumentos, se siente como identificado con ellos, de tal manera <ue sus
ignorancias, sus miserias y sus faltas le pesan como si fueran propias y
como si fuera #l responsable de las mismasI de tal manera <ue, al
corregirlas por deber, no por e"ercer un derecho, sufre con ello, como si se
corrigiese a s mismo, los castigos <ue impone y los esfuer9os <ue pide...
$as amena9as y los castigos no tienen mCs <ue apariencias de violencia,
como los castigos <ue uno se impusiera a s mismo.
2 la ve9 <ue los sufre, puede el niAo comen9ar a consentirlos. (o se
los impondra a s mismoI precisamente por esto son necesariosI por ellos
habla una conciencia <ue supliendo a la suya, acaba por despertarla e
iluminarla.
(o se debe nunca castigar con aire de triunfo como si se tratara de un
arreglo de cuentas: D1erCs si no soy mCs fuerte...E D!e voy a enseAar a
obedecerme.E $a educacin no es un combate donde hay vencedores y
vencidos, sino una colaboracin efica9, puesto <ue estC hecha de confian9a
y cariAo.
+estro9ar una voluntad es siempre esterili9ar el ser, y no es siempre
ani<uilar la insubordinacin.
Es preciso evitar <ue ad<uiera el niAo la idea de <ue ha sido arro"ado
de la sociedad normal, ya sea por su falta o por el castigo en <ue ha
incurrido.
$os niAos castigados con demasiada frecuencia terminan por soportar
con alegra los castigos, como soportan cual<uier otro momento
desagradable de su existencia.
KBu# hacer cuando a una sancin contesta el niAo: D3e es igual...E
D$o mismo me daEL
1. (o responder igualmente: D2 m tambi#n...E o D3ucho me"or si te
es igual.E
2. (o amena9ar con un castigo mCs fuerte: D5uesto <ue te es igual,
serC <ue no te he pegado mucho.E
. +ecir sencillamente: D3i fin no es serte desagradable, sino darte
ocasin para <ue reflexiones, te tran<uilices o impedir <ue molestes a los
demCs.E $a mayor parte de las veces esta dul9ura despu#s de la correccin
merecida harC comprender al niAo el verdadero fin de vuestra intervencin.
:1
)eflexionad antes de pronunciar una amena9a. Si amena9Cis con
frecuencia sin e"ercitar las amena9as, llegarCn a ser para los niAos bromas
sin importancia o un verdadero "uego.
,n da, dos chicos <ue, cansados de las amena9as continuas de su
madre, seguan en su mala conducta, confesaron: DNemos <uerido ver
hasta cuCndo podamos continuar portCndonos mal sin <ue nos castigaras.E
Evitad los castigos humillantes, absurdos o antieducativos. 2bsurdos,
como privar al niAo de ir a misaI humillantes, como ponerle el gorro de
cabe9a de burroI antieducativos, como obligarle a copiar veinte veces: DNe
desobedecido a mamCE Gpor lo menos, <ue sea una frase positiva: DBuiero
obedecer cada da me"orEH.
D,n pe<ueAo era tan terco y obstinado <ue se haba ad<uirido la
costumbre de encerrarlo en una habitacin hasta <ue terminara por ceder.
2l principio, su padre iba de cuando en cuando y entreabra la puerta
de la prisin para preguntar al niAo con vo9 enfadada: XK!erminaste yaL
S"ate bien. Si no eres bueno todava, permanecerCs ah todo el da si es
preciso%.
Este sistema de intimidacin no daba resultado. El rebelde no
responda o lo haca con altive9. ,n da, los padres pensaron cambiar de
m#todo. -ontinuaron encerrando al chico obstinado en el mismo lugar,
pero sin reAirle fuertemente: X1as a reflexionar un poco tJ solo%, se le di"o.
X5rocura tran<uili9arteI parece <ue estCs cansado, y cuando se estC cansado
no se es capa9 de reflexionar como sera necesario. -uando hayas comM
prendido <ue debes ser ra9onable volverCs con nosotros%. 2lgunos minutos
despu#s se volvi "unto a #l, pero no profiriendo amena9as temiblesI el
padre se content con decirle en tono animoso y persuasivo: XKNas
reflexionadoL Eres ra9onable ahora, Kno es asL... !e has dado cuenta. Qo
estaba seguro de <ue comprenderas pronto. EstC muy bien. 1en, pues%. El
resultado fue inmediato. $a crisis se termin como por encanto. Q de
manera anCloga se resolvieron las siguientes, hasta espaciarse y
desaparecer por completo. 2s, comprendi#ndolo, se le proporcion al
chico el poder ceder honrosamente: pudo ganar otra ve9 su puesto entre los
suyos con el sentimiento consolador de una victoria ganada por #l mismo
sobre s mismo, y no con una derrota impuesta por los demCs.
El educador obligado a obrar con severidad no debe perder de vista
un principio especial: se debe procurar <ue coincida siempre el bien con
una impresin de triunfo y expansin o elevacin. Si el niAo, haciendo lo
:2
<ue estC bien <ue haga, experimenta, al contrario, impresin e vergUen9a y
abatimiento, es <ue se ha cometido un error pedaggico de consecuencias
inconmensurablesE (,. 6erge).
(o se debe nunca aplicar un castigo de una manera implacable, sin
remisin. Es preciso de"ar al niAo la posibilidad de reparar por la confesin
o el esfuer9o. $a sancin irreparable desanima en el deseo de reparar.
-uanto mayor es el niAo, es tambi#n mayor la necesidad de obtener
su aprobacin interna en el castigo merecido. $a e"ecucin material de una
sentencia no es nada si la voluntad secretamente la contradice. Es preciso
<ue el niAo comprenda en <u# es digno de reprensin.
5ero no abus#is de la fibra sensible o dramCtica: D3e harCs morir de
penaE o D!erminarCs en el patbulo...E Q menos aJn la amena9a: D!e voy a
mandar a un correccionalE.
(o se debe volver sobre una sancin "usta. $evantar, sin
consideracin, un castigo impuesto es demostrar debilidad mCs bien <ue
perspicacia. )ecordemos <ue la voluntad del niAo tiene necesidad de
apoyarse en una autoridad tan lgica como firme.
-uando vuestro hi"o obre mal no caigCis sobre #l como un Cguila
sobre su presa. ?a"arC la cabe9a como pC"aro ba"o el grani9o y huirC. Q en
este caso no imit#is a a<uella pobre mu"er enfadada <ue persegua a su
hi"o: D3arcelo, 3arcelo, ven a<u <ue te d# una bofetadaE.
'ntentad comprender la ra9n de las faltas de vuestros hi"os.
Encontrar#is en la calle a uno de ellos tirando piedras. $lamadle en tono
natural y decidle <ue se expone a romper un cristal o herir a cual<uiera <ue
pase. 5ero orientad su deseo de lan9ar algo, animadlo a "ugar al tenis o a la
pelota...
(o es necesario castigar todo. Nay faltitas en las <ue conviene
aparentar <ue no se ven, sobre todo si no tienen malas consecuencias moM
rales o sociales.
5ero lo <ue una ve9 se prohbe debe prohibirse siempre, mientras no
varen las circunstancias.
<. El arte de estimular ) premiar
D$os niAos tienen mCs necesidad de estmulo <ue de castigoE
(Fenelon).
:
-reer <ue existen en realidad las buenas disposiciones es crearlas y
aumentarlas.
$a idea del "uicio o de la opinin <ue de ellos se tiene desempeAa en
el niAo un papel importante en la elaboracin de esa urdimbre psicolgica
en la <ue bordan cada da sus actos y pensamientos un poco de su vida.
Buien se persuade de <ue es incapa9 de una cosa, pronto se hace
efectivamente incapa9.
(o es malo <ue el niAo tenga confian9a en s. 1ale mCs, en definitiva,
<ue la tenga en exceso <ue con escase9. El Dyo soy mCsE es me"or
estimulante <ue el Dyo no sirvo para nadaE o Dyo no conseguir# nadaE.
El niAo es esencialmente sugestionable. Si se le dice sin cesar <ue es
torpe, egosta, embustero, etc., se le hunde, se le hace decaer de tal manera
<ue no podrC salir de all.
3ucho mCs sana es la sugestin, inversa, <ue consiste en repetir con
obstinacin a un niAo atacado de tal o cual defecto <ue tiene en verdad
algunas manifestaciones del mismo, pero <ue estC en camino de curarse.
(ada desanima tanto como la indiferencia: D+espu#s de todo, no has
hecho mCs <ue tu deberE. D5uesto <ue nada te digo, es <ue estC bienE. El
niAo necesita algo mCs. OEs tan feli9 cuando ve <ue le miman y aprueban
a<uellos a <uienes estima y amaP
$a confian9a facilita la accinI la desconfian9a suscita el deseo de
hacer mal.
(o hay <ue temer en demostrar a los niAos nuestra confian9a en sus
posibilidades. 2 veces serC #se el me"or medio para <ue apare9can algunas
cualidades, todava adormecidas. )ecordemos la observacin de >oethe,
aplicable a los niAos y a los hombres: DSi consideramos a los hombres
como son, los haremos ser mCs malosI si los tratamos como si fueran lo
<ue deberan ser, los conduciremos a donde deben ser conducidosE.
!anto en la alaban9a como en la reprensin, en el premio como en el
castigo, es necesario tener mesura, lgica y "usticia. 3esura, por<ue el
exceso termina por desconcertar y hasta hace dudar del "uicio de <uien
e"erce la autoridad. $gica, por<ue K<u# significa felicitar hoy una accin
<ue mereci ayer una crticaL =usticia, por<ue un premio no merecido
pierde su inter#s y su fuer9a.
:&
Se debe estimular al niAo, mCs por el esfuer9o <ue ha empleado <ue
por el resultado obtenido. Es necesario conseguir <ue la aprobacin de sus
padres tenga para #l mCs importancia <ue una golosina.
Nay casos en <ue estC permitido utili9ar el amor propioI por e"emplo:
D'ntenta hacer tal esfuer9oI es difcil, pero creo <ue tJ s podrCs
conseguirloE.
+ebemos evitar hacer elogios <ue condu9can al niAo a creerse me"or
<ue los demCs. $o me"or es demostrarle los progresos <ue ha hecho sobre
s mismo, dCndole a entender <ue puede hacer mCs todava.
,no de los medios de estimular al niAo es traba"ar con #l en la
reali9acin de tal o cual proyecto, sobre todo si ese proyecto necesita para
salir bien <ue se guarde un secreto, como, por e"emplo, la preparacin de
la fiesta de la madre.
!oma el niAo gusto al esfuer9o cuando le vale nuestra aprobacin.
Nay impulsos <ue son mCs bien tmidos deseos, impulsos <ue no saldran
de ese estado si no fueran auxiliados por las personas de alrededor. ,n
aplauso oportuno da valor y confian9a a <uienes dudan. ,na de las cosas
<ue mCs animan a un niAo es decirle cuando ha expresado algo bueno: DS,
tienes ra9nE, y recordCrselo hCbilmente si hay ocasin: D-omo tJ acabas
de decirE o D-omo decas antesE.
)econocerle a un niAo sus progresos es animarlo a hacer otros
nuevos.
Si el niAo sufre un fracaso no se le debe tratar con rigor, puesto <ue
ha hecho por su parte un esfuer9o laudable.
+ebe evitarse el alabar sin reserva al niAo. El alabarle un poco es a
veces necesario. +#mosle testimonio de nuestra estima: DNe credo siemM
pre <ue eras capa9 de eso y de mucho mCs.E 2nim#mosleI pero no le
tratemos como si fuera una perfeccin confirmada en gracia. El niAo a
<uien se le dice sin tino y sin medida todo lo bueno <ue de #l se piensa,
corre el peligro de engrerse y llegar a ser un pavo real fatuo y orgulloso.
5uede traducirse el estmulo a un niAo en una recompensa material:
golosina, "uguete, dinero. 5ero no abusemos: es una solucin fCcil. ,no de
los peligros de este m#todo es el de mercantili9ar y materiali9ar los
esfuer9os de orden moral <ue deben encontrar su sancin fundaM
mentalmente en la aprobacin de las personas <ue le rodean y en la
:8
satisfaccin de la propia conciencia. Nay, ademCs, otro peligro: a medida
<ue el niAo cre9ca serCn necesarias recompensas cada ve9 mayores. K(o
hemos visto padres <ue han prometido imprudentemente una bicicleta o un
abrigo de pieles con peligro de comprometer el presupuesto familiarL
Sucede, a veces, <ue los resultados no estCn a la altura de la buena
voluntad y de los sinceros esfuer9os del niAo. Evitemos el agobiarlo, y aun
para <ue no <uede ba"o una impresin deprimente de fracaso, intentemos
poner de relieve la buena cualidad desplegada.
2nita, de cuatro aAos, y ?ernardo, de cinco aAos y medio, regresan
de paseo. $as 9apatillas de la hermanita han <uedado en la habitacin del
primer piso. ?ernardo se ofrece galante para ir a buscarlas. -orre por la
escalera y ba"a triunfalmente llevando un par de 9apatillas <ue no eran las
de 2nita. En lugar de regaAar a ?ernardo y decirle: DOBu# bruto eresI
podras fi"arteI siempre lo haces igualPE, es preferible decirle: DNas sido
muy amable <ueriendo traer las 9apatillas de tu hermanita. El par <ue has
trado se parecenI es muy fCcil confundirlas. 1as a ser del todo bueno...E El
niAo comprenderC en seguida y volverC a subir con alegra, con lo cual se
duplicarC el valor de su gesto fraternal.
=. Educaci!n de la conciencia
Slo hay educacin verdadera cuando hay educacin de la libertad y,
por tanto, educacin de la conciencia.
5rCcticamente, para el niAo pe<ueAo, el bien y el mal son lo <ue sus
padres llaman as. +e ah el peligro <ue supone lo arbitrario, lo exagerado
o los errores de apreciacin.
$os padres son como la conciencia viva del niAo hasta <ue #l llegue a
edad de tener un concepto personal de la vida moral y sus exigencias. En
este sentido ocupan verdaderamente el lugar de +ios. O>rande9a y
responsabilidadP 5or<ue todo error de orientacin o toda falsa maniobra
producirC despu#s defectos en el mecanismo de la conciencia, y serC una
de las causas ocultas de muchos desarreglos de conducta.
!odos los "uicios de valor emitidos por los padres, sobre todo si son
repetidos con frecuencia, confirmados con e"emplos y sanciones, se graban
::
de buen o mal grado en la conciencia profunda del niAo y hasta en su
cuerpo.
Es necesario dar a los niAos no slo el conocimiento, sino tambi#n el
gusto por el bien. $a virtud <ue es slo virtud fra puede cansar por su
austeridad misma. -uando se adorna con belle9a llena el alma de una
alegra <ue estimula, arrastra y deslumbra. (o digCis, pues, solamente: Des
buenoE o Des maloE, sino: Des bonitoE o Des feoE.
3ucho mCs <ue las lecciones expresas de moral, los pe<ueAos
acontecimientos de la vida corriente ofrecen a los padres ocasin para forM
mar "uicios rectos.
DNay <ue ayudar, pues, a los niAos y a los adolescentes..., a fin de
<ue ad<uieran gradualmente un sentido mCs perfecto de la responsabilidad
en el recto y continuo desarrollo de la propia vida y en la consecucin de
la verdadera libertad..., tienen derecho a <ue se les estimule a apreciar con
recta conciencia los valores morales y a prestarles su adhesin personal, y
tambi#n a <ue se les incite a conocer y a amar a +iosE G1aticano '',
4eclaraci!n sobre la educaci!n cristiana de la *uentud, 'H.
5or s mismo, el niAo tiene tendencia a "u9gar del valor moral de un
acto por su aspecto exterior y su resultado moral. 5ara formar su
conciencia es preciso hacerlo remontar hasta la intencin, puesto <ue en
ella, mCs <ue en el aspecto o las consecuencias, reside la moralidad de un
acto. DNas roto esta ta9a. K5or <u#L K5or torpe9a, por atolondrado, por
clera, por vengan9aLE DNas acusado a ese compaAero <ue copiaba en
clase. K5or <u#L K5or maldadL K5or gusto de ver <ue lo castiganL K5or
amor a la "usticiaL K5or<ue no se falseen las composicionesL K5or<ue no lo
vuelva a hacerL...E DNas mentido. K5or <u#L K5or broma, por excusarte,
por evitar un castigo, por darte importanciaLE DNas desobedecido. K5or
<u#L K5or<ue no has odoL K5or<ue no has comprendido lo <ue se te
pedaL K5or<ue te crees demasiado mayor para obedecerL K5or<ue se te
peda algo demasiado difcilLE, etc.
-onviene no dar al niAo como Jnico mvil de la accin: D+ebes
darme gusto.E 1e pronto el niAo si da gusto o no a los <ue ama, los cuales
tienen el derecho de mostrarle si estCn o no contentos de #l. 5ero hay en
esto un peligro <ue evitar: es el de hacerle creer <ue el Jnico principio
moral es el del ser bien visto o aplaudido. Se correra igualmente el riesgo
:/
de hacerlo esclavo de la opinin, y es preciso <ue ad<uiera una conciencia
suficientemente formada para no confundir lo <ue es bueno con lo <ue los
demCs aplauden.
$as intervenciones del educador deben ser tales, <ue tengan siempre
como consecuencia despertar en el niAo el sentido de la responsabilidad y
la conciencia personal. +eberC llegar un da en <ue la influencia del
educador sea sustituida por el sentimiento del deber. $a ley moral, <ue en
principio es exterior al niAo e impuesta por la voluntad del educador, debe
convertirse en interior. Q no necesitar otras sanciones <ue las de su
conciencia.
5ara formar poco a poco la conciencia del niAo, conviene "u9gar ante
#l y con #l algunas de las acciones <ue se presencian o las <ue por
casualidad se encuentran en lecturas: DEste chico se ha pegado con uno de
sus compaAeros. KNa hecho bien o malL K5or <u#L KBu# habras hecho tJ
en su lugarLE
5or la noche es muy conveniente indicarle <ue haga examen de
conciencia, y si tiene necesidad de ello, ayudarle, evitando el ver slo los
aspectos negativos de su "ornada y procurando conducirle a tomar una
resolucin para el da siguiente. $a noche es un momento particularmente
favorable en <ue el alma, mCs tran<uila, se entrega con gusto al anClisis de
s misma.
2 medida <ue el niAo crece se le debe ayudar a for"arse un ideal, a
encontrar una divisa, a elegir un punto a <ue dirigir sus acciones y deseos,
a tener conciencia de su responsabilidad.
5oco a poco, de"adle libre para decidirse por s mismo, sin de"ar por
eso de sugerirle frases como #sta: DSi estuviera en tu lugar, me parece <ue
hara esto...E
(o nos for"emos ilusiones: nuestros niAos viven actualmente en un
mundo dominado por el egosmo y por mCximas dudosas. Nay <ue
demostrarles el sofisma de frases como #stas: DNay <ue disfrutar de la
vidaE. D*"o por o"o y diente por dienteE. D1ale mCs ser ladrn <ue
robadoE. DEl #xito es de los sinvergUen9asE. D5iensa mal y acertarCsE.
Bueda sin decir <ue los padres deben evitar toda contradiccin entre
los conse"os <ue dan y los actos <ue piden o exigen.
:;
5ara formar hombres de conciencia conviene hacer llamamiento a la
conciencia del niAo y considerarla o tomarla en serio.
!an posible es romper una voluntad como se rompe un resorte. Es
posible igualmente producir un eclipse en la conciencia, o un apagar para
siempre su lu9 bienhechora, sustituyendo la conciencia personal del niAo
por una conciencia slo exterior. 2 este pernicioso resultado se puede
llegar por una vigilancia minuciosa y excesiva, <ue, empeACndose en verlo
y saberlo todo, hace inJtil la conciencia del propio niAo. Q una facultad
<ue no se emplea no tarda en atrofiarse. Es, pues, una mala accin, ya <ue,
en definitiva, es destructora. Es, ademCs, un "uego muy peligroso. $a
psicologa mCs elemental nos enseAa <ue el niAo harC poco caso de su
conciencia si se da cuenta de <ue sus padres y maestros no hacen de ella
ningJn aprecio: no se preocupa de ser consciente cuando comprueba <ue
su conciencia es considerada como cualidad despreciable.
?. Educaci!n del sentimiento religioso
,na madre cristiana se preocupa por su hi"o incluso antes de su
nacimiento. +urante ese perodo Jnico en <ue forma un solo ser con el hi"o
<ue lleva en s misma, puede la madre, por su espritu de oracin y de
oblacin, e"ercer una influencia invisible sobre su pe<ueAn y alcan9ar para
#l las bendiciones divinas.
En el momento del nacimiento, madres y padres cristianos consagran
al SeAor al niAo <ue #l les ha dado, o mCs bien, <ue les ha confiado. KBu#
serC ese niAo mCs adelanteL K(o estC destinado a llegar a ser un elegidoL
K(o es acaso la misin mCs importante de los padres ayudarle a <ue realice
su vocacin sobrenatural o de hi"o o hi"a de +iosL
Bue la preocupacin por el legtimo regoci"o familiar no
empe<ueAe9ca en vuestro pensamiento la grande9a del primer sacramento
<ue va a recibir el reci#n nacido. 5ensad <ue desde el momento en <ue se
vierta el agua sobre su frente, a la ve9 <ue son pronunciadas las palabras
sacramentales, vuestro hi"o se convierte en templo del Espritu Santo y <ue
fuer9as ocultas Flos g#rmenes de las virtudes teologalesF <uedan
misteriosamente depositadas en #l.
-orresponden a los padres el honor y la alegra de la primera
educacin religiosa de sus hi"os. 5ero es preciso prevenirlo todo.
:0
El padrino y la madrina reciben oficialmente de la 'glesia la misin
de DsuplementoE y de DcomplementoE. -on este espritu hay <ue elegirlos,
y no teniendo en cuenta Jnicamente convenciones mundanas o
susceptibilidades familiares.
+esde <ue comience el niAo a hablar, puede la madre nacerle repetir
algunas invocaciones cortas en su lengua"e infantil. 3uy pronto, ademCs,
serC capa9 de hablar espontCneamente con el SeAor, por poco <ue su mamC
lo anime a ello.
+e la maneta como los padres hacen re9ar a sus hi"os depende en
gran parte el concepto <ue de la oracin tendrCn durante toda su vida. Si se
hace la oracin sin gusto, sin devocin, de tal manera <ue se cansen y
aburran en ella, tienen el riesgo de asociar de mayores la idea de
aburrimiento con cual<uier acto religioso.
El ideal es <ue la oracin se convierta para el niAo en una necesidad
y a la ve9 una alegra. $e supondrC en algunos momentos un esfuer9o F
por e"emplo, por la noche, si tiene mucho sueAoF pero debe ser siempre
un esfuer9o aceptado generosamente.
+esenvolver el espritu de fe en el niAo es habituarlo a ver a +ios, a
tener en cuenta a +ios en la vida corriente. -orresponde a la mamC llenar
sus "omadas de este espritu. +ebe evitarse el relegar las relaciones con
+ios para el comien9o y fin del da solamenteI deb#is aprovechar las
circunstancias, as como las disposiciones de vuestro hi"o, para hacerle
sentir el amor de su cora9n hacia a<uel <ue lo ve sin cesar y <ue tan
tiernamente lo ama:
(o es bueno abusar de la expresin DniAo =esJsE. -iertamente, el
SeAor lo ha sido, se acuerda de elloI pero no lo es. Si le place sentirse
tierno con los pe<ueAos, no es el persona"e amanerado de los bucles rubios
y la camisa rosa <ue una imaginera dul9ona ha vulgari9ado. Es y sigue
siendo el SeAor.
Es preciso guardarse, por una parte, de tratar a +ios como pe<ueAo,
lo <ue conducira muy rCpidamente a falta de respeto y desaparicin del
sentimiento de veneracin a lo sagrado. 5ero no hay <ue presentar
tampoco a +ios como un ser le"ano, inaccesible, al acecho de las deM
bilidades humanas, dispuesto siempre a castigar a los delincuentes, chicos
o grandes. Esto sera una caricatura, una verdadera traicin. O-uCnto mal
pueden hacer frases como esas <ue lo aseme"an a un sacamantecas o al to
/4
del sacoP DNas desobedecidoI te has cado, te has daAado: te ha venido
bien. O+ios te ha castigadoPE
!ampoco se debe presentar a +ios como un rico comerciante con el
<ue se establece un trato interesado.
(o es necesario refutar a<u ampliamente la afirmacin de algunos
padres inconscientes <ue <uieren esperar a <ue sus hi"os tengan veintiJn
aAos para de"arlos escoger DlibrementeE su religin. O-omo si se esperara
veintiJn aAos para darle un nombre de familia o una patriaP O-omo si Fy
#ste es el punto mCs graveF a los veintiJn aAos no estuviera ya el hombre
moralmente orientadoP
K5or <u# privar a ese niAo de todas las ri<ue9as <ue en la vida le
proporcionarC una fe claraL K5or <u# privar a +ios del amor de ese niAoL
K(o es lo mCs importante ayudar a ese niAo a ad<uirir, con la gracia del
SeAor, convicciones y una piedad personal conformes con el plan divino
sobre #lL
2 propsito de la libertad de los padres en la educacin religiosa nos
dice el concilio 1aticano ii: D-ada familia, en cuanto sociedad <ue go9a de
un derecho propio y primordial, tiene derecho a ordenar libremente su vida
religiosa dom#stica ba"o la direccin de los padres. 2 #stos corresponde el
derecho de determinar la forma de educacin religiosa <ue se ha de dar a
sus hi"os de acuerdo con su propia conviccin religiosaE (4eclaraci!n
sobre la libertad religiosa% 8H.
En cuanto el niAo sea capa2, deben enseACrsele las principales
oraciones de la iglesia: el padrenuestro, el avemara. Explicarles el signiM
ficado y procurar <ue sean recitadas correctamente, sin atropellarlas. 3Cs
aJn: velemos por el sentido de lo sagrado y hagamos re9ar Dcon belle9aE:
seAal de la cru9 bien hecha, genuflexin bien hecha, oracin bien dicha,
con todo cora9n.
(o considerar nunca las oraciones como e"ercicios de recitacin. Es
un error aprovechar, por e"emplo, la visita de una persona amiga para
hacerle recitar al niAo sus oraciones como si fueran una fCbula: D+ile a
esta seAora lo bien <ue sabes tus oracionesE.
Estas frmulas no tienen valor mCs <ue como expresin de un
sentimiento interior, y para ayudar esta expresin nada es indiferente o seM
cundario.
/1
(o limit#is las oraciones a las frmulas oficiales: a medida <ue el
niAo crece, se le debe iniciar en la oracin espontCnea y en el trato familiar
con +ios.
!iene el niAo curiosidad por saber historias. K(o conviene <ue lo mCs
pronto posible su mamC le cuente la mCs bella de todas, la de =esJsL 5ero
si se <uiere sacar todo el provecho para la educacin del sentimiento
religioso, es preciso, sin insistir, ayudar al niAo a expresar su emocin en
una oracin, un propsito, una resolucin.
-on los niAos no se toman nunca en exceso las precauciones. 5or<ue
no se les ha explicado bien la historia de =esJs y no han comprendido su
resurreccin, hay niAos <ue se <uedan bien en el estadio de la cuna, bien
en el de la cru9. 5ara los primeros, =esJs es un pe<ueAo como ellos, <ue no
crece nuncaI para los segundos, es un +ios muerto.
3i hermano, de cuatro aAos de edad Fcuenta una educadoraF, se
interesaba siempre por la significacin de los crucifi"os. 5ero un da <ue
estaba insoportable le di"o su aya: D=uan, si no eres bueno, el niAo =esJs va
a llorarE. 3i hermanillo la mir con asombro y, encogi#ndose de hombros,
contest: D(o puede llorar, pues estC muertoE.
,n punto sobre el cual se debe formar el espritu religioso del niAo es
el del misterio de la muerte. ?astantes ocasiones se ofrecen para
explicCrselo. En lugar de presentar la muerte como el hoyo negro, fatal,
donde toda vida humana se derrumba o hunde, Kpor <u# no hacerle
comprender <ue la muerte no es un fin, sino un comien9o, y, como dice la
iglesia, un nacimiento a una vida nueva, incomparablemente bella, buena,
feli9 y eternaL El Dyo no s# <u#E de la tumba no debe asustarnos, ya <ue
slo es envoltura material. El alma vive siempre y renace. -omo la
mariposa de"a la crisClida de <ue sale, para lan9arse al a9ul primaveral.
,na excelente revista pregunt en una ocasin a sus lectores Dcmo
se podra ayudar a los niAos a descubrir o conocer la muerteE. +estacamos,
entre las respuestas recibidas, estas dos experiencias:
D2 propsito del niAo ante la muerte, he a<u la experiencia de mi
infancia en lo <ue concierne, al menos, al hecho material de la vista de los
muertos. Se retarda indefinidamente con el pretexto de no impresionar a
los niAos: Esto es, en mi opinin, un error: el golpe serC mucho mCs
violento si el primer difunto <ue tenga <ue ver ha de ser un ser amado.
/2
-uando #ramos muy niAos aJn, desde los seis o siete aAos, no dudaba
mamC de llevamos a casa de alguna de sus amistades <ue hubiera muerto,
aun cuando nosotros, niAos, no la conoci#ramos mucho.
$o haca muy naturalmente: X3. 7. acaba de morir. Su alma estC con
+ios o tal ve9 en el purgatorio. 1amos a re9ar ante #l, por #l y por su
familia, <ue estC triste%. Se guardaba de aAadir: XK(o tendr#is miedoL%, o
alguna torpe sugestin del mismo g#nero. 2s, desde muy pronto, nos
acostumbramos a ver sin espanto, con el sueAo de la muerte, rostros <ue
habamos conocido viviendo. 2l regreso, aprovechaba mamC la ocasin
para hablarnos de la vida y de la muerte de un cristiano, muy
sencillamente, a propsito del <ue acabamos de verI nos deca cmo haba
vivido y cmo se haba preparado para morir. $e hacamos nosotros
preguntas de niAo, y ella las contestaba tran<uilamente.
3Cs adelante, cuando +ios llam a s a nuestras abuelas, despu#s de
una hermana y un hermano a <uien <ueramos mucho, nuestro dolor,
aun<ue muy grande, no se complic con ese terror nervioso <ue yo he
visto experimentar a algunos adultos en esas ocasionesE.
D3nica, de siete aAos, va a ser operada. Qo <uerra <ue si por
casualidad muriera fuera acepta a +ios su muerte, y le di"e:
FKBu# te parece, 3nica, si murieras en la operacinL
F5ero Osi estar# anestesiada y no pensar# en nadaP K!erminaran la
operacin aun<ue yo muriera al principioL
F(o, no tengas preocupacin.
F5ero sera horrible.
FO?ahP (o pienses en eso. 5ero K<u# pasara si tuvieras <ue morirL
+e pronto la figura de 3nica se ilumina, sigue en su ocupacin.
FO3amC, si yo muriera muy bien, ira al cieloP
+i"o esto con tono alegre y con ardor.
+espu#s, embargada en una humildad convencida, inimitable, <ue
haca pensar en las palabras: XSi no os hac#is seme"antes a estos peM
<ueAos...%, aAadi tmidamente:
FEn fin..., si +ios no encuentra <ue tengo muchos pecados.
Q recobrando toda su seguridad:
/
FSeguramente voy derecha al cielo si muero en la operacin,
por<ue no voy por deseo mo. Es +ios <uien me hace ir. El me llevarC
consigo.
Q al cabo de un momento, pues todo esto pasa mientras se prepara la
cena:
FS, estara muy bien ir al cieloI pero creo <ue preferira <uedarme
un poco contigo, mamC. 5ero serC lo <ue +ios diga.
Q segura de esto, volvi a salir saltando a terminar de poner la
mesaE.
Sera preciso hablar un da del demonio, como representante del mal.
5ero, atencin, no dramaticemos nadaI desconfiemos de esas pinturas
medievales o de representaciones terrorficas de los diablos con sus
cuernos, sus pies ganchudos y las calderas hirvientes. Existe el riesgo de
falsear simplemente para siempre el e<uilibrio del sentido religioso del
niAo. El infierno eterno es una verdad. (uestro SeAor lo ha afirmado en el
evangelio. 5ero evitemos los detalles, <ue no responden a fundamento
alguno, y <ue sirven tan slo para impresionar la imaginacin hasta el
punto de crear en algunos verdaderas fobias, <ue se traducirCn en la
pubertad por crisis de escrJpulos. Evitemos, sobre todo, el amena9ar a
nuestros niAos con el infierno por leves pecadillos. 5resentemos a la
religin en su verdadera nocin: una ardiente vida de amistad con un +ios
<ue nos ama y nos llama a una espl#ndida obra de amor, reali9ando cada
uno el papel insustituible y la forma de servicio <ue slo #l puede
determinar en el gran con"unto, cuya perfecta armona se verC toda en el
da de la eternidad.
(o hay <ue dudar en dar al niAo ya mayorcito la idea de la
comunidad cristiana de <ue forma parte. -ontarle la historia de los
apstoles, de los mCrtires, de los santos, la hermosa historia tambi#n de las
misiones
2
. Nablarle del papa, del obispo, e inspirarle con el e"emplo y la
palabra un gran respeto a los sacerdotes y su ministerio sagrado.
3ostremos tambi#n con hechos y con e"emplos cmo la fe cristiana
ennoblece al ser humano: grandes hombres, h#roes, sabios, cristianos.
2
SerC bueno inscribir al niAo en la *bra 5ontificia de la Santa 'nfancia. Ella
estimularC en #l el deseo de la fe para los otros niAos del mundo <ue no conocen toM
dava a =esJs. $o prepararC tambi#n para la responsabilidad misional de todo
bauti9ado.
/&
+ebemos tambi#n hacer conocer al niAo la grande9a de su ttulo de
bauti9ado, sin menosprecio evidente para los <ue no lo estCn. 5ero
enseAarle <ue puede por medio de su vida cristiana e"ercer una influencia
bienhechora en el mundo entero.
2dvertir al niAo <ue no es de admirar <ue existan sombras,
contradicciones, horas difciles en la historia de la iglesia. $a barca de
5edro sufre acometidas en el lago de la tempestad. 5ersecuciones y
abandonos han sido anunciados. 5ero -risto es el eterno vencedor, y serC
#l <uien dirC la Jltima palabra.
Es necesario, ademCs, dotar al niAo de una fe personal todo lo
ardiente y luminosa <ue sea posible, de un baga"e de respuestas <ue le
permitan no desconcertarse nunca, pues el niAo <ue no puede responder a
una ob"ecin estC en peligro de ad<uirir un comple"o de inferioridad <ue
puede, segJn los temperamentos, actuar contra la estima de su religin.
Sugerirle <ue en el caso en <ue no pudiera responder de momento pida a
<uien hace la ob"ecin <ue la exponga por escrito para <ue #l pueda
informarse de alguien mCs competente.
-on el fin de <ue los niAos se formen en una vida cristiana nos dice
el concilio 1aticano n: D$os bauti9ados se hagan mCs conscientes cada da
del don recibido de la fe, mientras se inician gradualmente en el
conocimiento del misterio de la salvacinI aprendan a adorar a +ios 5adre
en espritu y en verdad, ante todo en la accin litJrgica, formCndose para
vivir segJn el hombre nuevo en "usticia y santidad de verdad, y as lleguen
al hombre perfecto, en la edad de la plenitud de -risto, y contribuyan al
crecimiento del cuerpo mstico. -onscientes, ademCs, de su vocacin,
acostJmbrense a dar testimonio de la esperan9a <ue hay en ellos y a
ayudar a la configuracin cristiana del mundo, mediante la cual los valores
naturales contenidos en la consideracin integral del hombre redimido por
-risto contribuyan al bien de toda la sociedadE G4eclaraci!n sobre la
educaci!n cristiana de la *uentud% ;).
K+esde <u# edad se deben llevar los niAos a la eucaristaL Eso
depende de cada niAo y de un con"unto de circunstancias exteriores. $o
<ue es preciso evitar es <ue el niAo se aburra, hasta el punto de fastidiarle
la misa. (o olvidemos: una estancia prolongada, inmvil y silenciosa es
contra su naturale9a. 5ero si sus padres le han explicado de manera
adecuada a su inteligencia el sentido de la eucarista, los actos del
/8
sacerdote, las diversas partes del santo sacrificio, si orientan sus oraciones,
actitudes e intenciones, el niAo de siete aAos, y aun mCs pe<ueAo, puede
participar con fruto.
El punto delicado es la homila. -onfes#moslo: pocas son las
hornillas comprensibles para los niAos. +e una manera general, un niAo no
es capa9 de seguir el encadenamiento de ideas de un discurso antes de la
pubertad. KBu# ha de hacer durante ese tiempoL $o mCs sencillo, si no
puede salir a tomar parte en una reunin especial para niAos, como se hace
en algunas parro<uias, es darle un libro de estampas religiosas <ue pueda
ocupar su inteligencia y su cora2.n.
$a primera confesin es un acontecimiento capital en la vida
religiosa de un niAo. -onviene tener cuidado en no presentCrsela como
algo temible. Sera una torpe9a decirle frases como #sta: D1erCs lo <ue te
harC el seAor cura cuando te vayas a confesarE. Es preciso, al contrario,
animar a los niAos a tener confian9a e insistir sobre la alegra de recibir el
perdn de +ios.
El papel de la mamC en este sentido ha de ser de gran discrecin.
5uede ayudar al niAo a preparar su primer examen de conciencia. 5ero <ue
no vaya a decirle al confesor antes de la confesin las faltas y defectos de
su hi"o Dpara estar segura de <ue lo dirC todo.E +e"ad, pues, al confesor
cumplir su misin.
(o olvid#is <ue el confesor estC obligado por el secreto sacramental,
tanto para los niAos como para las personas mayores. (o vayCis a
preguntarle despu#s de la confesin: DKBu# le ha dicho mi hi"oLE
2l mismo tiempo, respetad la conciencia del niAo y no le pregunt#is:
DKBu# te ha dicho el seAor curaL KBu# penitencia te ha impuestoLE Es este
un dominio <ue a toda costa debe ser reservado. $os niAos perderCn pronto
la confian9a en sus confesores y en sus padres si pudieran suponer, con
ra9n o sin ella, acuerdos entre ellos.
+onde el acuerdo con el sacerdote es de desear es en lo concerniente
a la primera comunin. (ormalmente, el niAo debera poder comulgar en
cuanto pueda para dar testimonio claro de su fe en la eucarista. 2nimad al
niAo con vuestras palabras a comulgar, pero lo importante es <ue tenga
gusto por comulgar y <ue vaya espontCneamente a la sagrada mesa. (o
intervengCis nunca en prohibirle la comunin con el pretexto de <ue no es
bueno: la comunin es un remedio, no una recompensa.
/:
?uscad la ayuda, en esta tarea de la formacin religiosa de vuestros
hi"os, de asociaciones adaptadas. El niAo encontrarC all, ademCs de una
gracia especfica propia de estas agrupaciones, la fuer9a de una comunidad
cristiana a su medida.
@. Educaci!n de la oluntad
,n sacerdote <ue ha e"ercido profunda influencia en su parro<uia,
escriba un da a los padres y las madres de familia una carta abierta <ue
comen9aba con estas palabras:
DQo veo a muchos padres. 3e suplican <ue haga DalgoE por sus
hi"os. Q veo tambi#n muchos niAos... $os cono9co. $o <ue les falta a todos
es el hCbito del esfuer9o. (o se les ha formado en ese sentidoI no se les
exige lo suficiente..., se transige..., se capitula. Son buenos, tienen
inmensas posibilidades. Se podra sacar mucho de su buena naturale9a.
+esgraciadamente, se les de"a slo vivir... (o tienen suficiente voluntad...
Es el mal de la #poca. Es absolutamente necesario remediarlo...,
desenvolver en ellos la energa. Es urgente. $os niAos llevan en s todo el
porvenir.E
Es un hecho: en muchas familias se tiene miedo a pedir esfuer9os al
niAo, y eso ba"o los pretextos mCs fJtiles: miedo de contrariar al niAo, de
causarle disgusto, de hacerle enfadar. Es la educacin al rev#s, por<ue esos
niAos <ue no saben dominarse, ni renunciarse, ni molestarse por los demCs
de manera adaptada a su edad, serCn mCs tarde vencidos en la vida, si no es
<ue se convierten en verdugos de a<uellos <ue les enseAaron a ser tiranos.
,na dirigente de una colonia escolar escriba al rendir cuentas: DEn
muchas familias son los niAos los <ue mandan y toman a su madre por
criada. $os niAos son apCticosI empie9an las cosas cuando se les ha dicho
veinticinco veces, y es preciso tener cuidado para <ue lleguen hasta el fin.
En con"unto no tienen ninguna espera: sienten sed, es necesario beber
inmediatamenteI notan hambre, son las dos de la tarde, no importa, comen
ya su meriendaI estCn fatigados, se termin todo, imposible ir mCs le"os,
etc.E
$os padres encuentran esto muy natural y no reaccionan lo suficiente.
2lgunas madres responden a esto: DQo fui educada duramenteI no <uiero
<ue sufra como yoI tiempo le <uedarC para sufrirE.
//
2 otra dirigente, la madre de una "ovencita le respondi cuando le
hablaba de la educacin del valor para su hi"a: D(o, nada de eso... $e doy
reconstituyentes, pero no <uiero <ue usted la obligue a hacer esfuer9osE.
La ida est$ 'ec'a para ser encida% ha dicho )en# ?a9in. Si en la
edad en <ue se ad<uieren los hCbitos el niAo, ante un esfuer9o, ad<uiere el
refle"o de vencerse en lugar de escapar, enri<uece sus reservas con
energas <ue le ayudarCn mCs tarde a dominar las dificultades de la
existencia.
5ata desenvolver la energa y la voluntad en los niAos es necesario
<ue los padres den e"emploI en este sentido se convierte el niAo sin saberlo
en uno de los educadores mCs exigentes de sus padres. Es preciso <ue los
padres se preocupen de su sost#n fsico y moral: <ue se esfuercen en no
<ue"arse ante los niAos, en no tener nunca aspecto triste, malhumorado,
abatido, desanimado.
(o tengCis inconveniente en pedir a vuestros hi"os cosas algo
difciles. Es bueno, sin embargo, prevenirlos y animarlos: D!enemos <ue
hacer una cosa difcil, pero verCs <u# bien la hacesE.
(o temCis tampoco aprovechar ese deseo instintivo del niAo de ser
mayor. DSi <uieres hacerte mayor, demuestra <ue eres valiente. 1amos,
eres ya un muchacho en#rgico y no te <ue"arCs por una molestia pe<ueAaE.
-uando haya ocasin debe procurarse <ue el niAo se sienta orgulloso
de su resistencia: un pe<ueAo de cuatro aAos a <uien su papC felicitaba por
su resistencia a la fatiga despu#s de un paseo mCs largo de lo <ue se haba
pensado, respondi: DSI estoy fatigado, papC, pero no lo digoE.
2provechar igualmente la tendencia del niAo a sostener la buena
opinin <ue se tiene de #l es, por otra parte, un procedimiento muy legM
timo en pedagoga.
D-onoc a un hombre <ue haba hecho muchas buenas acciones y un
nJmero importante de acciones censurables Fescribe +uhamel en La
posesi!n del mundoF. ,n da en <ue yo lo vi indeciso entre sus diversas
inclinaciones comenc# a decirle frases <ue empe9aban aproximadamente
como #stas: X!J eres tan bueno... !J <ue tienes tal o cual buena
cualidad...%. Sucedi <ue este hombre lleg a ser realmente muy bueno
para no perder o faltar a la reputacin <ue de #l se tena. Si hubiera yo
/;
atrado su atencin sobre las ba"e9as de su carCcter, tal ve9 se hubiera conM
vertido en un pirataE.
Es muy importante desarrollar en el niAo el valor y el espritu de
sacrificio, por<ue los hCbitos morales se forman mCs fCcilmente antes de la
pubertad <ue despu#s. Q es un hecho <ue se puede go9ar mCs libremente
con las alegras sanas de la vida, en cuanto mCs capa9 se sea de renunciar a
ellas.
Es necesario educar a los niAos virilmente. $o normal es <ue tengan,
a veceL, chichones, araAa9os y pe<ueAas heridas sin importancia. (o se
debe de"ar, naturalmente, <ue las heridas se infecten, pero conviene
enseAarles pronto a curarse por s mismos. Q de todas maneras se debe
evitar ese papel ridculo de padres demasiados sensibles: DO2y, mi pobre
hi"oI cmo estCs... Es espantoso..., sangras..., <u# desgracia...E, etc.
El niAo <ue se siente ob"eto de una solicitud exagerada se imagina
<ue acaba de ser vctima de un terrible accidente y buscarC instintivamente
el hacerse interesante. 2demCs, la sugestin aumenta las sensaciones
dolorosas producidas por las pe<ueAas heridas.
!ienen los padres el riesgo de hacer tontamente de su hi"o un
intran<uilo <ue se asusta, teme todo sufrimiento, transformando la menor
enfermedad en catCstrofe, observa con susto el funcionamiento de su
organismo y se trastorna por la mCs pe<ueAa irregularidad.
Evitemos igualmente los interrogatorios con in<uietud, el aspecto
compasivo, la solicitud excesiva: DKSufres muchoL +inos todo lo <ue sienM
tes...E $os padres llegan a persuadir a sus niAos de <ue son frCgiles,
incapaces de ciertos esfuer9os o de ciertos triunfosI de eso proceden la
torpe9a, el miedo invencible, la aversin o, por cho<ue de retroceso, la
inclinacin a las aventuras o lances.
$os padres deben dar a sus hi"os e"emplo de valor. -uando sintamos
en nosotros el desaliento o el cansancio, ocult#monos de ellos hasta <ue
podamos de nuevo aparecer en su presencia como debemos ser.
K-mo sera de otro modoL +eben apoyarse en nosotros. K5odran
apoyarse en seres d#biles y vacilantesL
-uando la pena nos abrume, no bus<uemos a nuestros niAos para
desahogarnos. (o es #se su papel. $os decepcionaramos y les haramos
/0
mal. +ebemos ser valientes en la prueba, sin disimular la triste9aI pero la
debilidad ante ellos no nos estC permitida.
Nay <ue evitar el educar a los niAos Dentre algodonesE. Se les puede
dar de cuando en cuando golosinasI lo dulce a su edad les es Jtil. Sin
empacharlos. EnseACndoles a pasar sin ellos, a privarse voluntariamente
algunas veces.
,no de los me"ores servicios <ue se puede prestar al niAo es
acostumbrarle al esfuer9o y hasta prepararle para sufrir sin <ue"arse.
Ne conocido una madre digna de admiracin. +e "oven haba
estudiado los problemas de la educacin. Saba cmo se debe proceder
para despertar en sus niAos el gusto y la prCctica del esfuer9o, el
sentimiento de lo bello, el hCbito de la fran<ue9a, del orden, de la oracin
regulada, del buen humor. -ada semana atacaba un defecto... 5eda a sus
hi"os <ue triunfaran en ellos asignCndoles un fin elevado, prCctico, capa9
de impresionarles. $os interesaba por los enfermos, por los pobres, por los
moribundos <ue necesitaran gracias..., por un retiro del <ue se esperaban
buenos #xitos. 2pasionaba a sus niAos con Dun finE. +espu#s les deca:
DEs necesario <ue esta noche hagCis un sacrificioE. $os niAos se sentan
arrastrados y se vigilaban, luchaban... 5or la noche la madre les haca
gustar la alegra <ue se experimenta cuando se practica el bien. Q los niAos
se daban cuenta de ello. -omprendan <ue el obrar mal hace desgraciadas
a las personas, y <ue, al contrario, hay en el cumplimiento del deber
alegras elevadas. Nacan la con<uista de s mismosI estaban orgullosos.
,no de los me"ores medios para desarrollar la voluntad del niAo es
repetir ciertas afirmaciones siempre <ue se presente ocasin de hacer algJn
esfuer9o: D$as cosas duras o difciles me gustan.E DEso me cuesta, lo
har#.E DEs difcil, mucho me"or.E Slo mediante esfuer9os se llega a ser
mCs fuertes.
,n poco de dure9a, de austeridad, es necesario a la salud, tanto a la
moral como a la fsica. (ada bueno o bello se hace a<u aba"o sin esfuer9o.
El deporte exige esfuer9oI el arte, la ciencia, exigen esfuer9o. Se puede
conseguir a<u alegra, pero no sin superar valientemente las dificultades
del camino. 5ara no descomponerse, la vida humana en todos los aspectos
tiene necesidad de una cierta tensin, cierto fervor <ue no se encuentra
slo en el h#roe o el santo, sino en la sencilla virtud del hombre honrado y
;4
en el traba"o bien hecho del obrero. En toda vida es necesario algo de
herosmo, y a veces mucho. Es un error grave suprimir el herosmo en la
idea de la vida, un error <ue proviene tal ve9 entre nosotros de una
confusin lamentable entre violencia y herosmo. $a violencia s <ue
debiera desterrarse de la ciudad de los hombresI el herosmo, no.
Existe en el fondo de todo niAo un herosmo latente <ue conviene
invocar con frecuencia si se <uiere <ue #l se edu<ue.
!engamos realismo a la ve9 cristiano y humano. Es engaAar
gravemente a los niAos hacerles creer <ue tienen a<u aba"o derecho abM
soluto, incondicionado, a la felicidad, a la satisfaccin inmediata de sus
caprichos o de sus fantasas. Es menester <ue sepan <ue en la vida nada se
obtiene sin lucha, sin paciencia, sin esfuer9o. $o es tambi#n <ue, como
cristianos, colaboren en la redencin del mundo, y esto no se hace sin el
encuentro con la cru9. Sin embargo, no se intenta a<u en manera alguna el
enlo<uecerlos.
2 cada da le basta su afCnI a cada afCn le basta su gracia. +ios mide
las cruces por el tamaAo de nuestros hombros, y #l mismo se ofrece a
llevarla con nosotros para acabar en nuestra carne lo <ue falta a su pasin.
2 trav#s de la lucha, y aun a veces del sufrimiento, es como el
hombre digno de llamarse as encuentra su alegra mCs duradera y
profunda. 4urcb Leiden Freude% deca ?eethoven.
!iene un sentido para nosotros el dolor <ue debemos hac#rselo
comprender a nuestros niAos. (o les diremos esta monstruosidad de <ue el
sufrimiento sea un bien en s, no. El sufrimiento es un malI no procede de
+ios, sino del pecado. El complacerse en sufrirlo no debe ser como un fin,
sino como un medio, un medio poderoso de expiar nuestras faltas y de
ayudar a -risto en la obra de la redencin: DEstoy lleno de alegra en mis
sufrimientos Fdeca san 5abloF por<ue acabo en mi propia carne lo <ue
falta a la pasin de -risto por su cuerpo, <ue es la iglesiaE.
El educador <ue na comprendido el sentido del dolor y conoce su
precio lo harC comprender muy fCcilmente a los niAos. SabrCn <ue el sufrir
es doloroso, pero no le tendrCn horrorI sabrCn encontrar en la misma
aceptacin del dolor una alegra de calidad infinitamente superior, por<ue
es fruto de una caridad mCs profunda.
;1
Es normal <ue el niAo tenga miedoI pero es inJtil y aun peligroso
crear comple"os de miedo con relatos terrorficos, gestos odiosos, historias
de aparecidos o de ladrones.
-uando un niAo siente miedo, no estC bien burlarse de #l, sino
hacerle recobrar la confian9a, darle e"emplos de Dsangre fraE, animarlo a
comprobar <ue su miedo carece de fundamento.
Es bueno <ue el niAo tenga, hasta cierto punto, gusto por el peligro.
El primero de los medios de accin contra el peligro es no tenerle miedo.
Es preciso aprender a <uerer lo <ue a uno le gusta para acostumbrarse
a <ue no guste mCs <ue lo <ue se debe <uerer.
$as grandes victorias morales no se improvisan. Son el fruto de una
multitud de pe<ueAas victorias obtenidas en el detalle de la vida cotidiana.
,no de los fines de la educacin es contribuir a for"ar caracteres,
conferir al niAo, como se deca en la edad media, el mCs alto de los seAoM
ros: el seAoro de s mismo.
A. Educaci!n del buen 'umor
,na educacin fuerte debe ser al mismo tiempo una educacin
alegre, para no tener el peligro de destro9ar las energas del niAo.
5ara hacer de la propia vida algo bueno, es necesario, con la gracia
de +ios:
1. !ener conciencia.
2. !ener carCcter.
. 5oseer una buena dosis de optimismo <ue permita en cual<uier
circunstancia tomar hombres y cosas por el lado bueno.
*ptimismo, buen humor, carCcter "ovial, expresiones seme"antes F
con alguna variedad de mati9F de una realidad preciosa <ue permite
afrontar la vida con el mCximo de probabilidades de #xito para s y de
dicha para los demCs.
,na actitud positiva frente a las situaciones difciles permite
conservar la lucide9 y sangre fra necesarias para encontrar las soluciones
;2
mCs venta"osas. $a actitud negativa aumenta el riesgo de fracaso y
abatimiento.
+esde los primeros aAos es preciso habituar al niAo a sonrer a todo:
a sus padres, a los amigos, a los <ue los visitanI y tambi#n a la vida, con
sus contrariedades, dificultades y obstCculos.
K-re#is <ue cerrando los puAos y golpeando la roca <ue obstruye el
camino es como se conseguirC despla9arlaL Se utili9an nervios y mJsculos
inJtilmente. El mirar al obstCculo con una sonrisa buena nos ayudarC a
descubrir con mCs facilidad el medio de rodearla o superarla.
+esaliento es una palabra <ue debera <uedar expulsada para siempre
del vocabulario de un cristiano digno de este nombre. 5or eso es necesario
<ue ni si<uiera apare9ca en el espritu tal idea.
El clima de la familia Fdebemos aAadir: del cuadro en <ue el niAo se
desenvuelveF contribuye poderosamente a orientar a un alma "oven en
actitud positiva o negativa. 2ll donde los padres no hacen mCs <ue gemir,
criticar, <ue"arse de todo y de todosI donde el sol no penetra "amCsI donde
los muros, como los das, son grises, no es de admirar <ue mCs tarde, aun
en los das felices en <ue la alegra se le impone, le impida saborearla y
extraer de ella nuevas energas ba"o el pretexto de <ue Deso no durarC.E
K5or <u# hablar a los niAos con rostro severoL K(o obtiene me"ores
resultados la firme9a cuando es graciosa y aun sonrienteL
$a mayor parte de los padres no saben las ri<ue9as <ue pierden para
s y para sus hi"os con no sonrerles. $a sonrisa endul9a, calma, apacigua,
anima, estimula, tonifica. Es como un rayo de sol Dsin el cual las cosas no
seran lo <ue sonE. Q, ademCs, Oes todo tan fCcil cuando se ha comprendido
su importancia, y aun, si cuesta un poco, beneficia tantoP
,n niAo <ue no sonre, un niAo <ue no canta, es niAo predestinado a
la desgracia y a la enfermedad.
5ara formar un carCcter "ovial en un niAo, nada me"or, en principio,
<ue el e"emplo de una actitud alegre y sonriente en los padres, esforM
9Cndose en mostrarle el lado bueno de las cosas, de los acontecimientos,
aun de las contrariedades, sin olvidar las cualidades de las personas <ue se
tratan. E"emplo: la mamC ha proyectado un paseoI pero llueve... * bien
salir a pesar de ello, mostrando con la alegra <ue no se tiene miedo a la
;
lluvia y <ue se lleva el sol en s mismo, o bien, si llueve de tal manera <ue
no pare9ca ra9onable salir, alegrarse por poder improvisar una velada de
"uego en casa.
D(o se ha repetido lo bastante <ue es un deber hacia los demCs el ser
"ovial y alegre. Se afirma <ue gusta mCs, <ue se <uiere mCs al <ue es
alegreI pero se olvida <ue esta recompensa es "usta y merecida, por<ue la
triste9a, el fastidio y la desesperacin estCn en el aire <ue respiramos
todosI por eso debemos reconocimiento y corona de atleta a los <ue
transforman los miasmas y purifican de alguna manera la vida comJn con
su en#rgico e"emploE G,lainH.
(o temamos hacer confidentes a los niAos de nuestras admiraciones
y entusiasmos. Nay tal cantidad de cosas bellas a trav#s del mundo, tanto
en las obras de los hombres como en la de +ios, <ue es verdaderamente
lCstima <ue no las utilicemos para ascender hasta a<uel <ue es el hogar
supremo de la alegra.
$os padres verdaderamente educadores deben renunciar a esa cultura
morbosa de descontento <ue envenena =a atmsfera familiar, <ue produce
la misantropa, lleva al desaliento y crea en los "venes o una impresin de
ahogo, de agobio, o el miedo de vivir.
(o se debe presentar a los niAos una imagen demasiado sombra de
ellos mismos. 'nsistiendo demasiado sobre lo <ue les falta para ser perM
fectos, se crecen ante ellos las dificultades para conseguirlo. $a mayora de
los educadores estCn dispuestos a pedir casi todo de la voluntad de los
niAos, sin preocuparse de facilitarles el esfuer9o actuando sobre su
imaginacin.
-uando se dice a un niAo: DEres maloI ha9te buenoE, la proposicin
DtJ eres maloE afian9a en el pensamiento del interesado la idea de una
maldad cong#nita, absoluta, incurableI despu#s de esto, el Dha9te buenoE
se encuentra reducido de antemano a la impotencia.
$a felicidad es, ante todo, una manera de ver las cosas y un arte de
adaptarse a ellas. Siendo +ios la felicidad suprema, ver las cosas como las
<uiere +ios y adaptarse en ellas a la voluntad de +ios.
(os gusta contar a los niAos los aplogos de las dos ranas, de la rosa
o de la botella empe9ada:
;&
+os ranas iban de concierto a trav#s de los campos, y he a<u <ue
cayeron cada una en un "arro de leche. $a primera, desesperada, renuncia a
la lucha, y, croando: D3e ahogo, me ahogoE, pereci asfixiada. $a
segunda lucha con la energa de la desesperacin, rema con todas sus
fuer9as... tan bien, <ue transforma la leche en mante<uilla y puede salir de
ella.
Srente a una rosa, dos actitudes son posibles: la del pesimista, <ue se
disgusta de <ue las rosas tengan espinas, y la del optimista, <ue se regoci"a
de <ue sobre las espinas puedan brotar rosas.
Srente a una botella empe9ada, dos exclamaciones pueden lan9arse:
DOBu# desgracia: estC medio vacaPE DOBu# suerte: estC medio llenaPE
Ne a<u lo <ue escribe una excelente educadora:
DEl Jnico medio de conseguir la educacin por la alegra cristiana en
los niAos es <ue haga primero la suya propia el educador. Sin duda alguna,
se nos da la alegra con la vida y, sobre todo, con la gracia. El alma en
estado de gracia, puesto <ue tiene la caridad, es alma en estado de alegra.
5ero la alegra debe tambi#n con<uistarse. Sepamos, pues, con<uistar
nuestra alegra y la de nuestros alumnos: aprendamos a sonrer a nuestros
niAos para enseAarles a sonrer. (o s# si habr#is "ugado al "uego de la
sonrisaI es un "uego muy divertido y educador <ue consiste en sonrer
largamente a un niAo <ue haya cometido alguna falta y contra el cual se
estC enfadado. Se tiene deseo de mirarle duramente y lan9arle un sermn, y
se le sonreI el efecto es irresistible.
5or la maAana Fme escribe una antigua institutri9F, sentCndome
ante mi mesa, me froto las manos muy contenta y di"o a los niAos: XOBu#
alegraP O1amos a traba"ar muy bienP%
!odos los sistemas pedaggicos son pe<ueAos frente a #steI hay
escuelas donde, con ra9n, se da a los alumnos el premio de buen humor.
Seguramente habra mCs alegra en las clases si todos los maestros
pudieran tener el primer premio de sonrisa...
*curre alguna ve9 <ue un violn produce sonidos cuando se hacen
vibrar las cuerdas de algJn otro instrumento en la misma habitacinI lo
mismo, si sabemos nosotros vibrar a cada to<ue del Espritu Santo,
nuestros niAos vibrarCn al unsono, y, cantando cada uno a su manera la
gloria de +ios, serC nuestra "ornada un amplio canto de alegraE (F.
4erGenne).
;8
5ara conseguir un clima favorable a la educacin, nada me"or <ue la
participacin activa de los padres en la vida alegre de los niAos. K5or <u#
no alentar sus iniciativas en la eleccin de diversiones y distracciones,
sobre todo en la preparacin de pe<ueAas fiestas familiares, con ocasin de
un triunfo conseguido, exCmenes terminados con #xito, regreso de
via"es...L
Bue en las comidas padres y madres den tregua a sus preocupaciones
y cuidados y animen alegremente las conversaciones. En t#rminos
generales, los niAos aprenden de sus padres a tomar de manera "ovial las
pe<ueAas contrariedades de la vida.
$os niAos tienen necesidad de calmaI la agitacin, la nerviosidad,
actJan sobre ellos como los vientos fuertes en las dunas. $os Crboles
pe<ueAos arraigan mal donde el huracCn sopla.
Nay en la vida muchas molestias y dificultadesI pero es muy funesto
para el e<uilibrio y la armona del niAo ponerlas de manifiesto
continuamente. -on ello pueden crearse ideas fi"as grandemente
peligrosas.
El niAo, como las plantas, tiene necesidad de sol.
$a educacin triste corta las alasI la educacin "ovial alegra,
centuplica el esfuer9o.
Nay <ue impedir a toda costa <ue en el espritu del niAo apare9ca la
familia como su lugar fastidioso, montono y triste: Del mundo donde uno
se aburreE.
B. Educaci!n de la sinceridad
(ada irrita tanto a los padres como las mentiras de sus hi"os. Q tienen
ra9n, por<ue desde el momento en <ue la duplicidad se insinJe en el
cora9n de su hi"o o de su hi"a, no serC ya posible el ambiente de
confian9a, la atmsfera se harC pronto irrespirable. 5ero con frecuencia
olvidan los padres <ue son precisamente ellos <uienes desde el principio
deben dar a sus hi"os e"emplo de la mCs escrupulosa sinceridad.
Es necesario formar a los niAos en la fran<ue9a. !anto mCs por<ue,
siendo la mentira un medio cmodo de defensa para los seres d#biles,
;:
constituye pronto para el niAo una permanente tentacinI como, por otra
parte, su "uicio no estC todava formado, existe el riesgo de <ue poco a
poco se de"e envolver en sus propias mentiras. 2hora bien: <uien no sabe
distinguir lo verdadero de lo falso estC muy cerca de no poder distinguir el
bien del mal.
En un medio familiar y escolar donde se observa cuidadosamente la
fran<ue9a, existen todas las probabilidades para <ue la mentira del niAo sea
accidental sin degenerar nunca en falsedad.
$a menor falta de sinceridad por parte de los padres es la ruina de su
autoridad moral. 2un cuando el niAo no lo manifieste, se produce en el
fondo de su cora9n una sorpresa dolorosa, una fisura en la confian9a. El
niAo no perdona nunca la mentira. )ecordemos <ue las reacciones del niAo
no son como las del adulto. -omo no posee el espritu crtico ni el sentido
de los matices, toma al pie de la letra lo <ue sus padres le dicen, sean
promesas, amena9as o aun DprofecasE. Ne a<u a este propsito una peM
<ueAa historia aut#ntica:
,na niAa de cinco aAos se dispona a salir con su ta. $e haban
puesto un tra"e nuevo, <ue con amor haban hecho para ella las hCbiles
manos de su mamC. Q #sta, orgullosa, vio salir a su niAa, dici#ndole: DSe
van a caer de espaldas de admiracin cuantos encuentres, vi#ndote tan
guapaE. !ranscurri el tiempo del paseo. $a ta y la niAa regresaron a casa.
-on la cara y gesto de enfado, Dla seAoritaE se arranca su sombrero y lo
arro"a sobre un mueble...
DKBu# tienesLE, pregunta sorprendida la madre. D(i uno solo de los
<ue han pasado ha cado de espaldas al verme...E O2marga decepcinP
K+ir#is <ue la pe<ueAa era bastante tonta tomando al pie de la letra la
prediccin maternaL 5ero los niAos toman siempre as lo <ue se les dice.
Si no se puede responder a una pregunta inoportuna o indiscreta de
un niAo, es me"or decirle sencillamente <ue no se le puede responder por
tal o cual ra9nI pero nunca engaAarle, por poco <ue sea.
(o se dirC nunca bastante el mal <ue hacen a los niAos esas historias
de los reyes magos de"ando "uguetes en la ventana, o las fCbulas ridculas
de las cigUeAas para explicar el nacimiento de los niAos. $os niAos
pe<ueAos creen a sus padres como al evangelio. 2lgunos estCn dispuestos a
pelearse por defender las afirmaciones recibidas. -uando se dan cuenta F
;/
y esto ocurre uno u otro daF de <ue los han engaAado, sufren una cruel
decepcin, aun cuando en el momento no sepan expresarla. En algunos
temperamentos generosos, el abuso de confian9a de <ue han sido vctimas
puede hasta crear un verdadero traumatismo psicolgico y moral.
-uando contemos un cuento, tengamos cuidado de decir: DEsto es un
cuento, una historia inventada, irreal.E -uando, al contrario, contemos un
relato del antiguo o del nuevo testamento, digamos: DEsto es verdaderoE.
Es de mucha importancia no engaAar una inteligencia ingenua dCndole lo
falso como verdadero. (o os admir#is si despu#s <uedan los niAos
furiosos, decepcionados, afligidos, por haber sido engaAados, o si
continJan durante su vida considerando como del mismo plano lo sagrado
y lo profano, o si para ellos la religin <ueda sencillamente como un mito
maravilloso dado como alimento a los pobres hombres para embellecer su
vida.
(o es cuestin de suprimir el Crbol de navidad, tan brillante, con sus
mil sorpresasI tampoco de"ar de feste"ar las mCs emocionantes de las
fiestas. Se trata, sencillamente, de decir la verdad, tan bella. $os niAos
<uedarCn muy contentos sabiendo <ue su mamC deposita ella misma en
secreto los bonitos "uguetes la noche de los reyes.
(o engaAemos, pues, a los niAos por el gusto de divertirnos con su
credulidad. $a confian9a es una cosa demasiado bella para exponerla a
perderse para siempre. Seamos sembradores de la verdad.
(o es aceptable mentir a un niAo para lograr <ue nos diga lo <ue
<ueremos saber. Evitemos tambi#n ante los niAos las mentiras
seudocaritativas, ya para decidirlo a tomar una medicina o para evitarle un
castigo en la escuela.
(icolCs, niAo de ocho aAos, debe sufrir una ligera operacin. 5ero su
mamC, por no asustarle, le dice: D3ira, hi"o mo: vas a ir a ver una fiesta
muy bonitaI vas a pasar muy bien la tarde. !e pondr# tu tra"e nuevo.E
(icolCs estaba encantado: pero a la puerta del dispensario comien9a a
in<uietarse. Q bien pronto fue preciso rendirse a la evidenciaI lo
adormecen para la operacin. 'nJtil es decir <ue (icolCs perch toda su
confian9a en su mamC.
Sucede a veces <ue los padres <ue no se entienden bien entre s
determinan en el niAo una actitud perniciosa de disimulo: DSobre todo, no
;;
dirCs eso a tu padreE, o bien, viceversa: DSi tu mamC te pregunta, le dirCs
<ue no hemos estado en tal sitioE Gcuando esto no es verdadH.
5ara formar a los niAos en la sinceridad no basta darles e"emploI debe
hacerse mCs: conseguir <ue desprecien la mentira y hacerles amar
apasionadamente la fran<ue9a.
Es siempre excelente mostrar a los niAos, cada ve9 <ue se presente
ocasin, los inconvenientes de la mentira. Sobre todo, en un mundo en <ue
se encuentran glorificados con frecuencia el arribismo, el robo, el fraude
en todas sus formas, no dudemos en subrayar <ue la mentira no triunfa.
3ostremos <ue es causa de numerosos per"uicios, en particular, la
contradiccin, la p#rdida de confian9a, y <ue, ademCs, si ya es difcil
engaAar durante largo tiempo a los hombres, hay alguien a <uien nunca se
engaAa: a +ios, testigo siempre presente y de <uien nadie puede escapar.
$ibr#monos de admirar a niAos <ue han podido con habilidad y
gracias a mentiras salir de un mal paso o engaAar a los demCs. Srases como
estas: DEstC bienI #ste, #l se defiende...E, o bien: DEl sabrC bandearse en la
vidaE, pueden e"ercer una influencia funesta sobre un alma "oven.
-ompade9camos abiertamente a los embusteros, <ue pierden todo el
derecho al honor y a la confian9a de los demCs.
(o dudemos en proscribir y desacreditar sistemCticamente toda
trampa, hasta en el "uegoI toda deslealtad en clase, aun<ue sea para hacer
un servicio Gpor e"emplo, el apuntar o soplarH. Sobre todo, eso <ue es plaga
terrible en muchas escuelas: el copiar en los e"ercicios escritos. Nagamos
ver tambi#n <u# per"udicial es para el inter#s general.
O-uCntos hechos de contraeducacin por parte de los padres podran
citarse en relacin con la sinceridadP... Es preciso no generali9arI pero
OcuCnto importa, si no se <uiere deformar la conciencia del niAo, evitar
cual<uier falta de verdadP...
En la clase octava hacen e"ercicio escrito sobre con"ugacin. 3ara
ho"ea un cuaderno a escondidas. $a maestra la sorprende: DKBu# hacesLE
$a niAa, molesta, responde: D?usco lo <ue hay <ue poner. 3amC me ha
dicho <ue copieE.
El director del $iceo de 2... convoca en su despacho a los padres de
un alumno <ue haba copiado su e"ercicio de composicin y les dice <ue su
hi"o <ueda despedido. El padre grita entonces delante del director, y
dirigi#ndose a su hi"o: DOBu# imb#cil eresP ONaberte de"ado cogerPE
;0
,n hecho contado entre ciento por una educadora:
1ia"aba yo en ferrocarril. En la estacin de +... suben una mamC y su
niAa =uanita, de siete a ocho aAos. D=uanita Fdice la madreF, si un seAor
te pregunta tu edad, dirCs <ue seis aAos y medio...E DKBu# seAorLE D,n
seAor con gorra de galones dorados.E D5ero tengo siete y medioI #l lo
verC.E D(o, noI seis y. medio. K3e oyesLE DEso no es verdad, mamC. !J
me has dicho el otro da <ue no se debe mentir nunca, y la seAorita tambi#n
me lo ha dicho en la escuela.E D1amos, cCllateI no hables tan alto y ha9 lo
<ue te digo.E $a chi<uilla me mirI despu#s mir a su madre. 3e hi9o la
impresin de <ue estaba consternada ante la actitud de su madre. 5ero no
se atrevi a continuar los Dpor<u#sE y los DcornosEI sin duda, la
intimidaba yo un poco... $a mamC enro"eci...
(o demostremos la posibilidad de <ue un niAo pudiera mentir.
Evitemos toda advertencia como #sta: DSobre todo, no mientas.E +igamos
mCs bien: DEstoy seguro de <ue me dirCs la verdad.E -reerlo capa9 de
mentir es hacer germinar en #l la idea de la posibilidad de la mentira.
Es necesario demostrar al niAo <ue creemos en su verdad y buena fe
hasta tanto <ue no tengamos pruebas de lo contrario. Esto lo eleva a sus
propios o"os y le da una alta idea de la virtud de la fran<ue9a.
(o hagCis la fran<ue9a demasiado difcil. (o dramatic#is los
interrogatorios. ,n papC <ue clama con aire enfadado: DO5obre del <ue
haya hecho estoPE, y <ue en seguida pregunta: DKEres tJLE, inhibe la
confesin del culpable amedrentado.
2un cuando un niAo no haya dicho la verdad, no se le debe tratar
demasiado deprisa de embustero. +ebe evitarse una generacin prematura,
<ue arraigara en #l la falta. Es me"or sobre todo las primeras veces,
considerar la mentira como un error de ptica y decir al niAo: DS# <ue eres
un chico franco y <ue no <uieres engaAarmeI has podido confundirte. $a
prxima ve9 ten cuidado de no hablar hasta no estar seguro de lo <ue
dices.E
5ara el niAo hay muchas causas de error <ue nosotros los adultos no
conocemos. $o <ue nos parece una mentira puede ser debido:
1. 2 un error de visin. $a experiencia del niAo es todava muy
d#bilI tiene pocos puntos de referencia y fCcilmente puede emitir una apreM
ciacin errnea.
04
2. 2 su imaginacin desbordante, <ue lo arrastra en fantasas
descabelladas, fuera de la realidad, <ue termina a veces por creer.
. 2 la fuer9a de sus sueAos, <ue su "uicio, poco formado todava, no
le permite diferenciar de la realidad.
&. 2l hecho de ser muy sugestionable. El educador <ue pregunta al
niAo debe prestar atencin a esta caracterstica, por<ue insistiendo mCs de
lo conveniente se puede conseguir <ue confiese lo <ue nunca ha hecho.
5or eso se debe distinguir entre mentira sub"etiva y ob"etiva.
-uando hayan sido examinadas todas las causas de error y sea
preciso rendirse a la evidencia de la mentira, debe buscarse la causa. +e
ella depende la gravedad de la mentira, y tambi#n los medios <ue se deban
emplear para ayudar al niAo a corregirse.
1. $a mentira puede tener su causa en el deseo de molestar a los
demCs.
2. $a vanidad, el deseo de brillar, de hacerse admirar, causan
tambi#n muchas faltas de fran<ue9a.
. En cuanto al deseo de disculparse, se podrC decir <ue es la base
de casi todas las mentiras: se disculpa para <ue no le regaAen y se inventa
una excusa para no hacer su traba"o de clase, para explicar su retrasoI mira
su libro abierto y lee la leccin <ue debe recitar, o copia la composicin,
etc. +isculparse para conseguir algo agradable...
&. $a timide9 parali9a a veces a un niAo hasta el punto de <uitarle
el valor para decir la verdadI las primeras mentiras reales, verdaderas, son
casi todas debidas al miedo.
8. ,na caridad mal entendida puede impulsar al niAo a excusar a
uno de sus compaAeros con una mentira. 5ensarC a veces <ue esa falta de
verdad, de la <ue no se beneficia, no es una falta.
:. En fin, la maldad es causa de la calumnia.
El niAo pe<ueAo siente siempre la tentacin, en uno u otro momento,
de negar cual<uier ma"adera. Si esta primera mentira le resulta bien,
tendrC, naturalmente, tendencia a repetirlo. 5or eso es muy interesante
tener una gran perspicacia en relacin con los niAos, para no de"arlos
comprometerse inJtilmente en un camino <ue es tal ve9 tentador. $o difcil
es ser perspica9 sin ser desconfiado, y no todos lo consiguen. Nay niAos
<ue tienen una resistencia extraordinaria a las preguntas de las personas
01
mayores y <ue persisten en la mentira con tenacidad. Este hecho es debido
muchas veces a <ue la reprensin, en caso de descubrirse la mentira, es
demasiado fuerte. El niAo es llevado a vender cara su piel. Si sabe <ue aun
en caso de mentira puede contar con cierta indulgencia, llegarC mCs
fCcilmente a exponer la verdad, y es preferible.
$a mentira para excusarse tiene carCcter mCs reprensible cuando es
de doble finI es decir, cuando al lado de la excusa en favor de <uien la
inventa atribuye a otro niAo o a otra persona la falta <ue a #l le es
imputable. Es la mentira acusadora mCs refinada y mucho mCs reprensible.
Esta debe acelerarse y ser corregida seriamente. $a envidia de los niAos
hacia sus hermanos o hermanas, ciertos deseos de vengan9a hacia criados,
vigilantes o compaAeros, entran en "uego para producir esta orientacin
nueva. -uando esta mentira apareceY, es esencial conocer a fondo la ra9n
por la cual el niAo ha intentado hacer daAo a tal o cual personaI serC una
indicacin interesante sobre la tendencia de carCcter y predominante
entonces.
$a mentira inventiva tiene en el niAo, como tiene en el adulto, el
carCcter de una compensacin. 'nventa el niAo toda clase de cosas de orden
material o afectivo <ue compensan lo <ue puede faltarle o lo <ue #l cree
<ue le falta. 2s, yo he visto niAos y adolescentes <ue atribuyen bien a su
padre o a su madre cualidades <ue claramente no tenan, cargados de
ha9aAas <ue ni haban tenido ocasin de reali9ar. $a ri<ue9a y las grandes
posibilidades econmicas son tambi#n muchas veces ob"eto de la
imaginacin infantil: compensan las muchas negativas de sus padres de
procJrales una u otra cosa, a veces muy modesta, <ue le hubieran gustado.
El mundo se convierte as, para ellos, en algo mCgico, maravilloso,
mCs agradable <ue el mundo real, lleno de dure9as inaceptables.
Nay <ue distinguir, entre las mentiras de los niAos, la mentira social,
<ue tiene por ob"eto ayudar a los demCsI la mentira asocial, empleada en
inter#s personal sin deseos de molestar a otrosI la mentira antisocial, <ue
busca el inter#s personal sin preocuparse del daAo <ue pueda ocasionar a
los demCs.
+ebe investigarse bien la culpabilidad del niAo en su mentira. Serla
profundamente in"usto reaccionar del mismo modo frente a una mentira
inventada a sabiendas, y sobre todo para molestar a otras personas, <ue
frente a una invencin imaginaria producida inconscientemente, de la cual
02
el niAo no es en manera alguna responsable, pero <ue exige slo hacerle
ad<uirir conciencia del mundo real.
SegJn numerosos psiclogos, la mayor parte de las mentiras de los
niAos son originadas por temorI algunas, por inter#s, por atolondramiento,
por gusto en la ficcinI pocas, por altruismo o por maldad.
Sucede <ue el niAo miente a veces por complacer a sus padres:
D,na madre no encontraba una ca"a de bombones y acusaba a su
hi"a, de ocho aAos, de haberla cogido. +espu#s de amena9ar y suplicar, la
madre dice: X-onfiesa <ue eres tJ y no te castigaremos.% $a niAa se acus
del hurtoI al cabo de algunos das la ca"a apareci, y la niAa di"o, admirada,
a su madre: X5ero, mamC, de tal manera me habas pedido <ue confesara la
verdadI cre <ue era preciso decrtelo para complacerte%. 'nfluencia de la
sugestinE.
2un cuando al mentir no haya <uerido el niAo engaAar, serC
reprendido, pues toda falta debe ser castigada, y no se debe de"ar pensar
<ue puede engaAar fCcilmente a sus educadores.
Se intentarC todo para <ue confiese su falta: hablarle con bondad,
alabar el valor de los <ue saben reconocer sus errores, no asustarlo con el
castigo terrible <ue le espera.
Si confiesa, se le tratarC paternalmente y no se le humillarC de
ninguna maneraI pero un castigo normal s se le debe imponer.
Si se obceca en negar, serC preciso, sin aires de victoria, sino, al
contrario, con acento muy natural, exponerle las pruebas <ue se tienen de
su culpabilidad y pedirle <ue las refute. (o podrC, puesto <ue es culpable,
y se le demostrarC <ue no es tan fCcil engaAar a sus padres.
(o se le llamarC embusteroI eso lo afian9ara en su defecto. Se
considerarC su falta como accidental.
Si un niAo abusa de la confian9a <ue se le ha otorgado, debe
decrselo con pena <ue se estC obligado a retirCrsela durante un tiempo
determinado, prometi#ndole devolv#rsela al cabo de un espacio de tiempo
si ha mostrado perfecta fran<ue9a.
Q nunca en adelante recordarle <ue ha mentido.
0
$a educacin de la sinceridad supone igualmente la educacin del
tacto, de la discrecin y de la oportunidad. 5or<ue ser sincero no consiste
en decir todo a todos y siempre.
9H. La educaci!n del sentido de *usticia
$os niAos sienten naturalmente la tentacin de apropiarse de lo <ue
les gusta o puede serles Jtil. (o es necesario, sin embargo, acusarlos de
robo, por<ue no tienen siempre nocin exacta de la propiedad. Sin
embargo, conviene darles poco a poco idea clara del respeto debido a lo
<ue pertenece a los demCs.
El respeto a los bienes de otros es una de las condiciones elementales
de la confian9a mutua y del e<uilibrio en las relaciones sociales.
2ceptar <ue el niAo se entregue a pe<ueAas rateras con el pretexto de
<ue es todava "oven, es hacerse cmplice de hCbitos indelicados <ue
podrCn tener repercusiones lamentables.
+e todas maneras, en un niAo, el robo repetido puede ser un sntoma
de dese<uilibrio Grobo de compensacinH y constituir una seAal de alarma
para los padres. 2 #stos les interesarC consultar a un m#dico o a un
educador competente. Es verosmil <ue el tratamiento sea exactamente el
contrario de una actitud brutalmente represiva.
-uando en un grupo humano el sentido del respeto de los bienes
a"enos no ha sido educado, se comprueba pronto el deterioro de todo lo
<ue es de uso de la comunidadI la vida en comJn se hace mCs molesta.
'mporta desarrollar pronto en el niAo, <ue es por s mismo
egocentrista y piensa fCcilmente <ue todo se le debe, el respeto a lo <ue se
debe a los demCs. Si es verdad <ue la "usticia sola no basta, summum *us
summa in*uria% y <ue la educacin de la caridad debe completar la de la
"usticia, la caridad es slo ilusin, hipocresa, si no respeta en principio los
datos de la "usticia.
$os niAos atribuyen a las cosas la importancia <ue les dan las
personas mayores. 5or eso es necesario <ue los padres den e"emplo de esM
crupulosidad en este asunto del respeto al bien del pr"imo, aun tratCndose
de robos nfimos <ue por s no tienen importancia, como un billete de
tranva, una moneda falsa <ue se siente deseos de hacer pasar, un error en
0&
una cuenta. El niAo verC principalmente el hecho de haberse apropiado
in"ustamente de algo o de no haber pagado lo <ue se deba.
-ontribuyen grandemente a deformar el "uicio del niAo esas historias
en <ue ladrones o gangsters son ensal9ados. +ebe desconfiarse tambi#n en
este sentido de ciertas pelculas o ilustraciones <ue presentan al bandido
como h#roe simpCtico.
Es tanto mCs importante insistir con los niAos sobre la mCxima:
DNonor y honrade9 van a la ve9E, cuanto <ue mCs tarde encontrarCn
e"emplos aparentemente contradictorios. 5ero es bastante fCcil asegurarles
con numerosos e"emplos <ue Dbienes mal ad<uiridos no aprovechan
nuncaE.
'mporta enaltecer todos los actos meritorios de honrade9 para no
de"ar el monopolio de la gloria y de la publicidad al robo.
Se les debe insistir a los niAos sobre el respeto debido a lo <ue es de
uso comJn, mostrando con hechos precisos <ue son ellos las primeras
vctimas de los desperfectos <ue se le causen. SerC Jtil subrayarlo, por<ue
el niAo, <ue es DinmediatistaE, no ve las consecuencias de sus actos.
El niAo refiere todo a s mismoI son sus propias sensaciones lo <ue le
sirve de unidad y de medida. El me"or medio de educarlo en el altruismo
es conducirlo, por la sugestin y por la imaginacin, a sentir lo <ue
experimentan los demCs.
-uando un niAo se ha hecho culpable de un robo debe indagarse lo
primero el mvil <ue lo indu"o. -onviene hacerle restituir, pero sin comM
prometer su reputacin. En todo caso, no es apropiado amena9arle con los
guardias o con la cCrcel. +ecir al niAo <ue ha robado <ue estC deshonrado
irremediablemente y <ue terminarC en la prisin, etc#tera, es cortarle el
Jnico camino posible de enmienda.
Si el niAo ha comprendido, por una parte, <ue el respeto a los bienes
de los demCs es una garanta para su propio pe<ueAo haber, y por otra, <ue
es condicin precisa para la confian9a y estima de los <ue le rodean, hay
muchas posibilidades de <ue no vuelva a hacerlo.
K+ebe dCrseles dinero a los niAosL 2ntes, las cantidades <ue se
entregaban a los niAos mCs ricos eran insignificantes. Se pensaba con
ra9n <ue el dinero, tan difcil de ganar y causa inicial e tantas ba"e9as y
crmenes, no deba ensuciar las manos inocentes de los niAos. 5e<ueAos y
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pe<ueAas desconocan el valor del Dvil metalE. En la mayor parte de los
casos era preferida la posesin de alguna moneda a sumas importantes.
,na peseta representaba un nJmero considerable de caramelos o de
golosinas, mientras <ue veinte duros era cantidad destinada a la libreta de
la -a"a de ahorros, constituyendo algo aborrecido: Dlos regalos o
aguinaldos JtilesE. $os padres preocupados de la educacin de sus hi"os no
ponan en sus manos una cantidad relativamente considerable mCs <ue
para formarlos en la caridad.
Se oye decir con frecuencia <ue es necesario habituar pronto a los
niAos a conocer el valor del dinero. Sera preferible <ue supieran los niAos
pronto <ue el dinero no lo es todo, y <ue la ri<ue9a no es felicidad. Es "usto
<ue se d# a los niAos algJn dinero suelto <ue puedan utili9ar a su gustoI
pero, fuera de esto, no sera necesario dCrselo.
$os padres cometen con frecuencia el error de proporcionar a sus
hi"os una hucha y animarlos a meter en ella las monedas <ue reciben, a
contar el dinero <ue tienen, etc.
Qo mismo he visto, desgraciadamente, a madres <ue se aprovechan
mCs tarde de ese dineroI otras, lo utili9an para comprarle al niAo ob"etos
Jtiles <ue de todas maneras haban de comprarle.
'mporta recordar a los niAos <ue el dinero no es todopoderoso. Sera
muy peligroso de"arles entender <ue un ser vale lo <ue posee, conforme a
la evaluacin demasiado extendida por el capitalismo americano: un
hombre vale tantos dlares. O+epende tanto el valor de los hombres de su
conciencia y de su carCcterP
99. Educaci!n del respeto ) de la cortesa
$a cortesa <ue se trata de inculcar a los niAos es una cortesa <ue
nace del cora9n: virtud cristiana por excelencia, es hi"a del respeto al
pr"imo y hermana de la caridad. 5ero en una "usta reciprocidad de cosas,
la educacin de la cortesa desarrollarC el respeto y sugerirC muchos
pe<ueAos actos de caridad en una #poca en <ue el egosmo impulsa a
muchas gentes a portarse en la vida como si estuvieran solos o como si
fueran el centro del mundo.
(o es <ue la educacin consista Jnicamente en los buenos modales
exteriores. 5ero los buenos modales exteriores pueden favorecer a los
DmodalesE morales.
0:
Es muy importante enseAar muy pronto a Y los niAos las reglas
elementales de la cortesa. 5or<ue son hCbitos, podra decirse, de automaM
tismo poco difciles de ad<uirir y <ue le durarCn toda su vida. $a
experiencia enseAa <ue cuando se descuida la formacin de la cortesa
durante la primera infancia, es difcil ad<uirirla mCs tarde.
$a mala educacin compromete el porvenir humano y profesional de
un niAo, mientras <ue la buena educacin lo favorece poderosamente.
$a mala educacin primera puede en muchos casos parali9ar o
disminuir la influencia del niAo cuando llegue a adulto, mientras <ue una
buena educacin la facilita y la multiplica.
$a cortesa es una virtud educadora en el sentido de <ue sin esfuer9o
considerable obliga a cierto dominio de s mismo. Es virtud social, puesto
<ue facilita las relaciones entre los hombresZ Sea en el medio social o en el
familiar, es por completo desagradable y penoso vivir al lado de alguno de
los <ue se pudiera calificar de desvergon9ados. O-uCntos hogares se han
deshecho por<ue uno de los dos esposos carecan de Dformas socialesEP
K(o es cierto <ue con frecuencia lo <ue separa a los hombres es mCs
bien cuestin de procedimiento <ue cuestin de fondoL
Se llama frecuentemente a la cortesa Del arte de saber vivirE, por<ue
sabe hacer dulce la vida a los demCs. Se le llama tambi#n tacto, por<ue es
como una especie de sentido del alma <ue hace adivinar lo <ue conviene
decir, hacer o pensar en todas las circunstancias para no ofender ni
molestar a los demCs.
1ale la pena emprender la educacin de la cortesa. (o supone perder
tiempo, ni son cuidados inJtiles. $as reglas de la buena educacin F<ue
no hay <ue confundir ni con la hipocresa ni con el amaneramiento
preciosistaF forman parte del baga"e de todos los hombres dignos, <ue se
respetan y <ue respetan a los demCs.
$a cortesa no es un privilegio de casta o de clase. En todos los
medios se encuentran almas de tacto y delicade9a ex<uisitos. !ampoco hay
<ue confundir la cortesa con un cdigo complicado de reglas
convencionales. ?asta conocer las grandes lneas y, sobre todo, no infringir
el espritu <ue las ha dictado.
$as Dbuenas manerasE no deben ser otra cosa <ue las mCs seguras
maneras de ser buenos.
0/
$os detalles de lo <ue se suele llamar Dla buena educacinE no son
mCs <ue uno de los elementos de la educacin verdaderamente buena. ,n
hombre mal educado corre el peligro no slo de molestar a los demCs, sino
de sufrir #l mismo las consecuencias de su manera de ser, y de pagar muy
cara, a veces, su negligencia respecto a hechos convencionales, cuyo
alcance le serC desconocido. (o se debe exagerar ni despreciar la
importancia de esta Dcortesa pueril y honestaE, variable segJn los pases y
segJn las #pocas, y <ue, a pesar de su carCcter formal y relativo, traduce
con persistencia en el individuo un deseo fuerte y digno de hacerse
soportable, y si es posible, amable a su pr"imo.
5reciso es confesar <ue el principal obstCculo a la cortesa es el
desd#n por el pr"imo y el miedo a molestarse. Q, segJn nota 5ascal, la
cortesa es en principio Dsaber molestarseE. 5ero no temamos hacerlo
observar: la pe<ueAa molestia <ue nos tomamos se compensa
ampliamente, aun<ue no sea mCs <ue por el hecho, como deca un
humorista, de permitir a la libertad individual no hacer insoportable para
los hombres la vida en comJn.
Si la vida moderna tiende con demasiada frecuencia a atrofiar esa
delicade9a de cora9n <ue se expresa por la cortesa y el respeto de los
otros, es una ra9n mCs para <ue los padres se preocupen de ella y de
afian9arla por medio de hCbito y refle"os en sus hi"os.
El e"emplo tiene tambi#n a<u influencia capital. El niAo en esto,
como en todo lo demCs, se moldea, en principio, sobre sus padres. K-mo
<uer#is impedir a un niAo <ue diga palabras groseras o trate con poca
reverencia a sus maestros, si sus padres le dan e"emplo de elloL
KSerC necesario ir mCs le"os y recordamos, a veces, <ue la autoridad
no nos da en manera alguna derecho a tratar al niAo sin miramientoL Es
cuestin de tacto y de mesuraI pero la intimidad y la mayor confian9a
exigen la cortesa mCs delicada. 2un en los momentos de impaciencia,
muy explicables a veces, no utilicemos esos apstrofos y esos calificativos
<ue expresan nuestro pensamiento, pero <ue demuestran una falta de
dominio de nosotros mismos y de respeto a la dignidad de nuestros niAos.
K-mo podrCn los padres conseguir el respeto del niAo cuando lo
tratan como un "uguete durante sus primeros aAos, despu#s como un
pe<ueAo sirviente, sin tener nunca en cuenta su personalidad y sin parecer
tomarlo en serioL K-mo no comprenden <ue, contestando con excusas o
0;
con un Dd#"ame en pa9E a las preguntas del niAo, destruyen con sus
propias manos la confian9a y la admiracin, <ue son los elementos
fundamentales de la nocin de respetoL K-mo podrC el niAo respetar a sus
padres, si son ellos os primeros en infringir las reglas <ue pretenden
imponerleL
Educar en el respeto es provocar la admiracin del niAo por la
persona y los ob"etos <ue la merecen. El niAo <ue sabe admirar es, generalM
mente, un niAo respetuosoI a<uel <ue se burla de todo no sabrC "amCs
respetar a nadie.
DBuerra decir una palabra de la cortesa <ue se debe a los niAos. En
cada uno de ellos se encuentra la necesidad innata de respeto. K5or <u# ha
de ser tan poco tomado en serio por algunos adultosL Es maravilloso <ue el
niAo pueda ser movido tan pronto por el instinto de grande9a <ue existe en
#l. Se siente muy pronto alguien o aspira a llegarlo a ser. +esea para #l las
consideraciones <ue se le exigen a #l hacia las personas mayores.
Srancisco, niAo de tres aAos, dice a su padre, <ue le ha lan9ado un poco
bruscamente a trav#s de la mesa un tro9o de pan: X(o, papC Fy le
devuelve el tro9o de panFI el pan se debe dar as...I dCmelo mCs
amablemente%. El papC inteligente aprueba la protesta de su pe<ueAo. Sabe
<ue slo se puede exigir del pe<ueAn el respeto y la cortesa en sus
modales respetando al mismo pe<ueAo, <ue, con "usto ttulo, se siente igual
en dignidad a su papCE G(. Iemaeling).
$a obediencia, como la cortesa, debe ser automCtica para la buena
marcha del orden familiar: el niAo debe comprender <ue el orden, la
limpie9a, las buenas maneras, hacen la vida agradable y bella. Si los
padres se esfuer9an en formar bien los actos de cortesa, #stos se reali9arCn
por s mismos sin la menor dificultad.
D?uenos das... >racias... 5erdn... Si hace el favor...E, son
cumplimientos <ue el niAo debe ad<uirir de golpe, en con"unto, por la
imitacin.
Es raro <ue padres corteses tengan hi"os <ue no lo sean, sobre todo si
ellos subrayan intencionadamente el por<u# de su cortesa desde <ue la
ra9n del niAo despierta.
00
9;. Educaci!n del orden
!ener orden no es cosa de poca importancia, ni asunto pe<ueAo. Es
una de las virtudes mCs preciosas para el buen e<uilibrio de la vida indiM
vidual y para la buena armona de la vida comJn.
(uestras hi"as necesitarCn grandemente, durante toda su vida, tener
orden, sobre todo cuando a su ve9 sean amas de casa, esposas o mamCs.
5ero es en la edad en <ue los hCbitos se forman cuando es preciso
desenvolver en ellas esta disciplina.
El orden serC tambi#n necesario a nuestros muchachos, por<ue en
todas las profesiones a<uel <ue tiene orden es clasificado me"or <ue el <ue
no lo tiene. 2simismo, es cierto <ue el desorden incorregible constituye
una verdadera contraindicacin.
El orden es un medio de desarrollar en nuestros hi"os el dominio de s
mismos, y en cierto sentido el espritu de sacrificio, obligCndolo a luchar
contra el abandono y la negligencia.
Es una verdad, comprobada por la experiencia, <ue el orden exterior
hace la vida mCs agradable. 2livia la memoria, permitiendo encontrar sin
esfuer9o las cosas en su sitio. Sacilita la calma, suprimiendo esas causas de
enervamiento y fatiga <ue constituye el desorden. Nace ganar tiempo, pues
permite obrar con seguridad para encontrar a<uello <ue se necesita.
Sacilita el respeto al bien comJn y el sentido social, por<ue nada per"udica
tanto la buena armona y mutua ayuda como el no volver a su lugar los
ob"etos Jtiles pertenecientes a la comunidad familiar. El orden asegura
tambi#n la exactitud, y la exactitud es a la ve9 una de las formas mCs
preciosas del orden y la cortesa.
,n lugar para cada cosa y cada cosa en su lugarI un tiempo para cada
ocupacin y cada ocupacin a su tiempo. +os frmulas <ue es preciso
repetir sin cesar y sobre todo hacerlas vivir.
5ara despertar el amor al orden en los niAos es preciso destacar cada
ve9 <ue se presente ocasin lo agradable y prCctico <ue es poder encontrar
los ob"etos a o"os cerrados

I por e"emplo, mostrarle las pe<ueAas venta"as


de tener sus ob"etos personales bien ordenados en su armario, en su
carpeta, en su ca"a de escritura, su cartera o sus bolsos.

Nasta se puede hacer, a base de esto, un "uego con preparacin o improvisado.


144
Es fCcil habituar a los niAos a colocar sus cosas en el mismo sitio y
de la misma manera, con la condicin de <ue los padres respeten la
colocacin hecha por sus hi"os.
5oner a los niAos en guardia contra el orden <ue podramos llamar
hipcritaI por e"emplo, la mesa bien ordenada y los ca"ones embarullados.
D-olocar a<uello <ue se acaba de utili9ar inmediatamente en su
verdadero lugar es cosa para lo cual se es mCs o menos apto por temperaM
mentoI pero es uno de los hCbitos <ue se ad<uieren y es uno de los fines
esenciales de la educacin hacerlo ad<uirir a los niAosE (,. &+dier).
DBue la madre d# a su hi"o posibilidad y tiempo para colocar sus
cosas, <ue se su"ete ella misma a volver los ob"etos a su lugar, y todo se
ordenarC de prisa. 2 mamCs ordenadas, niAos ordenadosE G&. Cousinet).
$a seAora 3ontessori ha notado <ue hacia los tres aAos hay un
perodo sensible, es decir, una #poca particularmente favorable para la adM
<uisicin del orden. Este dato es exacto y son muchos los padres <ue lo
han comprobado. Si se espera demasiado tiempo para crear en el niAo el
hCbito del orden, se corre el riesgo de no conseguirlo nunca.
Nacia los nueve o die9 aAos debe confirmarse el hCbito del orden con
el de la exactitud. 2 esta edad debe acostumbrarse el niAo a organi9ar su
traba"o y su tiempo, a prever tambi#n la sucesin de sus ocupaciones por
un par de horas, despu#s para una media "omada.
!odo niAo, cuando regresa de clase, debera poder establecer, antes
de ponerse a traba"ar, su ho"a de previsin: escritos <ue debe hacer,
lecciones <ue tiene <ue aprender, libros <ue leer, etc.I indicar para cada
operacin un lapso ra9onable <ue se le concede y especificar el orden de
e"ecucin.
(o se trata, ciertamente, de mecani9ar al niAo, sino de ayudar a
conseguir la produccin mCxima en las horas de <ue dispone. Esto le
proporcionarC un inmenso servicio para despu#s, pues el porvenir
pertenece no a los grandes traba"adores agobiados siempre, sino a los homM
bres organi9ados <ue saben obtener mCs efecto con menos esfuer9o y
administrar los perodos de reposo en vista a un mayor rendimiento.
141
9D. Educaci!n de la caridad
(o se trata de hacer de nuestros niAos, niAos buenos y tran<uilos
como estatuas. ,n niAo no estC destinado a ser una estatua, sino para obrar,
para llevar un da pesadas responsabilidadesI por eso tiene necesidad de
<ue se le prepare.
5or amor ha sido el niAo creado. En el amor ha sido concebido. 5ara
amar a +ios y al hombre estC sobre la tierra. 2mando a +ios es como
cumplirC mCs perfectamente su misin. Son la delicade9a de su cora9n y
la intensidad de su caridad las determinantes de la calidad de su alma y de
la fecundidad profunda de su vida.
$os padres cristianos deben proponerse la educacin de la caridad en
sus hi"os como uno de los elementos esenciales de su misin. +esM
graciadamente, hay muy pocos padres <ue piensen en esto. KEs o no el
primer mandamiento el del amorL
$a caridad es la virtud cristiana por excelencia, la <ue resume toda
ley, a<uella sin la cual las otras virtudes no son nada. $eamos de cuando en
cuando en familia el captulo 1 de la primera carta a los -orintios.
$a caridad es el signo distintivo de los cristianos. -or esta se.al
conocer$n #ue sois mis discpulos% si os am$is los unos a los otros como
)o os 'e amado. Si hubiera caridad entre los cristianos, sera mCs extensa
la irradiacin de su fe.
El amor al pr"imo, con todo lo <ue supone de espritu de sacrificio
en su favor, es la me"or prueba de amor a +ios.
-uando la caridad domina, la humanidad se engrandece. -uando el
egosmo reina, la humanidad se reba"a.
(uestros niAos, en virtud de la gracia de su bautismo y de su
confirmacin, estCn llamados a ser apstoles en el medio en <ue tengan
<ue vivir. (o tendrCn actuacin positiva si no se ha desarrollado en ellos
en la edad en <ue se forman los hCbitos, la costumbre de la caridad y en
particular la preocupacin por los demCs.
Si el niAo debe ser amado por s mismo, debe tambi#n ser formado de
tal manera <ue pueda llegar a ser un hombre <ue viva deliberadamente
para sus hermanos.
142
$a educacin de la caridad es tanto mCs necesaria en cuanto <ue el
niAo es por s mismo egocentrista. !iende a hacerse centro del mundo
&
, y
con gusto vera a todo el mundo a sus pies.
El Dyo primeroE, cuando no es el Dyo soloE, es el grito instintivo de
este ser d#bil <ue tiene siempre miedo a desfallecer. 5ero, al mismo tiemM
po, hay en #l posibilidades sorprendentes de generosidad cuando se sabe
despertar su Dbuen cora9nE.
KEs acaso otra cosa el arte de la educacin <ue orientar hacia lo
bueno aprovechando todas las energas latentes de cada niAo, del cual
puede depender, en parte, <ue en el mundo sea mCs feli9 y me"orL
5ara desarrollar en el niAo la caridad y la bondad no hay nada
comparable al e"emplo de sus padres y educadores. 3ostraos buenos, beM
n#volos, generosos, con los pobres, con todos los <ue sufren, y, de una
manera general, con los <ue se ha convenido en llamar Del pr"imoE.
Naced favores siempre <ue podCis, demostrando <ue os complace
hacerlos. 2sociad en ellos a vuestros hi"os en la medida de sus fuer9as.
3ostrad <ue os da pena no poder ayudar tanto como desearais a los <ue
sufren. Bue nunca en vuestra mesa se "u9gue o criti<ue a los ausentes. Bue
en vuestra casa sea una de las mayores preocupaciones la de sembrar la
dichaI ese ambiente de caridad conseguirC mCs <ue los mCs bellos
sermones.
Naced conocer muy pronto al niAo la realidad de la miseria.
2provechadla para enseAarle a evitar todo despilfarro y mCs todava a
practicar el arte de compartir los bienes propios.
-ada ve9 <ue sea posible, comisionad a vuestros hi"os para <ue
realicen vuestra caridad y poco a poco animadlos a dar de su propio y
pe<ueAo haber.
Es necesario luchar contra la maldad ba"o todas sus formas desde sus
primeras manifestaciones. Es ridculo, por e"emplo, para consolar a un
niAo, enseAarle a mostrar el puAo amena9ador o golpear la mesa o la cosa
contra la cual se ha hecho daAo.
&
En realidad, nace dentro de un mundo <ue descubre por crculos conc#ntricos
alrededor de s. Es precisamente uno de los fines de la educacin ayudarlo
progresivamente a descentrar esta cosmogona.
14
!odo lo <ue pueda despertar o acentuar la crueldad debe ser
eliminado de los "uegos de los niAos. En particular, desterrar y reprimir
todo "uego <ue suponga dure9a con los animales.
(o se puede saber el mal <ue se hace a los niAos para mCs tarde con
los conse"os o frases de egosmo <ue crean un desagradable estado de
Cnimo en el niAo <ue las oye.
En el catecismo se pide a los niAos uno de sus "uguetes para los niAos
pobres. 'sabel, despu#s de muchas vacilaciones, elige una de sus mCs
bellas muAecas: DK5uedo llevarla, mamCLE D+e ninguna manera, no
pienses en ello, da mCs bien tu vie"o osoE.
,na "ovencita cuyos padres son comerciantes de buena posicin
decide un da ofrecer un regalo a una niAa pobre. 2l da siguiente, vuelve
muy triste a decir a su profesora: D3amC no <uiereI ella no conoce a esas
gentes y, ademCs, <uiere <ue conserve todos mis "uguetesE.
En el transcurso de una excursin, a medioda, la dirigente propone a
las niAas reunir todas las comidas y hacerlas en comJn. $as chi<uillas
aceptan con entusiasmo. 2l regreso, ellas cuentan su "ornada. ,na de las
mamCs, comerciante, <ue por tanto tena facilidades para el abasteciM
miento, responde: D5ues, siendo as, la semana prxima dirCs <ue has
olvidado tu comidaE.
5or el contrario, OcuCl no serC la satisfaccin, para los padres mismos,
de haber sabido ayudar a sus hi"os a ser hombres o mu"eres de cora9nP
DS Fdice una mamCF, 3ari es verdaderamente una buena niAa. En
casa lo comprendemos y todo el mundo la <uiere. 5ero... mirad, yo no la
educo para m. Estamos muy contentos mi marido y yo de verla afanarse
por las mCs "venes y la animamos a ello. Eso la encanta. ONubi#ramos
estado tan tristes si tuvi#ramos una niAa egosta y replegada sobre s
mismaPE
DNaba hablado un da a las pe<ueAas Frefiere un sacerdoteF de la
necesidad de hacer buenas obras. $es haba pedido <ue las hicieran con
personas de mucha edad, haci#ndoles comprender y sentir las penas de los
vie"os. 5ues bien: una niAa me comprendi. En la calle encontr a un
anciano, y en seguida, amablemente, le di"o: X5arece <ue estC usted muy
fatigado, abuelo. Su pa<uete es muy pesado. KBuiere <ue se lo lleve hasta
el fin de la calleL% El hombre admirado, se lo entreg. 2ntes de de"arlo, la
niAa le hi9o esta reflexin: X1oy a entrar en la iglesia y re9ar# por usted.%.
14&
2l hombre se le llenaron de lCgrimas los o"os. 5or fin, la niAa, volvi#ndose
de nuevo a #l, aAadi: XQ usted, abuelo, Kno re9a tambi#nL%. El pobre
anciano se ech a llorarE.
Es bueno enseAar a los niAos a ponerse en el lugar de otros.
,n "oven glotn no tena nunca valor para dar ni una golosina de las
<ue le pertenecieran. ,n da <ue #l tena un pa<uete de bombones <ue
guardaba celosamente para s, se hi9o pasar ante sus o"os un dulce
apetitoso sin ofrecerle ni una miga, y cuando reclam su parte, sus padres
le ob"etaron: DK5or <u# <uieres <ue se haga contigo lo <ue tJ no has hecho
con los demCsLE
Nagamos observar a los niAos el daAo <ue puede producir la maldad
o la antipata. Nay en la tierra demasiadas causas y ocasiones de
sufrimientos para <ue compli<uemos mCs todava la vida del pr"imo. 5or
otra parte, Kno es verdad <ue el <ue siembra vientos recoge tempestadesL
+ebemos glorificar ante el espritu de los niAos a los h#roes
cristianos de la caridad. +emostrarles, ademCs, <ue la caridad no es virtud
pe<ueAa, propia de gentes d#biles, sino <ue supone valenta, por<ue es
preciso a menudo el sacrificio propio cuando uno se consagra a los demCsI
es, por otra parte, la caridad mCs fuerte <ue la violencia, ya <ue ella triunfa
donde la fuer9a fracasa.
Nabituar a los niAos a descubrir lo <ue hay de bueno en los <ue los
rodean, a reempla9ar inmediatamente por un acto positivo de caridad
cual<uier sentimiento de malevolencia <ue na9ca en su cora9n. Nacerles
ad<uirir el hCbito de dirigir mentalmente cada maAana, en el momento de
su oracin, un pensamiento ben#volo a todas las personas <ue puedan
encontrar en la "ornada.
,na oracin para recitarla con frecuencia: DSeAor =esJs, haced <ue
pensemos siempre en los demCs antes de pensar en nosotrosE.
Son muy escasos los padres <ue se ocupan del esfuer9o necesario
para ad<uirir la bondadI es, sin embargo, la base elemental en la formacin
del sentimiento social, el cual no es innato en el hombre. -rear hCbitos
morales de bondad, de generosidad, es muy difcil, y el esfuer9o en este
sentido, muy meritorio para el niAo, por<ue, aun<ue es sensible, es
egoc#ntrico, nace propietario y es educado para ser terriblemente proM
pietario. (o nos admiremos de <ue en nuestro siglo lo sea. +e cada die9,
nueve padres han dado a sus hi"os alma de propietario, de acaparador, <ue
148
<uiere todo para s, sin preocuparse de los demCs y hasta ignorando <ue los
demCs existen.
Nay esfuer9o donde hay sacrificio y desprendimiento. El niAo <ue
coge una moneda del bolso de su mamC para darla a un pobre no reali9a
esfuer9o algunoI lo harC si toma la moneda de su hucha, si elige para el
Crbol de navidad un "uguete en buen uso y <ue le gusta. 5ero en este orden
de ideas, sugirCmosle sin imponernos. 'ndi<u#mosle por<ue, o bien puede
hacer el niAo un esfuer9o de generosidad demasiado grande, <ue lamentarC
en seguida, o bien no <uiere hacer ninguno. 5ero si el esfuer9o hacia la
bondad debe ser inspirado, ayudado, dirigido, debe ser tambi#n libre,
"amCs impuesto. Si tarda en producirse, preciso es esperarI en educacin
no debe haber precipitacin ni prisaI todo llega a tiempo a <uien sabe
esperar pacientemente. Sepamos <ue si este esfuer9o no se hace a base de
amor, perderC su sentido y hasta habrC peligro de producir un resultado
contrario al <ue buscamos.
Es necesario colocar al niAo de siete aAos frente a la miseria, las
privaciones y los sufrimientos de otros, para <ue su cora9n, tan rico en
posibilidades, no se cierre ni se rese<ue. Si el esfuer9o para conseguir la
bondad y el amor no se orienta y educa muy pronto, KserC posible alguna
ve9L
9<. Educaci!n de la castidad
5roblema crucial al cual muchos padres, ciegos, no dan demasiada
importancia. Es necesario evitar dos excesos: negarse a plantear el
problema o dramati9ar la cuestin.
K+e <u# se trataL Se trata de formar niAos con visin claraI almas
sanas en cuerpos sanosI muchachos y muchachas <ue se respeten y se
hagan respetarI advertidos, mas no hipnoti9ados, de los peligros y
tentaciones posibles, conscientes del plan del amor de +ios sobre ellos y
de las exigencias <ue reclama la colaboracin a ese plan.
En todo lo <ue concierne al origen de la vida, tiene el niAo derecho a
la verdad, al menos de una manera progresiva adaptada a su edad, a su
inteligencia, a su temperamento.
14:
$a tCctica del silencio, erigida en sistema o tomada como principio,
es una tCctica peligrosa y claramente nociva al inter#s del niAo y al de la
sociedad.
$as iniciaciones claras, hechas con el tacto preciso, deben ser
consideradas como una obligacin grave <ue se puede imponer en nombre
de la caridad y aun de la "usticia.
El silencio de los padres, el misterio <ue se crea alrededor de esos
problemas, son causa importante de muchas deformaciones de conciencia.
El niAo a <uien nadie <uiere ilustrar con precisin tiene el peligro de
ver el mal donde no lo hay y de no verlo donde estC.
!odo niAo normal se plantea un da y otro, y con frecuencia mCs
pronto de lo <ue los padres creen, la cuestin sencillamente: DK-mo he
venido yo a la tierraLE $e"os de ser una curiosidad malsana, es eso una
prueba de inteligencia.
$o mCs frecuente, por otra parte, es <ue el niAo plantee esa cuestin a
su mamC. Si #sta, en ve9 de tratar el asunto como la cosa mCs natural del
mundo, parece escandali9arse o turbarse por seme"ante pregunta y lo
manda bruscamente a sus "uegos, el niAo se plantearC todava con mCs
agude9a el problema o intentarC saberlo por todos los medios, guardCndose
en adelante de hablar de ello a sus padres.
Si la madre da una explicacin embustera FcigUeAas, 5ars, ba9ar,
etc.F, el niAo creerC sus palabras Flo <ue dice mamC es siempre verdad
FI pero el da, y ese da llegarC infaliblemente, en <ue aprenda de manera
mCs o menos deformada la verdad, habrC perdido para siempre la
confian9a en sus padres.
-uando los niAos no obtienen de sus padres o de persona autori9ada
la solucin a las preguntas <ue plantean, la buscarCn o la recibirCn, aun sin
buscarla, sea en con"unto o en parte, de manera incompleta, deshonesta, a
veces brutal y degradante.
Es un deber de los padres velar por la educacin de la castidad de sus
hi"os. Esta educacin supone no slo la respuesta leal y progresiva a los
problemas del origen de la vida, el advertir a tiempo las transformaciones
de alrededor de los trece aAos, sino tambi#n, en un ambiente de confian9a
y amor, la educacin de la valenta, del valor, para asegurar sin peligro el
sostenimiento del e<uilibrio y el dominio de s mismo en este perodo de
crisis <ue caracteri9a =a adolescencia.
14/
$os padres no tienen derecho, en una materia <ue puede tener
repercusiones tan serias, a de"ar <ue esta educacin se haga Da la buena de
+iosE, y con frecuencia, Da la gran desgraciaE de los niAos, <ue tanta
necesidad tienen de ser instruidos afectuosamente, guiados, ayudados por
a<uellos <ue tienen el derecho de decirlo todo, y de <uien ellos tienen la
obligacin de orlo todo.
(o por<ue sea un deber delicado y difcil hay derecho a eludirlo.
$a revelacin por los padres mismos del hermoso plan de amor de
+ios, le"os de disminuir el respeto, la confian9a y el afecto hacia el papC o
la mamC, despertarC en el espritu de sus hi"os el sentimiento de la
grande9a y dignidad del matrimonio y avivarC en su cora9n Fpor<ue son
mCs ra9onadosF ternura y reconocimiento hacia a<uellos a <uienes deben,
despu#s de +ios, el ser y la vida.
(o hay por <u# crearse una montaAa para decir la verdad de manera
delicada.
>ran nJmero de libros se han editado a propsito de esto, con
frmulas concretas de conversaciones para chicos y chicas, como respuesta
a las distintas preguntas <ue suelen hacer y para las diferentes edades de la
infancia y de la adolescencia. *s serC fCcil inspiraros en ellos leyendo el
texto y aAadiendo los comentarios <ue vuestro cora9n os dicte. $o <ue es
menester es decir las cosas con la mayor naturalidad, insistiendo sobre la
grande9a del amor <ue ha inspirado el plan divino hasta en los detalles y
pidiendo a los niAos <ue no hablen de ellos a los otros a fin de de"ar a sus
propios padres tomar la iniciativa, instruirlos y guiarlos
8
.
Si por casualidad se "u9ga <ue el niAo puede aprovechar la lectura de
tal o cual pCgina, <ue sea, al menos, como una conversacin comen9ada o
continuada, y, por consecuencia, <ue acaba en conversacin. $a vo9, con el
tono, los matices, los acentos, crea alrededor de la letra muerta una
armona viva de pensamientos y de sentimientos <ue la coloca en su "usto
punto y la hace buena y bella.
O-uCntos atenuantes, sugestiones, repeticiones, correctivos, dul9uras
y vivacidades son necesarios para comunicar a pensamientos tan delicados
la pure9a de forma, la veracidad exacta del sentido, el ritmo bienhechor de
8
Entre los libros sencillos y accesibles a todos sobre este tema, se pueden leer: -.
5ereira, 4igamos la erdad. Sal terrae 1/ 10:8, SantanderI S. ?oix, -ap$% Jc!mo
nace un ni.oK (ova terra, ?arcelona 10/4I -arolinaM$uis, JC!mo 'ablar a nuestros
'i*osK 2tenas, 3adrid 10:2.
14;
la pa9P 2l libro el niAo no responde, no se abre, permanece mudo, y la mCs
segura proteccin del niAo estC en hablar a sus padres. El libro es
apresurado, no espera, trastorna el orden interior, las imCgenes asaltan la
sensibilidad. $a conversacin, al contrario, es pacienteI va y vuelveI
avan9a y retrocedeI vuelve a comen9ar si hay necesidadI se pliega de
manera muy sutil a la sinuosidad y elasticidad del alma infantil. ,na
madre llena de experiencia y muy inteligente Fslo esta frase lo
demostraraF deca con finura: DEs necesario adaptar los conse"os al
estilo de la familiaE.
Si el niAo no pregunta, no hay <ue dudar en plantearle una cuestin
como #sta: DK!e has preguntado cmo vienen al mundo los niAosLE
Nay a veces niAos tmidos, o bien niAos <ue no se atreven a
interesarse por esos problemas por<ue han odo alrededor de este asunto
ciertas reticencias y se imaginan <ue son cosas en las cuales no hay <ue
pensar. 5ero eso no sera sin gran inconveniente para el porvenir. +adles
confian9a, pues, y no adopt#is nunca un aspecto solemne ni cohibido para
hablar de estos asuntos.
+espu#s de una conversacin de este g#nero no dud#is en decir a
vuestros hi"os <ue recurran a vosotros de nuevo si en adelante alguna otra
cuestin se plantea a su espritu. 3antendr#is as entre vuestros hi"os y
vosotros una puerta abierta a la confian9a total, tan necesaria en este
terreno.
En materia de pure9a no son las costumbres o las convenciones las
<ue determinan lo <ue estC bien y lo <ue estC mal. Nay un orden en la
creacin, y es este orden, o en otros t#rminos: ese plan de amor <ue +ios
ha establecido, lo <ue es necesario respetar
:
.
(o se trata de ver el mal en todas partes. (i tampoco de ser ingenuos
e imaginar <ue nuestros niAos estCn fuera de todo peligro. En este mundo
moderno, <ue ?ergson calificaba de afrodisaco, se encuentran
dese<uilibrados, obsesionados, gentes mCs o menos morbosas, y nuestros
niAos pueden ser uno u otro da, cuando menos lo sospec'emos, ctimas
de un camarada perverso o de un adulto impJdico.
:
En la obra de =.MS. >uillope, La educaci!n sexual de los ni.os ) adolescentes%
2tenas, 3adrid 10:;, se encuentra un captulo sobre educacin de la pure9a, <ue desM
arrolla la sntesis sobre los tres elementos necesarios para toda verdadera educacin
moral: 1. -onocimiento progresivo de la verdadI 2. Educacin del dominio de sI y .
5edir la divina gracia.
140
Es necesario <ue la mamC haya podido decir un da muy
naturalmente a su hi"o: DEstate con cuidado: encontrarCs a veces
compaAeros o gentes mal educadas <ue se portan mal. Si alguno, por
e"emplo, <uisiera "ugar contigo a "uegos indecentes, intenta hacerte
cos<uillas entre las piernas, no te de"es y ven a hablar conmigoE. $a
experiencia prueba <ue un :o por 144 de los niAos, por lo menos, niAas o
niAos, han sido uno u otro da ob"eto de tentaciones de ese g#nero sin <ue
los padres lo sospecharan si<uiera. ,n niAo prevenido vendrC mCs
fCcilmente a sincerarse con vosotros en caso de peligro.
2nte los inconvenientes del silencio en estas materias, varios pases
han preconi9ado la educacin colectiva en la escuela. Es #sta una medida
en extremo peligrosa, y varios pases <ue la haban adoptado han
renunciado finalmente a ella. En materia tan delicada, dirigi#ndose a
espritus y a temperamentos tan diversos como los <ue puede ofrecer una
clase con una enseAan9a uniforme en la <ue falta totalmente la gradacin
necesaria segJn las circunstancias tan variadas del auditorio, existe el
peligro de convertirse en seguida en ob"eto de conversaciones malsanas y
de crear en algunos la obsesin de la sexualidad.
(ada es me"or <ue la iniciacin individual adaptada al desarrollo
fsico y moral e intelectual del niAo.
Se mutila la verdad mostrando slo el aspecto fisiolgico de estos
problemas. Es muy importante exponerlos en una sntesis donde no se
olvide el aspecto sentimental, el aspecto social y el aspecto religioso.
(uestras respuestas deben estar impregnadas de espritu de fe y
descubrir al iniciado el plan providencial de +ios en relacin con el doM
minio de lo sexual. Sin duda alguna, ciertos detalles son muy delicados
para explicarlosI pero, por otra parte, y si bien el hombre puede corromper
el plan divino en esta materia, es necesario no perder de vista <ue la
estructura del cora9n del hombre o de la mu"er, su madure9 fisiolgica,
los actos fundamentales de la unin conyugal, de la paternidad, de la
maternidad y del nacimiento, de los hi"os, son obra directa de +ios.
Es preciso no perder tampoco de vista <ue el SeAor ha hecho del
matrimonio un sacramento y <ue los actos conyugales, reali9ados en
estado de gracia y segJn la rectitud de su naturale9a, llegan a ser para los
cnyuges fuente de gracia y de m#ritos para el cielo.
114
Es necesario, pues, enfocar el problema de la sexualidad con mirada
lmpida, ba"o su aspecto providencial noble y puro. -on esta rectitud, con
esta noble9a, debemos hablar de #l a nuestros niAos.
'mporta <ue la niAa sea prevenida por su mamC antes <ue se
produ9ca el acontecimiento <ue la consagrarC como mu"er.
$e explicarC #sta primero el papel de la madre. -on la pubertad de la
mu"er, especialmente con ocasin de los nuevos cuidados de higiene <ue
deberC tener, y al corriente de los cuales es necesario ponerla, podrC la
madre volver sobre el asunto para precisar lo <ue haya dicho unos aAos
antes relativo al Dpapel de la madreE en la vida del niAo pe<ueAo. -omo
las circunstancias se prestan, podrC darle de manera t#cnica los detalles
fsicos y fisiolgicos necesarios. El tema serC el siguiente: la adolescente
de"a de ser una niAa para convertirse en mu"erI su cuerpo estC dispuesto a
prepararse poco a poco para su hermoso papel de madre. Q precisamente
por<ue es obra importante y delicada, un traba"o de colaboracin con +ios,
la preparacin se hace lentamente. Q puesto <ue su cuerpo serC algJn da la
primera cuna de un niAo pe<ueAn, debe ella, a la ve9, cuidarlo y
respetarlo.
Es importante, asimismo, <ue el chico sea prevenido por su papC Fy,
en defecto de #l, por su mamCF de las transformaciones <ue van a
operarse en #l, de las reglas higi#nicas <ue debe observar. -onvendrC
prevenirlo, para <ue no se in<uiete por las perturbaciones fisiolgicas <ue
pueden sobrevenirle durante el sueAo independientemente de su voluntad.
,na recomendacin <ue tal ve9 sorprenda a algunos padres, a la cual,
sin embargo, conceden una gran importancia <uienes profesionalmente
reciben numerosas confidencias: el niAo no debe, en manera alguna,
compartir el dormitorio de sus padres. -on frecuencia, las condiciones
econmicas impiden a los padres conformarse a esta exigencia esencial,
pero cuantas veces sea posible, es necesario hacerlo.
'gnoramos todava el grado de impresionabilidad del cerebro infantil.
Es, no obstante, verosmil <ue el cerebro del niAo, muy sensible, reciba
ciertas impresiones, como la placa de cera de un aparato registrador,
aun<ue no las asimile hasta mucho mCs tarde.
2 los padres Fa la mamC, principalmenteF incumbe formar al niAo
en lo relativo al pudor, de modo <ue, de una parte, evite las fobias, los
temores exagerados, <ue le haran ver el mal en todoI pero, por otra, tenga
111
el sentido de cierta reserva, tanto mCs indispensable cuanto <ue el
ambiente actual se empeAa en destruirla.
KBu# hacer si os dais cuenta de <ue vuestros hi"os han ad<uirido
malos hCbitos solitariosL
1. (ada de dramati9ar, no amedrentar al chico ni hipnoti9arlo con
este motivoI tendr#is el peligro de formar en #l una obsesin y de imM
pedirle salir de ella.
2. EnseAar al niAo a lavarse como es preciso y completamente.
-on frecuencia, estos hCbitos provienen de falta de higiene y de limpie9a.
. 5lantear el problema en el aspecto de la buena educacin y del
respeto a s mismo: un niAo bien educado no "uega con su cuerpo, como no
se rasca la nari9 ni se frota los o"os.
&. 2nimar al niAo a refor9ar su voluntad haci#ndola traba"ar en
otros dominios.
8. 2segurarle <ue no hay por <u# extraAarse de las tentaciones en
ese sentido: son propias de la edadI pero es tambi#n propio de su edad
e"ercitarse en el dominio de s mismo con la gracia de +ios, <ue nunca se
le niega al hombre de buena voluntad. 5roporcionarle una vida
e<uilibradaI enseAarle a elegir lecturas, a evitar cual<uier causa de
excitacin y orientarlo en la t#cnica de la diversin en algo <ue le interese.
:. En esta materia es necesario insistir mCs sobre el aspecto
positivo de la alegra de elevarse, de vencer, <ue sobre el aspecto negativo
de la falta moral. Este punto, preciso es de"arlo al "uicio del confesor, <ue
para eso tiene gracia de estado.
'nstruir a la "uventud en las realidades de la vida no es, como
pretenden algunos higienistas, prevenir contra los peligros de las enferM
medades ven#reas, sino preservar de desviaciones morales <ue resultan de
la mala conducta. El hombre no es un simple animal a <uien hay <ue
proteger de los contagios microbianosI es un ser <ue debe por s mismo
dominar sus apetitos.
$a "uventud debe saber <ue si es depositara del poder creador, eso
no es para <ue se envile9ca y lo convierta en instrumento de placer. $a
impure9a es a la ve9 una falta contra el respeto <ue el hombre se debe a s
mismoI una falta contra la <ue algJn da serC su esposa, una falta contra
los hi"os, herederos de sus potencias fsicas y morales.
112
,n "oven se prepara, pues, a la fidelidad en la medida <ue se respeta
a s mismo y en la <ue respeta a la mu"er en general.
11
&
ALGUNOS PRO!LEMAS PR"CTICOS
9. El espritu de la "amilia
-ada familia puede tener un espritu del cual se benefician todos sus
miembros. Si ese espritu no existe, los miembros estCn slo yuxtapuestos
y encontrarCn siempre ocasiones de ale"arse del hogar. 2l contrario,
cuando existe el espritu de familia, un la2o de unidad consolidarC el
afecto de unos con otros, y aun cuando la vida obligue a los miembros a
dispersarse, ese la9o serC suficientemente fuerte para sostener entre todos
una efectiva ayuda mutua.
El desarrollo de ese espritu de familia depende, en principio, de los
padres, de su unidad de accin en la educacin de los hi"osI del e"emplo
<ue les den sin cesarI del modo con <ue, a medida <ue los niAos cre9can,
los hagan participar progresivamente de las tareas propias del hogar y su
cuidadoI de la manera tambi#n en <ue sepan enla9ar el presente con el
pasado, transmitir a los hi"os un legtimo orgullo por sus abuelos y sus
antepasadosI la verdadera noble9a no es tanta la del nombre como la del
cora9n y la honrade9I de la manera, en fin, con <ue sepan crear ese clima
de alegra y confian9a <ue se manifiesta con mayor fuer9a en las horas
alegres de fiestas y aniversarios.
$os padres cristianos desean poder educar una familia numerosa.
3uchos hi"os son, en cierto sentido, mCs fCciles de educarI se benefician
unos y otros con un conocimiento psicolgico <ue les serC muy Jtil mCs
adelanteI el roce de caracteres les darC flexibilidad y, sin duda alguna, la
solidaridad <ue los unirC les serC en la vida precioso sost#n en horas de luM
cha o de sufrimiento.
Sucede con bastante frecuencia <ue aparece aun en las me"ores
familias una especie de celos inconscientes de un niAo frente a otro,
especialmente del mayor con el <ue le sucede inmediatamente, envidia <ue
produce desacuerdo entre ellos o algunos otros fenmenos diversos, de los
cuales !os padres buscan en vano la explicacin. $a causa profunda es
muchas veces la siguiente: vuestro hi"o ha tenido todo vuestro cariAo, se ha
11&
sentido durante varios meses, si no es durante varios aAos, el centro de
vuestros pensamientos, preocupaciones y alegrasI he a<u <ue de pronto
se le da un hermanito o una hermanita. K-uCl serC su reaccinL +ependerC
de vosotros en gran parte. Si parece <ue olvidCis al primero a causa del
segundo, no os extraAe <ue el primero, sin darse cuenta de ello, sienta
desconfian9a en relacin con el otro, y aun una cierta envidia <ue podra
llegar hasta el odio, cuando el reci#n nacido proporciona al otro algunos
sacrificios para los <ue no estaba preparado, como la disminucin de
caricias de su madre, tener <ue cederle su habitacin o su cama.
En La 'ermanita de Lroott% 2ndr# $eichtenberget ha descrito de
manera encantadora lo <ue puede ocurrir en el alma de un pe<ueAo <ue
recibe una hermanita. +e antemano se le haba hablado de la alegra <ue #l
iba a tener: se haba imaginado <ue la hermanita sera una niAa como con
las <ue #l "ugaba Fy es un feo animalito rubio y llornF. Buerra #l "ugar
a caballitos, tocar su trompeta, y se le dice: DO-hisP, vas a despertar a tu
hermanitaE. $e gustara <ue su mamC lo tome en sus rodillas como de
costumbre, le cuente un cuento, escuche lo <ue #l <uisiera decirle, pero
mamC tiene mucho <ue hacer siempre con cambiar al beb# y prepararle
biberones. (o se ocupa mCs <ue del beb#, y nada de !roott... )ealmente,
no le <uiere ya...
-on frecuencia los celos de un niAo no se manifiestan claramente, y
los educadores, desconcertados, no encuentran la causa de varias acciones
extraAas. Su hi"o, <ue era limpio, vuelve a mo"ar su cama. Nablaba mCs o
menos bien y comien9a a cecear. -oma solo y parece <ue no sabe sostener
la cuchara. En fin, no de"a en ningJn momento de hacer tonteras y se pone
insoportable. El pobre mayor sera en realidad incapa9 de explicar lo <ue
pasa en su pe<ueAo cerebro, pero nosotros podemos traducir aproxiM
madamente sus ra9onamientos oscuros: D5uesto <ue papC y mamC se
ocupan del niAo y me olvidan, serC necesario <ue lo imite para <ue me
<uieran de nuevo. Si mo"o mi pantaln, mamC tendrC <ue cambiarmeI si no
<uiero comer, me darC ella como lo hace con el beb#E. !odas las tonteras
son los esfuer9os de una pe<ueAa personalidad, <ue se cree olvidada, para
atraer de alguna manera la atencin sobre s.
$os padres prudentes no de"an de mostrar mCs solicitud por el primer
niAo con motivo de la llegada del segundo. 2lgunos le ofrecen regalos y
"uguetes de parte del reci#n nacido. Nacen comprender al primog#nito <ue
la llegada del segundo lo hace mayor a #l, y denotan esto por algJn signo
118
exterior, como comprarle un vestido nuevo o autori9arle a comer en la
mesa con su papC.
Ne a<u cmo resolvi el problema una mamC:
DQo no creo <ue =uan haya estado nunca celoso de su hermano. Es
verdad <ue he tenido inter#s en no darle ocasin. 2s, si paseo por el "ardn
con 2ndr#s en bra9os, doy la otra mano a =uan. Si 2ndr#s estC sobre mis
rodillas y =uan llega, pongo un niAo sobre cada rodilla. !ambi#n =uan
parece tener una idea muy clara de la igualdad entre ambos. ,n da yo
haca "ugar a 2ndr#s a los caballitosI pens# <ue no deba olvidar a =uanI
de"# en el suelo a 2ndr#s y tom# a =uanI apenas haba terminado de hacer
Xsu galope%, cuando se ba" de mis rodillas diciendo: X2hora 2ndr#s%.
2bra9o a =uan en su cama: XQ al otro tambi#n%, dice #l. Ne pensado <ue
podra ser desagradable para =uan ver <ue su hermanito heredaba sus cosas
vie"as, <ue podra creerse despo"ado en provecho del otro. 2s, cuando
2ndr#s creci y no caba en la cuna comenc# por dar a =uan una cama
grande y subir al desvCn su cama pe<ueAa durante tres meses. 2l cabo de
este tiempo, cuando la he vuelto a ba"ar y he puesto en ella a 2ndr#s, =uan
no ha hecho notar <ue era la suyaE.
Si se <uiere <ue los niAos se entiendan bien entre s, es preciso no
oponerse nunca, librarse de toda frase comparativa <ue pudiera producir
envidia y determinar en uno u otro de los niAos un comple"o de
inferioridad.
(o digCis nunca a un niAo: DKNas visto <u# bueno es tu
hermanitoLE... D+ebes ser amable con tu hermanaE. (ada mCs a propsito
<ue esto para crear celos. Q es, a veces, gran in"usticia, por<ue los niAos no
tienen el mismo temperamento ni las mismas reaccionesI es como si se
di"era a un moreno: D+ebes ser rubio como tu vecinoE.
-uando los niAos estCn envidiosos unos de otros, decidles: DEstC
bienI maAana os traer# una balan9a de precisinE, o bien: D5ide si <uieres
mCs por<ue tienes hambre o por<ue te gusta tan dulce, pero no por<ue a tu
hermano se le haya dado mCs <ue a tiI si estCs satisfecho de tu parte, de"a
de <ue"arteI si no lo estCs, devu#lvenoslaE.
-uando dos niAos riAen, decidles: D(i uno ni otro ten#is ra9n para
reAirI es tarde para determinar cuCl de los dos ha comen9ado. 2demCs, eso
no tiene importancia. 2 partir de ahora, el <ue vuelva a comen9ar serC el
culpableE.
11:
2lgunas veces los niAos se acusan unos a otros. -onviene enseAar a
los niAos a distinguir entre acusacin Jtil e inJtilI slo es Jtil cuando se
hace a tiempo para poder impedir un accidente o una trastada grandeI es
inJtil y peligrosa cuando tiene por fin hablar con mCs o menos maldad
contra el hermano o la hermana. Si los padres dicen al niAo acusador: DEsM
tara muy bien en ti acusarte cuando hayas cometido una faltaI pero como
hoy se trata de otro, no es a ti a <uien debo escucharE, el pe<ueAo no
<uedarC con ganas de volverlo a hacer.
Es preciso repetirles a los niAos <ue se les <uiere a todos mucho, y a
cada uno por s mismoI no puede haber rivalidades por eso si no hay
preferencias.
+amos por descontado <ue nunca, en las comidas, se ha de mostrar
una cara eno"ada o descontentaI no podemos imaginar hasta <u# punto
pueden contraerse enfermedades del estmago en algunas mesas familiares
en <ue se siente una atmsfera pesada y los cora9ones estCn oprimidos.
(o se debe consentir nunca a los muchachos alardear de menosprecio
o conmiseracin respecto a sus hermanas. -onviene <ue #stas no
ad<uieran ni un comple"o de inferioridad ni el deseo de masculini9arse
para no <uedarse atrCs de sus hermanos. Si la niAa es, en efecto, inferior en
fuer9a a los hermanos, tiene, en cambio, en su favor otras cualidades de las
<ue debe sacar ra9onablemente partido y venta"as: finura de intuicin,
paciencia, habilidad para los traba"os de la casa, gracia, flexibilidad, etc.
-onsciente de ello, ad<uirirC un sentimiento de compensacin <ue colo<ue
las cosas en su punto.
Entre el menor de los hi"os y el mayor se puede, inconscientemente,
crear distancias, bien poniendo a cada instante al mayor como modelo tipo
o exigi#ndole desconsideradamente <ue se ocupe del pe<ueAo o <ue se
de"e importunar por #l sin <ue"arse, con el pretexto de <ue es mCs pe<ueAo.
Es preciso tambi#n evitar <ue el segundo o pe<ueAo haya de sentir
demasiado esta condicin de pe<ueAo, por<ue no tenga nunca cosas
propias ni vestidos nuevos.
,n niAo <ue usaba siempre los tra"es de su hermano mayor, mientras
a a<u#l se los hacan nuevos, se lamentaba a +ios con estas palabras:
D+ios mo, haced <ue mi hermano rompa sus tra"es, para <ue no tenga <ue
usarlos yoE.
11/
)ecordad <ue cada niAo tiene su personalidad. Naced todo lo posible
por dedicar a cada uno el tiempo <ue sea slo para #l.
Si <uer#is conservar la confian9a de cada uno de vuestros hi"os, no
hagCis bromas o burlas respecto a ellos. -uando alguno en plan de conM
fian9a se acer<ue a vosotros, no lo interrumpCis, de"adle <ue os diga
cuanto <uiera, aun<ue tengCis una ocupacin urgente. (o descubrCis nunca
un secreto <ue un niAo os haya confiado. 5rocurad de cuando en cuando
salir con uno de vuestros hi"os por turno.
;. El ni.o en"adado
D3ostrar habitualmente enfado llega a ser para las personas con
<uienes se vive un reproche mudo. Es acusarlas tCcitamente significCnM
doles <ue el la9o de confian9a y simpata se ha roto y <ue no se estC seguro
de los buenos sentimientos. En el enfado habitual aparece una agresividad
contenida, llevada en t#rminos tolerables sin demasiado riesgo para el
disgustado. 2demCs, el enfado continuo es un medio de hacerse
interesante, de imponerse cuando la exposicin franca de los agravios sera
trivial. >racias a estas utili9aciones secundarias llega a ser pronto un
medio de presin sobre los de alrededorE (&. ,llend)).
(o hay <ue extraAarse de <ue el niAo sienta la tentacin de protestar
poni#ndose mohno, eno"ado por una decepcin o una observacin <ue
considera in"usta. 2doptar un aspecto triste, abatido, agobiado de
sufrimiento, creerse vctima y aparentar <ue lo es, constituye un arma
preciosa de los d#biles contra los fuertes. 5ero esta clase de enfado es
peligrosa, y es necesario intentar <ue el niAo se cure de ella en cuanto
comience.
El eno"o o enfado continuo es un arma peligrosa, por<ue el eno"ado
llega a ser vctima de su hCbito. Se condena a mantener una actitud tan
desagradable para #l como para los demCs, y sin provecho para nadie.
El eno"o o enfado prolongado tiene el peligro de hacerse contagioso
y determinar en algunos miembros de la familia roces <ue complicaran la
situacin hasta crear una atmsfera irrespirable.
El enfado o despecho es el origen de actitudes <ue serCn peligrosas
en el porvenir, sobre todo en las chicas. !ienen ya ellas tendencias a
compensar su comple"o de inferioridad, por lo <ue se podra llamar Dun
refle"o de vctimaE. Si despu#s, por la menor contrariedad, ponen rostro
11;
duro, desagradable, estCn en peligro de per"udicar gravemente la pa9 del
hogar.
$os padres deben evitar sinceramente lo <ue podra producir
despecho en el niAo. K5or <u# hacen reproches a tiempo y destiempoL K5or
<u# encoleri9arse contra #l sin ra9n suficiente, sobre todo si se trata de
una faltilla de la <ue apenas es responsableL K5or <u# abrumarlos delante
de otros con advertencias <ue no son absoluta e inmediatamente
indispensablesL
$a mayor parte de los despechos tienen por origen un tono regaAn
agresivo, burln o irnico, <ue se parece a una provocacin. !an verdadero
es, <ue en la mayora de los conflictos familiares hay en cada uno un poco
de culpa.
Si el niAo se obceca en su enfado, aparentemos no notarlo, y
procuremos <ue no se exaspere mCs. $a violencia y el nerviosismo slo
conseguirCn crear una situacin aJn mCs delicada.
-uando el niAo est# me"or dispuesto se le debe hacer comprender <ue
su enfado y obcecacin son algo malo, <ue harCn su vida mCs difcil y sus
esfuer9os mCs penosos. 3ostrarle tambi#n <ue tiene el peligro de ad<uirir
un hCbito malo, el del mal carCcter, del cual serC #l mCs tarde la primera
vctima. Se le conducirC a renunciar a ese medio pueril ofreci#ndole meM
dios mCs sencillos de hacer or su opinin. ,na explicacin sincera le <uita
al eno"ado el deseo <ue tiene de suscitar remordimientos, y despo"a sus
reivindicaciones del carCcter misterioso, heroico o novelesco.
(i <u# decir tiene <ue el me"or remedio contra el enfado continuado
es un ambiente habitual de tran<uilidad y optimismo. Si el clima familiar
es alegre y se sabe poner al mal tiempo buena cara, el carCcter gruAn y
eno"adi9o del niAo no aparecerC <ui9C nunca, o al menos desaparecerC muy
de prisa, ya <ue no encontrarC en <u# alimentarse.
D. -roblemas escolares
$a entrada en la escuela es un acontecimiento importante en la vida
del niAo. 5ara muchos es el primer contacto con lo desconocido y con
desconocidos. +e la manera con <ue el niAo reciba y sea recibido
dependerC una actitud positiva o negativa frente al traba"o y la vida escoM
lar, <ue influirC durante muchos aAos en su facilidad para la enseAan9a y
en el traba"o intelectual.
110
(o present#is nunca al niAo la escuela como un lugar en <ue se
adiestrarC: DO1erCs cuando vayas a la escuela: te sabrCn domarP O-uCndo
llegarC octubre para <ue vayas a clase y me de"es en pa9PE
Naced desear la escuela a los niAos con fiases como #sta: DSe hace
uno mayor cuando se va a la escuelaI se de"a de ser un niAo chi<uito, y
ademCs, O<u# de cosas vas a aprenderPE
$a vida escolar representa para el niAo lo <ue la profesin en nuestra
vida de adultosI es su ocupacin principal.
2 partir del momento en <ue frecuenta con regularidad la escuela,
#sta ocupa lo mCs definido de su actividad consciente e influye de manera
muy importante en su desarrollo intelectual y fsico. Su papel es, pues,
capital. (o hay, por consiguiente, nada de sorprendente en <ue las
dificultades escolares influyan grandemente en el comportamiento general
del niAo y <ue los dramas de la escuela tengan una repercusin fuerte
sobre la vida diaria y sobre la evolucin psicolgica de los niAos.
+ebe evitarse tanto como sea posible el internado, <ue es algo contra
la naturale9a, sobre todo para los muy pe<ueAos, en los cuales nadie puede
reempla9ar al elemento afectivo <ue representan el padre y la madre. OSi
los padres sospecharan la triste9a <ue puede invadir en ciertas horas el
alma de sus pe<ueAos pensionistas, aun en los me"ores internadosP
5or lo menos, si no es posible otra cosa, <ue se compense con
frecuentes salidas con la familia, <ue deben suprimir los arrestos abusivos,
los cuales, por otra parte, transformaran de manera antipsicolgica el
internado en prisin.
$a eleccin de escuela es importante. El ideal sera <ue la escuela
elegida no solamente proporcione una instruccin slida, desenvuelva en
el niAo las cualidades humanas de traba"o, limpie9a, cortesa, sinceridad,
exactitud y orden, sino <ue tambi#n cree un ambiente cristiano, favorable
para el desenvolvimiento espiritual y moral del niAo.
El niAo, sobre todo antes de la pubertad, es extremadamente sensible
a la influencia del medio escolar donde se forma. Si ese medio es religioso,
puede producir en el niAo el fundamento de la formacin espiritual de una
parte notable de su vida. Si es antirreligioso, crearC en #l una perple"idad
entre dos formaciones distintas.
+espu#s de la pubertad, los centros del estado: institutos, colegios,
etc., presentan inconvenientes menos graves, con la condicin de tener una
124
atmsfera moral aceptable, y pueden proporcionar al niAo ciertas venta"as:
contacto con incr#dulos, ocasiones de fe mCs combativa, espritu
apostlico afian9ado, comprometerse a hacer el bien, etc.
En este caso, es preciso procurar <ue el adolescente continJe y
complete su instruccin religiosa y tome parte en algJn movimiento o
asociacin catlica, sin la cual estarC en peligro de sufrir sin compensacin
la influencia de un profesor o compaAero <ue no comporta ni su ideal ni su
fe
/
.
En todo caso, debe existir entre escuela y familia una verdadera y
efica9 colaboracin. 5or cristiana <ue sea la escuela, no debe convertirse
en un lugar <ue desve a los padres de su responsabilidad educadora. 2un
siendo cristiana, la escuela no debe separar al niAo de su parro<uia, en
cuyo caso los e"ercicios religiosos podran ser confundidos por los niAos
con e"ercicios de clase, y de"aran de practicarlos al salir del colegio.
Es necesario <ue el niAo sienta con precisin <ue proceden de
acuerdo sus educadores: padres, sacerdotes, profesores. Siempre <ue existe
esta armona, al menos tCcita, el niAo experimenta en ella un sentimiento
de pa9 y seguridad.
,no de los puntos sobre los cuales debe reali9arse esta colaboracin
entre escuela y familia es el problema de los traba"os de clase <ue se hayan
de hacer en casa. 5or una parte, preciso es evitar <ue sean los e"ercicios tan
numerosos <ue no de"en tener al niAo algJn momento de legtimo
descanso, tan necesario, <ue daAen al ambiente familiar, y, sobre todo, <ue
abrevien de manera habitual el sueAo del niAo. 5or otra parte, si bien el
niAo puede pedir ocasionalmente conse"o a sus padres, debe proscribirse el
m#todo segJn el cual son los padres <uienes hacen tales traba"os de clase
en lugar de sus hi"os.
$o <ue es necesario, si se <uiere <ue el niAo triunfe en sus estudios,
es <ue tenga, en la medida de lo posible, un pe<ueAo lugar para #l donde
pueda traba"ar con tran<uilidad sin <ue lo molesten, ya con preguntas
intempestivas sus hermanos o hermanas, o bien con el ruido de la radio o
de la televisin.
/
Esto es particularmente sensible en institutos femeninos, especialmente en clase de
filosofa. $a experiencia y la psicologa muestran <ue las chicas toman en serio, mCs
<ue sus hermanos, las enseAan9as <ue reciben, y un profesor no cristiano y con
prestigio puede sembrar la duda.
121
Es bueno <ue de cuando en cuando, sin abusar, vayan los padres a
visitar a los profesores de sus hi"os. 5ero <ue no sea ni sin saberlo #stos ni
en su presencia. (o sin <ue el niAo lo sepa, para evitar en #l el sentimiento
de complot contra #l Fsentimiento <ue no de"ara de aparecer el da <ue
supiera <ue se le haba ocultado esta visitaFI ni en su presencia, por<ue si
se le alaba puede envanecerseI si se le reprocha, podra desanimarse.
$os padres deben interesarse por los progresos de sus hi"os, mirados
aisladamente mCs <ue en relacin con sus compaAeros. 5or<ue todo
espritu de competicin encierra, como reverso de medalla, el peligro de
cierta envidia hacia los <ue estCn me"or dotados o menosprecio para los
<ue tienen menos capacidad.
El inter#s de los padres respecto al traba"o escolar no debe consistir
en aAadir automCticamente un castigo familiar a otro recibido en la escuela
ni en tomar como sistema la defensa del niAo contra sus profesores. En
todo caso, no se deben nunca permitir crticas o burlas en relacin con el
personal de enseAaba.
(o toler#is "amCs delante de vosotros apodos o insolencias.
-onsintiendo en <ue disminuya la autoridad de los profesores, atentan los
padres contra su propia autoridad.
Es evidentemente necesario no hacerse cmplices con el niAo para
engaAar a sus maestros. D,na tarde vino una madre a buscar a su hi"o, y
di"o inocentemente a la maestra: XSeAorita, haga el favor de excusar a
3nica. (o sabrC sus lecciones maAana por<ue sus abuelos pasarCn la
velada con nosotrosI pero traerC hechos sus traba"os de claseI yo los har#
esta noche%E.
KBu# hacer si el niAo es pere9oso o si reali9a sus estudios con
evidente mala voluntadL 5uede haber en eso muchas causas de origen
diferente. -ausas de orden fsico: el niAo no oye bien, no ve bien, no
duerme lo suficiente, o tambi#n en ciertos casos puede existir una ra9n de
origen glandular, <ue hace necesaria una visita m#dica.
-ausas de orden intelectual: estC en una clase demasiado fuerte para
#lI las explicaciones del profesor son superiores a su inteligenciaI tal ve9
deberan aplicarle un test <ue determinara su edad mental.
-ausa acaso tambi#n de orden afectivo: se le ha considerado mal
desde el principio, el esfuer9o <ue se le ha exigido era superior a sus
fuer9as o tiene la creencia de <ue no lo comprenden. En este caso conviene
122
animar al niAo, conducirlo a la conviccin de <ue traba"a para s y no para
el maestro, y hacerle ver <ue cada esfuer9o serio se traduce en un aumento
de su valor, de lo cual serC #l el primer beneficiado. (o pedirle esfuer9os
superiores a sus posibilidades, pero exigirle pe<ueAos esfuer9os <ue le den
sentimiento de triunfo y progreso.
Siempre <ue sea posible, enla9ad el traba"o de clase con la vida
corriente. 2yudad al niAo a sacar provecho de los conocimientos ad<uiM
ridos.
Es #sta, sin duda, una de las venta"as de la llamada educacin
DnuevaE, y <ue estC de acuerdo con la psicologa del niAo.
<. Euegos ) distracciones
El "uego no tiene para el niAo la misma significacin <ue para el
adulto. 5ara el adulto es, sobre todo, un descanso, una distraccin. 5ara el
niAo es la cosa mCs seria <ue pueda existir en el mundoI se podra decir
<ue es su ocupacin esencial. 5or eso es interesante <ue los padres, aun
ocupCndose de los "uegos de sus hi"os, eviten molestarlos con
intervenciones intempestivas.
-laudio, niAo de cuatro aAos, de"a desli9ar entre sus dedos un fino
hilillo de arena dorada, y no responde nada a las indicaciones imperiosas
de su mamC, <ue le invita a "ugar con ella. D(o sabes divertirte, -laudioE,
dice ella. D5ero s# muy bien lo <ue me divierte a mE, respondi -laudio.
El niAo toma de tal manera en serio su "uego, <ue con gusto se
identifica con el persona"e <ue representa y se asocia todo lo <ue #l
imagina de su psicologa.
-onoca yo a un pe<ueAo de tres o cuatro aAos. ,n da irrump en su
cuarto de "ugar, cuando se encontraba sentado en un rincn sobre una ca"aI
delante de #l apareca un pe<ueAo coche volcado sobre uno de los lados. El
niAo estaba muy serioI con las dos manos colocadas sobre una de las
ruedas del coche, conduca...
Buise hablarle de su oficio, y para entrar en materia le di"e: DO?uenos
das, pe<ueAo conductorPE 5ero mi frase <ued sin respuesta. 3e pareci
<ue el niAo no estaba muy cort#s. $o <ue yo le deca era amable. K(o era
realmente #l un pe<ueAo conductorL )epet mis Dbuenos dasE. Siempre
sin respuesta. +espu#s de una tercera tentativa, el niAo, no sin haber
12
tomado antes una vuelta peligrosa, se volvi, refunfuAn, y me di"o
tran<uilo y altanero: DEsto no se les dice a los conductoresE.
El "uego es el traba"o de los niAos, y los "uguetes, los utensilios del
"uego.
,n niAo se divierte con su ilusin en tomo a un "uguete mCs <ue con
el "uguete mismo. Se entretiene uno me"or a los cuatro aAos con un tro9o
de madera fa"ado o envuelto en trapos <ue con un "uguete complicado y
costoso.
+escubre el niAo en el dibu"o y la pintura un excelente medio de
expresar para los demCs y para s mismo sus instintos creadores. Es me"or
<ue #l pueda inventar lo <ue le pare9ca <ue no el colorear los Despacios en
blancoE de un m#todo impreso de antemanoI podra con esto desanimarse
y renunciar a todo esfuer9o personal de imaginacin.
$os "uegos de construcciones son muy apropiados a la psicologa del
niAo, con la condicin de <ue #l pueda construir, modificar y volver a
empe9ar segJn su idea.
$o <ue interesa es no tanto el "uguete y lo <ue cuesta, sino la
actividad creadora <ue determina en el niAo.
En la #poca de navidad no deis a vuestro hi"o de una ve9 una
multitud de "uguetes comprados sin discernimientoI al contrario, haced la
eleccin con cuidadoI distribuid durante el aAo la mitad de las compras. +e
esta manera los "uguetes podrCn realmente llenar su papel, <ue es
contribuir al desenvolvimiento del niAo, renovando su inter#s.
(o temCis para vuestros hi"os los e"ercicios al aire libre. Nabituadlos
pronto al viento, a la lluvia, al fro. 5uede el niAo hacerse fuerte muy
fCcilmente y poder sufrir la intemperie. Son con frecuencia los niAos
demasiado protegidos las vctimas de los cuidados excesivos de <uienes
los rodean.
Naced <ue vuestro hi"o aprenda a nadar lo mCs pronto posible.
-uanto mCs "oven comience le serC mCs fCcilI algo parecido como para
aprender lenguas vivas.
Si ten#is ocasin de <ue vuestro hi"o siga un curso de gimnasia
rtmica, no dud#is en proporcionCrseloI este m#todo e"ercita los mJsculos
y las articulaciones, da al cuerpo proporciones armoniosasI el niAo se harC
mCs flexible y natural en sus movimientosI su sentido del ritmo se
12&
refor9arC, lo cual le serC Jtil mCs adelante, y no slo en el aspecto musical.
2prenderC tambi#n a reaccionar prontamente y de manera efica9I ganarC
en sangre fra, cualidad indispensable en la actualidad a !os niAosI
recordemos aun<ue slo sea la circulacin moderna en las calles y los
peligros <ue supone. $a gimnasia rtmica armoni9a el espritu y el cuerpoI
exige <ue el niAo aprenda a dominarse, y fortifica la facultad de
concentracin, por la cual podrC sin dificultad ad<uirir una actitud firme en
presencia de otras personas, y mCs adelante Fpor e"emplo, en perodo de
exCmenesF evitar el miedo, de tan deplorables resultados.
-uando el niAo cre9ca, la participacin en grandes "uegos y las
salidas al aire libre en unin de algJn grupo de "venes serC para #l ocasin
de una formacin buena, fsica y moral a la ve9.
5ara el tiempo de vacaciones, aceptar con gusto <ue vuestro hi"o
participe de una colonia o un campo. SerC esto ocasin para #l de desarroM
llo fsico y moral, <ue le beneficiarC todo el aAo.
Sin embargo, es preciso ser exigente no slo sobre el ambiente
educativo de la colonia, sino tambi#n sobre su atmsfera espiritual. ,na
colonia de vacaciones de espritu francamente cristiano es ocasin fecunda
de aprendi9a"e de vida cristiana, y se debe procurar ese beneficio para los
niAos.
El deporte posee en la actualidad Fy es esto un gran bienF un
atractivo prodigioso para la mayora de los niAos. Nay, sin embargo,
deporte y deporte. Es preciso desconfiar Fprincipalmente en el perodo de
la adolescencia, en <ue se fatiga muy prontoF de los deportes de compeM
ticin, donde, por el deseo de vencer, hay peligro de pasar los lmites de la
prudencia.
El deporte no es aconse"able mCs <ue cuando, por otra parte, se
asegura al niAo e<uilibrio fsico y moral con la gimnasia racional, y
cuando se reali9a ademCs ba"o direccin o inspeccin m#dica.
,na recomendacin <ue no es seguramente del todo inJtil: el "uego
debe llevar Faun cuando el niAo cre9caF la recompensa en s mismo y en
la observacin a conciencia de la disciplina del "uego. El arte de saber
perder lo mismo <ue ganar constituye un verdadero enri<uecimiento
moral. Sera de lamentar <ue el "uego fuera estimulado por el incentivo de
una ganancia cual<uiera. (ormalmente, los "uegos de dinero deberan estar
prohibidos.
128
$a lectura para los niAos debe ser cuidadosamente elegida. Es
necesario prohibir deliberadamente no slo las obras de moralidad dudosa,
sino tambi#n todo lo <ue pueda impresionar con demasiada vive9a la
imaginacin del niAo, en particular relatos de crmenes, de torturas,
novelas policacas, aventuras de gangsters.
En principio, esos relatos, fuertes de colorido, pueden falsear el
"uicio y la imaginacin de lectores "venes. 5or otra parte Fy el caso no es
imaginarioF, pueden crear un mundo ficticio, donde se centre el niAo
fuera de toda realidad, esperando e"ecutar #l mismo las aventuras de <uien
tiene llenos el cora9n y la inteligencia.
Nay en el momento actual gran cantidad de revistas y libros
ilustrados para los niAos. (o todos son igualmente formadores. 2lgunos
constituyen un verdadero veneno. *tros son una tontera embrutecedora.
(o enviemos a nuestros hi"os a comprar cual<uier revista en los <uioscos.
5uesto <ue las hay formativas, hagCmosles, si es posible, una suscripcin a
su nombre. Eso evitarC la tentacin de comprar sin preocuparse de <u# ni
de cmo.
KBu# se debe pensar del cine en relacin con los niAosL
El cine posee un poder de hechi9o excepcional, y puede servir con la
misma facilidad a las me"ores causas o a las mCs malas. +esde el punto de
vista educativo, puede ser para el niAo instrumento precioso de descanso e
instruccin: filmes de historias, documentales de via"es.
5ero puede ser tambi#n en extremo peligroso, por<ue la mayor parte
de las pelculas <ue existen en la actualidad no son para ellos. $as grandes
pelculas de emocin y aventuras descargan verdaderos golpes de
imCgenes sobre los "venes cerebros, <ue se aturden con tantos cho<ues
repetidos. $as imCgenes son el vehculo de una carga afectiva o
sentimental. Su multiplicidad superpone al mundo real un mundo ficticio,
artificial, <ue ofrece el peligro de descentrar al niAo, <uitCndole el sentido
de la realidad en una edad en <ue precisamente necesita ad<uirirlo. 5or
otra parte, como #l es muy sugestionable, tiende a reproducir las escenas
<ue ve desarrollar en la pantalla, y si #stas son sentimentales o e<uivocas,
pueden suponerse los efectos <ue producirCn.
Se ha observado <ue el abuso del cine determina en el niAo
disminucin de la memoria y de la atencin, y de manera general del penM
samiento.
12:
En fin, el cine, sobre todo si el niAo asiste frecuentemente, determina
una especie de embriague9 y crea una necesidad ficticia, tanto <ue alguien
haya podido decir: DEl cine es el opio de la infancia.E 5or eso,
exceptuando las sesiones especialmente reservadas para los niAos y donde
la eleccin de pelculas se determine por su carCcter instructivo y
tran<uili9ador, abusar del cine es contraindicado para los "venes.
-onstituye el cine tal fuer9a en la actualidad y e"erce de tal manera
influencia, <ue no basta con preservar al niAo de asistir. 2 medida <ue sea
mayor convendrC enseAarle a elegir sus pelculas y a verlas con espritu
crtico. $a pelcula discutida en familia, entre los padres y los hi"os
mayores, ofrece ocasin de puntuali9ar criterios, abrir hori9ontes y
contribuir a la formacin del "uicio.
$a radio, y for9osamente la televisin, deben ser ob"eto de la
atencin de los padres, y tambi#n de educacin del espritu crtico y del
"uicio. Nay emisiones sanas y a veces educadoras. $as hay <ue son
simplemente de distraccin, sin mCs. $as hay embrutecedoras y
envilecedoras. 2<u es bueno recordar <ue Dvivir es elegirE y <ue es en
estas opciones donde se revela la cualidad de un alma.
=. ,dolescencia
$lega una edad en la <ue el niAo de"a de serlo y no es todava adulto.
Edad en <ue se produce una especie de ruptura de e<uilibrio en vista de un
e<uilibrio nuevo y de la con<uista de la personalidad, <ue harCn poco a
poco de este niAo no slo un "oven o una "oven, sino tal "oven Fchico o
chicaF determinado. )esulta de esto un perodo de crisis <ue comien9a,
en general, hacia los trece aAos y <ue puede durar dos o tres.
-on frecuencia, en ese perodo, los padres, <ue han olvidado por
completo lo <ue a ellos mismos les pas, se sienten desorientados, por<ue
no reconocen ya a sus hi"os. $o primero <ue ha de hacerse es no asustarse.
Se trata de una crisis normal, <ue pasarC con tanta mayor rapide9 y
facilidad cuanto mCs los padres se esfuercen en comprenderla.
El adolescente, <ue de"a de ser un niAo, comien9a por tener una crisis
de emancipacin. (o <uiere formar parte del mundo de los pe<ueAosI no
<uiere ya ser tratado como un niAoI no le gusta <ue le hagan decir sus
leccionesI no <uiere <ue se le mande por la noche acostarI se molesta por
12/
la menor observacin, sobre todo si se la hacen delante de hermanos o
hermanas mCs pe<ueAos.
Este deseo de emancipacin es la manifestacin de un progreso
natural en vas de evolucin. Sera en vano y peligroso intentar dominarlo
por la fuer9a.
$o <ue caracteri9a la adolescencia es una transformacin fisiolgica.
'mporta, pues, <ue los padres hayan prevenido a tiempo a sus hi"os. 5ero
en cual<uier caso resultarC de ello una fatigabilidad fsica, una
inestabilidad de carCcter <ue es necesario tener en cuenta.
(o hay por <u# extraAarse en este perodo de los cambios de humor,
arran<ues no ra9onados, desigualdad en el traba"o, sucesin imposible de
prever de alegra ruidosa y gesto sombro.
El adolescente siente la impresin de no ser #l mismo. (o comprende
siempre lo <ue pasa en #l. Siente mCs o menos confusamente algo en s
mCs fuerte <ue #l mismo... 5ero difcilmente lo afirmarC. (o aceptarC con
gusto reproches o reconvenciones, y #stos le producirCn, en general, la
sensacin de ser un incomprendido.
$os adolescentes intentan, con frecuencia torpemente, afirmar su
naciente personalidad oponi#ndose a la tradicin, al conformismo, al
criterio de los adultos. 5ocas veces tienen pensamiento propio y reflexivo.
$a prueba es <ue varan con mucha facilidad sobre el mismo asunto en
algunos das de intervalo. 5ero se colocan instintivamente en la oposicin
de lo <ue vosotros afirmCis. (o saben siempre lo <ue <uieren con
precisin. 5or lo menos, <uieren algo distinto de lo <ue vosotros <uer#is, y
con frecuencia lo contrario de lo <ue deseCis. 5or otra parte, estCn dotados
en esta #poca de una plasticidad artstica y de artesana <ue los capacita
para interesarse por las actividades mCs inesperadas, a trav#s de las cuales
buscan su orientacin y reali9an la seleccin de sus gustos y aptitudes.
En esta edad, <ue se llama impropiamente Dla edad ingrataE, no les
es suficiente <ue los <uieran, y Fhecho <ue desconcierta mucho a las
madresF hasta los abra9os, los mimos, las manifestaciones de cariAo
familiar, los encuentran indiferentes, si no hostiles. $o <ue ellos <uieren es
no slo ser amadosI es amar por s mismos y elegir sus amistades,
naturalmente, fuera de su casa.
12;
Son capaces, a la ve9, de un egosmo casi cnico para todo lo <ue
concierne al cuadro familiar y de una abnegacin espl#ndida fuera: por los
pobres, por un ideal, por un movimiento poltico o religioso.
Es la #poca en <ue principalmente conviene orientarlos, sin
impon#rselo nunca, hacia una organi9acin de "uventudes. $a abnegacin
con <ue se entregarCn a ella serC tal ve9 lo <ue me"or podrC ayudarlos a
salvar ese perodo de crisis y a volver a encontrar el e<uilibrio en las me"oM
res condiciones: dCndose es como se e<uilibrarCn.
5ara las "venes es la edad de la pasin amorosa: por un profesor, por
una profesora. Si el ob"eto de la pasin es algo bueno y e<uilibrado, no hay
por <u# in<uietarseI pasarC por s solo.
Si la evasin del medio familiar no se orienta hacia una organi9acin
"uvenil, el adolescente puede desviarse en otro sentido, no sin peligro: el
de los sueAos, la imaginacinI es la edad por excelencia del romanticismo
y de lo novelesco.
(o os extraA#is si en esta #poca vuestro hi"o no <uiere salir con
vosotros. $o importante Fpeto este importante es esencialF es <ue el
medio en <ue bus<ue sus diversiones y descanso sea moralmente sano.
2<u interviene tambi#n la eleccin de la organi9acin "uvenil <ue me"or
responda a sus aspiraciones.
Esos niAos grandes son capaces de entusiasmarse por las cosas
grandes y bellas, como tambi#n por cual<uier pe<ueAe9. (o se os ocurra
burlarosI son muy susceptibles, por<ue son sensibles. (o intent#is
adivinarlosI son muy suspicaces: se repliegan en s mismos y se cierran
mCsI son muy celosos de su autonoma, de su independencia: su
personalidad se yergue. OSon muchachos mayores, no chi<uillosP Sobre
todo, <ue no les pare9ca <ue se los vigila.
Esta Jltima palabra me trae a la memoria la distincin un poco sutil,
pero fundamentada, <ue se estableci un da entre dos traducciones del
mismo t#rmino griego episGopein% de donde procede la palabra obispoI una
de las traducciones, <ue sigui literalmente los elementos de la
composicin del verbo griego, dio DvigilarE. El otro invirti, podra
decirse, el orden de los factores y dio Dvelar porE. Se ve en seguida la
diferencia. ,n padre no vigilarC a su hi"o ya mayor, tendrC confian9a en #lI
pero velarC por #l para impedirle <ue haga tonterasI velarC por #l para
hacerle aprovechar las ocasiones de demostrar su talento o sus cualidades.
120
+ad a vuestros adolescentes ocasin de contribuir activamente a las
decisiones comunes relativas a la casa. SerC un medio de dominar
ra9onablemente la exagerada tentacin de evadirse del hogar familiar.
$a experiencia demuestra <ue los muchachos cuya opinin se tiene
en cuenta en los asuntos del gobierno de la casa, alimenticio, de diverM
siones, radiofnico, etc., en el seno de la familia, buscan menos <ue otros
e"ercitar su libertad fuera.
Sobre todo, ante las manifestaciones de independencia, de evasin,
de oposicin, de vuestros hi"os y de vuestras hi"as adolescentes, no
dramatic#is. (ada de escenas, lCgrimas o reproches...I menos aJn
violencias.
En esta edad mCs <ue nunca, sabed persuadirlos y procurad no
obligarlos.
-uando dese#is conseguir alguna cosa de ellos, apelad a los mviles
mCs elevadosI no os apoy#is en motivos exclusivamente utilitariosI a pesar
de las apariencias, estCn en la #poca de los idealismos desinteresados. Es
tambi#n la edad de la poesa, en la <ue gusta hacer versos sobre todo y a
propsito de todo.
En t#rminos generales, evitad el burlaros de ellosI mostraos
compasivosI mCs aJn: hacedles sentir <ue los comprend#is. -onservar#is
de esta manera ante ellos la autoridad moral, de <ue tanta necesidad tienen,
sin <ue lo sepan, para ayudarlos a canali9ar en buen sentido las fuer9as
nuevas y magnficas <ue los encaminan hacia la edad adulta.
!ran<uili9aosI esos aAos difciles pasarCn. Si vuestros hi"os
comprenden <ue los amCis por s mismos, <ue no solamente no <uer#is
impedir <ue cre9can, sino <ue deseCis ayudarlos a conseguir una
personalidad de hombres o mu"eres dignos de tal nombre, vuestros hi"os y
vuestras hi"as conservarCn su confian9a en vosotros o, pasada la crisis,
sentirCn y os demostrarCn un afecto redoblado.
?. Eoluci!n del amor de los padres a sus 'i*os
(o hay nada mCs hermoso <ue el amor del padre y de la madre para
su hi"o. 5ero Kse sabe suficientemente <ue este cariAo es planta delicada
<ue, para no entorpecer el desarrollo y expansin legtimos del niAo, debe
saber evolucionar en sus manifestaciones y en sus exigenciasL 5ocos
padres comprenden esta evolucin. Q es esta incomprensin causa de una
14
serie de conflictos afectivos mCs o menos latentes <ue desconciertan con
frecuencia a los padres mCs abnegados y, principalmente, a las madres mCs
tiernas.
Bui#rase o no, el sacrificio serC siempre la nota aut#ntica del
verdadero amor.
(o hay amor mCs grande <ue el de <uien se sacrifica por a<uellos a
<uienes ama.
$a madre, sobre todo, debe sobreponerse a s misma para llegar a
comprender la evolucin en las relaciones <ue debe tener con su hi"o.
+urante nueve meses era completamente suyo. +ependa por entero de
ella, puesto <ue por ella respiraba y en ella se alimentaba. En los primeros
meses era todava un pe<ueAo ser por completo dependiente. Si lo
alimentaba ella misma Fcomo es de desearF, le daba aJn su propia
sangre al darle su leche. Q el pe<ueAn, d#bil, slo encontraba apoyo y
proteccin en los bra9os de su madre. +espu#s, poco a poco, el niAo
creci. Q al ad<uirir el uso de su libertad ad<uiri tambi#n su
independencia. +urante los primeros aAos continJa el niAo todava muy
cerca de su madre. Es ella su primera educadora, su confidente
providencial, a <uien recurre en cual<uier circunstancia. 5ero el niAo crece
mCs. Su personalidad se afirma lo mismo <ue su autonoma. Entonces
siente profundamente la madre <ue el hi"o ya no es con ella el mismo de
antes. $amenta y aAora, a su pesar, los aAos en <ue era pe<ueAn, vena a
refugiarse en sus rodillas o lo estrechaba contra su cora9n...
El niAo se ha convertido en un "oven o una "oven. 2 pesar de ello, la
madre no <uiere reconocer <ue la forma de su autoridad debe cambiar.
5or<ue no puede ya mandarlo como antes, se la oye decir: DOEra tan bueno
de pe<ueAnPE. Q por una especie de retroceso al pasado sigue haciendo
recomendaciones como si el niAo tuviera siempre ocho aAos.
2lgunas madres hasta creen tener como un derecho estricto al amor
exclusivo de su hi"o. $o llevarCn tal ve9 a sacrificarse por ellas con peligro
de estropear su vida si no es <ue el hi"o con<uista violentamente su
legtima autonoma, lo cual no sucederC sin <uebranto y sin sufrimiento de
una y otra parte.
El amor materno no debe ser el Jnico factor de la vitalidad del niAo.
Es preciso <ue le"os de su madre, aun<ue sufra un poco con la separacin,
sea capa9 de vivir. 5arece tambi#n Jtil, desde los primeros aAos, <ue la
madre se decida a separarse alguna ve9 de #l y confiarlo durante mCs o
11
menos tiempo a otras personas. Se evita as la fi"acin demasiado
exclusiva sobre la mamC.
2s como al nacer debe cortarse el cordn umbilical entre la madre y
el niAo, para hacer posible la vida independiente de #ste, lo mismo deben
aprender muy pronto las madres a cortar progresivamente, cuando el
tiempo oportuno llegue, el DcordnE invisible, pero mucho mCs resistente,
<ue las une en lo afectivo, de una manera muy especial, con sus hi"os. (o
se trata de la destruccin sistemCtica del amor materno y filial, sino, muy
al contrario, de una evolucin en la forma, de una adaptacin a las circunsM
tancias de la vida, de un amor liberador y no captativo.
El amor maternal sofocando a los niAos en el momento en <ue tienen
necesidad de ser lan9ados fuera del nido, hace pensar en los Crboles <ue se
plantan para proteger una casa del sol excesivoI terminan tales Crboles por
crecer y prosperar tanto, <ue es necesario podarles las ramas si no se
<uiere morir de ahogo y palide9, de oscuridad en la casa.
-on frecuencia, la madre no se da cuenta del per"uicio extremo <ue
puede hacerles a sus hi"os, sobre todo, a veces, a su hi"a, encerrCndolos en
la9os afectivos demasiado apretados. El pe<ueAn necesita casi fsicamente
abundancia de cuidados maternales, pero a medida <ue crece debe saber la
madre liberarlo de ellos, progresiva e insensiblemente, sin romper nada de
su amor mutuo, para de"arlo desli9ar por la pendiente <ue lo conducirC a su
independencia afectiva e intelectual.
$a madre presenta respecto del hi"o una complicacin de otro orden:
sabe instintivamente <ue, merced al carCcter viril <ue se desenvuelve en su
hi"o, va a escaparse completamente a su influencia materna. !iene miedo
de perderlo, de verlo salir de su crculo de influencia, y adopta entonces
una actitud <ue podra llamarse debilitadora: intenta por todos los medios,
sin darse cuenta de ello, oponerse a la virili9acin de su hi"o. !odos los
medios le son buenos: no slo continuas prohibiciones <ue mantienen al
adolescente en una vida infantil, sino tambi#n todas las sugerencias <ue
producen en su espritu la impresin de <ue no es todava un hombre y <ue
permanece largo tiempo siendo niAo.
El asunto se complica cuando de hecho el adolescente mismo no estC
firme en su deseo y #l tambi#n se resiste a esta evolucin ps<uica de la
pubertad, negCndose a abandonar las venta"as del estadio infantil en
beneficio de otro estadio cuyo inter#s desconoce. 5ertenecen a esta clase
esos muchachos <ue se ven de aspecto algo afeminado <ue tienen para su
12
madre una finura extraordinaria y mJltiples atencionesI todo ello en
detrimento de la evolucin <ue debera producirse en ellos. (o se puede
uno imaginar la frecuencia de esta situacinI pasa inadvertida si no se hace
un estudio informativo, perspica9 y preciso.
$a oposicin de la madre a los deportes, reuniones de camaradera,
estancias fuera de casa, lecturas, y hasta a la verdadera posibilidad de
traba"o de su hi"o, es uno de los aspectos de esta oposicin de carCcter
debilitador.
?asta con frecuencia explicar a las madres el origen de estos
conflictos afectivos para conducirlas de nuevo al verdadero sentimiento
maternal <ue debe buscar el inter#s de sus hi"os y ninguna otra cosa.
3uchas mamCs, con el pretexto de <uerer perfeccionar la educacin
de sus hi"os en este delicado perodo de la pubertad, los agobian con un
torrente de recomendaciones, rdenes, censuras, <ue terminan por
exasperar a los muchachos.
$a multiplicacin de observaciones hace <ue pierdan la sensibilidad
en relacin con ellas, se acostumbran, de"an pasar las tormentas y se reM
fugian en una sordera ps<uica <ue los ayuda a no entontecer.
Es preciso conceder a la sensibilidad un mnimo de independencia,
sin lo cual el desarrollo de la personalidad podra per"udicarse. Este mM
nimo de independencia serC lo <ue mCs tarde permitirC al niAo desasirse de
su familia. Es un error frecuente en los padres el creer <ue el niAo se
separarC por s solo y demasiado pronto del ambiente familiar. Si los
educadores no lo preparan para sobreponerse a las dificultades afectivas de
esta separacin, el niAo puede continuar dependiendo de las personas <ue
constituyen su ambiente. +e ah las tendencias tan frecuentes en nuestra
#poca, <ue son persistencia de tendencias infantilesI el grado de altruismo,
es decir, el desprendimiento de los primeros intereses, es la medida del
grado de desarrollo afectivo de un individuo. $a colaboracin firme y
afectuosa por parte de los padres, actuando muy pronto en el plan afectivo
y cada ve9 mCs en el intelectual por consecuencia, es lo <ue permitirC al
niAo destacarse y desprenderse como personalidad.
Esta misma colaboracin comprensiva y firme serC lo <ue le darC
suficiente confian9a en s para decidirse a pensar y sentir por s mismo,
para amar y detestar, cuando sea preciso, libremente. !odava, en relacin
con esto, muchos padres desean <ue su hi"o sea no #l mismo, sino lo <ue
ellos han soAado para s. !ienden a imponer con demasiado exclusivismo
1
su manera de ver y de sentir en lugar de favorecer el desarrollo natural del
niAo. $o identifican con ellos en ve9 de intentar colocarse en su lugar para
comprenderlo y ayudarlo efica9mente. Se <uiere <ue sea de tal modelo
imaginado, olvidando <ue es y debe ser #l mismo, lo <ue supone superar
muchas dificultades para la sensibilidad infantil. Es <ue los padres olvidan
esta verdad fundamental: <ue educar a los niAos es acostumbrarlos a <ue
puedan arreglarse a pasar sin ellos.
KBu# es el niAo sino un futuro hombre, un ser espiritual, una persona
dotada de un alma, llamada ella tambi#n a un destino en uso de su
libertadL El niAo es un valor puesto por +ios en manos de los padres. $a
solterona se puede permitir el lu"o de tener un perrito para su diversin
personal. El hi"o no es para los padres, sino los padres para el hi"o. 2ntes
de salir del seno materno se aliment nueve meses de la vida de su madre.
5or segunda ve9, llegado a la edad de hombre, deberC salir del hogar,
despu#s de haberse alimentado de todo lo me"or <ue los padres tenan <ue
transmitirle: hCbitos, tradiciones, manera de orientar la vida... $a tarea d[
los padres, la maternal sobre todo, es tarea deY desinter#s, de olvido de s.
D(o yo, sino #l...E.
El secreto de la felicidad para los padres: aspirar no a reali9ar su
propio sueAo, sino a hacer coincidir sus deseos con la voluntad de +ios
sobre sus hi"os.
Si el amor estC constituido por olvido de s mismo y sacrificio,
digCmoslo francamente, el sacrificio tiene su recompensa tambi#n. 5or<ue
el niAo, llegado a hombre, conserva mayor cariAo y reconocimiento a sus
padres, a medida <ue comprenda Fsin <ue sea necesario recordCrselo a
cada momentoF todo lo <ue debe a <uienes se han desvelado por #l, con
desinter#s, sin buscar nada para s mismos.
2s vuestros hi"os, reali9ando su vocacin personal, serCn mCs
adelante vuestra recompensa viviente.
1&
CONCLUSIN
,l "inal de un libro como +ste se tiene la impresi!n de no 'aber dic'o
todo lo #ue se 'abra tenido #ue decir.
1Cu$ntas cosas todaa se podran a.adir2 -ero 'a) #ue terminar.
4espu+s de todo% lo importante es determinar una actitud general
por parte de los padres #ue desean sinceramente cumplir su 7'ermosa
misi!n de amor8M al sericio de los 'i*os.
No se puede decir todo en un libro. No puede ser preisto todo con
detalle.
,l menos% del con*unto de lo #ue a#u se 'a indicado% se desprende
una impresi!n general #ue a)udar$ en este sentido a padres ) a madres a
encontrar las soluciones m$s adaptadas a cada caso particular.
Nue los padres% una e0 m$s% no se asusten de su tarea. 4esde el
momento en #ue intentan lealmente educarse ellos mismos para educar a
sus 'i*os )% puesto #ue los aman con un amor desinteresado% poco importa
#ue "alten a#u o all$% en tal o cual regla3 poco importa #ue 'a)an estado
en una u otra ocasi!n algo torpes. El Se.or% #ue e su buena oluntad%
suplir$ su insu"iciencia. O sus 'i*os ser$n eternamente su alegra ) su
legtimo orgullo.
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