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E. L. Greif
ZWLF
WASSER
Buch 1:
Zu den Anfngen
Deutscher Taschenbuch Verlag
Originalausgabe 2012
2. Auflage 2012
2012 Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co. KG,
Mnchen
Umschlagkonzept: Balk& Brumshagen
Umschlaggestaltung: Max Meinzold
Karte: Guter Punkt, Mnchen/Markus Weber
Satz: Bernd Schumacher, Friedberg
Gesetzt aus der Arno Pro 11/13,75 pt
Druck und Bindung: CPI Ebner & Spiegel, Ulm
Gedruckt auf surefreiem, chlorfrei gebleichtem Papier
Printed in Germany isbn 978-3-423-24914-0
INHALT
prolog Das groe Sterben . . . . . . . . . . . . . . . . 11
teil eins
erstes kapitel ImLangen Tal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
zweites kapitel Die Ausrotung der Hasen. . . . . . . . . 30
drites kapitel Ein ungeheuerliches Geschenk . . . . 42
viertes kapitel Juhut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
fnftes kapitel Hirte oder Falkner. . . . . . . . . . . . . . . . 73
sechstes kapitel Der Mrder stirbt . . . . . . . . . . . . . . . . 84
siebentes kapitel Rit durch den Regen . . . . . . . . . . . . . 98
achtes kapitel Der Hirte fndet die Spur. . . . . . . . . . 108
teil zwei
erstes kapitel Stadt amBerg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
zweites kapitel Stahl. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
drites kapitel Was Hofnung ist . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
viertes kapitel Die Botschaf der Undae . . . . . . . . . . 164
fnftes kapitel Du bist meine Heimat . . . . . . . . . . . . 173
sechstes kapitel Ein Schwert ist ein Schwert. . . . . . . . 181
siebentes kapitel Sedrabras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
achtes kapitel Alles ist Asche. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
neuntes kapitel Festgesetzt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
zehntes kapitel Fahrt in die Finsternis. . . . . . . . . . . . . 239
elftes kapitel Torvik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262
zwlftes kapitel Drei kommen durch . . . . . . . . . . . . . . 272
teil drei
erstes kapitel Pram . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
zweites kapitel Frst Mendron . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
drites kapitel Zwei Wahrheiten . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
viertes kapitel Belendra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
fnftes kapitel Morgendmmerung . . . . . . . . . . . . . . 358
sechstes kapitel Wafengang . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
siebentes kapitel Seht den Anfang und das Ende . . . . 379
achtes kapitel Lucher. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
neuntes kapitel Asing ist nicht mehr . . . . . . . . . . . . . . 410
zehntes kapitel Etwas fllt vomHimmel . . . . . . . . . . 421
elftes kapitel Wigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428
zwlftes kapitel Das Ende der Jagd . . . . . . . . . . . . . . . . 441
teil vier
erstes kapitel Nogaiyer. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 449
zweites kapitel Verrter und Freund . . . . . . . . . . . . . . 457
drites kapitel Die Wirkung des Waldes . . . . . . . . . . 469
viertes kapitel Verloren . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 480
fnftes kapitel Der Vergessene Steig. . . . . . . . . . . . . . 489
sechstes kapitel Horn unter Haut . . . . . . . . . . . . . . . . . 491
siebentes kapitel Die Alte Zeit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 498
achtes kapitel Hinter der Maske. . . . . . . . . . . . . . . . . 510
teil fnf
erstes kapitel Wundert euch. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 521
zweites kapitel Kletern. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 529
drites kapitel Der Wind hat ein Gesicht . . . . . . . . . 537
viertes kapitel Laszkalis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 543
fnftes kapitel Halle der schlafenden Falken . . . . . . 550
sechstes kapitel Flammentod . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 557
siebentes kapitel Eine innere Festung. . . . . . . . . . . . . . . 575
achtes kapitel Abtrennung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 578
neuntes kapitel Zurck zumAnfang . . . . . . . . . . . . . . 585
anhang
Personen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 597
Kalender, Sprachen, Whrungen. . . 600
Karte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 604
Anmerkungen und Dank. . . . . . . . . . 607
Zwlf Wasser sollen fieen,
zwlf Quellen sollen sprechen
vom Werden und Vergehen durch die Zeit.
Zwlf Wasser sollen fieen,
zwlf Quellen sollen stillen
der Menschen Durst nach Menschlichkeit.
So soll es sein, so ist es nicht mehr.
Wasser sinkt. Wasser steht. Wasser schweigt.
Menschlichkeit versiegt und Biternis steigt
auf in den Seelen, dunkel und schwer.
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PROLOG
DAS GROSSE STERBEN
Der Fisch gab auf. Sein Leben lang hate er das Wasser in sich
hineingepumpt und an den Kiemen entlangstrmen lassen,
jetzt war es vorbei. Erst sank er, dann drehte er sich und trieb
langsamtrudelnd aufwrts. Bauchoben durchbrach er den Was-
serspiegel des groen Sees, die Schuppen glnzten wie frisch
geputztes Silber im Licht der aufgehenden Sonne. Sanf schau-
kelte der tote Fisch auf den Wellen, bis er schlielich mit einem
leisen Klatschen gegen die mit Algen bewachsenen Steine des
Hafenbeckens schlug. In der morgendlichen Geschfigkeit
des Hafenviertels, zwischen zerborstenen Holzkisten, zerfrans-
ten Seilenden, ltuchfetzen und anderem Unrat, die den Kai
und die Piers wie ein bunter Saum umschwammen, konnte ein
einzelner toter Fisch keine Aufmerksamkeit erregen. Auch der
Mann, der oben ber die Promenade eilte, hate keine Ahnung
von dem Tod, der unter ihm im Wasser lag. Er war mit einem
weit greren Sterben beschfigt. EinemSterben, das ihn nicht
hate schlafen lassen und frh aus demBet getrieben hate.
Im Schaten gestapelter Fsser sa eine fete Rate mit nas-
sem Fell, die Hlfe des Schwanzes fehlte. Als der Mann vo-
rberlief, machte sie einen mden Hopser, die Andeutung
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einer Flucht, aber der Mann hate sie nicht einmal bemerkt.
Ein feiner Schweiflm bildete sich auf seiner hohen Stirn,
der Mann verlangsamte seinen Schrit, wich einem Schwall
Schmutzwasser aus, das sich aus der dunklen Trfnung ei-
ner Schenke ber das Pfaster ergoss. Im Vorbeigehen nahm er
die gerteten Hnde einer Frau wahr, die einen Eimer hielten.
Aber sie trat nicht nach drauen in den Morgen, sondern blieb
unerkannt im Dmmer, im schalen Geruch der Gastwirtschaf
und der Mann ging weiter. Er bog auf eine breite Strae ein.
Viele Menschen waren schon auf den Beinen, die Hndler f-
neten ihre Stnde. Die groe Stadt kam nie vollends zur Ruhe,
aber heute schien dem Mann die frhe Stunde besonders be-
lebt. Der Eindruck tuschte vielleicht, der Mann traute seinen
Sinnen nicht. Schlafmangel machte ihm zu schafen, er fhlte
sich wie unter Wasser, dumpf und schwerelos. Zugleich war er
bedrckt und empfndlich: Das Splitern einer fallen gelasse-
nen Obstkiste lie ihn zusammenschrecken, der Fluch und die
unmitelbar darauf folgende Ohrfeige hallten in seinem eige-
nen Kopf, die ber das Pfaster rollenden pfel waren die ro-
testen, die er je gesehen hate.
Der Mann hob den Kopf und sah den Himmel violet
leuchten. Die goldenen Kuppeln der alles berragenden Zwil-
lingstrme glnzten wie groe Gestirne. Als habe sich die Stadt
selbst eine Doppelsonne an den Himmel gehefet, damit die
Dunkelheit diesen Ort nicht erreichen konnte. Und so war es
bis jetzt auch: Pram hate noch jede Katastrophe von sich ab-
wenden knnen. Der Mann knif geblendet die Augen zu und
wischte sich ber die feuchte Stirn. Dies wrde der erste wirk-
lich heie Tag des Solders werden.
In der khlen Stille des hohen Lesesaals, umgeben vom Wis-
sen des gesamten Kontinents, wurde der Mann etwas ruhiger.
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Wenn er Folianten um sich herum stapeln konnte, wenn er
Schrifrollen ausbreiten und sich ber die Zeichen der Ver-
gangenheit beugen konnte, wenn er las, ging es ihm gut. Seine
Augen, sonst unstet und nirgendwo Halt fndend, saugten sich
fest. Er verga den Saal, er verga sich selbst und er verga die
Zeit. Er ging ber hundert Soldern zurck, hinein ins groe
Sterben.
Der Eldron hat sich einen Grtel aus Stahl umgelegt. Drben, am
fachen, grasigen Ufer, ist es dunkel geworden; dort sind die Wel-
sen aufmarschiert und es schimmert schwarz ber den Wassern des
groen Stroms. Ab und an wehen Fetzen der grausigen Schlachtge-
snge hinber in unsere feie, schne Heimatstadt, die sich dieser
Tage mit gleichsam angehaltenem Atem an nur einen Gedanken
klammert: Die Kwother werden uns zur Hilfe kommen. Bald!
Bald!
Wenn nicht, sind wir verloren. Die Streitkraf der Welsen muss
vernichtend genannt werden. Am Ostufer des Eldrons sind in Stel-
lung gebracht: Lanzentrger, Bogenschtzen, Schwertkmpfer und
Beritene, wobei die Schwertkmpfer zu Fu den anderen Einhei-
ten zahlenmig voraus sind. Es ist ein groes Verschieben und
Vermischen imGange. Es formen sich, wie von groer, unsichtbarer
Hand gefhrt, vier Armeen aus den Truppenteilen, jede ber sieb-
zigtausend Helme stark. Immer mehr in schwarzen Stahl gerstete
Mnner stehen da, wo eben noch Bume standen; es ist, als ob das
Welsenheer aus dem Wald herauswchse. Aber nein, sie schlagen
die Bume! Sie bauen Boote und Fle! Sie wollen bersetzen!
Bald ist nichts mehr zwischen uns und der Vernichtung. Nur das
Wasser gibt uns Aufschub. Der groe Strom, der Eldron, unser aller
Vater und Ernhrer, ist dieser Tage unser Beschtzer. Nicht mehr
lange, und der Kriegstreiber, der grausamste aller Herrscher dieser
Welt, Knig Farsten von Wandt, wird ihn berwunden haben.
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Der Mann zupfe an seinem dnnen Bart, er hate diese
Passage schon so of gelesen, dass er sie auswendig kannte.
Dennoch, und obwohl der damalige Chronist nicht gerade
ein begnadeter Schreiber gewesen war, las er sie immer wie-
der. Heute erschien sie ihm besonders dster, ohne dass er
den Grund dafr fand. Heute halfen die zitrigen Zeilen nicht
gegen das Unwohlsein, sie machten ihn nur noch nervser. Er
bemhte sich, sein Herz zu beruhigen, das wie ein abgehetzter
Bote mit einer fast unverschmten Dringlichkeit gegen seinen
Brustkorb klopfe. Welche Nachricht wollte es ihm berbrin-
gen? Der Mann versuchte zwischen den Zeilen zu lesen, aber
da war nichts auer nackter Angst. Pram, die feie, schne Hei-
matstadt, stand jedoch noch, sie war der Vernichtung entkom-
men und war heute sogar schner, grer und freier als damals.
Der Mann war hindurchgelaufen, gerade eben erst. Er wusste
es, das Unmgliche war damals gelungen; und er wusste auch,
wie, denn er hate es gelesen.
Aber die Unruhe, die sich in seinen Krper und in sein Den-
ken gepfanzt hate und daran emporkroch wie ein schnell
wachsender Efeu, verdrngte die Gewissheit. Er war nicht
mehr sicher, dass das, was geschrieben stand, die ganze Wahr-
heit war, und das erschterte ihn, denn er kannte kein anderes
Mitel gegen Ungewissheit als das Lesen. Er grif sich ein weite-
res Buch, eine Abschrif aus demFrstenkodex, und schlug die
berhmte Rede Palmons nach.
Brger von Pram, seht her: Die Welt ist zu uns gekommen. Denn
hier und heute, in dieser Nacht, in Pram, entscheidet sich das
Schicksal der feien Vlker des Kontinents. Und seht: Hier stehen
wir und wir stehen zusammen! Wir sind imRecht. Wir verteidigen
unsere Freiheit.
Wer diese Stadt, wer dieses Volk von Prampreisgeben wrde, der
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wrde eine ganze Welt preisgeben. Deshalb ist die Welt nach Pram
gekommen.
Deshalb sind sie hier, die Fhrer der Kwother mit ihren Soldaten,
der Knig der Steppenlufer mit seinen Sphern, sogar die Segu-
ren haben ihre Besten gesandt, Asing ist hier, neben mir, um uns zu
beraten. Wir stehen zusammen in einer Allianz, einer Front, dem
Feind entgegen.
Pram ist eine Festung ohne Mauern. Pram ist ein Bollwerk
fr die Freiheit.
Pram ist der Vorposten der Menschlichkeit, den niemand unge-
straf preisgeben kann und darf und will.
Wir gehen nicht zurck. Wir lassen uns nicht in die Finsternis
strzen. Wir unterwerfen uns nicht der Gier, dem Machthunger,
dem Wahnsinn eines Mannes, der nichts kennt als den Krieg. Ich
rufe dir zu: Sieh dich vor, Farsten, schwarzer Soldatenknig, grau-
samer Kriegsfrst! Denn ber uns wirst du stolpern! An Pramwirst
du scheitern. Hier wirst du fallen!
Brger von Pram! Das Auge der Welt ist heute auf euch gerich-
tet! Was wird es sehen? Weinende Kinder? Geschndete Frauen?
Verstmmelte Mnner? Geplnderte Huser? Tod und Leid, Ver-
sklavung und Unterwerfung, die vollkommene Vernichtung all des-
sen, was wir lieben?
Ich sage euch, was ich sehe: Ich sehe Trnen. Trnen der Freude.
Ich hre Schreie. Schreie, die unseren Sieg jubelnd in die Lfe tra-
gen. Ich sehe das Licht eines neuen Tages auf euren Gesichtern leuch-
ten. Ich sehe eine Stadt, die unberhrt vom Grauen des Kriegs einer
Zukunf entgegengeht, die noch heller strahlt in der Nachbarschaf
der totalen Zerstrung. Der totalen Zerstrung von Machthunger
und Wahnsinn. Der totalen Zerstrung eines Kriegstreibers, der un-
ser Volk ohne Not angreif und sein eigenes ins Verderben strzt:
Farsten wird fallen. Farsten wird brennen.
Und mit ihm ganz Welsien!
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Eine gute Rede, eine Rede, die Mut machte am Vorabend der
groen Schlacht, die verloren schien, es aber nicht gewesen
war. Eine prophetische Rede. Denn die Allianz, das glorreiche
Westliche Bndnis, hate nicht nur das bermchtige Welsen-
heer vernichtet, sondern ganz Welsien genau so, wie Frst
Palmon es den Brgern des freien, schnen Pram versprochen
hate. Ein gewaltiger Feuersturm war ber das weite Land der
Welsen gefegt, die kwothischen Soldaten im Gefolge. Die Ele-
mente waren den Rechtschafenden wohlgesonnen gewesen:
zuerst das Wasser, das die Feinde der Freiheit aufgehalten hat-
te. Dann das Feuer. Und die Winde, die die Flammen ber die
Ebenen Welsiens trieben, bis das kriegerische Volk beinahe
vollstndig ausgerotet war und das groe Sterben ein Ende
hate. So oder so hnlich war es berall verzeichnet. Und das
konnte keine Lge sein, denn es war geschehen: Welsien war
verbrannt, Knig Farsten war verbrannt und mit ihmsein Volk,
alles war Asche geworden vor ber hundert Soldern. Wen km-
merte das heute noch?
Ihn. Der Mann hate nicht nur alles gelesen, was an Schrifen
ber die groe Feuerschlacht in der Bibliothek von Pram ver-
fgbar war, und das war viel. Er hate sich auch Abschrifen aus
Kwothien schicken lassen und jede Quelle, auch die dunkelste,
angezapf, um noch mehr Informationen aufzutun. Erst heute
wurde ihmklar, wie blind er gewesen war.
Er musste nichts mehr lesen ber den hervorragenden,
weitsichtigen Palmon von Pram, ber die strategisch brillan-
ten Heerfhrer der Kwother, ber die finken Steppenlufer.
Er musste nicht mehr Truppenstrken nachrechnen, Versor-
gungswege nachvollziehen, Schlachtordnungen durchspielen.
Er hate sich viel zu lange mit den Militrs beschfigt.
Er musste das Feuer verstehen, nicht die Schlacht.
Dem Mann wurde bel, er beugte sich vor und hielt den
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Ateman. Sein Herz, klger als er selbst, war mit einemMal still
geworden, als wollte es ihn in Ruhe das erfassen lassen, was es
lngst wusste.
Er musste das Feuer verstehen.
Er holte tief Luf, er rang mit der belkeit.
Er musste neu und anders denken, und das zog mit einer sol-
chen Gewalt an ihm, dass er sich amStuhl festhalten musste.
SeinHerzschlag setzte wieder ein, schmerzhaf, undmit dem
ersten Schlag sah er es. Das Inferno, wirklich wie nie. Ein gan-
zes Land in Flammen. Der Mann sah den Boden glhen und
die Menschen brennen. Er hrte die Schreie und roch verkohl-
te Haut und das war es, was er nie hate lesen knnen, denn
dieses Feuer war unbeschreiblich in seiner Ausdehnung, seiner
lodernden Gier, seiner rasenden Vernichtung. Der Mann fhl-
te die Glut, den heien Atem der Todesangst und endlich ver-
stand er: Dies war die Vergangenheit und es war die Zukunf.
Denn dieses Feuer war zu gro gewesen. Es war so hei, so
mchtig gewesen, dass es in einer Nacht ein ganzes Volk ver-
brennen konnte. Ein solches Feuer konnte niemals vllig ver-
lschen. Ein solches Feuer schwelte weiter. Wenn niemand
die verborgenen Glutnester austrat, konnte es auch nach ber
hundert Soldern wieder aufodern. Und dann wrde es nicht
nur ein Land, sondern den ganzen Kontinent in Brand setzen.
Der Mann lehnte sich zurck und fuhr sich durch die Haare.
Er schloss die Augen und schluckte den Speichel, der sich in
seinemMund gesammelt hate. Er schmeckte biter wie Galle.
TEIL EINS