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G.M. Rsch / Roman im 20.

J ahrhundert II VL 6: Gruppenbild mit Dame 1


GRUPPENBILD MIT DAME (1971)
Die zeitgenssische Literatur eines Landes ist nicht nur eine
notwendige Ergnzung ihre Mitteilungen sind ganz anderer
Art als die der Politik. Staatsmnnern, gleichgltig, von wel-
cher Himmelsrichtung aus gesehen man sie westlich oder
stliche nennen knnte, schwebt immer etwas vor, das dem
sozialistischen Realismus in seiner administrativen Form
gleicht, eine Literatur, die Leistungen anerkennt, statistische
Zuversicht stiftet, Fahnen schwenkt, auf Schultern klopft und
das Lcheln auf dem Flugplatz tatschlich als eine Zeichen
voller bereinstimmung hinnimmt es ist also nur eine Ge-
pflogenheit, es gehrt zur Natur der Sache, da Staatsmn-
ner sich empren und trichte uerungen ber Literatur
von sich geben. [...] Schweigen wir also und ziehen uns zu-
rck, um der statistisch so leicht nachweisbaren Wirklichkeit
Hintergrund zu geben, was bedeutet: sie wirklich zu machen,
denn ohne die Literatur ist ein Staat gar nicht vorhanden und
eine Gesellschaft tot. Wo wre der geschichtliche Augen-
blick 1945 ohne Eich und Celan, Borchert oder Nossak,
Kreuder, Aichinger oder Schnurre, Richter, Kolbenhoff,
Schroers, Langgsser, Krolow, Lenz, Scmidt, Andersch,
J ens und Marie Luise von Kaschnitz. Das Deutschland der
J ahre 1945-1954 wre lngst entschwunden, htte es nicht
in der zeitgenssischen Literatur Ausdruck gefunden.
Heinrich Bll, Frankfurter Vorlesungen (1964).
In: Essayistische Schriften und Reden 2. 1964-1972.
Hrsg. v. Bernd Balzer. Kln 1979, hier 91.
Heinrich Bll, Gruppenbild mit Dame. Mnchen 1974.
1. Die Struktur des Romans
Die Absicht, das Leben der Leni Gruyten zu rekonstruieren, gibt der Narration ihre grob
chronologische Struktur vor (vgl. Balzer, s. Literatur, hier 325f.). Bezge zu anderen Tex-
ten Blls erklrt ebenfalls Balzer, s. Literatur, hier 326-329.
Der Titel ist wirkungsvoll, ist aber nicht als auktorialer Paratext anzusehen, denn er
stammt vom damaligen Lektor Blls, Dieter Wellershoff.
2. Erzhlperspektive: Fiktion des Dokumentarischen
Der Erzhler fingiert einen dokumentarischen Text. Dies beginnt schon mit der Widmung
an drei im Roman auftretenden Figuren: Fr Leni, Lev und Boris.
Es setzt sich fort mit der Selbstdistanzierung, indem der Erzhler von sich in der dritten
Person spricht (der Verf.) und sich in eine Rolle als recherchierender Kompilator der Le-
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bensgeschichte der Hauptfigur zurck zieht. Gleichzeitig uert er aber dezidierte Mei-
nungen, in denen er sich von den befragten Zeugen und ihren uerungen wieder distan-
ziert. Widersprche in den Figuren und ihren Aussagen werden nicht aufgeklrt.
Hier mssen unbedingt, obwohl er nur eine Chargenrolle spielt, leider ein paar Worte
ber den von Hoyser so niederschmetternd charakterisierten Alois Pfeiffer und seine
Sippe, seinen Hintergrund gesagt werden. (101)
Ebenso bestimmt er ber die Prsentation des Materials, das er nicht chronologisch an-
ordnet. Eher entsteht eine historisch-biographische Topographie, in denen Handlungsorte
der Gegenwart und die Schaupltze der Vergangenheit sich gegenseitig erhellen und mit
historischer Bedeutung auffllen.
Um in Ruhe ber alle diese Probleme nachdenken zu knnen, fuhr er zunchst an
den Niederrhein, passierte in einem Abteil zweiter Klasse [...] den Wallfahrtsort Ke-
velaer, passierte die Heimat Siegfrieds, kurz darauf die Stadt, in der Lohengrin die
Nerven verlor, und fuhr von dort mit dem Taxi etwa fnf Kilometer weiter, vorbei an
der Heimat von J oseph Beuys, in ein Dorf, das schon ziemlich uneingeschrnkt nie-
derlndisch wirkte. (299f)
3. Thematische Felder
3. 1. Die Religion und religise Praktiken als Bezugsrahmen
Auffllig ist die Konfiguration der Personen. Unter ihnen erhlt Leni besonderen Rang,
weil ihr die Funktion Marias zufllt:
Sie steht mit der J ungfrau Maria auf vertrautem Fu, empfngt sie auf dem Fernseh-
schirm fast tglich, (17);
Zahlreiche Indizien lassen sich fr diese Funktion schon vor ihrer Begegnung mit Boris
Koltowski und ihrer Schwangerschaft finden, vor allem ihre beinahe jungfrulicher Status
auch nach der Eheschlieung mit Pfeiffer (117). Sie bleibt stumm bis kurz vor dem Ende;
uerungen von ihr erscheinen nur als Zitate in den Aussagen der Befragten.
Vor allem aber steht an ihrer Seite Margret Schlmer, die als barmherzige Snderin kon-
zipiert ist:
Ein oder zwei Worte auch noch zu Margret. Es wre irrig, sie als Hure zu bezeich-
nen. [...] Margret hatte nie etwas anderes getan, auch in ihrer Ttigkeit als Tag- oder
Nachtschwester im Lazarett gewhrte sie jedem, der nett aussah und traurig drein-
blickte, volle Barmherzigkeit und mit einem frechen Zyniker wie dem Landesscht-
zen Boldig trieb sie es nur, um Lenis Liebesglck auf einem Heidekrautlager in der
Friedhofskapelle der Beauchamps zu decken. (221)
Vorgnge in ihrer Umgebung haben den Anschein des Wunders; sie werden vom Erzhler
spttisch relativiert, z.B. das Rosenwunder (308). Ausfhrlich ist aber die Geburt von Lev
als Kontrafaktur der Bethlehem-Szene gestaltet:
Die Leni hat doch am Zweiten abends ihr Baby bekommen, und sie wollte es [...]
nicht in einer Gruft zur Welt bringen, und ihr heiliger J osef wollte das auch nicht. [...]
dann haben sie ihr aus Torf und alten Decken und Strohmatten da ein Lager ge-
macht, und sie hat ihr Kind da gekriegt, wo es wahrscheinlich gezeugt worden ist.
(256)
Die Kritik an der Pornographie und der obsessiven Beschftigung mit Sexualitt, die im
Text wiederholt vorgefhrt wird, hat eine doppelte Funktion: Einerseits ist sie ein Ge-
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genentwurf zu der Leugnung der Sexualitt (etwa im Dogma der J ungfrauengeburt; daher
wird die konkrete Aufklrung Lenis der Nonne Rahel bertragen, whrend der Religions-
lehrer ihr metaphorische Umschreibungen bietet) wie auch zu der Reduktion der Sexuali-
tt auf die verallgemeinerbaren und technischen Aspekte.
[...] und da Leni eine ungeheuer sinnliche Person ist, der sich alles, aber auch alles
sofort ins Erotische umsetzt, erlebte sie vor Entzcken, Wehmut, Erinnerung, totaler
Erregtheit jenen Vorgang, der womit dort allerdings etwas anderes gemeint ist in
theologischen Lexika als absolute Seinserfllung bezeichnet werden knnte; der
von plumpen Erotologen und sexotheologischen Dogmatikern, auf eine peinliche
Weise reduziert, mit Orgasmus bezeichnet wird. (11)
3. 2. Die Kritik an der groen Geschichte und dem Kapitalismus
In der Geschichte des Baulwen Hubert Gruyten wird der Faschismus als Koalition wirt-
schaftlicher und militrischer Interessen entlarvt (67f). In seinem Sohn Heinrich und des-
sen Freund Erhard wird die Ideologie in ihrer zerstrerischen Wirkung auf den einzelnen
gezeigt (55-58), whrend die Kriegsprosa von Alois Pfeiffer (106-110) die Verblendung
durch die Ideologie beweist, die sich auch in der formelhaften Sprache ausdrckt.
In Lev wird die Leistungsverweigerung als Lebensprogramm vorgefhrt (350-360), denn er
verschliet sich der Arbeit dort, wo sie der Rationalisierung und der Beschleunigung dient,
nicht jedoch in den Bereichen, die frei von Nutzen und Gewinn sind.
Auch der Erzhler gibt zuletzt seine Rolle als unbeteiligter Rechercheur auf und schliet
sich dieser Fraktion an, indem er im Helft-Leni-Komitee mitarbeitet. In einer hochkomi-
schen Szene, in der ihm er Knopf seiner abgetragenen J acke abgerissen wird, erweist er
seine tendenziell antikapitalistische Einstellung, indem er auf dem emotionalen Wert des
Dings im Gegensatz zu seinem Geldwert beharrt (318).
3. 3. Intertextuelle Verweise auf die Literatur und Kunst der Moderne
Der Figur Leni wird eine Vorliebe fr Krperansichten und anatomische Querschnitte zu-
geschrieben (17); sie malt einen solche anatomische Ansicht, jedoch verfremdet zum
Kunstwerk: Teil der Netzhaut am linken Auge der J ungfrau Maria genannt Rahel (44,
312). Die biblische Konfiguration der Figuren Maria Rahel reflektiert das schwierige Ver-
hltnis zwischen jdischer und christlicher Religion, wie es in der Figur der Nonne Rahel
Maria Ginzburg (304ff.) und ihr Verhltnis zum Konvent auch geschieht.
Als Lektren werden Gedichte von Brecht, Hlderlin und Trakl, zwei Prosabnde von
Kafka und Kleist, zwei Bnde von Tolstoi (Auferstehung und Anna Karenina) (18) er-
whnt. Mit ihnen entstehen vielfache thematische Parallelen, z.B. zur Konzeption der
Marquise von O. .. als ironische Kontrafaktur Marias. Zugleich werden die Texte funktio-
nalisiert als Residuum des Protests gegen die kapitalistische ausgerichtete Zweckrationa-
litt der Gruppe um Hoyser (283).
4. Romancharakteristika: Erzhlperspektive Psychologisierung Fhigkeit zur
Integration anderer Gattungen oder Wissensbestnde Selbstreflexion des Textes
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Die Erzhlperspektive wird von einem anonymen Erzhler bestimmt, der sich scheinbar
auf seine Funktion als Kompilator zurckzieht, jedoch die Figuren zugleich ironisch kom-
mentiert. In seiner Kritik wird zugleich der Status des Textes reflektiert.
Wissensbestnde und intertextuelle Anspielungen werden integriert, bleiben aber nach-
geordnet. So dienen etwa die Hinweise auf deutsche Politiker der Verortung der Figuren
im jeweiligen Milieu (z.B. fr oder gegen die Sexwelle, Pille, Papst, Barzel, freie Markt-
wirtschaft, Planwirtschaft, 316).
Literatur
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119-127.
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Religion in Heinrich Blls Leben und Werk am Beispiel seines Romans 'Gruppenbild mit Dame'. In:
Sprache und Literatur 22 (1991). H. 2, 17-32.
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Quarterly 50 (1977), 150-160.
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me'. In: Balzer, Bernd; Honsza, Norbert (Hg.): Heinrich Bll - Dissident der Wohlstandsgesellschaft.
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kendes Wort 28 (1978), 221-232.
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Die subversive Madonna: Ein Schlssel zum Werk Heinrich Blls. Kln 1975, 123-140.