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ANDINA lIOtVAR
SEDE ECUADOR @
Primeraedicin:2010
ISBN: 978-607-445-047-7
DRel 2010,EdicionesEra,S.A. deC.V.
CalledelTrabajo31,TIalpan,14269Mxico,D.F.
ImpresoyhechoenMxico
Printed and 11IlUie in Mexico
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ndice
Presentacin 9
l.Definicindelamodernidad 13
2. "Rentatecnolgica"y"devaluacin"
dela naturaleza 35
3.AcepcionesdelaIlustracin 43
4. Imgenesdelablanquitud 57
5. Lamodernidad"americana"
(claves parasucomprensin) 87
6. DelaAcademiaalabohemiaymsall 115
7.Artey utopa 135
- 8. Sartrealolejos 157
9. Dndequedala"izquierda"? 177
10. Meditacionessobreel barroquismo 183
11.El68 mexicanoysuciudad 209
12. Lamodernidadylaanti-modernidad
delosmexicanos 231
7
Presentacin
"
"Lo humanosloexistecomotal siserealizaenlapluralidad
desus versionesconcretas,cadaunade ellas distintadelas
otras,cadaunasiti generis. AJiularesadiversidadequivaldraa
lamuertedelohumano.Felizmente,esahomogeneizacines
imposible:elmapadeladiversidadhumananuncaperderla
infinitamultiplicidaddesucolorido.Ladiferenciaesinevita-
ble.No hayfuerza que puedauniformar el panoramaabi-
garradodelasidentidadeshumanas."staeslaconfianzaque
subyacebajotodaaccinejecutadaytodapalabradichades-
delaadmiracinporlohumanoenmediodeluniversoycon
elorgullodeperteneceraunaespecieque,peseasupresencia
devastadoraenelplaneta,parecetodavasercapazderencau-
zarsu historiayencontrarparasmismamodos devidaque
dejendeimplicarsuautoanulacinylaanulacindelootro
comocondicionespermanentesdesureproduccin.Lohuma-
nosejuegaenlaafirmacindesudiversidad,enlaresistencia
yelcontraataquealadinmicaimparabledenuestrapoca,
quenecesita"consolidaratodoslos humanosenunamasaobe-
diente,mientrasmshomognea,msdcilalasexigencias
delordensocialactualysusordaperoimplacablevoluntadde
catstrofe.
Al parecerserandoslas garantasquesostienen estacon-
fianza humanista:laprimera,provenientedelpasadoquese-
guira activo enel presentey, lasegunda, de unfuturoque
apenascomenzaraaesbozarseenelpresente.
Laidentidadtradicional, cuyasformas singulares se docu-
mentan innumerablemente en.las lenguas naturales, en los
usosycostumbrescotidianosyenlasculturasquelas'cultivan
crtidunente,proviene deunproceso de diseo cuyo origen
sehundeenlanochedelostiempos,dotndolaasdeunn-
cleoinexpugnable,puestoapruebamilveces,capazderepe-
9
tirse a s mismo beyo las ms variadas metamorfosis. Nada po-
dra alterarla realmente, ni la prepotencia conquistadora que
la aqueja en sus pocas de auge y la lleva a sobresaturarse de
elementos identitarios ni la sumisin a otras identida-
des en tiempos de penuria, cuando los humanos a los que
identifica se avergenzan de ella, la deforman y maltratan, y
creen poder repudiarla. Transformada, sin duda, pero iniActa
en el fondo, reaparecera siempre, haciendo burla de todo
intento de subsumirla en una identidad global y uniforme.
Por otro lado, tambin el aparecimiento de nuevos individuos
colectivos de todo orden, sntoma de la transformacin civili-
zatoria de nuestros das, implica una proliferacin de iden-
tidades desconocidas hasta ahora, dotadas cada una de mayor
o menor fuerza y permanencia; proliferacin que podra ofre-
cer una resistencia al totalitarismo de la uniformacin identi-
taria impuesta por el funcionamiento del aparato productivo
diseado en la modernidad capitalista.
La argumentacin principal de los textos reunidos en el pre-
sente volumen intenta problematizar la confianza humanista
en estas dos aparentes garantas de la pluralidad indispensa-
ble de lo humano, averiguar los mecanismos que llevan a ese
poderoso impulso homogeneizador a esquivar, cuando no
tegrar, las resistencias que le presentan las identidades natura-
les -sean stas tradicionales o inditas-, a imponerse sobrela
tendencia centrfuga y multiplicadora que ellas traen consigo.
La blanquitud -que no la blancura- es la consistencia identi-
taria pseudoconcreta destinada a llenar la ausencia de concre-
cin real que caracteriza a la identidad acljudicada al ser humano
por la modernidad establecida.
La maquinaria aparentemente perfecta de la produccin
de la riqueza social, que en la modernidad.se configura como
un proceso de acumulacin de capital, tiene sin embargo un
defecto de estructura; descansa en un parasitismo muy espe-
cial: est diseada de tal modo que en ella el husped, que ha
subordinado completamente al anfitrin, debe cuidar ahora
de que este ltimo no se extinga. El aparato productivo mo-
derno es un cyborg invertido, en el que la parte mecnica no
viene a completar sino que es completada por la parte orgni-
ca, sin la cual no obstante le sera imposible funcionar. El ca-
pital necesita que los agentes de su acumulacin, el trabeyador
y el capitalista, que en principio podian ser robots carentes de
voluntad propia, posean y reproduzcan al menos un mni-
mo de esa facultad exclusiva de los humanos, puesto que en
eH'ondo es la succin que hace de ella 10 que a l le mantie-
ne en vida. Cmo construir una identidad humana en la que
la voluntad libre y espontea se encuentre confundida e iden-
tificada con esa tendencia irrefrenable a la valorizacin de su
propio valor econmico, que late en l con la fuerza de una
"voluntad csica", artificial? La solucin a este problema slo
pudo ofrecerla un tipo de ser humano cuya identidad es pre-
cisamentela blanquitud:, un tipo de ser humano perteneciente a
una historia particular ya centenaria pero que en nuestros das
amenaza con extenderse por todo el planeta. La blanquitud
no es en principio una identidad de orden racial; la pseudo-
- concrecin del homo capitalisticus incluye sin duda, por nece-
sidades de coyuntura histrica, ciertos rasgos tnicos de la
blancura del "hombre blanco", pero slo en tanto que encar-
naciones de otros rasgos ms decisivos, que son de orden
tico, que caracterizan a un cierto tipo de comportamiento
humano, a una estrategia de vida o de sobrevivencia. Una cierta
apariencia "blanca", que puede llegar a mostrarse de maneras
extremamente quintaesenciadas, es requerida, por ejemplo,
para definir la identidad ideal del ser humano moderno y ca-
pitalista, quesera en principio una identidad indiferente a
los colores: para consinrir su blanquitud. Una apariencia que
no elude ningn desfiguro, ninguna distorsin de la blancu-
ra, siempre que ellos contribuyan a demostrar a escala global
la intercambiabilidad impecable de la voluntad libre del ser
humano con la "voluntad" automtica del capital y su valor
que se autovaloriza.
Los cinco primeros captulos del presente volumen preparan
y ponen a prueba este concepto de blanquitud. Los tres
mos, en cambio, estn dedicados al tratamiento de \lna iden-
tidad moderna completamente diferente, la identidad barroca,
10 11
frecuentada sobre todo en la Amrica Latina y particulannente
en Mxico. En polmica con Edmundo Q'Gorman, las medi-
taciones sobre el barroquismo que se incluyen aqu intentan
mostrar que el "nuevo Adn", el criollo iberoamericano exal-
tado por el autor de las "Meditaciones sobre el criollismo", le-
jos de ser el sujeto de la historia del mestizaje, slo es una
respuesta a una "sujetidad" que comienza a esbozarse en la pe-
culiar manera que "se inventa" la poblacin indgena vencida
de sobrevivir a la gran devastacin. Entre los dos grupos de ca-
ptulos, el libro contiene adems dos excursos conectados con
la historia de la modernidad: uno que aborda el destino del
arte en la "poca de la actualidad de la revolucin", donde se
examina el aparecimiento de las vanguardias artsticas en la
anterior vuelta de siglo Y se comenta la tesis de W. Benjamin
sobre la obra de arte "post-aurtica", y otro que reexamina el
concepto de izquierda poltica a la luz de una relectura del exis-
tencialismo de Jean-Paul Sartre.
l
! Elautor quiere dejar constancia de la importancia que ha tenido el
"Seminario 'universitario sobre la modernidad" en la gestacin de los textQS
reunidos en este libro. Sin este espacio de reflexin, abierto generosamente
por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico yfuncionarios de ella como
el rector Jos Narro y el secretario general Enrique del Val, la problemati-
zacin pblica de temas aparentemente alejados de las urgenciaS inmedia-
tas de la vida, como los que se abordan aqu, resultara extremadamente
dificil, si no es que imposible. .
l. Definicin de la modernidad
Dies WerlJm um den Kosmos, dieser Ver-
such :tu neuer,. nie erhiirter Vermihlung
mit den kosmischmGewaltm, vollzog sich
im Geiste der Technik. Weil aher die Profit-
gier der herrschmden Klasse an ihr ihren
Willen su bjm gedachte, hat die Technik
die Menschheit verraten und das
ger in ein Blutmeer verwandelt.!
Walter Benjamin, Einahnstraje
La novedad de lo moderno
Considero que podramos partir lo que es ms evidente: la
modernidad es la caracterstica determinante de un conjunto
de comportamientos que aparecen desde hace ya varios si-
glos por todas partes en la vida social y que el entendimiento
comn reconoce como discontinuos e incluso contrapuestos
-sa es su percepcin- a la constitucin tradicional de esa vi:-
da, comportamientos.a los que precisamente llama "moder-
nos". Se trata adems de. un conjunto de comportamientos
que estara en proceso de sustituir esa constitucin tradicio-
nal, despus de ponerla en evidencia como obsoleta, es decir,
como inconsistente e ineficaz. Puede ser vista tambin, desde
otro ngulo, como un conjunto de hechos objetivos/que resul-
tan tajantemente incompatibles con la configuracin estableci-
da del mundo de la vida y que se afinnancomo innovaciones
! "Este cortejar al cosmos, este intento de un matrimonio nuevo, inau-
dito, con las potencias csmicas;se cumpli en el espritu de la tcnica. Pe-
ro como la avidez de ganancia de la clase dominante pretendi calmar con
ella su ambicin, la tcnica traicion a la humanidad e hizo del lecho nup-
cial un mar de sangre."
12
13
substanciales llamadas a satisfacer.llna necesidad de transfor-
macin surgida en el propio seno de ese mundo.
Tomados as, como un conjunto en el que todos ellos se
complementan y fortalecen entre s, ya de entrada estos fen-
menos modernos presentan su modernidad como una ten-
dencia civilizatoria dotada de un nuevo principio unitario de
coherencia o estructuracin de la vida social civilizada y del
mundo correspondiente a esa vida, de una nueva "lgica" que
se encontrara en proceso de sustituir al principio organiza-
dor ancestral, al que ella designa como "tradicional".
Para precisar un poco ms el asunto voy a mencionar al azar
tres fenmenos en los que se manifiesta esta caracterstica de
lo moderno o en los que se muestra en accin esta "lgica" nue-
va, moderna.
Quisiera mencionar pJjmero el fenmeno moderno que es
tal vez el principal de todos ellos: me refiero al aparecimiento
de una confianza prctica en la "dimensin" puiamente"fsi-
ca" -es decir, no "metafsica" - de la capacidad tcnica del ser
humano; la confianza en la tcnica basada en el uso de una ra-
zn que se protege del delirio mediante un autocontrol de
consistencia matemtica, y que atiende as de manera pre-
ferente o exclusiva al funcionamiento profano o no sagrado
de la naturaleza y el mundo. Lo central en este primer fen-
meno moderno est en la confianza, que se presenta en el
comportamiento cotidiano, en la capacidad del ser humano
de aproximarse o enfrentarse a la naturaleza en trminos pu-
ramente mundanos y de alcanzar, mediante una accin pro-
gramada y calculada a partir del conocimiento matematizado
de la misma, efectos ms favorables para l que los que poda
garantizarla aproximacin tradicional a lo otro, que era una
aproximacin de orden mgico. En la confianza en una tc-
nica eficientista inmedita("terrenal"), desentendida de cual-
quier implicacin mediata ("celestial") que no sea inteligible
en trminos de una causalidad" racional-matemtica.
Se trata de una confianza que se ampla y complementa con
otros fenmenos igualmente modernos, como sera, por ejem-
plo, la experiencia "progresista" de la temporalidad de la vida
yel mundo; la conviccin emprica de que el ser humano, que
estara sobre la tierra para dominar sobre ella, ejerce su ca-
pacidad conquistadora de manera creciente, aumentando y
extendiendo su dominio con el tiempo. siguiendo una lnea
temporal recta y ascendente que es la lnea del progreso. Una
versin espacial o geogrfica de este progresismo est dada por
otro fenmeno moderno que consiste en lo que puede llamar-
se la determinacin citadina del lugar propio de lo humano.
De acuerdo con esta prctica, ese lugar habra dejado de ser
el campo, el orbe rural, y habra pasado a concentrarse justa-
mente en el sitio del progreso tcnico; all "donde se asienta,
se desarrolla y se aprovecha d manera mercantil la aplicacin
tcnica de la razn matematizante.
Como se ve, estamos ante una confianza prctica nueva que
se impone sobre la confianza tcnic::a ancestral -a la que se
contrapone- en la capacidad mgica "del ser humano de pro-
vocar la intervencin en su vida de fuerzas sobrenaturales
benvolas, de dar lugar a la accin favorable de los dioses o in-
cluso, ya en ltima instancia, del propio Creador.
Este fenmeno moderno central implica un atesmo en el
plano del discurso reflexivo, el descreimiento en instancias
metafsicas mgicas; trae consigo todo aquello que conoce-
mos de la literatura sobre la modernidad acerca de la "muerte
de Dios", del "desencantamiento" (Entzauberung) del mundo,
segn Max Weber, o de la (Entgiitterung), segn
Heidegger. Es un fenmeno que consiste en una sustitucin
radical de la fuente del saber humano. La sabidura revelada
es dejada de lado en calidad de "supersticin" y en lugar de
ella aparece como sabidura aquello de lo que es capaz de en-
terarnos la razn que matematiza la naturaleza, el "mundo
fsico". Por sobre la confianza prctica en la temporalidad C-
clica del "eterno retorno" aparece entonces esta nueva con-
fianza, que consiste en contar con que la vida humana y su
historia estn lanzadas hacia arriba y hacia delante, en el sen-
tido del mejoramiento que viene con el tiempo. Y aparece
tambin el adis a la vida agrcola como la vida autntica del
ser humano-con su promesa de parasos tolstoianos-, la con-
14
15
signa de que "el aire de la ciudad libera", el elogio de la vida
en la Gran Ciudad.
Un segundo fenmeno mayor que se puede mencionar co-
rno tpicamente moderno tiene que ver con algo que podra
llamarse la "secularizacin de lo poltico" o el "materialismo
poltico", es decir, el hecho de que en la vida social aparece
una primaca de la econmica" sobre todo otro tipo
de "polticas" que uno pueda imaginar o, puesto en otros tr-
rninos,Ja primaca de la "sociedad civil" o "burguesa" en la de-
finicin de los asuntos del Estado. Esto es. lo moderno; es algo
nuevo que rompe con el pasado, puesto que se impone sobre
la tradicin del "espiritualismo" poltico, es decir, sobre una
prctica de lo poltico en la que 10 fundamental es lo religio-
so o en la que lo poltico tiene primaria y fundamentalmente
que ver con lo cultural, es decir, con la reproduccin identi-
taria de la sociedad. El materialismo poltico, la secularizacin
de la poltica, implicara entonces la conversin de la institu-
cin estatal en una "supraestructura" de esa "base burguesa" o
"material" en que la sociedad funciona corno una lucha de
propietarios privados por defender cada uno los intereses
de sus respectivas empresas econmicas. Esto es lo determi-
nante en la vida del Estado moderno; lo otro, el aspecto ms
bien comunitario, de reproduccin de la identidad
colectiva, pasa a un segundo plano.
Pensemos ahora, en tercer lugar, en el individualismo, en el
comportamiento social prctico que presupone que el tomo
de la realidad humana es el individuo singular. Se trata de un
fenmeno caractersticamente moderno que implica, por ejem-
plo, el igualitarismo, la conviccin de que ninguna persona es
superior o inferior a otra; que implica tambin el recurso al
contrato, primero privado y despus pblico, corno la esencia
de cualquier relacin que.se establezca entre los individuos
singulares o colectivos; que implica finalmente la conviccin
democrtica de que, si es necesario :un gobierno republicano,
ste tiene que ser una gestin consentida y decidida por todos
los iguales. Es un fenmeno moderno que se encuentra siem-
pre en proceso de imponerse sobre la tradicin ancestral del
comunitarismo, es decir, sobre la conviccin de que el tomo
de.la sociedad no es el individuo singular sino un conjunto de
individuos, un individuo colectivo, una comunidad, por mni-
ma que sta sea: una familia, por ejemplo; siempre en proce-
so de eliminar la diferenciacin jerarquizante que se genera
espontneamente entre los individuos que componen una co-
munidad; de desconocer la adjudicacin, que
.
se hace
.
en estas
sociedades tradicionales pre-modernas, de compromisos so-
ciales innatos al individuo singular y que lo trascieitden. El
individualismo se contrapone a todo esto: al autoritarismo na-
tural que est en la vida pblica tradicional, a que haya unaje-
rarqua social natural, al hecho de que los viejos o los sabios, por
ejemplo, tengan mayor vala en ciertos aspectos que los jvenes,
o bien de que los seores, los dueos de la tierra, sean ms im-
portantes o tengan ms capacidad de decisin que los dems
ciudadanos. El individualismo es as uno de los fenmenos
modernos mayores; introduce una forma indita de practicar
-la oposicin entre individualidad singular e individualidad co-
lectiva.
stos son tres ejemplos de ese conjunto de fenmenos mo-
dernos cuya modernidad consiste en afirmarse a s mismos
corno radicalmente discontinuos respecto de una estructura
tradicional del mundo social y corno "llamados" a vencerla y,a
sustituirla.
En referencia a esos fenmenos quisiera llamar la atencin
brevemente sobre dos datos peculiares que ilustran el carcter
problemtico de esta presencia efectiva de la modernidad co-
rno una discontinuidad radicalmente innovadora respecto de
la tradicin.
Lo primero que habra que advertir sobre la modernidad
corno' principio estructurador de la modernizacin "reaInlen-
te existente" de la vida humana es que se trata de una moda-
lidad civilizatoria que domina en trminos reales sobre otros
principios estructurado res no modernos o pre-modernos con
los que se topa, pero que est lejos de haberlos anulado, en-
terrado y sustituido; es decir, la modernidad se presenta corno
un intento que est siempre en trance de vencer sobre ellos,
16 17
pero como un intento que no llega a cumplirse plenamente,
que debe mantenerse en cuanto tal y que tiene por tanto que
coexistir con las estructuraciones tradicionales de ese mundo
social. En este sentido, ms que en el de Habermas, s puede
decirse que la modernidad que conocemos hasta ahora es "un
proyecto inacabado", siempre incompleto; es como si algo en
ella la incapacitara-para ser lo que pretende ser: una alterna-
tiva civilizatoria "superior" a la ancestral o tradicional. ste es
un primer dato peculiar que a mi parecer hay que tener en
cuenta en lo que toca a estos fenmenos modernos y su mo-
dernidad.
Lo segundo que llama la atencin, desde mi punto de vis-
ta, es que la modernidad establecida es siempre ambigua y se
manifiesta siempre de manera ambivalente respecto de la bs-
queda que hacen los individuos sociales de una mejor dispo-
sicin de satisfactores y de una mayor libertad de accin. Es
decir, la modernidad que existe de hecho es siempre positiva,
pero es al mismo tiempo siempre negativa. En efecto, si la mo-
dernidad se presenta como una ruptura o discontinuidad ne-
cesaria frente a lo tradicional es sin duda porque permite a los
individuos singulares la disposicin de mayor y mejor canti-
dad de satisfactores y el disfrute de una mayor libertad de ac-
cin. Ahora bien, lo interesante est en que la experiencia de
esta "superioridad" resulta ser una experiencia ambivalente,
puesto que si bien es positiva respecto de estas dos necesida-
des a las que pretende estar respondiendo, resulta al mismo
tiempo negativa en lo que toca a la calidad de esos satisfacto-
res y de esa libertad: algo de lo viejo, alguna dimensin, algn
sentido de lo ancestral y tradicional queda siempre como in-
superable, como preferible en comparacin con lo moderno.
La ambigedad y la ambivalencia de los fenmenos modernos
y su modernidad. son datos que no deberan dejarse de lado
en el examen de los mismos.
La modernidad y el "desafio" de la "neotcnica"
Quisiera pasar ahora a un segundo punto en estas reflexiones
sobre el concepto de modernidad. Tal vez lo ms conveniente
para describir en qu consiste la modernidad sea relatar de
dnde proviene, cul es su origen, cul es su base o funda-
mento, es decir, datar aunque sea de una manera general y
aproximada su aparecimieto histrico. Tal vez as pueda per-
cibirse o definirse mejor en qu consiste la modernidad de es-
tos fenmenos modernos. .
Hay que decir, en primer lugar, que en la historia del trata-
miento de la modernidad se ha detectado una buena cantidad
de fenmenos que pueden llamarse "temprano-modernos" o
proto-modernos en pocas muy anteriores al siglo XIX, el "si-
glo moderno" por antonomasia. Y esto no slo en los tiempos
en los que suele ubicarse el inicio histrico de la' moderni-
-dad, entre el siglo XV y el XVI. En el Renacimiento, segn
unos, con el surgimiento del "hombre nuevo" -respecto del
"viejo" ser humano de la poca medieval-, de ese hombre bur-
gus que cree poder "hacerse a s mismo" saliendo de la nada,
reconquistar la densidad cualitativa de
una identidad humana concreta que haba sido sacrificada
por los evangelizadores de Europa y su cristianismo radical,
despreciativo del "mundo terrenal" y sus cualidades. Otros ven
coincidir este aparecimiento de la modernidad con el descu-
brimiento de Amrica, puesto que sera a partir de l que el
mundo deja de ser un -universo cerrado y se abre hacia las
fronteras infinitas, como dice Koyr. Hay quienes ubican ese
comienzo mucho ms ac en la historia y sostienen que la ;mo-
dernidad comienza verdaderamente con la Revolucin indus-
trial del siglo XVIlI y que corresponde propiamente al siglo
XIX, a la consolidacin de la Gran Ciudad que tiene lugar
entonces. Pero -y esto es sumamente interesante- hay tam-
bin autores, como Horkheimer y Adorno en su Dialctica de
la Ilustracin, que llegan incluso a detectar una modernidad
en ciernes ya en la poca antigua de Occidente, subrayando
18
19
as el carcter occidental de la modernidad en general. Se ha-
bla por ~ m p l o de la presencia, dentro de la tradicin que
arranca de la mitologa griega, de una figura como Prometeo,
el titn que entrega el fuego a los hombres, que rompe el do-
minio monoplico ancestral de la casta sacerdotal sobre este
medio de produccin y la administracin de su uso, "desper-
tando as en el corazn de los mortales la esperanza" de que
"las cosas cambien", la miseria se mitigue; de que el tiempo de-
je de ser el tiemp siempre repetidor, cclico, del "eterno
retomo". Al abrir nuevas posibilidades Qe uso para el fuego,
Prometeo despierta la idea de una temporalidad que deja de
ser cerrada y se abre hacia el futuro, inaugurando as un ele-
mento esencial de los fenmenos modernos y de su moderni-
dad. O bien se destaca, como lo hacen Horkheimer y Adorno,
la protomodernidad de una figura homrica como Odiseo, el
hroe que hace ya un uso distanciado o "ilustrado" de la mi-
tologa arcaica y que es capaz de desdoblar su yo y ser un su
jeto que dispone de s mismo como objeto; que puede hablar
consigo mismo de s mismo como si fuera con otro y de otro,
y de manipular de esta manera el momento conquistador de
la naturaleza que hay en la renuncia ("Entsagung') o posposi-
cin productivista del placer, en el autosacrificio de los in-
dividuos singulares. Para ellos, en el personaje Odiseo estara
ya el primer esbozo de un nuevo tipo de ser humano, un pro-
to-burgus, un individuo identificable ya como moderno.
Otros ms hablan de latejn griega qllese autopresenta m-
ticamente en la figura de Ddalo, el artfice, el inventor por
excelencia, el que, por ejemplo, entre tantas otras cosas, se in-
genia un simulacro de vaca para que la reina Pasifae pueda
engaar a la naturaleza y gozar del toro maravilloso regalado
por Neptuno a Minos, su marido; el que sugiere el hilo gua
para que Ariadna y Teseo escapen del laberinto despus de
matar al Minotauro; el que confecciona un par de alas, con la
eficacia de las de un pjaro, para huir, volando por los aires,
de la isla de Minos convertida en prisin. Es tambin el artis-
ta que rompe con el hieratismo cannico en las formas plsti-
cas al hacer visible en ellas su causa eficiente. Con la figura de
Ddalo aparece el primer hombre netamente "tcnico", el
que se propone, inventa, calcula y disea nuevos instrumentos
imitando desde la perspectiva humana y para las dimensiones
de lo humano la eficacia del comportamiento de la naturale-
za. Conectada ntimamente con la figura de Ddalo est, en el
relato mtico, la de Teseo, el hroe fundador para los griegos
atenienses -asesino involuntario de Egeo, su padre, el rey
sagrado, y vencedor de Mill,os, garante de esa sacralidad a
cambio de sangre dejvenes griegos-; el descubridor de la le-
gitimidad profana del poder poltico; el instaurador de la so-
berana y autonoma de la polis por encima de la soberana
tradicional y divina de los reyes. En fin, no faltan indicios fas-
cinantes que apuntan al hecho de que la modernidad de los
fenmenos modernos se muestra ya en destellos en la poca
de los griegos.
Sin desechar los planteamientos anteriores, me. parece, sin
embargo, que resulta ms explicativo de la modernidad reco-
nocer su origen y fundamento en un mom'ento histrico dife-
rente, muy posterior al del aparecimiento de los fenmenos
de la protomodernidad griega. Me refiero a un momento en
la historia de la tcnica que se ubicara alrededor del siglo X
de nuestra era y que ha sido puesto de relieve por Lewis Mum-
ford en su obra Tcnica y civilizacin, siguiendo la tradicin de
Patrick Geddes y en concordancia con Marc Bloch, .Fernand
Braudel y otros estudiosos de la tecnologa medieval, como
Lynn White, por ejemplo. Dicho entre parntesis, sera ese
momento histrico que queda presupuesto en el ensayo de W.
Benjamin sO'IJre la nueva obra de arte, cuando habla de .una
f
"segunda tcnica" o una "tcnica ldica". Se trata del mo-
mento histrico de una "revolucin tecnolgica", como le lla-
man estos autores, que se esboza ya en tomo a ese siglo X,
durante lo que Mumford llama la "fase eotcnica" en la historia
de la tcnica moderna, anterior a las fases "paleo-tcnica" y
"neo-tcnica" reconocidas por su maestro Geddes. Una revo-
lucin tecnolgica que sera tan radical, tan fuerte y decisiva
20
21
-dado que alcanza a penetrar hasta las mismas fuentes de
energa y la propia consistencia material (fsico-qumica) del
campo instrumental- que podra equipararse a la llamada "re-
volucin neoltica". Se trata de un giro radical que implica
reubicar la clave de la productividad del trabajo humano, si-
tuarla en la capacidad de decidir sobre la introduccin de
nuevos medios de produccin, de promover la transformacin
de la estructura tcnica del aparataje instrumental. Con este
giro, el secreto de la productividad del trabajo humano va a
dejar de residir, como vena sucediendo' en toda la era neol-
tica, en el descubrimiento fortuito o espontneo de nuevos
instrumentos copiados de la naturaleza y en el uso de los mis-
mos, y va a comenzar a residir en la capacidad de emprender
premeditadamente la invencin de esos instrumentos nuevos
y de las correspondientes nuevas tcnicas de produccin. ste
sera entonces el momento de la revolucin de la "eotcnica",
la "edad auroral" "':'dice Murnford- de la tcnica moderna.
Lo principal de este recentramiento tecnolgico est, des-
de mi punto de vista, en que con l se inaugura la posibilidad de
que la sociedad humana pueda construir su vida civilizada so-
bre una base por completo diferente de interaccin entre lo
humano y lo natural, sobre unainteraccin que parte de una
escasez slo relativa de la riqueza natural, y no como debieron
hacerlo tradicionalmente las sociedades arcaicas, sobre una
interaccin que se mova en medio ..c:le la escasez absoluta de
la riqueza natural o de la reticencia absoluta de la naturale-
za,ante el escndalo que traa consigo la humanizacin de la
animalidad. A diferencia de la construccin arcaica de la vida
civilizada, en la que prevaleca la necesidad de tratar a la na-
turaleza -lo otro, lo extrahumano- como a un enemigo ame-
nazante al que hay que vencer y dominar, esa construccin
puede ahora, basada en esta nueva tcnica, tratarla ms bien
como a un contrincante/colaborador, comprometido en un
enriquecimiento mutuo. la conversin narcisista que defiende
la "mismidad" amenazada del ser humano mediante la cOn":
versin de lo otro amenazante, la "Naturaleza", en un puro ob-
jeto que slo existe para servir de espejo a la autoproyeccin
del Hombre como sujeto puro se volvera innecesaria en el
momento mismo en que esa amenaza deja de existir para el
ser humano gracias a la revolucin tecnolgica iniciada en el
momento "eotcnico" de la historia tecnolgica al que hace
referencia Mumford.
A mi ver, con esa revolucin de la neotcnica que se inicia-
ra en el siglo X aparece por primera vez en la historia la posi-
bilidad de que la interaccin del ser humano y lo otro no est
dirigida a la eliminacin deuno de los dos sirio a la colabora-
cin entre ambos para inventar o crear precisamente dentro
de lo otro formas hasta entonces inexistentes en l. la posibi-
lidad de que el trabajo humano no se autodisee como un ar-
ma para dominar a la naturaleza en el propio cuerpo humano
y en la realidad exterior, de que la sujetidad humana no im-
plique la anulacin de la sujetidad -inevitablemente misterio-
sa- de lo otro.
El trnsito a la neotcnica implica la "muerte del Dios numi-
- noso", el posibilitador de la tcnica mgica o neoltica; muerte
que viene a sumarse a la "agona" del "Dios el pro-
tector de la comunidad poltica ancestral, una agona que vena
aconteciendo al menos por dos mil aos con la mercantifica-
cin creciente de la vida social, es decir. con el sometimiento de
las comunidades humanas a la capacidad de la "mano invisible
del mercado" de. conducir sus asuntos terrenales.
En una primera definicin aproximada se podra decir que la
modernidad consiste en la respuesta o re-accin aquiescente
y constructiva de la vida civilizada al desafo que aparece en la
historia de las fuerzas productivas con la revolucin neotcni-
ca gestada en los tiempos medievales. Sera el intento que la
vida civilizada hace de integrar y as promover esa neotcnica
(la "tcnica segunda" o "ldica" presupuesta por W. Benjamn)
lo mismo en su propio funcionamiento que en la reproduc-
cin del mundo que ha levantadorpara ello. la modernidad
sera esta respuesta positiva de la vida civilizada a un hecho an-
tes desconocido que la prctica productiva reconoce cuando
22
23
"percibe" en la prctica que la clave de la productividad del
trabajo humano ha dejado de estar en el mejoramiento o uso
inventivo de la tecnologa heredada y ha pasado a centrarse
en la invencin de nuevas tecnologas; es decir, no en el per-
feccionamiento casual de los mismos instrumentos sino en la
introduccin planificada de instrumentos nuevos. Cuando D-
dalo reaparece, pero ya no como la figura espordica de una
excepcin en el mbito del trabajo y las artes, sino como la fi-
gura de la condicin misma de su realizacin plena.
Se puede decir entonces que la modernidad no es la caracte-
rstica de un mundo civilizado que se encuentre ya reconstitui-
do en concordancia con la revolucin tecnolgica post-neoltica,
sino la de una civilizacin que se encuentra comprometida en
un contradictorio, largo y dificil proceso de reconstitucin; un
proceso histrico de "muy larga duracin" -usando un tnni-
no de Braudel- que de ninguna manera tiene asegurado el
cumplimiento de su meta. Ya desde 'el primer siglo del segun-
do milenio se gesta y comienza a prevalecer algo que -exage-
rando la fnnula de Freud- podramos llamar "un malestar
en la civilizacin", una Stimmungo "estado de nimo" que pa-
rece caracterizar a toda la vida civilizada del Occidente euro-
peo. Un "malestar" que la afecta primero dbilmente, pero
despus, a partir del siglo XVI o del siglo XVIII, de manera ca-
da vez ms aguda, hasta convertirse desde finales del siglo XIX
en un horizonte anmico verdaderamente detenninante de la
experiencia cotidiana. Y es que la experiencia prctica que
se expresa en este "malestar" es la de una fonna social o una
estructura institucional que se reproduce tradicionalmente
porque sigue siendo indispensable para la vida, pero cuyo
contenido se enrarece'crecientemente, convirtindola en una
especie de simple simulacro o imitacin de lo que ella misma
fue en el pasado. Tal serad caso, por ejemplo, del ~ r s t n s
mo, un rasgo esencial de la civilizacin occidental pre-capita-
lista al que el Occidente moderno recurri en sus primeros
pasos -y al que sigue recurriendo hasta nuestros das, aunque
sea en una versin ya caricaturesca- para ocultar, tras su en-
raizamiento en los usos y costumbres tradicionales, el hecho
de que la "escasez absoluta" de la que l parte para justificar
su moral ha dejado de ser "natural" con la neotcnica y se ha
vuelto artificial, reproducida solamente para efectos de la acu-
mulacin capitalista. Este "malestar en la civilizacin" consiste
en la experiencia prctica de que sin las formas tradicionales
no se puede llevar una vida civilizada, pero que ellas mismas
se han vaciado de contenido, han pasado a ser una mera cs-
cara hueca.
El contenido de la fonna social consiste en la necesidad de
la comunidad, transmitida a todos los miembros singulares
de ella, de contribuir con el sacrificio de una parte de s mis-
mos a la lucha colectiva por afinnar la mismidad de la comu-
nidad en el enfrentamiento a lo otro, a la naturaleza (y a los
otros, los "naturales"). Las fonnas sociales no son otra cosa
que rganos o medios de sublimacin de un autosacrificio, de
una represin productivista que en principio ha perdido ya su
razn de ser.
Para precisar la idea de esta relacin entre la fonna y el con-
tenido de las realidades institucionales tradicionales resulta, til
observar, por ejemplo, aunque sea de paso, lo que se festeja ac-
tualmente en las ceremonias nupciales. En estas ceremonias se
festeja el sacrificio que la comunidad social hace del polimor-
fismo sexual de sus individuos singulares, la fonna que adopta
la represin de la libertad de identificacin sexual; unsacrifi-
cio que, siendo necesario slo en las condiciones arcaicas de la
construccin social, es an consagrado y encomiado por ellas
en los tiempos modernos como naturalmente necesario e in-
cluso como deseable por parte de todos los que se van a some-
ter a l. Por ejemplo, la condena impuesta sobre el varn de
guerrear y producir "como hombre" o la condena impuesta so-
bre la hembra, de procrear y administrar la casa "como mujer",
esta doble condena que excluye (y castiga) otras opciones de
identificacin sexual o "de gender" sera el contenido de la for-
ma institucional del matrimonio, una fonna que presenta la,
prdida ontolgica de esos varones y hembras "proto-huma-
nos", de esos jvenes de identidad sexual indecisa, como si
fuera el ascenso a la "plena humanidad", a esa humanidad que
24 25
habra sido creada por Dios para ser sexualmente bipartita. El
matrimonio como fundacin de la familia, que es el tomo de
las sociedades tradicionales, es una forma institucional del apa-
reamiento humano que debe disimular el vaciamiento de su
contenido en los tiempos modernos, lo deleznable que se vuel-
ve cada vez ms la necesidad de sacrificar el polimorfismo
sexual, y que se ayw.da para ese disimulo precisamente con el
festejo de esa necesidad en la ceremonia nupcial. La experien-
cia del carcter insostenible y al mismo tiempo indispensable
que adquieren las formas arcaicas del apareamiento humano
en los tiempos modernos es slo un ejemplo de ese ya casi mi-
lenario "malestar en la civilizacin".
El "malestar en la civilizacin" muestra que la necesidad del
sacrificio, sin haber desaparecido como correspondera a una
vida propiamente moderna, s se ha debilitado; que la forma
civilizatoria ancestral, aunque no est an deslegitimada ple-
namente, se ha vuelto ya profundamente cuestionable. Sugiere
que la modernidad efectiva o realmente existente no acaba de
aceptar o simplemente no puede aceptar su propia base, es
decir, no termina de integrar la neotcnica -la "tcnica se-
gunda" o "ldica"-, con los efectos de abundancia y emanci-
pacin que ello traera consigo; que no acaba de afirmarse
plenamente sobre ella en lugar de seguir sustentndose sobre
la tcnica arcaica, neoltica o de conquista de la naturaleza.
De esta inconsistencia de la modernidad realmente existente
-obstaculizar la tendencia de aquello que Ja despert- saldra
precisamente la capacidad de supervivencia que tienen las for-
mas sociales arcaicas o tradicionales.
La modernidad, el capitalismo y Europa
Pienso que si se quiere encontrar una explicacin de esta in-
consistencia de la modernidad histricamente establecida,
hay que buscarla en la zona de encuentro de la modernidad
con el capitalismo. Para ello creo que es importante tener en
cuenta una distincin que se remonta a la filosofia de Arist-
I ,.
UNIVERSIDAD
SEDE ECUAOOR @
teles y que nos permite hablar de una "modernidad potencial"
o esencial, opuesta a la modernidad efectiva o realmente exis-
tente, a la que tanto mencionamos. Se podra decir que el
aparecimiento de la neotcnica, de esta revolucin tecnol-
gica que arranca del siglo x, trae consigo algo as como un
"desafio" que es echado sobre la vida civilizada, el desafio de
hacer algo con ella: de rechazarla de plano o de aceptarla,
promoverla e integrarla dentro de su propia realizacin, so-
metindose as a las alteraciones que ello introducira en el
proyecto civilizatorio que la anima en cada caso concreto.
Que en efecto se trata de un desafio se comprueba por el
sinnmero de transformaciones en el proceso de trabajo que
se registran en esa poca a todo lo ancho del planeta y que pa-
receran ser distintas reacciones que se dan en la vida civilizada
a la transformacin tcnica espontnea de las fuerzas produc-
tivas. Los historiadores de la tcnica relatan que son muchas
las civilizaciones, en Oriente primero y despus tambin en
Occidente, que van a responder al desafio de la neotcnica,
que van a actualizar la esencia de la modernidad, a hacer de
sta una modernidad realmente existente, y ello de maneras
muy diferentes. Hay sin embargo, entre todas ellas, una que se
concentra en el aspecto cuantitativo de la nueva productiVi-
dad que la neotcnica otorga al proceso de trabajo humano y
que ser por esta razn la que promueva esa neotcnica de
manera ms abstracta y universalista, ms distinguible y
portable", ms evidente en el plano econmico y ms exitosa
en trminos histrico:-pragmticos. Ser precisamente este
"xito histrico" de la respuesta occidental el que har del Oc-
cidente romano cristiano un Occidente ya propiamente euro-
peo y capitalista. Lugar de origen y centro de irradiacin -de la
modernidad capitalista, la Europa "histrica" se identifica con
lo moderno y 10 capitalista; no hay que olvidar, sin embargo,
que, aparte de ella, ha habido y hay otras Europas "perdedo-
ras", minoritarias, clandestinas o incluso inconscientes, dispues-
tas a intentar otras actualizaciones de lo moderno.
Ahora bien, la clave de este xito de la respuesta producti-
vista abstracta del Occidente cristiano al desafio de la neotc-
26 27
nica est -siguiendo el planteamiento de Fernand Braudel- en
el encuentro fortuito de dos hechos de diferente orden, que se
da en Europa y no en otros lugares del planeta. El primero es
el de las dimensiones reducidas del mundo civilizado dentro
del que se experimenta en la prctica la presencia de la revo-
lucin neotcnica; las dimensiones del "pequeo continente
europeo", como lo llama Braudel, facilitan la interconexin de
los brotes de neotcnica que aparecen, en un espacio geogr-
fico "manejable". Se trata adems de un escenario prctico di-
namizado-como dice el mismo Braudel .... por una "dialctica"
muy peculiar, la "dialctica norte-sur" -"de amor-odio"- entre
la Europa mediterrnea y la del Mar del Norte.
La aceptacin del reto neotcnico por parte del Occidente
romano cristiano a partir de este movimiento que unifica los
medios de produccin del "pequeo continente europeo" me-
diante la peculiar dinmica de la "dialctica norte-sur" contri-
buye determinantemente a que ella resulte ms efectiva o ms
prometedora en el plano pragmtico.
El otro hecho que converge fortuitamente en la explica-
cin del xito histrico pragmtico de la respuesta occidental
al impacto de la neotcnica sera la presencia ya considerable
para entonces del comportamiento capitalista en su economa
mercantil. De acuerdo no slo a Braudel sino sobre todo a
Marx, cuando habla de las "formas antediluvianas del capital",
el comportamiento capitalista existe ya en el orbe mediterr-
neo desde la poca homrica. Ya desde"entonces el capitalis-
mo se encuentra determinando, si se quiere slo desde
afuera, desde el comercio y la usura, el proceso de produccin
y consumo de las sociedades europeas, imponiendo su im-
pronta en ellas, convirtindolas a una fe productivista que
ellas no conocan.
As, pues, la coincidencia de estas dos cosas, la dinmica au-
tomotivada de unas fuerzas productivas de dimensiones rela-
tivamente menores y por ello :taciles de interconectar, por un
lado, y la accin ya determinante del capitalismo primitivo en
la economa mercantil, por otro, dara razn de que la re-ac-
cin del Occidente romano cristiano al aparecimiento de la
neotcnica haya llegado a ser la actualizacin de la moderni-
dad que encontr las mayores posibilidades de desarrollo en
trminos pragmticos.
En Occidente, la neotcnica es convertida en la base de
aquel incremento excepcional de la productividad de una em-
presa privada que lleva a la consecucin de una ganancia ex-
traordinaria, un tipo de ganancia que, como lo explica Marx
en su Critica de la economa poltica, es la meta pragmtica ms
inmediata de la economifo mismo mercantil que mercantil
capitalista. Y aunque el empresario privado no dispone de una
visin de conjunto de la economa, s introduce innovaciones
tcnicas en su proceso de trabajo (y las mantiene en secreto el
mayor tiempo posible) porque sabe que en la prctica ello le
garantiza lograr una ganancia superior a la que obtienen nor-
malmente los otros empresarios -"capitalistas" o no- con los
que compite. La neotcnica es percibida as desde una perspec-
tiva en la que ella no es otra cosa que el secreto de la conse-
- cucin de una ganancia extraordinaria, la clave de un triunfo
en la competen:cia mercantil que slo podr ser superado por
un nuevo uso de esa misma clave.
Es importante subrayar que a partir de este peculir empleo
de la neotcnica se desata un proceso en el que ella, de un
lado, y la economa capitalista, de otro, entran en una sim-
biosis de consecuencias epocales, simbiosis que alcanzar su
nivel ptimo apenas a partir de la Revolucin industrial del si-
glo XVIII. Se trata de ua simbiosis que se vena ajustando du-
rante un largo tiempo, madurando su organicidad, hasta que,
al fin, en el siglo XVIII, se configur como esa caracterfstica
definitoria del modo de produccin capitalista descrita por
Marx como la "subsunCn real del proceso de trabajo b.yo el
proceso de autovalorizacin del valor". La modernidad, esta
respuesta autorrevolucionaria que la civilizacin milenaria da
al desafio que le lanza el aparecimiento de la neotcnica, que-
da de esta manera atada en Occidente al mtodo con el que
all se formul esa respuesta. Queda atada al rgano del que se
28
29
sirvi para potenciar exitosamente el aspecto multiplicador
de la neotcnica, queda confundida con el capitalismo. El ca-
pitalismo se transforma en un "servo padrone' de la modernidad;
invitado por ella a ser su instrumento de respuesta al revolu-
cionamiento de la neotcnica, se convierte en su amo, en el
seor de la modernidad. Se puede decir entonces que, a par-
tir de ese siglo, la modernidad "realmente existente", primero
en Europa "y despus en el mundo entero", es una actualiza-
cin de la esencia de la modernidad a la que est justificado
llamar "modernidad capitalista".
El mtodo capitalista discrimina y escoge entre las posibili-
dades que ofrece la neotcnica, y slo actualiza o realiza aque-
llas que prometen ser funcionales con la meta que persigue,
que es la acumulacin de capital. Al hacerlo demuestra que
slo es capaz de fomentar e integrar la neotcnica de una ma-
nera unilateral y empobrecedora; la trata, en efecto, como si
fuera la misma vieja tcnica neoltica, slo que potenciada
cuantitativamente. En este sentido, recurrir a l implica no s-
lo dejar de lado sino incluso reprimir sistemticamente el mo-
mento cualitativo que hay en la neotcnica, el desafio que est
dirigido a la transformacin de la "forma natural" -como la
llamaba Marx- o correspondiente al "valor de uso" del proceso
de reproduccin de la riqueza objetiva de la sociedad. Implica
tambin, por 10 tanto, reprimir todo lo que atae a la posibi-
lidad de un nuevo trato de lo humano con lo otro, lo extra-
humano o la naturaleza. La neotcnica est siendo vista como
una tcnica de apropiacin, como una tcnica actualizada por
l como un instrumento ms potente de conquista y dominio
sobre la naturaleza, cuando -como veamos- lo que ella posi-
bilita es justamente la eliminacin de todo tipo de relaciones
que sean de dominio y de poder.
Puede decirse e ~ t o n e s que, en su versin capitalista -que
es la que, proveniente de Europa, se ha impuesto en el pla-
neta-, la modernidad, esto es, la revolucin civilizatoria en la
que se encuentra empeada la humanidad durante esta ya lar-
ga historia, sigue una va que pareciera haberla instalado en
un regodeo perverso en lo contraproducente, en unjuego ah-
surdo que, de no ser por la profusin de sangre y lgrimas que
ha costado, la llevara, como en una pelcula de Chaplin, a su-
bir por una escalera mecnica que funciona en modo de des-
censo (y que es ms rpida que ella).
La esencia de la modernidad y la modernidad "realmente existente"
Veamos esto un poco ms de cerca. La reproduccin del mun-
do de la vida, la produccin/consumo de valores de uso, obe-
dece a una lgica o un principio cualitativo que es propio de
ella como realizacin de una comunidad concreta, de un su-
jeto social identificado. Frente a esta lgica "natural", como la
llama Marx, la "realizacin autovalorizadora del valor mer-
cantil capitalista" posee un principio organizador qiferente,
que es no slo extrao sino contradictorio respecto de ella.
Ahora bien, el modo capitalista de reproduccin de la vi-
-da social implica un estado de subordinacin o subsuncin
del principio de la "forma natural" de esa reproduccin bajo
el principio de la autovalorizacin mercantil capitalista. Nada
se produce, nada se consume, ningn valor de uso puede rea-
lizarse en la vida prctica de la sociedad capitalista, si no se
encuentra en funcin de soporte o vehculo de la valorizacin
del valor, de la acumulacin del capital. Yes precisamente es-
te modo capitalista de reproduccin de la vida y su mundo el
que determina finalmente la respuesta de la civilizacin occi-
dental al reto lanzado por el aparecimiento de la neotcnica.
Interiorizada y promovida con este sentido en lavida prctica de
Occidente, la tcnica nueva -esa tcnica segunda o ldica de la
que hablaba Walter Benjamin- mira cmo su tendencia in-
trnseca a la abundancia resulta reducida y disminuida, y cmo
su tendencia intrnseca a la emancipacin resulta tergiversada
e invertida.
En primer lugar, la modernidad capitalista genera justo lo
contrario de aquello que se anunciaba con la neotcnica. La
acumulacin capitalista se sirve de ella, no para establecer el
mundo de la abundancia o la escasez relativas, sino para re-
30 31
producir artificialmente la escasez absoluta, la condicin de
esa "ley de la acumulacin capitalista" segn la cual el creci-
miento de la masa de explotados y marginados es conditio sine
qua non de la creacin de la riqueza y de los deslumbrantes
logros del progreso. Y en segundo lugar, la realizacin o efec-
tUacin capitalista de la modernidad culmina en el "fenmeno
de la enajenacin") descrito por Marx y despus por Lukcs.
El ser humano de la modernidad capitalista se encuentra so-
metido -"esclavizado", dira Marx- bajo una versin meta-
morfoseada de s mismo en la que l mismo existe, pero como
valor econmico que se autovaloriza. El ser humano se enajena
como valor mercantil capitalista y se esclaviza bajo esa meta-
morfosis sustitutiva de s mismo en la que se ha auto-endiosado
como sujeto absoluto y cuya voluntad incuestionable obedece
l mismo religiosamente. La promesa de emancipacin del in-
dividuo singular, que se sugera como respuesta posible a la
neotcnica, se ha efectuado, pero convertida enlo contrario,
en el uso de la libertad como instnlmento de una constriccin
totalitaria del horizonte de la vida para todos y cada uno de
los seres humanos.
Si el mundo de la vida moderna es ambivalente, como ha-
bamos mencionado al principio, ello se debe a que la sujeti-
dad -el carcter de sujeto del ser humano- slo parece. poder
realizarse en ella como una sujetidad enajenada, es decir, en
ella la sujetidad de lo humano-se autoafirma, pero slo ha-
cerlo en la medida en que, paradjicaJJlente, se anula a s
misma. La modernidad capitalista es una actualizacin de la
tendencia de la modernidad a la abundancia y la emancipa-
cin, pero es al mismo tiempo un "autosabotaje" de esa ac-
tualizacin, que termina por descalificarla en cuanto tal. ste
sera el secreto de la ambivalencia del mundo moderno, de la
consistencia totalmente inestable, al mismo tiempo fascinan-
te y abominable, de todos los hechos que son propios de la
sociedad W. Benjamin tena razn'.acerca de la mo-
dernidad capitalista y su historia: todo "documento de cultura"
es tambin, simultneamente, un "documento de barbarie".
Para concluir, conviene dejar claro en todo esto un punto
de especial importancia: la efectuacin o realizacin capitalis-
ta de la modernidad se queda corta respecto de la modernidad
potencial, no es capaz de agotar su esencia como respuesta ci-
vilizatoria al reto lanzado por la neotcnica, como realizacin
de la posibilidad de abundacia y emancipacin que ella abre
para la vida humana y su relacin con lo otro. Es innegable
que en la experiencia prctica de todo orden se hace vigente
un conato, una tensin y uI).a tendencia espontneos, dirigi-
das hacia una efectuacin de la esencia de la modernidad que
sea diferente de su efectuacin actual, capitalista, hacia una
actualizacin no-capitalista de esa esencia. Son exigencias que
parecen remitir a esa modernidad potencial o esencial como
una entidad "denegada" en y por la modernidad "realmente
existente" -entidad virtual o supuesta, sugerida "en negativo"
dentro de sta-, pero reacia a someterse a ella ya desaparecer.
Se plantean as una discordancia y un conflicto entre ambos
niveles de la modernidad, el potencial, virtual o esencial y el
-'efectivo,emprico o real; el primero, siempre insatisfecho, aco-
sando al segundo desde los horizontes ms amplios o los de-
talles ms nimios de la vida; el segundo, intentando siempre
demostrar la inexistencia del primero. Se abre tambin as, en
la vida cotidiana, un resquicio por el que se vislumbra la uto-
pa, es decir, la reivindicacin de todo aquello de la modernidad
que no est siendo actualizado en su actualizacin moderna
capitalista.
[Transcipcin de la exposicin del autor en la primera sesin del seminario
"La modernidad: versiones y<dimensiones", 7 de febrero de 2005; en Con-
trahistorias, n. 11, agosto de 2008.]
32 33
2. "Renta tecnolgica" y "devaluacin"
de la naturaleza
Um ein Ding :tu vmaufen, dazu gehiirt
nichts, als dass es monopolisierbar und
vcrausserlich ist.
1
. Karl Marx
Quisiera recordar aqu un pas'!:ie de la argmnentacin de Marx
en su Crtica de la economa poltica que puede contribuir a ex-
plicar varias de las ms importantes caractersticas de la crisis
civilizatoria moderna de este cambio de siglo. Crisis que pare-
ce traer consigo el fin de un periodo histrico muy prolonga-
do.
Como se sabe, en el discurso crtico de Marx el trnsito del
anlisis terico al anlisis histrico del capitalismo contiene
todo un conjunto de cuestiones sumamente complejas.
Sin duda, entre ellas una de las ms relevantes tiene que ver
con la afirmacin de Marx de que en el capitalismo realmen-
te existente, en el capitalismo histrico, la reproduccin del
capital nicamente puede realizarse si entabla una especie
de arreglo con la reproduccin de otras.formas de riqueza, no
slo diferentes sino abiertamente contrapuestas a la forma ca-
pitalista.
ste es el caso de su -arreglo con la reproduccin de una
peculiar forma de riqueza precapitalista, la riqueza de los te-
rratenientes -nietos de los viejos guerreros y de los seqres
feudales-- que tiene como su fundamento justo la monopoli-
zacin violenta del empleo de un multiplicador natural de la
productividad del trabajo humano: multiplicador basado en
la propiedad de una tierra especialmente frtil, rica n mine-
rales o fuentes de energa, etctera, o en el control de una ins-
1 "Para vender una cosa slo se necesita que sea monopolizable yvendible."
35
titucin natural que imprime una dimensin necesariamente
cooperativa a la utilizacin de las fuerzas productivas.
Para descifrar este mecanismo es indispensable recordar
que, cuando conceptualiza el funcionamiento de la "tasa me-
dia de ganancia", Marx revela que su conformacin propicia
la integracin de un "comunismo entre capitalistas". La com-
posicin de esta tasa de ganancia -seala- distribuye equitati-
vamente la totalidad del plusvalor que en su conjunto la clase
capitalista ha succionado a la clase obrera. Entre otras cosas pe-
ro de manera decisiva, esta distribucin tiene que tomar en
cuenta el hecho de que la reproduccin de la riqueza capita-
lista depende ineludiblemente de una funcin particular de
los dueos de la tierra: depende de un peculiar servicio no.
mercantil que esta nobleza "nacional" cumple para la actuali-
zacin o encarnacin del capital. Aqu se juega la violencia
institucionalmente aceptada de esta clase precapitalista -cuyo
sostenimiento consume una considerable porcin del plusva-
lor global- que, precisamente, es la que le permite al capital
existir en el mundo real. De hecho, esta violencia consagrada
pone un lmite a la tendencia autodestructiva de la economa
mercantil: la tendencia a destruir su misma base, el mundo
concreto de la vida, que deriva invariablemente de su dinmi-
ca dirigida a imponer la absoluta mercantificacin de todos
los valores de uso. En efecto, al poner este lmite le propor-
ciona al capital la posibilidad de adquirir un cuerpo concreto,
de tener una presencia emprica o histrica.
Esta tesis sobre el arreglo que el capital debe entablar con
una clase anticapitalista para existir se encuentra vinculada,
en el discurso crtico de Marx, con otra tesis referida a que la
reproduccin del capital debe integrar un factor extra-mercan-
til para concretar su existencia histrica o emprica. La razn
inmediata o el motivo directo para incrementar la productivi-
dad del proceso de trab.,yo, de acuerdo con Marx, deriva, para
cada capitalista individual, de su avidez de apropiarse de una
parte injustificada de la ganancia global comn, disposicin
que lo lleva a buscar arrollar las sagradas leyes mercantiles de
intercambio equivalencial. La incesante bsqueda de esta "ga-
nancia extraordinaria", como Marx la denomina, tiene en el
capitalismo histrico una funcin esencial: desencadenar una
y otra vez la revolucin tecnolgica permanente que es jus-
to una de sus principales caractersticas distintivas. Cada nue-
vo descubrimiento tcnico que incrementa la productividad
proporciona al capitalista que lo introduce en el proceso de
trabajo la oportunidad -que sera ineludiblemente slo tran-
sitoria si la economa mercantil- de vender
sus mercancas arriba del precio normal, esto es, lo dota del
poder para venderlas con un precio que est por encima del va-
lor que ha sido objetivado en ellas.
Un descubrimiento tcnico puede comprender un campo
indito y mejorado de transformaciones materiales, trae con-
sigo nuevos elementos para nuevos valores de uso dirigidos a
la satisfaccin de nuevas necesidades. Se asemeja a la situa-
cin que provoca la escasez de mejores tierras en la agricultu-
ra o la rareza de suelos abastecidos con minerales y fuentes de
-energa, por eso, puede incluirse bajo el rubro de 10 que des-
de su concepcin del proceso de trab.,yo Marx califica como
"medios de produccin no producidos", es decir, dentro de
aquellos multiplicadores de la productividad del proceso de tra-
b.,yo que se encuentran naturalmente determinados, que fue-
ron descubiertos y conquistados por el ser humano pero cuya
existencia no es debida a l. En realidad, un descubrimiento
tcnico, como el descubrimiento de un nuevo continente ha-
ce quinientos aos, constituye por supuesto un producto, pero
un producto que cesa de_ser un producto debido a la necesaria
insuficiencia de la empresa que constituye su descubrimiento
para conquistarlo propiamente. En otras palabras, la inversin
del capital en la investigacin cientfica y la expeIjmenta-
cin tcnica que conduce hacia el descubrimiento tcnico se
vuelve relativamente muy pequea al hacer a ste realmente
rentable, se mantiene en una escala econmica demasiado ba-
ja ante los requerimientos de su adecuada explotacin.
Tierra y tecnologa, estos "medios de produccin no pro-
ducidos", corresponden a la peculiar clase de mercancas que
"tienen un precio sin tener ningn valor", mercancas por las
36 37
cuales debemos pagar aunque ellas mismas no sean producto
del proceso de trabajo. Mientras el nombre para el precio de
las mejores tierras es "renta de la tierra", el nombre para el
precio de la tecnologa avanzada es "ganancia extraordinaria"._
Estos dos precios no son usualmente considerados bajo la mis-
ma categora nicamente porque ellos parecen no corres-
ponderse entre mientras la "renta de la tierra" se muestra a
s misma como una cantidad de dinero estable e indepen-
diente, la "ganancia extraordinaria" se oculta a s misma y slo
puede detectarse como una parte imprecisa y transitoria del
precio de otras mercancas.
Dos ganancias impuras, nojustificadas por la legalidad mer;..
cantil-capitalista, una legalidad basada en la ley del valor y la
equivalencia del trabajo, deben provenir, entonces, del fondo
comn de las ganancias propia y puramente capitalistas. La
reproduccin de la riqueza capitalista nicamente puede con-
tinuar si la formacin de la tasa media de ganancia incluye,
por un lado, la ganancia determinada por la propiedad basa-
da en la violencia, no sobre el trabajo, y, por otro, la ganancia
determinada por la propiedad basada en la desigualdad de los
propietarios, otra vez no sobre el trabajo.
Si ahora consideramos la forma en que estos elementos per-
miten avanzar desde el estudio del capitalismo descrito como
un modelo terico hacia su realidad emprica, en la cual estos
elementos aparecen como caracteristicas reales del capitalis-
mo histrico, tenemos que reconocr,dos hechos de suma
relevancia. El primero es la conversin de la ganancia extraor-
dinaria propiamente en una renta, en una renta tecnolgica. El
segundo es la tendencia de esta renta tecnolgica a crecer a
costa de la renta de la tierra que apunta a sustituirla como la
principal receptora de esa parte de la ganancia capitalista re-
servada a la propiedad no capitalista.
La tentacin de obstruir la difusin del progreso tecnolgi-
co est siempre all, en el productor capitalista que obtiene
una ganancia extraordinaria por el uso exclusivo que de l rea-
liza. Pero esta tentacin no puede durar mucho tiempo siendo
una tentacin: tiene que convertirse en un comportamiento
38
.,
aceptadQ, normal e institucional, como ha sido el caso en la vi-
da real del capitalismo histrico durante los ltimos cien aos.
La ventaja transitoria, que es la base de la ganancia extraordi-
naria, es dejada atrs para convertirse en una ventaja perma-
nente, que es la base de un nuevo tipo de renta opuesto a la
vieja renta de la tierra. El propietario de una nueva tecnologa
puede proteger el uso monoplico de- ella y, adems, puede
vender su uso a otros En este caso, se vuelve pro-
pietario de un multiplicador tecnolgico de I productividad
de la misma forma en que un terrateniente es propietario de
las mejores tierras. Si llamamos renta de la tierra al dinero que
el terrateniente recibe por el uso de su tierra, podemos llamar
tambin renta tecnolgica al dinero que el propietario tecno-
lgico recibe por el uso de "su" tecnologa.
Un "seoro" nuevo o moderno, el seoro fundado en la
propiedad monoplica ejercida sobre la tecnologa de van-
guardia, surge as oculto pero como figura protagnica en la
- historia real del capitalismo. Un seoro por entero diferente
al viejo -porque se basa nicamente en la subordinacin eco-
nmica y no en la subordinacin fsica de los competidores en
el mercado-, pero igualmente importante para la existencia
real de la reproduccin capitalista de la riqueza. Un seoro
con el cual esta reproduccin debe entablar un arreglo debi-
do a su poder sobre la base de su realizacin, es decir, sobre
la dinmica de las necesidades sociales concretas y sobre las
transformaciones resultantes de los valores de uso.
Un hecho histrico de longue dure parece prevalecer a lo
largo de la historia del sistema econmico mundial desde
principios del siglo pasado, durante la "era del imperialismo",
logrando extender sus alcances hasta nuestro tiempo. lo
revel, hace algunas dcadas, la crisis del petrleo, cuando
la propiedad de la tecnologa para explotarlo demostr ser
ms importante que la propiedad de los yacimientos mismos.
Constituye un trend sistmico que ha cambiado gradualmente
la posicin principal en la apropiacin de la renta, llevndola
del campo de los seores de la tierra hacia el campo de los se-
ores de la tcnica. Un trend dentro de la difcil y secular ba-
39
1
F
talla entre estos dos campos que muestra muy ntidamente la
decadencia de la renta de la tierra y el consecuente ascenso de
la renta tecnolgica.
Qu funciones cumple el recordar y desarrollar este par de
tesis de Marx para la discusin de la relacin que existe entre
el capitalismo histrico y la renta tecnolgica? Al menos tres
de las principales caractersticas de la crisis de la modernidad
capitalista y sus manifestaciones empricas, me parece, podran
entenderse mejor si tomamos en cuenta este trend secular que
rige ambas formas de renta, la renta de la tierra y la renta tec-
nolgica, en la historia real del capitalismo.
Primero, lleva a reconocer la inexorable incapacidad de to-
das las clases de poltica econmica para romper el crculo
vicioso del subdesarrollo, esto es, para superar la diferencia sis-
tmica que existe entre ciertas economas nacionales que se
encuentran en proceso de desarrollo continuo y otras que
se encuentran, correlativamente respecto de aqullas, en pro-
ceso de subdesarrollo permanente.
Segundo, conduce a observar la depreciacin relativa de los
productos naturales y de la tierra en general que tiende a de-
satar no solamente una situacin catastrfica para la agricul-
tura de la periferia del sistema-mundo, sino una indetenible
devastacin generalizada de la naturaleza -a la cual acompa-
a, por supuesto, la devastacin de los "pueblos naturales".
Tercero, permite explorar como-p:t:oducto de la victoria de la
renta tecnolgica sobre la renta de la tierra la prdida de so-
berana de todos los Estados nacionales en el sistema-mundo
que ha venido sucediendo junto con una re-feudalizacin de
la vida econmica y el surgimiento de un cuasi-Estado trans-
nacional desde la segunda mitad del siglo xx.
Todas estas caractersticas, como puede observarse, tienen
que ver con la sustitucin de la naturaleza directa o bruta por
una naturaleza mediada o pre-elaborada tecnolgicamente
como objeto de toda clase de apropiacin que autoriza a un
propietario no capitalista para demandar y recibir una parte
considerable de la ganancia burguesa.
Redondeando el anlisis de la primera de estas caractersti-
cas, cabe decir que los ciudadanos pueden concluir que si un
Estado nacional es' incapaz de romper el crculo vicioso del
subdesarrollo, no siempre o no exclusivamente es debido a una
"constitucin deforme" de su poblacin activa o de su cultura
poltica y la consiguiente carencia de productividad de su pro-
ceso de trab.yo, dos hechos que generan desventaja para una
competencia mercantil equitativa con los Estados-nacin del
mercado mundial. que el sujeto del Estado-
nacin, es decir, el conglomerado nacional del capital, ha
"elegido" organizar su acumulacin en tomo a una base ine-
quitativa o no mercantil regida por una desproporcionada-
mente elevada renta de la tierra y que, al mismo tiempo, esta
eleccin lo condena a perder sistemticamente en la compe-
tencia con otros conglomerados nacionales de capital que hayan
"elegido" organizar su acumulacin en tomo a una igualmen-
te inequitativa base no mercantil regida por una an ms des-
proporcionadamente elevada renta tecnolgica.
[Texto de la conferencia dictada por el autor en el Fernand Braudel Center
de la Binghamton University el4 de diciembre de 1998. Traduccin de Via-
ney Ramrez y Luis Arizmendi; en Mundo Siglo XXI, revista del Centro de In-
vestigaciones Econmicas, Administrativas y Sociales (CIECAS) , Instituto
Politcnico Nacional (IPN), Mxico, n. 2, otoo de 2005.] .
40 41
3. AcepcionesdelaIlustracin
Crilo Dios muy concertado, y el hombre lo
ha confundido: digo, lo. que ha podido al-
cam.ar; que aun do1l.fk no ha llegado con
el poder, con la imaginacin ha pretendido
trabucarlo.
Balta<JarGracin.El Criticn, 1, 5
Se observaelcomportamientodesastroso de todoslos prota-
gonistasdela"guerraeuropeade1914-1945"-caudillosypri-
meros ministros, papasysecretarios generales, aristcratasy
sindicalistas,polticosygenerales, occidentaleslomismoque
- soviticos- ylaexclamacin delreyMacbeth, hechaya a co-
mienzos de lapocaqueculminaenesaguerra, resultams
queacertada:"Lije is but a tale told by an idiot, .tul! 01sound and
lury, signif.jing-nothing".l Laconviccindequelahistoria"sig-
nifica" o est dotada de un sentido progresista -conviccin
ilustradaquesecularizalacreenciaenelsentidosalvfico de
la Creacin divina- se desvanece indeteniblemente: no es
unsentido10 queparecetenerlahistoria,sino,alomucho,un
"contrasentido",ParaHorkheimeryAdornolo"dignodepen-
sarse" es este"contrasentido":"Porquelmundoguiadoya
totalmenteporlaIlustracin resplandecebajo elsigno dela
desgracia triunfante?" "Porqu la humanidad, en lugar de
entrarenunacondicinverdaderamentehumana,sehundeen
unnuevotipodebarbarie?"2
1 "lavidanoesmsqueuncuentocontadoporunidiota,llenoderuido
yfuria,quenosignificanada."
2 Max Horkheimery TheodorW. Adorno, "Dialektik derAufliliirung
(PhilosophischeFragmente)",enMaxHorkheimer, Gesammelte Schrijten, t. 5,
Fischer,Frankfurt;1987,pp.25Y16.
43
EnDialctica de la Rustracin, por"humanidad"se entiende
eltipoolaversinoccidentaleuropeadehumanidad;hayen
estaobraelfundadoconvencimientodequeestahumanidad
hasidodotadadelpoderdesubyugaralasotrashumanidades
porlas buenas o porlas malas, yde que aslo hahecho en
efectoyloseguirhaciendo..
Para yAdorno, laclave delahumanidado el
proyectocivilizatoriodeOccidente-yportantodelainteligi-
bilidad del"contrasentido" de suhistoria- est enla Ilustra-
cin,ylaIlustracinconsiste enlainstauracin delusolibre
o profanodelarazn-enoposicinalusoancilaro henne-
nutico,aplicadorrespetuosodeverdadesya reveladas- como
instrumento de la produccin de conocimientos y del consi-
guienteincrementodelpoderhumanoenelenfrentamiento
alanaturaleza(lono-humanotodopoderoso) yensupreten-
sindesometerla.
La peculiaridaddelahistoriade Occidenteestenquela
barbarieenquehadesembocadonosedebeauna"decaden-
cia" de suprincipiocivilizatorio (como lo pensabaSpengler,
aldescribireldebilitamientodelo"fustico") sinoprecisamen-
tealocontrario,aldesplieguemsplenodeeseprincipio. (En
sus Tesis sobre el materialismo histrico, queinspiranenmuchoa
HorkheimeryAdorno,WalterBenjamindej dicho: "labar-
barie del fascismo no viene a interrumpir el progreso, sino
queeselresultadodesucontirtuacicSn".)8
Evidenteahora,cuandolaculminacindelprogresoresul-
taserlacatstrofe,el"contrasentido"hasidoinherentea to-
dalahistoriadelaIlustracinysloesposibleexplicarloen
virtuddeunapeculiar"dialctica"deauto-negacinque pa-
recetrabajarenelinteriormismodelaauto-afinnacindela
Ilustracin; "dialctica" envirtud de lacuallaactualizacin
delaprdidadelmiedoante"lanaturaleza"acontecegracias
ala(re)instauracindelterroranteunaespantosamutacin
delamisma.
sWalterBenjamn, Tesis solm lo. historia Y otros Jragrrvmtos, Contrahistorias,
Mxico,2005,p.22.
Perocules laesenciade laIlustracin,deeseabandono
del refugio reconfortante dentrodel cuento (mito) que nos
dice ques lo otroomnipotente, cul es su nombreycmo
hayquetratarloyavenirse conlparasobrevivir; de,esesalir
a laintemperiedelodesconocido, al enfrentamientoconlo
otro omnipotente, armados slo de la razn que pretende
descubrir sus secretos y mostrarnos pordnde hay que ata-
carloparasometerloy asvivira nuestroantojo?
EltextodeDialctica de la Rustracin nosloes sui generis en
lahistoriadelafilosofa; esuntextoquepugnapordisearse
para transmitirunnuevo tipo de pensarfilosfico. Aleccio-
nado en obras como las de Marxy Nietzsche, percibe cla-
ramentequetienequebatirsecontrauna"depravacin"del
discurso: "las ideasse hanconvertidoenmercancasyeluso
dellengu.ye parte siempre del elogio de este hecho".4 Para
cultivareldiscursoreflexivosincaerenestadepravacinseha
vuelto necesario abandonar el tipo establecido del discurso
--cientficomoderno,apartarsedelatradicinenmohecidadel
discursofilosficoyatreverseasacudirsuarmonasemntica
engaosa,inclusoacostaderecurriraunacripticidadquepue-
deparecerimpenetrable.Envanose buscarasenlaDialc-
tica de la Rustracin unadefinicinclara,completaysirifisuras
nicontradiccionesdeloqueeslaIlustracin.
La riquezareflexivadeltextodeHorkheimeryAdornodes-
cansasinduda,enbuenamedida,encestaconsistenciaagni-
cadelmismo.Ylamejormaneraderespetarestaconsistencia
estenaceptarla que trae consigoaqueellector
"metamano" enel texto ylo trate comoun "textoabierto",
queesprecisamenteloqueintentarhaceracontinuacinal
proponerunaclasificacindelasacepcionesconlas queapa-
receenllapalabra"Ilustracin" (Aufkliirung).
5
Cabeadvertir
deinicioque,salvo eneltercerensayo, sobreelMarqus de
Sade,Nietzscheylamoral,lapalabraespocousadapararefe-
rirsealhechohistricoquediolugarasuacuacin,esdecir,
4 M. Horkheimery T.W.Adorno,op.cit.,p. 17.
5 Ensuversindela obra,HctorA Murenatraduce"lluminismo".
44 45
la secularizacin y racionalizacin de buena parte de la men-
talidad colectiva que, originndose en Francia, se expandi
por toda Europa a lo largo del siglo XVIII. Con "Ilustracin",
Horkheimer y Adorno prefieren referirse a la esencia de lo
que, segn Kant, est enjuego en la Ilustracin, y no a la Ilus-
tracin
6
propiamente dicha.
Es posible suponer que un relato subyace en los distintos
usos o acepciones que tiene la palabra "Ilustracin" a lo largo
de los cinco ensayos y un suplemento de que consta el libro
Dialctica de la Ilustracin, un relato que narrara las peripecias
de su concepto al atravesar campos de inteligibilidad no slo
diferentes sino incluso incompatibles entre s. Una es la Ilus-
tracin que aparece casi confundida conla "condicin huma-
na", otra la que se muestra en el respeto irnico a los dioses
arcaicos, otra ms la que festeja su triunfo en la industria ca-
pitalista y el nazismo, otra, en fin, la que est en la resistencia
y el combate a la opresin totalitaria de la poltica religiosa, lo
mismo antigua que moderna.
La aparicin del sujeto y la posibilidad de la Ilustracin
Apenas formulado, casi implcito en la obra, el concepto ms
bsico y determinante de Ilustracin se refiere a ella en su es-
tado original. La Ilustracin se presenta en l slo in nuce,
el modo de lo posible, como un hecho ontolgico fundamen-
tal sin el cual ella sera inexplicable.
No slo en la historia sino en la constitucin actual del ser
humano es necesario reconocer, afirman Horkheimer y
Adorno, un "acto de violencia que les sobreviene por igual a
los hombres y a la naturaleza", una violencia mediante la cual
"lo humano" se al..ltoconstituye al destacarse y "desprenderse",
6 "la salida del hombre del estado de irresponsabilidad del que l mismo
es culpable. Irresponsabilidad significa la incapacidad de servirse de su pro-
pio entendimiento sin la gua de otro" (Immanuel Kant, "Beantwortung der
Frage: Was ist Aufkliirung?", en Wilhelm Weischedel (ed.), Werlwusgabe, t VI,
Suhrkamp, Berln, 1977, p. 53.
46 --
al trascender lo que a partir de ah resulta ser "lo otro". Es el
acto de autoafirmacin (SelJJstbehauptung) del sujeto como rea-
lizacin de la "libertad" -entendida sta, a partir de Kant y
Schelling, como la capacidad de circunscribir y ordenar un
cosmos concreto o identificado.' Dentro de la indetermina-
cin absoluta del ser aparece, trascendindola, algo que es
una pura capacidad de determinar, la "libertad", el carcter
de sujeto del ser humano. lo describe as en los mismos
aos en que Horkheimer y Adorno trabajan en la Dialctica de
la Ilustracin: en medio el "ser en-s", como una falla del mis-
mo" aparece una grieta, un hueco, una "burbuja de nada" que
es el "ser para-s": la existencia humana.
8
En la apertura indefinida de lo otro aparece as la circuns-
cripcin o cerramiento propios del cosmos, el "territorio" de
la autoafirmacin del sujeto, la misma que, al delimitar y or-
denar, implica necesariamente una trascendencia por sobre
aquello "otro" de lo que procede. Se trata de un acto de vio-
lencia (bias) elemental que consiste en "cambiar de su lugar o
modo de estar propio" o simplemente en "refuncionalizar"
aquellos elementos de eso "otro" que entran en la constitu-
cin del cosmos.
La indiferencia del ser (lo "otro") hacia lo humano, el sim-
ple "caos",' "vaco" o "ausencia de orden", es forzada a aparecer
como un verdadero "des-orden", como una presencia hostil, co-
mo una proyeccin del propio sujeto-pero en negativo: el
"universo eterno e infinito" o la "naturalidad salvaje" que, con
su accin enigmtica, rodean y penetran al sujeto y su cosmos.
Al igual que para la ontologa fenomenolgica, para Hork-
heimer y Adorno no hay un continuum entre el ser humano y
el ser natural; en trminos antropolgicos, el "Hombre" no es
"la coronacin" de la "historia de la Naturaleza", la hominiza-
, "De iniciar por s mismo una serie autnoma,de acontecimientos; es la
libertad del carcter inteligible, que se da a s mismo su propio carcter em-
prico" (en 1. Kant, "Grundlegung zur Metaphysik der Sitten", en ibid., t. VI,
p.83).
8 Jean-Paul Sartre, L'Etre et le nant, Gallimard, Pars, 1943, p. 60.
47
cin no es un "progreso" dentro de la misma lnea de desa-
rrollo de la "armona natural", sino una interrupcin de la
misma y el inicio de otra diferente; es la "huida hacia adelan-
te", el salto desesperado del animal desobediente, que con "un
grito de terror"9 se experimenta condenado a sucumbir (dada
.su "anomala") bajo la "ley natural" de la supremaca del ms
fuerte.
Como trascendencia que es de lo otro "natural", y parti-
cularmente como "trans-animalizacin" del "animal proto-hu-
mano", esta humanizacin del ser en general o de lo otro es
necesariamente una "negacin determinada"; es una separa-
cin respecto de lo animal pero es tambin, en igual medida,
una animalizacin de aquello que se separa de l: una anima-
lizacin de la sujetidad. Es "re-formacin" de lo natural, pero
es tambin "naturalizacin" de la forma; es "cosmificacin"
que violenta a lo otro, pero es tambin reactualizacin de la
otredad a travs del cosmos.
La trascendencia, como "trans-naturalizacin", no es una ac-
cin violenta que slo pertenezca al pasado; es una accin que
est siempre sucediendo o teniendo lugar en el presente, que no
termina nunca.
La violencia fundamental del ser humano al trascender al
ser en general desata entre ellos un conflicto que no tiene so-
lucin, un "enojo" o "enemistad" que no acepta "reconci-
liacin" (Versihnung), si "solucin" o "reconciliacin" deben
significar un regreso al estado anteriu:r: a la autoafirmacin
del sujeto, una renuncia al ejercicio de la libertad. Como se ve-
r ms adelante, para Horkheimer y Adorno un.a verdadera
"reconciliacin" o des-enojo entre lo humano y lo otro slo
puede consistir, paradjicamente, en una insistencia en eso
"nuevo" que ha aparecido en medio de lo otro, es decir, pre-
cisamente, en el. ejercicio renovado de la libertad. (Para ellos,
la libertad no es, como para Kant, "ms mala que buena", si-
no que est "ms all del bien y el mal", de la concordancia o
la discordancia on una armona natural, que, como se des-
9 M. Horkheimer y T. W. AdOTIlO, op. cit., p. 37.
prende de lo anterior, slo tiene vigencia en tanto que "re-
construida". )
La posibilidad de la Ilustracin se encuentra en esta "vio-
lencia" ontolgica fundamental que est en la auto-afirmacin
(Selhstbehauptung) del s ~ t o respecto de lo otro; que constitu-
ye al "s-mismo" (Selhst), en su sujetidad concreta o identidad
(Selhstheit) determinada "trans-naturalmente" (o "meta-fisica-
mente"). En ciertos pasajes, c::1 t.exto de Dialctica de la Ilustracin
parece entender la violencia de la Ilustracin exclusivamente
como una violencia de agresin y no de trascendencia, como
un "pecado" contra la "Creacin", como una hybris contra el
orden natural, que el ser humano moderno repite de manera
potenciada y por la que, dialcticamente, convertido l mismo
en "naturaleza" u hostilidad a lo humano, recibe un castigo te-
rrible. "La civilizacin es un triunfo sobre la naturaleza con el
que la sociedad convierte todo en simple naturaleza."1O Sin em-
bargo, el conjunto de la obra permite reconstruir un concep-
To de Ilustracin segn el cual la violencia de sta respecto de
lo otro puede ser vista no slo como un pecado o una hybris,
sino tambin como una peculiar manera de respeto y exalta-
cin a travs del desafio.
La constitucin de la sujetidad sobre el sustrato de la natu-
ralidad animal trae consigo el conato o tendencia del sujeto a
"perseverar en su ser", a repetirse como idntico a s mismo
en situaciones diferentes en el curso del tiempo, en la exten-
sin del espacio. Ser sujeto es afirmarse en una identidad. Esta
tendencia del sujeto a seguir siendo "el mismo" puede efec-
tuarse sin embargo de dos maneras completamente diferentes
entre s, con lo que "perseverar", al igual que "Ilustracin",
pueden significar dos cosas totalmente contrapuestas. Se t.Ip.ta
de una diferencia que es de importancia decisiva en la argu-
mentacin de Dialctica de la Ilustracin.
Yes que, en efecto, la perseverancia en el propio ser como
realizacin espacio-temporal de la autoafirmacin o Selhstbe-
hauptung del sujeto no tiene necesariamente que ir por el ca-
10 Ibid., p. 216.
48 49
minodela Selbsterhaltung o autoconservacin, Se llevaa cabo
dedosmodoso condostendenciascontrapuestas,quesiguen
sentidos encontrados: a] como una auto-puesta en peligro
(Selbstpreisgahe); o b] como una"auto-conservacin" (Selbster-
haltung) ,
Laauto-afirmacinpuedesersimplementeunafidelidada
laformaquedebiinventarseelsujetoaltrascenderalootro,
yqueloidentificcomotal:alpasarporlaexperienciadeuna
"trans-naturalizacin"queaceptay asumelahuelladelaani-
malidadnegaday "superada"enella. Unafidelidad quecon-
sisteenelintentodealcanzarunameta-morfosisotraslacinde
esa forma a cualquier substancia diferente aportada por el
cursodeltiempoo laextensindelespacio (Ovidio:"in nova
mutataeformae corpara"). 11 Perseveranciaesaquelesfuerzode
rescatarunaforma,unaentidadvoltil,delaamenazadedesa-
paricinquesurgecuandoespuestaapruebaoenpeligroen
unamigracino cambiodesituacin,Comometamorfosis,
la perseverancia no resguarda ningn "terreno ganado", no
protegeunaherenciaounaintegridadsustancial:noescapaz
defundardestinoalgunoniesaptaparasometersea l. Es un
actogratuito,contingente,'sinfundamento, deinsistenciaen
unaformaquedebeandemostrarsuvigencia.
Laperseveranciaenelpropioserpuede,sin embargo, to-
mar otro camino, aquel que HorkheimeryAdornoven de-
sembocar ensu poca en lamaca.,bra apoteosis del "Estado
autoritario,j,12Laauto-afirmacindelsujetopuedeconsistiren
unaconsolidacin o susbstancializacindesuformaidentia-
ria,enelresguardoo laconservacindeesasubstanciacomo
"terrenoganado"o"cotodepoder"arrebatadoalootro(con-
vertidoya enunmero"caos"),Perseveranciaesaquelempe-
o en proteger la "mismidad" del sujeto como un poder
equiparable al poderque se supone como lo esencial de lo
otro.Esunaperseveranciaqueacumulaesa"mismidad"-poder
yque,porlotanto,fundaundestinoyloobedece.
11 "Lasfonnascambianennuevoscuerpos" [E.].
12 Cfr. Max.Horkheimer,El Estado auWritario, Itaca, Mxico,2006.
50
"
Elprimermododeperseverarenelpropiosercomienzacon
undesafioquerespetala"sujetidadotra"delootroenlavi-
gencia que esto otro mantiene al estar presente como'/ysis
(natura) ocreacinperpetua;avanzaporlaafirmacindelca-
rctercontingenteyaleatoriodelaidentidaddelsujetoyde
sucosmosenmediodelo otro.El segundomodoavanzapor
laanulacin delaotredaddelo otroy suconversin en un
"caos" o naturalezasalvaje R()r conquistary domesticar; pasa
porlaafirmacindelcarcterabsolutamentenecesariodela
identidaddelsujetoy sucosmosy porlasubordinacinde
larealidaddelo otroa esanecesidad. Elprimerose encami-
naa encontrarparaelsujetoy sucosmosunlugarpropioen
mediodelo otro,mientraselsegundose dirigea someterlo
otroalsujetoya integrarlodentrodelcosmos,
El tonodesconsoladoy"pesimista"queprevalecea10 largo
del texto de Dialctica de la ilustracin expresa sin duda las
condiciones polticas de la poca en que fue escrito. Eran
"tiemposquesloofrecana.susautoresmotivosparadudarde
laposibilidadmismadelprimermododelaperseveranciadel
sujetoensuserosuidentidad;todolesconducaaidentificar
esaperseveranciaconelsegundomodo,eldelaauto-conser-
vacin (Selbsterhaltung) delsujetoidnticoasmismo,y acons-
tatar desilusionados la dialctica negativa que llevaba a esa
Ilustracin o autoafirmacin a "morderselacola" yconcluir
enladevastadoraanulacindelsujeto.Detodosmodos,como
destelloscasiborradosporelexamendeesadialctica,node-
jandeaparecerespordicamenteaseveracionessegnlascuales
unaIlustracin "buena":de perseveranciapormetamorfosis
delaidentidad, resultaposible. ParaHorkheimery Adorno,
slolaIlustracinreadueadadesmisma,.esdecir,retomn-
doseenlaprcticarealcomolaauto-afirmacincontingente
del sujeto humano, "podra romperlos lmites de laIlustra-
cn".13
18 ~ Horkheimery T. W. Adorno,op.cit.,p.238.
51
La Rustracin como el "destino" de Occidente
"La proposicin IV, XXII coro de la tica de Spinoza", escriben
Horkheimer y Adorno, "contiene la verdadera mxima de la
civilizacin occidental: conatus sese conservandi primum et uni-
cum virtutis est fundamentum (el empeo en autoconservarse
es el fundamento primero y nico de la virtud)."14 Intentan
as localizar un modo de comportamiento civilizado que fue
"elegido" tempranamente (unos ocho siglos antes de nues-
tra era) en el mundo mediterrneo centrado en torno a Gre-
cia y que, saliendo airoso una y otra vez de duras pruebas, se
fue consolidando e imponiendo a la manera de un "destino"
que ha dominado en la historia de Occidente. Es el modo de
comportamiento de la Ilustracin por autoconservacin
("Selbsterhaltungj o de la civilizacin liberada de la magia
que asegura la vigencia de sus formas mediante la cosifica-
cin de la vida de las mismas en la dinmica del intercambio
mercantil. Un modo de comportamiento que Occidente "eli-
gi" repetidamente frente a otro suyo alternativo -el de la
Ilustracin por auto-puesta en peligro (Selbstpreisgabe)-, el
mismo que, vencido y dominado, lo <acompaa desde enton-
ces desobedeciendo a ese "destino" desde los ngulos ms
variados.
La llustracin que hay en el mito
Segn Horkheimer y Adorno, la presencia de la Ilustracin co-
mo autoafirmacin conservadora del sujeto no correspondera
exclusivamente a la civilizacin moderna; ellos la reconocen ya
en el comportamiento mgico y en el discurso mtico.
15
"Ya los
14 Ibid., p. 52. ,
15 Y lo hacen con intencin polmica, en contra de cierta tendencia de
la filologa clsica alemana que vea en Homero al iniciador del racionalis-
mo ilustrado e imaginaba los tiempos pre-homricos o de la mitologa ar-
caica como tiempos de annona con la naturaleza a travs de los dioses
telricos. La ideologa antirracionalista del nacionalsocialismo, con la que
esa filologa simpatizaba, propona regresar a esos tiempos pre-racionalistas
<,
mitos que [en la poca moderna] caen vctimas de la Ilustra-
cin eran producto de sta."15
Segn ellos, el comportamiento mgico despliega una as-
tucia muy peculiar como arma de conservacin de la identi-
dad de un sujeto humano: el mago se mimetiza con una figura
inventada de lo otro todopoderoso y "hostil" para, en represen-
tacin de ella, entablar un dilogo con la comunidad humana
y entrar con' sta enun contrato mediante el cual accede a ha-
cer una excepcin en su "hostilidad" a cambio de recibir un
sacrificio ton el que la comunidad le ofrenda una parte de s
misma. La astucia del mago consiste en comportarse como
si la existencia humana tuviese alguna importancia para lo
otro; en tratar a lo otro como si ello se atuviera alo que el
ser humano hace o deja de hacer y en adjudicar a.. a lo que
acontece en lo otro una necesidad que le es ajena, que es una
proyeccin de la coherencia interna de la identidad comu-
nitaria. De esta manera, si lo que acontece en lo otro resulta
-desfavorable a lo humano, ello no sera algo casual o fortuito
sino una acciri deliberadamente hostil provocada por lo
otro, una accin que puede entonces ser materia de negocia- '-
cin. Elevado a la jerarqua de fuerza todopoderosa, lo otro
queda sutilmente sometido al poder de lo humano. En la m-
mesis mgico-mtica hay una peculiar impostura: aquello que
va a ser imitado se crea en el acto mismo del imitar.
17
El com-
portamiento mgico imprime en lo otro la necesidad que
corresponde a su propio cosmos identificado; le otorga una fi-
gura terrorfica con la qlleel ser humano puede mimetizarse
para exigirse a s mismo, en bien de la reproduccin de su
identidad, un sacrificio al que de otro modo no se s01;netera.
El mito, por su parte, al darle un nombre a la figuro en que
lo otro se presenta, hacerle personaje de su relato y mostrarla
mediante una depuracin de los elementos poltico-raciales ('Judeo-bol-
cheviques") que habran introducido el racionalismo ilustrado en el seno
del pueblo alemn.
16 Ibid., p. 30.
17 Ibid., p. 73.
53 52
enunarelacindereciprocidadcon10 humano,poneenpa-
labraselcomportamientomimticoqueestenlamagiayjus-
tificaaslanecesidaddelsacrificioenbiendelaconservacin
delaidentidad.La magiayelmitodocumentanunprocesode
doblefilo quese imponeenlas condiciones histricas dela
escasezabsoluta:eldelsometimientodelanaturaleza,porun
lado, y de autorrepresin, "renuncia" (Entsagung) o sacrifi-
ciosociales,porotro.Porestarazn,paraHorkheimeryAdor-
no,"elmitoesyaIlustracin[autoconservadora]",msan;el
mito poneenmarchaese "procesosinfin dela Ilustracin"
que,enlugardeinterrumpirsecomoeradeesperarconlalle-
gada de los tiempos modernos, habra de continuarse hasta
nuestrosdas,ydemaneraexacerbada.
La Dustracin moderna
La Ilustracin modernavive de "desencantarel mundo", de
combatiralmitoenloqueste tienedeexpresinyapologa
del comportamiento "mimtico" propiode lamagia cuando
recurrealsacrificiohumanocomoinstrumentoparasometer
a lanaturaleza. Pero, irnicamente,sucombatelollevaa ca-
bo desde una posicin que es la misma del mito, slo que
"msdesarrollada".
El"destino"delanustracinoccidentalomodernacomen-
za tenervigenciacuandoelsttietosedesentendidelaad-
ministracin desucosmos,funcin queponaen peligrosu
integridad pueslo enfrentabaal conflicto entonces irresolu-
bleentrejusticiasocialysobrevivenciadelacomunidad,ypas
a asegurarla-y de este modoa resguardarsea smismo- en-
comendndolaa la "manoinvisible" (A. Smith) del merca-
do,cosificndolacomounafuncinquedejabaderequerirde
suintervenciny pasabaacumplirsecasualo"automticamen-
te" en el entrecruzamiento de la infinidad de "procesos de
realizacindelvalor"delosbienesconvertidosenmercancas.
Estacosificacin'o cesin desujetidad, esta mermade autar-
qua poltica es el sacrificio, similar al del comportamiento
mgico-mtico,quehaceelsujetoilustradoenlapocapreca-
pitalistadelamodernidaacambiodelabenevolenciadelo
otrohaciasu identidadcomopropietariodel "mundodelas
mercancas",comotesaurizadoroacumuladordevalorecon-
micoabstracto.
Pero el destino delaIlustracin occidental o modernase
imponesobreellainclusocuando,ya enlamodernidadcapi-
talista, el mecanismomercantildedistribucindela riqueza
social es desobedecido, burlado y ocupado porla presencia
desquiciantedelamercanca<apital,esdecir,porlaaccindel
valordeesamercanca,queestenunaconstanteautovalori-
zacin gracias a laexplotacin del trabajo de los asalariados
queproduceny consumentalmercanca.la Parasobrevivircon
laidentidaddepropietario,de"amoyseordelanaturaleza",
elsujetodebeahorasacrificarnoslosufuncinadministra-
doradelcosmos,sino,radicalmente,sumismafuncindesuje-
to, susujetidad;debecosificarseradicalmente, pasara existir
como "sujeto enajenado" bajo laforma delvalor autovalori-
-zndosequehabitaenlamercanca-capital.Yesqueserpro-
pietariodeunariquezacapitalesserpropietariodeunvalor
econmicocuyaautoafirmacinnopuededetenersemientras
nohayasometidocompletamentealvalordeuso delarique-
za social, mientras no haya reducido la totalidad cualitativa
del mundo a su versin puramente cuantitativa. "La Ilustra-
cin [moderna] -:dicenlosautores- es eltemormticoquese
havuelto radical."19 Mientras el "temormtico" se daante la
amenaza de lo otroque le llega a travs del caos, el "temor
ilustrado"delamodernidadcapitalistaapareceyaantelasim-
pleamenaza de laotredadde lootro; ante el peligroprove-
nientedel"resto"delootroqueesirreductiblealafigurade
"caos"yqueestenlapromesadeplacerqueseanunciaenla
consistenciacualitativadelvalordeusodelos"bienesdeeste
mundo".20"LaIlustracin[enlamodernidadcapitalista]esto-
talitaria como ningn otro sistema."2l La sola posibilidad de
18 Ibid.,p. 175.
19 Ibid.,p. 54.
20 Ibid.,p. 128.
21 Ibid.,p. 78.
54 55
un "afuera", de algo diferente al s mismo, es la fuente del te-
mor. Nada debe estar afuera; la identidad se mantiene y salva-
guarda creando la inmanencia. H Slo si el caos que se muestra
en la consistencia concreta de las cosas llegara al fin a consis-
tir plenamente en una mera proyeccin negativa del sujeto y
su cosmos, a ser exclusivamente aquello "an no" conquistado
e invadido por l, temor a lo otro podra desvanecerse en el
sujeto ilustrado. Slo que esta sensacin de seguridad ante la
identidad perfectamente conservada gracias a la anulacin de
lo otro en cuanto tal sera una sensacin que carecera de su-
jeto para sentirla,
Anulado lo otro en provecho del sujeto plenamente enaje-
nado, el paiseye que quedara sera el de una devastacin to-
tal: la Ilustracin habra completado su "dialctica",
Al llevar a cabo su empresa de auto-emanipacin, el sujeto
humano tom un camino que lo ha llevado paradjicamente,
de estar sometido beyo un poder ubicado en lo otro, en el caos,
en la naturaleza salvaje, a estar sometido a un poder equiva-
lente, pero ubicado ahora en l mismo; en l, como sujeto que
salvaguarda al fin plenamente su identidad al cosificarse y ena-
jenarse como valor econmico capitalista siempre valorizndo-
se. Para dejar de sacrificar una parte de s mismo, como deba
hacerlo en tiempos pre-modernos, el sujeto, en esta dialctica
perversa, ha pasado a sacrificarse todo entero.
A esta Ilustracin, que persigue a toda costa la autoconser-
vacin del sujeto y retrocede antela,it:lea de una autoafir-
macin como "puesta en peligro" de s mismo, Horkheimer y
Adorno le recuerdan: "Todo auto-sacrificio implica destruir
'ms' que 10 que se salva gracias a l",2s
[En Sophia, Revista de Filosofta, n. 1, Quito, Ecuador, 2007; y Contrahistorias.
La otra mirada de Clio, n. 9, Mxico, 2007.]
22 Ibid., p. 67.
28 Ibid., p. 73.
56
'-.
4. Imgenes de la blanquitud
Sein Auge ist blau
er trifft dich mit bleiemer Kugel
er trifft dich genau.I
Paul Celan, Todesfuge
La palabra "espritu" que aparece en el famoso ensayo de Max
Weber sobre La tica protestante y el espritu del capitalismo se refie-
re sin duda a una especie de demanda o peticin de un cierto
tipo de comportamiento que la vida econmica de una socie-
dad hace a sus miembros. El "espritu" es una solicitacin o un
requerimiento tico emanado de la economa. El "espritu del
-capitalismo" consiste as en la demanda o peticin que hace la
vida prctica moderna, centrada en tomo a la organizacin
capitalista de la produccin de la riqueza social, de un modo
especial de comportamiento humano; de un tipo especial de
humanidad, que sea capaz de adecuarse a las exigencias del me-
jor funcionamiento de esa vida capitalista. Segn Weber, el ethos
que solicita el capitalismo es un ethos "de entrega al trabajo, de
ascesis en el mundo, de conducta moderada y virtuosa, de ra-
cionalidadproductiva, de bsqueda de un beneficio estable y
continuo", en definitiva, un ethos de autorrepresin-producti-
vista del individuo singular, de entrega sacrificada al cuidado
de la porcin de riqueza que la vida le ha confiado. Y la prc-
tica tica que mejor representa a este ethos solicitado por el. ca-
pitalismo es, para Weber, la del cristianismo protestante, y en
especial la del puritanismo o protestantismo calvinista, aquel
que sali del centro de Europa y se extendi histricamente a
los Pases Bajos, al norte del continente europeo, a Inglaterra
y finalmente a Estados Unidos de Amrica.
I
1 "Su ojo es azul/te apunta con una bala de plomo/te apunta yno falla."
57
Enla notapreliminarasus Artculosescogidos de sociologa de
lareligin, MaxWeberdejplanteadalaideadequelacapaci-
daddecorresponderalasolicitacinticadelamodernidad
capitalista,laaptitudparaasumirlaprcticaticadelprotes-
tantismopuritano,puedetenerunfundamentotnicoyestar
conectadaconciertascaractersticasracialesdelosindividuos.
Las reflexionesquesiguenintentanproblematizareste plan-
teamientodeMaxWebera partirdel reconocimiento deun
"racismo"constitutivodelamodernidadcapitalista,un"racis-
mo"queexigelapresenciadeunablanquituddeordentico
ocivilizatoriocomocondicindelahumanidadmoderna,pe-
roqueencasosextremos,comoeldelEstadonazideAlema-
nia,pasaaexigirlapresenciadeunablancuradeordentnico,
biolgicoy"cultural".
Sepuedehablardeun"gradocero"delaidentidadconcre-
ta delserhumano moderno, que consistiraenla purafun-
cionalidadticao civilizatoriaquelos individuosdemuestran
tenerrespectodelareproduccindelariquezacomounpro-
ceso de acumulacin decapital. En este plano elemental, la
identidad humanapropuestaporlamodernidad"realmente
existente"consisteenelconjuntodecaractersticasqueconsti-
tuyena untipodeserhumanoquese haconstruidoparasa-
tisfaceral"espritudelcapitalismo"einteriorizarplenamente
lasolicituddecomportamientoqueviene conl.
Distintoselementosdeterminantesdelosmodosdevidatra-
dicionales,distintassubcodificacionesdelossistemassemiticos
ylingsticos heredados, distintos usosycostumbrespre-mo-
demos o simplemente no-modernos, enpocas palabras, dis-
tintasdeterminacionesdela"formanatural"delosindividuos
(singulares o colectivos) sonoprimidosyreprimidossistem-
ticaeimplacablementeenladinmicadelmercadoalolargo
delahistoria,en,elcaminoquellevaaeste"gradocero"dela
identidadhumanamoderna. Sonprecisamenteaquellasdeter-
minaciones identitarias que estorban enla construccin del
nuevo tipo de serhumano requerido parael mejor funcio-
namiento delaproduccin capitalista demercancasyque
debensersustituidasoreconstruidasdeacuerdoconlaversin
"-.
realista, puritanao "protestante-calvinista" del ethos histrico
capitalista.
2
Enelcontextoquenosinteresa,esimportantesealarque
la"santidadeconmico-religiosa"quedefineaeste"gradoce-
ro"delaidentidadhumanamoderno-capitalista,caracterstica
deeste nuevo tipodeserhumano,es una"santidad"quede-
beservisible,manifiesta;quenecesitatenerunaperceptibilidad
sensorial, unaaparienciao,l!naimagenexteriorquepermita
distinguirla.Lamodernidaddeunindividuo,loefectivodesu
interiorizacindel ethospuritanocapitalista,es decir,su"san-
tidad"oelhechodehabersidoelegidoporlagraciadivina,es
reconocibleantesquenadaenelaltogradodeproductividad
deltrab..yo quele tocaejecutar. Lo evidentementeproducti-
vo desu actividad eslo quelo ubicaporencimadelalnea
queseparat,yantementealos "winners" (triunfadores) o"sal-
vatf'delos "losers" (perdedores) o"sommersi". Peronose ma-
nifiestasloenestedatoestadstico;tambinsemuestraenla
'imagenquecorrespondea esasantidadevidente: entodoel "
conjuntoderasgosvisiblesqueacompaanalaproductividad,
desdelaaparienciafisica desucuerpoysuentorno,limpiay
ordenada, hasta la propiedad de su lenguaje, la positividad
discretadesuactitudysumiradaylamesuraycomposturade
susgestosymovimientos.
Peroel grado cerodelaidentidadindividual modernaes
enverdadungradoinsostenible, evanescente, que enlahis-
toriacedesulugarenseguidaaungradoprimerooinicialde
concrecinidentitaria: el grado deidentidadquecorrespon-
dealaidentidadnacional.Enefecto,slo excepcionalmente
lasmasasdelasociedadmodernason,comosueledecirse,ma-
sasamorfasyannimas;porlogeneralsonmasasidentificadas
enlarealizacindelproyecto histricoestatal de algunaem-
presaf:ompartidadeacumulacindecapital,esdecir,sonma-
2 Sobre la multiplicidad del ethos histrico dela modernidad capitalista,
queinclura,ademsdelrealista,aotrostresms:el"romntico",el"(neo)cl-
sico"yel"barroco",vaseBolvarEchevema,"Modernidadycapitalismo",Las
ilusionesde lamodI!miiJd, UniversidadNacionalAutnomadeMxico-ElEqui-
librista,Mxico, 1995.
58
59
sas dotadas de una identidad de "concrecin falsa", como di-
ra el filsofo Karel Kosk, pero concreta al fin, que tiene una
consistencia nacional.
Ahora bien, en lo que concierne a estas reflexiones, es de
observar que la identidad nacional moderna, por ms que se
conforme en funcin de empresas estatales asentadas sobre so-
ciedades no europeas (o slo vagamente europeas) por su
"color" o su "cultura", es una identidad que no puede dejar
de incluir, como rasgo esencial y distintivo suyo, un rasgo muy
especial al que podemos llamar "blanquitud". La nacionalidad
moderna, cualquiera que sea, incluso la de Estados de pobla-
cin no-blanca (o del "trpico"), requiere la lO blanquitud" de sus
miembros. Se trata sin duda de un dato a primera vista sor-
prendente, ya que la idea de una identidad nacional parecera
excluir la subsuncin de ella b<.Yo alguna identidad ms gene-
ral (por ejemplo, "europea" u "occidental"), que trascienda las
determinaciones tnicas particulares de la comunidad "nacio-
nalizada" por el Estado capitalista. La explicacin de esta posi-
ble paradoja de una nacin "de color" y sin embargo "blanca"
puede encontrarse en el hecho de que la constitucin fundan-
te, es decir, primera y ejemplar, de la vida econmica moderna
fue de corte capitalista-puritano, y tuvo lugar casualmente, como
vida concreta de una entidad poltica estatal, sobre la base hu-
mana de las poblaciones racial e identitariamente "blancas" del
noroeste europeo. Se trata de un hecho que hizo que la apa-
riencia "blanca" de esas poblaciones se'"asimilara a esa visibili-
dad indispensable de la "santidad" capitalista del ser humano
moderno, que se confundiera con ella. La productividad del
trabego como sntoma de la santidad moderna y como "mani-
festacin" del "destino" profundo de la afirmacin nacional pa- I
s a incluir, como acompaante indispensable, a la blancura
racial y "cultural". de las masas trab<.Yadoras.
El rasgo identitario-civilizatorio que queremos entender por
"blanquitud" se consolida, en la historia real, de manera casual
o arbitraria sobre'la base de la apariencia tnica de la pobla-
cin europea noroccidental, sobre el trasfondo de una blan-
cura racial-cultural. A lo largo de tres siglos (del siglo XV al
60
"
XVIII), esa casualidad o arbitrariedad se fue convirtiendo po-
co a poco en una necesidad y pas a ser codeterminante de la
identidad moderna del.ser humano como una identidad civi-
lizatoria capitalista, en su variante puritana o "realista". En otras
palabras, debido a su frecuencia abrumadora, el hecho de que
los "santos visibles" fueran tambin, adems de todo, "de raza
y de usos y costumbres blancos" abandon su factualidad y pa-
s a convertirse en una con.Qi.cin imprescindible. Es gracias
a este quid pro quo que el ser autnticamente moderno lleg a
incluir entre sus determinaciones esenciales el pertenecer de
alguna manera o en cierta medida a la raza blanca y conse-
cuentemente a relegar en principio al mbito impreciso de lo
pre, lo anti o lo no-moderno (no humano) a todos los indivi-
duos, singulares o colectivos, que fueran "de color" o simple-
mente ajenos, "no occidentales",!
Pero el proceso fue, en verdad, un tanto ms complicado.
Lo interesante est en que, durante este trnsito subrepticio
-de lo casual a lo necesario, la condicin de blancura para la
identidad moderna pas a convertirse en una condicin de
blanquitud, esto es, permiti que su orden t ~ i o se subordina-
11-
ra al orden identitario que le impuso la modernidad capitalista
cuando la incluy como elemento del nuevo tipo de humani-
il
8 la imagen de contraste o imagen de lo contra-moderno, de lo incom- 1
1
patible con la blanquitud, ubica a un personaje de la novela El lti17UJ encuen-
"
tro, de Sndor Mrai, en la de una "humanidad determinada por el trpico":
"Has de saber que todos los ingleses que han pasado cierto tiempo en,el
trpico son sospechosos en su propio pas, Son dignos de admiracin y de
reconocimiento, pero son tambin sospechosos. En sus fichas secretas figu-
ra seguramente la palabra 'trpico' como si dijera 'sfilis' o 'espionaje'. Son
sospechosos aunque hayan conservado la costumbre dejugar al golf o al te-
nis,aunque hayan estado bebiendo whisky, aunque hayan aparecido en las
fiestas del gobernador, vestidos de esmoquin o con un uniforme lleno de
condecoraciones: todos ellos son sospechosos. Simplemente por haber vivi-
do n el trpico. Simplemente por haber sobrevivido a esa infeccin terrible
e imposible de asimilar que tambin tiene sus atractivos, como cualquier pe-
ligro mortal. El trpico es una enfermedad. Las enfermedades tropicales
se curan con el tiempo, pero el trpico jams" (Salamandra, Barcelona,
1999, pp. 74-75).
61
[1]
Geran! Ter Borch,
La dama escribiendo
una carla, 1655
dad promovido por ella. Es sta la razn de que, en principio,
en la modernidad capitalista, los individuos de color puedan
obtener la identidad moderna -siIl tener que "blanquearse"
completamente, de que les baste con demostrar su blanquitud .
. Podemos llamar blanquitud a la visibilidad de la identidad
tica capitalista en tanto que est sobredeterminada por la blan-
cura racial, pero por una blancura racial que se relativiza a s
misma al ejercer esa sobredeterminacin. '
Es la compostura de los personajes, una compostura que
denota blanquitu(1, y no blancura de raza, lo que impresiona
en la representacin de la nueva dignidad humana que hay en
los numerosos retratos de burgueses u hombres modernos de
la pintura flamerica en los siglos XV YXVI [fig. 1]. La blancu-
ra est all, pero precisamente slo como un sobreentendido
(Holbein, Van Eyck, Ter Borch, etctera). Esta observacin va-
62
'-
[2]
Lucas Cnmach,
Adn y Eva, 1528
le tambin para la representacin que se hace en esa poca
del cuerpo humano desnudo [fig. 2]. En la pintura de Lucas
Cranach, Adn y Eva son sin duda de raza blanca, pero no es
su blancura sino la inocencia de su sensualidad lo que el pin-
tor circunscribe y enfatiza.
Puede decirse, entonces, que un racismo identitario, promo-
tor de la blanquitud civilizatoria, que no de la blancura tnica
-es decir, un racismo tolerante, dispuesto a aceptar (coJ;ldi-
cionadamente) un buen nmero de rasgos raciales y "cultura-
les" alien, "ajenos" o "extranjeros"-, es constitutivo del tipo de
ser humano modemo-capitalista. Sin embargo, por ms "abier-
to" que sea, este racismo identitario-civilizatorio no deja de ser
un racismo, y puede fcilmente, en situaciones de excepcin,
readoptar un radicalismo o fundamentalismo tnico virulen-
to, como lo veremos enseguida.
63
[3]
FranzKarlHiemer,
Friedrich Hiilderlin, 1792
La intoleranciaquecaracterizadetodosmodosal"racismo
identitario-civilizatorio" es mucho ms elaborada que la del
racismotnico:centrasuatencinenindiciosmssutilesque
lablancuradelapiel,comosonlosdelapresenciadeunain-
teriorizacindeletJros histricocapitalista.Sonstoslosquesir-
vendecriterioparalainclusinoexclusindelosindividuos
singularesocolectivosenlasociedadmoderna.Ajenaalfana-
tismo tnico de la blancura, es unaintoleranciaque golpea
confacilidad inclusoensereshumanosdeimpecableblancu-
raracialperocuyocomportamiento,gestualidadoapariencia
indicaque hansido rechazados porel"espritudelcapitalis-
mo" [fig.3].El"racismo"delablanquitud sloexigequelain-
teriorizacindel'ethoscapitalistase hagamanifiestadealguna
manera, conalgunaseal,enlaaparienciaexterioro corpo-
ral delosmismos;losrasgosbiolgicosdeunablancuraracial
-"
[4]
I
Obrerosblancos
I
son unaexpresin necesaria pero no suficiente de esainte-
riorizacin, yson adems bastante imprecisos dentro de un
amplio rangodevariaciones. Enlos pasesnrdicosdelcapi-
talismomsdesarrollado,unabuenapartedel"ejrcitoobre-
ro industrial" del quehablabaKarl Marx-ynoslo del "de
reserva", compuesto dedesempleadosymarginados,sinoin-
clusodel"ejrcitoobreroenactivo"-, queeraunejrcitode
"raza"indiscutiblemente"blanca",hafracasadosiempre ~ su
empeodealcanzarunablanquitud plena[fig. 4].
Losnegros,losorientalesoloslatinosquedanmuestrasde
"buencomportamiento"entrminosdelamodernidadcapi-
talistaestadounidensepasana participardelablanquitud. In-
cluso, yaunque parezcaanti-natural, llegan con el tiempo a
participardelablancura,a parecerderazablanca. Lamani-
pulacinqueMichaelJackson [fig. 5] hacedelosrasgos tni-
65
64
[5]
Michael1ackson
[6]
CondoleezzaRice
II
II
ijl
,.
[7]
1unichiroKoisumi
66
[8]
AlejandroToledo
"
cos de su rostro es slo una exageracin caricaturescadela
manipulacin identitariaysomticaque han hechoyhacen
consusmodosdecomportamientoyconsuaparienciafsica
otros"no-blancos"atrapadosenelAmerican way 01 life.
Merefiero,porejemplo,aaquellosnegrosestadounidenses
queenlosaossesentarecibanel apodode "VneleToms",
a quienes hoy su blanquitud a toda pruebales hapennitido
triunfar,lomismoenlapoltica [fig. 6] queenlosnegociosy
elmundodelespectculo,y cuyafiguraemblemticaserala
ex secretaria de DefensaCondoleezzaRice. Pero me refiero
tambina tantosotrosgrupos"decolor" cuyaadopcindela
blanquitud, cuya "americanizacin" o interiorizacin del ethos
realistadelcapitalismocontribuyeaquela"modernidadame-
ricana"puedaostentarseasmismacomolanica
dad vlida y efectiva; son grupos humanos cuyas figuras
emblemticasseran,porejemplo,elprimerministrojapons
JunichiroKoisumi [fig. 7] o el presidenteperuanoAlejandro
.- Toledo [fig.8].
El racismo tnicodela blancura, aparentementesuperado
poryenelracismocivilizatoriooticodelablanquitud, seen-
cuentrasiempre listo a retomarsuprotagonismo tendencial-
mentediscriminadoryeliminadordelotro,siempredispuesto
areavivarsuprogramagenocida.Los mass media nosecansande
recordar, de manera solapadamente amenazante, el hecho
dequelablancura acechapordebajodelablanquitud.
Bastaconque el Estado capitalistaentre ensituacionesde
recomposicindesusoberanayse veaobligadoa.reestructu-
raryredefinirlaidentidadnacionalqueimprimealaspobla-
ciones sobre las que se asienta, paraquela definicin de la
blanquitud retorne al fundamentalismo y resucite a lablan-
cura tnica como pruebaindispensable de la obediencia al
"espritudelcapitalismo",comosealdehumanidadydemo-
dernidad.
4
4, Laregresinfundamentalistade la identificacinmodernacapitalista
noimplicasiempreunretornoalaexigenciadeunablancuraracial,como
enlaprimeramitaddelsiglo XXeuropeo;puedecumplirseperfectamen-
teenunretornoalaexigenciadeunablancuraidentitaria, omam-
67
[9] [lO]
Hombreario (taIjetapostal) Mujeraria(taIjetapostal)
Elejemploparadigmticodela,posibilidaddeestaregresin
se encuentraenlahistoriadela sociedad alemana: enla re-
fundacincatastrficadelEstadoalemncomoEstadonacio-
nalsocialistaentre1933y1945.Elracismodelablanquitud fue
sustituido entoncesporunracismo exaltadordela blancura,
graciasalcuallareivindicacinhistricadeunapurezaracial
ariase hizoacompaardeunreavivamientoigualmentehist-
ricodelantijudasmotradicionaldelaspoblacioneseuropeas.
AcomienzosdelsigloXX, lagranmayoradelos alemanes
deorigenjudocumplatodaslasexigenciasdelablanquitud,
ylo hacaconcreces: laasimilaciii"ent;p.siastayconstructiva
al mundode laEuropamodernahaballevadoa muchosde
ellos incluso hasta el extremodeesa autotransformacinso-
mticadelaqueWoodyAllenhaceburlaensupelculaZelig.
Porestarazn,ladisfuncionalidadquelaideologanazi esta-
bainteresadaenencontrarenlapoblacinjudarespectodel
nuevo proyecto nacionalsocialista de Estado capitalista era
una disfuncionaldad que slo podadistinguirse ysercom-
batidayextirpadasi la realizacin de ese nuevoproyectode
fiestaenlos"usosy costumbres"einclusoenla comosucede
ya enel presentesiglo, bautizado porSamuelHuntingtoncomo el deun
"clash o/civilizations".
68
"
[11]
F1irtentrearios
(taIjetapostal)
[12]
Diferenciasraciales1
[13]
Diferenciasraciales2
Estado, que porsupuesto implicaba tambin un nuevo pro-
yecto de nacin, planteaba como indispensable un retorno
-fundamentalistaalablancuraracialcomocondicindelahu-
manidadmoderna[fig. 9];elregresoaunablancuratimao
pura [fig. 10], enfticamente noreuropea, germnicao aria
[fig. 11],quenopudieraconfundirseconla"blancurames-
tiza, solapadabajo esa blanquitud tolerantequeprevalecaen
lasnacionesdelamodernidadcapitalistaliberalycuyosrasgos
estabanpresentesdemaneraexcelenteentrelosalemanesju-
dos [figs. 12y13).
Dosrazonesestrechamenteligadasentrespermitenexplicar
-quenojustificar- el dequeelmovimientonaziencau-
zaralareafirmacinracistadelablancuratnicaenelsentido
deunantijudasmoexacerbado:enprimerlugar,setratabade
un movimiento constitutivamentedemaggico [fig. 14], que
disfrazaba con una retrica revolucionariasu intencinpro-
fundaqetendenciacontrarrevolucionaria [fig. 15],Yquene-
cesitabaporlotantoborrardelapercepcindelproletariado,
al queengaaba,laevidenciadesucontinuismoefectivocon
elEstadocapitalistaal quedecaatacar. Lanicamanerade
hacerloerarecurriraaccionesabiertamenteviolentaSquelle-
varanacabounaaparente"transformacinradicalde10 esta-
69
I ...
blecido". En esta lnea, la accin violenta de arrancarle al
cuerpo social alemn su parte juda (el uno por ciento de su
poblacin), y deshacerse de ella para "purificarlo y fortalecer-
lo", resultaba impactante, demostraba una "voluntad revolucio-
naria" ms potente y pura que la del "marxismo"5 [fig. 16]; con
la ventaja, adems, de que se trataba de una accin relativa-
mente inofensiva para "el sistema", irrelevante grosso modo pa-
ra el funcionamiento capitalista de la economa y la sociedad
alemanas. En segundo lugar, la tendencia a hacer de los judos
el "chivo expiatorio" de todas las calamidades sociales, con una
tradicin que se remontaba a la Edad Media, haba retomado
fuerza a finales del siglo XIX en las sociedades noreuropeas.
Este renacimiento general del antijudasmo europeo lleg en
Alemania a su punto ms alto despus de la Primera 'Guerra
Mundial, a mediados de los aos veinte, al trmino de la de-
vastadora inflacin que pauperiz an ms a las masas traba-
jadoras mientras beneficiaba a la "lite plutocrtica", aquella
de la que la opinin pblica pequeo-burguesa, en pleno uso de
su irracionalidad, tena por partcipes y cmplices a todos los
alemanes de origen judo.
El nazismo puede aprovechar el antijudasmo tradicional
de la pequea burguesa europea, ese sentimiento que invier-
te la carga valorativa de admiracin-envidia de esta clase hacia
los judos y la presenta como si fuera un desprecio-rechazo
[fig. 17]. Los pequeo-burgueseseuropeos cultivan un odio de
resentimiento hacia los judos, porque los 'tienen por superiores.
En efecto, a diferencia de ellos, que dejaron que sus lazos co-
munitarios ancestrales se perdieran con la mercantificacin
total de su vida y con la consagracin de la misma por el cris-
tianismo puritano, los judos mantienen y cultivan esos lazos
5 En cambio, la accin sistemticamente genocida contra los judos de
Europa oriental, que se inicia junto con la guerra contra el bolchevismo y
por la conquista de "espacio vital" o Lebensraum (vase la pelcula de Elem
Klimov, Ven y mira), es una accin que debe ocultrsele al pueblo. La "radi-
calidad" de esta accin, lejos de expresar un "idealismo revolucionario", de-
muestra un cinismo tan burdamente pragmtico que hasta al ms fantico
de los nacionalistas le resulta dificil compartirlo.
70
'-.
[14]
_Miembro de las SA entre un obrero
y un campesino
[15]
Victoria o bolchevismo (cartel)
1-
I
i'
'1
[16]
1udeo-marxismo
"El marxismo es el ngel guardin
del capitalismo. Vota por la lista del
nacionalsocialismo...
71
[17]
"Eljudiocomerciante","Losjudosson
nuestradesgracia",enDer Stii.rmer
[18]
"Losjudossedisfrazan","Losjudosson
nuestradesgracia", enDer Strmer
enlavidacotidiana. Losjudoshanlogradosalvarel ncleo
delaHeimat, esacombinacinsimbitica"natural"deterrito-
rioy ethos (alaque el microhistoriadorLuis Gonzlez llania
"matria"), en medio de la total Heimatlosigkeit ("carencia de
matria") en laquela hasumido al
serhumano,segnelfilsofoMartinHeidegger[fig. 18J.En
elsentirdelaenvidiapequeo-burguesa,losjudos"tienenla
ventaja"dehaberdesarrolladounaestrategiaanti-coITosivao
anti-disolutoriadelaidentidad"natural"ypodercombatirefi-
cazmentelaprofundaanonimizacinmodernadelavidaso-
cial, malamenteremediadaporlaidentidadnacional.
La motivacinprofundadelasociedadalemanadeesapoca,
sobrelaquesemontayalaquetergiversaelnazismo,proyec-
talaconsecucindeunametasimilar,esdecir,pretenderecon-
quistarlasvirtudes de lavida comunitariaaniquiladas porla
modernidadcapitalista [fig. 19J. Perolaestrategiaqueelna-
zismo desarrollaparaalcanzaresametatieneunsentidocon-
72 '-
[19] [201
[21]
Lapatrialibrel Parasitismojudo "Quienllevaestesigno,
esunenemigode
nuestropueblo."
trapuestoaldelaestrategiaespontneadelapoblacinalema-
nadeorigenjudo.Noes. unaestrategiaderesistencia, como
1a de sta, caracterizada porun barroquismo anticapitalista
dentrodelcapitalismo,sinounaestategiaromntica,ultra-ca-
pitalista, quepretendealcanzaruna"re-humanizacin"dela
vidaeconmicacapitalistamedianteuncorrectivoestatal-vol-
kisch. Laestrategiajudadedefensadelaidentidadcomuni-
taria"natural" (admiradaydespreciadaa lavez, demonizada
bajo el trmino"parasitismo") [fig. 20J, habamostradoque
esameta-elmantenimientodelaHeimat, delacomunidad,en
mediodelaatomizacinmercantil- eraalcanzable,perosiem-
pre quefuera enel modode resistenciaa ladestruccin de
identidadesconcretasimplicadaenlavidacapitalista.stafue
precisamentelacausadequelapresenciajudasevolvierapa-
raelnazismo elprimerestorbo mayorquedebahacera,un
lado[fig. 21J.
Encontradelaafirmacinentusiastaquehacenlosalema-
nesjudosdelablanquitud tolerante comocredencialdeentrada
a la humanidadmoderna, la recomposicin nazi del Estado
capitalistapretendesueliminacinylainstauracin,enlugar
suyo,comorequisitoineludibleparalapertenenciaalgnero
humano,deunablanquitudfunda1lll!Yftalista, estoes,deunablan-
73
I
cura racial extrema, una blancura aria, que sera la portadora
natural de una modernidad "regenerada".
Es evidente el momento psictico que se encuentra en la
recomposicin racista de la nacin alemana, proyectada y pues-
ta en prctica por el movimiento nazi; la idea misma de una
comunidad racial que posea "por naturaleza" unas virtudes re-
generadoras de la'modernidad capitalista es una idea absurda,
completamente insostenible. Resulta por ello interesante con-
siderar los distintos intentos de plasmacin de este absurdo en
medio de la vida real de la sociedad alemana durante los do-
ce aos que dur el Tercer Reich. Dado el hecho de que las
artes plsticas trabajan con imgenes y de que el racismo tie-
ne que ver directamente con ciertas caractersticas de la ima-
gen del cuerpo humano y su mundo, el intento que esas artes
hicieron de poner en prctica ese absurdo durante este perio-
do de la historia alemana resulta especialmente ilustrativo.
6
6 La tendencia propia del Estado nazi se dirige a la represin de la crea-
tividad esttica de la sociedad. Los individuos no deben emitir, sino slo reci-
bir los mensajes de una poltica que se ha "autoestetizado" y que los requiere
como espectadores dispuestos a entrar en empata con ella y participar en
ella. El Gesamtkunstwerlt propuesto por Richard Wagner, la "obra de arte to-
tal" del Estado nazi, su "estetizacin" de la poltica (de la que hablaW. Ben-
jamin en su famoso ensayo sobre la obra de arte), consiste exclusivamente
en la ora minuciosa ora grandilocuente escenificacin cotidiana de la unidad
popular supraclasista, en e! espectculo,pennanente de la Heimat recobrada,
con e! que todos y cada uno de los VolRsgeiiosse eran inducidos a identificarse.
Toda obra de arte era en principio sospechosa"porque implicaba el desen-
mascaramiento de esta impostura esttica de intenciones demaggicas. Hay
que mencionar que no slo en e! Estado nazi la estetizacin de la poltica fue
impuesta de manera terrorista. El Estado "sovitico" de Rusia hizo otro tan-
to. La represin casi total de la revolucin fonnal del "arte moderno", sin el
motivo potenciador que en el Estado nazi identificaba a las "vanguardias" ar-
tsticas con e! enemigojudo, se acompa en l del fomento de un arte pro-
gramtico al servicio ,de una "revolucin socialista" imaginaria. El arte oficial
propuso un canon de la figura humana obediente tambin a la imagen con-
sagrada de la blanquitud -de ah la gran similitud que se observa entre mu-
chas obras plsticas de! nazismo y muchas del "socialismo"-, slo que su
fundamentalismo no resaltaba en ella las marcas del autosacrificio para la gue-
rra sino otras, "stajanovistas", propuestas por el "realismo socialista": las del
autosacrificio para el trabajo conquistador del futuro.
74
---
El racismo es un contenido programtico de la produccin
artstica promovida excluyentemente por el Estado nazi en
Alemania. Se expresa en la produccin de un arte que se res-
guarda y protege ante lo que el pintor Adolf Ziegler --conocido
por sus colegas como el "pintor del vello pbico alemn"-lla-
m "arte degenerado" y que no es otra cosa que el arte pro-
ducido por la revolucin de las formas estticas modernas que
llevaban a cabo en esos aos.las vanguardias del "arte moder-
no", arte acusado de judasmo y de comunismo (o "bolchevis-
mo", como los nazis lo llamaban peyorativamente). El arte
fomentado por el Estado nazi pretende, como lo afirma Albert
Speer, el favorito de Hitler y su "arquitecto de cabecera", re-
tomar fuerzas de un retorno a las formas estticas clsicas y a
la representacin probadamente occidental del cuerpo hu-
mano. "Las artes plsticas de nuestros das", dice, "han reencon-
trado la sencillez y la naturalidad clsicas y con ello lo verdadero
y lo bello." 7 Se trata sin embargo de un arte que termina por dar
un paso atrs precisamente respecto de aquella ruptura del
hieratismo egipcio en la representacin del cuerpo humano,
con la que comienza el arte plstico occidental [fig. 22] entre
los griegos del siglo VII o VI antes de Cristo, y por reinstalar en
la representacin ,realista del cuerpo humano un hieratismo
especial que impacta por lo insostenible de su retrica.
Lejano del hieratismo de las figuras egipcias, que reposan
en s mismas seguras de su eternidad, el hieratismo de la escul-
tura nazi, exagerado hasta el umbral de lo grotesco, se gua,
segn el crtico Klaus Wolbert, por el Prinzip der Starre (el prin-
cipio de la rigidez), que quiere simbolizar a la consistencia
moral interior (Innerlichkeit) como el ncleo escondido de la
presencia corporal del hombre sobre la tierra, pero que slo
alcanza a reproducir la apariencia que debi haber tenido el
ser humano europeo despus de haber sido castigado por to-
dos los siglos del medioevo cristiano. El hieratismo nazi se afir-
ma en abierta contraposicin a la sensualidad de la imagen
7 "Die bildende Kunst unserer Tage hat '1.uTckgefunden zur klassischer Einfach-
heit und Natrlichkeit und damit '1.um Wahren und Schonen,"
75
1I
[22]
Un kouros
[23]
Amo Breker, El Guardin, 1941-1942
(bajorrelieve)
humana de origen mediterrneo.u oriental, que translucira
para l una impdica inconsistencia moral, una Ausserlichkeit o
entrega a lo exterior o pblico. En lugar de manifestar un re-
poso, el hieratismo de la plstica nazi transmite una tensin a
punto de estallar.
Sobredeterminando el dinamismo futurista y la gestualidad
expresionista que caracterizan sobre todo a los bajorrelieves
heroicos de (El Guardin, Camaradera, etctera) [fig.
23] o a sus figuras "simblico-ideales" -como Partei y Wehr-
macht (llamadas tambin El portador de la antorcha y El portador
de la espada) [fig: 24 y 25], que representan al partido nazi y al
ejrcito alemn- se encuentra un dinamismo peculiar, para-
djicamente hiertico, el del acto heroico congelado en su
76 '-
[24]
Arno Breker,
El pa:rtifJ, 1939
[251
Amo Breker,
El i!frcito, 1939
Ubicacin original: patio
de la Nueva Candllera de)
Reich (ver imagen 26)
ejemplaridad; un dinamismo que concuerda perfectamente
con el sentido de la construccin monumental y pretensiosa,
mausoleica y vaca [fig. 26], pero al mismo tiempo aldeana y
kitsch, de la nueva Cancillera del Reich [fig. 27], diseada y eje-
cutada a marchas forzadas' por Speer, en 1938-1939, para dar-
le el ltimo toque a la preparacin de la guerra inminente con
un "edificio capaz de amedrentar al enemigo" [fig. 28J.
No todos los artistas partidarios del Estado nazi produjeron
un arte nazi; la mayor parte de ellos simplemente adecu su-
perficialmente su arte a la retrica del nazismo, especialmen-
te los costumbristas (como Wiessel, Rieger, Willrich) [figs.29,
30 Y31], los simbolistas (como Georg Kolbe, en Pareja huma-
na, Klimsch o el propio Thorak., en su titnico grupo intitulado
Camaradera) [fig. 32], o ciertos "neo-objetivistas" (como el ar-
quitecto Kurt atto). Los pocos artistas verdaderamente nazis,
que pretendieron hacer un arte especficamente nazi, capaz
de entrar en "empata esttica" con el movimiento poltico
manipulado por Hitler y su banda, como un Amo Breker, en
la escultura, un Adolf Ziegler, en la pintura, un Albert
en la arquitectura [fig. 33], o una Leni Riefenstahl, en el cine,
tuvieron en la propuesta formal del primero, Breker, si no un
modelo prescriptivo, s un ejemplo a imitar.
El "dinamismo hiertico" propuesto para la representacin
plstica del cuerpo humano por Breker -a quien la prensa
oficial llamaba el "Miguel ngel del Tercer Reich"- intenta
expresar, mediante una especial distorsin de la figura hu-
77
78 '-
[%6]
AlbertSpeer,
PatiodeHonoresde
laNuevaCancilleria
delReich
[%7]
AlbertSpeer,
FachadadelaNueva
CancilleriadelReich
[%8]
AlbertSpeer,
NuevaCancilleria
delReich (vistanocturna)
[%9]
AdolfWissel,Familia campesinadeKahlenberg, 1939
[30]
T. Rieger, Nio de la Htlerjugend
79
[311
WolfgangWillrich,
Familia aria (sinfecha)
manarealista,lapresenciadeunaexigenciaespiritualqueac-
tuaradesdela"Deutsche Innerlichkeil' (elpredominiodelavi-
dainteriorenelhombrealemn) enlaaparienciadelcuerpo
humano,otorgndolesuespecificidadysu"belleza";unaexi-
gencia propiadel hombre que, al perseguirunideal, se so-
breponesiempreasmismo,ylohaceheroicamente,puestal
bsquedaimplicaelsacrificiode.. l:I:no mismo.Laactitudexis-
tencialdelaEntschlossenheit, deese'"Es,tado de resuelto" [fig.
34], descritoporHeideggerensuobraclsicade 1927, Ser y
tiempo, yostensibleenelgestodeHitleren1924al recomen-:
zarsuaventurapolticadespus deunosmeses enlaprisin
deLandsberg, pareceserelmodeloqueBrekertuvoantesu
"ojoespiritual"cuando,en1938,alterlafiguradelDavid de
Miguel ngel [fig. 35], dndole un sentido ario-nazi, para
comenzarsobre'esaVaformallaseriedeesculturasquejoha-
ranfumoso [fig. 36].
Labsqueda(leBrekerdeunasimbiosis entreloarioylo
nazienlarepresentacindel"nuevohombrealemn"laem-
prenden tambin otros artistas, porvas paralelas a la suya.
80
'-
[321
JosefThorak.
Camaradera, 1937

[33]
AlbertSpeer,maquetadela
PlazaCircular,proye:topara [34]
larenovacindeBerln Hideren1924
As, porejemplo, enEl portador de la antorcha, deWillyMeller
(enelOrdensburgVogelsang,lainstalacindeentrenamien-
to militardelos nazisenelparqueEifel), o enlosatletas es-
culpidos porKarl AlbikeryJosephWackerle parael Estadio
OlmpicodeBerln1936[figs.37Y 38],laideanazideunavir-
tudalemanaquealcanzalarealizacinindividualenlafusin
conlacomunidadmasivadel Volk quedaplasmadacuandola
figurahumanaretienelatexturaylacontinuidaddelapiedra
yse confundecasi conelmurodelquesedestaca. Lasolidez
delacomunidadpopularse subrayaconestacontinuidad,al
quedarsugeridaunaespeciederetornodelohumanoinclu-
soalordendelomineral.
Mucho menos originalqueBreker, elpintorAdofZiegler
-promotordeaquellaexposicin [fig. 39] enlaqueel senti-
81
[35]
ElDavid deMiguelngel,
1501-1504
[36]
AmoBreker,
Disposicin. 1939
docomnenvalentonadocreypoderhacerburladelasfor-
masrevolucionariasdel"artemoderno"presentndolascomo
pruebasdeuna"degeneracin"- pretendesustituir, comoen
Terpscore [fig. 40] o eneltrpticoLos cuatro elementos, elcanon
mediterrneodelabellezadelcuerpofemenino,queponesu
centroenlasensualidad,porotro,especficamenteario,enel
queesecentroestaramsbienenun'recatoexpresivodevir-
tudesmoralesproductivistas,lomismoparaelamorprocrea-
tivo queparalaactividadlaboral [fig. 41].
La contrarrevolucin polticadelmovimiento nazi tuvo su
equivalenteenlacontrarrevolucinformaldelartequese in-
tegrenl. Lomismoqueelnazismosignificparalarevolu-
cin europeasignific suarteparalaexploracinformal de
lasvanguardiasdel"artemoderno".
Elartequeafirmasupertenenciaalnacionalsocialismopre-
tendedesencubriryenfatizarlasvirtudesygracias delablan-
cura aria,presentandolaconsistenciabiolgicadestacomo
lacondicin indispensabledeunablanquitud genuinarecon-
'-
[37] [38] [39J
]osefWackerle. KarlAlbiker, Comdoms Arte degenerado, portadade
D011ItUim. 1936 de relevos. 1935 laguadelaexposicin
quistadaycomolamarcainequvocade unavoluntad"rege-
delamodernidad.Sinembargo,lonicoquelogra
efectivamenteconsusfigurasencomisticasdelablancuraaria
es desencubriroponerdemanifiesto elherosmosuicidacu-
yanecesidadprofundaestimplcitaenlaasuncindelablan-
quitud. Paradjicamente,lo que llega a exaltar en contrade
sus propias pretensiones es el sacrificio de laforma natural .
delavidahumanaydela riquezacualitativa.del cuerpohu-
mano en lo que tiene de encrucijada creativa de relaciones
entrelosvaloresdeusodelmundodelavida[fig.42].Loque
alcanzaaanunciares unaautodestruccinhumanadenuevo
tipoquedebecumplirseenbeneficiodeunareanudacinre-
formada, autoritaria, delbuenfuncionamiento capitalistade
lamodernidad [fig. 43].
La traicinquelaobradeBrekerimplicarespectodela-re-
volucinformal quese esbozabaenlaobraescultricadesu
maestro,AugusteRodin, laclausuradeunaexploracinvan-
guardista de las posibilidades plsticas, laaceptacin opor-
tunistadeuncanonracistaparalarepresentacindelcuerpo
humano, condujeron al fracaso artstico de este escultor. La
contrarrevolucinestticaemprendidaporltuvosinembargo
efectosmenoscatastrficosquelaotracontrarrevolucin,ala
82 83
[43]
Amo Breker,
Camaro.das, 1939
[44]
Amo Breker, El ejrcito, 1939, en el patio
de la Nueva Cancillera dcl Reich
[40] [41]
Adolf Ziegler,
Adolf Ziegler, Los cuatro elementos, 1937
TerpscUTII, ca. 1937
'-
[42]
Adolf Ziegler,
Desnudo fl'!/lUmino,
1939
84
85
[45]
VladimirTadin,
MaquetadelaTorrepara
laTerceraInternacional
Comunista (1919-1920)
[46]
Ailschwitz
que acompa y pretendi inspirar. Vctimas de la primera
fueronlmismoyelartedelaesculturaenAlemania[fig. 44];
Vctimadeestaotrafue, encambio,lamodernidadalternativa
alacapitalista[fig. 45],quevenaconelmovimientocomunis-
ta,yfueron,juntoconella,losveintemillonesdemuertosde
laguerraydelos camposdeexterminioenEuropa [fig. 46].
Elracismonormaldelamoderniq.adcapitalistaesunracis-
modelablanquitud. Loes, porqueeltipodeserhumanoque
requierelaorganizacincapitalistadelaeconomase caracte:-
rizaporladisposicina sometersea unhechodeterminan- ,
te: quelalgicadelaacumulacindelcapitaldominesobrela
lgicadelavidahumanaconcretayleimpongadaadalane-
cesidaddeautosacrificarse, disposicin queslo puedeestar
garantizadapoI'laticaencarnadaenlablanquitud. Mientras
prevalezcanestaorganizacinyestetipodeserhumano,elra-
cismoserunac,Ondicinindispensabledela"vidacivilizada".
[EnDiegoLizarazoetal., Sociedades icnicas. Historia, ideofoga y cultura en la
imagen, SigloXXI, Mxico, 2007.]
86 '-
5. Lamodernidad"americana"
(clavesparasucomprensin)
"Sie haben teuere sagte Karl
[...]. "la sagte Rohinson, "ich kauJe mitr
Jast jeden Tag irgend etwas. Wze geJiillt
lhnen die Weste?" "Gam gut", sagte &rl.
"Es sind ahfff keine wi:rklichen 'lbschen,
das ist nur so gemacht", sagte Rohinson
und JajJte Karl bei der Hand, damit sich
diesfff selbst davon berzeuge.
FranzKafka, Amerika
l
La"americanizacin"delamodernidadduranteelsigloXXes
unfenmenogeneral:nohayunsolorasgodelavidaciviliza-
- dadeesesigloquenopresentedeunamanerauotraunaso-
bredeterminacinenlaqueel"americanismo"ola"identidad
americana" nohayapuestosumarca. Se tratadeunfenme-
noquenose dasolamente,comoseradeesperarse,enlasso-
ciedadesdelnortedeNorteamrica,dondesegestapartirdel
sigloXVII, sinoquesehacepresente,yadesdefinales delsiglo
XIX,a todo10anchodelplaneta.
Laexpansindelamodernidad"americana"msalldesus
fronterasoriginalesnosehadadonicaopreferentementeha-
cia situaciones poscoloniales ms o menos recientes -donde,
comoenAsiaofrica, lamodernidadeuropease mantuvoen
unazonaaparte,comounadimensinextraaodelite-,sino
inclusoyconespecialfuerza haciasituacionesdeviejoarr:aigo
delamodernidad,comolasdeEuropaolaAmricaLatina.
1 '''Suropaescara',dijoKarl [...] 'S',dijoRobinson, 'casitodoslos das
mecomproalgo.Qulepareceestechaleco?' 'Muybueno',dijoKarl. 'Pe-
rolosholsillosnosonreales,sonhechos"slo as',dijoRobinsonyletorn
delamanoparaqueseconvencieraporsmismo." Amrica, novelaincon-
clusa, sepublicaahoraconelttuloquesuautorqueradarleoriginalmente:
Dfff Verschollene (El desaparecido), Fischer,Frankfurt,1994,p.163.
87
Tambin en esta vuelta de siglo, como en toda la historia
moderna, las sociedades y los Estados extraeuropeos -del ex-
tremo Oriente, por ejemplo- pagan el acceso a las ventajas ci-
vilizatorias de la modernizacin con una "occidentalizacin"
mayor o menor de su vida, slo que ahora esa "occidentaliza-
cin" se ha reducido a una "americanizacin". En la poca del
mundo "globaliza,do", el "americanismo" se ha impuesto co-
mo la "identidad franca" o mnimamente universal que deben
compartir todos los habitantes del planeta en la medida en que
aspiran a ser usuarios adecuados de los bienes modernos, a
participar en la vida "civilizada".
El inters en distinguir lo especficamente "americano"
que hay en la modernidad contempornea proviene de una
constatacin de hechos y tendencias: el proceso de deterioro
del conjunto de la vida econmica, social y poltica en el l-
timo medio siglo -que parece encaminar a la historia mundial
a una situacin catastrfica de magnitud y radicalidad des-
conocidas hasta ahora- es un proceso que sigue la lnea de
desarrollo definida por una de las mltiples versiones de la
modernidad capitalista de la vida civilizada, la versin "ameri-
cana". Cualquier intento de frenar, tal vez revertir o incluso
simplemente sobrevivir a ese proceso de deterioro y sus con-
secuencias debe preguntarse acerca de los recursos que pue-
de encontrar en medio de la civilizacin moderna actual para
ser realmente viable. Sera equivocado suponer que estos recur-
sos siguen siendo los mismos o del orden que aquellos
de que dispona la vida civilizada moderna en el siglo pasado
para contrarrestar sus propias aberraciones, y que fueron de-
saprovechados entonces con los resultados catastrficos tan
conocidos. Las diferencias de todo orden (lo mismo en 10
tcnico que en lo social y lo poltico) entre la modernidad
prevaleciente hace un siglo (la "europea") y la que domina
actualmente (la "americana") pueden ser evidentes en 10 ge-
neral, pero son confusas en lo particular; slo si se las describe
con precisin y se las examina crticamente se podr recono-
cer la especificidad de la segunda por debajo de su similitud
aparente con la primera y se podr as detectar en ella misma
ciertos recursos nuevos que puedan usarse para combatirla
adecuadamente.
1. La modernidad capitalista es un "proyecto civilizatorio"
que se gest de manera inconsciente y espontnea en la vida
prctica de las sociedades europeas a comienzos del segundo
milenio de nuestra era. Su propsito ha sido reconstruir la vi-
da humana y su mundo mediante la actualizacin y el desarro-
llo de las posibilidades de una revolucin tcnica que comenz
a hacerse presente en esa poca en toda la extensin del pla-
neta. Lo peculiar de este proyecto de modernidad est en su
modo de entregarse a esa reconstruccin civilizatoria, un mo-
do que la lleva a dotar a sta de un sentido muy particular: dar-
le "otra vuelta de tuerca" a la ya milenaria mercantificacin de
la vida humana y su mundo, iniciada ocho o nueve siglos antes
de la era cristiana; radicalizar la "subsuncin" o subordinacin
a la que est siendo sometida la "forma natural" de esa vida por
parte de su "doble", la "forma de valor" que ella misma desarro-
Ha en tanto que vida mercantilizada.
2
Convertir esa subsun-
cin, de un hecho slo exterior o "formal", en otro "real" o de
alcance "tcnico"; en un hecho que "interioriza" o incorpora el
peculiar modo capitalista de reproducir la riqueza en la compo-
sicin misma del campo instrumental-del sistema de aparatos-
de la sociedad, y que consolida de esta manera la explotacin del
humano en su forma asalariada-proletarizada.
El proceso que lleva a la generalizacin del telos de la valori-
zacin del valor, inducido por el modo capitalista de repro-
duccin de la vida social, es sin duda el proceso dominante en
la historia de la moderniiacin europea; pero est lejos de ser
el nico. Otras propuestas de vida moderna que reivindican el
telos propio de la "forma natural" de la vida humana aparecen
junto a l y lo acosan una y otra vez a 10 largo de esa historia;
se trata, sin embargo, de propuestas sobre las que ese proceso
"no ha dejado de vencer" hasta ahora.
2. El proyecto civilizatorio de la modernidad capitalista s-
lo pudo llevarse a cabo en tnninos histrico concretos, pri-
2 Vase el Apunte sobre estos conceptos [pp. 110-114 de este volumen].
88 "- 89
I
mero, invadiendo las figuras pre-existentes de la civilizacin
enEuropaeimponindosedentrodeellasoinclusosustituyn-
dolasy, segundo,reprimiendolasprefiguracionescivilizatorias
queresultabandeotrasactualizaciones,stasno-capitalistas,de
eserevolucionamientotcnico.Porestarazn,larealidadhis-
tricoconcretadelacivilizacin modernaenEuropaslose
vuelvecomprensiblesiseladescifracomolarealizacindelpro-
yecto civilizatorio que trae consigo el modo capitalista de la
reproduccinsocial, llevadoa cabobajolaformadeunarro-
llamientodelas resistencias presentadaspor las distintas civi-
lizacionespre-modernasylosmltiplesesbozosno-capitalistas
decivilizacin moderna. Enlaluchao enfrentamientodesa-
tadoporestaresistencia,lapartevencedora,lacapitalista,slo
resultaserloatravsdeunconjuntodinmicodecompromisos
enlos quedebeentrarconesasotrascivilizacionesya estable-
cidas y con esas otras propuestas civilizatorias, compromisos
quepermitena stas reproducirrefuncionalizadamentecier-
tos rasgos esenciales de la"formanatural" delavidasocialy
queobligana aqulla, a lapartecapitalista,a desviarsuauto-
afirmacinya retardarla.
Especialmenteenelmundomediterrneo,ycomoresulta-
dodeunahistoriamilenaria,la"subsuncinformal",impues-
taporelcapitalcomercialyelcapitalusurero(alosqueMarx
llamaba"antediluvianoS") sobre lacivilizacin de Occidente,
sehabadecantadoya enlavidasocialenunricoentramadode
usosycostumbres,enunamplioycomplejoconjuntodeiden-
tidades cultivadas cotidianamenteconfervor. Porestarazn,
elpaso delpredominiodeese capital "antediluviano"al pre-
dominiodel"capitalproductivo"-queeseltipodecapitalcon
elqueseconsumala"subsuncinreal"delavidasocialalcapi-
talismo-,unpasoqueseconcretaapenasamediadosdelsiglo
XVIII, resultserunpasoconsiderablementedifcil.Tandifcil,
quelleva que'seabriera,a partirdelaRevolucinfrancesa,
todaunapocahistrica,ladela"actualidaddelarevolucin"
(como lallam'CeorgLukcs), enla que un proyecto alter-
nativo de modernidad, el proyecto comunista, lleg a poner
enpeligrolaopcincapitalistaquetratabadeperfeccionarse.
90
'-
(FernandBraudel registraladificultad de este paso cuando
habladeuna"extraeza"y"torpeza"delcapitalantelosasun"
tospropiosdelaproduccin.)
3. Lahistoriadelacivilizacinmoderna-capitalistasebifur-
caa partirdelsiglo XVII; aparecen dos ramas o lneasdede-
sarrolloyuxtapuestas, paralelasycontiguas, peroautnomas:
lalneaeuropea,a todasluceslaprincipal,antonomsica,yla
lneaaparentementesecundaria,la"(norte) americana".
Loquedistingueentresaestasdosramaseselgradodeden-
sidaddelcompromisoqueseestableceentrelarealizacindel
proyectocivilizatorio capitalistaylarealidadya civilizada (pre-
modernaymoderna) queelladebetomarencuenta.Lalnea
europeadelacivilizacin modernaes unalnea"impura"de-
bidoal alto gradodedensidadqueesecompromisoadquiere
enella; esunalneaqueavanzasinuosaylentamenterefuncio-
i_
nalizando unaidentificacin social "pagana" que est dotada
deunaconsistenciaydinmicapropiasyqueobligaa la"for-
-madevalor" capitalistaa contemporizarcon unamltipley
complejavigenciadeformas"naturales"oconcretasdelavida,
unas todava premodernasy otrasya propiamente modernas.
Lalnea"americana" de esa civilizacin es encambiouna
lneaprcticame;nte"pura",debidoalotenuedeesecompro-
miso entre lo capitalistaylo "natural"; sigue una trayectoria
casi rectilnea, sobre la que se desenvuelve sin mayores con-
tratiempos, en medio de unavida civilizada bastante rasa o
elementalenlaquelaidentificacin"natural"de lavidapor
refuncionalizarsereduce,quintaesenciada,alafe ardienteen
lasSagradasEscriturasjudeo-cristianasylaobedienciaciegaalas
directivasmoralesderivadasdeellas.
4. Tras las diferencias de apariencia puramente doctrinal
quedistinguanaloscristianosdelaramaeuropeafrentealos
colonospuritanosqueirnafundarlaramaamericana-dife-
renciasquellevarona questosfueran"expulsados"aAmri-
ca-,seescondenotras,msdeterminantes,quetienenquever
conlo"elaborado" (mestizado) o lo "elemental" (castizo) de
lavidacivilizadaqueunosyotrosrepresentabanenelproce-
sodemodernizacin.
91
La modernidad europea es, en lo fundamenta1;- una mo-
dernidadeuropeadelsuro del orbemediterrneo mientras
quelamodernidad"americana"derivams bien deunamo-
dernidadeuropeanoroccidental.Yaqula diferenciageogr-
ficaapuntahaciaunadiferenciadeordenidentitarioquetuvo
granimportanciaenlaconsolidacindelmodocapitalistade
reproducirla riq.ueza social. Laprimeraes unamodernidad
"catlica",lasegunda,unamodernidad"protestante",notan-
to enelsentido teolgico de estos calificativos cuantoensu
sentidoidentitario-poltico,esdecir,enelqueataealgradode
radicalidaddela cristianizacindelavidacotidiana; alamedi-
daenquelaasambleareligiosapropiamentecristiana,laecclesia,
habaalcanzadoaponerseenellugarosustituiralacomunidad
o poZis encalidad deinstanciasocializadora e identificadora
delosindividuossingularesycolectivos.
,-
La modernidadeuropeacatlicao mediterrneapresenta-
baungradodecristianizacinrelativamente ~ debidoaque.
provenadeunprocesodeevangelizacincuyoefectodestruc-
tivosobrelas identidadesyla') culturaspaganasdelassocieda-
desmediterrneasseenfrentafuertesresistencias,lasmismas
quelo obligaronaseguiruna"estrategia"peculiardeintegra-
cinomestizajedelas mismasenunaidentidadyunacultura
cristianasquedebieronrelativizarsey"aflojarse"paraelefecto.
s
Lamodernidadeuropeaprotestanteo noroccidentalpresen-
taba,encambio,unaltogrado-decristianizacindebidoaque
sehabagestadoenunprocesodeevangelizacincuyoefecto
devastador haba avanzado sin grandes obstculos sobre las
ruinasdelasidentidadesyculturasnoreuropeas (celtasyger-
mnicas) y, sin necesidad de hacer ninguna concesin de
principio,sinentrarenlascomplejidadesdelmestizaje,haba
impuestounaidentificacineclesialpuristamentecristianaen
ellugarqueocu,pabanantesesasidentidadesyculturas.
s Comore-cread<;Sn delamodernidadeuropeacatlica, lamodernidad
delaAmricaLatina,quevuelverecurrentementeensuhistoriaaletJws ba-
rrocodelamodernidad,resultaespecialmentehbilparasufrir/vivirelpro-
cesodelasubsuncncapitalistasinparticiparmilitantementeenl.
92
"'-
\\'1
\'11
\::
5. lamodernidad"americana", como prolongacindela
particularmodernidadnoreuropea,vieneaculminaralgoque
el cristianismo parecierahabertenido el encargo de prepa-
rar:unasocialidaddotadadeun"ethos" quelavuelvacapazde
dar una respuesta positiva, "realista", aquiescente y dcil, al
"espritudel capitalismo" (MaxWeber), a lasolicitacin que
stehacedeunciertotipodeserhumanocapazdeserfuncio-
nalconlaaccinquesubsl!me lavida humanaal capital; de
unaciertahumanidadquedemuestreuna"blanquitud" tico-
antropolgicacomocaractersticabsicadesucomportamien-
toyapariencia.
4
Enlava"americana"-exageradamentenoreuropea- dela
modernidadcapitalista,lamercantificacindelavidaysumun-
do, lasubsuncindela"formanatural"deesavidaa su"for-
madevalor",secumpleencondicionesdeextremadebilidad
delaprimera,deescasez deposibilidades pararesistirse a la
accinde estaltima. Es unavida "natural" cuya creatividad
-estobstaculizada,encerradaenlainerciaolarepeticin.Na-
daocasinadahayenlaexperienciaprcticadelosindividuos
socialesqueloslleveapercibirunacontradiccinentreelpro-
duciryconsumirobjetosencalidadde"bienesterrenales"yel
hacerlo tratndolosencalidaddemercancas, de "bienesce-
lestiales"o purosvaloreseconmicos.Eldesarrollopaulatino
peroconsistente dela"formanatural"sometidaal capitalen
lavida"(norte)americana"modernaexplorams alldetodo
lmitelasposibilidadesdeincrementocuantitativodelosbienes
producidos/consumidos;porotrolado,sinembargo,impone
unarepeticinsin alteracionessustancialesdelaconsistencia
cualitativaancestraldelosmismos.Losnuevosvaloresdeuso
debendescubrirseasapartirdelaproyeccin,sobreunana-
turalezadedisponibilidadenprincipioinagotable,delasexi-
gencias de los propietarios privados, enriquecidosendinero
peroinhabilitadospararompercolectivamenteconelsistema
4 VaseBolvarEcheverra,"Imgenesdela blanq-uitud", enDiegoLiza-
razoetal., Interpretaciones icnuas, Siglo XXI, Mxico, 2007 [y pp. 57-85 de
estelibro].
93
de necesidades establecido. Proceso que contrasta con el que
tiene lugar en la modernidad europea, donde los nuevos valo-
res de uso que se descubren han sido refuncionalizados por el
valor capitalista pero sin anular la "lgica" social-natural ni
bloquear la creatividad que viene de una interaccin colectiva
espontnea con la naturaleza; interaccin concretamente iden-
tificada que resulta siempre conflictiva, dado que incluye la
revisin de los "contratos" inter-humanos y humano-naturales
objetivados en la consistencia cualitativa del mundo de la vida.
Considerada en el nivel esencial de la historia de la moder-
nidad realmente existente, la "americanizacin" de la moderni-
dad en el siglo :xx sera sin duda una culminacin: el arribo al
punto de la ms estrecha interconexin entre la consolidacin
de la revolucin tcnica en las fuerzas productivas y el procedi-
miento capitalista de actualizarla. Sera la conquista del grado
ms alto de subsuncin de la lgica "natural" o lgica del va-
lor de uso de la vida social moderna a la lgica capitalista de la
autovalorizacin del valor mercantil, el grado casi pleno de
la identificacin entre ambas.
Por el contrario, si lo que se tiene en cuenta es la historia de
la consistencia formal concreta de la vida moderna, la america-
nizacin de la modernidad traera consigo un empobrecimien-
to radical: implica, en efecto, en primer lugar, una ruptura
tajante con el pasado pre-moderno, no slo pagano sino tambin
cristiano; un pasado sin el cualla-mqdernidad, como "negacin
determinada" que es de otras formas civilizatorias anteriores,
queda severamente disminuida en su substancia histrica. Im-
plica adems, en segundo lugar, una eliminacin sistemtica,
dentro de la vida cotidiana, de la competencia entre las mlti-
ples propuestas de vida o los distintos" etM' posibles dentro de
la modernidad capitalista; tiende, en efecto, a asegurar C11 mo-
nopolio del modo de ser capitalista para uno de ellos en par-
ticular, el ethos "realista" ("protestante" o "puritano").5
5 Vase Bolvar EcheveITa, "Modernidad ycapitalismo, Las ilusiones fk la
modernidad, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-EI Equilibrista, M-
xico, 1995.
94
'--
6. La europea y la "(norte)americana" son dos ramas de la
historia moderna que se rencontrarn a partir de la segunda mi-
tad del XIX, tres siglos despus de su separacin. Para enton-
ces, mientras la primera ha llevado a la modernidad capitalista
a un estado de autonegacin, la segunda la ha conducido a
uno de realizacin plena. La primera, la de la modernidad
"europea" -impugnada por el proyecto comunista-, est en
plena crisis debido a que no pudo concluir a satisfaccin la ta-
rea de subordinar completamente a la "forma natural" (ni en
su versin tradicional ni en sus versiones nuevas). La segunda,
en cambio, la de la modernidad "americana", se encuentra en
pleno crecimiento y expansin, satisfecha de haber concluido
la tarea.
Los vasos comunicantes que se instalan entre ambas versio-
nes de la modernidad capitalista no estarn al servicio de un
"retomo", de una reinsercin de la versin "americana" en la
"europea", sino al de una invasin de sta por la primera, me-
diante la cual intentar absorberla y sustituirla, en un proceso I!
lento y probablemente inacabado a lo largo de todo el siglo :xx.
7. La simbiosis de ambas inyecta savia nueva y revitaliza a la
"modernidad europea", sobre todo a partir de la segunda pos-
guerra europea del siglo :xx, pero se trata de una transfusin
que se dirige solamente a las partes de ella que la "moder-
nidad americana" considera "rescatables". Al hacerlo de esta
manera, esa simbiosis abre en la modernidad europea ,una es-
cisin entre su versin re-conformada a la "americana" y su
versin castiza o "autntica", fiel a la identidad "eurdpea" tra-
dicional, versin que, por lo dems, se encuentra en una pro-
funda crisis. "Ser moderno a la europea" implica hoy en da
reconocer, como Jean Baudrillard, que una "verdad ameri-
cana" haba estado siempre esperando, como un destino por
cumplirse, en el horizonte de lo europeo e implica constatar
al mismo tiempo que aquello contra lo que se vuelca toda mo-
dernidad capitalista, la substancia histrico concreta -eso que
es lo "prescindible" en la perspectiva "americana"-, es lo ni-
co que legitimaba y otorgaba especificidad a la modernidad
"europea",
95
Porsuparte,tambinlaramahistrica"(norte)americana"
delamodernidadcapitalistaexperimentamodificacionescon-
siderablescomoresultadodeestereencuentrosimbitico,tan
decisivaseinclusomsquelasqueseobservanenlaramaeu-
ropea;modificacionesquevienena completarlaya hacerde
ella precisamente la"modernidadamericana" que existe ac-
tualmente,elAvzerican way 01 life.
8.Talvezlaclavehistricoempricaprincipaldelamoderni-
dad"americana"estenlacoincidenciacasual,"providencial",
si sequiere,deunpeculiarproyectodevidacomunitaria,el
proyectocristianopuritano,conunhechonaturaligualmen-
tepeculiar,eldelaabundanciarelativademediosdeproduc-
cinnaturales;enelencuentroinesperadodeunamoralidad
quebuscalasalvacineterna(celestial) atravsdelaentrega
~ compulsivaaltrab.yoproductivo(el"wOT'kaholism" denuestros
das) conunasituacinnaturalexcepcionalmentefavorablea
lapotenciacindelaproductividaddeltrabajo.
".
Nopuedeexagerarselaimportanciaquehatenidoesteen-
e
cuentro "fundacional" en la redefinicin "americana" de la
modernidad:unesquemadecomportamientomoralconcebi-
t:
doparagarantizarlasupervivenciaencondicionesde"amena-
zatotal"alasobrevivenciahumana,diseadoyperfeccionado
pormileniosencondicionesdeescasez"absoluta",espuestoa
pruebadebuenasaprimeras,despusdeun"segundoxodo
delpueblodeDios", estavezaAmrica, enunasituacinra-
dicalmentediferente,enlaquereina:unaescasezqueesslo
"relativa" (es decir, uncierto gradodeabundancia, deacep-
tacinynoderechazodelonaturalhacialohumano). \
Los hechos del "nuevo mundo" venan pors solos a im-
pugnareseesquemadecomportamientomoral,a demostrar
quelatierradondeviveelserhumanonoes necesariamente,
comoparecaserloparalasmayorasenlaEuropadeorigen,
un "valle de lgrimas", un "lugarde pruebaysufrimiento".
Venansobretodo demostrarquelariquezaterrenalnoes
solamenteelfrtodelsacrificiohumanoenlaguerraoenel
trabajo,quenoconsisteenelpurovaloreconmico,esdecir,
enlacristalizacindeesesacrificio;evidenciabanqueellapro-
96
'-
vienesloamediasdelesfuerzohumano(comoKarlMarxles
recordaba a los soci3J.demcratas), pues la naturaleza pone
"gratuitamente"supropiaparte;demostrabanquelariqueza
social es una objetivacin de laactividad humana, pero no
como una proyeccin sobre un sustrato vaco e indiferente,
simplementegratuito,sinocomouna"colaboracin"conella,
comounaaccinquecompletao"complementa"una"accin
natural"queestsiempreenprocesoporsmisma.
Sinembargo,alproyectodemodernidad"americano"-que
nopersigue elperfeccionamiento delasociedad sino la ga-
nanciacapitalista-leconvenamsaferrarsealaseguridadque
aportalafe; se mantuvolejosdelaaventurapolticaquevie-
neconelcuestionarnientodelfundamentosobrenaturaldelos
asuntospblicoso las cosassociales. Reafirmlacreenciaen
elesquemapuritano,ensuesenciasacrificial:espreferiblese-
guirpagandoconlarenunciaal disfrute, conlasangrey"el
sudordehifrente",ladeudacontradaconJesucristoparaal-
canzarunasalvacinsegura, aunquesea"enelmsall", se-
guirviviendolavidaencalidadde sacrificio, queinteractuar
directamente,sin garantadivinaalguna, conunanaturaleza
cuyaabundanciasersiempredesconfiable,impredecible,in-
segura. Losfundadores delamodernidad"americana"mini-
mizan elaporteactivo delanaturalezaenlaconstitucin de
lariquezaconcreta;lo desprecian.Al reafirmarelorigenpu-
ramentehumanodelariquezasocialanulanenla"naturalidad"
delvalor.deusotodoaquelloque,porsercasualofortuito,no
vaaservirdesustratoinmediatoparaelvalormercantil.Lana-
turaleza es reducida a un "men" de opportunities, entre las
queelindividuoemprendedorencuentra,depusde unaar-
duabsquedainiciatoria, la que estaba "reservada" paral.
(Comoesconocido,lamarchadeapropiacin territorialha;..
ciael West norteamericanoavanzareliminando, arrasandoy
exterminando todoaquello que nosirve hic et nunc, directa-
mente,de"materiaprima", lomismolos indgenas"pseudo-
humanos"quelosbosquesylos rebaos.)
Enelcapitalismoquesustentalamodernidadeuropea,la
"renta de la tierra" que solventaba los excesos de la "clase
97
ociosa" (Thorstein Veblen) consagraba tambin por otro la-
do, a su manera, el carcter precioso de la naturaleza. En el
capitalismo del siglo xx, que ha sustentado a la modernidad
"americana", la "renta de la tecnologa", es decir, de laobjeti-
vacin de la astucia humana, vino a desplazar a la "renta de la
tierra"; con ello, al bajar de precio siendo funcionalizada co-
mo relativamente "superabundante", la naturaleza perdi ese
carcter precioso que siempre tuvo, y el abuso destructivo de
ella pas a ser cosa de menor importancia.
9. En las bases de la modernidad parece en-
contrarse una constatacin emprica, la de que en Amrica se
encuentra vigente un "destino manifiesto" adjudicado por Dios
a la comunidad de godlies (divinos) o puritanos (calvinistas, no
cuqueros) recin desembarcada del Mayflowery a sus descen-
dientes; un destino que se hace evidente en la entrega que

Dios habra hecho a los colonizadores neo-ingleses de un Le-
bensraum natural por conquistar libremente, que se extiend,e
Far West al infinito.
Lejos de llevar a una demostracin de la falta de sustento
de esa tica e inducir el cuestionamiento de la misma, la mul-
tiplicacin inusual y exagerada de los "santos visibles" -debida
al despliegue de la tica puritana productivista en las condi-
ciones inesperadas de una abundancia natural relativa- vino
ms bien a "sobre-legitimar" empricamente esa tica. La exu-
berancia natural del "nuevo mundo" ,....la "tierra prometida"-
provoc una generosidad inusitada en 1",- "mano del
mercado, una validacin irnicamente excesiva de la tica
del elegido excepcional o el ,"santo visible". La excepcin pu-
do pasar a ser casi la regla: el winner o elegido por Dios para
ser salvado devino el tipo humano "normal" o mayoritario en
la sociedad "(norte)americana", el loser, el "hundido" de la
white trash, la minora anmala confirmadora de la regla. Co-
mo asamblea de' "santos visibles", la comunidad parroquial de
farmers y la comunidad de comunidades, la "nacin" WASP
(White Anglo-Saxon Protestant), poda sentirse favorecida por un
evidente "destino de salvacin".
98
'-
10. La ms caracterstica y determinante de todas las trans-
formaciones que experimenta la modernidad capitalista con
su "americanizacin" es sin duda la introduccin de lo que po-
dra llamarse "la hybris americana", que consiste en aquello
que muchos autores coinciden en describir como una "artifi-
cializacin de lo natural" o una "naturalizacin de lo artificial".
La "forma natural" de la vida humana, con su proyecto de
autoafirmacin sujetiva, es 13:_que otorga necesidad o "natura-
lidad" a los objetos de su mundo. Por ello, de una determinada
cualidad de la vida o de su mundo puede decirse que es "arti-
ficial" cuando es el resultado de la combinacin fortuita de
otras cualidades, que se da con el mero incremento cuantita-
tivo de las mismas o de su nmero; es decir, cuando no obe-
dece a un "proyecto" o intencin, y carece de la "necesidad" o
"naturalidad" descubierta/instaurada por un sujeto. Dicho en
trminos histricos: cuando es el efecto de una simple reali-'
zacin ampliada del valor econmico de la mercanca, y no de
una transformacin "interior" concreta, "concertada en algn
tipo de demo-cracia", de la vida y de su mundo o conjunto de
valores de uso.
La hybris o desmesura absoluta de la modernidad "america-
na" consiste en la pretensin de haber alcanzado al fin una
subsuncin total de la "forma natural" de la vida humana y su
mundo a la "forma de valor", subsuncin que habra llegado
no slo a refuncionalizar esa vida "desde afuera y desde aden-
tro", sino de plano a anular en ella esa "forma natural". Se ma-
nifiesta en la vida prctica a travs de la impugnacin tcita de
una "naturalidad" como'fundamento del mundo de la vida; a
travs de la reivindicacin, inherente a esa prctica, de la au-
tosuficiencia de su "artificialidad". Por contraste, el de
esa "naturalidad" social e histrica en la modernidad europea
pareciera ser la causa de la crisis y la decadencia de sta.
Con la "modernidad americana" se estara ante la puesta en
vigencia de una nueva "naturalidad artificial", una naturali-
dad propia del valor de la mercanca-capital, valor que sera
capaz no slo de autovalorizarse independientemente de los
valores de uso "naturales" sino de promover, l por s solo
99
-fantasma de un great pretender-, el aparecimiento y la consti-
tucin de valores de uso sustitutivos de ellos. La "modernidad
americana" se desentiende de la tarea elemental, "natural", de
todo proyecto civilizatorio concreto, la de crear simultnea
y articuladamente en la vida humana una suficiencia para el
subsistema de capacidades sociales de produccin y .una sa-
tisfactibilidad para el subsistema de necesidades sociales de
consumo. Para ella, la ampliacin de las capacidades de pro-
duccin, por infinitas que sean sus posibilidades de crecimien-
to, no puede coincidir jams -obedeciendo a un paralelismo
asinttico- con la apertra siempre indefinida, con la insaciabi-
lidad constitutiva, metafisica, de las necesidades de consumo.
La tergiversacin fundamental del valor de uso al que tenda
tcnica o "naturalmente" la gran industria moderna -tergi-
versacin que desde el siglo xvm convirti a sta, de instru-
mento de liberacin del trabajador en instrumento de su
esclavizacin orgnica-
6
sirve de base al "diseo" del valor de
uso que el valor econmico mercantil capitalista induce en la
produccin ya con el mero acto de imponer su autovaloriza-
cin dentro del juego aleatorio del mercado. Se trata de un
valor de uso monstruoso por definicin: til, sin duda, pero
no para alimentar la vida sino para lograr el suicidio del ser
humano y el arrasamiento de la naturaleza en la que se de-
senvuelve su vida.
11. No debe extraar la buena-:ncluso entusiasta- acogida
que esta pretensin de la "modernidad' americana" pudo tener
hasta hace poco, sobre todo en una vasta capa de la intelectua-
6 Todos los elementos del campo instrumental y del proceso de trabajo
que corresponden a la Revolucin iridustrial se planifican y disean no se-
gn el principio de "ahora resulta ms fcil producir los mismos bienes con
menos esfuerzo", segn el de "ahora resulta ms fcil producir ms bie-
nes con el mismo esfuerzo". Es el principio del diseo que regir la revolu-
cin urbanstica del siglo XIX -con los barrios obreros ysus Mil{tskaseme, con
los servicios pblicos Y de transporte ms "eficientes" (los trenes con los que
soaba Mussolini, que llegan y parten a la hora exacta estipulada en los ho-
rarios)- habindose extendido a partir de las naves industriales y la disposi-
cin productivista abstracta de la maquinaria y la "coreografia" laboral.
100 "-
lidad europea.' La civilizacin "(norte)americana" ha podido
festejarse a s misma como autosuficiente, como duea de una
"naturalidad artificial" que le autorizara a prescindir de la "na-
turalidad" antigua y moderna de la vida, porque as lo permiten
las condiciones de una crisis civilizatoria radical y generalizada.
Sitiada en su "pequeo continente" (Braudel), la civilizacin
"europea", que respeta el valor de uso "natural", pero para es-
tancarlo en su casticismo, una disminucin de s
misma que la lleva. al borde del automatismo, mientras en el
resto del vasto mundo las otras civilizaciones "naturales" del pla-
neta no encuentran la manera de armonizar su propia tendencia
a inventarse una modernidad con la defensa fundamentalista
de una identidad substancializada. Sobre este endeble trasfon-
do, la "modernidad americana" ha podido ostentar su "validez"
y desconocer y hacer que se desconozca lo insostenible de su
hybris, de su desmesura absoluta: la devastacin que ella impli-
ca para lo humano y para la naturaleza que lo posibilita.
8
12. Si examinamos lo que distingue a la modernidad "ameri- I
cana" de la modernidad europea -de la que es una prolonga- !
cin histrica independiente-, el rasgo peculiar de ella parece
7 No son escasos los ejemplos de hombres de letras europeos, extasia-
dos ante las noches transformadas en das en Las Vegas, o ante los antros de
Los ngeles, que .anillan el sol implacable de sus calles, chocados por la
temperatura helada de los climas interiores enmedio del calor de Miami o
por los remansos tropicales instalados en los matls de Chicago.
8 La fase de ascenso del "americanismo" a su hybris contiene de todos mo-
dos un elemento impugnador de la traicin a la "naturalidad contingente"
perpetrada por las formas modernas de la Europa de la Belle poque y el
"malestar en la cultura" (Sigmund Freud), formas penetradas por la auto-
suficiencia y la arrogancia de los Estados nacionales imperialistas. Flotando
libremente en el aire de una "artificialidad" inocente, despreocupado'del
fardo de una "naturalidad" aparentemente prescindible, el "(norte)ameri- .
cano" moderno disfrutaba del valor de uso descubierto en la lnea del telos ca-
pitalista con una ingenuidad que slo en los aos de la guerra de Vietnam
dejara de ser explicable. Mucho de lo ms fascinante de las formas de vida
"(norte)americanas", incluidas su literatura y su msica, proviene de la en-
trega espontnea al quid pro que que confunde esa "artificialidad" (desvirtuada
por dentro, dada stipertenencia a la necesidad capitalista) con la contigen-
cia de la "naturalidad .. humana.
101
estar en su disposicin total o irrestricta a asumir el hecho del
progreso, es decir, la realizacin del mpetu productivista de
"la produccin por la produccin misma", propio de la acu-
mulacin de capital y favorecido por la "mano invisible" del
mercado (Adam Smith); en la tendencia que ella muestra a en-
tregarse a la aceleracin de. los cambios que este productivismo
abstracto introduce en la vida prctica y en la realidad social.
El "americanismo", la "identidad americana", se presenta-
ra as, en un primer nivel emprico, como un progresismo -que
es un rasgo general de la modernidad capitalista-, pero radi-
calizado o llevado al extremo; como un progresismo que ha
eliminado los obstculos de orden identitario ("cultural"), social
y poltico que lo refrenaban en la modernidad europea.
El "progresismo americano", la entrega total de su mo-
dernidad al progreso, puede ser descrito como una manera
peculiar de construir la temporalidad del mundo de la vida so-
cial ycomo una manera peculiar de actualizar la politicidad
de esa vida social. Miradas las consecuencias que tiene en es-
tos dos elementos de la construccin del mundo de la vida, el
"progresismo americano" se muestra, primero, como un "pre-
sentismo", y segundo, como un "apoliticismo".
Segn esto, el "progresismo americano" implicara esencial-
mente una. clausura sistemtica de la experiencia cotidiana
frente a las determinaciones provenientes dd pasado y del fu:-
turo de la sociedad, concebida COJIlO una colectividad supra-
tribal o propiamente republicana. En otros trminos, llevara
a una indiferencia lo mismo frente a los compromisos histricos
objetivados o cristalizados en el mundo de la vida compartido
por todos, que frente a las expectativas proyectadas hacia el
futuro desde la vida actual de la sociedad en su conjunto. El
"progresismo americano" generana as una fobia a cualquier
instancia poltic;a que pretenda "imponerle", desde su polis o
su tiempo-espacio citadino, determinaciones trascendentes
o de alcance meta-privado a una vida social vivida siempre en
la serie de presntes de las innumerables "tribus" o comuni-
dades ad hoc compuestas por individuos privados, comprome-
tidos a llevar a cabo una empresa determinada .
.""
El desatamiento y aceleracin sin lmites del progreso slo
pudo llegar realmente con la modernidad "americana", en
donde la resistencia del "valor de uso" al "valor" mercantil se
encuentra completamente desarmada. Despus de siglos de
sometimiento de los pueblos germanos, la colonizacin roma-
no-cristiana haba logrado en ciertos casos la confeccin masi-
va de seres humanos cuya idiosincrasia o identidad "natural"
se reproduca entrminos st!l:;namente elementales; identidad
como la que caracterizaba a las comunidades calvinistas y puri-
tanas llegadas para colonizar la Nueva Inglaterra y para asumir
as, sobre una va paralela a la europea, la "tarea histrica" de
la modernizacin capitalista.
Sustituir una tcnica por otra "ms eficiente", un satisfactor
(un bien producido) por otro "mejor" es el proceder propio
del progreso. En la modernidad dominante, la eficiencia de la
primera y la calidad del otro deben definirse, en principio, en re-
ferencia a una figura dentitaria del ser humano que se en-
"cuentra ya mercantificada en sus potencialidades productivas y
consuntivas; deben responder a un diseo del mundo de la vi-
da en donde el telos de la valorizacin del valor mercantil de las
cosas domina sobre el de la "forma natural" de las mismas. Lo
"ms eficiente" o lo "mejor" deben determinarse en referencia a
los criterios de unser humano interesado exclusivamente en la
productividad abstracta o "productividad de valor" que demues-
tran tanto su propia actividad como los objetos de los que ella
se sirve. (Productividad, por lo dem'l, que es la que legitima
la membresa o pertenencia de cada individuo a la comunidad.)
El progreso al que se entrega la realizacin del American
dream es aquel que, mientras pretende "mejorar" al ser huma-
no y a su mundo, lo que "mejora" o incrementa en verdad es
el grado de sometimiento de la "forma natural" de la vida ba-
jo su "forma de valor".
13. El valor de uso de la ciudad del siglo xx, del campo del
siglo xx, de las vas de comunicacin del siglo XX, es un valor
de uso deformado, invertido de sentido por un diseo del
mismo en el que el telos de la valorizacin parece haber susti-
tuido definitivamente al telos que la sociedad moderna puede
102 103
I
plantearse a s misma democrticamente. El valor de uso del
automvil individual (del Ford-Tyel Volkswagen en adelante)
no responde a necesidades de transportacin "naturales", es
decir, socialmente concretas, que el ser humano moderno deci-
diera tener soberanamente; por el contrario, es un valor de
uso que "se adelanta a sus deseos" e infunde en l una necesi-
dad que no es de l sino del capital, que satisface la suya, la de
acumularse, a travs de ella. Con el valor de uso del hogar y
de los utensilios domsticos aparentemente "indispensables
para el ama de casa moderna" sucede-lo mismo; tambin con
el valor de uso del cuerpo propio (como instrumento de tra-
y consumo) y los productos e implementos de su alimen-
tacin y salud, de su higiene y cuidado; con el valor de uso de
los medios de diversin y entretenimiento, etctera.
Globalizada, omnipresente, la "modernidad americana" inun-
da desde todos lados el mercado mundial con mercanCas cu-
yo valor de uso se disea y se genera desde las necesidades de
autovalorizacin del valor; agobia con bienes que, por esa razn,
no se ofrecen a la fruicin liberadora -dotada de esa "dbil
fuerza dionisiaca" que est en todo disfrute determinado des-
de la "forma natural" de la vida-, sino slo a la saciedad que
viene con el consumo abundante permitido por la disposicin
de una cierta cantidad de dinero, el representante de cualquier
mercanCa. La "americana" es as una modernidad que pro-
mueve necesariamente el fenmeno del "consumismo", es de-
cir, de una compensacin cuantitativa. por la imposibilidad
de alcanzar un disfrute cualitativo en medio de la satisfaccin;
consumismo tjemplificado claramente en el "Give me more!" de
la industria de la pornografa, en la precariedad del disfrute
sexual en medio de la sobreproduccin de orgasmos.
14. El triunfo de la "modernidad americana", la demostra-
cin de la superioridad del American way oi lije sobre los otros
modos de ser moderno dentro del capitalismo, se viene dan-
do gracias a un proceso de permanente "negociacin civiliza-

toria" que se vuelve especialmente perceptible en el intento
que hace la "industria cultural" (Max Horkheimer y Theodor
W. Adorno), a escala mundial, de poner la creatividad festiva
104 '-
y esttica de la sociedad al servicio del autoelogio prctico que
el establishment necesita hacerse cotidianamente. La "industria
cultural" promueve el surgimiento de una abrumadora "ri-
queza de formas" en el universo de los bienes producidos, he-
cho que se hace evidente lo mismo en la sucesin acelerada
de los cambios de moda (en el diseo del automvil, del home
y de la autopresentacin) que en la agitacin del universo del
espectculo. Se trata de una_riqueza de formas que invade in-
conteniblemente la experiencia humana singular y colectiva y
en la que expresa, ms all de su autopresentacin exagerada
-a travs del cine de Hollywood y sus estrellas, de la msica de
rock y sus derivados y sobre todo de la televisin y su fomento
de la aficin pasiva al deporte y sus hroes y a la pseudo-inte-
raccin de los video juegos-, el dinamismo profundo, l mis-
mo conflictivo y ambivalente, de una realidad que es la de una
imposicin civilizatoria. En efecto, dentro del proceso en que
esa imposicin se cumple -sobre todo en el mestizaje de formas
que se da en Nueva York y otras grandes ciudades estadouni-
denses, a las que la "Amrica" WASP da la espalda como si fueran
Sodoma y Gomorra-, no se puede saber en qu medida es el
capital, con su peculiar "voluntad de forma", el que simplemen-
te usa y abusa de las "formas naturales" (las tradicionales y las
modernas) como, recursos de su autopromocin y en qu me-
dida son estas ltimas, las "formas naturales", las que se mi-
metizan con las formas inducidas por el-capital a fin de resistir y
poder sobrevivir precisamente a travs de su "deformacin".
15. El temperamento propio del WASP aporta sin duda deci-
sivamente al "plano retrico" del "americanismo" que carac-
teriza a la modernidad dominante en estos ltimos cien aos.
Pero, as como "lo alemn" no basta para explicar
la realidad del nazismo, as tambin "lo norteamericano" re-
sulta insuficiente para dar cuenta de una figura histrica de la
modernidad capitalista que, lejos de ser una emanacin suya,
es ms bien la que 10 usa de instrumento de su propia afirma-
cin histrica.
Ms que la idiosincrasia de un imperio, el "americanismo"
es el imperio de una "idiosincrasia": la del ser humano cortado
105
a imagen y semejanza de la mercanca-capital. El "americanis-
mo" no es una caracterstica identitaria de la nacin "ameri-
cana" que haya sido impuesta por Estados Unidos en el
plarieta, sino, un modo peculiar de vida civilizada que "se sir-
vi" casualmente de la historia estadounidense para alcanzar
su universalizacin, impregnndose al hacerlo de ciertos rasgos
del comportamiento "natural" de la poblacin de ese pas. En
efecto, puede decirse que el siglo xx, el siglo de la "moderni-
dad americana", ha sido sobre todo el siglo de la contrarrev<r
lucin, de la restauracin de la dictadura del capital despus
del "desfallecimiento" al que 'la llev la "modernidad eur<r
pea" y su "desviacin socialista". As lo sospech, ya en 1922,
un enviado especial del hebdomadario parisino L'Illustration
cuando escriba, a la par deslumbrado y clarividente:
Aun cuando para un observador superficial el automvil y
el bolchevismo parecen mantener entre s relaciones suma-
mente diciles de descubrir, estoy convencido -y esto de
ninguna manera es una paradoja- que no existe remedio
ms eficaz contra el microbio bolchevique en Estados Uni-
dos que el automvil. Se puede afirmar, sin temor a equi-
vocarse, que el automvil matar al bolchevismo, o ms
bien que el automvil pone al pas completamente fuera
del alcance del bolchevismo.
El automvil constituye la vacuna por excelencia que
inmuniza al pas entero. Todo propietario de un coche se
convierte iPso Jacto en un enemigo declarado y activo del
bolchevismo. Y no slo cualquier propietario actual sino tam-
bin cualquier propietariofuturo; es decir, casi todo el mundo,
entendiendo que todo el mundo aqu est en condiciones
de lograr su sueo y comprar por doscientos o trescientos
dlares este pequeo mecanismo trepidante, que le .confie-
re enseguida libertad de movimiento, dominio de la carre-
tera, que le convierte, en ciertos aspectos, en el par de un
Vanderbilt o un Rockefeller.
9
9 "Bien que, pour un observateur suPerficie4 l'auttmwbile et le bolchevisme pa-.
raissent avoir l 'un avec l 'auf:re des rapports asse:r. difficiles adecouvrir, je suis con-
106
'"
En el siglo xx, en "Amrica", uno fabrica su propio destino,
es amo y seor de la naturaleza. El trabajo, la fuente del valor
econmico mercantil, es absolutamente creador: sin importar el
modo de su realizacin, que es asunto divino, basta con que ca-
da quien lo realice para que los valores de uso broten para l
obedientemente. Rico o pobre, aventeyado o mermado, blan-
co o negro, hombre o mujer, todos son iguales y viven felices
en tanto que son libres de eJercer esta actividad milagrosa.
El proceso por el cual la economa capitalista emprendi la
subordinacin o subsuncin real de las nuevas caractersticas
tecnolgicas y geogrficas, aparecidas a finales del siglo XIX en
las fuerzas productivas a escala mundial, ha estado acompa-
ado en Occidente por un proceso concomitante en el plano
ms inmediato de la contradiccin que enfrenta a la sociedad
con el capital, el plano social y poltico de la lucha de clases.
Se trata de un proceso que convierte la divergencia de intere-
ses de clase entre capitalistas y proletarios en una convergencia
'de los mismos, proceso que se manifiesta en la "colaboracin de
clases", ideada y promovida por los partidos obreros social-
demcratas reformistas. lO
vaincu -et ceci n 'est pas le moins du monde un paradoxe- qu 'il n 'existe pas, aux
tats-Unis, conf:re le microbe bolcheuik, de remede Plus tifficace que l'automobile. On
peut aJfirmer, sans crainte d'ef:re dmenti par les Jaits, que ceci tuera cela, ou plutot
que ceci met le pays completement al'abr de cela.
L'automobile constitue le vaccin par excellence qui immunise le pays tout entier.
Tout possesseur d'une voiture deviene, ipso fucto, un ennemi declar et agissant du
bolchevisme. Et non seulement tout possesseur present, mais encare tout posses-
seur futur, c'esfrivdire presque toot le monde, attendu que tout le mondeici est en tat
de raser son me et d'acheter pour deux 00 trois centaines de dollars atte petite m-
canique trpidante qui lui confere aussirot la "libert des mouvements, la maitrise de
la mute, qui le rend, acerlains gards, l'gal d'un Vanderbilt ou d'un R1xkeJeller"
(Raymond Recouly, 30 de septiembre de 1922).
10 A comienzos del siglo XX, la economa capitalista entr en un proceso
de redefinicin y recomposicin de las bases mismas de la explotacin de la
fuerza de trabajo; un proceso que llevaba a generalizar la categora de tra-
bajo asalariado, tradicionalmente reservada para el trabajo obrero, ya aban-
donar la segmentacin y la concentracin de esa fuerza de trabajo en cotos
cerrados, otorgados a las mltiples empresas estatales nacionales del capital,
adoptando para ello otros mecanismos de extraccin de plusvalor, de alean-
107
Eliminadala identidad revolucionaria ms evidente de la
masadelospropietariosdelafuerzadetrabajo-identidaden
la quesemanifestabasocialypolticamentelaresistenciapro-
fundadelavidahumanaasusumisinbajolavalorizacindel
valorcapitalista-,estemismovalor,queesel
delavidaenajenada,comenzacomportarsecomosi estuvie-
seporalcanzaral finsuautorrealizacinplena,comosi estu-
vieseporllegarasumetahistricaltima:subsumirosometer
demaneracompletayabsolutalaformanaturaldelprocesode
produccin/consumodebienes.
Las sociedades de la modernidad capitalista "europea!' se
encontrabancomprometidasenelcombateabiertocontrala
revolucin anticapitalista que ellas mismas haban desperta-
do, ynoestaban asencapacidaddeofreceral capital reno-
vadola substanciaconcretaadecuadaquel necesitabapara
suauto-manifestacin.
JI
Slola sociedaddelamodernidadca-
pitalista"americana"podahacerlo,ysobradamente.Sloen
ella,comolodetectelenviadodeL'lllustration, laconviccin
deloabsurdoyportantoinaceptableyreprimiblequetendra
cualquierdudaanteelindudable"humanismo"queinspiraal
cetransnacional, cuyofuncionamientominabadesdedentrolasustentabi-
lidaddeesoscotos. Elcapitalcomenzaburlarlanecesidaddedesdoblar-
se en "muchos capitales" (Roman Roskolsky); su acumulacin pareca
podercumplirsesinelrequisitodepasarporlamediacindelacompeten-
cia entremuchos Estados apoyados en distinlos proletariados nacionales
dentrodeunmercadomundiallibreyneutral.La legitimidaddeEstadosna-
cionales modernosde tipo europeoamenazabacondesvanecerse. La exa-
cerbacindelosnacionalismosenlaprimeramitaddelsigloxx,lomismo
enAlemaniaqueenRusia.enelJapnqueenEstadosUnidos.resultabaser,
nounsignodelaactualidaddelospseudo-sujetosestatal-nacionalesenca-
lidaddeencamacionesdela sujetidadhistricaeconmicadelcapital, sino
precisamenteunsignodelocontrario,desuobsolescenciaydesultilna.
desesperadayviolenta,resistenciaaaceptarla.
JI Sialgoesdignodeelogioenlamodernidadcapitalistaeuropeaespre-
cisamentesufracaso.enlatareaortodoxadeanularla"formanatural"dela
vidasocial, esefracaso quelallev a unaautonegacln-enlaRevolucion
francesa- delaqueslo muy tarde, "americanizndose", hacomenzado a
reponerse.
108
'-
capitalcuandoorientaalamanoinvisibledelmercadoes real-
menteunaconviccinespontneamilitante,dotadadebases
firmes.
Fueron pocos quienes advirtieron al principio que tras la
ingenuaprepotenciaconlaquecomenzaexhibirsela"hybris
americana"seescondaeltriunfocatastrficamentepeligroso
delacontrarrevolucin.
FeelingandCourage:un mito de la modernidad "americana"
Elcolmodelwinner, el"granentrepreneuT'. El hombrequedis-
crepadelcommon sense, delaracionalidadstandard, confiaen
su hunch, ensucorazonada,yestdispuestoa unextraosa-
crificio: elempleodeunsu1jJlus deviolenciacontrasmismo
ycontralosotrosafin dealcanzarsusmetas. Uncriminal.re-
dimido porelxito: unhroe. Un.freak: CitizenKaneysimi-
larescomoJonasCordJr.,Camegie,Rockefeller,Ford,Hearst,
etctera.Perounmonstruoadmirableeinclusoloveable quese
convierteenelmodeloaimitarportodoaquelqueaspireen
serioalsuccess ensuvida.
Pasarel umbralquellevaal territorioconcedidoperopor
conquistardelaabundanciaexigadelearly American unacto
deviolenciadirigidocontralootroperotambinysobretodo
contrasmismo,actoenelqueelsegundoaspectodebacom-
pensarCoh crecesel primeroyqueresultabaserasunacto
auto-sacrificial.Comoelcinedelos Wru-terns nosecansdere-
cordaral mundo,lamuertefsica delosindiosmasacradosy
losbosqusarrasadosseopacaanteloprincipal:la"muerteyre-
surreccin"delhombreexcepcionalquesupotomarsobre.s,
fundadoramente, laresponsabilidadylatareadematara los
unosytalara los otros. Unhroe"deordenmoral" cuyaac-
cininjustificablese perdonaporlamagnituddeJo alcanza-
doconella;unCristoredivivosobrecuyosacrificiose levanta
lafelicidaddelacomunidaddelos little mm ysusfamilias.
109
1
Apunte sobre la "forma natural"
1.SegnlaCritica de la economa poltica deKarlMarx,enlavi-
da social mercantil-capitalista rigen simultneamente dos
principios estructurado res que le son inherentes, dos cohe-
renciasodosracionalidadesquesoncontradictoriasentres:la
delmodoola"formanatural"delaviday sumundoy ladelmo-
doola"formadevalor" (econmicoabstracto)delosmismos.
Son,adems,dos"lgicas"delas cualeslasegunda,ladelva-
lor", estpermanentementeenprocesodedominarsobrela
primera,la"natural",o de"subsmirla".1I

2. La"lgica" o racionalidadinherentealprocesodelavi-
dasocialensumodoo"formanatural" (histrico-social) esla
que corresponde a las necesidades de reproduccin del,ser
humano como un serque se auto-identificaconcretamente.
'1
Estoquieredecir:eselprincipiodecoherenciaquederivade
lapraxisdeautorreproduccindeunsujetocuyalibertadserea-
liza enlaauto trans-formacin, enla creacin o re-creacin
tendencialmente"democrtica"deunaformaparasmismo
en correspondenciaconlas posibilidades de hacerlo que se
abrenparalenlo"otro"olanaturaleza.Esuna"lgica"oun
11 El tnnino"foImanatural" nohace referenciaa una"substancia" o
"naturalezahumana"devigenciametafisica,contralaciJ.aJ.la"fonnadeva-
lor"estuviera"enpecado";tampocoaunancIgedelohumanoenlanor-
matividad de la Naturaleza, respecto de'lacual la"fonnade valor" fuera
artificialy carecieradefundamento.Serefiereexclusivamentealhechode
quelohumano,siendoporesencia"artificial", no-natural,esdecir,contin-
gente,auto-fundado,debesiempreconstruirsusfonnasenunactode
cendencia de lo otro" o de "trans-naturalizacin", acto que hacede ellas
fonnas construidasapartirdeproto-fonnasqueseencuentranenlanatu-
raleza,lasmismasque,"negad:isdetenninadamente",pennanecenenellas
encalidaddesubstanciasuya. Esesta"trarls-naturalizacin"-r no"naturali-
dad"- queconstituyealasfonnasactualeslaquemantieneenellas, incluso
despusdemileniosdeacumulacinhistricacivilizadaquelas hacepare-
cerarbitrariasypormselaborada'!yartifiosasquepuedanser(fonnasde
otrasformasdeotra<fonnas...),misutilnexocasiimperceptibleconlosac-
tos arcaicos detransnaturalizacinquefundaron las fonnas bsicasdelas
mltiplesmanerasdeserhumano,lassimbolizacioneselementalesdelasml-
tiples"lenguasnaturales".
110
principioquecorrespondealserhumano,lo mismosingular
quecolectivo,entantoqueeslmismounatotalizacincua-
litativa, unjuegopermanentedeauto-identificacin, unani-
mallibreparahacery rehacersupropiapolis, unzoon politikn.
3. La"formanatural" delavida humana-delproceso de
reproduccindesmismay delmundoenquesedesenvuel-
ve- espropiamenteunaformasocial ehistrica; eselmodoque
tieneelserhumanode eidentificarsemientras
sedefineosedeterminaenreferenciaalootro,ala"natura-
leza". Es laforma"meta-fsica"queadoptanlasfunciones"f-
sicas" o vitales del animal humano cuando ste comienzaa
ejercerunasujetidad,estoes, aser"libre" (ImmanuelKant).
Articularenunsolosistemaarmnicoydinmicoelsubsiste-
madelas capacidadesdeproduccin-atravsdelcual elsu-
jeto persigue la superacin de la escasez o reticencia de lo
otroantelas exigenciasdelo humano- conelsubsistemade
las necesidadesdeconsumo-atravs del cualelsujetopersi-
guesuautorrealizacinplena-;enotrostrminos,articularlo
siemprelimitadodelprimeroconlosiempreilimitadodelse- J
gundo,demaneratalquenilounonilootropuedanexperi-
11
mentarsecomotales,comolimitadoelunoeilimitadoelotro:
ste eselactofundamental queestenlaconstitucindela
identidad,enlaconstruccindelaformaomododevivirque
ungrupohumanoreconocecomoidealparasmismo.Puede
decirse,porello,queelorigenltimodelariquezade formas
oladiversidadcualitativadelavidahumanay sumundoseen-
cuentraenla"democracia"ocumplimientocomunitario(ala
vezcolectivoysingular) delaautonomayautarquapolticas;
enalgunadesusmltiplesformas; ellaes laconditio sine qua
non delarealizacindelasujetidaddelsujetocomounafun-
dacindecosmos.
4. Ensu"formanatural",elserhumanoes un"sersemiti-
co"; ellose debea quesuauto-reproduccin,porserunaac-
tividad "libre",implicaunacto de re-formacin ejercidopor
elsujetosobresmismo,unactodecomunicacinmedianteel
cuall (enuntiempo 1) seindicaasmismo (enuntiempo
2) la nuevaforma que pretende darse. Los bienesu objetos
111
11
con valor de uso llevan de uno a otro el mens.ye, que consiste
exclusivamente en una determinada alteracin de sus formas
objetivas, alteracin hecha o "cifrada" por el uno y aceptada o
"descifrada" por el otro de acuerdo a un cdigo o una simbo-
lizacin elemental creada para el efecto, en la que se encuen-
tran estipuladas las infinitas posibilidades de determinar la
"utilidad" o el valor de uso de lo otro o naturaleza. La realiza-
cin del ser humano como una auto trans-formacin del sujeto
tiene lugar durante el consumo del objeto o, mejor dicho, du-
rante el "consumo" de la forma del objeto impresa en l duran-
te el proceso de produccin.
5. La "lgica" o racionalidad inherente al proceso de la vida
social en su "forma (histrico-social) natural" se extiende a la
constitucinde su cosmos, es decir, a la estructura del "mundo
de la vida" o "mundo de los valores de uso". Esto es as, pri-
mero, porque la reproduccin de la vida humana, como el
proceso que es de auto-realizacin, auto-formacin o auto-iden-
tificacin permanente, slo puede cumplirse a travs de la
mediacin objetiva de los bienes producidos (o productos con
valor de uso) y, segundo, porque en stos se encuentra obje-
tivado el juego incesante de formas o significaciones pasadas
-reactualizadas en el presente y proyectadas hacia el futuro-- a
travs del cual el sujeto de esa vida lleva a cabo las alteracio-
nes de su propia identidad.
6. La vida humana en su "forma de valor" es como un "do-
ble" o un "fantasma" de lo que es ella: misma en su "forma na-
tural"; es una proyeccin objetivada de su propio proceso de
reproduccin en lo que l tiene, entre otras cosas, de capaci-
dad de creacin y destruccin de valor econmico dentro del
mundo ~ las mercancas capitalistas o, lo que es lo mismo, en
lo que l tiene, abstractamente, de vehculo suficiente para el
proceso de autovalorizacin del valor capitalista o proceso de
acumulacin de capital.
7. La racionalidad inherente al proceso de la vida social en
su "forma de vlor" expresa una "obsesin objetiva" volcada
hacia un productivismo en abstracto; es una "compulsin" que
viene "de las cosas mismas" y que corresponde a la necesidad
de "producir por producir" emanada del "mundo de las
mercancas" capitalistas y exigida por el automatismo de la re-
produccin ampliada del valor econmico puro -por la "au-
tovalorizacin del valor". Es un principio estructurador que
acta y se refleja en ella "proveniente de las cosas mercantifi-
cadas" y que tiende a organizarla como si fueraexc1usivamen-
te un proceso en el que el ser humano, en calidad de pura
fuerza de trab.yo, debe ser e;plotado en cada ciclo reproduc-
tivo, compelido a producir ese "plusvalor" que habr de pasar,
como "plus capital" , a mantener la acumulacin capitalista.
8. La subsuncin de la "forma natural" bajo la "forma de
valor" puede ser relatada como el "esfuerzo" permanente del
"fantasma" por mantener y afirmar su dominio sobre el ser real:
"Le mort saisis le vif", como le gustaba decir a Karl Marx. Nada
se produce ni se consume en la sociedad puramente moder-
'j
1,
na si su produccin/consumo no es el vehculo de la acumula-
cin de capital. En 10 que respecta a la vida social misma, esta
subsuncin consiste en el fenmeno de la "enajenacin": la
sujetidad de esa vida, su capacidad poltica de identificarse o
decidir sobre s misma, sobre su forma, es sustituida por su re-
presentante fantasmal, por la "voluntad" de autovalorizarse
que est en el valor econmico del mundo de las mercancas
capitalistas, "voluntad" que acta automticamente, "desde las
cosas mismas", las que adquieren por esta razn la funcin de
"fetiches", de objetos que socializan "milagrosamente" a los
propietarios privados, que seran a-sociales por definicin. En
lo que respecta al mundo de la vida o mundo de los "bienes
terrenales", ella consiste en la sustitucin del diseo "natural"
de los valores de uso por un diseo "artificial" o emanado de
los puros requerimientos de la valorizacin capitalista.
9. El efecto devastador que tiene el hecho de la subsuncin
capitalista sobre la vida humana, y sobre la figura actual de la
naturaleza que la alberga, es evidente: la meta alcanzada una
y otra vez por el proceso de reproduccin de la riqueza en su
modo capitalista es genocida y suicida al mismo tiempo. Con-
siste, primero, en el "perfeccionamiento" del proceso de ex-
plotacin del ser humano como fuerza de trabajo, el mismo
113
112
queimplicaunacondenadepoblacionesenterasalamuerte
envidadelamarginalidad(cuandonoalamuertesinms) a
findeabatirel"preciodeltrabajo"aescalaglobal,y, segundo,
enel"perfeccionamiento"delaexplotacinirracionalocon-
traproducentedelanaturalezaactual (tratadacomounsimple
reservorio de ciertas materiasyciertas energas), queinsiste
endestruirelequilibriopropiodeella,sitaldestruccinsirvea
losintereses-enverdadsiemprecoyunturales- delaacumu-
lacincapitalista.
.11
11
i.
!:
114
6. DelaAcademiaalabohemiay msall
El que imita hace que una cosa se vuelva
presente. Pero se puede decir tambin que
juega a ser esa cosa, tOcando con ello la
polaridad que se encuentra en el fonda de
la mmesis.
WalterBenjamin
l
El aparecimientodelas "vanguardiasartsticas"del"artemo-
derno"introdujotodaunarevolucinenlamaneradehacer
artequeerapropiadelapocamoderna:estaapreciacintie-
,
neunamplioconsensoentrelostratadistasdelartey delahis-
11
toriadelarte.Uncompletodesacuerdoreina,encambio,enla
interpretacindeeste hecho. En quconsisti propiamente
esa revolucin? Las ideas que propongoa continuacin pre-
tendencontribuiraladiscusinquebuscaunarespuestaaes":
tapregunta-esperoqueparaaclararlay noparaconfundirla
anms.
El hechomismodeestarevolucinhasidoobjetodeinnu-
merablesdescripciones;escojounaalazar,bastanterepresen-
tativa:
Los creadoresdelarte moderno, especialmente enla pin-
tura, entendanlosiguientepormmesiso imitacindela
naturaleza: unareproduccinlo msfiel posibledelas co-
sas reales, percibidas sensorialmente.Vean enel "natura-
lismo"elcumplimientodeesteprincipiodeunarepeticin
"fielalaspectonatural"queofrecenlas cosas.Porsuparte,
los contemporneos de estosartistas consideraron inacep-
I Walter.Benjamin, La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcni-
ca, traduccindeA E. Weikert,Itaca,Mxico,2003, p. 123
115
table el atrevimiento desuobracuandovieronque, al re-
tratarlosobjetos,comenzabanaalterararbitrariamentesus
formasysuscoloresyahacerabstraccindelarealidadob-
servablehastaelpuntoenquesevolvaimposiblereconocer
qude las cosasconocidasportodoseraloqueestabare-
presentadoenelmundodelas imgenes. Se comenzen-
tonces a hablar del arte "abstracto" yse vio en l el polo
contrariomsextremofrentealartenaturalista.
2
Siexaminamoslarevolucindelartemodernodescritade
estamaneraloquesaltaalavistaeselhechodeque,conella,
parecehabersedadounvuelcoogirode180gradosenlaubi-
cacindelobjetivoo teZos perseguidoporlosartistasensutra-
bajo: dedirigirsuesfuerzoalametadeaumentarlacercana
111 queelparecidoosimilituddeloformadoensuobraguardacon
111
elmodeloexteriora ella, estos artistas pasarona encauzarlo
precisamentehacialametacontrapuesta:hacerpresente,en-
fatizaryexagerarincluso, lainmensalejanadeesasimilitud,
aunquesindejardesuponerlaenltimainstancia.Sediraque
noestninteresadosenmaximizarlacercanaominimizarla
lejana de esasimilitud; quelo que persiguennoes unare-
presentacindelmodelocapazdeproducirunconocimiento
"esttico" delmismo, mientras msverista ms gozoso, sino,
porel contrario, enestableceruna muy peculiarasociacin
mimticaconl, quese despreocupadesu evidentefalta de
verismo,puesloqueleinteresaes otracosa: producirundes-
quiciamiento del hecho de "representar" encuanto tal. Ms
engeneral, son artistas que parecen rechazarlaposicin de
poderdesde laque el artista convierte al mundo ensimple
"modelo"desus reproduccionesyhace del pblico unsim-
pleespectadoro receptorpasivo delas mismas. Queadems
parecendudarprofundamentedequeunaobradeartepueda
cerrarse o concluirsejams mientras haya alguien -aunque
seael mismoperoenotromomento- queannohadisfruta-
2FriedrichTomberg,Mimesis der Praxis und abstrakte Kunst, Luchterhand,
Neuwied-Berln, 1968,p. 7.
116
dodeella. Paraellos,laobradeartese hacecon elfin devi-
virenel mundo de unamaneraespecial,yno conel de do-
minarlo. Poresta razn ella es sobre todo algo ms que un
productoqueel"creador" haalcanzadoyqueentregaal "es-
pectador";saltaporencimadelaseparacindefu,nciones entre
emisoryreceptor.Esthechaparaquedarsiempre"inconclu-
sa",puesesteltimo,queesquienenverdadlacompleta,nun-
caterminadeserun diferente.
Suelereconocerseenlaobradelospintoresimpresionistas
el comienzodelahistoriade las "vanguardias" del"artemo-
derno". En efecto, la rebelin ante latareaimpuestaal arte
porlamodernidadconsiste enque, ms all de "dejara me-
dias"laobradearte,enestadode"merobosquejo",segnles
parecaa sus contemporneos, lo que hacen es explorarin-
tencionalmenteenellasusernecesariamenteun"bosquejo",
unarepresentacinquenocumplesupropsitoporqueduda
desmismacomotal.
Al sustituirla percepcin precisa, analtica, de la obrade
arte porotradifusa, "gestltica", el impresionismose aparta
delacreacin/contemplacindela mismaquelavena tra-
tandocomounobjeto cerradoyterminado. Laprecisinve-
rista o el "acabamiento" realista de la misma, que estaran
dirigidos a pasarunexamenepistemolgico, noslo resulta
paralunrasgoo ''virtud''intil,inesencialdelaobradear-
te,sino queimplicatodaunatraicirral tipo de percepcin
que correspondera a la misma. Paradjicamente, una "re-
cepcin gestltica", "desatenta" o "no reconcentrada"-para
hablarcomoloharmS tardeWalterBenjamin- noesnece-
sariamente el indiciodeunaindiferenciadel receptorante
laobradearte,sinotodolocontrario,comoesnotorioenla
"recepcin"intensaperosubliminalo subconsciente,que tie-
nenlas obras arquitectnicas (cuyo consumo en tanto que
valoresdeusosedabajoelmododeunhabitarlasqueal ha-
cerlo las "interpreta" comosi fueran unapartitura); es una
recepcin que consiste ms bien en unapeculiar contribu-
cinal "acabamiento"o,larealizacinplenadelamisma, en
unaparticipacinquenoseraex post factum, antelaobracon-
117
cluida, sino que estara siempre en acto, pues forma parte
esencial de la performance que hace de ella una ocasin de ex-
periencia esttica.
Resulta perfectamente comprensible la reaccin que pro-
vocaron en sus contemporneos los artistas "modernos" re-
beldes a la modernidad, la de expulsarlos del oficio que la
sociedad burguesa tiene consagrado como "arte", calificando
de "no-arte" lo. que ellos hacan. No se engaaban al sospe-
char que la actitud de estos "no-artistas" implica un desa-
catamiento, cuando no una verdadera rebelin -retadora y
escandalosa-contra el encargo o la encomienda determi-
nante que la civilizacin moderna ha hecho al oficio de artista.
Dentro de este proyecto civilizatorio, al artista le correspon-
de entregar a la sociedad imgenes de la vida, del mundo y
sus objetos, en las que stos se encuentren retratados o imi-
tados lo ms fielmente posible, con el fin de que as, al ser
percibidos sensorialmente, reconocidos en su representacin,
provoquen en quienes aprecian tales imgenes el placer de
apropiarse de lo que ellas representan. La obra de arte so-
licitada por la sociedad moderna capitalista debe completar
la apropiacin pragmtica de la realidad -la naturaleza y el
mundo social, sea real o imaginario- que el "nuevo" ser hu-
mano lleva a cabo a travs de la industria maquinizada y el pe-
culiar conocimiento tcnico-cientfico que la acompaa. Y lo
hace de una manera especial; la apropiacin que ella entre-
ga de esa realidad es por un lado indirecta y por otro directa:
indirecta, porque, en el objeto que ella vuelve apropiable, la
realidad misma no est all sino sustituida o "representada"
por un smbolo o simulacro suyo; y directa o placentera ("est-
tica") porque el smbolo que representa esa realidad es apre-
hendido como una especie de "adelanto" cognitivo sensorial
de la "verdadeI,'a" apropiacin de la realidad, la apropiacin
pragmtica, que se cumple con los productos del trabajo hu-
mano industrializado. Obras como las del "arte moderno" y
sus "vanguardias" que, lejos de halagar este afn de apropia-
cin simblica del mundo, lo cuestionan y hacen burla de l,
son en principio obras inaceptables que deben ser excluidas
118
de la vida normal o formal consagrada por la modernidad ca-
pitalista.s
El planteamiento de los artistas "de vanguardia" -que se
manifiesta sobre todo en la prctica, aunque tambin en la teo-
ra- impugna ese encargo o "misin" que la modernidad ad-
judicaal arte; denuncia la intencin reduccionista que hay en
l y que disminuye o reb<!ia esencialmente el orden de la acti-
vidad humana al que la actividad artstica en tanto
que promotora principal de esa experiencia suz generis que es
la experiencia esttica; se rebela contra la conviccin moder-
na capitalista de que el goce esttico tiene su dimensin ms
adecuada en el orden esencial de la apropiacin cognoscitiva
del mundo. Su actitud es profundamente anti-cognoscitista.
Es preciso recordar aqu que esta actitud de desacatamiento
del encargo moderno al arte no aparece recin en la segunda
mitad del siglo XIX. Ya antes, durante toda la historia moder-
na, fue la actitud que estaba secretamente en la base de la pro-
de los artistas ms fascinantes, desde el Renacimiento
hasta el Romanticismo: de Miguel ngel y Da Vinci a Goya y
r
r
Delacroix, pasando por el Tiziano, Velzquez o Rembrandt,
por mencionar slo la pintura y slo unos cuantos nombres fa-
:
mosos. En las obras de todos ellos es notorio que el acto de la
representacin o imitacin de la realidad se encuentra subor-
dinado al modo en que se lleva a cabo, un modo que es en s
mismo cuestionador del hecho del representar y que slo fue
apreciado entonces como una "manierd' o estilo inconfundibles,
un toque o "aura" singular e irrepetible. Ya Kasimir Malevich,
en el Manifiesto suprematsta de 1915, observ agudamente: hay
en la historia del arte a partir del Renacimiento un modo de
producir objetos representativos de la realidad exterior a ellos
3 Slo cuando la "actualidad de la revolucin" fue reprimida en Europa
y la "industria cultural" con su competencia mercantil ha alterado el gusto y
promovido un disfrute anti-vanguardista de la propuesta vanguardista, di-
fundiendo un ampliacin "progresista" de la nocin tradicional desimilitud
entre modelo y representacin, ese tipo de obras ha podido regresar de su
ostracismo y recibir una aceptacin comercial, en ocasiones monstruosa-
mente exagerada.
119
1.1
queexigeuntrabajosobrelaobjetividadmismadelobjetore":
presentadoyquelleva a esaobjetividadhastael lmite dela
evanescencia. Es eltrabajo quesedistinguepordebajodelas
obrasdeestos artistasexcepcionales. Enefecto, laactitudre-
beldealmandatoquesubordinaloestticoa locognoscitivo
noes extraaa todololargodelahistoriadelarteenlapo-
camoderna;loquesucedeesque,deserexcepcionalynode-
liberada en los siglos anteriores, pasa a generalizarse y a
volversemilitanteyprogramticaafinalesdelsigloXIX.
4
Lasvanguardiasdel"artemoderno'!proponenunvuelcoo
girode180gradoseneltelos delarte: deperseguirelconocer
placentero de unaapropiacin cognoscitiva inmediataenla
representacindelmundopasanabuscarsimulacrosdelmun-
docapacesdeprovocarundesquiciamientogozosodelapre-
senciaaparentementenaturaldelmismo.Msradicalmente,se
tratadeunvuelcoogiroquetraeconsigolapropuestadeuna
'.11
re-defiilicindelaesenciadelarte,deunare-ubicacindesu
pertenenciadentrodelconjuntodelaexistenciahumana:de
tenerelartesumatrizenelcomportamientosocialdela pro-
duccinpragmticadebepasaratenerlaenotrodeunorden
completamente diferente, el comportamiento deldispendio
festivo.
EnlasegundamitaddelsigloXIX elartistaefectaundes-
plazamiento que, ms all de la ancdota, tiene mucho de
"sintomtico":cambiaderesidencia.AbandonalaAcademiay
4 Cabeaquunanotadeordenterminolgicoacer(4delas expresiones
"arte moderno"y "arte devanguardia". Ambas son obviamente inadecua-
das, pesea habersidoacuadasporlos propiosartistas revolucionarios: la
primeramencionacomo"moderno"algo quese defineprecisamentepor
su"alter-modernidad",porladistanciarespectodeunamodernidadqueya
existe, aunque sea de manera profundamente anti-moderna; la segunda
proponeunordenamientocronogramticodeestrategiamilitar-primero
lavanguardia,despuselgruesodelatropay finalmentelaretaguardia- pa-
raalgo quees precisamenteunaefervescenciadesordenadadepropuestas
deartenuevo,dondeesteordenamientocarecedetodosentidoy dondeen
lafila delanterapuedenfigurarinclusopropuestasfrancamenterestaurati-
vas delviejo arte, comolas delgrupodepintores enlaSezession vienesa,
porejemplo.
se adscribea la bohemia. Sulugardejadeestaren los talleres
destinadosaloficio, biendotadosperoalejadosdelavidapo-
pular; lo encuentraahoraenlugares como elMoulin de la
Galette,dondelavidaseliberadesucompulsinproductivista.
El "no" a la representacin pragmtica que este arte "alter-
moderno!'-msque"moderno"- poneenprcticase acompa-
adeun"s" a lammesisfestiva,traeconsigoelproyectode
un re-centramiento de la esencia del arte en tomoa la que
fuerasumatrizarcaica,pre:moderna:lafiesta. El rechazoala
academiaylapredileccinporlabohemiaexpresanenmedio
delaebullicinprogresistadePans,"capitaldelsigloXIX", es-
te profundo cambio en el escenario vital reconocido como
propioporlaactividadartstica.
La fiestasueleentendersecomounhechosecundarioden-
trodelavidanormal,omounactodecatarsis enelqueella
se deshacems o menosperidicamentedelaenergabruta
o salvaje quehasobradoyse haacumuladodespusdelare-
-presina laquedebesometerlalavidacivilizadaa fin dega-
1
rantizarlavigenciadesusformas. Mirarenellaotracosaque ~
noseaunmeroapndicedelavidaproductivistao, msan,
considerarlacomo unmodo de seresencial de laexistencia
humana,dejerarquaperfectamenteequiparablesinoesque
superioraladelmododesernofestivo, esalgoqueslopudo
aparecerdespusdellibrodeNietzsche sobrelatragediagrie-
ga,contemporneotantodelsurgimientodelproyectocomu-
nistadeunamodernidadalternativaa lacapitalistacomodel
nacimientodelllamado"artemoderno"ysusvanguardias.
5
EnlaexistenciafestiVa, el serhumano pareceencontrarse
"fueradesmismo", si se suponequeel estar"ensmismo",
quesenalo ms deseable, corresponde exclusivamente ~ la
existencia entregada porentero a la actividad reproductora
5 Elreconocimientodelaimportanciaesencialdelaexistenciafestivaha
provenidoprincipalmentedelasociologafrancesay delafilologaclsica.
Algunosnombresindispensables: mileDurkheim,]ohanHuizinga,Roger
Caillois, Georges Bataille, Carl G.]ung,Karl Kernyi, Mijail B ~ t i n , Mircea
Eliade,Hans-GeorgGadamery, actualmente:]osephPieper,DttoMarquard,
MichaelMaurery otros.
120 121
de la especie y de los "bienes terrenales" necesarios para sus-
tentarla. En efecto, los mismos lugares en los que discurre la
existencia productivista son sometidos a una transfiguracin
para fines de la existencia festiva; el tiempo mismo se desen-
tiende del ritmo mecnico del movimiento pragmtico y se
atiene ahora a otros, completamente alterados; el propio cuer-
po humano que produce y se reproduce se ve acondicionado
para ella por alimentos, bebidas y olores inusuales, embriaga-
dores o alucinantes; el mundo de la rutina se encuentra con-
vertido en "otro mundo". Si no abolidos, el telos y las normas
de la existencia pragmtica parecen suspendidos, fuera de vi-
gencia, remplazados temporalmente por otras instancias im-
precisas que slo aproximadamente pueden ser llamadas "telos'
y "normas". Y es que la existencia festiva consiste en un si-
mulacro: en su "mundo aparte", de trance o traslado, sobre
un escenario ceremonial construido ex profeso, hace "como si":
juega a que gracias a ella, a su desrealizacin teatral de lo real,
a su puesta en escena de un mundo imaginario, aconteciera por
un momento un vaivn de destruccin y reconstruccin de. la
consistencia cualitativa concreta de la vida y su cosmos; un vai-
vn de anulacin y restablecimiento de la subcodificacin que
en cada caso singulariza o identifica a la semiosis humana, y
por lo tanto un ir y volver que de-forma y reforma las formas
vigentes en la estructuracin de un "mundo de la vida" deter-
minado. La experiencia del xtasis en tomo a la que se de-
senvuelve la existencia festiva es la de un retomo mimtico al
statu nascendi de la contraposicin entre cosmos y caos, al es-
tado de plenitud de cuando la subcodificacin de la semiosis
humana se est constituyendo, 10 informe est adquiriendo
forma y lo indecible est volvindose decible; de cuando la oh-
jetidad y la sujetidad estn fundndose.
"Fuera de s", el ser humano de la existencia festiva da sin
embargo indicios de ser indispensable para el que est "en s",
el no festivo, bsico o normal, que se postula a s mismo como
prioritario. Es como si, paradjicamente, por debajo del telos
manifiesto de ste -la acumulacin del producto y la procrea-
cin-, .su existencia productivista supusiera otro, secreto, que
ella debe mantener reprimido, pero sin el cual no puede se-
guir adelante porque es la condicin sine qua non del primero:
el telos de la satisfaccin ilimitada del productor, del consumo
dispendioso de los "bienes terrenales" producidos por l, ese
telos precisamente que parece ser el que gua a la existencia
festiva.
La fiesta es la versin ms acabada del comportamiento del
homo ludens estudiado por Huizinga. Se conecta con el juego
como el segundo tubo de un telescopio lo hace con el primero.
Es en verdad el mismo juego, pero en un nivelo escala "su-
perior": ha pasado de ser la "puesta en contingencia" de la
necesidad de todo cosmos en cuanto tal-de la vigencia de su
capacidad de dar normas o reglas-- a ser la "puesta en contin-
gencia" de la necesidad de la forma de ese cosmos como un
mundo de la vida concreto o identificado -de las realizaciones
concretas de las reglas o normas csmicas. Se trata de un jue-
go que t r b ~ ahora, no abstractamente sobre la factualidad
-del cosmos como sistema formal, sino sobre la factualidad subs-
tancial del mismo: sobre la clave cualitativa de la totalidad de
formas de un mundo de la vida concreto.
En la fiesta tiene lugar una ruptura o interrupcin virtual y
pasajera del modo ordinario de la existencia humana median-
te la irrupcin disruptiva en medio de ella de lo que podra
acontecer en el modo extraordinario de la misma. Es como si,
en ella, el caos -lo otro, humanizado o "domesticado" como la
contraparte del cosmos humano- hiciera un gesto de amena-
za, fingiera hacer estallar esa humanizacin o "domesticacin"
que lo tiene aherrojado, destruirla (as sea, ldicamente, para
reconstruirla despus).
Sea en la versin pblica, abiertamente ceremonial, d e ~ in-
dividuo colectivo o en la versin ntima e improvisada del
individuo singular -cuyo ejemplo sera por antonomasia el es-
tado de amor pasional-, la existencia festiva reactualiza mim-
ticamente y de manera enftica y concentrada el fundamento
mismo del modo peculiar del ser humano, esto es, la libertad,
la capacidad de crear rdenes necesarios a partir de la nuda
contingencia. Lo hace despus de encontrar ese fundamento
122
123
I
enlosbrotesexcepcionalesquehaydelenlaexistenciapro-
ductivistaordinariao cotidiana,ascomoenlamemoriaque
quedadecuandosemanifestoriginariamenteenlaexistencia
extraordinaria,yeneldeseodequevuelvaamanifestarse..
Definidacomounodelosdoshemisferiosolasdosdimen-
siones de la vida cotidiana -elrutinario, pragmtico o pro-
ductivistayeldis,ruptivo, dispendiosoo ldico-,laexistencia
festivavuelveevidenteunabipolaridado"maniquesmo"estruc-
turalqueparececaracterizaralmododeserhumano,consus
doscomportamientoscontrapuestosycomplementarios:elque
correspondealmomentoordinariodelaexistencia,quesera
uncomportamientoautomatizadouorgnico,autoconservador
y"esencialista",yelquecorrespondeal momentoextraordi-
nario dela misma,que seralibre o trans-natural, autocues-
tionadory "existencialista". Lo mismo ensu versin poltica
queensuversinprivada,elcomportamientoenlibertad-que
seafirmacomounatrans-naturalizacino transcendenciadel
automatismoanimal- slo puedeserunhechoinestably
efmero, pues todaestabilidady permanenciaimplica una
esencializacin o "re-naturalizacin"quevendraa negarese
trascender.Escomounbroteexcepcionalenmediodelconti-
nuum rutinario de la existenciacotidiana, pragmticay pro-
ductivista; unbro'te quedebe desvanecerse paraque el otro
comportamientobsico delserhumano,elcomportamiento
r
orgnico o automtico,retomedialcticamente,yl se con-
viertadenuevoenmotivodeaoranza.
El hemisferiodisruptivo-festivo de la existencia cotidiana
pone enescenaeste segundomodo decomportamiento del
ser.humano,elmodoextraordinarioo libre; enfatizasudife-
renciaradical respecto del comportamiento ordinario, org-
nicoo automtico.
. Es biensabido: todaobradearteo,msengeneral,todoac-
to de consecuencias estticas, aunque no10 haga necesaria-
mentedemaneraespectacularoescandalosa,como10 hacela
fiesta, introducedemaneraesencial recortesespacio-tempo-
124
ralesdeexcepcindentrodelcontinuum pragmtico-funcional
que caracteriza a todo espacio-tiempo habitado porla vida
productivista.Lammesiso teatralidad-estoes, elusopotico
delapalabra, el movimiento dancstico del cuerpo,la musi-
calizacindelsonido, elreacomodo arquitectnicodelespa-
cio- "desentona", interfiere, es disfuncional y choca con la
buenamarchaproductivadelavida cotidiana. Larepresen-
tacin pintada en un cuac!n), porejemplo, interrumpe la
continuidadfuncional dela superficie delmuro hechopara
protegeresemicro-cosmosque es el recintodelahabitacin
humana;laobraescultricahace10mismoconlacontinuidad
funcional delvolumen espacial abarcado porl. Los hechos
artsticossoncomoburbujaso instantesdedispendioimpro-
ductivo,injustificado,lujoso,enmediodelamasacompactade
lavidaydelmundoentregadosalpragmatismoyalproducti- .
vismo quegarantizanlasupervivenciasocial durante todala
"eraneoltica"o"dela escasez".Sisonaceptadosdentrodeese
-espacio-tiempoes graciasauncompromisoquelavidarutina-
riaaceptacerrarconesaotradimensinconlaquecomparte !
lavidacotidiana, unadimensinque, sindole heterognea, i
extraa,implicandounarupturadesu conti'(/,uum, parecesin
embargoresultarlealavezindispensable,complementaria:la
dimensinldica,festivayesttica.
El resultadodelaactividadartstica-la"obradearte"- in-
duceoalmenospropicialaexperienciadeesammesisdeun
mundoquesehatnmsfiguradoyadurantelafiesta;preparala
repeticindeesaexperienciaextticaconlaquestarepiti
asuvezaqueltrnsito primeroquellevaa10 humanoa auto-
afirmarse concretamente en esa diferenciacin respecto de
"lootro",ainventarseuncdigoyalmismotiempounasubco-
dificacin identificadora para la inervacin semitica del
comportamientoespecficamentehumano.
Presenciadisfuncionalenmediodelavidarutinaria,laobra
de arte engaa con su consistencia csica, con su aparente.
trans-temporalidadopermanencia;andadaenelmaterialdel
queesthecha-lapalabra, el espacio, elsonido, el color, la
consistencia material, el olor, elsabor, etctera- ysegurade
125
seducir alguno de los sentidos del animal humano-laaten-
cin mental, lavista, el odo, el olfato, etctera-, pareciera
queparasertalnorequiereentrar"enestadodefusin" retro-
trayndosealaconsistenciadinmicadeunaactividadartsti-
cacompartidaqueeslasuyaenverdad;parecierabastarseas
mismaynonecesitardenadaninadieparasuscitarenloshu-
manoslaexperienciaesttica.Estafetichizacindelaobrade
arte,quepretendeeliminardeellaelmomento"performati-
vo"-deinvasindisruptivaenelautomatismocotidiano-- del
queellaprovieneyquesereactualizaeonella,quebuscaanu-
lar aquel acto enque, quienladisfruta, al disfrutarla como
ellaloexige,la"completa",esunodelosfenmenoscaracte-
rsticosquese danentornoalaobradearteprogramadaen
la modernidad capitalistay que la revolucin del "arte mo-
derno"sepropusosuperar.
6
Alhablardelasvanguardiasdel"artemoderno"ysealarque
suactividadgiraentornoal modofestivo delaexistenciahu-
mana,ynoal modo productivistaypragmtico delamisma,
sesugiereaququeellasuponeoproponeunadefinicindel
',. arteradicalmentediferentedelaqueprevaleceenlamoder-
nidadcapitalistayalaqueunodelosprincipalesvanguardis-
"
i.i
tas, Pablo Picasso, lleg ensu prctica pictrica despus de
I
examinareltipode"representacin"queimplicanlasfiguras
escultricasdelarteafricano.Unadefinicinsegnlacual el
arteseautoafirmacomounammesisdesegundogrado, que
noimitala realidad sino ladesrealizacinfestiva delareali-
dad;unammesisquenoretratalos objetosdelmundodela
vidasinolatransfiguracinporlaqueellospasancuandose
encuentranincluidosenotrammesis, aquellaquelaexisten-
6 Bocetosquese hicieronalcalordeunaactividadartsticacompartida,
ntima yefimera, se comerciaron algn tiempo despus como si fueran
obrascerradasens,misma.'!e irradiadorasdeun"aura",yanoarcaicasino
moderna,detina "magiaestticaqueel artistadotadodegenio,elhomo sa-
cerdeestos"tiemposdescredos",habrapuestoenellas; obrasquetendran
reservadasumagiaparaquienpuedecomprarlas.
cafestiva hacedelmomentoextraordinariodelmododeser
humano.'
Cuando Giorgio de Chirico propugna una "obra de arte
metafisica" quebajo su aspecto realista, sereno, "dasin em-
bargolaimpresindequealgonuevodebeestarsucediendo
enaquellamismaserenidadyqueotrossignos,msalldelos
yaevidentes,debenestaractuandodesdeabajosobreelrectn-
gulodellienzo";cuandounKandinskyounBrancusiinvocanla
"espiritualidad"delacreacinplstica; cuandoKasimirMale-
vich habladeque"enelartedebeprevaleceruna"suprema-
caabsoluta" de lasensibilidad plstica puraporencimade
tododescriptivismonaturalista"yproponebuscar"unarteno
objetivo, en el que lo figurativo o representativo est total-
menteanulado" ("miobraCuadrado blanco sobre fondo blanco",
dice, "noeratantouncuadrovaco,uniconoborradoypues-
toenmarco,sinounainvitacinapercibirlonoobjetivoolo
objetivoin statu nascendi"); cuandoMarcelDuchamptachaal
artistacomocreadorylosubrayacomo"encontrador";cuan-
doVIadimirTatlinse refierea la"otramovilidad quehayen
la inmvilidad de la escultura"; cuando Arnold Schonberg
afirmalaposibilidaddeuna"msicaabsoluta",atenidaexclu-
sivamentea "supropiolenguaje";cuandoBertoltBrechtteo-
rizasobresu"teatropico"comounammesisautoconsciente;
cuando Dziga Vertov distingue entre la funcin del ojo hu-
manoylarealidadrepresoradelamiradayproponeal cine
comoliberadordelavisin; cuandoAdolfLoos,ymsanla
Bauhaus,seempeanenencontraruna"funcionalidad"deles-
pacioarquitectnicoqueescapazdetrascender"desdeelva-
co" laquecorrespondeasuhabitabilidadpragmtica,todos
ellosplanteanelproblemadeunaprcticadelartequesaGaa
stedelmbitoenquepareceserunarepresentacindelavi-
7Enlafiesta, ladesrealizacin del mundocotidianoparte delsujetoin-
dividual-singularocolectivo-:lesquiensetrasladaaunescenarioficticio
quesesobreponealespacio-tiemporutinarioylotransfigura.Enelarte,en
cambio,ladesrealizaci6nestticadeestemundoemergedelobjetoprcti-
co, enla medidaenquehasido convertido en unarepeticin mimtica
-ahorasenuna"reproduccin"o "re--presentacin"- delobjetofestivo.
126
127
da y el mundo, dirigida a un tipo especial, "esttico", de apro-
piacin cognoscitiva de los mismos; una prctica nueva que lo
traslada a otra esfera, en la que su relacin con ellos es de un
orden diferente. Este orden es el que se intenta definir aqu
como el de una mmesis de segundo grado, referida a una pri-
mera, festiva, en la que, con necesidad, el ser humano reafir-
ma en la regin..- de lo imaginario la especificidad de su ser
libre en medio del automatismo igualmente necesario de su
existencia.
8
El paisaje pintado no reproduce el paisaje que est extra mu-
ros del recinto humano sino el que rode y fue el trasfondo de
la fiesta; reproduce lo que acontece con lo otro, lo no huma-
nizado, al aceptarse y entregarse, en un caso singular, como el
fondo catico de un cosmos humano que, l tambin, por su
parte, se acepta y se afirma a s mismo en calidad de una ver-
sin ms, aunque especial, de eso otro.
No es la manzana real, pragmtico-emprica, que adorna la
mesa y llama a ser mordida y a endulzar y refrescar la boca,
la que est pintada, retratada o representada en el cuadro de
Czanne. Pero es innegable que en l hay algo as como una
"representacin" de "esta manzana". Podra decirse que lo que
,

en l est representado es una especie de "proto-manzana": el
fruto del manzano, en tanto que visto, olido, tocado, mordido
y saboreado, pero todo ello slo mientras acontece el mo-
l
mento de reactualizacin festiva de un hipottico hecho fun-
8 La diferencia entre la primera mmesis y la segunda es una diferencia
entre dos modos de onto-fana ("verdad") interrelacionados pero sin duda
diferentes, el uno religioso y el otro artstico, que Martin Heidegger no lle-
ga a reconocer en el famoso ejemplo del templo griego, explicado en Der
Ursprung des Kunstwerkes (Reclam, Stuttgart, 1960). El templo como el re-
cinto o la circunscripcin espacial imaginaria, creada en y por la mmesis ce-
remonial, son dos que pueden existir sobrepuestos, confundidos el
uno en el otro, pero que no necesariamente tienen que hacerlo. Una cosa
es el baldaquino ceremonial de una comJlllidadjuda (nmada) y otra el bal-
daquino artstico do Bemini en la Baslica de San Pedro (sedentaria por an-
tonomasia). La una tiene en s el germen de la otra, sin necesitar de ella; e
igualmente sta, aunque tiene a la primera de antecedente, puede existir
por s sola.
128
dante en que el manzano habra dejado de pertenecer slo a
la cadena ecolgica y habra aceptado convertirse sobre todo
en alimento humano, en vehculo de una forma gustativa (un
sabor), de una significacin prctica inventada o creada por el
ser humano, improvisada e introducida por l all donde antes
no haba nada. No el objeto de la praxis productivo-consunti-
va sino el "fantasma festivo" de ese objeto es lo 'que el pintor
tiene ante s como "modelo yirtual" para su trabajo de "repro-
duccin".9
El arte sera as la actividad humana que se concentra en el
intento derepetir, en condiciones de una cotidianidad no fes-
tiva, la experiencia que acontece en el recorteespacio-tempo-
ral de aquella mmesis festiva que reactualiza alucinadamente
ese espacio-tiempo profundo -sea en lo hondo del tiempo pa-
sado o en lo hondo de la ''jetztzeif' o el "tiempo del ahora", del
que habla Benjamin- en, el que un primer trnsito, fundador
il
del "cosmos", hace que la vivencia de "lo otro" como tal, que
1I
sera "insoportable" (como la presencia del "ngel de lo bello" li
en la "Elega" de Rilke) sea efectiva, esto es, que aquello abso-
1I
lutamente "inefable" se vuelva una contrapartida del cosmos y li
sea ya slo un "caos" o vaciedad de sentido; que lo indistingui-
ble se vuelva palpable, audible, visible, y adquiera consisten-
cias, olores y sabores, tonalidades y ritmos, perfiles y colores; que
lo informe se convierta en una presencia perceptible, dotada
de forma; que lo indecible y desconcertante resulte decible y
concertador.
Dos observaciones finales sobre la reactualizacin de la activi-
dad artstica como una mmesis de la mmesis festiva.
9 De acuerdo a la interpretacin "chamanstica" que hace David Lewis-
Williams de la pintura rupestre del pueblo San (Sudfrica), el chamn-pin-
tor, ya "en sus cabales", plasma sobre las paredes de la gruta lo que vio en la
alucinacin de la ceremonia festiva. En la fiesta, y b::go los efectos de la dro-
ga, se abre una ventana a lo otro (como caos). El pintor pinta lo visto a tra-
vs de esa ventana. David Lewis-Williarns y Jean Clottes, Los chamanes de la
prehistoria, Ariel, Barcelona, 2001.
129
A La rebelin del "arte moderno" contra el programa art:s-
tico de la modernidad capitalista, su reubicacin de la esencia
del arte en el modo festivo de la existencia humana, lo condu-
ce necesariamente hasta el nivel ms radical de la ruptura del
acontecer cotidiano que esa existencia implica, aquel en el que
ella, al mimetizarlos, cuestiona hasta los rasgos ms elementales
y decisivos de la "forma natural" arcaica, del modelo civilizatorio
bsico, neoltico, que prevalece an por debajo de la vida
humana moderna y su mundo. El "arte moderno" slo es pro-
piamente moderno -es decir, otra cosa que moderno-capitalista-
enla medida en que su mmesis, que se lleva a cab.o en una po-
ca de replanteamiento crtico de la esencia de la modernidad y
su deformacin capitalista, llega a poner enjuego la concrecin
occidental arcaica de esa "forma natural" o la identificacin oc-
cidental bsica de esa estructura civilizatoria. Dicho en otras pa-
labras, en la medida en que llega a profanar, desacatar y hacer
burla dl canon que refleja el ideal o la propuesta de perfec-
cin de esa "forma natural"; en la medida en que alcanza a po-
ner en duda y relativizar su definicin prctica de "la belleza".
Para estos artistas occidentales, la "belleza" occidental deja
de ser el objeto privilegiado de la experiencia esttica, dado
que ella consiste en haber alcanzado el grado ms alto posible
de "casticidad" o "clasicidad", es decir, de fidelidad a un "sub-
cdigo" concretizador o identificador del cdigo de la semio-
sis humana que pertenece a todo ese tipo de subcdigos que
es precisamente el que entra en crisis con la modernidad (pues
son subcdigos que debieron ser construidos en medio de la
escasez premoderna neoltica, es decir, de la hostilidad rec-
proca insalvable entre el ser humano y la naturaleza) .10
10 Anterior a la revolucin del "arte moderno" (y freudiano avant la lettre),
Karl Marx piensa q'!le la infancia es definitiva. hasta que otra "infancia", ms
fuerte, llega a sobreponrsele. y que si el prototipo griego de belleza "sigue
dndonos placer esttico" y tiene un encanto que parece "irrebasable". "eter-
no", es porque no ha llegado an el tiempo en que las condiciones nicas e
irrepetibles en las que se fund sean superadas por otras de similar alcance
pero "ms fuertes" y de orden diferente. Karl Marx, Grundisse, Dietz, Berln
Este, 1953, p. 32.
130
El adis a la belleza castiza, el "anti-clasicismo" como "anti-
casticismo", haba comenzado ya en tiempos de Delacroix y el
"malestar con Occidente"; se prolong en el "orientalismo"
del "modernismo" y lleg a culminar en el "africanismo" de
Picasso, al que poco ms tarde se sumaran todos los abomi-
nables "ismos" que fueron reunidos por la cultura oficial del
Estado nazi para montar la magna exposicin Entartete Kunst
("Arte degenerado") en 1 9 ~ 8 L a "fealdad" de una "seorita
de Avin" (si se la compara con la belleza de una de las mu-
jeres pintadas por Ingres en un harn) no es para los artistas
de vanguardia un obstculo, sino por el contrario el mejorde
los accesos a la experiencia esttica.
B. A mediados del siglo XIX apareci en Europa ese movi-
miento social y poltico que se autodenomin "comunismo" y
que desde entonces pretende transformar la "sociedad bur-
guesa" o "moderna" mediante una revolucin capaz de susti-
tuir el modo capitalista de reproducir la riqueza, sobre el que
ella se sustenta -un modo de reproduccin que impide al ser
humano ejercer su autarqua poltica y que necesita explotar
sin piedad a los productores e incluso eliminar a muchos de
ellos-, por otro modo de organizar la vida social en el que,
dentro de la abundancia de bienes, que ya es alcanzable, pre-
valezcan la libertad, la igualdad y la fraternidad. En tanto que
revolucionario, ese movimiento se trasladaba fuera de la pol-
ticacotidiana, se ubicaba en la dimensin extraordinaria de lo
poltico, all donde la libertad propia de la existencia humana
se ejerce en toda su radicalidad al fundar y volver a fundar las
formas elementales de la convivencia humana. Los revoluciona-
rios, los que se haban entregado a "cambiar el mundo, cambiar
la vida", avanzaban sobre la misma calle por la que transitaban
los artistas "revolucionarios" o vanguardistas del "arte moder-
no". La confusin era inevitable. Para muchos, la revolucin
en el mbito de lo imaginario y la revolucin en el plano de lo
real parecieron ser una yla misma cosa.
En efecto, el modo festivo de la existencia humana, en refe-
rencia al cual el arte de las vanguardias afirma su especificidad,
se encuentra en una relacin mimtica con el acontecimien-
131
toextraordinarioporexcelenciaqueeseldefundacino re-
fundacin delasformas concretaslomismo delasocialidad
humanaquedelainterrelacinconlootro,lono-humano,es
decir, con.el acontecimiento de la revolucin. EI arte com-
parte.conlafiestasucarcterderevolucinefimera.Hayque
aadira estoque,paracompletarsupropia"revolucin", las
vanguardiasdel moderno" necesitabanqueunarevolu-
cinserealizaratambin"enlavida",unarevolucinqueellas
veancomenzartenindolesprecisamentea ellas comodesa-
tadorasdelproceso.
LanuevarelacinentreautorydisfrutadordelaQbrade
arterequeranoslolapermutabilidaddelas funcionesdeemi-
soryreceptor,sinoelestablecimientodeunascondicionesso-
ciales enlas quelaactividadque produceoportunidadesde
experienciaestticanoestuviese'recluidaenlarbitadel"ar-
te profesional",sinofomentadaenlacotidianidad,yestono
slocomounacompensacinintermitentedesurutina,sino
comounquiebreo unplieguepermanentedelamisma, co-
nectadadialcticamenteconella.Contribuiralestablecimien-
to de eSas condiciones era algo que ese arte devanguardia
considerabacomounatareasuya.
Perotambinparalarevolucinqueseabrapasoenelpla-
nosocialypolticolacoincidenciaconla"revolucin"dentro
delarteeraunhechodeimportanciaesencial:slolaradica-
,lidaddealcancescivilizatoriosque,caracterizabaasteentan-
toquereinsertadoenlaexistenciafestivaysu"destructividad"
implacable, podaensearlea ellaquecambiarel "modode
produccin", de uno capitalistaa otrocomunista, implicair
hastaelfondo, hastaalldondelasformas arcaicasdelavida
ysumundo-reproducidasopottunistamente,enlamoderni-
dadcapitalistapordebajodesuspretensiones"ilustradas"de
innovacin- sustituirseporotrasconstruidasa par-
tir deesasposibilidadesdeunaabundanciayunaemancipacin
armnicasconlanaturalezaquedejabiertasel advenimien-
toesencialdela'modernidad.
ConlaSegundaGuerraMundialyladestruccindeEuro-
paporel nazismoyquieneslovencieron,lasvanguardiasdel
132
"artemoderno"completaronsuciclodevida.Elnervio"revolu-
cionario"quelasllevasusaventurasadmirablessehabase-
cadojuntoconelfracasodelcomunismoyelfin detodauna
primera"pocadeactualidaddelarevolucin". Laindustria
cultural, esdecir, lagestin capitalistadelas nuevas tcnicas
artsticasyel nuevotipodeartistasypblicos,hasabidotam-
bin integrarensu funcionamiento muchos elementos que
fueron propios del arte de vanguardiasy hacerincluso
del"artedelaruptura"unartedela"tradicindelaruptura",
unartequeretomaasuoficioconsagradoenlamodernidad
"realmente existente", a laAcademiarestaurada como "Aca-
demiadelanoAcademia", regentadapor"crticosdearte",
galerasymecenas.
Peroesinteresanteadvertirqueelgirovanguardistadeha-
cecienaos,querecondujoalartealmbitodesquiciantede
laexistenciafestiva, nohapodidoseranuladoyque hoyen j
daunaextendida"estetizacin salvaje" de lavida cotidiana,
li
practicadaporartistasypblicosimprovisados,;:yenosalmun- 11
dodelas"BellasArtesdeFestival",pareceindicarque,pesea
todo,notodoestperdido.
IJ
11
133
~ I I
III
I
'1
7.Artey utopa
... sin empadronar el espritu en ninguna
consigna poltica propia ni extraa, suscir
ta?; no ya nuetlos tonos politicos en la vida,
sino nuetlas cuerdas que den esos tonos.
CsarVallejo, 1927
Elensayosobrelaobradearteesununicum dentrodelaobra
deWalter Benjamn; ocupaenella,juntoal manuscrito ina-
cabadodelas Tesis sOMe el materialismo histrico, unlugardeex-
cepcin. Es laobradeunmilitantepoltico, deaquelquel
habarehuidoseralolargodesuvida,convencidodeque,en
ladimensindiscursiva,lopolticosejuega,ydemaneraave-
:!
Il
![
I ~
ces incluso ms decisiva, en torno a objetos aparentemente ip
ajenosaldelapolticapropiamentedicha.Peronosloesex- I~
cepcionaldentrodelaobradeBenjamn, sino tambinden-
"\
trodelosdosmbitosdiscursivosalosqueestdirigido:elde
lateorapolticamarxista,porunlado,yeldelateoraylahis-
I ~
toriadelarte,porotro.Nienuncampodeteorizacinnen
el otrosus cultivadores hansabido biena biendndeubicar
los temasquese abordaneneste escrito. Se trata, porlo de-
ms, deunaexcepcionalidadperfectamentecomprensible,s
setieneencuentalaextremasensibilidaddesuautorylafa:-
dicalidadconque ~ crisispersonalinteriorizabalacrisisdela
situacinhistricaquele tocvivir. Elmomentoenque ~ n
jaminescribeesteensayoeslmismoexcepcional,traeconsi-
gounpuntodeinflexin histricacomopocosenla historia
moderna.El destinodela historiamundialse decidaenton-
cesenEuropay, dentrodeella,ellugardelaencrucijadaera
Alemania.Contenaelinstanteyelpuntoprecisosenlosque
lavidadelassociedadeseuropeasdebadecidirse,enpalabras
deRosaLuxemburg,entreel"saltoalcomunismo"ola"cada
135
enlabarbarie".Para1936po.dapensarseto.dava,co.mo.lo. ha-
calamayo.radelagentedeizquierda,quelo.s dadosestaban
enelaire,queeraigualmentepo.siblequeelrgimennazifra-
casara-abriendo. las puertasa unarebelin pro.letariaya la
revo.lucinanticapitalista- o. queseco.nso.lidara,sevo.lvieseirre-
versibleyco.mpletarasupro.gramaco.ntrarrevo.ludo.nario., hun-
diendo. asalahisto.riaenlacatstro.fe.
El Walter Benjamn que haba existido. hasta ento.nces, el
auto.rquehabapublicado.hacaPo.co.unlibro.insuperableso-
brelo. barro.co., Ursprung des deutschen' Trauerspiels, yquetena
enpreparacinunao.brao.mniabarcanteso.brelahistoriapro-
fundadelsiglo. XIX, cuyo. primerbo.rrado.r (elnico.queque-
ddespus desu suicidio. en 1940) co.no.cemo.s aho.ra co.mo
"Lao.bradelo.spasajes",no. po.daseguirexistiendo.;suvidase

habainterrumpido. definitivamente. Su perso.na, co.mo. pre-
sendaperfectamenteidentificadaenelo.rbecultural,co.nuna
11
o.braqueseinsertabaco.mo. elemento.atenerseencuentaen
n
elsutil mecanismo.de la vida discursivaeuro.pea, se desva-
necajunto. co.n laliquidacin de ese o.rbe. Perseguido. pri-
mero.po.r"judo."ydespuspo.r"bo.lchevique",privado.deto.do.
l
1
recurso. privado. o. pblico. paradefenderse en"tiempo.s de

penuria", habasido. co.nvertido. delano.che alamaanaen

'1
1
unparia,enunpro.letario. cuyacapacidaddetrabajo.yano.
I
I
eraaceptadapo.r laso.ciedad nisiquieraco.n elvalo.rapenas

pro.babledeunafuerzadereserva.Ladispo.sicinainterio.ri-
1
,1
zarlasituacinlmiteenlaquese habaencerrado.lahisto-
1I
riamo.dernaeraensuperso.namucho. ms marcadaqueen
1I
ningn o.tro. intelectual de izquierdaenlaAlemania de lo.s "
ao.s treinta.
Exiliado.enPars,do.nde mucho.sdelo.s escrito.resyartistas
alemanesexpulsado.spo.rlapersecucinnaziintentanperma-
neceractivo.s y mutuamente,Benjamnse mantiene
sin embargo. distanciado. de ello.s. Aunque le parece impo.r-
tantecultivarelco.ntacto. co.n lo.s intelectualesco.munistas, en
cuyo. Instituto.paraelEstudio. delFascismo., enabrilde1934,
daunaco.nferencia, "El auto.rco.mo. pro.ducto.r" -queco.ntie-
neadelanto.sdealgunasideaspro.piasdelensayo.so.brelao.bra
136
dearte--, laimpresinquetienedelaideaqueprevaleceen-
tre ello.s acercadelarelacinentrecreacinartsticayco.m'"
pro.miso. revo.lucio.nario. es co.mpletamentenegativa:mientras
elpartido.desprecialaco.nsistenciacualitativadelao.brainte-
lectualyartsticadevanguardiayseinteresaexclusivamenteen
elvalo.r depro.pagandaqueellapuedetenerenelescenario.
delapo.ltica,lo.s auto.resdeella,lo.s"intelectualesburgueses",
po.rsulado., no. venensu alo.s co.munistaso.tra
co.saquelao.po.rtunidaddedo.tarasusperso.nasdelapo.sicin
"po.lticamenteco.rrecta"queno.so.ncapacesdedistinguirensus
pro.piaso.bras. Setratadeundesencuentro.queBenjamnmira
crticamente.Tendrlao.po.rtunidaddepresenciarunepisodio.
delmismo.enjunio.delao.siguiente,duranteel"Co.ngreso.de
lo.s escrito.resantifascistasparaelrescatedelacultura".Enesa
o.casin,elno.velistaaustriaco.Ro.bertMusilpudiro.nizaracer-
cadelapo.litizacindelarte,entendidaco.mo.co.mpromiso.co.n
lapo.lticadelo.s partido.spo.lticos;lapo.lticapuede"co.ncernir
'a, to.do.s", dijo., "co.mo. tambinco.nciernea to.do.s lahigiene",
slo. queanadieseleo.currirapedimo.squedesarro.llemo.spo.r
1I
staunapasinespecial.
li
El ensayo. so.bre lao.bradearte tiene su mo.tivacin inme-
diataenlanecesidaddeplantearenunplano.esencialestare-

i.
lacinentreelarte devanguardiaylarevo.lucin po.ltica.Al
mismo. tiempo.,lesirveasuauto.rco.mo.tabladesalvacin;fo.r-
mapartedeunintento. desesperado. de so.brevivir rehacin-
do.se co.mo. o.tro. atravs deunafidelidadaun"smismo." que
sehabavuelto.impo.sible.La redaccindeesteensayo.esuna
manerade co.ntinuareltrabajo.so.bre "Pars, capitaldelsiglo.
XIX" o. "La "o.bra de lo.s pas.yes" en co.ndicio.nes co.mpleta-
mente diferentes a aquellas en las que fue co.ncebido. o.rigi-
nalmente.EnsucartaaHo.rkheimerdel18deseptiembrede
1935,Benjaminexplicaelsentido.desuensayo.:
Enestao.casinse tratadesealar,dentro. delpresente, el
.punto. exacto. al que se referir mi co.nstruccin histrica
co.mo. supunto.defuga [...].El destino. delarte enelsiglo.
XIX [...] tienealgo. quedecirno.s [...] po.rque est co.nteni-
137
do en el tictac de un reloj cuya hora slo alcanza a sonar en
nuestros odos. Con esto quiero decir que la hora decisiva
del arte ha sonado para nosotros, hora cuya rbrica he fija-
do en una serie de consideraciones provisionales [ ... ]. Estas
consideraciones hacen el intento de dar a la teora del arte
una forma verdaderamente contempornea, y esto desde
dentro, evitando toda relacin no mediada con la poltica.!
Benjamin est convencido de que en su tiempo ha sonado
la "hora decisiva del arte". En coincidencia plena con la cita
de Paul Valry que pone como epgrafe de su ensayo, piensa
que en la "industria de lo bello" tienen lugar cambios radi-
cales como resultado de las conquistas de la tcnica moderna;
que no slo el material, los procedimientos de las artes, sino
la invencin artstica y el concepto mismo de arte estn en ple-
na transformacin. Pero, ms all de Valry, piensa.que estos
cambios radicales en la consistencia misma del arte tienen
que ver, en igual medida que con las "conquistas de la tcni-
ca", con una reconfiguracin profunda del mundo social.
2
Segn Benjamn, el arte de su poca --que de alguna mane-
ra es tambin la nuestra- se encuentra en el instante crucial de
una metamorfosis. Se trata de una transformacin esencial que
lo lleva, de ser un "arte aurtico", en el que predomina un "valor
de uso para el culto", a convertirse en un arte plenamente pro-
fano, en el que predomina en cambio un ''valor de uso para la
exhibicin" o para la experiencia propiamente esttica.
En todos los tipos de obras de arte que ha conocido la histo-
ria sera posible distinguir dos polos contrapuestos de objetivi-
dad o presencia, que compiten en la determinacin del valor
de uso que la obra tiene para quienes la producen y la consu-
1 Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, Band 3.1, Suhrkamp, Frankfurt,
1991, p. 983.
2 "La intencin de Benjamin apunta hacia un estado de cosas en el que
las experiencias esotricas de la felicidad se hayan vuelto pblicas y univer-
sales" (Jrgen Habennas, "BewuBtmahende oder rettende Kritik", en Sieg-
fried Unseld [comp.], Zur Aktualitlit Walter Benjamins, Suhrkamp, Frankfurt,
1972, p. 199).
138
meno De acuerdo al primero de ellos, la obra vale como testi-
go o documento vivo, como fetiche dentro de un acto cltico
o .una ceremonia ritual, de la reactualizaci6n festiva que hace
la sociedad del acontecer de lo sobrenatural y sobrehumano
dentro del mundo natural yhumano. De acuerdo al segundo,
la obra vale como detonador de una experiencia profana de la
contingencia que habita en la necesidad del mundo humano-
natural, la experiencia de la_pelleza esttica. Segn Benjamin,
esta experiencia. esttica de la objetividad del objeto artstico
no consiste en una derivacin de la vivencia mgica -de la in-
teriorizacin de ese acontecer sobrenatural y sobre-humano-
sino en una relacin con el mundo que, aunque emparenta-
da con esa vivencia, es sin embargo completamente autno-
ma. Aparte de la objetividad de culto que hay en el valor de
uso del objeto artstico hay tambin en l una objetividad que
le es caracterstica como objeto artstico propiamente dicho.
La obra de arte como fetiche, esto es, concentrada en el po-
lo cltico de su valor de uso, tiene la funcin de.una reliquia,
es decir, de un testigo an vivo o de una prolongacin meto-
nmica no slo de la ceremonia pasada de la que proviene si-
no tambin, indirectamente, del sacrificio religioso que sta a su
vez repeta festivamente. El automatismo o la rutina de la vida
cotidiana se ve roto en la ceremonia festiva por la re-actualiza-
cin, dentro de ella, del acto poltico extraordinario, fundador
y refundador -"revolucionario" -, en el que la consistencia cua-
litativa del mundo de la vida es destruida y reconstruida verti-
ginosamente, llevando a su plenitud lo mismo la dignidad de
sujeto en el ser humano que la de objeto en el mundo de su
vida. Se trata de una reactualizacin cuyo tiempo y lugar son los
de un escenario imaginario dedicado expresamente a untran-
ce,exttico de orden mgico-poltico en el que partiCipan en
principio los miembros consagrados de una comunidad.
En cambio, la obra de arte como tal, concentrada en el po-
lo pblico o profano de su valor de uso, el plano de la "exhi-
bicin", sirve para promover e inducir en quien la disfruta la
experiencia propiamente esttica que tiene lugar en la mme-
sis, distanciada o no exttica de aquellos efectos disruptivos
139
imaginarios que la suspensin festiva del automatismo coti-
diano introduce en la existencia social.
Al tratar del valor cltico de la obra de arte, Benjamin no
lo reconoce nicamente en obras realizadas en conexin con
la vida religiosa; lo distingue igualmente en obras que reivin-
dican un carcter civil o profano. El aura o valor de culto de la
obra de arte no proviene solamente de la insercin de la mis-
ma en la dimensin sagrada arcaica de la vida social premo-
derna; proviene tambin, en nuestra poca, de su insercin en
otra dimensin igualmente "mgica" y "religiosa" pero dene-
gada como tal por la profesin deprofanidad o secularidad
que es propia de la vida moderna.
A la virtud de entregar representaciones del mundo capa-
ces de acompaar al ser humano moderno en la apropiacin
prctica de lo real, ciertas obras de arte suman la caractersti-
ca adicional de poseer una calidad artstica nica e incompa-
rable, reputada como excepcionalmente alta, que las vuelve
inconmensurables con todas las dems, ::yenas a toda intercam-
biabilidad (como no lo son stas, que comparten el valor de .
uso general de entregar retratos del mundo), obras reacias a
la exigencia que supedita el valor de uso de todas las cosas al
valor de cambio o valor econmico mercantil. Son obras de
.,
ii
arte que ostentan un prestigio especial en el mercado y que
pueden as alcanzar un precio arbitrario, inusitadamente eleva-
do, que resulta ::yeno a la disputa de la oferta y la demanda.
El valor de uso cltico de estas obras de arte modernas se
concentra en la unicidad extraordinaria o genial que sale a re-
lucir a contrario, en forma de una "renta de la genialidad",
dentro de esa "ceremonia" muy especial, fra pero excitante,
que est en el acto de intercambio mercantil.
En el acto de intercambio como "acto de culto", y en virtud
del regateo o forcejeo en la oferta y la demanda, se reactuali-
za, se cuestiona y restituye la necesidad del mercado como
mundo de los "fetiches" mercantiles o instancia "milagrosa-
mente" mediadora o posibilitadora de la vida social. En l se
destruye y reconstruye cotidianamente la necesidad de ese sa-
crificio fundante de la socialidad moderna que consiste en la
entrega del valor de uso como ofrenda al valor mercantil-ca-
pitalista, en la subsuncin o sometimiento de la vida social
"natural", con toda la riqueza de sus singularidades cualitati-
vas, a la reproduccin del "dios" moderno, el capital.
La capacidad de reactualizar este sacrifici es el nuevo valor
de uso cltico, religioso-profano, que viene a ponerse en lu-
gar del valor de uso cltico anterior, el religioso-sagrado.
El artista de la el hombre de genio que est
detrs de la obra de arte nica y extraordinaria, de esa mer-
canca que, con su precio arbitrario, hace mofa de las leyes de
la equivalencia mercantil, es el paradjico homo sacer profano
que "oficia" en esta reactualizacin ceremonial del sacrificio
moderno. La creatividad concentrada puntual y excepcional-
mente en su obra, en su mercanca sui generis, es la versin en
negativo, todava "natural", singularizada, formadora de valo-
res de uso, previa al sacrificio de la mercantificacin pero des-
tinada a l, del automatismo del trabajo objetivado como valor
econmico en los dems productos mercantiles. Ya en la po-
ca barroca, el hombre de talento artstico -un Borromini, por
ejemplo-. fue admirado como un ser misterioso, bendecido y
a la vez maldecido por Dios. De manera parecida, aunque me-
nos catlica, durante el tiempo de la "fiebre romntica", ese
mismo hombreha sido idolatrado en calidad de "genio", de par-
tcipeen la creatividad de un sujeto sobrenatural, sea por la
via de la "inspiracin" -en un Berlioz, por ejemplo-. o, des-
pus del interregno de la poca de las vanguardias artsticas,
en la segunda mitad del siglo XIX -en un Pollock, por ejem-
plo-., por la va de una marginacin psico-existencial;
Segn BerYamin, en los comienzos del arte occidental euro-
peo el polo dominante en las obras de arte fue el del "aura", el
"valor de uso cltico". Pero este hecho ha cambiado a lo largo
de la historia. El "valor para la exhibicin" ha ido venciendo ese
dominio de modo tal que ya para la segunda mitad del siglo
XIX es posible hablar de una decadencia del aura o "valor pa-
ra el culto" de la obra de arte y de un ascenso concomitante
141
t! .
140
del dominio en ella de ese "valor de uso para la exhibicin p-
blica" o para la experiencia esttica.
Qu caracteriza esencialmente a la obra de arte dotada de
"aura"?! Como la aureola o el nimbo que rodea las imgenes
de los santos catlicos oel "contorno ornamental que envuel-
ve a las cosas como en un estuche en las ltimas pinturas de
Van Gogh", el aura de las obras de arte trae tambin consigo,
una especie de "efecto de ajenamiento" o "extraamiento" (V-
effekt), contrapuesto al descrito por Brecht, un efecto que se
produce en quien las contempla cuandb percibe cmo en ellas
una objetividad "meta-sica" viene a sobreponerse e incluso a
sustituir a la objetividad meramente "fsica" de su presencia
material. El "aura" de la obra de arte es el modo como su ob-
jetividad o presenciacltica se deja percibir desde la expe-
riencia de su objetividad esttica. En virtud del aura -que las
obras de arte pueden compartir con determinados hechos na-
turales encantados-, esta objetividad, que sera lo cercano en
ella, 10 familiar, se presenta slo como la apariencia precaria
que ha adquirido lo lejano, lo extraordinario, lo digno de cul-
to. Aura es, dice Benjamin apoyndose enladefinicin que da
de ella Ludwig K1ages,4"el aparecimiento nico de una leja-
na, por cercana que pueda estar".
La objetividad de culto o aurtica de una obra humana se
muestra en el carcter irrepetible y perenne de su unicidad o
singularidad, carcter que proviene del hecho de que lo valio-
so de ella reside en que fue el lugar en el que, en un momento
nico, aconteci una epifana o revelacin de 10 sobrenatural;
una epifana que perdura metonmicamente en ella y a la que
es posible acercarse mediante un ritual determinado. Por esta
razn, la obra de arte aurtica, en la que prevalece el "valor
g Un examen minucioso del concepto de "aura" en Benjamin se en-
cuentra en Josef Furn.kis, "Aura", en Michael Opitz y ErdmutWizisla
(comps.)., Benjamins Begriffe. Suhrkamp, Fra.nkfurt, 200(). Vase tambip.
Shieny M. Weber, "W. B.: el fetichismo de los objetos, lo moderno y la ~
periencia de la historia", en OIIman Berte1 et al., Marx, Reich'J Marouse, Pai-
ds, Buenos Aires, 1974, pp. 94 Y ss. .
4 Rolf Wiggershaus, Die Frankfurter Schule, D1V, Mnich, 1988, p. 224.
142
para el culto", slo puede ser una obra autntica; no admite
copia alguna de s misma. Toda reproduccin de ella es una
profanacin.
Contrapuesta a la obra aurtica, la obra de arte profana, en
cambio, en la que predomina el "valor para la exposicin", es
siempre repetible, reactualizable, sin dejar de ser sin embar-
go, ella tambin, nica ysingular. Desentendida de su servicio
al culto, la obra de arte musical, por ejemplo, que se pre-exis-
te guardada en la memoria del msico o en las notaciones de
una partitura, pasa a existir realmente todas las veces que es eje-
cutada por uno de sus innumerables intrpretes. No hay de
ella una performance original y autntica que est siendo copia-
da por las dems; hecha ante todo para "exhibirse" o entre-
garse a la experiencia esttica, est ah en infinitas versiones o
actualizaciones diferentes, y es sin embargo, en cada caso, siem-
pre nica. Su unicidad no es perenne y excluyente, como la
de la obra aurtica; sino reactualizable y convocan te. Es siem-
pre la misma y siempre otra. Es una obra que est hecha para ser
reproducida o que slo existe b.yo el modo de la reproduc-
cin. Lo mismo puede decirse, considerando el otro extremo
del "sistema de las artes", de la obra arquitectnica, pese a que
parece estar hecha de una vez y para siempre, en una sola ver-
sin acabada de s misma, y existir en estado de obra nica,
irrepetible, incopiable e irreproducible. "Exhibirse", darse a
la experiencia esttica, es para la obra de arte arquitectni-
ca lo mismo que ser habitada, y el ser habitada, que implica una
especie de improvisacin de innumerables variaciones en tomo
a un tema o sentido espacial propuesto por ella, la convierte
en una obra que se repite y se reproduce a s misma incansa-
blemente, como si fuera diferente en cada episodio de vida hu-
..
mana al que ella sirve de escenario. No es posible habitar la obra
de arte arquitectnica sin re actualizar en ella se que podra
llamarse su "estado de partitura", en el que, como la msica,
ella tambin, paradjicamente, est siempre pre-existindose
as misma.
143
Cuando Benjamin habla de la decadencia y la destruccin
del aura, se refiere a algo que sucede con la unicidad o singu-
laridad perenne y excluyente que es propia solamente de las
obras de arte cuyo valor se afinca en el servicio al culto. Se trata
de un hecho que l, en lo ntimo, parecera lamentar, siguien-
do una fidelidad a la tradicin artstica en la que se form, pe-
ro al que, simultneamente y en plena ambivalencia, saluda
en nombre de la realizacin de la utopa en la que tal hecho
parece inscribirse. Benjamin trata de convencerse a s mismo
y de convencer a sus lectores de que la manera en que la ex-
periencia esttica se ha alcanzado gracias a la obra de arte au-
rtica est a punto de ser sustituida por una manera mejor,
ms libre, de hacerlo, una manera capaz incluso de redefinir
la nocin misma de lo esttico.
A la inversa de Hegel, para quien el arte "muere" si es pri-
vado de su altsimo encargo metafisico -el de ser la figura ms
acabada del espritu-,S para Benjamin, el arte slo comienza a
ser tal una vez que se emancipa de su aura metafisica.
6
En el texto de este ensayo puede rastrearse sin embargo
una idea singular y trgica de lo que ha sido y tiende a ser el
destino del arte en el devenir de la historia. Pareciera que pa-
ra Benjamin la consistencia propiamente artstica de la obra
,
de arte ha sido siempre un fenmeno parasitario, que, pese a

su autonoma profunda, nunca ha tenido y tal vez nunca po-
i
ii dr tener una existencia independiente. Que el arte indepen..
:1:
i!
diente o puramente esttico apareci. como tal en la poca
moderna, durante el Renacimiento, todava atado al culto re-
ligioso cristiano y al valor que tena en l, precisamente en el
momento en que comenzaba la decadencia o descomposicin
de ese "valor de culto", y que, ya como "arte moderno" o de
5 Georg W. F. H ~ g e l Asthetik, Aufbau, Berln, 1955, p. 139.
6 Eva Geulen (Das Ende der Kunst, Suhrkamp, Frankfurt, 2002, pp. 88 Y
ss.) examina con agudeza la presencia de. la idea hegeliana de la "muerte
del arte" en este ensayo. Vanse tambin, Umberto Eco, "Dos hiptesis so-
bre la muerte del arte", La definicin del arte, Destino, Barcelona, 2002, pp.
261; y Hans-Georg Gadamer, "Ende der Kunst?", Das Erbe Europas, Suhrkamp,
Frankfurt, 1989, pp. 63 Yss.
144
las vanguardias, y a manera de un puente fugaz entre dos po-
cas extremas, comienza a desvanecerse como arte independien-
te o puro, vindose entregado en el presente a una experiencia
de una vida social recin en formacin que integra y difunde
en s la experiencia esttica que l es capaz de suscitar. De su-
frir bajo su insercin en una obra de culto, el objeto de puro
arte estara pasando a sufrir por su expulsin fuera de una
obra dedicada exclusivamente a l. El estatus de la obra de arte
emancipada, de valor de usopuramente esttico, habra sido
as transitorio; habra estado, durante la poca de las vanguar-
dias, entre el estatus arcaico de sometido a la obra de culto y el
estatus futuro de integrado en la obra de disfrute cotidiano.'
La reproduccin tcnica de la obra de arte -como sacrilegio
abrumadoramente repetido contra el arte que fue producido
y que se produce an en obediencia a la vocacin aurtica- es
para Benjamin sin duda un factor que acelera el desgaste y la
decadencia del aura; pero es sobre todo un vehculo de aque-
llo que podra ser el arte en una sociedad emancipada y que
se esboza ya en la actividad artstica de las vanguardias o del
arte que se autorreconoce como "arte moderno".
Una es la obra de arte que sufre el hecho de su reproducti-
bilidad o multiplicabilidad tcnica como un factor externo a
s misma -positivo o negativo- y otra muy diferente la que asu-
me ese hecho como un momento esencial de su propia cons-
titucin. Una es la obra de arte, como la de las vanguardias,
cuya tcnica de produccin y consumo est determinada slo
'Brecht especula acerca deun tipo desconocido de obra de arte que apa-
recer probablemente cuando el mercado deje de ser la instancia que de-
termina la validez social de los objetos. Entre tanto, mientras esto an no
sucede, aquello que se produce y se consume como mercanca en lugar-del
antiguo tipo de obras de arte sera algo que podemos llamar simplemente
un "cosa". De esa "cosa", cuando su consistencia se desvanezca junto con la
centralidad determinante del mercado, en la nueva obra de arte que podr
aparecer no quedar, segn l, ni el recuerdo. Ya antes de l, Flaubert (en
una carta a Louise Colet) especulaba tambin: "La belleza llegar tal vez a
convertirse en un sentimiento intil para la humanidad, y el arte ocupar
entonces [abrindose un espacio en el quadrivium] un lugar intermedio en-
tre el lgebra y la msica",
145
f!
"fonnalmente" por el valor para la exhibicin o experiencia
esttica, y otra la obra de arte en la que esa detenninacin ha
pasado a ser "real" y ha llegado a alterar su tcnica misma de
produccin y consumo, esa obra cuyo primer esbozo puede es-
tudiarse, segn Benjamin, en el cine revolucionario.
En la obra de arte alterada constitutivamente por su com-
promiso con la exhibicin, Benjamin observa lo que sera la
posibilidad ms prometedora en medio del proceso de me-
tamorfosis radical que vive el arte en su poca: que la nueva
tcnica que se esboza en la produccin de bienes en general
llegue a ser concretada como tal primeramente en la esfera de
la produccin artstica, y que esto suceda en una prctica del
arte que est entregada completamente a satisfacer en la vida
cotidiana la necesidad de una experiencia esttica mundana o
terrenal, "materialista". Entre la nueva tcnica de la produc-
cin artstica y la demanda propia de un arte emancipado
-postaurtico, abiertamente profano- hay para Benjamin una
afinidad profunda que las incita a buscarse entre s y a pro-
mover mutuamente el perfeccionamiento de la otra.
Una buena parte del ensayo sobre la obra de arte contiene las
reflexiones de Benjamin sobre el cine como el arte ms pro-

:1 pio de la poca de la reproductibilidad tcnica. Junto al exa-
i
men crtico del nuevo tipo de actuacin y el nuevo tipo de
recepcin que l requiere de sus intrpretes y de su pblico,
se encuentran observaciones agudas sobre la tcnica del monta-
je cinematogrfico y sobre otros aspectos que le parecendeci-
sivos en el cine, incluida una supuesta funcin psico-social
profilctica del mismo. No es, sin embargo, el cine realmente
existente, dominado ya por la "modernidad americana" lo
que morlvasus reflexiones, sino el cine como adelanto expe-
rimental de lo que puede ser la nueva obra de arte. Por esta
razn no deja de tener en .cuenta que el cine puede ser tam-
bin el ejemplo 'de las aberraciones en las que la obra de arte
puede caer si slo emplea los nuevos procedimientos tcnicos
para insistir en la produccin de obras de arte.aurticas, trai-
146
cionando la afinidad que ellos tienen con la esencia profana
del arte.
La decadencia del aura de la obra de arte no se debe, segn
Benjamin, a una accin espontnea que los progresos tcnicos
de la produccin artstica ejerceran sobre sta, sino al em-
pleo de los mismos en una perspectiva post-aurtica, "vanguar-
dista".8 La pregunta acerca del origen de esa perspectiva se
plantea entonces necesariamente. Una pregunta cuya res-
puesta por parte de Benjamin fue recibida con incomodidad,
cuando no con incomprensin, incluso entre los amigos ms
cercanos a L!! Gershom Scholem, por ejemplo, no lograba en-
contrar el nexo filosfico entre la "concepcin metafisica" del
aura y su decadencia, en la primera parte del ensayo, y las elu-
cubraciones marxistas acerca del nuevo arte, en la segunda
parte del mismo. Cuenta Scholem:
En una conversacin larga y apasionada sobre estetrabtH0
. que sostuve con l en 1938 respondi as a mis
"El nexo filosfico que no encuentras entre las dos partes
8 Nada ms errado, por ello, que la observacin de G. Vattimo de que
"c;on el texto de Benjamn se completa el paso de la significacin
utpico-revolucionaria a la tecnolgica del fin del arte" (GianniVattimo,
"Muerte o decadencia del arte", Elfin de la modernidad, Gedisa, Barcelona,
1989, p. 59) .
9As, por ejemplo, B. Brecht, resistente a toda'definicin no ilustrada de
"naturaleza" o de "tcnica", despus de su lec;tura, anota en su diario de tra-
bajo: "Todo pura mstica, bajo una actitud antimstica. Vaya 'manera de
adaptar la concepcin materlalista de la historia! Es bastante
(Bertolt Brecht, Arbeitsjoumal, t. l, 1973, p. 16). T. W. Adorno, por su parte,
en su carta a Benjamin del 18 de marzo de 1936 (Theodor W. Adorno yWal-
ter Benjamn, 1928-1940, Suhrkamp. Frankfurt, 1994, pp. 171-
72) le objeta un cierto "anarquismo" en su idea de un arte "democrtico" y
distrado" y lo acusa de un romanticismo que tabuiza a lainversa a labar-
barie tan temida, idolatrndola si es de origen proletario. Adorno confun-
de la tcnica slo formalmente subsumida por la profanidad en el arte de
las vanguardias con la tcnica subsumida realmente a ella, que es de la que
trata Benjamin yque da fundamento a ese nuevo tipo de arte que estara
an por venir (Lienhard Wawrzyn, Walter Benjamins Kunstthearie, Luchter-
hand, Darmstadt, 1973, p. 68).
147
de mi trab.yo lo entregar, de manera ms efectiva que yo,
la revolucin" .10
y es que, para Benjamin, la respuesta a la pregunta acerca
del fundamento de la tendencia anti-aurtica en la historia del
arte contemporneo hay que buscarla en la resistencia y la re-
belin de las masas contemporneas frente al estado de ena-
jenacin al que su sujetidad poltica se encuentra condenada
en la modernidad capitalista; actitudes que, segn l, haban
madurado durante todo un siglo y que, depus de vencer al
estertor contrarrevolucionario del nazismo, estaran en capa-
cidad de consolidarse corno una transformacin postcapitalis-
ta de la vida sodal.
Benjamin detecta el aparecimiento y la generalizacin de un
nuevo tipo de masas humanas en calidad de substrato demo-
grfico de la nueva sociedad moderna, el de las masas que se
resocializan a partir de la propuesta prctica espontnea del
"proletariado consciente de clase", es decir, de los trab.yadores
rebeldes a la socializacin impuesta por la economa capitalis-
ta. Son las masas amorfas, anonimizadas -cuya identificacin
moderna corno masas nacionales se haba debilitado catastr-
ficamente corno resultado de la Primera Guerra Mundial-, que
estn en busca de una nueva concrecin para su vida cotidia-
na; una concrecin que ellas prefiguran corno de un tipo di-
ferente, formal y transitorio, pero p.o menos potente que el de
esas concreciones substanciales arcaicas que fueron manipu-
ladas y refuncionalizadas en la modernidad capitalista para
componer con ellas las identidades nacionales "eternas".
Detecta en las nuevas masas un nuevo tipo de "percepcin"
o sensibilidad, que sera la "rbrica formal" de los cambios
que caracterizan a la nueva poca. Una nueva "percepcin" o
sensibilidad que trae consigo ante todo la "decadencia del au-
ra". Son masas que tienden a menospreciar la singularidad
irrepetible y la durabilidad perenne de la obra de arte ya va-
.
10 Gershom Scholem, "Walter Benjamin", en Theodor W. Adorno et al.,
ber Walter Benjamin, Suhrkamp, Frankfurt, 1968, pp. 151-52.
148
lorar en cambio la singularidad reactualizable y la fugacidad
de la misma. Rechazan la lejana sagrada y esotrica del culto
a una "belleza" cristalizada de una vez por todas corno la "apa;.
riencia de la idea reflejada en lo sensible de las cosas";l1 buscan
por el contrario la cercana profana de la experiencia esttica
y la apertura de la obra a la improvisacin corno repeticin in-
ventiva.
12
Son las masas de tendencia revolucionaria que propo-
nen tambin un rilodo comp!c::tamente nuevo de participacin
en la experiencia esttica. u
Desentendidas de la sobre determinacin tradicional de la
experiencia esttica corno un acontecimiento ceremonial, estas
nuevas masas sociales plantean un nuevo tipo de "participa-
cin" en ella, lo mismo del artista que de su pblico. Afirman
una intercambiabilidad esencial entre ambos, corno portado-
res de una funcin alternable; introducen una confusin entre
el "creador" de la obra, cuyo viejo carcter sacerdotal desco-
nocen, y el "admirador" de la misma. La obra de arte es para
ellas una "obra abierta"14 y la recepcin o disfrute de la misma
no requiere el "recogimiento", la concentracin y la compene-
tracin que reclamaba su "contemplacin" tradicional. Aleccio-
nadas en el modo de aprehensin de la belleza arquitectnica
-que sera el de un uso transformador o un "acostumbramien-
to"-, su recepcin creativa de la obra de arte, sin dejar de tener
efectos profundos, es desapercibida, desatenta, "distrada".
El arte que corresponde a este nuevo tipo de masificacin
en libertad, el arte post-aurtico -que para quienes no quie-
ren despedirse del aura sera un post-arte o un no-arte sin
ms-, es as un arte en d que lo poltico vence sobre 10 m-
gico-religioso. Y su carcter poltico no se debe a que aporte
11 G. W. F. Hegel, op. cit.
12 "Lo esencialmente lejano es lo inacercable: de hecho, la inacercabili-
dad es una de las cualidades principales de la imagen de culto" (WalterBen-
jamin, Charles Baudelam, ein Lyriker im Zei.talter des Hochkapitalismus, Suhrkamp,
Frankfurt, 1969, p. 157) .
19 Chryssoula Kambas, "Kunstwerk", en M. Opitz y E. WIZisla (comps.),
op. cit., p. 538.
14 U. Eco, op. cit.
149
al proceso cognoscitivo pro-revolucionario sino al hecho de
que propone un comportamiento revolucionario ejemplar.
15
El
nuevo arte crea "una demanda que se adelanta al tiempo de
su satisfaccin posible"; ejercita a las masas en el uso demo-
crtico del "sistema de aparatos" -el nuevo medio de produc-
cin- y las prepara as para su funcin recobrada de sujetos de
su propia vida SQcial y de su historia.
La reflexin de Benjamn acerca de la obra de arte en la
poca de la nueva tcnica culmina tericamente en una distin-
cin que da fundamento a todo el vuelo utpico de su dis-
curso. Una sera la base tcnica actual del proceso de trabajo
social capitalista, continuadora de las estrategias tcnicas de
las sociedades arcaicas -dirigidas todas ellas a responder a la
hostilidad de la naturaleza mediante la conquista y el someti-
miento de la misma-, y otra, muy diferente, la nueva base tc-
nica que se ha gestado en ese proceso -reprimida, malusada y
deformada por el capitalismo-, cuyo principio no es ya el de
la agresin apropiativa a la naturaleza sino el "telos ldico" de la
creacin de formas en y con la naturaleza. Una nueva base tc-
nica que implica una nueva manera de abrirse hacia ella o, en
'1 otro sentido, el descubrimiento de "otra naturaleza". Tratar
'11
con el nuevo "sistema de aparatos", en el que se esboza ya es-
ta "segunda tcnica", requiere la accin de un sujeto demo-
crtico y racional capaz de venir en lugar del sujeto
automtico e irracional de la sociedad establecida, que es el
capital en plan de autorreproducirse. El nuevo arte sera el que
se adelanta a poner en accin a ese sujeto, el que le ensea a
dar sus primeros pasos.
Es dificil no coincidir con Werner Fuld, uno de los bigrafos
de Walter Benjamin, cuando afirma: "Caracterstico de este
ensayo es que fue completamente extemporneo" .16 En efec-
15 Herbert Marcuse, DiePermanenz. der Kunst, Hanser, Mnich, 1969, p. 58.
16 Wemer FuId, Walter Benjamin %wischen den Sthlen, eine Biographie, Han-
ser, Mnich, 1979. pp. 253-54.
150
to, pese a la fama indiscutible que ha tenido en la historia de
la esttica y la teora del arte 'del siglo XIX-baste mencionar la
importancia que tuvo en la influyente obra de Andr Malraux
o 10 inspiradora que fue para el "cine de emancipacin" de los
aos sesenta en Francia y Alemania-, hay que reconocer que su
radicalidad excepcional lo mismo dentro de este campo que
en el del discurso poltico es a tal punto extrema que se ha
vuelto un obstculo para sttlectura y su discusin generali-
zadas.
17
Se trata, sin duda, de un escrito extemporneo, pero
habra que aadir que las razones de su extemporaneidad no
son las que Fuld aduce: que el tipo de cine al que se refiere
era ya del pasado y que la discusin sobre teora del cine a la
que pretenda contribuir haba cesado diez aos antes. Las ra-
zones son otras y de un orden diferente, y tienen que ver ms
bien con el abismo que, ya en el momento de su redaccin,
comenzaba a abrirse entre la historia en la que viva su autor
(la historia de la revolucin comunista) y la historia que arran-
-caba precisamente del fracaso de la misma (del triunfo de la
contrarrevolucin): la historia que vivimos actualmente.
Para reconstruir la figura del lector implcito como interlo-
cutor de estas "tesis" de Benjamin sobre el arte moderno en la
hora de su metamorfosis es necesario imaginarlo completa-
mente diferente del comn de los lectores de hoy; pensar en
ese otro lector que habra podido estar en lugar del actual si
17 La lejana de este texto para los lectores que le hubieran correspondi-
do tiene adems no poco que ver con el hecho de que fuera elegido por
Horkheimer para aparecer pmero en francs, antes que en el alemn, en
el que fue escrito originalmente, en seal de reciprocidad por el hosped.ye
que la Librairie Flix Alcan haba brindado a las ediciones del Instituto, una
vez que ste se vio obligado a huir de su sede natural en Frankfurt como
resultado de la represin nazi. La versin francesa de Pierre Klossowski es
admirable en muchos aspectos, aunque tiende a suavizar laradicalidad po-
ltica y a simplificar en ocasiones el significado muchas veces enrevesado del
texto. Se trata de una versin retrab.yada por la redaccin de la revista en
medio de fuertes discrepancias con el autor, yen la que se observa, como di-
ce otro de los bigrafos de Benjamin, que "la censura [ejercida por Hork-
heimer y Adorno] desde Nueva York funcion implacablemente" (Bemd
Witte, Walter Benjamn, Rowohlt, Reinbek. 1985, p. 111).
151
la utopa con cuya realizacin contaba el autor se hubiera rea-
lizado efectivamente, y no hubiera sido sustituida por una res-
tauracin de ese mismo mundo que pareca llegar a su fin en
las primeras dcadas del siglo pasado. Hay que intentar ver en lo
que ahora existe de hecho el resultado de la frustracin de un
futuro que entonces poda ser pre-vivido en el presente como
el resultado probable (y deseable) de sus conflictos. Pensar,
por ejemplo, que la Espaa que fue detenida y anulada en los
aos treinta por la Guerra Civil, y que fue concienzudamente
olvidada durante el franquismo, tena un futuro probable que
gravitaba ya, desde su irrealidad, en la vida de los espaoles
de entonces y que habra diferido esencialmente del presente
actual de Espaa. Pensar que el presente actual de Europa se
ubica en un continuum que nada tiene que ver con el futuro po-
sible de aquella Europa anterior al nazismo, ese futuro en el
que un socialismo propio, no importado de Rusia, era perfec-
tamente realizable e incluso, adelantndose a cualquier "to-
ma del poder",. se realizaba ya en determinadas dimensiones
de la vida. .
De todas las lecturas crticas que han recibido estas "tesis"
de Benjamn sobre la obra de arte,tal vez la ms aguda y
desconsoladora sea la que se encuentra en la base del cap-
tulo intitulado "La industria cultural" en el famoso libro de
Horkheimer y Adorno, Dialctica de laIlustracin. Todo ese ca-
ptulo puede ser ledo como una refutacin de ellas, que si
bien no es explcita s es fcilmente reconstruible.
18
La revolu-
cin, que deba llegar a completar el ensayo de Benjamn, no s-
lo no lleg6 sino que en su lugar vinieron la contrarrevolucin
y la barbarie. Este hecho, cuyo adelanto experiment Benja-
min en la nazi que lo llev al suicidio, y que pu-
do ser sufrido y observado en toda su virulencia por los
18 Burkhardt Lindner(comp.) , "Technische Reproduzierbarkeit und Kul-
turindustrie, Benjamins positives Barbarentum in Kontext", Benjamin in Kan-
text, Athenaum, Frankfurt, 1985, pp. 180 Y ss.
autores de la Dialctica de la flustracin, constituye el trasfondo
del desolador panorama de imposibilidades que ellos descri-
ben para el arte y para el cultivo de las formas en general en
el mundo de la segunda posguerra. En la antpoda de las ma-
sas proletarias soadas por Benjamn, lo que ellos encuentran
es una masa amorfa de seres sometidos a un "Estado autorita-
rio", manipulada al antojo de los mnagers de un monstruoso
sistema generador de gustos'y' opiniones cuya meta obsesiva es
la reproduccin, en infinidad de versiones de todo tipo, de un
solo mensaje apologtico que canta la omnipotencia del capi-
tal y encomia las mieles de la sumisin. La realidad de la "in-
dustria cultural" examinada en ese captulo es el "mal futuro"
que Benjamn detect ya como amenaza en este ensayo suyo -en
sus observaciones sobre la pseudo-restauracin del aura en el
culto de las "estrellas" del cine hollywoodense- y que vino a
ponerse, como sustituto caricaturesco, en lugar del futuro re-
"JI
volucionario a la luz de cuya posibilidad examinaba l su pro-

pio presente.
111:
,,1
Nada obstaculiza ms el acercamiento a la idea bejaminiana
de un arte post-aurtico que declararla simplemente una pro-
feca fallida, despus de haberla confrontado rpidamente
con la historia efectiva del arte en la segunda mitad del siglo
XX -historia que a todas luces ha caminado por vas muy ale-
jadas de ella. Es una comparacin y unjuicio que presuponen
que la presencia de una produccin artstica de muy alta cali-
dad en trminos tradicionales durante todo este periodo apor-
ta ya la prueba suficiente de que el arte como tal ha seguido
existiendo efectivamente. Que olvidan que la funcin que
produccin artstica sola cumplir en la vida cotidiana es un
elemento esencial de su definicin, y menosprecian el hecho
de que tal funcin se haya vuelto secundaria para esa produccin
y que las obras de sta sean ahora consumidas exclusivamente
en una capa o un nicho aristocratizan te de la sociedad, apar-
tado de aquella circulacin de formas que antes lo conectaba
con la estetizacin espontnea de la vida. Mucho ms sugeren-
153 152
teesmiraresaideabenjaminianacomounaprofecacumpli-
da,peromalcumplida.
19
Observarquealgoascomounarte
post-aurticosllegenlasegundamitaddelsigloXX, como
lopresentaBenjamn,peronocomolhubieradeseadoquelo
hiciera,sinodeotramanera:porel"ladomalo",quees,segn
deca Hegel en sus momentos pesimistas, elque la historia
sueleelegiranteJ.madisyuntiva.
Ennuestrosdas,la"estetizacin"delmundonosecumple
yaa travsdeunaformalizacindelaproduccinespontnea
deartebajolaaccindelas"bellasartes";hadejadodeser,co-
mosucedaanteriormenteenlasociedadmoderna,unefecto
quese extiendesobrelavidacotidianaapartirdelaproduc-
cinartsticatradicional (delabajaodelaaltacultura).Aho-
raes, porelcontrario, elresultadodeuncultivo "salvaje"de
las formas deese mundoenlavidacotidiana;uncultivoque
sellevaacabodentrodelasposibilidades"realmenteexisten-
tes", es decir, dentrode unmarcodeaccin manipulado di-
rectamenteporla"industriacultural"ysuencargoideolgico.
Se da, porejemplo,a travs defenmenoscomolos actuales
"conciertos" de "post-msica", que noimplican simplemente
unaalteracindelaformaconciertopropiadela"altacultu-
ra"sinounadesfruccindeesaformayunasustitucindeella
por"otracosa",cuyaconsistenciaesdificildeprecisar,dadasu
sujecinalnegociodelespectculo.
.Lasobrevivenciadel arteaurtico, queserala pruebafe-
hacientedelodesatinadodelautopabenjaminiana,presen-
tasinembargoindiciosinquietantes.Conellaserepite,peroen
trminosgenerales,loquesucediyaconelteatroenlapoca
delcineyconelcineenlapocadelatelevisin:elarteaur-
ticosigueexistiendodemaneraparalelajuntoalartepseudo-
postaurtico, perohasido relegado a ciertos nichosqueson .
tratadoscomongligeables porelsistema ~ laindustriacultu-
ralysus mass media o,enelmejordelos. casos, integradosen
ellacomo"zonasdeinvestigacin"yde"cazadetalentos".Pe-
19 HelmutSalzinger.Swinging Benjamn, Fischer,Frankfurt,1973.pp.126
Yss.
ro, sobre todo, desentendido deeste hechoyconvencido de
lacalidadsuperiordesusobras,elarteaurticoquesehaso-
brevividoasmismoenlafiguradel"artemoderno"seconten-
taconrepetirahoraaquelloquehaceunsiglofueelresultado
deunmvimient revolucionario, elfruto delaruptUravan-
guardista con el tipo de arte solicitado porlamodernidad
capitalista;selimitaaconvertiresarupturaenherenciaytra-
dicin.
WalterBenjaminfuedelsltimosenllegaralcomunismo
clsicoyfue talvez el ltimoendefenderlo (conunaradica-
lidadquesloseequiparaaladeMarx,potenciadaporeluto-
pismo fantasioso de Fourier, a quien tanto admiraba).20 El
suyonoeraelcomunismodel"compaeroderuta",delinte-
lectualquesimpatizaconeldestinodelproletarioexplotado
o queintentainclusoentrarenempataconl, sinoelcomu-
nismodelautor-productorjudo,proletarizadolmismo,ein-
i\i
I!!
Cluso "lumpenproletarizado", en laAlemania del "detenible
"ascenso" del nazismo.
21
Desde esta posicin es desde donde
puedepermitirseescribirlasltimasfrases desuensayo: con
laestetizacinqueelfascismo introduceenlapoltica,lahu-
manidadautoenajenada,transubstanciadaenesaentidadque
Marxllam "el sP,jeto sustitutivo", "elvalor autovalorizndo-
se", llega a tal grado en esa autoen.,yenacin, que se vuelve
unaespectadoradesmismacapazdedisfrutar"estticanente"
supropiaaniquilacin. El comunismo, como proyectohist-
ricodirigido arevertiresaen.,yenacin, respondealfascismo
i
I
conla"politizacindelarte",conlaprcticadelarteeomoade-
lantoejemplardelfuturocomunista.
[Una primeraversin de este ensayo fue publicadacomointroduccin a
WalterBenjamin;La obra de amen la poca de su reproductibilidad tcnica, "tra-
duccindeAndrsE.Weikert,Itaca,Mxico,2003.Lapresentees unaver-
sinrevisadaycorregidaporelautor.]
20 Benjamnpensabadesmismoqueera"elprimeroenformulardia-
lcticamenteunaestticarevolucionari". .
21 Momme Brodersen, Spinne im eigenen Net7., Walter Benjamn Leben und
Werit, Elster, Bhl-Moos, 1990,p. 239.
155 154
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8. Sartrealolejos
El humanismo del existencialismo
En la .ftWsofta que ha entradiJ en la polti-
ca, la concepcin fundamental del existen-
cialismo se rescata gracias a una conciencia
que ha declaradiJ la guerra a la 'l'l!alidad de
la destruccin de lo humano, a sabiendas
de que esa ,"aZUlad sigue triunfando.
HerbertMarcuse,Existintialismus
Anunciada para las 8:30 de la noche del 29 de octubre de
1945,enelClubMaintenantdePars,laconferenciadeJean-
I1
PaulSartre,"Elexistencialismoesunhumanismo",comenz 11
unahoramstarde.Losorganizadores,queesperabanllenar
apenaselrecinto,miran llegaralagenteengrandescantidades
yse enfrentanaunasituacinquelos rebasa. Hayuntumul-
j
1I
to,gritos,empujones,sillasrotas,mujeresdesvanecidas.Sartre
debe improvisarante unpblico que tiene dificultades para
escucharlo. Expone, con las manos bolsillos, como si
dieraunaconferenciaenlauniversidad. Comienzainseguro,
seganaalpblicopocoapocoyterminaentregrandesaplau-
sos. Se tratadeunacontecimientocrucialenlahistoriadela
culturafrancesa: elexistencialismohanacidooficialmente.
Los "ismos", las modas intelectuales, aunque
nmenosexteriores,ajenosaloesencialdeunadoctrinafilo-
sfica, pertenecenalmomentoexpositivodelamisma,sinel
cual sta nollega a realizarse plenamente. Los "ismos" inte-
lectuales correspondenhistricamente a lapocadellibera-
lismo,cuandola"opininpblica"existaoalmenospareca
existircomolaexpresindelos ciudadanosqueestenpro-
ceso deautoconfigurarse; eranlapresenciaviva, contodolo
157
156
que esto implicaba de malentendidos, deformaciones yem-
pobrecimientos,delascreacionesmentalesdelosfilsofos. El
"ismo"delexistencialismofuesindudael "ismo"porexcelen-
ciayademselltimodeellos. Los "ismos" queaparecieron
despusdel,elestructuralismo,elposmodernismo,etctera,
llegaron cuandoa lafilosofa se le habaprivadoya delesce-
nario de la "opinin pblica" como lugar para exponerse.
DespusdePars68,la"opininpblica"fuesustituida,golpe
trasgolpe,porunainstanciade"autoconciencia"socialinstala-
dayreproducidadirectamenteporesa entidadomniabarcante
a laque HorkheimeryAdornollamaronlaindustriacultural
delamodernidadcapitalista. Los"ismos"post-existencialistas
no pudieron as rebasar el alcance de los pasillos universita-
riosylas columnasdelossuplementosculturales.
El movimientoparisinodel68nofueslounactodeaper-
tura;fue tambin,engran medida,unactodeclausura: con-
voc porltimavez, enlas calles desuciudady en tomoal
prestigio pblicodeldiscursoracional, a losciudadanoscon-
vencidosdequedetentabanunasoberana.Aldespedirsedel
existencialismo intentandosuperarlo, despeda tambin a la
pocadeldiscursocomoinstanciadecisivaenlavidapolti-
caformal,yagotabayclausurabadeestamaneralaimportancia
delosintelectualesysus"ismos",yengeneraldel"ismo"como
unafiguradelaopininpblica.
EnPars,ysobretodoenelParsdelasegundaposguerra,
losintelectualesposeantodavauncarcterprotagnicoenla
vidasocialypoltica; noeranlasvoces exticas, aisladasyen
definitivainsignificantesqueresultanahoraenmediodeladic-
taduradelos mass media. La definicinideolgicadelosciuda-
danos,ysobretododelosqueporcualquierraznapareCan
enpblico-polticos,potentados,cientficos,empresarios,lite-
ratos, actoresyartistasdetodotipo-,eraentoncesunaexigen-
ciadesumaimportanciaensurealizacincomotales.Elplano
del discurso racional, lugarendondese discuten las ideolo-
gas,eralainst.arlciadearbitrajeaceptadayrespetadaportoda
lasociedad. Loqueallsejugabaeradecisivo paraeldestino
colectivo,o al menosparecaserlo. Losgrandesintelectuales,
losmattres ti penser, sedesenvolvansobreeseescenarioconun
ciertoairesacerdotal;eranodosyrespetadosportodos.
Paralanocheenquetienelugarel nacimientoformal del
existencialismo,elgobiernodelEstadofrancsrestaurado,des-
pusdelaniquilamientodelEstadoalemnnacionalsocialista
quelovenciyloocupdurantecuatroaos,seencuentraen
manosdelasfuerzasqueofrecieronresistenciaaesaocupacin,
desde posicionesideolgicas,encontradas, es decir, enpocas
palabras, la Francialiberadaparece indecisa entre los segui-
doresdelgeneralDeGaulle,los"demcratasburgueses",por
unaparte,ylosseguidoresdelPartidoComunista, los"dem-
crataspopulares",porotra.El terrenodentrodelqueseidenti-
fican,eldelaideologaoelproyectopolticoracional,parece
serelcampodeterminantedelqueambosbandossacansulegi-
timidadysu poder.Aparecerdentrodelconunapropuesta
1,
discursivaalternativa,comopretendehacerloelexistencialismo,
.1
1
eraasunhechoqueestabafuertementesobredeterminadopor
elenfrentamientoquemantenaentensinaesecampo.
r
Ledasesentaaosdespus,laconferenciadeSartremues-
traunrasgosorprendentequetienequeverconlaestrategia
,ji
expositiva desplegada enella. Es laestrategiapropiade una
defensajurdica,deunplaidoyer. Sartreintentadescalificarlas
1I
acusacionesquecaensobreelexistencialismoyqueprovienen
1:
sobre todo, desdeunextremo, de defensores de ladoctrina
catlicay, desdeelotro,demilitantesdelPartidoComunista.
Son acusaciones de todo tipo que se resumen sin embargo,
todasellas,enunasola:laacusacindeanti-humanismo.Enuna
encuestaentreintelectualesdetodaslas tendencias,promovi-
daporlafamosarevistaLes Lettres ennoviembrede
ese mismo ao, encontramosexpresionescomolasiguien,te,
de Pierre Emmanuel: "No quiero hablar del existencialis-
mo.Es infecto.Mepareceunaenfermedaddelespritu,incu-
rable.Porqusenosquierehacercreerqueelhombreesun
chancro abominable sobre lafaz de la naturaleza?" O como
estaotra,delagudofilsofoHenriLefebvre,quese niegaare-
conocerentoncesunaposicinqueprontoharsuya:
158 159
11
El existencialismo es un fenmeno de podredumbre que
est completamente en la lnea de la descomposicin de la
cultura burguesa. El humanismo es una reconquista de la sa-
lud humana. Decir "el infierno son los otros" es negar el hu-
manismo.
l
Por qu era tanimportante defenderse de esa acusacin?
Por qu el existendalismo tena que afirmarse como un hu-
manismo? No se deba nicamente al hecho de que la poblacin
francesa, recin salida de la poca del nazismo, del antihuma-
nismo por antonomasia, necesitaba borrar toda huella de co-
laboracionismo afirmndose como absolutamente contraria a
lo nazi, como humanista. Resultaba importante sobre todo por-
que el humanismo era entonces un concepto de valor emble-
mtico.
Se trataba de encontrar una identidad comn capa..z de- re-
basarla heterogeneidad de los dos mundos que se consolidaban
rpidamente despus de la victoria aliada sobre la Alemania
nazi, una definicin poltica compartida que permitiera la con-
vivencia o coexistencia pacfica entre ellos, adelantndose a la
instalacin de la Guerra Fra. Y slo la identidad humanista
era capaz de aceptar por igual los dos adjetivos, el de "burgus"
.1
y el de "proletario", de ser lo mismo liberal que socialista. Si
l
, Sartre puso tanto empeo en ser reconocido como humanis-
ta es porque, a diferencia del otro gran filsofo de la existencia,
Martin Heidegger, que vena de una desilusin y un resenti-
miento con lo poltico (encarnado en el Estado nazi al que haba
apoyado), l, por el contrario, parta de un descubimiento de
lasoportunidades que la lucha contra el nazismo parecan ha-
ber abierto para una regeneracin revolucionaria de la poltica.
Adoptar la posicin humanista era entonces el mejor modo
de comenzar a
Si se la lee como un texto filosfico, la conferencia "El exis-
tencialismo es un humanismo" deja mucho que desear; es
"
1 Michel Contat y Michel Rybalka, Les crits t Sart:re, Gallimard, Pars,
1970, p. 128.
una introduccin a la doctrina de su expositor que vulgariza
y disminuye la radicalidad de lo que l tiene escrito en obras
como Lo imaginario o El ser y la nada.
2
Atrapada en el proble-
ma moral, simplifica exageradamente la complejidad de la re-
lacin entre tica y ontologa, que es el ncleo de la filosofa
de la existencia. Demasiado atenta a la poltica coyuntural, de-
ja de lado la problematizacin de los lmites de la misma co-
mo actualizacin' real de lo poltico. De todas maneras, all
donde se atiene al guin estrictamente filosfico que haba
preparado,! especialmente al final la conferencia, Sartre al-
canza a exponer de manera brillante la idea que el "existen-
cialismo" defiende ante todo y que justifica su nombre: "[En lo
que corresponde al modo de ser de lo humano] la esencia es-
t precedida por la existencia"; es decir, 10que el ser humano
es en cada caso, su consistencia fctica, slo se sostiene en la
asuncin libre que l hace de ella. El ser humano y el mundo
de 10humano trascienden la necesidad que los determina co-
mo lo que deben ser en cada caso; el ser humano es libre y en
su mundo se lee que es fruto de la libertad. Ser libre significa

ser capaz de fundar, a partir de la anulacin de una necesidad
1I
establecida, una "necesidad" diferente, de otro orden; una
"necesidad" propia que es ella misma "innecesaria", gratuita,
contingente, basada en la nada, sin encargo fsico ni misin
l'
metafsica alguna que cumplir.
4
,1
j
2 Al leer la transcripcin, a Sartre le molesta ante todo la actitud que fue
adoptando bajo la presin del pblico a medida que avanzaba' la primera
parte de su exposicin, esa actitud de quien dice "todas son calumnias, en
verdad somos unos chicos buenos", que llev a Boris Vian a bromear con el
ttulo de la conferencia proponiendo que se llamara ms bien "El existen-
cialismo es un moralismo". De todas sus obras, es la nica de la que Sartre
se distanci en gran parte (ibid., p. 132).
s Annie Cohen-Solal, Sartre, 1905-1980, Gallimard, Pans, 1985, pp. 329-30.
4 En su Discurso sobre la dignidad tl Pico de la Mirndola escribe:
"La limitada naturaleza de los astros se halla contenida dentro de las leyes
prescritas por m. T, Adn, determinars tu naturaleza sin verte constrei-
do por ninguna barrera, segn tu arbitrio, a cuya potestad te he entregado
No te he hecho nicelestial ni terreno, nimortal ni inmortal, para que
por timismo, como libre y soberano artfice, te plasmes y te esculpas de la
161
160
El ser humano slo existe en la medida en que se inventa a
s mismo. Al adoptar con sus decisiones una consistencia tal o
cual, cada quien se asume ante todo como reivindicador o co-
mo represor de lo humano, como libre o como autmata; al
elegir entre distintas posibilidades, est "condenado" a elegirse
primero como una realizacin de la libertad o como una re-
nuncia a ella. Hay una "voluntad de libertad", dice Sartre, "que
est implcita en la libertad misma". Por ello, por ejemplo, es
imposible "elegirse libremente como traidor". La traicin es un
atentado contra un compromiso entre seres libres, una agresin
a la libertad en cuanto tal. El ser traidor implica una claudi-
cacin o una destruccin "previa" de la libertad; para "elegirse"
como traidor es necesario ante todo despojarse de la libertad,
suicidarse, dejarse ser el autmata-animal, para el que nada
~
puede ser ms valioso que lo que manda el instinto de super-
vivencia, ejecutar el "designio superior", divino o humano, de
l' anular la libertad propia del compromiso o juramento con el
acto mismo de romperlo.
El humanismo fue originalmente una actitud generalizada
entre las lites del nuevo tipo de ser humano que emerga
de la obsolescencia de la cristiandad medieval en las ciudades
mercantiles y capitalistas del siglo XV europeo. Era una actitud
que, sin ser la nica, fue la que ms caracteriz el intento de
este "hombre nuevo" de recomponer lo que la historia de su
humanidad cristiana tradicional haba anulado sistemtica-
mente, esto es, la riqueza cualitativa concreta de la vida y el
mundo de la vida (el "mundo terrenal"), un intento que de-
ba pasar por la reinvencin de una identidad concreta para
su nueva humanidad post-cristiana. De dnde podan sacar
esas lites un modelo que guiara esa recomposicin y esa in-
vencin, si no de aquella identidad humana de perfeccin le-
gendaria, de esa humanitas antigua que haba existido antes
de la poca cristiana y que bien poda tener un "renacimien-
fonna que elijas". Como decan los jesuitas molinistas del siglo xvn, yjunto
con ellos sor Juana Ins de la Cmz; la mayor "fineza" que Dios puede tener con
el ser humano es la de dejarlo en paz, abandonado a su libre arbitrio.
162
to"? De la humanitas grecorromana, la actitud humanista de
los burgueses del quattrocento se senta atrada sobre todo por
su antropocentrismo: el tipo antiguo de ser humano sobren-
tenda que el ser humano, y no algn otro ser superior, es "la
medida de todas las cosas". En su dimensin sobrehumana,
los dioses antiguos, inmortales y poderosos, parecan sin em-
bargo no existir para s mismos sino para los humanos, se mos-
traban ms fascinados por las peripecias de los mortales que
por las suyas propias. Esta concentracin de la importancia
ontolgica en el ser humano, a partir del cual ella se extiende
sobre los otros seres, era lo que ms atraa al "hombre nuevo"
en la imagen que se haca del cosmos anterior al cristianismo.
5
Dentro de esta imagen del cosmos antiguo que el humanismo
burgus anhelaba reproducir, el "hombre emprendedor", el
que desde entonces cree que cabalga sobre el capital y no que
es cabalgado por l, se vea retratado en su funcin de centro :,
del mundo y motor de la dinmica de la historia.
.. Hipostasiada como "el Hombre" o "la Humailidad", como el
sujeto o el fundamento por excelencia, frente al cual todo lo
dems es puro objeto inerte o pura "Naturaleza", la actividad
libre del ser humano, aquella que se haba mostrado en su pu-
11
reza en el siglo xv, como resultado de la implosin de la cris-
11
,
tiandad medieval, y de la que con tanto brillo y tanta esperanza
1I
hablaron los filsofos del humanismo renacentista (Pico de la
Mirndola: "T determinars tu naturaleza -le dice Dios a
Adn- sin verte constreido por ninguna barrera, segn tu ar-
bitrio, a cuya potestad te he entregado"), fue convertida poco
a poco, con la autodefinicln capitalista de la modernidad, en
objeto de una "antropolatra" que la volva contraproducente,
que la llevaba a esclavizarse a s misma. El humanismo propio
de la modernidad capitalista ha endiosado al Hombre o la Hu-
manidad una vez que le ha adjudicado la omnipotencia que el
5 El humanismo, dice Heidegger, "indica aquella interpretacin filosfi-
ca del ser humano que explica y valora la totalidad de los seres a partir del
ser humano y en direccin a l" (Holz:wege, KIostermann, Frankfurt, 3a. ed.,
1957, p. 86).
163
ser humano enajenado, es decir, el valor de la mercanca capi-
talista, demuestra tener en un mundo de la vida que slo pa-
rece poder existir como "mundo de las mercancas". El
humanismo consagrado por los Estados y las instituciones mo-
dernas ha puesto al ser humano a adorarse a s mismo, mejor
dicho, a una versin o una metamorfosis suya en la que l es-
t, sin duda, pero enajenado de su propia sujetidad, presente
como sujeto-capital; es decir, en la que est activo, pero al mis-
mo tiempo carente de libertad, confundido con el poder de lo
otro, lo no-humano, obediente a una voluntad suya que se ha
convertido en una necesidad de vigencia metafsica.
Crtico implacable y muchas veces acerbo -como en Saint-
Genet, comdien et martyr, uno de sus libros ms brillantes- de
este humanismo moderno,6 Sartre intenta volver a las fuentes
proto-modernas del humanismo, al humanismo primero de
I ~ ,
Marsilio Ficino, Pico de la Mirndola y tantos otros. El huma-
nismo de Sartre realza al ser humano entre los dems seres
por tres razones. Aparte de la que mencionamos ms arriba,
que "[en lo que corresponde al modo der ser de lo humano]
la esencia est precedida por la existencia" -es decir, que lo
que importa en un ser humano es el hecho de que ejerce la li-
bertad a la que "est condenado", de que asume o da sentido
a las determinaciones que condicionan su vida, y no lo que
esas condiciones hacen de l antes o despus de ese ejercicio,
Sartre insiste en una segunda razn: el ser humano es "trascen-
dente", es un ser volcado sobre el mundo para transformarlo,
"condenado" a la actividad, responsable de que las cosas mar-
chen por una va o por otra, de que los objetos del mundo de
la vida sigan en el estado en que estn o pasen a un estado di-
ferente. La tercera razn del carcter especial del ser humano
entre los dems seres est para Sartre en. su estar "condena-
dos" al engageme'!lt (compromiso), en el hecho de que su pre-
sencia entre los otros los altera tan esencialmente como la de
6 "El culto de la humanidad tennina en un humanismo cerrado sobre s
mismo [ ...] y, hay que decirlo, en el fascismo" (L'existentialisme est un huma-
nisme, Nage1, Pars, 1970, p. 92).
164
ellos lo altera a l, de que su actividad despierta y respon-
de siempre reciprocidades, y de que por tanto es responsable
no slo de s mismo sino tambin de los otros.
Esta conexin de la trascendencia, en el sentido de supera-
cin [ ... ] y de la subjetividad, en el sentido de que el hom-
bre no est encerrado en s mismo sino siempre presente
en el universo humano, es lo que llamamos humanismo exis-
tencialista.
7
Las afirmaciones de Sartre sobre el humanismo no pueden
separarse de las que sobre el mismo tema expres Martin Hei-
degger, su contemporneo y maestro, en su famosa carta de
1946 ajean Beaufret, Sobre el humanismo.
8
En ella, en respues-
ta a la conferencia de Sartre de 1945, el pensador de Messkirch
emprende todo un autoexamen filosfico. Tomando distancia
respecto del "existencialismo", Heidegger interpreta all la
prepotencia del hombre respecto de lo otro o frente a la "na-
turaleza"; la ve como una hybris o desmesura del sujeto humano
de Occidente al instaurar la apertura tcnica del ser; una hybris
que se ha revertido sobre l en el "destino de devastacin" de
la "tcnica moderna desatada", y que slo podra revertirse si,
a travs de un "antihumanismo" restaurador de las jerarquas
ontolgicas (un antihumanismo que despus, a partir de Fou-
cault, tendr a ~ t o xito en el posmodernismo), se comienza
a pensar que, antes que el hombre, est el ser. Escribe Hei-
degger:
La esencia del hombre se basa en su ek-sistencia. De sta se
trata esencialmente, es decir, del ser mismo, en la medida
7 lbid., p. 93.
8 Los textos sobre el humanismo de los dos principales "filsofos de la
existencia", Heidegger y Sartre, suelen publicarse juntos, y bastante hay en
ello de una injusticia editorial: el uno transcribe la improvisacin de Sartre
en el Club Maintenant y el otro es en cambio el de una carta bien medita-
da, redactada por Heidegger en la calma de su htte en la Selva Negra.
165
enqueelserhaceaconteceralhombreenlaverdadcomo
elqueek-siste paraelcuidadodelamisma. "Humanismo"
significa as, si nos decidimos a conservar la palabra: la
esenciadelhombreesesencialparalaverdaddelser,yde
talmodo,que,consecuentemente,noessloelhombreen
cuantotalloqueimporta. Pensamosasun"humanismo"
muypeciliar.l.apalabrasevuelveunttuloqueesun"locus
a non lucendo" (unaexpresinimpresentable).9
InteresantedeanotaresqueHeidegger,alubicarsupensa-
mientoen"elplanodelser"ydiferenciarlodelexistencialismo,
que"sequedara"enel"planodelhombre",parecehaberdado
unpasoatrs respecto desus planteamientosenSer y tiempo.
DebilitasubrepticiamentelaideadelaGeworfenheit, del de1ais-
sement, esdecir, delafalta desustentoo lacontingenciapro-
pias de la condicin humana, y reconstruye una necesidad
metafisicaparaesa condicinhumana, unsustento quepro-
vendradeunarelacinmeta-eksistencialdelserhumanocon
elser, conunseralqueesteHeideggertardotiendeasubs-
tancializare incluso a antropomorfizary"personalizar", con
fuertes aunque imprecisas insinuaciones teolgicas. El ser,
quedeacuerdoaSer y tiempo, laobrafundadoradelafilosofia
delaexistencia, nose abrea loshumanosms quecomoun
"sentido"desmismo,un"sentido"queseconstituyeprecisa-
mentecon elDasein, esdecir,atravsoenvirtuddelaexisten-
ciahumana;esteser, cuya manifestacin paraelserhumano
nopuedeconsistirenotracosaqueprecisamenteenelmodo
humanodeser, enelDasein o la existenciahumana, comien-
za a tratarseenlaobradeHeideggerposterioral manuscrito
Vom Ereignis de 1936Ymuyespecialmente ensucartaajean
Beaufret, comocapaz de manifestarse noslo en lsino a l,
"desdefuera"odesde"alIado"del.Substancializadocomoal-
gooalguiendeordenmeta-eksistencialyderasgosinnegable-
mentecercanosalosdelDioscristiano,elser"habla"conuna
>
9 MartinHeidegger"Briefberden'Humanismus'",enPlatons Lehre von
der Wahrheit, 2a.ed.,Francke,Berna, 1954,pp.53-119.
vozdistintaalmododeserdelDasein, quedeberasersuni-
cavoz, paraqueste,enunapeculiartautologa,leescuche.
Lasdostendenciasprincipalesdela"filosofiadelaexisten-
cia"seseparanenestepunto;elexistencialismodeSartresigue
lavadecididamenteateayantimetafisica,seafirmaenelpla-
no del "estado deyecto" o "condicin de arrojado" (de la
Geworfenheit o dlaissement) ,enfatizala"carenciadesuelo" (Bo-
denlosigkeit) ylasoledad pleIlade lo humano, negando toda
posible"necesidad"detrsdeestacontingenciadelalibertad
humana; el"nuevo pensar" de Heidegger, en cambio, invita
demaneradifusaoindecisaaconsiderarlaposibilidaddeuna
penenenciadelo humanoa undesignio provenientedelser
(odel"esser",&in); insinaquelalibertadpuedeconsistir,en
ltimainstancia (enelsentidopropuestoporIgnaciodeLo-
yola),enunmododelaobediencia.
Nada hay que puedadarse porganado enla historia de las
ideas;enella,comoenelmitodeSsifo,todotienequeserpen-
sadocadavezdenuevo.Lanocindeprogresonotienecabida
enella;lasabiduranoesacumulativa.Ningnfilsofoposte- 1
1!
11
rioraPlatnfue~ m e j o r quePlatnporquepudofilosofaren-
11
caramadosobresushombros.Noobstante,puedehablarsede
ideasdelpasado(omejordeunpresentemsamplio,queen-
globalomismoaesepasadoqueanuestropresentepanicular)
queserefierendemaneraejemplaracienostemaspercibidos
todavacomoactuales,ideasquesoncapacesdeenriquecerla
reflexinennuestrosdas.Laideacentraldelhumanismosar-
treanoesdesas.
Si algo hayquepuedacaracterizara lapocamoderna.es,
enpalabrasdeKarlMarx,elfenmenodelaenajenacin,esde-
cir, delaentregadelserhumanoauna"voluntad"extrahu-
manaque parece actuardesde el mbito de las cosas; una
"voluntad"que,segnl,resultadeunapeculiar"humanizacin"
de las cosas, de unaantromorfizaCn delvalor de las mer-
cancasproducidasdemodocapitalistacuandoseapropiade
lavoluntaddelserhumano,encamaenellaylasubordinaa
167 166
su dinmicadeautovalorizacin. El dominio de lamoderni-
dadcapitalistaconviertea todosycadaunodelos individuos
singularesqueviven deacuerdoa ella,voluntariao involun-
tariamente, en"socios" desus respectivas entidadesestatales'
capitalistas,encmplicesdelaexplotacin,tantodelosotros
comodes mismos, ysobretodo delaabdicacin desudig-
nidadhumana,delarenunciaasucarcterdesujetoslibres,
deartficesdeSu propiavida.
Condenadoa unasingularizacinabstractaqueloatomiza
yleimpidevivirencomunidad,elserhumanomodernohace
laexperienciadeesacondicinen.yenadab.yolaformadeuna
represin desuindividualidad singular concreta. Rescatarse
deestaimposibilidades el horizontedesuaccinlibre,que
coincideyseconfundeconeldelaresistenciacolectiva,social
ypoltica, al dominiodelmododeproduccincapitalistaya
laen.yenacinresultantedel. Sartrepropusoalaizquierda
rescatarunaactitudpolticaque,siendopropiadeella,seen-
contrabareprimidaporuncomportamientoyunaideologa
autodenominados"marxistas"que, alpretenderrepresentar-
la, enrealidadlaanulaban; propusoreconocerquelaaccin
revolucionaria no consiste enel merocumplimiento deuna
"necesidad histrica"; que slo puede serel resultado de la
'/
coincidencialibre, inventiva, conunproyectopblicodepo-
lticarevolucionaria,decadamilitanteenelactoenque,des-
desusingularidadconcreta,trasciendeelestadodecosasque
loconminaaserrealistaybajarlacabeza.
LaobradeSartrerecuerdaalserhumanodeesta moder-
nidadquesesobrevive asmismaquelopolticoslopuede
realizarseenla polticasiestactualizadoenelnivelprofundo
delaexistenciaindividualsingular;quelapolticanopuede
separarsedelamoral, delplanodelaeleccinlibredecada
unoenmediorl;e laconcrecindesuvidacotidiana.Segnl
-sedira-,la accindeanularytrascenderlanecesidadrea-
listadesermodernosdemaneracapitalista,laaccindefundar
unanecesidad propiaquetrasciendaesanecesidadmetafisi-
ca,quevayaporencimadelavidagarantizadaporelcapitaly
su organizacin econmico-poltica, es unaaccin de resis-
168
tenciaytransformacinquenocorrespondesolamenteaun
sujetosocialypolticomayor,que estaraporconstituirse,si-
notambinysobretodoalsujetomenor,singularentimoque
puedesiempreconstituirseencualquierparte.Inclusosila re-
sisteQ.ciamayoralaenajenacinmodernasemuestraausente,
haysiemprelaposibilidaddequeseregenereyreconstruya:a
partirdelaresistenciapequea.
Sartre y el marxismo
S'il essaye de devenir lui-mime une politi-
, que [... ] [l'xistentialisme] ne pourra que
dguiser en dlYuble oui san dlYuble non, pro-
poser qu 'an carrige la dmocratie par la roo-
lunan et la rvolutian par la dmocratie.
lo
MauriceMerleau-Ponty,
Sartre et 1'ultra-bolchevisme
En1960,]ean-PaulSartrellama"ideologa"asupropiateora,
",
el existencialismo. Dice: el existencialismoes "unsistemapa-
I
rasitarioquehavivido enlas mrgenesdelSaber,quese opuso
I
alinicialmenteyquehoyintentaintegrarseenl". El Saber
es el marxismo.La definicinqueSartredadel essinduda
lams elogiosaqueste harecibido; paraconstruirla, Sartre
llega incluso a inventar unanuevaacepcin para lapalabra
"filosofa". Habladestacomounaentidaddiscursiva o una
figuramuyespecialdeldiscursosocialqueseratodoestoala
vez: una"totalizacindelsaber,unmtodo,unaidearegulado-
ra, unarmaofensivayunacomunidaddelenguaje". El mar-
xismosera"lafilosofadenuestrotiempo",latercerayltima
delasfilosofiaspropiasdelahistoriamoderna-despusdelade
Descartes-LockeyladeKant-Hegel.
10 "Siintentaconvertirselmismo enunapoltica [...] [el existencialis-
mol nopodrsino disfrazarde doble ssudoble no, proponerqueseco-
rrijalademocraciaconlarevolucinylarevolucinconlademocracia."
169
ElelogiodeSartreesdirectoy franco;notienenadadeir6-
nico, nopretendecarcomeral objeto elogiadohastadejarlo
enpurocascarn,peroes unelogioqueterminaporsercon-
traproducente. ContradicelaconocidaafirmacindeMarxy
EngelsenLa ideologa alemana, quereconoceesacapacidadde
"dominar", de "totalizarelsaber", no a las ideas del proleta-
riadorevolucionario, sinoa "lasideasdelaclase dominante".
A esta descripcin, que comparte en principio, Sartre con-
traponesinembargolaobservacindeque, "cuandolaclase
ascendente tomaconcienciades misma, estatomadecon-
cienciaactaadistanciasobrelosintelectualesydesagregalas
ideasensuscabezas".la presenciarealdelmarxismo,insiste,
"transformalasestructurasdelSaber,suscitaideasycambia,al
descentrarla,laculturadelasclases dominantes".
la distincin puede parecerbizantina, pero es sustancial.
Mientras Marx habla del dominio de las ideas de los domi-
nantescomounhechopropiodelareproduccindel orden
establecido, Sartre habladel dominio dela nueva "filosofia"
comoalgo que tiene lugardentro del enfrentamientoentre
ese ordenylas fuerzas socialesypolticas que loimpugnan.
Puedeser, diraMarx, quelaclase de los trabtYadores "lleve
lasdeganar"enestalucha,y sea"dominante"esestesentido,
pero,aquyahora,eldominioefectivosigueestandodellado
delcapitalylasclasesalasquefavorece.ElelogiodeSartrere-
sultaraascontraproducenteporque,al elevaral marxismoa
lacategorade"el Saber"de nuestro tiempo, desactivaenel
discursodeMarxaquelloquesuautormspreciabaenl: su
carctercrtico.ParaMarx,enefecto,eldiscursodelos traba-
jadoresrevolucionarioses undiscursodelatransicinypara
latransicin"delapre-historiaa lahistoria",y enesamedi-
dacarece delaconsistenciapropiade los saberes histricos
queacompaan,elestablecimientodeunordeneconmicoy
social;esundiscursoquetienelamismafuerzaylamismaeva-
nescenciaquecaracterizaalprocesodetransicin:undiscurso
parasitario-demoledor,des-constructordeldiscursodominan-
te. Suobrainaugural,El c a p i t a ~ noes la"primerapiedra" de
unnuevo edificio, el delSaberProletario, nolleva el ttulo
de"tratadodeeconomapolticacomunista",sinoquese au-
tocalifica simplemente de "crtica de la economa poltica",
unacontribucinalacrticageneraldel"mundoburgus" o
delamodernidadcapitalista.
Unavez queSartre hapresentadosudefinicin del "mar-
xismo" como"lafilosofia irrebasable de nuestro tiempo", la
preguntaqueseimponeconsecuentementelaformulalmis-
mo: "Porquentonces el "existencialismo" haguardadosu
autonoma? Porqunose hadisuelto enel marxismo?"Y
surespuestaes contundente:"Porqueelmarxismo",queslo
puedeserunatotalizacinquese re-totalizaincesantemente,
"sehadetenido".Todafilosofiaesprctica,aade,"elmtodo
es un armasocialypoltica", ylaprcticamarxista, habin-
dosesometidoal"pragmatismociego"del"comunismo"stali-
nista,haconvertidoasuteoraenun"idealismovoluntarista".
~ ~
Sartrenopercibequelasmiseriasdeloquelreconocecorno
"marxismo"nosedebenaunproblemadevelocidad,aqueel
marxismosehayadetenidorecientemente,sinomsbienauna
cuestindesentido,aquellevayaunbuentiempo-desdelas
fechasenqueelpropioMarxtomdistanciadesusdiscpulos
,: '
l'
"marxistas"- dehaberabjuradodesuvocacincrtica.
Deloquesetrataparaelexistencialismo,planteaSartre,es
deayudaral"marxismo"asalirdesumarasmoterico,ydeha-
cerlointroduciendoenlloqueelexistencialismopuedemejor
quenadie:laexploracindeladimensinconcreta,es decir,
singulardelos acontecimientos,a travs delas "instanciasde
mediacinprctico-inertes"queconectanalosindividuoscon
sus entidadescolectivasyconlahistoria. Lascondicionesob-
jetivas determinan, sin duda, la realizacin de todoacto hu-
mano,peroeseactonoeselproductodeesascondiciones,sino
siempre el resultado de unadecisin humana libre. El exis-
tencialismopuedeensearleal"marxismo"queladimensin
de"10 vivido" enmediodelcumplimientoo lafrustracinde
unproyectonoesunsubproductodelprocesohistricosino
suverdaderasubstancia.
ElesfuerzotericodeSartreensuobradeaporteal "mar-
xismo"esdescomunal.Las755densaspginasdesuCrtica de
171
170
la razn dialctica rebosan creatividad; hayenel1as innumera-
blesconceptosyargumentosnuevos-"praxise historiadela
escasez", la "serialidad" y lo "colectivo", el "juramento"y el
"grupoenfusin", la"mediacin"y"loprctico-inerte"- que
su autor presenta a travs de ejemplos concretos de com-
prensinhistrica,tandiferentesentrescomolatomadela
Bastilla, en un extremo, y laidentificacin de Flaubert con
Madame Bovary, en el otro. Se trata sin embargo de un es-
fuerzo cuyos resultados efectivos fueron marginales, porno
decirnulos.El"marxismo"tenarazn'alnoquererenterarse
delaobradeSartreypermitirslounadiscusinescasae in-
substancialdelaCrtica. Yesque,enverdad,elaportedeSar-
treresultabaparalunregaloenvenenado.
Parael"marxismo"conelqueSartrepolemiza-"marxismo
delasegundainternacional"(Korsch) o"marxismosovitico"
(Marcuse) o "marxismo delsocialismo realmente existente"
(Bahro)-,laconcienciade clase del proletariadoslo poda
consistirenlasumadeaquiescenciasindividualesdelospro-
letariosaunproyectohistricoglobalanti-capitalistaexisten-
te de antemano, heredado de la socialdemocracia alemana
porlosbolcheviquesleninistas,yradicalizadoporellos;unpro-
yectoquecadaunodelosproletariosrecibainmediatamente
acljudicado,enlamedidaenqueeraunejemplarsingularms,
pertenecientea laclaseobreradentrodelconjuntodelarea-
lidad masiva de la sociedad moderna. Pensar, siguiendo el
aportedeSartre,quela"concienciadeclaseproletaria"pudie-
raconsistirenel"compromiso"generalizado,enlacoinciden-
cia de las innumerablesiniciativas singularesindividuales de
losproletarios,dirigidasalaconstruccindelproyectohist-
rico anti-capitalista, eraalgo estructuralmente imposible para
ese "marxismo",implicabasuautonegacin.Aceptarunade-
finicin asequiyalaparal a unsuicidio. Se tratabade un
marxismoqueconcebaalmovimientohistricodelcualpre-
tendaserlaexpresinterica, nocomounanovedadverda-
dera,comoelacontecimientorevolucionarioqueMarxvioen
l,comounarupturadelconunuum quecomenzara,'segnW.
Benjamin,porun"tirardelapalancadelfrenodeemergencia
eneltrendelahistoria",sinosolamentecomolacontinuacin
mejoradade unmismovi.ye, como lareiteracinperfeccio-
nadade unmismo proceso, el del progreso de "la humani-
dad" o de"lasfuerzasproductivas".
El"marxismo"cuyorescateelSartrede1960seempeaen
creertodavaposibleeraunateoraconstitutivamenteincapaz
de concebirlaconcienciade clase delos trabajadores como
unaconcienciaidentificadora_concreta,superadoradelaiden-
tidadmasiva,estoes abstracta,"re-serializadora",quesegene-
raautomticamenteenelprocesodetrabajofabrilcapitalista
diseadoenelsigloXIX (ladelcontingenteobrerosindica-
lizadoenlaCGT-Renaulto enlaCfM-LuzyFuerza,porejem-
plo).Eraunadoctrinaquedebadetestarpuritanamentelo
quevenaconlosnuevostiempos:eljuegolibre,aparentemen-
tecatico,delaconstitucindeunaconcienciadeclaserevo-
lucionariaa partirdeexperiencias laboralesydeidentidades
vitales completamentediferentesentres, perotodas ellasle-
Iiil

janasdelatutorauniformizadoradel mundofabril, y rebel-


desanteella. Sorprendidoporelmovimientoestudiantildel
68, enelqueaparecaya eljuegolibredelaafirmacinrevo-
lucionaria,ese"marxismo"nosupootracosaquecondenarlo
por"pequeo-burgus".Sartretuvoentoncesqueresponder:
Lo quereprochoa todos aquellosqueinsultarona los es-
tudiantes es nohabervisto que ellos expresabanunarei-
vindicacinnueva,ladesoberana.Enlademocracia,todos
loshombresdebensersoberanos,esdecir,poderdecidirlo
quehacen,nosolos, cadaunoensu rincn,sinojuntos.
Afirmacin que complet al entrevistar a uno delbs di.ri-
gentesestudiantiles:
Loquetienedeinteresantelaaccindeustedeses quepo-
nea laimaginacin enel poder [...]. Ustedes tienen una
imaginacinmuchoms ricaqueladesus mayores, aslo
pruebanlasfrasesqueseleenenlosmurosdelaSorbona.
Algo ha salido de ustedes que sorprende, que trastorna,
173
172
Sartrehabacontribuidoaformardecisivamente: ladeque,
loqueesahora.Aesollamoyo unaampliacindelcampo
quereniegade todoloquehahechode nuestrasociedad
pordeb.godelaspolticasabsurdasdelos"partidoscomunis-
delosposibles. Norenuncienaello. tas", larevolucinproletariaestabaenmarchayeraindete-
nible,yladequelaaccinpolticadelos ciudadanos enlas
Hay, sin duda, unmarxismodistinto,queshabrapodido callesyplazasdesuciudad,guiadaporlapalabraylarazn,
enriquecerseconelaportedeSartre;eselmarxismoqueha- podaadoptareseproyectoproletarioytransformarlasocie-
bacomenzadoa.formularsemuchoantes,enlosaosveinte, daddemaneraalavezradicalydemocrtica.Sloveinteaos
a partir de la primera catstrofe del siglo XX y el descubri- mstardequedaraclaroqueJafiguradeltrab.gadorfabrildel
mientodeun"Marxmaduro" (eldeEl capital) diferentedel sigloXIX, apartirdelacualel"marxismo"habaconstruidola
cannico,quesepodaleeralaluzdelMarxdejuventud(elde identidadproletaria, habasido sustituidaenlarealidadpor
losManuscritos ecOrtmico-filosficos); eselmarxismoquese ha- unafiguramuydiferente,muchomsdiferenciadaycomple-
babosquejadoenellibrodeGeorgLukcs,Historia y conciencia ja,ydequelos brillantesdiscursos de losjvenesquellama-
de clase, yque,para1933,cuandolabarbarienacionalsocialista banaque"laimaginacintomeelpoder"resonabanenun
vinoaclausurarlahistoriamoderna,pugnabaapenasporsalir goraqueestabasiendoyadesmanteladaporunasociedadca-
alas calles, descendiendodelplanofilosfico deunBloch,un pitalistadiferente,cuyosconsensosseconstruyenenotraspar-
Korsch, unMarcuse,unHorkheimerounBenjamin.Se trata tes ydeotrasmaneras,vaciandodecontenidoe importancia
sinembargodeunmarxismo quequedparaelfuturo, que alescenariodelapoltica.
enlaFranciadelasegundaposguerraeraprcticamentedes- Ltjanaparalosjvenesdehoy, dificil dedescifrar, la rela-
conocidoyque portanto nopodapensarsiquiera en com- cin de afinidad polmica de Sartre con el "marxismo" les
petirconel"marxismo"cannico,niencalidadde"mtodo"ni permitesinembargoreconocerennuestrosdas lavirulencia
de"ideareguladora"delaactividadpolticaobreraysuorga- escondidadetodounordendeproblemasquelasltimasd-
nizacin"comunista". cadasnoshanacostumbradoadarporinexistenteoyaresuelto.

Alpresentarsuideadel"marxismo"como"elsaberdenues- Les permiteplantearse preguntas como stas, de purocorte


tro tiempo", Sartre se refiere a unaconfiguracin delaopi- sartreano marxista: la historiaes enverdad, como los mass
ninpblicaquecorrespondipropiamenteal"momentode media nosecansandeinducimosacreer,algoquevieneya he-
la liberacin"enEuropa,posterioralaSegundaGuerraMun- choporlacircunstanciasdadas?Elprogresodelamodernidad
dialyladerrotadelnazismo,yenespecialalosaossesenta; capitalistaes undestinoineluctabledentrodelcualnacimosy
eraunconjuntodeexpectativase ideas, deinquietudesymi- en el que igualmente moriremos? Es imparable la devasta-
tos,que,altenerunequivalentequeesdesignocontrarioen cindelo naturalylohumanoquevieneconeseprogreso
nuestrosdas,pareceanmsdistantedenosotros,subrayan- yquevemos avanzarsin obstculos? Se tratanicamente!le
dolaextraezaquehayentrelasituacindeesos aosyla que,quienpueda,encuentreenellaun"nichodebienestar"
actual.Seviva~ n t o n e s comosifuerauncomienzoloqueen mientrasterminaelproceso?Nosonprecisamenteestaacep-
verdad-ahoralosabemos- eraelepisodiofinal de esapoca tacinyesteoportunismo-actitudesqueelserhumano,como
alaqueGeorgLukcsllam"lapocadelaactualidaddela ser libre, puede sustituirporsus contrarias- el rasgo funda-
revolucin". La'revuelta estudiantil, que comenzabaa pre- mentaldeesadevastacin?
pararseenesosaosenBerlnyqueculminaraen"Pars:ma-
yo del 68", parta de dos certezas que el existencialismo de
174 175
;



Bibliografia
Cohen-801a1,Annie,Sartre, 1905-1980, Gallimard,Pars,1985.
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PicodelaMirandola.,Giovanni,Discurso sobre la dignidad del hombre, Longse-
ller,BuenosArres, 2003.
Sartre,jean-PauJ, L'existentialsme est un humansme, Nagel, Pars, 1970; edi-
cinenespaol:El existencials1rW es un humanismo, traduccindeCarmen
UerenadelCastillo,EDHASA, Barcelona,2006.
176
9. Dndequedala"izquierda"?
Wusen Sie, SonitscMa, dass der Anfang
des Frhlings in der organschen Welt,
a.h. das Erwachen %um Leben jetzt be-
ginnt, Anfang januar, ohne auf den Ka-
lenderfrhling.tu warten?!
RosaLuxemburg,
Cartas desde la crcel
A
La oposicin topogrficaderecha-izquierda, como oposicin ii.
representativa de dos tendencias polticas encontradas, pro-
I
vienedelaprimerapocadelaRevolucinFrancesa,ladela
ConventionNationale (1789);servaentoncesparadistinguir
alosmoderadoso "girondinos",quepreferansentarseenla
partebajadela salayaladerechadelapresidenciadelaAsam-
blea, delos radicales, los "11Wntagnards" o 'jacobinos",quese
ubicabanencambioarribayalaizquierda.
i
Ladistincinpolticaentremoderados (derecha) y radica-
les (izquierda) adquiri poco a poco unadeterminacin de
ordentemporalydesentidohistricoal serinterpretadaala
luz de la nocin de progreso proveniente del pensamiento
ilustrado.
Laposicindeizquierdacomenzadefinirsecomoaquella
quefavorece lainclinacinnaturaldelas instituciones
lesalperfeccionamiento,asucrecienteadecuacinaunavida
socialcapazdegarantizarlalibertad,laigualdady lafraterni-
daddelossereshumanos.
! "Sabe usted, Soniaquerida, queel comienzo delaprimavera enel
mundoorgnico,esdecir, eldespertaralavida, comienzaahora, aprinci-
piosdeenero,sinesperaralaprimaveradelcalendario?"
177
Laposicindederechacomenza definirsecomoaquella
quese niegaa reconoceresatendencianaturalyque, porel
contrario, defiende laforma tradicional de las instituciones
socialescomogarantadeunavidacivilizada,amenazadapre-
cisamenteporlabsquedautpicadelosidealesrevoluciona-
riosantesmencionados.
Ser"deizquie.rda" comenzentoncesasignificar"serpro-
gresista" mientrasser"dederecha"comenzasignificar"ser
reaccionario": "conservador"oincluso"retrgrado".
Ladistincinpolticaentrederechaeizquierdaculminen
la poca de la Revolucin Francesa cuando, a mediados de
1790, BabeufyMarchal condujeronla"conspiracindelos
iguales"yplantearonquela"libertad"yla"fraternidad"-dos
de los tresidealesrevolucionarios- slo podanalcanzarse si
segarantizabalarealidaddel tercero,la"igualdad",enespe-
cialladelb.yopueblo,eldelossans-culottes, quehabasidoel
verdadero protagonista de la Revolucin del "tiers-tat" (la
burguesa) en1789. El aseguramientodeestaigualdad,con-
cluan,implicabaentrarenunasegundapocadelaRevolu-
cin Francesa, una pocams radical, en la que el proceso
revolucionariodebaperseguirlasocializacindelapropiedad.
De esta manera, la posicinde izquierda pas a serla de
quienes defendan esta radicalizacin del proceso revolucio-
nario.Entreellaylaposicindederechaocontrarrevoluciona-
riaapareciunaposicinde"centro",posicinadoptadapor
losburgueses,quetenansuficienteconlas conquistasalcan-
zadasmediantelaliberalizacindelaeconoma.
B
Por"izquierda"puedeentenderseunacorrientesupra-partidis-
tadelaopininpblicadentrodelescenariodelapolticade-
mocrtica moderna. Expresara ella una tendenciaespecial
delaactividadpbltica:laquepugnaporcompletaroperfeccio-
narlas transformacionesinstitucionalesalcanzadasenlasocie-
dadmodernacomoconsecuenciadelaRevolucinFrancesa.
Se tratadeunacorrientedirigidaaalcanzar:
a] Quela"manoinvisibledelmercado"noestobligadaa
sometersealasnecesidadesdeacumulacindelcapital,entan-
toquestassonnecesidadesajenasalavoluntadsocialycuya
satisfaccinbeneficiasolamenteaunaclaseparticulardeciu-
dadanos-los propietarios de medios de produccin-; nece-
sidadesqueseimponenautomticamenteenelmercadoslo
cuandostenoseencuentraprotegidoinstitucionalmentecon-
trasmismo,dadasupropiatendenciaaabsolutizarse,esde-
cir,apromoverlaproletarizacindelospropietariosprivados,a
reducirlapropiedaddelosmismosaladesusimplemercan-
cafuerzadetrab.yo.
b] Queel"liberalismo"polticoseradicalice, esdecir, ase-
gurelalibertad real deJos ciudadanos mediante unadeter-
minacino definicinsocialistadel econmico",
esto es: primero, mediante una prohibicin del monopolio

privadodelapropiedadsobrelosmediosdeproduccindein-
terssocialgeneral (tierra, agua, energticos, comunicacin,
etctera)y,segundoyconsecuentemente-dadalaexistenciade
unpatrimoniocomunitarioquepertenecea todos-,median-
"
te un socialcontralamiseriadelos ciudada-
nos (eldesempleoyeldesamparo),contraunasituacinque
los condenaa confundirsudestino conel delanica"mer-
canca"quelesqueda:supropiocuerpo.
c] Quelapolticarealmenteexistente o "polticadelaso-
ciedadcivil"seconviertaenunaverdadera"polticadelarep-
blica",estoes,quelapolticacomolasupraestructuradelavida
econmicaqueellaes actualmente, comoactividadguberna-
mentaldelosmiembrosdelacomunidadentantoqueburgue-
sesopropietariosprivados,dejedesertal-ydeestarsecuestrada
porlagravitacindelariquezacapitalista- ysetransformeen
unaesferalibreyautnomade actividad organizadorade la
vidasocial, realizada porlos miembros dela comunidaden
tantoqueciudadanosinteresadosexclusivamenteenlosasun-
tosgeneralesopblicosdelamisma.
179 178
e
La izquierda, como una tendencia de la actividad poltica den-
tro del Estado moderno, caracteriza ms a las actuaciones po-
lticas en ada situacin concreta que al aparato organizativo
de un grupo determinado. Un partido poltico no puede ser de
izquierda, slo p\lede estar en ella, mientras su actividad pol-
tica coincide con esa tendencia. La historia de la izquierda no
es la de los grupos u organizaciones llamados "de izquierda",
sino la historia de las polticas de izquierda. La instauracin
del gulag en la URSS, por ejemplo, fue una medida poltica de
proteccin a la acumulacin del capital estatizado, tomada
por una entidad estatal que deca ser de izquierda pero que
obviamente estaba en las antpodas de la izquierda. Slo cuan-
do un grupo u organizacin mantiene todo un conjunto co-
herente de polticas de izquierda puede decir que est siendo
de izquierda. Hay momentos histricos en los que la izquier-
da decanta en distintas series de acciones de izquierda, de di-
ferente manera en cada caso, como por ejemplo'enlos aos
veinte de Alemania, cuando haba al menos una "izquierda so-
cialdemcrata" y una "izquierda comunista". Pero hay otros,
como al parecer es el actual, en los que se dira que la izquier-
da es reticente a decantar en ninguna serie de acciones de
ninguna organizacin poltica establecida.
D
La izquierda es slo una de las vas por las que la vida moder-
na "profunda" resiste y se rebela contra el modo capitalista de
la modernidad realmente existente. Es la va de oposicin ra-
dical que abre upa brecha dentro del proceso de organizacin
estatal-nacional de la sociedad aprovechando el momento en
que dicha organizacin, que debe construir la aquiescencia
de la poblacin .I destino histrico que le impone la clase ca-
pitalista, construye en efecto esta aquiescencia mediante la
instauracin de un campo de accin poltica "democrtica" y
un escenario de opinin pblica "libre" en los que todo di-
sentimiento frente a la conveniencia de ese destino es llevado
sistemticamente al terreno del absurdo. Por esta razn, el an-
ti-capitalismo inherente a la posicin poltica de izquierda tie-
ne siempre, como condicin primera de su manifestacin, la
ingrata tarea -que en verdad es incumplible en tiempos de
"normalidad"- de sacudirse la apariencia absurda que tiene
espontneamente ante el "sep.tido comn" de la poblacin.
Sin embargo, no debe ignorarse que, aparte de esta va po-
ltica elegida por la izquierda en la resistencia y la rebelin a
la modernidad capitalista, deben tenerse en cuenta otras que
van en el mismo sentido y que, en conexin con ella o apar-
tadas de ella, se afirman directamente en el trato prctico con
los medios de produccin y consumo -en la tecnociencia y en
el arte, por ejemplo-, cuando stos son "refuncionalizados"
en sentido revolucionario y puestos a "trabajar" de manera crea-
tiva, es decir, contraviniendo la norma de automatismo impues-
ta por esa modernidad.
[Intervencin (resumida) del autor de la sesin deiS de mayo de 2006 en
el seminario "La modernidad: versiones y dimensiones",]
180 181
10. Meditacionessobreel barroquismo
Son las chispas de la rebelin; que surgidas
de la gran lepra creadora del barroco nues-
tro, est nutrida, ya en su puma, por las
bocanadas del verdico bosque americano.
JosLezamaLima
Alonso Quijano y los indios
Hacecasiexactamentecienaos,ensuobraintituladaVida de
1, I
Don Quijote y Sancho, MigueldeUnamuno
1
emprendiunata-
reaentreprofticayliteraria:se propuso, yendo a contraco-
rrientedelos tiempos, re-encantaryremitificarlavidasocial
deEspaa,alaquepercibahundidaenelpragmatismoms
planoyopaco,enunasensatezhostilatodovuelometafisico,
enemigadelmito,afirmadoraasumaneradeese"desencanta-
miento"propiodelmundomodernodescritoporMaxWeber,
repetidoradeldiscurso cientificistainiciadoenel Siglo dela
LucesyanquilosadoenelpositivismodelsigloXIX.
La presenciacentralentomoalaqueUnamunopretende
construiresare-mitificacindelmundohispnicoeslafigura
deDonQuijoteyenespecialelrasgoms distintivodeesafi-
gura,supeculiarlocura. ParaUnamuno,lalocuradeAlonso
Quijano,elBueno, noes unhechopsquicoquelevienede
fueraaesteperson.ye-desuorganismo,deljuegodesushu-
mores-, sinounalocuraque, comolade Harnlet, "sigue un
mtodo".o resultadesupropiaconsistencia. La"prdidadel
seso", la "locura" le vienen a Alonso Quijano de su propia
eleccin; l es quien decide convertirse enDonQuijoteylo
hacesiguiendounprocedimientoquees todaunaestrategia:
1 MigueldeUnamuno,Ensayos, Aguilar, Madrid, 1951, t.n,p. 350.
183
Ir:'
~
unaestrategiadesohrevivencia.Alonso Quijanonosoportal0
quelos espaolesdesupocaestnhaciendodeEspaa, no
comulga(comotampocoShakespeareconlaInglaterradeen-
tonces) conlaEspaapragmticayinercantilquecomienzaa
levantarse sobre las ruinas enterradas de unaedad anterior,
edaddelaafirmacinhumanacomohazaadesprotegidaan-
telamuerte.Ser.esiste alsurgimientodeesaEspaacuyasan-
ta patrona sera -segn Unamuno- su propia sobrina,
AntoniaQuijana, dechadode cordurayrealismo, manipu-
ladoradecuras,barberosybachilleres,enemigadelapoesa:la
mismaque,yaenelsigloxx,espantadaantelaamenazacomu-
nista,cobijarelpedidodeauxilioalgeneralsimoFranco.Don
Quijote, esto es, lalocura deAlonso Quijano, es para Una-
muno el resultado de laresistencia de este hidalgo al ente-
rramientodelaEspaaheroicainspiradaporel"sentimiento
trgicodelavida",laEspaaabiertaalmundoyalaaventura.
La"locura"deAlonsoQuijanoconsisteenlaconstruccin
deunarealidadimaginaria,diseadasegnelmundodescri-
toycodificadoporlaliteraturacaballeresca;deloquese tra-
ta,paral,esdeponerallenescenaodeteatralizarelmundo
realdesusobrina,delcura,delbachillerCarrasco,elmundode
larealidadquelerodeayabruma,ycuyaesenciaconsiste,segn
Unamuno,enlaanulacindelarealidadprofundade Espa-
a,queseraunarealidadheroicaytrgica.SiAlonso Quijano
seembarcaenestateatralizacinesporquelarealidaddeese
mundorealistaledueleyleesinsoportable,y porquesloas,
transfiguradaenlarepresentacin, des-realizadaytrascendi-
da, puestaenescenacomounarealidaddiferente, le resulta
rescatableyvivible.
Noes parahuiro escapardelarealidad, sinoal contrario
para"liberarladel encntamiento" que lavuelve irreconoci-
bleydetestable"queAlonsoQuijanoseconvierteenDonQui-
jote; noes paraanularlasinopararehacerlayrevivirla, para
"desfacerelentuerto"queselehaceatodahoracuandosela
reducealarealidadmortecinadelentornodeAntoniaQuijana.
Laintencindeestaponenciaesmostrarunasingularha-
mologaquepuedeestablecerseentreelcomportamientoidea-
184
doporCervantesparasuperson:yeDonQuijote,porunlado,
yuncomportamiento social todo menos que ficticio quese
iniciaenunciertosectordelavidaprcticaenlaAmricade
comienzosdelsigloXVII, porotro.
La clave que permitereconoceresta homologay todo el
conjuntodesugerenciasyasociacionesquevieneconellaes
lade"lobarroco",entendidocomoese"espritudepocahis-
trica"yde"orbegeogrfico"propiodelmundomediterrneo
delsiglo XVlI,que hasido tan intensayprofusamente estu-
diado,almenosensumanifestacinparticularcomorealidad
artsticayliteraria.
Prcticamentetodoslosintentosdedescribirlaobradear-
tebarrocasubrayanenella,encalidadderasgocaracterstico
ydistintivo,su"ornamentalismo",peroun"ornamentalismo"
queexpresaenellaunaprofunda"teatralidad". .
Cuandoseplantealapreguntaacercadeloespecficoenel
carcterdecorativa-teatraldelasobrasdeartebarrocas-pues-
'to queexistentambin,porsupuesto,otrasdecoracionesque
noson barrocaS (la del arte mudjar, porejemplo)- pienso
quees conveniente recordarunaafirmacin queapareceen
losParalipomena delateoraestticadeTheodorAdorno.La
afirmacineslasiguiente:
I
Decirquelobarrocoes/decorativonoesdecirtodo.Loba-
rrocoes decorazione assdluta:, comosi stasehubieseeman-
cipado de todo fin y hubiese desarrollado su propia ley
formal.Ya no decoraalgo, sino quees decoracin ynada
ms.
Adornoapunta hacialaparadojaencerradaen ladecora-
cinbarroca. Es unadecoracin quese emancipadelocen-
tralenlaobradearte, desuncleoesencial, a cuyoservicio
debeestar; peroque,sin embargo,almismotiempo, nodeja
deserunadecoracin,unaserva, unaancilla deaquelcentro. ,-
Sinllegaraconvertirseenunaobradiferenteoindependien-
teenmediodelaobrabsica, permaneceatadaasta,como
unasutilperoradicaltransformacindelamisma, comouna
185
propuesta completamente diferente de la que-est realizada
en lo que ella es a primera vista. Slo se distingue de una de-
coracin simple, es decir, no absoluta o no barroca, en la ma-
nera de su servicio, en el modo de su desempeo: un modo
exagerado de servir, de aquello que recibe el
servido. El modo absoluto en que est decorado lo esencial
cuando se trata de una obra de arte barroca es un modo que
no tiende a aniquilarlo, sino solamente a superarlo; que no lo
anula o destruye, sino que nicamente lo trasciende. Aque-
llo que afirma y desarrolla su ley formal propia, autnoma, en
el interior mismo de la ley central de la obra de arte no con-
sisteen otra cosa que en este modo peculiar del decorar, del
preparar lo esencial para que aparezca de mejor manera a la
contemplacin.
El juego de los pliegues que esculpe Bernini como decora-
cin de apariencia inocente en el hbito de Su famosa San-
ta Teresa (un juego que es incluso ms elaborado en el de su
Beata Ludovica) introduce en la representacin de la
riencia mstica que se encuentra en estas obras una subco-
dificacin que permite descubrir, por debajo de la estrechez
asctica, la substancia sensorial, corprea o mundana de dicha
experiencia. De esta manera, sin abandonar el motivo cristia-
no, la capilla Cornaro (en el templo de Santa Maria della Vi-
toria), donde puede contemplarse el grupo escultrico de la
Santa Teresa, se transfigura subrepticiamente en un lugar de
estetizacin pagana e incluso anti-cristiana de la vida.
Sin embargo, como dije anteriormente, lo ornamental de
la obra de arte barroca slo es el aspecto ms evidente de un
rasgo suyo que la caracteriza de manera ms determinante. La
afirmacin de Adorno acerca de la decorazione assoluta del ba-
rroco debera segn esto re-escribirse o parafrasearse a fin de
que mencione slo una decoracin absoluta sino una tea-
tralidad absoluta de la obra de arte barroca. La afirmacin se-
ra entonces esta:
Decir que lo barroco es decorativo no es decir todo. Lo ba-
rroco es messinscena assoluta; como si sta se hubiese eman-
cipado de todo servicio a una finalidad teatral (la imitacin
del mundo) y hubiese creado un mundo autnomo. Ya no
pone en -escena algo (esa imitacin), sino que es escenifi-
cacin y nada ms.
La teatralidad inherente a la obra de arte barroca sera en-
tonces una teatralidad especficamente diferente, precisamente
una teatralidad absoluta, por:que, en ella, la funcin de servi-
cio respecto de la vida real, que le corresponde al acontecer
escnico en cuanto tal, ha experimentado una transforina-
cin decisiva. En efecto, sobre el espacio circunscrito por el
escenario, ha aparecido un acontecer que se desenvuelve con
autonoma respecto del acontecer central y que lo hace sin em-
bargo, parasitariamente, dentro de l, junto con l: un acon-
tecer diferente que es toda una versin alternativa del mismo
acontecer.
En el arte barroco, incluso las obras arquitectnicas, que es-
tn conformadas con materiales de larga duracin, tienen la
consistencia formal del arte efimero. Las obras del arte ba-
rroco son obras cuyo efecto sobre el receptor debe imponer-
se a travs de una conmociq.inmediata y fugaz, a travs de un
shock psquico. Esta experiencia introductoria es la experien-
cia de lo paradjico, es decir, la experiencia de una crisis de la
El carcter absoluto de lo ornamental-teatral-que
distingue a la obra de arte barroca, segn Adorn()--' se vuelve
manifiesta en esta perturbacin inicial-profunda pero pasa-
jera- del equilibrio psquico en el receptor. As, por\ejemplo,
cul de los dos mundos, percibidos con igual verosimilitud por
Segismundo en La vida es sueo, de Caldern de la Barca, es
el efectivamente real y cul el solamente soado? El del en-
cierro en la torre o el de la corte del rey? La conviccin per-
turbadora de la ambivalencia de ambos mundos, dice Gracin,
haciendo explcita la idea de Caldern de la Barca, es el primer
paso de la peculiar sabidura barroca.
En todo tipo de representaciones, incluso en aquellas que
no necesitan directamente de un escenario, como la estetiza-
cin potica, por ejemplo, al arte barroco le importa enfatizar
187 186
10 teatral, lo escenogrfico; y ello, porque la escenificacin ab-
soluta que l pretende alcanzar parte del presupuesto de que
todo artista tiene de por s la funcin de un hombre de teatro,
de un actor. En esencia, el pintor, el poeta seran hombres de
teatro, slo que su obra, el resultado de su acto de represen-
tacin, se habra separado espacial y temporalmente de la rea-
lizacin del mismo lo habra "sobrevivido".
Qu es entonces lo que hace, cuando se trata del arte ba-
rroco, que esta teatralidad que domina en todas las obras
artsticas sea una teatralidad propiamente absoluta, una mes-
sinscena assolut? La respuesta se encuentra tal vez en la "estra-
tegia melanclica de trascender la vida", propia de Don Quijote.
Para l, la consistencia imaginaria del mundo transfigurado
poticamente -del mundo escenificado con la ayuda de las
novelas de caballera- se ha vuelto, como mundo de la vida,
mil veces ms necesaria y fundamentada que la del mundo real
del imperio de Felipe 11, mundo necesario en virtud del oro y
basado en la fuerza de las armas.
La messinscena assoluta es aquella en la que el servicio de re-
presentar -de convertir al mundo real en un mundo represen-
tado- se cumple de manera tal, que desarrolla l mismo una
necesidad propia, una "ley formal" autnoma, que es capaz de
alterar la representacin del mundo mitificado en la vida co-
tidiana hasta el punto de convertirlo en una versin diferente
de s misma.
Al descubrir una legalidad propia, una necesidad o una "na-
turalidad" en algo tan falto de fundamento, tan contingente
e incluso improvisado como es un mundo puesto en escena,
la teatralidad absoluta invita a invertir el estado de cosas y a
plantear, al mismo tiempo, la legalidad del mundo real como
una legalidad cuestionable; descubre que ese mundo es tam-
bin, en el fondo, c:;sencialmente teatral o escenificado, algo
que en ltima instancia es tambin, l mismo, contingente, ar-
bitrario. .
Ms que a travs de la realizacin de una "copia creativa" del
arte europeo, ms que en una importacin enriquecedora de
lo importado, lo barroco se gest y desarroll inicialmente, en
Amrica, en la construccin de un ethos social propio de las
clases bajas y marginales de las dudades mestizas del siglo XVII
y XVIII. Lo barroco se desarroll en Amrica en medio de una
vida cotidiana cuya legalidad efectiva implicaba una transgre-
sin de la legalidad consagrada_por las coronas ibricas, una
curiosa transgresin que, siendo radical, no pretenda una im-
pugnacin de la misma; lo hizo sobre la base de un mundo
econmico informal cuya informalidad aprovechaba la vigencia
de la economa formal con sus lmites estrechos. Y lo barroco
apareci en Amrica primero como una estrategia de supervi-
vencia, como un mtodo de vida inventado espontneamente
por aquella dcima parte de la poblacin indgena que pudo
sobrevivir al exterminio del siglo XVI y que no haba sido ex-
pulsada hacia las regiones inhspitas.
Una vez que las grandes civilizaciones indgenas de Amri-
ca haban sido borradas de la historia, y ante la probabilidad
que dej el siglo XVI de que la empresa de la Conquista, desa-
tendida ya casi por completo por la Corona espaola, termi-
nara desbarrancndose en una poca de barbarie, de ausencia
de civilizacin, esta poblacin de indios integrados como sier-
vos o como marginales en la vida citadina virreinalllev a ca-
bo una proeza civilizatoria de primer orden.
Para finales del siglo XVI, el primer poeta castellano nacido
en Mxico, Francisco de Terrazas, recrimina as a la Nueva Es-
paa:
Madrastra nos has sido rigurosa,
y dulce madre pa a los extraos,
con ellos de tus bienes generosa,
con nosotros repartes de tus daos.
Ingrata patria, adis, vive dichosa
con hijos adoptivos largos aos,
que con tu disfavor, fiero, importuno,
consumiendo nos vamos uno a uno.
189
l.
[ '
188
yes queafinales del siglo dela Conquista, los espaoles
nacidos enAmrica, los criollos, se sentan repudiadospor
Espaa.LacarreradeIndias,losconvoyesnavalesconescolta
militar, haban comenzadoa disminuirenvolumen yenfre-
cuencia; el inters deEuropaporla plataamericana haba
comenzadoadescender;elcordnumbilicalqueunaalaEu-
ropaeuropeaconlaEuropaamericanaseadelgazaba,privando
aestaltimadelos nutrientescivilizatoriosquele eran.indis-
pensables,amenazandocondejarlaaladeriva.
Rescatara lavidasocial de estaamenazade barbarieque
venajunto conese repudioyabandono,yque se cernano
slosobreloscriollossinosobretodala poblacindelllama-
do "nuevo mundo", se haba vuelto un asunto de sobrevi-
vencia.Yfueprecisamentelaparteindgenadeesapoblacin,
descendientedelosvencidosysometidosenlaConquista,la
queemprendienlaprctica,espontneamente,sinpregonar
planes ni proyectos, la reconstruccin de unavida civilizada
enAmrica, laqueimpidiquese marchitaralanuevacivili-
zacinimpuestaporlos conquistadores.Parahacerlo,yante
laimposibilidadmanifiestadereconstruirsusmundosantiguos
-tanricosycomplejoscomofueron,peroalaveztanfrgiles-,
reactualizelrecursomayordelahistoriadelacivilizacinhu-
mana, que es la actividaddel mestiz'!ie cultural,instaurando
aselquehabradeserelprimercompromisoidentificador
dequienesmstardese reconocerncomolatinoamericanos.
Llevacabo,nountrasladooprolongacindelacivilizacin
europea-ibrica- enAmrica,sinotodaunarepeticino re-
creacindelamisma.
Losindioscitadinos,desarraigadosdesuscomunidadesde
origen, que haban llegado paratrabajarenlaconstruccin
detemplos,conventos,callesymansionesyquesehabanasen-
tadoenlasciudadescomoempleados,artesanos,criadosytraba-
jadoresnoespecializados,dejaronquelosrestosdesuantiguo
cdigocivilizatorioquehabanquedadodespusdelcataclis-
modelaconquista'fuesendevoradosporelcdigocivilizatorio
vencedordelos europeos.Enotraspalabras,los indiosindis-
pensablesenlaexistenciadelasnuevasciudadespermitieron
que fuera el modo europeo desubcodificary particularizar
aquellasimbolizacinelementalconlaquelohumanoseauto-
construyeal construiruncosmos dentrodel caosel quepre-
valecierasobreelmodoantiguodesusancestros,quesevolva
cadavezmsdesdibujadoylejano.Esdecir,dejaronque,sobre
sus lenguas originarias, se establecieralalenguadelos euro-
peos,lamanerapropiadestosdevolverdecibleloindecible,
dedarnombreysentidoaloselementosdelcosmos.
Perolomsimportanteysorprendentedetodoestoesque
fueronlosmismosindiosquienesasumieronlaagenciao su-
jetidaddeesteproceso,suejecucin;hechoquellevaqueste
se realizaradeunamaneratalque10 queesare-construccin
ibareconstruyendoresultabaseralgocompletamentediferen-
tedelmodeloquepretendareconstruir.Deellaresultabauna
civilizacin occidentaleuropearetrabajadaenelncleomis-
modesucdigoprecisamenteporlosrestossobrevivientesde
esecdigocivilizatorioindgenaqueesacivilizacintenaque
l'
asimilarparapoderserrevivida.Jugandoa sereuropeos, no
copiandolas cosas o los usos europeos, sino imitando el ser
europeo, 'simulandoserellosmismoseuropeos,es decir,repi-
tiendoo"poniendoenescena"loeuropeo,losindiosasimilados
montaron una muy peculiar representacin de lo europeo.
Erauna:representacinoimitacinqueenunmomentodado,
asombrosamente, habadejado de sertal ypasado a seruna
realidadounoriginal:enel momentomismoenque,ya trans-
formados, los indios se percataron deque se tratabadeuna
representacinqueellosya nopodansuspenderodetenery
delaque,por lotanto,ellosmismosya nopodansalir;erauna
"puestaenescenaabsoluta",quehabatransformadoelteatro
endondetenalugar,permutandolarealidaddelaplateacon
ladelescenario.
Al llevar a cabo esta "puesta en escena absoluta", esta re-
presentacinbarroca,los indiosquemestizanalos europeos
mientrassemestizanasmismosvienenasumarseatodosaque- !
!'
llossereshumanosquepretendanenesapocaconstruirpara
smismosunaidentidadpropiamentemoderna,sobrela base
delaparticularizacincapitalistadelamodernidad.Yvienea
191
190
sumarse, especficamente a uno de esos intento de construc-
cin de una identidad moderna, al que aparece ya a finales
del siglo XV en Italia y en la pensula ibrica y que conocemos
como el "ethos barroco". En efecto, la aceptacin indgena de
una fonna civilizatoria ajena, como una aceptacin que no s-
lo la transfonna sino que la re-confonna, sigue la misma pecu-
liar estrategia barroca que adoptan ciertas sociedades de esa
poca en la interiorizacin de la modernidad capitalista, que
impone el sacrificio de la fonna natural de la vida -y de los
valores de uso del mundo en que ella vive- en bien de la acu-
mulacin de la riqueza capitalista. As como esta variedad
barroca de la humanidad moderna acepta ese sacrificio con-
virtindolo en un reivindicacin de segundo grado de la vi-
da concreta y de sus bienes, as tambin, sumndose a ella, los
mestizos americanos han aceptado el sacrificio de su antigua
fonna civilizatoria, pero haciendo de l, al construirla nueva
civilizacin, un modo de reivindicarla.
A diferencia de la puesta en escena de s mismo como Don
Quijote, que hace Alonso Quijano cuando transfigura imagi-
nariamente la miseria histrica de su mundo para sobrevivir
en l, la estancia de los indios citadinos de Amrica en ese otro
mundo soado, tan extrao para ellos, el de los europeos, que
los salva tambin de su miseria, es una estancia que no tenni-
na. No despiertan de su sueo, no regresan al "buen sentido"
no se "despean en el abismo de la sensatez" o "mueren a
la cordura de la vida", como dice Unamunoque hace Alonso
Quijano al renegar del Quijote el da de su muerte; no vuel-
ven de ese otro mundo reproducido, representado, sino que
pennanecen en l y se hunden en l, convirtindolo poco a
poco en su mundo real. Se trata, por lo dems, de una repre-
sentacin dentro de la cual nacieron los "espaoles criollos",
con los "esplendores y las miserias" del mundo virrenal, ma-
nifiestos de manera tan rica, aguda y exquisita en su arte y su
literatura, y dentro de la cual nosotros, los latinoamericanos
de hoy, despus de tantos siglos, nos encontramos todaVa.
Como la de Don Quijote en su "locura", la puesta en esce-
na de esos indios fue y sigue siendo, de acuerdo a la definicin
que Adorno sugiere de lo barroco, una "puesta en escena ab-
soluta".
Sostenido en el aire, es decir, contingente, sin fundamento
en ninguna identidad "natural", ancestral, el mundo l t i n o ~
mericano, improvisado desde comienzos del siglo xvII por los
indios vencidos y sometidos en las ciudades de Mesoamrica y
de los Andes, es un mundo plenamente moderno: naci con
la modernidad capitalista y se desarroll dentro de una de sus
modalidades. La identidad que se afinna en el mundo latinoa-
mericano es una identidad que reivindica el mestiZ3Je como el
modo de ser de la humanidad universalista y concreta: recoge
y multiplica toda posible identidad, siempre y cuando sta, en
su defensa de un compromiso de autoafirmacin, no pon-
ga como condicin de su propia cultura la cerrazn ante otros
compromisos ajenos, el rechazo -sea ste hostil o slo desco-
nocedor- de otras identidades diferentes.
El guadalupanismo y el ethos barroco en Amrica
Los historiadores de la vida cotidiana prefieren cada vez ms
una historia indiciaria, desconfiada de los documentos y des-
cifradora de huellas; porque una y otra vez se topan con u,na dis-
crepancia que no tiene nada de inocente entre lo que una
poca dice que es y lo que ella es en realidad, entre lo que ella
pretende hacer fonnalmente y lo que ella hace en efecto, aun-
;J
i\
que lo haga infonnalmente. Nadie pone en duda, por ejem-
i
plo, que la vida econmCa y poltica en los Estados modernos
es una vida profana, en la que la vigencia de lo sobrenatural,
milagroso o sagrado, si no ha sido expulsada, eliminada por
completo, s ha sido neutralizada o puesta entre parntesis
sistemticamente. Slo ciertos indicios de un especial feti-
chismo llevaron a Marx, en el siglo XIX, a develar la funcin
central que cumple lo sobrenatural o milagroso en esa vida
econmica y lo profundamente religiosa (no a la manera ar-
caica sino de una manera moderna) que es la sociedad capi-
talista.
192
193
Cuando el papaJuan Pablo n exclam en uno de sus tan-
tos viajes a Mxico: "Mxico, semperfidelii', no haca otra cosa
que redundar en una verdad oficial mil veces documentable:
la religin del pueblo mexicano es la catlica, apostlica y ro-
mana. Los dogmas de fe de esta religin, su doctrina, su cere-
monial, su organizacin eclesial tienen una vigencia y una
vitalidad incuestiqnables, ms all de ciertos datos estadsticos
alarmantes que puedan mostrarlos un tanto disminuidos.
Sin embargo, y sin necesidad de acudir a constatarlo el 12
de diciembre ante la baslica del Tepeyac, el santuario de la
Virgen de Guadalupe, es suficiente acercarse a los usos reli-
giosos cotidianos de los creyentes catlicos de Mxico para
distinguir no slo una discrepancia sino una distancia muchas
veces abismal entre lo que consta formalmente como el cato-
licismo mexicano -se del que se congratulaba el papa- y el
catolicismo que practican de manera informal pero efectiva
los creyentes mexicanos.
Como se ha repetido tantas veces, el catolicismo de los me-
xicanos es un catolicismo especial, un catolicismo no slo
"mariano" sino "guadalupano", a lo que, si se mira bien, es
indispensable aadir que lo "guadalupano" de este catoli-
cismo no parece traer consigo solamente una alteracin su-
perficial, idiosincrsica y por tanto inofensiva del catolicismo
dominante; no parece consistir solamente en un uso peculiar
del cdigo catlico ortodoxo que pese a ciertas divergencias
lo dejara intacto, sino, por el contrario,en un uso del mismo
que implica la introducin en l de fuertes rasgos de una "ido-
latra", que no por vergonzante es menos substancial o radical,
pues trae consigo la configuracin de un catolicismo ltema-
tivo "que no se atreve a decir su nombre" (o al que no le con-
viene decirlo).
El catolicismo guadalupano es un catolicismo exageradamen-
te mariano que lleva en cuanto tal una peculiar idolatra en su
seno. La prctica del culto mariano implica en efecto una ne-
gacin de la sntesis monotesta que est en el dogma de la
Santsima Trinidad, del Dios uno y trino, sntesis que es asu-
mida slo de una manera formal o no interiorizada. Lo que se
asume realmente en su lugar es el orden de un panten mul-
tipolar: Mara es una diosa, como lo es Cristo Jess y lo es Dios
Padre y el Espritu Santo y como lo son tantos otros santos ma-
yores y menores; una constelacin "politesta" de configuracin
cambiante segn los lugares de culto y las pocas.
En la cspide o en lo homl.()delo sobrenatural abstracto o
incorpreo, tan alto o tan lejano que es prcticamente inal-
canzable -y que por ello slo "cuenta" terrenalmente en ltima
instancia, en situaciones catadsmicas- est Dios Padre, acom-
paado del Espritu Santo. En un plano central, de densidad
concreta intermedia, se encuentra el dios Salvador, Cristo Je-
ss. En el plano inferior o ms cercano a los mortales, que en
la jerarqua formal sera el menos sobrenatural -aunque in-
1I
formalmente o en la realidad sea el ms decisivo por estar en
el trato efectivo con los humanos-, est Mara, la "madre de
Dios" y "Madre nuestra". En medio de los humanos, en con-
tacto directo con ellos, se despliega toda la constelacin de
santos mayores y menores, de beatos y almas ejemplares, do-
tados de una sobrenaturalidad concreta, que, con su poder
limitado, cumplen la funcin de ngeles, pues escuchan las
necesidades apremiantes de ayuda milagrosa y tramitan de
ellas las ms graves hacia instancias superiores, ms sutiles e
impenetrables.
El cielo o panten cristiano ha sufrido en el catolicismo ma-
riano un re-centramiento substancial. La figura determinante,
es decir dominante, as no lo sea en trminos absolutos como
Dios Padre, sino slo en trminos "de excepcin", ha pasado
a ser la figura de la Virgen Mara. Diosa central mientras dlp'a
una "coyuntura" indefinida que, de tanto serlo, resulta a fin
de cuentas un estado permanente, Mara es la "Emperatriz del
cielo, hija del Eterno Padre". .
El propsito de mi intervencin en este coloquio es argumen-
tar en tomo a la afirmacin de que la identidad barroca que
195
194
ha asumido unabuena parte de la poblacin latinoamericana
a lo largo de considerables periodos de sus historia -identidad
que se ha hecho manifiesta no slo en las magnficas obras de
su arte y su literatura sino ante todo en sus usos lingsticos y
en las formas de su vida cotidiana y su poltica- tiene su origen
ya en el siglo XVI, en una fonna de comportamiento inventa-
da espontneamente por los indios que sobrevivieron en las
nuevas ciudades, despus de que sus padres fueron vencidos
en la conquista de Amrica por la Europa ibrica; fonna de
comportamiento que originndose sobre todo en Mxico y en
el Per, se afianzar y generalizar por toda Amrica en los si-
glos XVII y XVIII.
Precisando esa afinnacin quisiera insistir en la idea de que
esta fonna barroca de comportamiento -que habra tenido a
Malintzin, la "lengua" de Corts, como precursora- se mani-
fiesta de manera inicial pero ya claramente distinguible justo en
esa peculiar exageracin del culto catlico mariano que se
encuentra especficamente en el "guadalupanismo" de los indios
mestizos y de los criollos mexicanos ya a partir del siglo XVI.
Como es comprensible, la discusin en torno a la religiosidad
guadalupana ha dado lugar no slo en Mxico a una inmensa
produccin de libros y artculos, a toda una copiosa bibliogra-
fia que llena y sigue llenando ms y ms anaqueles, bibliote-
cas enteras. Quisiera tocar aqu solamente dos de estos textos,
el primero y el hasta ahora ltimo de los ms importantes en
est.} ya inabarcable literatura. Me refiero, por supuesto, al Ni-
can mopohua del indio del siglo XVI Antonio Valeriano y a Des-
tierro de sombras, del criollo del siglo XX Edmundo O'Gonnan.
La primera pieza de la literatura guadalupana es el breve y
delicado texto de,la relacin del aparecimiento de la Virgen
Maria al indio macehual Juan Diego; relacin conocida como
el Nican mopohua (Aqu se relata) y redactada en 1556, como es
ya reconocido por todos, por Antonio Valeriano, un indio cul-
tivado -sin ser pilli o noble de nacimiento- en el famoso Co-
legio de Tlaltelolco, discpulo aventtgado de fray Bernardino
de Sahagn, el autor de la gran Historia general de las cosas de la
Nueva Espaa.
2
Siguiendo a Miguel Len-Portilla,
3
se puede decir que el Ni-
can mopohua presenta algo as como cuatro captulos. El cap-
tulo inicial relata el primer aparecimiento de la Virgen Mra
al indio Juan Diego y reproduce los primeros dilogos entre
los dos, en los que ella hace de l su para que trans-
mita a las autoridades religiosas su deseo de tener un santua-
rio en el cerro del Tepeyac; cuenta adems el fracaso de su
primera gestin con Zumrraga, el "gobernante de los sacer-
dotes". El captulo siguiente refiere el segundo encuentro de
Juan Diego con la Virgen donde le comunica su fracaso, que
l atribuye a la humildad de su persona, y le pide que enve en
lugar suyo a gente de vala y distincin, slo para recibir de
ella la orden de volver e insistir ante el prelado, puesto que su
voluntad es que su sea precisamente l, el indio hu-
milde, y no otros de rango elevado. El tercer captulo cuenta
el segundo encuentro deJuan Diego con el obispo Zumrraga
y la exigencia que ste pone de una prueba del aparecimien-
to y la voluntad de la Virgen; reproduce el tercer intercambio
de la Virgen con Juan Diego, al que, despues de reconfortar
con la curacin de su to gravemente enfenno, enva nueva-
mente a San Francisco portando la milagrosa prueba de unas
flores imposibles. El ltimo captulo relata el cumplimiento de
(
esta orden "y cuanto ocurre entonces en el palacio del prela-
do: los dilogos finales y el que se describe como desenlace, el
portento de la imagen de la Virgen, dejada por las flOres en la
tilma de Juan Diego".
Muchos son los aspectos y detalles admirables e interesantes
de esta bella relacin escrita por Valeriano, pero de todos ellos
slo quisiera llamar la atencin sobre los cinco siguientes:
2 El Nican 'I1IIJjJohua fue publicado slo en 1649 por Luis Lasso de la Vega.
Su manuscrito se conserva actualmente en la Biblioteca Pblica de Nueva
York,
3 Miguel Len-Portilla, Tonanrun Guadalupe, Fondo de Cultura Econ-
mica, Mxico, 2000, p. 83.
197 196
Primero, el deseo aparentemente "caprichoso" de la VIrgen
Mara de aparecerse precisamente all donde haba estado el
lugar de culto de Tonantzin y de insistir en que sea all, "en
la cumbre del cerrito del Tepeyac", donde se le construya su
santuario, su "casita divina", como ella lo llama. Segundo, la
decisin enfticamente significativa de aparecerse a un indio
macehual, Juan Diego, un pobre y sencillo fiel recin conver-
tido al cristianismo, y de hacer de l su mensajero, y no de un
miembro "conocido, reverenciado, honrado" de la nobleza in-
dgena, cristianizada por conveniencia. .
No falta gente de rango entre los servidores mos, entre mis
m e ~ e r o s a los que pueda encargar que lleven mi aliento,
mi palabra. Pero es muy necesario (de todo punto preciso)
que vayas t, que con tu mediacin se cumpla (que gracias
a ti se realice) mi querer, mi voluntad.
Tercero, su auto definicin como "madrecita compasiva" de
naturales y espaoles, "de todos los hombres que vivs jntos
en esta tierra", como consoladora de los afligidos (consolatrix
aJ.llictorum), bienhechora y enderezadora de entuertos (virgo p()-
tens). Cuarto, su decisin de plasmarse milagrosamente a s
misma como imagen en la tosca tilma deJuan Diego, teniendo
como testigo al nuevo obispo franciscano,Juan de Zumrraga.
Y extendi luego su blanca tilma en cuyo hueco estaban las
flores. Y al caer al suelo las variadas flores como las de Cas-
tilla, all en su tilma qued la seal, apareci la preciosa
imagen de la en todo doncella Santa Mara, su madrecita
de Dios, tal como ahora se halla, all ahora se guarda, en su
preciosa casita, en su templecito, en Tepeycac, donde se
dice Guadalupe.
De entre todos los detalles del relato cabe subrayar la carga
metafrica que se insina claramente en la mencin de la
cumbre del cenito del Tepeycac -el lugar de la aparicin de
la VIrgen- como una tierra muy especial, en donde, sindoles
ajena, son capaces de florecer incluso a destiempo "flores co-
mo las de Castilla"; en donde lo europeo -as lo sugerira la
metfora-, pese a toda inconveniencia, puede renacer entero.
Veinte aos despus de la cada de Tenochtitlan, los indios ha-
ban renovado "en todo su esplendor idoltrico -escribe O'
Gorman-
4
1a antiqusima costumbre de su peridico peregri-
naje desde lejanas tierras al cerro del Tepeyac". Pero era un
peregrinaje que no lo hacan,ya, como antes, para venerar a
Tonantzin sino para adorar a la Virgen Mara.
Qu haba sucedido? Los indios haban sido convertidos o
se haban convertido al cristianismo. A un cristianismo que ellos
pretenden practicar de manera ortodoxa pero que no puede
ocultar distintas supervivencias "idoltricas".
El cristianismo puro, castizo u ortodoxo resultaba incom-
patible con la vida real de los indios, lo mismo en la ciudad que
en el campo. Adoptarlo implicaba, paradjicamente, ser re-
chazados inmediatamente por l, condenados al sufrimiento
eterno como castigo por su inacapacidad de practicarlo ade-
cuadamente. Y es que, en efecto, esa. vida real resultaba para
ellos invivible sin el recurso a algn elemento tcnico propio,
sin un cultivo aunque sea de b.ya intensidad de los usos y cos-
tumbres ancestrales, sin la insistencia en un mnimo de iden-
tidad propia; insistencia que, a su vez, equivala a una
fidelidad recalcitrante a la "idolatra" y que llevaba as a un es-
tado de pecado mortal. Por otro lado, cerrando la pinza de un
dilema dramtico, deshacerse de ese mnimo identitario, con-
vertirse en cristianos puros, implicaba para ellos algo as como
una "sustitucin del alma", un hecho que slo puede darse
mediante el paso por un estado transitorio de "vaco de alma",
por una especie de muerte; implicaba un dejar de ser huma-
no, un incapacitarse incluso para aceptar y adoptar libremen-
te el cristianismo.
4 Edmundo Q'Gorman, Destierro de sombras, Universidad Nacional Aut-
noma de Mxico, Mxico, 1986, p. 139.
198 199
Para volverse cristiano (que es para l una condicin de su su-
pervivencia fsica), es decir, no para desaparecer o morir como
americano y ser sustituido por la copia de un europeo, sino pa-
ra pasar a ser europeo sin dejar de ser americano, el indio que
se auto-espaoliza tiene que ejercer. un trabajo de. transfor-
macin estructural de ese cristianismo que las circunstancias lo
compelen a interiorizar: debe re-crearlo haciendo de l un cris-
tianismo capaz de aceptarlo como un ser humano que, aun ven-
cido y subyugado, se identifica concretamente por s mismo en la
asuncin de su derrota; re-hacerlo como un cristianismo que
integre positivamente su obligada auto-negacin religiosa.
Por esta razn, puede decirse que el cristianismo de los in-
dios macehuales recin convertidos estaba llamado a actuali-
zarse como un cristianismo enfticamente mariano. Deba
dejar intacto, en el plano ms profundo y distante del cielo, al
Dios uno y trino del esquema ortodoxo del mito catlico -cu-
ya vigencia lo expulsara sin ms trmite a los infiernos-; ser
un cristianismo cuya religiosidad permanezca en un plano ce-
lestial anterior, absorbiendo toda su fe y su observancia ritual.
Este plano ms asequible de lo celestial presupone al primero
y esotrico, pero lo relativiza a fin de que ciertos pecados mor-
tales puedan ser disimulados o "puestos entre parntesis" en
el balance del Juicio Final, pecados como, ante todo, el que
est implicado en la fidelidad a un mnimo de identidad no-
occidental. Se trata de ese plano o crculo celestial ms cerca-
no y menos exigente en donde reina la Virgen Mara.
Es difcil encontrar un ejemplo ms claro del comporta-
miento barroco que se extender en las sociedades latinoame-
ricanas desde el siglo XVII que el de esta alteracin de la
religiosidad cristiana llevada a cabo por los indios guadalupa-
nos de Mxico en el siglo XVI.
En efecto, podemos localizar -siguiendo una pista de Theo-
dor W. Adorno--la esencia de lo barroco en la "teatralidad ab-
soluta" de una representacin, en. el carcter de aquellas
representaciones del mundo que lo teatralizan con tal fuerza
que su "realidad" virtual o vigencia imaginaria llega a volverse
equiparable a la realidad "real" o vigencia objetiva del mismo.
y lo podemos hacer teniendo en cuenta no slo las obras de
arte reconocidas como barrocas, en las que la "teatralidad ab-
soluta" resulta evidente, sino tambin el comportamiento ba-
rroco que se extiende sobre Europa viniendo del sur, en la
segunda mitad -la mitad llamada "contrarreformista"- del si-
glo XVI. La vida terrenal del ser humano, definida por el orden
establecido -por el cristianismo-- como un ascenso a la salva-
cin, como una vida dotada un sentido positivo, es vivida
por muchos de los cristianos escpticos de la poca moderna
de una manera barroca. Obligados por las circunstancias, vi-
ven la vida como si ella fuera en efecto 10 que dice su defini-
cin; viven una representacin de esa vida sobre el theatrum
mundi, slo que, al hacerlo, se interiorizan tanto en ella que la
convierten en una "representacin absoluta" dentro de la cual
aparece un sentido diferente y autnomo para la vida.
Los indios americanos integrados en la vida citadina de sus
vencedores y conquistadores ibricos, antes ya de tomar sobre
s en la prctica, en el siglo XVII, la tarea de reconstruir a su ma-
nera la civilizacin europea -empresa espontnea e informal
en la que comprometieron a los espaoles americanos-, ya en
el siglo XVI, refuncionalizaron lo europeo mediante un com-
portamiento barroco: reinventaron el cristianismo catlico al
trasladarlo a una representacin o "teatralizacin absoluta", la
del catolicismo guadalupano, en la que ellos se perdan a s
mismOS a tiempo que clausuraban tambin todo retorno al ca-
tolicismo "de la realidad", ortodoxo y castizo.
En el siglo XVII, los telogos jesuitas reunidos por Brading
en su edicin de Siete sermones guadalupanos
5
tomarn por su
cuenta y llevarn a extremos delirantes esta conmocin teol-
gica iniciada en la prctica por los macehuales cuando (acep-
tando y al mismo tiempo rebasando la evangelizacin de fray
Juan de Zumrraga en 1531) sustituyeron el culto a sus dioses
antiguos con el culto a unos peculiares dioses cristianos re-
construidos por ellos.
5 David Brading (comp.), Siete sermones guadalupanos (1709-1765), Centro
de Estudios de Historia de Mxico, Condumex, Mxico, 1994.
200 201
No es necesarioencomiaro encarecerlamagnitude impor-
tanciadelhechohistricoqueestenjuegoenelmestizajede
identidades humanas favorecido porel ethos barroco que se
gestenlavidaprcticadelasclasesbajasymarginalesdelas
ciudadesamericanas delapocavirreinal, mestizaje delcual
elguadalupanismoesunamuestratempranayelara.La moder-
nidadde lavidacivilizadaesyseguirsiendoimpensablesin
la emancipacin de esa interpenetracin identitaria comen-
zadaentoncesporlosindiosamericanos.
El granacierto de EdmundoO'Gorman, el ms originaly
agudo historiador de los orgenes del guadalupanismo, est
enhaberreconocidoelacontecimientodeestenovum histri-
coenlaAmricaposteriora laConquistaibrica: unaconte-
cimientoque,comolreconoce,"vinoaenriquecerelescenario
de la historia universal" con la introduccin de una "nueva
modalidad"deserhumano,deunahumanidadmodernacon
supropiosujetohistrico.
6
Si hayalgnerrorensurelatohistrico,stesepresentaen
laubicacineidentificacinquesuautorhacedelportadorde
esa nueva sujetidad histrica. Segn O'Gorman, ste se en-
cuentraenlafiguradel"criollonovohispano". Enmiopinin,
equivocaalhacerlolaidentidaddelafigurahistricaenlaque
esanuevasujetidadse hizopresente: tomaportalfiguraa la
quesloes unreflejo deella,ynoa estamisma, aloriginal.
Lareconoceenlaidentidad delespaolamericanoy
no enla que lo fue en realidad, la identidad del americano
.auto-espaolizado:ladelosindiosquesobrevivieronalacats-
trofe de la Conquista y, poniendo en prctica un mestizaje
identitario,supieronre-hacerseenmediodelaciudadespao-
la.Eslanuevaidentidad"histrica"deestosindiosmestizadosla
que, mimetizndose enlaidentidadhistricadelos espao-
les americanos, diolugara lafiguradel "criollo", ese "nuevo
Adn"queel maestroO'Gormanprefiereponerenlugarde
ellos.
6 EdmundoO'Gorrnan,"Meditacionessobreelcriollismo",ElDa, 29de
juniode1970.
O'Gorman centrasuatencinenlamanipulacinque,ya
enunsentidoyaenotro,losespaoleshacen-delarecientefe
cristianadelosindios;sedesentiende,sinembargo,deestafeen
cuantotal. Nove enella, eneste"incipienteguadalupanismo
indgena"-comolmismolollama-,
7
unejerciciodesujetidad
porparte de los indios, unacto realizado porellos mismos.
Slolaconsideraentantoquematerialdeunamanipulacin,
de laque, porsupuesto, els!!ieto slo podanhabersidolos
espaolesensunacienteversincriolla.Lafe delosindiossir-
vedematerial,primero,alasdistintasrdenesevangelizadoras
interesadasenunacristianizacinmasivayapresurada, ejem-
plificadaporfrayZumrraga (1531); sirve despus,veinticin-
co aos ms tarde, de material para los prelados espaoles
acriollados, ejemplificadosporelarzobispoMontfar(1556),
ensuconspiracinparaunificarlaIglesiamexicanayquedar-
se depasoconlos diezmos.
Ya a comienzos del siglo XVII, como bien lo observa Serge
Gruzinski,8 la "idolatra" no eraun objeto de preocupacin
centralparalaautoridadesdelaCorona.Nonecesitabaserlo,
porquelapoblacinurbanadeindios,quees conlaqueellas
estabanencontactoylaquelesinteresaba, nopresentabaya
ningunaresistenciaquesecontrapusieradirectamentealare-
ligiosidad catlica. El gradode "idolatra" quepresentabasu
catolicismonorebasabaelnivelqueerausualenlas comuni-
dadescatlicas mediterrneascomo resultado, enellas, dela
resistenciapaganaalacristianizacin.
Hayquetenerencuenta,sinembargo,quelaresistenciaque
losindioshabanofrecidoenelsigloXVIalacristianizacin.no
fueslodirectao abierta-comoenelcasodelos "dolosdeli-
naje"o tlapialTi odeltonalli (bautismointroductor) o delos ticitl
ochamanes-,nofueslounaresistenciadecontra-conquistao
7 E. O'Gorrnan,Destierro de sombras, cit., p. 60.
sSerge Gruzinski, La colonisation de l'imaginaire, Gallimard, Pars, 1988,
p.201.
202
203
de mestinYe por absorcin de 10 otro, 10 europeo, sino que fue
tambin una resistencia indirecta o escondida, de
quista" o de mestinYe por infiltracin en eso otro europeo.
Esta resistencia que resguarda la propia identidad quintae-
sencindola e inyectndola en la identidad aceppdacomo
vlida es la que se observa en la creacin indgena del gua-
dalupanismo. Una resistencia, una "sorda rebelda", como la
llama O'Gorman, que l mismo disminuye sin embargo al in-
terpretarla solamente como el resultado del "poderoso incen-
tivo" que era el "sentimiento de menoscabo" de los indios "al
verse excluidos de las prcticas y las pompas religiosas de los
espaoles, en las que ellos deseaban participar".9
En 1556, fray Francisco de Bustamante pronuncia un sermn,
que causa gran escndalo en el auditorio y en la ciudad, en
contra de la creciente devocin, segn l idoltrica, a la ima-
gen de Guadalupe en el Tepeycac, "adorada all como si fue-
ra Dios" 16 por los naturales que por los espaoles,
cmo el famoso "ganadero" espaol curado milagrosamente
por ella, escndalo que el arzobispo Montfar aprovecha para
promover la "Informacin de 1556", cuyo procurador,juan de
Salazar, deber concluir con la consideracin de que es pru-
dente censurar a Bustamante, y esto no slo porque la devocin,
que rene ya a todos, ha crecido desmesurada e indetenible-
mente, sino porque la devocin guadalupana resulta til con-
tra la idolatra abierta, precristiana, a la que Salazar llama
eufemsticamente "excesos que la gente haca antes de que se
venerara a la Madre de Dios en el Tepeyac".
Bustamante comparte con Sahagn la justificada sospecha
de que hay una conspiracin de los indios. De acuerdo al au-
tor de la Relacin. fl Mara no se le debe llamar "Tonantzin" ("ma-
dre nuest:ra"), -la diosa quejunto a Totahtzin, "nuestro padre",
integra el ser del doble dios supremo Ometotlr-, sino Teotl
Inantzin ("madre de Dios"), dice Sahagn. Ms malicioso que
9 E. O'Gorman, Destierro de sombras, cit., p. 148.
Zumrraga (en 1531), para l (en 1576), el culto a la Guadalu-
pana intenta en verdad "paliar la idolatra debajo de la equivo-
cacin de este nombre de Tonantzin". Para el obispo Montfar,
en cambio, lo nico que hace la devocin por la Guadalupana
es encauzar la religiosidad de los indios por el buen camino
(de la ortodoxia), cristianizarlos. Aunque es posible tambin
que percibiera que este efecto de la devocin guadalupana iba
acompaado por otro: "indianizaba" al cristianismo y lo invita-
ba a "acriollarse".
En verdad, como 'escribe Gabriel Zaid, puede decirse que si
en todo esto "hubo conspiracin, sta fue de los indios".lo Fue-
ron stos quienes propagaron los "prodigios obrados por una
desconocida imagen usurpadora del ttulo de la antigua y ve-
nerada Guadalupe espaola", como dice O'Gorman.
l1
Pero la
suya fue una curiosa "conspiracin"; una conspiracin practi-
cada, no confabulada, y no urdida para hacerse de una ima-
gen sino para ceder una diosa a fin de crear otra. Robaron y
se apropiaron del nombre y la fama de la Virgen espaola, pe-
ro em,yenando a cambio, al mismo tiempo, los de su propia
diosa, la Tonantzin. No pretendan hacer de la Guadalupana
espaola la mscara de una Tonantzin mexicana siempre viva;
pretendan re-hacer a la Guadalupana con la muerte de la To-
nantzin, lograr que una diosa se recree o re-vitalice al devorar
a otra y absorber su energa sobrenatural.
Es en ese mismo ao de 1556, y seguramente en conexin
con la estrategia concebida por el arzobispo fray Alonso Mon-
tfar para "acriollar" -en contra del inters de los evangeli-
zadores franciscanos- la nueva veneracin indio-mestiza a la
Guadalupana mexicana, que el autor indio Antonio Valeriano
escribe, en tecpilahtolli o lengu..ye elevado, el Nican mopohuq,.
Valeriano no piensa, como su maestro, que se trate de un
simple retomo a la idolatra; el culto guadalupano lo ve l co-
mo un recurso que puede estar al servicio de una nueva y muy
especial "ortodoxia" catlica. Al redactar la narracin del apa-
10 Gabriel Zaid, "Milagros certificados", Reforma., 27 de octubre de 2002.
11 E. O'Gorman, Destierro de sombras, cit., p. 104.
204
205
recimiento mariano pretende formalizar y "adecentar" un pro-
cedimiento de mestizaje de formas religiosas que ya los indios
macehuales haban empleado desde 1531, cuando le recono-
cieron un origen milagroso a la imagen que ellos, junto con
el evangelizador fray Juan de Zumrraga, vieron plasmada so-
bre la tilma de Juan Diego, imagen que exageraba alucinada-
mente el dibujo y los colores que se distinguan en ella y que
slo eran las huellas dejadas casualmente por las flores que
haba contenido, envolvindolas y apretndolas. Imagen, valga
decir, que no es la que conocemos ahora,.ya que -como lo de-
muestra O'Gorman- sta es tambin de 1556, cuando la tilma
fue sacada de su resguardo y expuesta en la ermita, y provie-
ne del intento que hizo el indio Marcos tal vez de re-pintar la
original sobre la vieja tela o de copiarla sobre otro lienzo sus-
tituto, corrigindola y aumentndola, atenindose para ello a
las descripciones espaolas de la imagen de la Guadalupana.
Slo la resistencia de su maestro en 1567 y el peligro que
poda traerle el "doblar la rama demasiado" en defensa del nue-
vo culto llevarn a Valeriano a retirar su proyecto, dejando para
ms tarde y para otros la realizacin del mismo. (Al bachiller
Miguel Snchez en 1648, con su obra Imagen de la Virgen Ma-
ra Madre de Dios Ouadalupe,y al capelln del Santuario, Luis
Lasso de la Vega, editor del Nican mopohua en 1649.)
En la redaccin del Nican mopohua coinciden dos proyectos
de enfrentar de manera igualmente barroca una situacin de
crisis ontolgica de identidad: el proyecto bsico de los in-
dios hurfanos de su mundo aniquilado y el proyecto reflejo
de los espaoles expulsados del suyo. Por ello, bien puede de-
cirse que, paradjicamente, "el primer criollo" fue precisamen-
te un indio, Antonio Valeriano; "extraa contradiccin" que el
propio O'Gorman reconoce explcitamente,12 pero que, en su
unilateralidad criolla, no atina a explicar.
[Ponencia presentada en el coloquio "Moving Worlds of the Baroque", U ni-
versity ofToronto, octubre de 2007.]
12 Ibid., p. 61.
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207
206
11.El68mexicanoysuciudad
Nous sommes tous "indsirables"!l
Paraentenderlo queacontecienlos aossesentaenEuro-
payqueculminenPars, enel"mayo del 68", conviene te-
ner encuentaunhecho determinante enla historia de ese
continente:la"americanizacin"desumodernidad,unfen-
menoquevenadndosedesdeiniciosdelsigloXX peroque
slodespusdelacatstrofedelfascismoylaSegundaGuerra
Mundial,conlareactivacineconmicafinanciadaporEstados
Unidos,pudoporfinmanifestarsedemaneraabiertaydirec-
ta,inclusofolclrica (conjeans, chewing gum ytodolodems).
EnlasegundaposguerrayapartirdelPlandeRecuperaccin
Europea (PlanMarshall), Europaentraenunprocesodere-
construccin en el que va a restablecer, recomponindolos
substancialmente,susesquemas deautocomprensin, sus es-
calasdeprioridades,susgustosyvalores,yenelquetodoesto
sevaallevaracabob'!iolainfluenciadecisivaensuvidasocial
.delas formas devida, los usosycostumbresquele llegande
EstadosUnidos.
La versin europeade lamodernizacinseles presentaa
losmismoseuropeosconiounintentotalvezadmirablepero
fracasado, quehaterminadosincumplira cabalidadsutarea;
reconocenquesupropuestacivilizatoriahaperdidolafuerza
quetuvounsigloatrs,debilitadaprecisamenteb'!ioelpesode
aquellosinstrumentosidentitarioseinstitucionalesquedesarro-
ll paraejercerla; queellos mismoshanperdidosuorigina-
lidadenlacreacindeformasculturales.Seimponeenellos
unaadmiracinincondicionalporsus "liberadores"-loseu-
1 "Todossomosunos 'indeseables'!"
209
ropeos de ultramar- a quienes adjudican virtudes de todo tipo, 1 de la medieval) no haba existido antes nada as como una
todas ellas condensadas en el "espritu americano" al que per-
ciben primaria y fundamentalmente como un "espritu prc-
tico". Los europeos miran hacia s mismos y se encuentran
obstruidos por su propio pasado; se consideran a s mismos
como excesivamente formales, demasiado exigentes en deter-
minados condicionamientos de la produccin y el consumo
que a la luz del practicismo pragmtico del American way of li-
fo resultan totalmente prescindibles, incluso ridculos.
En los aos cincuenta, la Tercera Guerra Mundial, que ha-
ba comenzado antes de que terminara la Segunda, haba ya
adoptado la apariencia engaosa de una "guerra pacfica" o
"Guerra Fra". La economa estadounidense y junto con ella la
europea se reconfiguraban aparentemente como "economas
de paz", despus de haber funcionado durante varios aos co-
mo "economas de guerra". Toda la planta industrial se
pona para iniciar un nuevo gran ciclo de crecimiento sobre
el fundamento tcnico que haba sido desarrollado por la in-
dustria blica. El Plan Marshall vino a financiar esta transfor-
macin de la economa europea, sobre todo en Alemania, y
permiti algo desconocido hasta entonces, algo as como un
subempleo sustentable del conjunto de la fuerza de trabajo
de esta regin; un subempleo subsidiado por supuesto con la
explotacin del resto del mundo gracias a las ventajas tecno-
lgicas de su aparato industrial y tcnico-cientfico. ntimamen-
te conectado con esta cooperacin en el relanzamiento de
la economa se llev a cabo una importante pero poco reco-
nocida exportacin de Estados Unidos a Europa, la de un in-
vento muy peculiar que consiste en un dispositivo civilizatorio
desconocido hasta entonces en la historia de la modernidad
europea.
En los aos cincuenta y sesenta, primero en Estados Unidos
y despus en Europa -y posteriormente en el resto del "mun-
do occidental"-, tuvo lugar la introduccin de toda una edad
dentro de la seri de edades que se reconocan tradicional-
mente en la vida individual: la edad de "la adolescencia" o "la
juventud adolescente". En la Europa moderna (a diferencia
edad propia'y especficamente juvenil; sta fue una innova-
cin civilizatoria de la modernidad "americana" introducida
en la segunda posguerra del siglo xx.
Era una innovacin que iba ms all de la idea productivista
tradicional que prevaleci en la modernidad europea, segn
la cual los aos de juventud deban ser aos de una transicin
rpida, de un periodo de veI!iginosa iniciacin. El hombrejo-
ven era tratado como un nio que ha crecido demasiado y que
tiene que pasar rpidamente a convertirse en adulto. Deba
dejar lo ms pronto posible su condicin de mantenido y pa-
sar a la de mantenedor. Lajuventud haba existido siempre, por
supuesto, pero no por s misma, sino como un modo de ser de
alguna manera hbrido e innecesario, incluso anmalo, pro-
pi tan slo de la legendaria vida de la nobleza. Es en los aos
cincuenta y sesenta cuando surge esta otra idea segn la cual
la juventud debe ser aceptada y reconocida como una edad
especfica de la vida de todo ser humano singular. Durante un
periodo de cinco o seis aos, sin ser un nio "crecido de cuer-
po" ni un adulto "inmaduro", el ser humano es llamado a ser
simple y llanamente Es un dispositivo civilizatorio que
se introduce, no para emancipar a lajuventud, sino para poner-
la al servicio de una tarea especialmente diseada para ella.
En efecto, la sociedad burguesa reconoce la especificidad
de este periodo de la vida ubicndola en ciertos rasgos tico-
psicolgicos: la irreverencia, la iconoclasia, el innovacionismo
radical, ese carcter, como ella suele decir, del "revolucionario
que todos somos a los veinte aos, pero que dejamos de ser
cuando la vida nos obliga a sentar cabeza". Si los jvenes son
revolucionarios es porque son jvenes, y ese carcter revolucio-
nario-juvenil es para ella un rasgo altamente valorable porque,
al fin de cuentas, todo aquello que fue revolucin, rebelin, im-
pugnacin e iconoclasia puede convertirse fcil y rpidamente
en innovacin racional depuradora, til para mantener y for-
talecer la continuidad de la vida social establecida.
La irreverencia que caracteriza a los jvenes es una expre-
sin de su libertad. Los jvenes son seres sin compromisos, l-
210 211
dicos, que no tienen que pensar dos veces su accin dado que
no tienen ninguna atadura, ninguna consideracin especial
de respeto ante 10 que pueda oponerse a su empresa, sino que
pueden lanzarse libremente a ella. Yes precisamente esa irre-
verencia la que puede resultar til para el progreso de la so-
ciedad burguesa.
I En esta breve etapa de transicin, lajuventud puede desarro-
llar sus caractensticas "revolucionarias", que son positivas para
el aggiornamento de las costumbres de la sociedad y que deben
servir para fomentar el progreso en el sentido de la llustra-
cin. La sociedad burguesa inventa la edad de lajuventud pa-
ra tener un instrumento que le sirva en este proceso ya
centenario que es el de la modernizacin ilustrada, de la lu-
cha contra las tinieblas, contra las pervivencias del pasado y las
tradiciones que obstaculizan el progreso con su irracionali- .
dad. La juventud pasa a ser a la vez instrumento y protagonis-
ta en esta lucha en contra de las tinieblas. Es interpretada
como la portadora de la ilustracin, de la guerra contra todas
esas formas aejas y estorbosas que obstaculizan el despliegue
lihre de la vida burguesa, sobre todo en Europa.
Para Europa, que acaba de deshacerse, gracias al podeno
de Estados Unidos, de su miembro disfuncional, la Alemania
nazi, este nuevo avance en el camino de la llustracin adqie-
re adems la forma de una recepcin e interiorizacin de la
modalidad especficamente "americana'" de la modernidad,
la del progresismo sin trabas, del practicismo descamado y del
igualitarismo pragmtico.
Se trata de avanzar en el proceso del "desencantamiento"
del mundo, del que habla Max Weber, es decir, de eliminar los
rasgos remanentes de la vida mgica, de todo aquello para lo
cual el ser humano invoca o recurre a la intervencin de lo ex-
trahumano, de lQ sobrenatural. Todo aquello que an man-
tiene "encantado" al mundo debe ser eliminado, y los jvenes
europeos, innovadores ala "americana", estn encargados de
cumplir esta tarea.
Los aos sesenta debieron haber sido los aos de esta
ventud", pero los clculos fallaron, no llegaron a serlo.
212
La dcada de los sesenta en Europa es la poca de los "re-
beldes sin causa". Primero en 1967, en Berln, y un ao des-
pus, en 1968, en Pans, va a darse en el escenario europeo un
fenmeno que no estaba calculado ni pareca natural en este
proceso ideal que sena el de inventarse lajuventud para que
sirviera de instrumento del progreso y la reconsolidacin de la
sociedad moderna en su fQrma establecida. Estos jvenes man-
tenidos, que no n.ecesitan todava, que pueden dedi-
car su tiempo a estudiar varios aos sin ninguna presin, que
tienen todo en casa y algo de dinero en el bolsillo, que pueden
disfrutar de la vida; estos jvenes que no tienen ninguna ra-
zn para rebelarse ... se rebelan. Aparecen brotes de una ju-
ventud que les dice "no!" a sus padres, a la sociedad que los
mantiene y que tiene planeado incluirlos dentro de su pro-
yecto de progreso capitalista.
Ahora bien, cul es el ncleo ntimo de esta rebelinjuve-
nil que aparece en la segunda mitad de la'dcada de los sesen-
ta en Europa? Por qu estos jvenes que no tendnan por qu
rebelarse se rebelan en esos aos? Son, en verdad, unos "re-
beldes sin causa"?
Se rebelan, ante todo, porque perciben que esta toleran-
cia de sus padres, de la sociedad burguesa, este permitirles
que vivan su vida libremente, no es otra cosa que una "tole-
rancia represiva". As la teoriza Herbert Marcuse, uno de los
ms importantes pensadores de la Escuela de Frankfurt, que
sobrevivi al nazismo en California.
Los jvenes perciben que, en efecto, por deb.go de esa tole-
rancia benvola hay un fundamento de represin. La sociedad
les permite vivir como pero lo hace con una "se-
gunda intencin"; los est preparando para ser "integrados tn
el sistema". Usa esa libertad para sus propios fines, y estos fi-
nes consisten, como lo film VIsconti en ngattopardo de Lam-
pedusa, en "cambiar todo para que todo siga igual". Losjvenes
tienen, pues, la experiencia de que esta sociedad, practicando
ese "gatopardismo", les lleva a convertirse en "verdugos en su
propio sacrificio", Se sienten inmolados por estos padres que
los tratan tan bien porque los estn convirtiendo en destruc-
213
toresdesmismos,desupropiajuventud,desulibertad.En
traidoresaestalibertadquesesuponequelos caracteriza.
El fondo que aparece en la rebelin de losjvenes euro-
peosesasesapercepcindequelajuventud,alserunaedad
tolerada,estsiendoreprimida,instrumentalizadaparafines
quenotienenqueverconlosqueellospodrandescubrirpre-
cisamenteenusode'esalibertad.
No hay que olvida-r,'porotro lado, quelosjvenesde los
aossesentasonhijosdeloscombatientesdelaSegundaGue-
rraMundial,deaquellossoldadosquenote:rminanporcreerse
loshroesquedicenser,porqueescondenunamalaconcien-
cia. Ellos sabenquesupapelenlaguerranofue tanvaliente
nitanlimpiocomolocuentalahistoriaoficial.Tienenlasensa-
cin dequedealgunamanera,cuandonofueronlos repre-
soresdeotrospueblos,fueroncolaboradoresalmenospasivos
del rgimen nazi al queaparentemente combatan. La mala
concienciaquese transluceenlaactituddelos padresdees-
tosjvenesquesalena las calles deBerln o dePars contri-
buye a quelas intenciones de,la sociedadburguesaresulten
paraellosal menossospechosas. .
EnBerln,losjvenesquepercibenlatraicinylaautorre-
presinalaquelosestninduciendosuspropiospadres,arti-
culansupercepcinalaluzdeciertosteoremasquevienende
los tericosmarxistasdelosaosveinteytreintaydealgunos
sobrevivientesdelamasacrenazi,comoErnstBlochyHerbert
Marcuse. EnPars,lagranfiguratericaquecumpleesafun-
cinarticuladoraesJean-PaulSartre,elfilsofodelalibertad.
Sartreplanteaquelofundamentalenelserhumanoesjusta-
mentelacapacidadquetiene deasumirlas determinaciones
delmediodentrodel cual debeexistir, defundara partirde
ellasunaexistenciapropia,eligiendosiempreentreopciones
incompatibles.El serhumanoseencuentradeterminadopor
todoslados,peroeslibre'enelsentidodequeescapazdeasu-
miresasdeterminacionesydetomardecisionesenreferencia
aellas. Es laideaquegualaexperienciaquetienenestosj-
venesdeunasdeterminacionesquepesansobreellosyquees-
tnorganizadasendireccinasusacrificio.

', ....... ' "
Sartreafirmaademsquelalibertadslopuedesertalsise
afirmacomolibertadparalasolidaridad,como"libertadcom-
prometida"conlavidaconcreta, con los otros, conlaeman-
cipacindelasociedad.Ungrantraidoralaburguesa,como
lo es Sartre, es quien guaaestosjvenes,quienles dapala-
brasparaformularesapercepcindeloquesuspadreshacen
conellos, esasospechabsicadeque estnsiendo utilizados
parafines quecontradicenlalibertad.
Esporelloentoncesqueestosjvenessiententambinuna
granadmiracinportodosaquellosacontecimientos,sereshu-
manosylugaresdelmundo,sobretododelTercerMundo,en
los queobservanqueesalibertad,conlaqueellosse identifi-
can,estmanifestndoseorealizndose.
China,CubayespecialmenteVietnamsonlos pasesenlos
queparaellos esa libertad puedeservista en accin. Es in-
mensalaadmiracinporloqueaconteceenestasluchasdeli-
beracinenel TercerMundoyest guiadaporesta ideade
Sartrequelas conectaconsupropiaexperienciavital indivi-
dual. Hayentonces esta doble conexin entresupropiaex-
perienciayelreconocimiento internacionalistadequefuera
deBerlnodeParsesposibledetectarotrousodelalibertad
quenoseaeldeconvertirlaenmeroinstrumentodelprogre-
so capitalista.
Esascomolosjveneseuropeoscomienzanuna"revolucin"
queaparentemente"notienecausa",quees ldica,sinduda,
porque ellos nosienten las terribles razones que tenan los
proletariosdelsigloXIXparalevantarseyponerenpieelmo-
vimientorevolucionariocomunista. Los muevenrazonesms .
sutiles,msimperceptibles,queconciernenala emancipacin
delostrabajadoresenlomshondodesucondicinhumana
yqueellostraducenaunesprituldico,gratuitamentecrea-
tivo,queapuntaametasqueelmovimientoobrerodebides-
cuidardado el condicionamiento histrico de su lucha. Ellos
quierenintroducirunmomentodeirresponsabilidad,dejue-
go,deinvencingratuitaenelprocesodelarevolucinmun-
214
215
dial, unproceso queenlaperspectivapseudo-revolucionaria
delaTerceraInternacional, de los partidos comunistasyde
esatradicin"marxista"quefue expresamentedesautorizada
porelpropioMarx,.debaserunprocesoserio,grisydiscipli-
nadocomoelejrcitoindustrialempleadoporelcapital,muy
pocodadoajuegosyexperimentos.Losjvenesdel68 euro-
peointentantrasladaresteludismodelajuventudhaciaelmo-
vimientoobrero,tratandealgunamaneradellevaracabouna
revolucinldicaqueimportaraaEuropalafrescurarevolu-
cionariaqueellospercibenenlaverdaderarevolucindeesa.
poca,queparaellosesladelTercerMundo.
Amediadosdelosaossesenta,losjvenesseencontraban
anteunaencrucijadaenla queestabapordecidirsesi ibana
integrarsealavidaburguesaono.steeraeltemadelascon-
versacionespersonales.Estabanenjuegolosdestinosdecada
unodeellos.Se preguntaban:"quvoya hacer,quvaaser
demividaenlosprximosaos,si quieromantenerlaenco-
nexinconelacontecerrevolucionario detodas esasfuerzas
sociales,econmicasypolticasqueestnenjuego?"Es laen-
crucijada,elmomentodedecisindeunajuventudquetodava
nohasido integradayqueseresistea pasaralaedadadulta
quele.tienen preparada. En ese momento, mediados delos
aossesenta,laposibilidaddedejarseintegrarodenointe-
grarsealasociedadburguesapareceestarenjuegoenlaexis-
tenciadecadaunodelosjvenes.
Integrarse enel trabajo tal como lo pidenlos padresim-
plicaentrarenelprocesodereacomodocapitalistadelamo-
dernidadeuropeaycolaborarenl;implicareconocerqueel
sistemacapitalistaes detestable, perodetestablesloporvie-
jo,noporinjusto; que10 quees necesario es poneral dael
sistema capitalista, mejorarlo. Si uno se integrayemprende
una"largamarcha".porlasinstituciones,estaportandonue-
vasangreparaelsistemacapitalistareformado.
Pero ante todo y sobre todo, "integrarse" implica aceptary
adoptar la leccin y la herencia principales de la Segunda
GuerraMundialenladimensinpolticadelavidasocial.
y estaleccino herenciaconsiste enlanecesidaddereali-
zar unvoto de abstinencia preventivo sobre aquellos conte-
nidos de la polticacuyo cuestionamientopuedeconducira
lassociedadesyalas democraciasoccidentalesaexperiencias
terriblescomolarecientegueqa.Unvotodeabstinenciaque
equivale a unaautolimitacin o unaautocensurafundamen-
tales de lapolticayquequedapostuladocomoundogma
intocable.Unprincipioincuestionablequevieneainstitucio-
nalizarlasustitucin enajenanteque enlos hechos hace del
capitalelverdaderosujetoqueactapordebajo dela"sobe-
ranapopular".LasoberanadelosEstadosdemocrticosqueda
planteadacomounainstanciade tomadedecisionesacota-
daporunlmitequees dificil nodistinguir,unlmite quele
desautorizaparadecidirsobreasuntospolticosmayores,como
seranporejemploelcambiodergimen econmico o de
mododeproduccin.Lademocraciamodernaeuropeaocci-
dental oficializa su autolimitacin enla segunda posguerra.
Hayciertosproblemasquenocaendentrodesucompetencia.
Noestautorizada,.porejemplo, paradecidirsobreun"s"o
un"no"alarevolucin.Es unvotodeabstinencia(y tambin
deobedienciaydepobreza) delademocraciasoberana,que
",'
sejustificaconlaleccindejadaporlaSegundaGuerraMun-
dial: plantearse esos'problemas radicales conduceinelucta-
blementealtotalitarismo,seasteuntotalitarismodederecha
comofueronelfascismoylnazismo,ountotalitarismodeiz-
quierda,comoes el"comunismo"stalinista.Lamejormanera
de no caerenelpeligro del totalitarismo es entonces abste-
nersedeentrarenestaproblemtica.ElEstadocapitalistamo-
dernoesintocable;elmododeproduccincapitalistaesalgo
natural,que nopuedeentrarsiquieraenconsideracin, que
nopuedeserdiscutido enningn parlamento. Nadie puede
ponerencuestinotraeradiscusinelmododeproduccin
de unasociedad. Esto no es competenciadel pueblo, no es
asuntodel demos, estporsobrelarepblica. Lanuevarep-
217 216
blicamodernatienequeadoptarestaautodisminucininevi-
tablemente.
La rebelinde losjvenesdel68 enEuropatieneunfun-
damento:percibenestaautolimitacindelasoberanademo-
crtica, de los alcances de lavida poltica; se dan cuentade
queestaautolimitacinmutilatodoaquelloquepodraserel
ejerciciodesulibertad,delalibertadengeneral, queesevo-
toporunaapoliticidades lamejorpruebadelaenajenacin
capitalista,yserebelancontraello;salenalascallesyalaspla-
zas.de lo quedeberaserlademocraciamodernaparaactua-
lizar, entornoa lafiesta deldiscurso, delverbopoltico, una
dimensindelopolticoquehasido clausuradaporlasocie-
dadburguesaeuropea,remodernizadaala"americana".
SobretodoenelBerlndeRudiDutschke,en1967,o enel
Pars delos oradoresdelaMutualit, en 1968, estaautolimi-
tacindelademocraciaoccidentales percibidacomounfe-
nmenodeautocensuraydecadenciadeldiscursopoltico,y
es combatidacomotal. El discursopolticoestautocensura-
dodeentrada, nopuede,nidebepensarni decirciertasco-
sas; lareflexin racional sobre los asuntos pblicos, sobre la
res publica; estsiendolimitadayreprimida,ylarebelinestu-
diantildefines delossesentavienea desobedecerestaautoli-
mitacinyautorrepresin.Yestoestalvezlomsimportante
deaquelmovimientoestudiantil,sucapacidaddelucharcon-
tralacorriente,dedesobedecerestaautolimitacindelapol-
tica democrtica occidental y esta autocensura del discurso
polticoquevieneimponindosedesdehacemediosiglo.Los
jvenes hicieron algo que no deban hacer, que nadie debe
hacer: retomaron el discurso poltico yse regodearon en el
empleodelmsprohibidodelosconceptos,delamscensu-
radadelaspalabras,elconceptoylapalabra"revolucin".Los
jvenesdel68 tiene,nlapalabra"revolucin"enlaboca;para
todoempleanesetrmino,quees justamenteelquenodebe
pronunciarse,porque,segndiralaexperiencia,conduceal
totalitarismo, a la negacin de lademocracia, parano men-
cionarsusconsecuenciasltimas,laguerrayladestruccin.Y
el movimientoj1,lvenil del 68 impugna-talvez ya tardamen-
,
te- estaautolimitacindelavidapolticaque,bajoelnombre
I
1
!
de"reconstruccindelademocracia",lasociedadcontempo-
J
1
rneavienesufriendodesdeentonces.
Losjvenesdel68 suean con quelapose revoluci<maria
queellosadoptanseconviertaenaccin.Encadaunodeestos
jvenes,elludismodesusmanifestacionesexpresaesedeseo.
Ellossabenquesuactitudesuna"pose"revolucionaria,queen
subocaelsignificdo de la "revolucin" no tiene el
fundamentodeunafuerzasocialcapazdesustentarlo.Saben
queesapenasungesto,peroloemplean,porquecreenosue-
anqueestegestopuedetransfigurarseenaccin.
Enmiopinin,estetipodeinquietudesesloqueestabaen
juegoenelplanopolticoyculturalms profundodelmovi-
mientojuvenildelosaossesentaenEuropa.
No quisiera terminarestacharlasin opinartambinsobrelo
queacontecienesecortoperiododel68mexicano,queabar-
calosdosmesesyunasemanaquevandel26de julioal 2de
octubre. La rebelindelosjvenesmexicanosse conectasin
dudaa ladesuscontemporneosenBerln,enParso enCa-
lifornia; pertenece' al movimiento de los rebeldes aparente-
mente sin causa. Perose diferenciade ellos'porun hecho
decisivo:larebelinmexicanatienelugar dentrodeunEstado
....,
autodtario.El poderdelmovimientodel68 fuera deMxi- 1,
co esmssimblicoquereal;enMxicoesmsrealquesim-
'1
blico. Ello se debe a que en unEstado como el mexicano
duranteelsexeniodeDaz Ordaz, cuyas instituciones tienen
puestaenjuegotodasulegitimidadenlamayoro menorca-
pacidadnegociadorao "poltica" del'seorpresidente, hasta
-
elmenordelosactosdedesobedienciapuedeadquirirunpo-
der relativo muyalto.Yel movimientoestudiantilme)(icano
noerapropiamenteunactodedesobedienciamenor. Supo-
dererareal, yasdebasertambinsusometimiento porla
fuerza.
Loqueintentaelmovimientodel68enesecortoperiodoes
obligaral gobierno y refrendar su auto-
219 218
presentacincomounEstadodemocrtico.Elmovimientoes-
tudiantilseatreveapedirlecuentasalgobiernodehechosque
acababandesuceder, comoel"bazookazo"delejrcitocontra
lapuertadelaPreparatoria,enlacalle deSanlldefonso.Le
pidepruebasdequelefectivamente,comoloafirmaantela
opininpblica,noseidentificaconesarepresin,dequeses
ungobiernodemocrtico.IntentaobligaralEstadoaconfirmar
suautopresentacindemocrticao ensudefectoadesenmas-
cararsecomounEstadooligrquicoyrepresivo.Deacuerdoal
movimiento,elEstadotenaqueresponderaestaexigencia;o
se ratificaba como unEstado antidemocrtico o dabasease
indiciosclarosdequesusdeclaracionesdedemocraciapodan
teneralgn sustento. Pero el gobiernovea las cosas de otra
manera: enunacircunstanciadeexcepcin, el Estado poda
muy bien sersalvadoramente represivo hacia afuera, hacia
losmanipuladoresextranjerosque"alborotaban"alosjvenes
mexicanos,yfirmenentedemocrticohaciaadentro, haciasu
sociedadylos eventosdeautopresentacinqueellase prepa-
raba,comoeldelosJuegosOlmpicos"Mxico1968".
LoqueenEuropafueunareprimendaseveraybrutalalos
jvenes,enMxicofueunarepresinyunaaniquilacinsan-
grientas:el2deoctubreenestamismaplaza,laPlazadeDate-
10Ico.LoquepodaserfestivoysimblicoehelPrimerMundo
debaresultartrgicamenteserioyrealenelTercero.stafue
lagrandiferenciaentreloqueacontecienlossesentaenEu-
ropayloquesucediaqu.Lascondicioneserandiferentes.En
EuropaelEstadotenamuchomargendeaccin,acno.Aqu
elEstadoestabaagobiadoporsufalta delegitimidad, perdi-
doensuspropiascontradicciones,porloquelaimpugnacin
quelosjveneshicierondelse- volvi muchoms peligro-
saqueaquellaquelosjvenesdeEuropapodanhacerdelos
suyos.
Quisierahacerdossealamientosquepuedenserexplicativos
delmovimientoestudiantilmexicanocomounmovimientoque
pertenecea laciudaddeMxico encuantotal, quefue pro-
.. -'
..
,
"

l
pioyoriginaldeellacuandonohabasidoansustituidapor
elDistritoFederal.El movimientodel68 noessolamenteun
movimientoestudiantil.Como10sabemosportantosrecuentos
ydocumentos,es unmovimientoqueprendeenlapoblacin
delaciudaddeMxico.Esestudiantilperoesigualmenteciu-
dadano,enel sentidodequesloes pensablecomopertene-
cientea lapoblacin comprometidacon10 quesucede con
suciudad,laciudadde'Mxich ..La ciudad"seve ysesiente"
involucradaenaquelloqueestnhaciendolosjvenes;percibe
quehayalgunarelacin,talveznomuyclaranimuyprecisa,
perodeprofundaafinidadentresuspropiossueos,deseoso
incluso resentimientosyanhelos devenganza,yloqueestn
haciendolosjvenes.
Elmovimientodel68tienelugarenunaciudadseveramen-
te agraviada por las medidas gubernamentales del decenio
anterior. Es unaciudadinjuriada,heridaporlas medidasdel
Estadodesdefinales delosaoscincuenta.Sus heridas estn
all, sinpoderexpresarseabiertamente,sinpoderformularse
enpalabras,enproyectos,enplataformaspolticas,peroestn
actuandoenloprofundodelcomportamientodelagente.Esto
explicalapopularidadquealcanz inmediatamente el movi-
mientoestudiantildel68 enlaciudaddeMxico: eraunmo-
vimientoquevenapor finaimpugnarelcomportamientodel
gobiernoquelahabamaltratado.
Afinalesdelosaoscincuenta-conintencionessimilaresa
'
lasquetuvoHaussmannenelParsdemediadosdelsigloXIX,
esdecir, eliminarlosposiblessitiosderesistenciaquesonlos
barriospopulares,destruyndolosparaabrirensulugargran-
des avenidas modernas-, Uruchurtu,elalcalde delaciudad,
mandconstruirlaprolongacindelgran PaseodelaReforma,
arrasando la zona ms popular del centro de la'ciudad de
Mxico enlacolonia Guerrero. Esta. medidaurbansticaim-
puestaa lafuerzasobreunadelas colonias ms populosasy
ms tpicas de laciudad, unacoloniaquefue esencial enla
reproduccin de la identidadde lagran ciudad de Mxico
durantetodalaprimeramitaddelsigloxx, esvandlicamente
eliminadadel mapa en cumplimiento de un mase guberna-
221 220
mental. En su lugar queda ese lugar, inhspito hasta ahora,
donde est la prolongacin del Paseo de la Reforma. All se
construyen grandes conglomerados annimos de habitacin
social, que son sper modernos pero absolutamente incone-
xos con la tradicin urbanstica y arquitectnica de la ciudad
de Mxico. Sern los nuevos edificios habitacionales de la mo-
dernidad americana, en Mxico, que rodean la Plaza de las
Tres Culturas donde tendr lugar el final trgico del movimien-
to estudiantil.
La ciudad de Mxico queda desde entonces desarticulada.
Empieza un proceso de descomposicin, de desarreglo
nstico de la ciudad, y sus habitantes 10 experimentan en su vi-
da cotidiana sin saber bien 10 que acontece con ellos cuando
ven un vaco all donde antes estaba uno de los ncleos prin-
cipales de su orientacin. Hay un malestar, un estado de agra..,
vio inexpresado que se va a volver visible para ellos mismos
cuando los estudiantes pasen por las calles yesos ciudadanos re-
conozcan en ellos a alguien que est tomando la palabra en su
lugar y que est diciendo de una manera inesperada aquello
que ellos quisieran decir tambin.
Pero ya antes, en esos mismos aos cincuenta, haba tenido
lugar otro agravio mayor a la ciudad de Mxico por parte de
sus gobernantes. Haba sucedido algo que para los universita-
rios de ahora, de tantos decenios despus, parece un hecho
positivo, pero que en su tiempo fue referido irnicamente, in-
cluso con sarcasmo, por alguien que es una persona non grata
para el movimiento del 68, por el cronista de la ciudad, Salva-
dor Novo, cuando calific la construccin de la Ciudad.Uni-
versitaria como la creacin de "la zona roja de la cultura". El
centro de la ciudad de Mxico recibe un fuerte agravio cuan-
do se extirpa de l la actividad intelectual. Esa conexin nti-
ma que exista entre la vida intelectual y la del conjunto de la
sociedad en el centro de la ciudad de Mxico sufre un gol-
pe definitivo cuando, cortada como con bistur, ,la primera es
trasladada y concentrada en el campus de la Ciudad Universi-
taria mientras la segunda queda abandonada culturalmente a
la manipulacin televisiva. Aparece una ruptura entre la ciu-
.,....

dad Y su alta cultura, su "intelectualidad". Al centro de la ciudad
" de Mxico se le extirpa su nervio intelectual y cultural, para
congregarlo en un lugar aparte, que es la Ciudad Universitaria.
Por debajo del orgullo de haber construido una entidad ar-
quitectnica tan fabulosa como es la Ciudad Universitaria, el
habitante de la ciudad de Mxico tiene la sensacin de que al-
gn engao est ah a la obra.
La idea de un "campus pertenece al proyecto
civilizatorio de la "modernidad americana" y aparece aqu como
parte de la ecuacin del rgimen del presidente Alemn que
identifica "progreso" con "americanizacin". Segn esta idea,
la actividad intelectual necesita aislarse y concentrarse para
poder ser verdaderamente productiva, necesita sustraerse de
toda conexin con el resto de la vida cotidiana concreta de la
ciudad. Slo as puede tener el espacio libre que necesita pa-
ra atenerse exclusivamente a las tareas de investigacin y de
produccin de conocimientos aplicables a la produccin ca-
pitalista. Toda conexin con el resto de la sociedad es ruido-
sa, obstaculiza la eficiencia de la actividad intelectual. Por ello
es importante que exista un campus, una zona aparte, es de-
cir un "campo de concentracin" de la actividad intelectual.
La idea de un campus universitario es algo que nunca existi
en la historia de la Amrica Latina, que no se aviene con la
identidad que se cultiva tradicionalmente en su cultura y que
no est centrada en el productivismo capitalista. Tal vez por
'.
ello es una idea que' ha funcionado aqu de manera "defec-
tuosa": el campus de la Ciudad Universitaria nunca lleg a ser
10 que debi haber sido, un campus de corte estadounidense;
es un campus que se mexicaniz poco a poco a lo largo de los
aos hasta restablecer en buena medida su relacin con la ciu-
dad que lo circunda y lo alimenta de muchas maneras.
El movimiento estudiantil llega a tocar el nivel profundo del
sentimiento de agravio que tiene la poblacin de la ciudad
de Mxico hacia el gobierno mexicano: por esta razn, cuando
ella ve pasar a los jvenes en rebelda y los ve retomar al lugar
que les pertenece, al centro poltico de la ciudad, puede re-
conectarse con ellos, y los acepta y los apoya.
223 222
......
'c,
,;
',d
Unas palabras finales acerca de la funcin que se le suele ad-
judicar al movimiento del 68 como precursor o desatador de
la llamada "democratizacin de Mxico" en la poca del neo-
liberalismo.
Algunos intelectuales arreglan los datos de lo que fue el mo-
vimiento del 68 en Mxico de tal manera que ste resulta ser
el primer paso de lo que ellos quieren ver "optimistamente"
como un proceso de "reconstruccin" de la democracia que
estuviese teniendo lugar en Mxico en los ltimos decenios.
Pienso que esta idea debera ser puesta ea cuestin. Ms que
adelantado de un desarrollo democrtico del Estado mexica-
no que resulta trabajoso constatar, el movimiento del 68, con
el fracaso real de su proyecto a manos de las fuerzas represivas
de un Estado autoritario, parece mostrar un aspecto bastante
menos prometedor del destino de la democracia moderna, no
slo en Mxico sino en general.
Muy en general, la funcin histrica del movimiento del 68
en el mundo parece haber consistido en desatar la reafirma-
cin definitiva de un peculiar aggiornamento en el Estado capi-
talista moderno: la clausura del tipo de democracia que haba
tenido vigencia desde los tiempos de la Revolucin Francesa.
Con sta, con la revolucin burguesa, haba comenzado en la
historia moderna un cierto modo de hacer poltica que se pro-
long con dificultades, dadas sus contradicciones internas,
hasta la Primera Guerra Mundial; un modo de hacer poltica
que, despus de la Segunda Guerra Mundial, al pretender de-
purarse de las mismas, entr en un proceso de auto-clausura
que dura hasta hoy, con momentos de resistencia excepciona-
les como el de la rebelin juvenil en los aos sesenta. Hay,
pues, un cambio muy radical en lo que es hacer poltica en la
historia del Estado democrtico occidental. Y el nuevo modo
de hacerla no un perfeccionamiento de la democra-
cia burguesa, sino ms bien todo lo contrario. Es un cambio
ms bien negativo. Si, ms all de su resistencia a ese deterio-
ro, se quiere ver en el 68 un momento de comienzo, de arran-
que, de iniciacin, es posible hacerlo, pero no de nuevas
formas de hacer la misma poltica burguesa, sino de otras for-
mas de hacer poltica que rebasan utpicamente el horizon-
te burgus.
Desde la Revolucin Francesa haba existido una poltica de
ideas, en la que el discurso racional tena una funcin protag-
nica. Es en el discurso poltico donde se da la confrontacin
racional de propuestas de gestin de los asuntos pblicos. La
presencia de la razn, del discurso, es lo fundamental de la po-
ltica moderna. La importanc!aque tenan -o que al menos
parecan tener-las ideas para guiar el destino de la repblica
era esencial para la poltica moderna. Sin ideas, sin discurso,
no haba poltica. Era una poltica basada en el discurso, en la
reflexin racional.
En lugar de ella, a partir de la segunda posguerra y el triunfo
de la "modernidad americana" se va a imponer algo completa-
mente diferente en el escenario de la vida poltica occidental,
algo que podramos llamar el aparecimiento de una "demo-
cracia directa" de la "sociedad civil" -en otras palabras, una
dttadura oligrquica capitalista por consenso tcito-; de
una "sociedad civil" dominada por las corporaciones o las aglo-
meraciones de capitalistas con poder excepcional dentro del
proceso de acumulacin de capital. Una "democracia directa
de los grandes capitalistas" que creen poder deshacerse del re-
curso tradicional, que pareca indispensable, a una "supraes-
tructura poltica" autnoma. La democracia ya no va a discutir
racionalmente en medio de la opinin pblica diferentes pro-
puestas de destino para la repblica, sino que los designios del
I
capital acerca de cmo se deben solucionar los problemas de la
sociedad van a imponerse directamente, sin pasar por la prue-
ba de fuego de la reflexin poltica, del discurso racional, es
decir, a travs de una "democracia" sin demos ni gora y depu
p
rada de su concepto central, el concepto de revoluciono
El ocaso del discurso poltico racional como eje de la pol-
tica democrtica moderna haba comenzado en los aos veinte
y treinta con el ascenso al poder del fascismo por vas demo-
crticas, se haba manifestado en la recomposicin poltica
tutelada por Estados Unidos en la segunda posguerra y ha-
bra avanzado tranquilamente hasta su precipitacin a partir
225 224
de 1989 Y la implosin del "socialismo real", si el movimiento
juvenil de los aos sesenta no hubiera roto esa tranquilidad y
hecho evidente el carcter oligrquico y represivo (totalitario)
de la poltica "occidental".
En efecto, los lineamientos democrticos trazados por la
Revolucin Francesa de 1789 se han desdibujado casi por com-
pleto. Los mrgenes de decisin democrtica de los Estados se
han restringido hasta incluir ya slo asuntos de poca monta
en comparacin con el asunto de la situacin revolucionaria
o del "estado de excepcin", que deba ser su contenido prin-
cipal, y en lugar de ella, el capital, mediante las "fuerzas vivas"
o "beligerantes" de la sociedad civil, es decir, los burgueses
ms poderosos, impone su "voluntad" sobre la sociedad sin
necesidad de consultar con ella ni discutir en ella otros temas
que no sean los de la mejor "implementacin" de esa "volun-
tad". Como se ha visto de manera creciente en los ltimos de-
cenios, la fuerza de las ideas es nula en el escenario de la
poltica. Los polticos ya no necesitan ideas, no requieren de
un discurso poltico. Los polticos simple y llanamente nego-
cian. Hoy en da el modo de hacer poltica est muy por atrs
de aquel que se inaugur en la Revolucin Francesa. El 68 fue
el ltimo momento en que el discurso poltico brill como en-
tonces, que dijo lo que haba de decirse. La palabra poltica se
pronunci por ltima vez en el 68. Despus, sustituida por el
verbo-imagen de los espots lanzados desde los mass media, que
interpretan ms eficientemente la "voluntad" del capital, la
poltica sigui sin tratar nada decisivo y pas a ser unjuego de
negociacin de intereses particulares. En la poltica actual
aquello que tanto brill en el 68, el discurso poltico en cuan-
to tal, sale sobrando.
[Intervencin en la serie de conferencias sobre el movimiento estudiantil
de 1968 organizada por el Centro Cultural Universitario, 11atelolco, a cua-
renta aos del mismo.]
Respuestas a preguntas del pblico
-Lo que mova a los estudiantes mexicanos era diferente a
aquello que mova a los estudiantes europeos. Los estudiantes
europeos tenan una actitud de rebelin contra los padres y
contra el destino que los padres les haban asignado. Era fun-
damentalmente un movimiento de impugnacin acotado en
sus consecuencias polticas, y_ell esa mec;iida "simblico", ldi-
co, en contra de un tipo de sociedad burguesa que estaba en-
caminando a losjvenes a traicionarse a s mismos. En Mxico
en cambio hay un trasfondo poltico inmediato que no per-
mite ese momento ldico del 68 europeo. Aqu hay tambin,
sin duda, un momento ldico y hay la impugnacin de los pa-
dres como funcionarios privados de la represin social, pero
el problema se converta inmediatamente en algo mucho ms
serio. En Mxico lo que perciban los jvenes era la gran men-
tira de un Estado que durante muchos decenios haba ejercido
na especie de totalitarismo, si se quiere atenuado, pero tota-
litarismo en fin, que insista sin embargo en presentarse a s mis-
mo como una democracia. Esta hipocresa era insoportable
para los jvenes, por lo que plantearon un desafio al gobier-
no: que reconociera que perteneca a un Estado totalitario,
fundado en la represin violenta de los oprimidos desconten-
tos, o que diera muestras de que era verdad aquello en lo que
tanto insista cuando se presentaba como una democracia.
Ahora bien, este proceso se alimenta no slo del dilema que
se les planteaba a los jvenes europeos en la experiencia vital
de cada uno, la de integrarse o no en la recomposicin del Es-
tado burgus, sino que aqu se alimenta directamente de una
cuestin poltica tan esencial que incumba al co'njunto de la
poblacin y que llevaba a los jvenes a comprometerse con el
descontento profundo de la ciudad de Mxico. Los estudian-
tes no podan zafarse de este compromiso: comenzaron a re-
presentar a la sociedad mexicana en su conjunto.
El movimiento estudiantil estaba conectado con la poblacin
de la ciudad por canales profundos, no en trminos progra-
mticos. No haba algo as como un programa poltico elabo-
226 227
1
radodelquesehubieseapropiadolapoblacinmexicana,pero
!
ratienelaoportunidaddeentrarenlasaulasdelainstitucin
habaesta otraconexin a la que intentaba'acercarme de
algunamanerahablandodelagravio queel ciudadanodela
ciudadde Mxico habasufridodemanosdelgobierno. De
algunamaneralos estudiantes estaban all en las calles para
desagraviara los agraviados, y.ellos nopodantraicionarese
encargo.Poresotenanqueirhastaelltimoextremo,hasta
queelgobiernodemostraraqueefectivamenteseguasiendo
unrgimentotalitarioapesardesuspretensionesdemocrti-
casyqueestababasado-comolosigueestando- enlaviola-
cinsistemticadelosderechospopulares.
-El68mexicanonoeraunmovimientoderechazados,esde-
cir,dejvenesquenoencontrabanacomodoenelsectoredu-
cativonacional,sinodeestudiantesqueestabanestudiando,de
jvenesquedealgunamaneraeranhastaciertopuntoprivile-
giados,siseloscomparaconloqueacontecehoy.La situacin
actual es muy diferente a ladel 68. La poblacin mexicana
quenecesitaraeducarseenel nivelsuperiorhacrecido mu-
choyestmuymalpreparadaperoestallyexigetenereste
servicioeducativo.Duranteuncuartodesiglolaeducacinen
Mxicohasidosistemticamentedescuidada.Hayunretroce-
so,unaregresindelaparatoeducativodelanacinmexicana.
y veinticinco aos sonmuchos; los que comenzarona edu-
carse al principio de este periodoya son hombres maduros
hoy endayexperimentaroneste proceso terrible de lum-
penizacindelaeducacinmexicana.Setratadeunproce-
sodedescomposicinradicaldelapartadoeducativonacional
que,porloqueseve, vaacontinuarysevaaagudizarenes-
tesexenio.Sloelproblemadelaagriculturasecomparacon
eldelaeducacine;n Mxico.Yesunasituacinquenotiene
maneradeexpresarseentrelosestudiantesporquelosquees-
tnnecesitadosdeeducacinquedansistemticamenteapar-
tadosdelauniversidad.Porellolasituacindehoyesmucho
msnefastaqueladeentonces;esapoblacindejvenesest
diseminadaynollegaajuntarseyexpresarseporqueni siquie-
educativa ... Hay unagran masa dejvenes queslo pueden
verelfuturocomounacatstrofeporvenir,yestasituacines
insoportable.
-El68plantelaideadequelapolticatalcomosesupone
queeraenlapocadelamodernidadeuropeaya noexiste.
Esdecir,laideadequetodasesasinstanciasenlasque,segn
laprensaylatelevisin,sonlugaresendondelaopininp-
blicadiscuteydecideloquevaasucederconlanacinmexi-
cana son instancias que aparentan tener un poder que no
tienenenverdad.Estesistemaenelqueaparentementeelpue-
bloestejerciendosusoberananoesverdad.Plantelaidea
dequeelejerciciodelopolticotendraquereconfigurarsede
unamaneracompletamentediferente,ajenaalaqueconoce-
mos como "poltica". La tarea de alguien interesado efecti-
vmente en la vida poltica es algo que rebasa con mucho
aquelloqueseofertaenelmundodela"poltica".Lapoltica
dejdesertalporqueyanosebasaenundiscursoreflexivo,
enunaconfrontacindepropuestasdelapropiasociedad,sino
queahoraesslounreflejodeaquelloquelas"fuerzasvivas"
delasociedadcivildefinenporsucuenta.
-No creo que el movimiento del 68 haya aportado a la
construccindelsistemadepartidos<> dealgunodeellosen
particular. Creoquelagran aportacindel68mexicanoa la
polticaestenlaactitudderebelinqueinaugur,yqueen
nuestrosdas sevuelca contraeldogmaestablecido, respeta-
dohoyendaentodoelmundo,segnelcualunasociedad
nopuedesermodernasinoescapitalista.Es posibleunasa-
ciedadmodernayalmismotiemponocapitalista?Estoesqui-
zaloqueapuntabanlosjvenesdel68,saltandoporencima
deesteperiododelallamada"reconstruccindelademocra-
cia"enMxico.Ylaposibilidaddedecir"no!"alconjuntodel
sistema,denoacomodarsedentrodeldestinocapitalistadela
228 229
modernidad, es una posibilidad actual. La enseanza del 68 es
la de que ese "no!" de resistencia es posible decirlo incluso
all donde todo implica que no decir "s" es una locura.
12. La modernidad y la anti-modernidad
de los mexicanos
{El castellano] se debe extender y hacer
nico y universal en los mismos dominios,
por ser el propio de los mon(lrcas y con-
quistaderres, paTa facilitar la administra-
cin y el pasto espiritual a los naturales y
que stos puedan ser entendidos de los su-
Periores, tomen amor a la nacin conquis-
tadora, destierren la idolatra, se civilicen
para el trato y el comercio. ..
Carlos In, rey de Espaa
Para la sociedad civil de nuestros das -y muy en especial para
las "fuerzas vivas" o ms poderosas de la misma- la moderni-
dad merece una valoracin positiva en comparacin con otros
modos de vida civilizada. La idea que prevalece de ella y que .
ha sido interiorizada por esa sociedad es la que se formul en
el Siglo de las Luces. Segn esta formulacin, la modernidad
consiste en una organizacin del conjunto de la vida hum3l!a
que se gua por lo que se conoce como el progreso de las fuer-
zas productivas y de la tCnica sustentada en la nueva ciencia
matematizadora del conocimiento. Hay que aadir, sin embar-
go, que la adopcin que la sociedad civil hace de la modernidad
no tiene lugar sobre mi terreno neutral, vaco de vida civiliza-
da, sino por el contrario sobre un mundo que est ya civilizado,
aunque de manera diferente; un mundo que a esa soci<:!dad
civil le resulta, cuando no ajeno, por no ser occidental, simple-
mente pre-moderno, "subdesarrollado" en comparacin con el
que introduce la modernidad. Adoptar la modernidad implica
as siempre una actitud combativa de la sociedad civil frente a
aquello que las civilizaciones no occidentales y las pre-modernas
parecen tener en comn, comparadas con la modernidad; es
decir, combativa frente al oscurantismo, frente a la confianza
230
231
l
!
en unas fuerzas productivas y una tcnica "encantadas", penne-
das de magia, reacias a la explicacin cient.fico-matematizado-
ra del universo y la sociedad. La afirmacin de la modernidad
incluye as una lucha permanente por el "desencantamiento"
del mundo.
Sera relativamente fcil identificar en la situacin latinoame-
ricana y particularmente mexicana de nuestros das las fuerzas
econmicas, sociales y polticas que promueven esa moderni-
dad y las que la rechazan. Evidentemente, la modernidad esta-
ra representada por los promotores del desarrollo econmico
y tcnico capitalista y de la institucionalidad poltica ,montada
en torno a l, mientras que la anti-modernidad lo estara no
tanto por los cultivadores a ultranza de la. identidad catlica
-guadalupana, en el caso de Mxico-, sino principalmente por
todos aquellos que impugnan ese desarrollo tcnico y econ-
mico capitalista, sea en nombre de metas utpicas inalcanzables,
como los llamados izquierdistas, o en nombre de soluciones de-
sesperadas, cripto o cuasi religiosas, como los populistas.
Pero una identificacin as de ciara de las fuerzas y los cam-
pos que son favorables y de los que son reticentes a la moderni-
dad es demasiado simple para ser atinada; se topa de entrada
con serias dificultades, sobre las que es conveniente estar ad-
vertidos.
En primer lugar, muchos datos acerca de los efectos devas-
tadores que dicho desarrollo trae consigo sobre la vida social y
sobre su fundamento natural llevan a cuestionar la congruen-
cia o fidelidad de la "modernidad" promovida hoy en da por
las "fuerzas vivas" de la sociedad civil con aquel proyecto de vi-
da civilizada moderna que formul la Ilustracin en el siglo
XVIII y que la Revolucin Francesa pretendi poner en prc-
tica. Ni la libertad ni la igualdad ni mucho menos la fraternidad
caracterizan actualmente lavida social en el mundo moderno. El
Estado nacional, aquella entidad pblica con la que elliberalis-
mo poltico de la sociedad moderna ilustrada pens necesario
refrenar los desmanes del liberalismo econmico en bien de
la repblica, se encuentra en la actualidad en proceso de des-
mantelamiento, sin que la modernizacin promovida por las
capas altas de la sociedad civil proponga alguna otra entidad
poltica capaz de contener el desbocamiento absurdo del neo-
liberalismo"econmicorEl mundo reorganizado a la luz de la ra-
zn en beneficio de todos los seres humanos, esta meta de la
modernidad ilustrada, quienes todava creen distinguirla en el
futuro, la vislumbran cada vez ms lejos y ms dillcilde alcanzar.
En segundo lugar, ese mismo cuestionamiento del carcter
moderno ihlstradode la realmente existente se
radicaliza en muchos casos y llega a dudar incluso de si la de-
finicin ilustrada de lo que es la modernidad es ella misma
acerta4a o no. En efecto, se argumenta: no se debe el fraca-
so innegable de la modernizacin del mundo llevada a cabo
por la modernidad realmente existente al hecho de que sta
es ella misma una anti-modernidad? Lamodernidad ilstrada,
que sera el ideal de la modernidad realmente existente, re-
conoce el primer "obstculo de la felicidad humana" en la su-
misin de la humanidad a fuerzas mgicas sobrehumanas que
"encantan" el mundo mientras consagran la infelicidad, en la
confianza ciega que ella tiene en el mito arcaico. Sin embar-
go -como lo indican los autores de Dialctica de la Ilustracin-,
al hacer este reconocimiento, la modernidad ilustrada deja de
percatarse de que la principal fuerza sobrehumana que en-
canta al mundo a su manera no es de orden cosmognico sino
que es ella misma moderna: es el dios de la modernidad his-
tricamente vencedora, el valor de la mercanCa capitalista va-
lorizndose por s mismo, automticamente, en medio del
proceso de reproduccin de la riqueza social; deja de advertir
que la razn con la que pretende vencer sobre el mito es ella
misma un mito, un dispositivo discursivo para explicar y almis-
mo tiempo engaar.
En tercer lugar, y como consecuencia y a la luz de los cuestio-
namientos anteriores, ciertos rasgos reconocidos por la sociedad
civil contempornea como caractersticamente anti-modernos
ser interpretados al contrario, no como tales sino, cu-
riosamente, como caractersticas pro-modernas, como resisten-
cias sea frente a una modernidad que debera ser ilustrada, como
pretende serlo y no lo es, o frente a una modernidad que aun
232
233
siendo de veras ilustrada, precisamente por el hecho de serlo,
no alcanza a dar cuenta de todo lo que est enjuego en el pro-
ceso profundo de modernizacin de la civilizacin humana. En
efecto, si -como afirman sus crticos-lo que hace la moderni-
dad realmente existente no es otra cosa que remplazar al dios
arcaico por un dios moderno, a una fuerza mgica por otra, si
su discurso no.hace ms que sustituir el mito abiertamente fan-
tstico de los tiempos arcaicos por otro mito, slo que cripto-
fantstico, aparentemente racional y experimental; en otras
palabras, si la modernidad realmente existente traiciona el pro-
yecto profundo de la modernidad de construir, un cosmos hu-
mano en el que lo sobrehumano no est instrumen tal izado
como justificacin de la injusticia; si esto es as, muchas de las
actitudes, comportamientos y movimientos sociales que des-
confan de ella y descreen de la 'conveniencia estratgica de los
sacrificios exigidos a las formas de vida humana pre-modernas
o alter-modernas y al sistema ecolgico del planeta podran te-
ner un sentido y una funcin indirectamente pro-modernos,
afirmativos de la esencia de la modernidad.
Advertidos de las dificultades que trae consigo la identifica-
cin de aquello que puede ser moderno y aquello que puede
ser anti-moderno en Mxico, conviene explorar los dos polos
de esta oposicin o contraposicin con un poco ms de dete-
nimiento. Es lo que intento a continuacin.
En mi opinin, por modernidad debe entenderse un pro-
yecto civilizatorio de muy larga duracin que instaura relaciones
radicalmente nuevas entre el mundo humano y la naturaleza
y entre el individuo colectivo y el individuo singular, todo es-
to sobre la base de una "revolucin neotcnica" de las fuerzas
productivas que se habra iniciado a comienzos del segundo
milenio. Un proyecto que, a travs de un proceso tortuoso,
lleno de contradicciones y conflictos, viene a sustituir, con las
perspectivas de abundancia y emancipacin que l abre, a los
proyectos civilizatorios ancestrales o arcaicos, que se basan en
la escasez de la natlIra1eza y la necesidad de instituciones re-
presoras.
Pero no slo eso; el trmino "modernidad" trae consigo un
adjetivo del que pareciera no poder prescindir, el adjetivo de
"capitalista". En efecto, por modernidad debe entenderse no
slo la esencia del proyecto moderno de reubicacin del ser
humano en la naturaleza y de recomposicin radical de s mis-
mo, sino esa misma esencia, pero bajo el modo en que ella de-
bi realizarse en la historia concreta, es decir, tal como fue
materializada, encamada o dotada de cuerpo por las fuerzas
econmicas y sociales reales.que la reconocieron y la impulsa-
ron cuando ella apenas se esbozaba como posibilidad. En tanto
que proyecto histrico real, la modernidad se adjetiv perma-
nentemente como capitalista porque fue precisamente la bs-
queda de la ganancia capitalista en el mercado -la ganancia
del que compra barato y vende caro-la que llev a que los capi-
talistas percibieran en la incipiente "revolucin neotcnica"
de la modernidad un medio o instrumento para incrementar
la productividad y alcanzar con ello una ganancia extraordi-
naria. La modernidad fue descubierta por el capitalismo, el
que la foment, formndola a su imagen y semejanza y crean-
do con ello un tipo de ser humano desconocido hasta entonces
en la historia. Esta coincidencia histrica casual entre una po-
tencialidad -la modernidad- y una va realista para su reali-
zacin -el capitalismo- es la razn de que la modernidad en
general parezca cQndenada a ser siempre lo que la moderni-
dad realmente existente ha sido hasta ahora, es decir, una mo-
dernidad capitalista.
o En el otro extremo de la contraposicin, en el polo de la
anti-modernidad, lo notorio es que se trata de un polo que
es necesariamente mltiple. Como es comprensible, muchos
pueden ser los motivos de una actitud adversa al proyecto ci-
vilizatorio de la modernidad capitalista o realmente existente;
varias pueden ser las fuentes de la reticencia a la modernizacin
de la vida social que sigue en marcha en nuestros tiempos. Po-
dran mencionarse tres, esquemticamente.
Tan precarios y tan contraproducentes pueden llegar a ser
en determinadas zonas del cuerpo social -en ciertos estratos
y en ciertas regiones-- los resultados de la neotcnica manipu-
lada por la modernidad capitalista que quienes tienen la expe-
234
235
riencia de ellos, quienes los sufren -yen verdad que no son
pocos-, no alcanzan a comprender por qu esta nueva tcnica
debe ser preferible a la tcnica mgica que rige tradicional-
mente en sus procesos de reproduccin de la riqueza social. El
efecto milagroso que resulta del recurso a dioses y fuerzas
sobrenaturales sigue siendo para ellos ms efectivo y digno de
confianza. que el efecto calculable del empleo de la tcnica
moderna. La modernidad viene slo a trastornar su mundo
tradicional, pero no es capaz ni de mejorarlo ni de sustituirlo.
sta es la primera fuente, la ms radical y general, de la resis-
tencia e incluso la hostilidad frente, a la modernidad estable-
cida. La anti-modernidad de "lo real maravilloso" se actualiza
y fortalece ante la modernidad, aunque hay que precisar que
10 hace ante una modernidad que se encuentra impedida de
manifestarse plenamente, dada la forma capitalista que la res-
tringe y deforma.
El segundo grupo de actitudes contrarias a la modernidad
capitalista es menos radical pero no menos efectivo que el pri-
mero. Son actitudes que no van dirigidas en contra de ella en
cuanto tal, sino en contra del tipo de ser humano que ella pro-
mueve en la vida prctica como el ser humano idealmente mo-
derno; un tipo de persona humana que se configura en torno
a una determinada estrategia de comportamiento, a un "ethos
peculiar", que induce al individuo singular a ser "realista" e in-
teriorizar las exigencias de la autovalorizacin del valor capi-
talista como si fueran exigencias suyas naturales, a definir su
identidad a partir de un comportamiento de autorrepresin
productivista. Sin embargo, la historia de la modernizacin de
Europa fue una historia difcil, que la llev por un camino
de substanciales compromisos con otros proyectos civilizato-
rios all existentes, pre-modernos o alter-modernos; llev a que
otros ethos configuran tes, opuestos al impuesto por ella, pro-
pusieran otros tipos de personlidad divergentes respecto del
tipo ideal. Sin dejar de ser funcionales al carcter capitalista
de la modernidad, son tipos de persona humana moderna que
provienen de estrategias de comportamiento alternativas a la
del ethos realista. Para no dejar de mencionarlos aunque sea de
pasada, puede decirse que de ellos los ms decisivos histrica-
mente han sido tres, que se han conformado en torno a tres
ethos diferentes: el "ethos barroco", el "ethos neoclsico" o "ilus-
trado" y el "ethos romntico". Aceptar el carcter capitalista del
mundo moderno no equivale, para ellos, a identificarse ple-
namente, sin distanciamiento alguno, con el impulso del valor
que se autovaloriza, a seguir el modelo ideal de persona fo-
mentado por ese mundo-,_Por ejemplo, vivir la modernidad es-
tablecida es algo para lo que el ethos barroco prepara al ser
humano moderno en abierta contraposicin al ethos realista;
segn l, vivir en la modernidad-establecida, lejos de suponer
una asuncin de la voluntad de autovalorizacin del valor ca-
pitalista, puede implicar ms bien un soportarla y un sobrevi-
vir a la devastacin del ncleo social-natural de la vida que esa
valorizacin trae consigo. Segn el ethos barroco, sobrevivir al
capitalismo consiste en una huida o escape hacia una teatrali-
zacin de esa devastacin del ncleo cualitativo de la vida; una
puesta en escena capaz de invertir el sentido de esa devasta-
cin y de rescatar ese ncleo, si no en la realidad, s al menos
en el plano de lo imaginario. En verdad, la anti-modernidad
de lo barroco, lo mismo que la anti-modernidad de los otros
dos ethos mencionados, est dirigida contra el ethos realista y el
tipo de persona que la modernidad capitalista impone sutil-
mente como parte esencial de su proyecto civilizatorio.
La tercera fuente de las actitudes antimodernas de la actua-
lidad proviene de la propuesta de un proyecto' civiliza torio
moderno pero no capitalista que comenz a precisarse y a po-
nerse en prctica a mediados del siglo XIX en el movimiento
comunista de los proletarios u obreros industriales europeos.
La sociedad moderna capitalista-o "sociedad como
la llaman Marx y Engels en el Manifiesto comunista de 1848- ha
puesto la nueva tcnica al servicio del valor capitalista y la va-
lorizacin de s mismo que l alcanza mediante el recurso a la
"esclavitud moderna", es decir, a la expropiacin de un plus-
valor a la masa de los asalariados. Al hacerlo, al
fomentar de esta manera sesgada, deformante y empobrece-
dora la actualizacin y el desarrollo de la nueva tcnica, la so-
236 237
ciedad moderna se condena a s misma a no poder jams ex-
plorar radicalmente las posibilidades abiertas por la moderni-
dad en trminos esenciales; se condena a s misma a ser una
pseudo-modernidad. El movimiento comunista es anti-moder-
no en el sentido de ser contrario a la modernidad estableci-
da, en nombre de las posibilidades inditas de la modernidad.
La tercera fuente de la anti-modernidad se encuentra as en la
permanencia y la renovacin, apenas perceptibles en el esce-
nario de la poltica contempornea, de este movimiento radi-
cal de impugnacin del modo de produccin capitalista.
Hablar, en nuestros das, de modernidad y anti-modernidad
en Mxico y Amrica Latina implica, como se ve, adentrar-
se en un tema lleno de aristas y rincones, de complicaciones de
todo orden. Es un tema, por lo dems, que ha sido abordado
desde hace siglos ya por gran nmero de autores, muchos de
ellos excelentes, como por ejemplo, para mencionar tres de los
ms recientes, Octavio paz y nuestros dos interlocutores en es-
te coloquio, Carlos Monsivis y Roger Bartra.
Se trata del tema conocido como el de "los dos Mxicos" y
cuyo tratamiento puede rastrearse hasta el siglo XVII, el pri-
mero en el que la historia de Amrica adquiere una dinmica
propia y deja de ser un simple apndice de la historia de la Es-
paa peninsular.
Cul es la identidad del mexicano? Es la del criollo o es-
paol aindiado o es la del mestizo o indio espaolizado?
Muchas denominaciones ha tenido la pareja de los dos "her-
manos enemigos" que cohabitaran en el mismo Mxico; se ha
hablado del "Mxico profundo" por debajo del Mxico mo-
derno, el uno campesino, el otro citadino; del Mxico religioso
en resistencia al Mxico secular, el uno conservador y guada-
lupano, el otro liberal y cientfico, el uno tradicionalista, el
otro progresista; se ,ha hablado, en fin, del "Mxico bronco"
amenazando siempre al Mxico civilizado, el uno "populista",
el otro "democrtico" -como se dira ahora.
Es conocido que, 'no slo en Mxic-o y Amrica Latina sino
en todas las sociedades del planeta, el proceso de moderniza-
cin tiene como primer resultado la escisin de la sociedad en
la que se desarrolla: como resultado de su aparecimiento, el
tejido social se rasga en dos partes, la una tradicional y la otra
moderna, y se da una duplicacin de la identidad colectiva. La
parte modernizada se destaca de la parte tradicionalista, antes
de volver sobre ella para someterla; se ubica primero en cier-
tos niveles del proceso global de trabajo y en ciertas regiones
del territorio, en las ocupaciones profesionalizadas y en el es-
pacio citadino, antes de avat}zar, para completar su dominio, so-
bre los dems niveles de la vida social y sobre las regiones
aldeanas y campesinas, que suelen ser los lugares ms fieles a
la tradicin.
Cun traumtica puede ser esta duplicacin de la identidad
social y este intento de recomponerla en trminos modernos
es algo que pudo comprobarse catastrficamente en la .his-
toria alemana. El origen de la llamada revolucin nacional-
socialista de 1933 en Alemania se encuentra en gran parte en
el resentimiento de la Alemania aldeana y campesina, tra-
dicionalista, oprimida y amenazada por el progresismo de la
Alemania re-modernizada recientemente con vocacin impe-
rial, una Alemania citadina y cosmopolita, capitalista y social-
demcrata, que se aprestaba ya a abarcarlo todo. Sin ese conflicto
entre modernidad y antimodernidad la aventura suicida a la
que convoc Hitler no hubiese tenido los seguidores que tuvo.
En Mxico, el proceso de modernizacin fue tan largo co-
mo en Alemania, pero ms complejo y en esa medida menos
explosivo. ComenZ en los tiempos de la primera pruebfl de
existencia de la modernidad capitalista, junto con la impug-
nacin abierta del mundo medieval y junto con la manifestacin
poltica de la misma en la construccin del primer Estado na-
cional moderno, el Estado imperial espaol de Isabel la Cat-
lica. Pero despus de este shock primero y traumtico de
modernizacin, que dio lugar al Mxico barroco y jes\ltico
del siglo XVII, pas por otros ms, como el shock del Despotis-
mo Ilustrado o el de la construccin republicana del siglo XIX,
hasta el shock de modernizacin del nacionalismo econmico
y el ltimo, el de la globalizacin neoliberal. Esta larga histo-
ria de la modernidad realmente existente en Mxico ha he-
238 239
cho que su efecto sobre la identidad social mexicana no sea
solamente duplicador de la identidad sino al menos cuatripli-
cador de la misma.
En efecto, aproximndose con mayor sutileza y diferencia-
cin al tema de la "doble personalidad" de la sociedad mexi-
cana actual, puede descubrirse que. no se trata solamente de
"dos Mxicos" que estn en conflicto entre s dentro del mis-
mo Mxico: el de la modernidad y el de la anti-modernidad,
el progresista y el retardatario, sino en verdad de un caso de
"personalidad mltiple", de cuatro Mxicos enfrentados entre
s dentro de Mxico: el Mxico de la modernidad y el Mxico
de tres tipos diferentes de anti-modernidad: primero, el "M-
xico profundo" o de la antimodemidad civilizatoria; segundo, el
Mxico barroco o de la antimodernidad anti-realista, y terce-
ro, el Mxico contestatario o de la antimodernidad anticapi-
.
El Mxico de la modernidad establecida omodernidad ca-
-que a 10 largo del siglo XX fue convirtindose en
modernidad "americana"- es aquel pas en cuya
construccin se empea desde hace veinticinco aos lasocie-
dad civil dominada por sus miembros econmicamente ms
poderosos y "dinmicos". Es un Mxico post-nacIonalista que
se cree capaz de conquistar un lugar ventajoso en la globali-
zadn econmica slo se atiene a las exigencias
de la poltica econmica neoliberal,abre sus medios de pro-
duccin a los monopolios transnacionales y limpia y endereza
el edificio institucional de la repblica despus de los estragos
de la corrupcin y los abusos que lo volvieron irreconocible al
terminar los setenta aos de un rgimen poltico cuasi mono-
y cuasi desptico. (Rgiinen cuya legitimidad viene
de que su vino a rescatar al pas de la ingoberna-
bilidad y del "vaco de Estado" en que se encontraba despus
del levantamiento de las huestes de Villa y Zapata a comien-
zos del siglo XX.) Es un Mxico :yeno ya a los usos y costumbres
tradicionales y populares, y. abierto a la transformacin de los
en el sentido del American way o/lije. Un Mxico segu-
ro de su capacidad de someter por las buenas, es decir, por de-
mostracin prctica de su superioridad, a los otros Mxicos,
con los que cohabita pero que le obstaculizan la realizacin
de sus planes. ,
El "Mxico profundo" no slo es el Mxico minoritario de
los muchos pueblos indgenas que sobreviven en el territorio
mexicano y que mantienen una tenue relacin con la socie-
dad civil, sin alcanzar un lugar dentro de ella. Es tambin el
"Mxico 'guadalupano" o profundamente catlico que domi-
na todava en amplios sectores de la sociedad civil. Aparente-
mente aislado, el Mxico indgena, con la autosuficiencia de
su tcnica mgica, gravita desde afuera pero con una fuerza
innegable sobre los estratos ms bajos de la sociedad civil. Es
un Mxico al que el progreso de la tecnificacin de
la vida le tiene los das contados: su multiplicidad de lenguas
y de sistemas de usos y costumbres no es integrable en la ar-
quitectura totalizadora y uniformizadora de la modernidad
Un Mxico que atenta contra la modernidad esta-
blecida con su simple presencia, el Mxico guadalupano es el
Mxico de recambio que se y alimenta con todos los
momentos y todas las "zonas de fracaso" del Mxico moderno,
que no son propiamente escasas; su confianza en las fuerzas
sobrenaturales del panten es uno de los obstculos
ms serios contra los que tiene que combatir esa modernidad.
El Mxico barroco es una entidad de orden. puramente tico
que no decanta necesariamente en sistema de usos y cos-
tumbres y que consiste en una peculiar estrategia de compor-
tamiento a la que la poblacin mexicana y de otras regiones
. I
latinoamericanas ha recurrido y recurre con una frecuencia
abrumadora. Una estrategia dirigida a sustituir la entrega sin-
cera a la moral exigida por el "espritu del con
una teatralizacin de la misma capaz de invertir imaginaria-
mente el sentido sacrificial de la actividad productiva, sentido
exigido por esa moral, haciendo de l un gozoso o dis-
frutativo. Se trata de un Mxico que subyace bajo el Mxico de
la modernidad establecida, sabotendolo y minndolo siste-
mticamente, haciendo burla del que lleva a ese
Mxico moderno a confundir el xito cuantitativo del capita-
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lismo con una plenirud cualitativa que el capitalismo est im-
pedido de alcanzar.
Finalmente, el Mxico contestatario o de la antimoderni-
dad anticapitalista es el Mxico compuesto por todos aquellos
mexicanos que perciben que no son los defectos de la vida
moderna los que vuelven invivible la vida, sino esa misma vi-
da moderna en el modp en que se lleva a cabo, y que ofrecen
resistencia o se rebelan, sea en lo privado o en lo pblico, a
ese modo de vida. Es un Mxico de presencia a veces difusa e
imperceptible y a ve<;es concentrada y amenazadora. Un M-
xico que es antimoderno porque la modernidad realmente
existente es una modernidad capitalista, pero que es pro-mo-
derno porque lo que pretende tendencialmente es liberar a la
modernidad del destino capitalista que se ha impuesto has-
ta ahora.
Como es comprensible, existe la tendencia de cada uno de
estos distintos Mxicos a ubicarse en determinados estratos
del proceso de trabajo y en determinadas regiones del terri-
torio que le son ms favorables. Dicho rpidamente y con un
esquematismo y una generalizacin abusivos: el "Mxico mo-
derno" prefiere ubicarse en el mundo de los negocios y los
servicios de comunicacin, y en el norte del pas; el "Mxico
profundo" en la agriculrura tradicional, yen los estados del
sur; el Mxico barroco en las funciones "polticas", burocrti-
cas e intelectuales, y en la regin central, siendo el Mxico
contestatario el nico al que se le puede encontrar en cual-
quiera de las actividades y en todo el territorio nacional.
Sin embargo, mucho ms interesante que esta tendencia de
los varios Mxicos a dispersarse es la necesidad contraria, ms
potente que ella, de reunirse en una misma actividad y en un
mismo lugar. Lo que prevalece en verdad en Mxico es una
convivencia forzada entre los cuatro Mxicos, que los lleva a
interactuar los unos c'on los otros y a entrar en combinacio-
nes muy peculiares entre s. Tratar de distinguirlos, aislarlos
descriptivamente y ponderar las funciones cambiantes que ad-
quieren dentro del conjunto se vuelve por ello una tarea ex-
tremadamente dificil de realizar. Baste con mencionar un
caso cuyo tratamiento terico es un reto del ms alto grado de
dificultad. El caso del PRI. En l como entidad poltica que do-
min en un largo periodo del siglo XX mexicano podemos
distinguir la presencia del Mxico de la modernizacin ca-
pitalista que pretende afirmarse como Estado en torno a la
voluntad de acumulacin de capital de la sociedad civil. Pero
advertimos tambin un correctivo romntico nacionalista, lo
mismo liberal que guadalupano, a ese primer Mxico que, con
tal de modernizarse estara dispuesto a perder su identidad tra-
dicional. Localizamos adems al Mxico barroco, que se resiste
yjuega hasta el grado de la corrupcin con el disciplinamiento
de la vida exigido por la modernidad. Y reconocemos final-
mente al Mxico revolucionario que proyecta reconstruirse
en trminos socialistas. Pero de distinguir esta mltiple presen-
cia en la entidad poltica PRI a encontrar el modo en que ella
se articula internamente en las distintas instancias sociales y
polticas a lo largo de los muchos y distintos decenios de su vi-
da y su sobrevida hay una distancia muy grande. Cubrirla es
una tarea an pendiente.
Termino aqu mi ponencia en este coloquio y espero que
tanta diferenciacin y tanta clasificacin como hay en ella no
contribuya a oscurecer el tema de la modernidad y la antimo-
en Mxico, por el contrario a aclararlo.
[Ponencia presentada en el coloquio "Modernidad y anti-modernidad en
Mxico", organizado por el seminario "La modernidad: versiones y dimen-
siones", Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 25 y 26 de agosto de
2008.]
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Fotocomposicin:AIfavit
Impn:sin:LitogrficaIngmmexSAode C,V.
Centeno162-1.Col.GranjasEsmeralda
09810Mxico,D.F.
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