Sie sind auf Seite 1von 498

Titre original :

TEN THINGS WE DID (AND PROBABLY SHOULDNT HAVE)


(Premire publication : HarperTeen,
an imprint of HarperCollins Publishers, New York, 2011)
2011, Sarah Mlynowski
Tous droits rservs, y compris droits de reproduction
totale ou partielle,
sous toutes ses formes.
Pour la traduction franaise :
ditions Albin Michel, 2013
ISBN 978-2-226-28638-3
Du mme auteur chez Albin Michel Wiz :
Sortilges et sacs main
Crapauds et Romos
Tout sur Rachel !
Deux sorcires pour un garon
Parle-moi !
Farrin Jacobs
diteur gnial et vritable
ami
Samedi 28 mars
Le lendemain matin
Je mveille en sursaut. Cest la sirne dune voiture
de police.
La police est devant chez moi. Prte marrter
pour rassemblement illgal de mineurs en goguette,
abus de flirt et bain chaud collectif.
Mais attendez.
Mon cerveau se met en marche. Non, ce ne sont pas
les flics. Juste mon tlphone. La sonnerie dappel de
mon pre.
Cest encore pire.
Je ttonne sous la couette la recherche du tl-
phone. Au lieu de quoi je tombe sur une jambe. La
jambe dun mec. Pose sur ma cheville. Une jambe qui
nappartient pas au garon avec qui je sors.
Non, cest pas vrai. Quest-ce que jai fait ?
PINponPINponPINpon !
L-haut. Le bruit de sirne provient de l-haut,
ltage principal de la maison de Vi.
Peut-tre que si je ferme les yeux, juste une toute
petite seconde Non. Pas de doute. Le tlphone
sonne. Je suis au lit avec quelquun qui nest pas mon
copain. Je parviens mextraire du futon sans le
dranger et euh o est donc mon pantalon ?
Pourquoi suis-je au lit sans pantalon avec un
inconnu ?
Au moins, jai encore mes sous-vtements. Et un
tee-shirt manches longues. Je jette un coup dil
aux alentours la recherche dun pantalon. Le seul
vtement proximit est la robe rouge de Vi que je
portais hier soir.
Une robe denfer.
Je monte lescalier quatre quatre, jambes nues. En
haut, je manque de mvanouir.
Un vrai champ de bataille. Des gobelets en
plastique vides jonchent le parquet. Le tapis est con-
stell de miettes de chips mexicaines, comme des
punaises sur un tableau daffichage. Une norme
tache de punch ? de bire ? de quelque chose quil
vaut mieux que je ne cherche pas identifier ?
marque la partie infrieure du rideau bleu ple. Un
soutien-gorge de dentelle blanche est suspendu au
cactus candlabre.
Brett, en short de surfeur, dort plat ventre sur le
canap. Avec la nappe de lin mauve en guise de
couverture. Zachary ronfle sur lune des chaises de la
salle manger, la tte en arrire, coiff dune tiare en
6/498
papier dalu. La porte du patio est ouverte et une
flaque deau a inond le tapis.
PINponPINponPINpon ! La sonnerie du tlphone
se fait plus distincte. Plus proche. Mais o ? Sur le
comptoir de la cuisine ? Oui, sur le comptoir de la
cuisine, nich entre une soucoupe pleine de mgots et
une bouteille de schnaps vide ! Je plonge dessus.
All ?
Bon anniversaire, princesse, dit mon pre. Je te
rveille ?
Tu me rveilles ? je rpte, le cur battant tout
rompre. Bien sr que non. Il est dj (Je repre
lhorloge du micro-ondes de lautre ct de la pice.)
neuf heures trente-deux.
Tant mieux, alors, parce que nous sommes pr-
esque arrivs, Penny et moi.
Presque arrivs New York ?
Presque Westport. Presque chez toi.
Je suis paralyse de terreur.
Quest-ce que tu veux dire ?
Mon pre clate de rire.
On a dcid de te faire une surprise pour ton an-
niversaire. En fait, cest Penny qui a eu lide.
Attends. Cest vrai ?
Bien sr que cest vrai ! Surprise !
7/498
Jai la tte qui tourne et une soudaine envie de
vomir, qui ne doit rien aux nombreux, bien trop nom-
breux verres de punch que jai bus hier soir. Mon pre
ne peut pas voir la maison dans cet tat. Impossible.
Non, non, non.
Catastrophe. Javais viol cent dix pour cent des
rgles tablies par mon pre. Comme en tmoignaient
les preuves accablantes qui menvironnaient.
Non, jtais en train de faire un cauchemar. a ne
pouvait pas marriver. Jallais tout perdre. Si, aprs la
nuit passe, javais encore quelque chose perdre. Je
fais un pas et une chips se plante dans mon pied nu.
Ouille !
Super, papa, me forai-je dire. Alors, vous tes
LaGuardia ?
Il leur fallait au minimum une heure pour venir
jusquici. tait-il possible de rendre cette maison
prsentable en une heure ? Dabord, trouver un pan-
talon. Ensuite, vacuer les bouteilles, les gobelets et
les mgots, aspirer les chips, virer le soutien-gorge et
peut-tre mme Brett et Zachary
Non, nous venons de traverser Greenwich. On
devrait arriver dici vingt minutes.
Vingt minutes !
Un grognement merge du canap. Brett se re-
tourne sur le dos en disant :
8/498
Punaise, a caille l-dedans.
April, il ny a pas de garon chez toi, dis-moi ? de-
mande mon pre.
Dun geste menaant, je fais signe Brett de la
fermer.
Quoi ? Non ! Bien sr que non ! Cest la mre de
Vi qui coute la radio.
On vient de passer devant le terrain de golf de
Rock Ridge. Apparemment, nous allons plus vite que
je ne le pensais. On sera l dans un quart dheure. Jai
hte de te voir, princesse.
Moi aussi, dis-je dune voix touffe avant de
raccrocher.
Je ferme les yeux. Puis les rouvre.
Deux garons moiti nus dans la salle de sjour.
Dont un coiff dune tiare.
Dautres garons arborant la mme tenue dans les
chambres.
Une centaine de bouteilles dalcool vides.
Et la mre de Vi qui brille par son absence.
Je suis une princesse morte.
9/498
n
o
1 : mentir nos parents
Trois mois plus tt
Quest-ce que tu dirais de faire ta terminale au ly-
ce de Cleveland ? me demanda un jour mon pre,
pendant les vacances de Nol de mon anne de
premire.
Comme a, sans prvenir.
Trs bien. Peut-tre que ce ntait pas complte-
ment imprvisible.
Trois mois, une minute et trente secondes
plus tt
April, tu peux tasseoir ? Il faut quon te parle de
quelque chose dimportant.
Ce qui aurait d me faire comprendre quil y avait
anguille sous roche. Mais, ce moment-l, jtais bien
trop proccupe par dautres choix pour percevoir le
signal. Ctait un jeudi soir, dix heures moins cinq,
et Marissa venait de me ramener juste avant ma ri-
dicule permission de dix heures (mme pendant les
vacances de Nol). Jtais devant le frigo, hsitant
entre raisin et pomme pour combler un petit creux, et
en mme temps je me demandais si finalement le len-
demain soir tait le bon moment pour faire lamour
avec Noah.
Je penchais pour la pomme. Mme si ce qui
maurait vraiment fait plaisir, ctait un gteau au
chocolat. Mais comme Penny tait anti malbouffe, et
surtout anti gteau au chocolat, la probabilit den
trouver dans notre frigo tait peu prs aussi forte
que de dcouvrir une licorne dans notre jardin.
Quant la deuxime proccupation celle qui me
donnait envie de sauter dans mon lit et de me cacher
sous les couvertures le temps tait venu. Jaimais
Noah. Il maimait. Nous avions assez attendu. Nous
avions pens faire a pendant les vacances, mais mon
frre Matthew tait rest la maison jusqu ce matin.
Ce soir, Noah tait oblig daller une soire avec ses
parents, et samedi il partait pour Palm Beach.
Demain tait la seule possibilit. En outre, mon
pre et Penny taient invits un dner Hartford,
une heure de voiture, et la maison serait donc libre de
six heures minuit. a ne nous prendrait pas plus de
six heures, quand mme ?
Jimaginais que nous en aurions pour trente
minutes maximum. Ou peut-tre une heure. Ou trois
minutes.
11/498
Jtais prte. En tout cas, cest ce que javais dit
Noah. Je mtais persuade que jtais prte. Prte
faire lamour avec Noah. Noah qui avait des fossettes
quand il souriait. Avec qui je sortais depuis deux ans.
Je saisis la pomme, la rinai, puis y mordis belles
dents.
Mais tait-ce une bonne ide de faire a la veille de
son dpart Palm Beach pour une semaine ? Et si je
ptais les plombs le lendemain pendant quil tait
lautre bout du pays ?
Tu fais tomber des gouttes, dit ma belle-mre, ses
yeux vigilants faisant la navette entre le fruit et le car-
relage blanc. Sil te plat, prends une assiette et
assieds-toi.
Penny tait une obsde de la propret. Comme
dautres ont toujours leur portable la main, Penny
tenait un paquet de lingettes dsinfectantes.
Je pris une assiette et massis table en face deux.
Alors, quest-ce qui se passe ?
Et un set de table, ajouta-t-elle.
Cest l que mon pre intervint :
Quest-ce que tu dirais de faire ta terminale au ly-
ce de Cleveland ?
Javais limpression quil ne parlait pas une langue
connue. Ce quil disait navait aucun sens pour moi. Je
12/498
nallais pas Cleveland. Je ntais jamais alle
Cleveland. Pourquoi est-ce que jirais au lyce l-bas ?
Hein ?
Mon pre et Penny changrent un rapide coup
dil avant de se refocaliser sur moi.
Jai accept un nouveau poste, dit-il.
Il faisait soudain quarante degrs dans la cuisine.
Mais tu as dj un emploi, expliquai-je posment.
Il travaillait pour une agence de fonds spculatifs ici
Westport, dans le Connecticut.
Cest un meilleur poste, dit-il. Trs lucratif. Ex-
trmement, mme.
Mais pourquoi as-tu besoin de deux emplois ?
Rtrospectivement, je me rends compte que je
navais pas vraiment lesprit vif. Mais ils me bal-
anaient des infos comme des bombes. Cleveland !
Nouvel emploi ! Set de table !
Je nai pas besoin de deux emplois, dit-il lente-
ment. Et je quitte donc Torsto pour tre embauch
par KLJ Cleveland.
Mon cerveau refusait de traiter linformation.
Tu dmnages Cleveland ?
Nous dmnageons Cleveland, corrige-t-il en
nous incluant tous les trois dun geste de la main.
Mon pre. Penny. Et moi.
13/498
Je mtranglai avec un morceau de pomme.
Quoi ? Moi ? Cleveland ? Non, non, non. Im-
possible. Je magrippai aux bras du fauteuil. Pas ques-
tion de bouger. Ils ne pourraient pas me le faire
lcher.
Nous partons tous Cleveland, ajouta Penny
dune voix flte, le 3 janvier.
Dans neuf jours. Ils voulaient que je dmnage dans
neuf jours ? Attendez. Hein ?
Vous me demandez si a me dirait de faire ma ter-
minale Cleveland. La rponse est non. a ne me dit
pas.
Ils changrent un nouveau regard.
April, dit Penny, mes parents tont dj trouv des
coles super pour
Tandis quelle poursuivait allgrement, je sentis la
panique me serrer la gorge comme dans un tau. Je
ne voulais pas aller Cleveland. Ni laisser ma vie ici.
Quitter Marissa. Vi. Je ne voulais pas quitter Noah. Je
nallais pas partir de Westport au beau milieu de lan-
ne de premire. Impossible. Pas question.
Non, merci, parvins-je articuler dune voix
grinante et bizarre.
Penny eut un petit rire nerveux avant dajouter :
Nous avons trouv une trs belle maison dans
14/498
Je mordis nouveau dans ma pomme en mef-
forant de ne pas lentendre. Lalalre.
Si je navais pas quitt Westport pour Paris avec
maman et Matthew, ce ntait pas pour partir Cleve-
land avec eux. Et pourquoi Cleveland ? Les parents de
Penny y habitaient, alors il fallait quon y aille aussi ?
Il ny avait quelle qui comptait ? Je commenais
avoir la tte qui tournait.
merveilleux, tu vas arriver juste temps pour le
second semestre
Je. Ne. Pars. Pas, dis-je avec toute lnergie dont
jtais capable.
Ils me dvisagrent, sans savoir visiblement com-
ment ragir. Penny tendit la main vers moi et tripota
le coin de mon set de table.
Je ne pouvais pas partir. Impossible. Impossible.
En clignant des paupires, je mefforai de chasser les
mouches noires qui staient soudain mises danser
devant mes yeux. Il y avait obligatoirement une issue.
Une chappatoire.
Je reste ici, dis-je vivement. Je peux rester ici,
non ?
Oui. Ctait la solution. Ils navaient qu partir. Moi
je restais. Et voil ! Problme rsolu.
Tu ne peux absolument pas rester ici toute seule,
dit Penny.
15/498
Mais, je peux. Je peux. Sil vous plat.
Mon pre se pencha vers moi, les coudes sur la
table et le menton dans la main.
Nous allons louer la maison jusqu ce que le
march immobilier samliore, et ensuite nous avons
lintention de la vendre.
Ne la louez pas ! Ou alors louez-la-moi ! Je reste
ici !
Je navais pas le moindre sou, videmment. Mais
ctait tout ce qui me venait lide.
Tu ne restes pas ici sans nous, dit ma belle-mre.
Cest ridicule. Et dangereux.
Une seconde. Jinspirai un bon coup, la colre pren-
ant le dessus sur la panique. Je lanai un regard
furieux, paupires plisses, en direction de mon
tratre de pre.
Voil pourquoi vous tes alls Cleveland le mois
dernier ?
Il acquiesa, un peu penaud.
Je croyais que vous alliez voir les parents de
Penny. Pourquoi ne mas-tu pas dit que tu y allais
pour un job ?
Je ne mtais doute de rien, ravie de passer le
week-end dans la famille de Marissa. Pauvre nave
que jtais !
Nouvel change de regards avec Penny.
16/498
Nous ne voulions pas tinquiter.
Bien sr, pourquoi aurais-je eu besoin dun peu de
temps pour me faire lide ? Mieux valait me la
prsenter comme un diable sortant dune bote, sans
nul doute.
Mais alors maintenant, tout est dcid ?
Oui, dit-il. Jai donn mon pravis hier.
Donc Penny, les parents de Penny, jusqu la bote
de mon pre taient au courant avant moi. Cest
comme a quon donne sa fille limpression dtre
importante ! Et Matthew, est-ce quil le savait ? Et
maman ?
Cest une trs belle ville, April, tu sais, ajouta
Penny en se frottant les mains comme si elle les
savonnait. Jai ador y habiter. Et culturellement, cest
trs intressant. Tu savais quil y a le muse du rock
and roll, par exemple ?
La panique revenait.
Je ne peux pas partir dici, dis-je en luttant pour
reprendre ma respiration. Cest impossible, cest tout.
Cest cause de Noah ? demanda-t-elle.
Non, il ne sagit pas de Noah.
videmment que ctait cause de Noah. Noah, qui
avait empli ma chambre de cinquante ballons gonfls
lhlium le jour de mon seizime anniversaire. Noah,
qui mavait aide transbahuter toutes mes valises et
17/498
mes cartons mal ficels de la maison de ma mre
celle de mon pre. Noah, qui avait les mains les plus
douces que javais jamais tenues. Noah, qui map-
pelait sa jolie minette.
Mais il ne sagissait pas uniquement de Noah. Il y
avait aussi Marissa, et Vi, et tout le reste de ma vie. Je
ne pouvais pas abandonner tout tout le monde. Mon
pre et moi tions trs proches, mais dsormais il
avait Penny, et Penny et moi disons que nous navi-
ons pas beaucoup datomes crochus. Elle faisait des
efforts, jen faisais aussi, mon pre essayait de favor-
iser le courant entre nous, mais ctait un peu comme
si nous avions des talkies-walkies branchs sur des
frquences diffrentes. Si je partais avec eux dans
lOhio, jtais sre de me sentir seule. Trop seule.
Tu vas rencontrer plein de nouveaux garons, dit
Penny.
Il ne sagit pas de Noah, rptai-je, plus fort, pour
surmonter le bruit qui rsonnait dans ma tte.
Quest-ce que jallais faire ? Je ne pouvais absolu-
ment pas partir pour Cleveland dans neuf jours ! Il me
fallait un plan. Vite. Dans quatre secondes, ils mem-
barquaient avec armes et bagages pour me balancer
au fin fond du pays.
Toutes mes amies sont ici. Jai (Quest-ce que
javais dautre ?) le foot, le lyce.
18/498
Je maccrochais aux brindilles, mais il fallait que je
russisse leur faire comprendre. Je venais peine de
retrouver une impression de stabilit. Je ne pouvais
pas dmnager maintenant. Respire. Respire fond.
Tu vas te faire de nouveaux amis. Et la saison de
foot est termine, dit Penny en se penchant pour me
toucher la main, avant de dcider visiblement de nen
rien faire. Tu pourras jouer dans une nouvelle quipe
lan prochain Cleveland. Et rien ne tempche de
garder le contact avec tout le monde ici.
Je ne voulais pas garder le contact. Je savais trs
bien ce que signifiait garder le contact et javais hor-
reur de a. Et il faudrait dsormais que jen sois l
avec Noah et tous mes amis ? Est-ce que Cleveland
tait seulement dans le mme fuseau horaire que le
Connecticut ? Ctait o exactement, Cleveland, en
fait ?
Les mouches noires menvahissaient nouveau le
coin des yeux. Si je partais Cleveland, jallais me r-
veiller tous les matins en regrettant de ne plus tre
Westport. Je me rveillerais dans un trou noir sans
fond. Impossible. Il devait y avoir une autre solution.
Je pourrais peut-tre habiter chez quelquun ?
Marissa ? Je me redressai. Oui ! Peut-tre. Non. En
thorie, ses parents seraient ravis de maccueillir,
mais ils navaient vraiment pas la place. Marissa
19/498
partageait dj sa chambre avec sa sur. Je ne pouv-
ais pas dormir dans son lit gigogne jusqu la fin de
lanne.
Noah ? Ah. Bien sr, je laimais et je mentendais bi-
en avec ses parents et ses frres et surs, mais je ne
me voyais pas partager la salle de bain avec eux.
Ce qui laissait Vi.
Attendez. Voil.
Je peux habiter avec Vi !
Oui ! Oui !
Tu veux aller chez ton amie Violet ? demanda
mon pre.
Oui ! mexclamai-je. (Je sentais mes poumons
gonfler mesure que lespoir me revenait.) Je peux
minstaller chez Vi.
Tu ne peux pas aller habiter avec une amie, dit
Penny, accentuant le mot amie comme si elle parlait
dune niche danacondas.
Pas seulement avec une amie, me htai-je dexpli-
quer. Avec une amie et sa mre.
Jtais sre que a pouvait marcher. Sre. Vi habi-
tait une super baraque sur Mississauga Island, en
plein sur le dtroit de Long Island. Des fentres de
son living-room, on avait une vue directe sur
lestuaire.
20/498
Je ne trouve pas que ce soit trs convenable dal-
ler vivre dans une autre famille, dit mon pre. Et je
doute que la mre de Vi soit daccord.
Bon, mais moi je ne trouvais pas que ctait trs
convenable ni juste de leur part de me faire
changer dcole en catastrophe au milieu de mon an-
ne de premire.
La mre de Vi sera tout fait daccord. Lanne
dernire, elles avaient propos de loger un tudiant
tranger dans le cadre dun change, mais a na pas
march. Suzanne est super cool.
Haussement de sourcils paternels.
Quand mme pas trop cool, ajoutai-je trs vite.
En plus, leur sous-sol est dj amnag en chambre
damis. Avec salle de bain et tout. Je pourrais de-
mander, en tout cas, non ? Et ensuite on en reparle ?
On pourrait lenvisager, quand mme ?
Penny frona le nez.
Tu veux tinstaller dans un sous-sol ? Les sous-
sols sont humides, en gnral, et pleins de courants
dair.
a mest gal.
Un sous-sol Westport valait dix fois mieux que
nimporte quelle chambre Cleveland.
Je ne sais pas dit Penny en remuant la tte.
21/498
Ce nest pas toi qui dcides, avais-je envie de rt-
orquer, mais je mabstins. Je regardai ostensiblement
mon pre et fis de mon mieux pour avoir lair raison-
nable et mre. En parlant lentement, je dclarai :
Il ny a aucun intrt ce que je parte Cleveland
maintenant. Il me reste six mois de premire. Laisse-
moi finir lanne ici. Hillsdale. Jadore ce lyce. Je
serai trs bien chez Vi. Elle sera ravie de maccueillir.
Le front de mon pre se plissa.
Allez, papa
Mais lanne prochaine ? Vi est bien en terminale,
non ? interrogea mon pre.
Occupons-nous dabord de cette anne. Si je dois
dmnager lan prochain, nous verrons. (Pas question
que je parte lan prochain non plus. Mais qui sait
quelle serait la situation ce moment-l ? Il tait une
fois un temps o jhabitais avec ma mre, mon pre et
mon frre au 32 de la rue Oakbrook, mais tout avait
chang.) Qui sait ? Peut-tre que vous aurez pris
Cleveland en horreur et que vous aurez envie de re-
venir ? Ou peut-tre que Vi sera encore ici. (Bon, dac-
cord, Vi avait des projets qui incluaient une fac trs,
trs loigne de Westport.) Est-ce quon ne peut pas
essayer loption Vi pour ce semestre ? Sil vous plat ?
Sur le sil vous plat final, javais les larmes aux
yeux et la lvre tremblotante.
22/498
Personne ne disait rien.
Je ne sais pas trop ce que jesprais. Je doutais
quils me laissent habiter avec une copine. leur
place, je ne me serais pas donn lautorisation.
Comme le silence se poursuivait, jen conclus que
ctait rp.
Je suppose que nous pouvons en parler la mre
de Violet, dit finalement mon pre.
Je bondis de ma chaise et lui sautai au cou.
Petite complication
Je laissai deux messages sur le portable de Vi le
jeudi soir mais elle ne me rappela pas. Elle avait prob-
ablement une fte ou quelque chose de ce genre. Nous
sommes juifs, et pour moi ctait juste le jour de lAn-
nonce du Dmnagement, mais pour la majorit des
gens, ctait le jour de Nol. Je ne lui avais donn
aucun dtail, uniquement que je devais absolument
lui parler.
Elle me rappela le vendredi matin onze heures.
Tout va bien ? demanda-t-elle. Je viens seulement
dcouter ma messagerie. Ma mre ma emprunt
mon tlphone, hier, et elle ne savait plus o elle
lavait pos.
23/498
Je la mis au courant, puis je retins mon souffle. Et
si aprs tout Vi ne voulait pas de moi chez elle ?
Bien sr que tu peux venir habiter chez nous !
videmment que ma mre ny verra pas dinconvni-
ent ! Je ne peux absolument pas te laisser partir
Cleveland ! Pas question, punaise !
Ouf Jexhalai un immense soupir de soulagement.
On va tre colocataires ! scria-t-elle.
Pour ma part, jaurais utilis le mot coloc, mais
colocataire, ctait le style de Vi. Ctait plus soph-
istiqu. Coloc, ctait pour les ados. Vi dtestait aussi
quon la traite de jeune fille . Ctait une femme,
sil vous plat. Elle buvait du vin, avait les cheveux
coups en carr court, faisait de la gym tous les mat-
ins et lisait le New York Times tous les jours. Vi
assurait.
Vi et moi tions dans la mme classe en maternelle.
cette poque, les trois et quatre ans taient re-
groups. Toutes les deux, nous nous tions lies dem-
ble. Nos mres aussi. Au fil des annes, ma mre et
Suzanne staient perdues de vue, mais Vi et moi
tions restes amies, mme si nous ntions pas dans
les mmes classes, mme si nous ne frquentions pas
les mmes copains. Parfois, nous nous retrouvions,
comme le soir du fameux Incident. Mais
24/498
gnralement, nous restions dans nos cercles sociaux
respectifs, sans que cesse notre amiti.
On va sclater ! poursuivit-elle.
Sr quon allait sclater. Vivre avec Vi et Suzanne
ne ressemblerait en rien ma vie avec mon pre et
Penny.
Prenons une seconde pour comparer.
Chez moi, il fallait que tous les lits soient faits au
carr. On me demandait dutiliser un oreiller si je
voulais madosser la tte de lit, qui tait recouverte
de tissu. En revanche, Vi et sa mre avaient des lits
avec matelas deau. Je navais jamais vu le lit de Suz-
anne autrement que dfait. La maison de Vi sentait
lencens la cannelle. La mienne fleurait la lingette
dsinfectante. Depuis le soir de lIncident, je devais
tre rentre dix heures. Suzanne ne croyait pas aux
permissions restrictives. De toute faon, elles auraient
t difficiles appliquer car ses spectacles duraient
gnralement jusqu onze heures et elle-mme tait
rarement rentre avant une heure du matin.
Un dernier lment de comparaison entre mon pre
et Suzanne : Suzanne tait spontane. Elle lanait la
dernire minute des invitations dner la bonne
franquette ou des soires cin marathons. Mon pre
et Penny faisaient lamour selon un agenda tabli.
Tous les mardis et samedis onze heures. Je
25/498
marrangeais pour tre endormie. Ce ntait pas
vraiment inscrit sur le calendrier, mais jentendais le
CD de Barry Manilow dmarrer avec une prcision
dhorloge. Vous imaginez ? Faire lamour selon un
agenda ? Y avait-il moins romantique ?
Daccord, Noah et moi essayions de prvoir le mo-
ment ce soir-l justement mais ctait videm-
ment pour des raisons bien diffrentes. Nous ne pou-
vions pas dnicher limproviste un lieu pour nous
retrouver seuls.
a tombe bien, poursuivit Vi. Tu nas pas ide
quel point. On vient justement de proposer ma mre
le rle-titre dans la tourne de Mary Poppins.
Jclatai de rire.
Cest ta mre qui joue Mary Poppins ?
Oui. Lironie de la situation ne mchappe pas.
Pendant combien de temps ?
Cest un contrat de six mois. Le spectacle dbute
Chicago pendant six semaines et ensuite tourne dans
tout le pays. Elle va tre soulage si jai quelquun avec
moi.
Jtais sidre.
Toutes les deux chez toi ?
Toutes les deux. Dans sa maison en bord de mer.
Sans nos parents.
videmment ! Cest super, non ?
26/498
Et ta mre est daccord pour te laisser seule ?
Chrie, cest dur de trouver du boulot ces temps-
ci, et ma mre ne rajeunit pas, pas plus quelle ne
maigrit. Elle est deux fois plus grosse quavant. Si on
lui propose de jouer Mary Poppins en tourne, elle
prend ce quon lui donne.
Suzanne avait t une star de Broadway de moy-
enne importance. Puis elle avait t sduite par un bel
Angliche. Puis le bel Angliche lavait laisse tomber
pour une belle Australienne. Suzanne tait revenue
Westport pour que sa mre puisse laider soccuper
de Vi, qui tait toute petite. Elle avait pris un job de
serveuse et jou dans les troupes locales. Quand
Vi tait entre au lyce, Suzanne avait recommenc
jouer dans les thtres new-yorkais. Des petits rles.
Un rle-titre tait une aubaine. Jaurais donc d tre
ravie pour Suzanne et je ltais dune certaine
faon , mais si elle devait jouer Mary Poppins Ch-
icago alors moi je jouerais Les Misrables dans
lOhio.
Je mcroulai sur le lit.
Vi, mon pre ne me laissera jamais habiter chez
toi si ta mre nest pas l.
Silence lautre bout de la ligne.
Pourquoi ?
Mon pre est un grand adepte de la supervision.
27/498
Mais ce serait trop bien.
Trop bien, rptai-je tristement. Zut zut zut, il va
falloir que je parte. (Les mouches noires revenaient
dans mon champ de vision. Je me couvris les yeux des
deux mains.) Pourquoi faut-il que mon pre me
sabote la vie ? Quel genre de parents dcident de
dmnager comme a ?
Les miens.
Exact.
Pourquoi est-ce quon na pas des parents
normaux ?
Nouveau silence.
Peut-tre que ma mre pourrait convaincre ton
pre de nous laisser essayer ?
Vi, mon pre ne me permettra jamais de rester
avec toi toute seule. Il ne me laissera jamais sil ny a
pas un adulte responsable dans la maison. Je ne suis
mme pas sre que ce soit lgal.
Je ne dirais pas vraiment que ma mre est une
adulte responsable. Hier soir, elle a invit au moins
trente acteurs, ils taient tous bourrs et ont pass la
soire chanter des airs du spectacle.
Ce nest pas en disant a mon pre que a va ar-
ranger mon cas. Cest rp.
Mais non, voyons. Il suffit dexpliquer que ce nest
pas grave. Ma mre va lappeler quand elle se lvera.
28/498
Il est onze heures.
Elle sest couche tard. (Elle laissa chapper un
long soupir de rflexion.) Peut-tre que ma mre et
ton pre au tlphone, ce nest pas le bon plan. Ma
mre a tendance tre un peu expansive. Alors voil
ce quon va faire : cest moi qui lui parlerai.
Tu ne russiras pas le convaincre, Vi.
Elle tait bonne, mais pas ce point-l. Lanne
dernire, elle avait gagn le concours dexpression
oratoire du lyce. Le sujet quelle avait trait tait
Comment gagner un concours oratoire . Elle stait
montre trs convaincante.
Et sil me prenait pour ma mre ?
Pardon ?
Jen avais les orteils qui se recroquevillaient dans
mes chaussettes.
Il appelle la maison. Il croit que cest elle qui r-
pond. Je lui dis que je suis ravie que tu viennes
habiter avec nous et jvite simplement de parler de la
tourne de thtre.
Euh.
On vite simplement de lui en parler ?
Exactement. Ce quil ignorera
Oh non, cest dingue. Je ne peux pas faire a.
Jen perdais la respiration. Ce ntait pas du tout
mon genre de faire des trucs comme a.
29/498
Alors va Cleveland.
Je ne pouvais pas aller Cleveland. Pas mainten-
ant. Pas neuf jours aprs avoir fait lamour pour la
premire fois. Pas au milieu de lanne. Jamais, en
fait.
Je mentendis rpondre :
quel numro doit-il appeler ?
LIncident
Ctait au dbut de lanne de seconde.
Je ne savais pas encore quel point la sangria peut
tre forte. Daccord, a a le got du jus de fruits, mais
avant que vous nayez le temps de dire ouf, vous vous
roulez sur le sable en vous prenant pour une sirne.
Vi, Marissa, Joanna, une amie de Vi, et moi avions
pris une cuite sur la plage de Compo. Lucy Michaels
nous avait filmes avec son iPhone et avait montr la
vido sa mre.
Malheureusement, il se trouvait que la mre de
Lucy tait la nouvelle conseillre dducation.
Aprs que Mme Michaels eut tout racont nos
parents et leur eut montr la vido , voil ce qui
stait pass :
30/498
Joanna allait au lyce Andersen, a navait donc eu
aucune consquence pour elle.
Marissa fut prive de sortie pendant une semaine.
La mre de Vi dit : Et alors ? Elles nont pas pris le
volant aprs, non ? (Exact. Cest Dean, le copain de
Vi, qui tait venu nous chercher.)
Mais moi ? Moi, javais t prive de sortie pendant
une semaine, et en plus force indfiniment de
rentrer avant dix heures du soir.
Daccord, jtais celle qui stait roule dans le sable
en se prenant pour une sirne. Et qui avait demand
Dean de sarrter pour que je puisse vomir, mais mon
pre navait pas de preuves visuelles de ce charmant
pisode.
Ce qui navait srement rien arrang, cest que
javais emmnag chez mon pre peine six jours plus
tt.
Penny et lui avaient eu maintes conversations
prives et finalement, il avait t dcid que je devais
tre rentre tous les soirs avant dix heures, mme
pendant le week-end, afin de ne pas mattirer dautres
ennuis. Comme si les ennuis narrivaient quaprs dix
heures du soir.
Est-ce que tu te rends compte quels dangers
sexpose une fille qui boit ? mavait demand mon
pre en secouant la tte. Je te croyais plus sense.
31/498
Je men rends compte, avais-je rpondu. Je
tassure.
Les genoux serrs contre ma poitrine, jaurais voulu
disparatre au fond de mon lit.
Il avait le ton acerbe de la dception.
Je ne comprends vraiment pas. Je sais que tu
nagissais pas comme a quand tu tais chez ta mre.
En tout cas je lespre.
Non, dis-je.
Ce qui tait vrai. Javais toujours t sage. videm-
ment, javais dj bu quelques gorges dalcool, mais
ctait la premire fois ce soir-l sur la plage de
Compo que je mtais vraiment pinte.
Alors, pourquoi tu fais a maintenant ?
Parce que a mavait sembl une ide marrante ? La
plage ! Le vin ! La sirne ! Et aussi parce que jen
voulais Noah ( cause du cas Corinne) et que je
tenais lui montrer que je pouvais passer une soire
mclater sans lui.
Je ne sais pas, rpondis-je. Je te demande par-
don, papa.
Penny pense que tu ragis ainsi parce que tu en
veux ta mre dtre partie.
Je fis non de la tte, sans rellement rpondre la
question.
32/498
Pourquoi Lucy Michaels nous avait dnonces
Qui pouvait le dire ? Elle tranait toujours seule, et
passait son temps dvisager les gens. Elle avait de
grands yeux bleu marine qui ne cillaient jamais. En
cours, on pouvait lobserver pendant un quart dheure
sans jamais voir cligner ses paupires. lpoque de
lIncident, elle tait avec moi en seconde, mais elle
venait darriver Westport alors que jy avais vcu
toute ma vie.
Ce ntait pas une stratgie gniale pour se faire des
amies de nous dnoncer la semaine de son arrive
Hillsdale.
Retour Cleveland
Mon pre et moi tions dans le living-room, assis
chaque bout du canap en daim, quand il appela
Suzanne .
Je mourais denvie de mapprocher pour entendre
ce que Vi allait bien pouvoir raconter, mais je me dis
que si jcoutais lintgralit de la conversation, jallais
avoir un arrt cardiaque.
All, Suzanne, cest Jake Berman, le pre dApril.
Comment allez-vous ? entonna mon pre.
33/498
Mme sans entendre la rponse de Vi, jtais dj
en train de faire un mini infarctus.
Parfait, parfait, je suis ravi poursuivit-il. Oui, je
vous remercie. En ce qui concerne April, et le fait que
vous puissiez laccueillir
Mes mains se mirent trembler comme si javais bu
des litres de caf. Vu que je narrivais pas les calmer,
je me dis quil valait mieux quitter la pice avant de
me trahir. Si jamais mon pre souponnait quil par-
lait Vi au lieu de Suzanne, tout tait perdu.
Je me prcipitai dans la cuisine en mefforant de
ne plus lentendre.
quelque inconvnient que ce soit
Blablabla.
nous payerons sa pension, bien sr
Voil qui semblait prometteur.
oui, cest une responsabilit
Ne pas couter. Faire les cent pas. Oui, me dis-je.
Dun bout lautre de la cuisine. Mais sans faire trop
de bruit. Avoir lair occupe. Trs occupe. Ouvrir et
refermer le frigo. Salut, frigo. Salut, les pommes.
Salut, les raisins. Salut, mozzarella allge. Je
pourrais peut-tre me laver les mains. Pour couvrir le
son. Je fis couler leau, bien distinctement, puis me
savonnai et me rinai. Puis re-savonnai et re-rinai. Je
narrivais pas croire ce que jtais en train de faire.
34/498
Mentir mon pre. Mais habiter chez Vi tait bien la
bonne solution, non ? Et si mon pre refusait ? Et sil
acceptait ? Quand je fermai le robinet, tout tait silen-
cieux. Je rfrnai mon envie de me prcipiter dans le
living-room.
Papa ? lanai-je prudemment.
Pas de rponse. Les boules. Il avait tout compris. Vi
avait craqu. Jtais fichue. Je marmai de courage
pour entrer dans la pice.
Il pianotait sur son BlackBerry, mais sinterrompit
en me voyant.
Bon, ma princesse (Il souffla comme sil tait
lgrement surpris.) On dirait que tu vas pouvoir faire
ce que tu veux. Tu as la possibilit de rester chez elles
pour finir lanne. Suzanne ma dit que la meilleure
faon de la joindre tait par e-mail, alors je lui envoie
mes coordonnes.
Ah bon ? Quoi ?
Elle va jouer dans une production de Chicago au
printemps et a propos de nous prendre des billets
pour quand nous reviendrons en ville.
Cest sympa ! balbutiai-je.
Tu es bien sre que cest ce que tu souhaites ?
demanda-t-il en levant les yeux.
35/498
En croisant son regard, je me rendis compte que
dsormais, ce serait avec lui quil faudrait garder le
contact.
Ah.
Mais je ne pouvais pas aller Cleveland. Tout sim-
plement impossible. Bien sr, javais le cafard de voir
mon pre partir, mais dans lensemble jtais plutt
soulage. Je restais. Je regardai mes mains et
rpondis :
Oui.
Rglement
Je relus le message de Noah : Jai hte dtre ce
soir quelle heure veux-tu que je vienne ?, avant de
rpondre : Ne viens pas. Je suis dsole mais il faut
remettre plus tard. Une fois de plus. Bouleverse-
ment total dans ma vie. Est-ce quon peut aller dans
un endroit cool la place, au Burger Palace par ex-
emple ? Au moment o je tapais le dernier mot, mon
pre frappa, ouvrit la porte et me tendit un papier.
Len-tte indiquait : RGLEMENT.
Je texpliquerai plus tard, me htai-je dcrire avant
de refermer mon ordinateur.
36/498
Premirement, dit papa en lisant son exemplaire
du RGLEMENT, tu dois maintenir tes notes leur
meilleur niveau.
Mes notes, rptai-je en faisant pivoter mon
fauteuil pour tre face lui. Je les maintiens. Cest
bon.
Naturellement, jallais tout faire pour conserver
mon niveau. Javais une moyenne de 16 et je navais
pas la moindre intention de baisser. Pas pendant ce
semestre, qui tait primordial.
Si ta moyenne baisse si peu que ce soit, tu prends
le prochain avion pour Cleveland.
Tout fait. Cest compris.
Deuximement, poursuivit-il, pas de garons
dans la maison.
Je battis des cils.
Je suis cense empcher Vi et Suzanne de re-
cevoir des visiteurs masculins ?
Il clata de rire.
Nessaie pas de jouer au plus malin.
Cest difficile contrler.
Interdiction davoir Noah dans ta chambre. Et
dtre seule avec lui dans la maison.
Ctait dj sa rgle chez nous.
Alors a ne concerne que Noah ? Je peux inviter
tous les autres garons que je veux ?
37/498
Il haussa le sourcil.
Je plaisante, papa. Pas de garons dans la mais-
on, daccord. Surtout pas Noah. Continue.
Troisimement, pas dalcool.
Pas dalcool, rptai-je en rougissant. Je suppose
que les imitations de sirnes sont galement
interdites ?
Sourire.
Oui. Rgle numro quatre : tu devras toujours
rentrer avant dix heures.
Il rigolait ou quoi ? Il voulait maintenir mon
couvre-feu de dix heures alors quil habitait dans une
autre ville ?
Voyons papa
Il secoua la tte en signe de dngation, le visage
svre.
Je suis srieux. Linterdiction de rentrer aprs dix
heures est maintenue. Jen ai parl avec Suzanne.
Jtais sre que Suzanne prendrait le maintien de
mes interdictions trs au srieux.
Daccord, dis-je contrecur.
Je te fais confiance, April. Tu as fait tes preuves
depuis un an et demi, cest certain.
Jacquiesai de la tte en mefforant dignorer le
sentiment de culpabilit suscit par le mot confiance.
Il mentoura lpaule de son bras et la serra.
38/498
Ce ne sont pas toujours les succs qui sont les
plus rvlateurs, mais la faon dont on gre ses er-
reurs, et je dois dire, April, que je suis trs fier de la
faon dont tu as accept cette contrainte. Je crois que
tu nas pas t en retard une seule fois.
Cest vrai, dis-je, sincre.
Enfin, sauf lorsque je passais la nuit chez Marissa.
Du moment quelle tlphonait ses parents toutes
les deux ou trois heures et quelle allait les embrasser
en rentrant, elle navait pas dobligation horaire. Ses
parents lui faisaient confiance et gardaient avec elle
un contact troit. Ils avaient la mme attitude avec
leurs cinq enfants. Ils dnaient toujours tous en-
semble. Le vendredi soir, le dner de shabbat incluait
les grands-parents, les cousins et les amis proches. Jy
avais une invitation permanente, sans compter que
jadorais la mre de Marissa.
Donc, voil ce quil en tait. Maintenir mes notes,
ne pas boire dalcool, ne pas recevoir de garons, et
couvre-feu dix heures ? Ctait faisable. Ou du moins
simulable.
Et comment je fais pour acheter des choses ?
demandai-je. Par exemple si jai besoin de
vtements ?
Il sclaircit la voix.
39/498
Je dposerai de largent sur un compte ouvert
ton nom au dbut de chaque mois. Deux cents dollars
pour le loyer plus deux cents pour la nourriture. Tu
donneras cet argent directement Suzanne. Et tu aur-
as une somme personnelle supplmentaire.
Oh, mexclamai-je, surprise. Combien en tout ?
Mille dollars par mois.
Quoi ? Il plaisantait ? Mille dollars par mois ? Je
savais que mon pre gagnait bien sa vie mais quand
mme, ctait impressionnant.
Mon air perplexe le fit rire.
Ce nest pas seulement pour que tu achtes des
jeans de marque, April. Cest pour le loyer, ta nourrit-
ure, tes livres, la cantine scolaire, les sorties,
lessence
Lessence ? Pourquoi ? (Attendez.) Jaurai une
voiture ? mexclamai-je.
Il me serra nouveau lpaule.
Ce ne serait pas sympa pour toi davoir compter
sur Suzanne et Violet pour te vhiculer.
Oui ! Gnial ! Merci merci merci !
Je lui sautai au cou.
Ne me remercie pas, dit-il en membrassant sur le
front. Remercie Penny. Elle pense que tu ne dois pas
dpendre des autres pour te dplacer. Elle a propos
40/498
de te laisser sa voiture, ajouta-t-il, radieux. Je lui en
achterai une neuve dans lOhio.
Mon pre essayait toujours de me prouver quel
point Penny tait attache moi. Mais si elle maimait
tant que a, elle naurait probablement pas cherch
emmener mon pre Cleveland.
Quand mme. Si elle pouvait se montrer gnreuse,
moi aussi.
Merci Penny, dis-je.
Et a mtait sincrement gal si elle avait une voit-
ure neuve et si jhritais de la vieille Honda de dix ans
quelle avait dj avant dpouser mon pre. Javais de
la chance davoir une voiture. Mme jaune canari et
empestant la lingette dsinfectante. Au moins, elle
tait propre.
Javais une voiture moi ! Un compte en banque
rgulirement approvisionn ! Un sous-sol pour moi
toute seule ! Sans cloison mitoyenne ! Jtais la fille la
plus heureuse du monde et mme si jprouvais un
tout petit pincement de culpabilit, je mefforais de le
repousser le plus loin possible. Jusqu Cleveland, par
exemple.
Je veux que tu menvoies un budget tous les mois,
avec la trace de chacune de tes dpenses. Ce sera pour
toi une excellente exprience. Il va te falloir acqurir
le sens des ralits.
41/498
Daccord pour le budget. Alors cest tout ?
demandai-je, brlant denvie de danser. On a tout
pass en revue ?
On a tout pass en revue.
Quand mon pre eut enfin quitt la pice, jouvris
mon ordi pour voir si Noah avait rpondu. Non, rien.
Jtais sre quil serait du que le grand soir ne soit
pas ce soir, mais il aurait tt fait de retrouver le moral
en apprenant la bonne nouvelle. Je ne lui avais pas
encore souffl mot de Cleveland, ni de mon installa-
tion chez Vi. Javais attendu que tout soit rgl pour
ne pas linquiter sans raison. Tel pre telle fille, je
suppose.
Je virevoltais sur mon fauteuil, sans parvenir
croire ce qui marrivait. Que mon pre acceptait de me
laisser chez Vi. Il avait demand parler Suzanne en
personne, mais Vi lui avait dit quelles partaient Los
Angeles jusqu la fin des vacances.
Ctait incroyable quil accepte si facilement. Si
jtais parent, je enfin, je ne sais pas ce que je ferais.
En tout cas, je ne divorcerais pas. videmment, ce
ntait pas mon pre que je pouvais reprocher la d-
cision. Mais quand mme. Si je me marie, je ferai en
sorte que le mariage dure.
Le mariage, cest pour la vie. Peu importe ce que fait
mon conjoint.
42/498
Faire le lgume devant la tl ou se demander
en mariage ?
Jaime bien faire le lgume devant la tl, dis-je
Noah.
Ctait un samedi, un an plus tt. En janvier, lan-
ne de seconde. Dehors, il faisait un froid de canard.
Lair tait si glacial quon avait limpression davoir les
poumons en feu quand on respirait. Nous tions chez
lui, dans le sous-sol, sur le canap marron en daim et
sous une couverture de laine. Jtais blottie au creux
de son bras. Je sentais sous ma joue la douceur de son
pull en polaire. Nous navions pas boug depuis deux
heures.
Il jouait avec une de mes mches de cheveux.
Jaimerais quon reste toujours comme a.
Il va peut-tre falloir manger, quand mme.
On na qu commander par tlphone.
On sera obligs daller jusqu la porte, dis-je en
mimant le dplacement du bout des doigts.
Mes parents iront ouvrir et nous apporteront la
commande.
Et pour le lyce ?
On suivra des cours par correspondance.
Mon pre finirait par se demander o je suis.
43/498
Tu nauras qu lui dire quon sest enfuis pour se
marier.
Jclatai de rire.
Il taime bien, mais pas ce point-l.
Il me serra fort contre lui.
Tu imagines ?
Mon cur sarrta. Jouvris grand les yeux.
Senfuir pour se marier, tu veux dire ?
Oui. (Il se tourna pour me faire face.) Je pourrais
passer toute la journe avec toi. Ici, sur ce canap.
Tout mon corps fut soudain envahi dune sensation
de chaleur. De scurit. Damour. Je suivis du doigt
larte de son nez, jusqu son menton.
Je taime, soufflai-je.
Une partie de moi pouvait lenvisager. Senfuir et se
marier. Oui. Mais lautre partie lautre partie se de-
mandait si je pouvais vraiment faire confiance
quelquun. Si nimporte qui pouvait vraiment faire
confiance quelquun. Si toutes les relations
amoureuses taient voues lchec.
Mais videmment, je ne pouvais pas le dire Noah.
Il y a juste un dtail cest que nous avons quinze
ans, ajoutai-je pour tenter dallger lambiance.
Et alors ? objecta-t-il, les yeux brillants. Je taime,
moi aussi. Cest une excellente raison, non ? Ce serait
marrant. Et gnial !
44/498
Et illgal. Je crois quil faut avoir dix-huit ans
pour avoir le droit de se marier. (Je levai les bras pour
mtirer.) Et il faudrait aussi descendre de ce canap.
Il pressa sa main plat contre la mienne.
Je parie quon pourrait demander un rabbin de
venir ici.
Je ne suis pas sre de pouvoir me marier en pan-
talon de yoga. Peut-tre que sil ntait pas noir, mais
blanc
Bon, daccord. (Il membrassa sur le front.) Je le
ferais, tu sais.
Je me blottis dans la tideur de sa polaire.
Moi aussi, murmurai-je afin de le rassurer.
Quand jannonai la nouvelle Noah
Tu ne croiras jamais ce qui marrive, dis-je au mo-
ment mme o je montais dans la voiture de Noah.
Ses cheveux bruns et onduls avaient un effet
mouill, exactement comme jaimais. Ce soir-l, il
portait un jean gris et sa doudoune jaune fluo qui sur
lui russissait donner une allure plutt cool. Il tait
mince et un peu complex par son physique ce qui
ntait pourtant pas justifi et aimait paratre plus
45/498
costaud quil ne ltait. Il me planta un gros baiser sur
les lvres.
Laisse-moi deviner : tu as lintention de me s-
duire sur la banquette arrire ?
Ha ha ! ricanai-je. Non, dsole, je nai pas la tte
a ce soir. Jai une vie trop dingue !
Daccord, dit-il, perplexe et visiblement un peu
du.
Figure-toi quhier, mon pre me fait asseoir et
mannonce que nous dmnageons tous Cleveland.
Cleveland ! Pas aussi loin que la France, mais quand
mme, tu imagines ? Mes parents ont un truc qui ne
tourne pas rond, ou quoi ?
Son sourire svanouit totalement.
Tu dmnages ?
Tu crois que je te quitterais ? Pas question ! (Je
tendis la main et posai le doigt sur son genou.) Je ne
bouge pas dici.
Alors ils ne dmnagent pas ?
Si. Mais ils me laissent habiter chez Vi !
Chez Vi ? rpta-t-il dun air surpris.
Oui !
Tu vas aller habiter chez Vi ?
Oui !
Et ton pre et Penny ?
46/498
Ils sen vont.
Et te laissent chez Vi. Jusqu quand ?
Jusqu la fin de lanne scolaire. Au moins. Je
reste Westport !
Tu restes Westport cause de moi ?
Oui ! (Attends. Enfin, presque. Je plaisantais,
mais je ne voulais pas le vexer.) Surtout cause de toi.
Mais aussi de Marissa, du lyce et tout tu com-
prends. Ma vie, cest ici.
Il en restait bouche be.
Waouh.
Comme tu dis ! Je vais habiter chez Vi !
Il pencha la tte sur le ct :
April, je sais que tu vois Vi comme une sorte din-
carnation divine
Quoi ?
Pas du tout !
Si, cest vrai. Mais elle est un peu spciale. Tu es
sre que tu as envie de vivre avec elle ?
Oui, lanai-je. Cest une de mes meilleures amies.
Et de toute faon, je nai pas beaucoup de choix.
La mre de Vi nest pas un peu bizarre ? interrog-
ea Noah.
Non, elle est cool, mais a na dailleurs pas dim-
portance. Parce que cest a le plus fou : elle ne sera
47/498
pas l. Elle va tre Chicago pendant un certain
temps. Puis Tampa ou je ne sais o. Mais mon pre
lignore, videmment.
Il secoua la tte, berlu.
Quoi ?
Jexpliquai tout le scnario, de plus en plus
enthousiaste.
Alors, tu vas tre toute seule avec Vi ? dit-il quand
jeus termin.
Oui.
Cest stupfiant, articula-t-il en carquillant ses
yeux verts.
Je sais.
Quand ton pre et Penny partent-ils ? Quand est-
ce que tu tinstalles chez Vi ?
Le 3 janvier, probablement. Le jour o tu rentres
de vacances.
Je dtestais lide quil sen aille, quil ne soit pas l
pour le Nouvel An. Il me laissait toujours seule pour le
Nouvel An.
Tout a est compltement dingue, dit-il en men-
tourant de son bras. Mais je ne vois toujours pas
pourquoi on ne pourrait pas faire lamour ce soir chez
tes parents.
Je levai les yeux au ciel.
48/498
Parce que je suis trop stresse. Et si jamais mes
parents nous surprenaient, pour une raison ou pour
une autre, ils mobligeraient partir avec eux Cleve-
land et je ne te reverrais plus. Et puis, dans huit jours,
on aura un sous-sol entier pour nous tout seuls.
Il sourit.
Un sous-sol entier, cest vrai ? On pourra faire
lamour dans tous les coins, alors ?
Oui, mais nous ferons probablement a au lit.
Je lattirai par son anorak pour lembrasser. Ses
lvres taient douces. Familires. Je lembrassai en-
core, plus fort cette fois.
On peut quand mme sinstaller sur ta banquette
arrire, ce soir. Mais sans faire lamour, cest tout. Et
pas devant chez moi. Je ne peux pas courir le risque
que mes parents tenlvent moi.
Il me prit la main.
On fait un petit tour en voiture, et ensuite on se
mange un hamburger ?
Daccord, on fait a. Enfin, pas a, je veux dire. Je
taime, ajoutai-je en lui envoyant un baiser.
Cest toujours ce que tu dis, rtorqua-t-il dun ton
qui se voulait amusant, mais sans y parvenir.
Je clignai les paupires.
Si, cest vrai !
49/498
Pensait-il vraiment que ctait parce que je ne lai-
mais pas que je repoussais notre projet de faire
lamour ?
Je sais que tu maimes, dit-il avec un signe de
tte. Moi aussi, je taime.
Plus que huit jours et je suis toute toi, insistai-
je.
Il acquiesa et dmarra la voiture.
Procdure en cinq tapes pour mentir ses
parents
1. Crer deux fausses adresses mail.
2. Transmettre Jake la fausse adresse de Suzanne.
3. Transmettre Suzanne la fausse adresse de Jake.
4. Sen tenir de brefs messages en y incluant des
dtails imprcis.
5. viter de se faire prendre.
E-mails entre le vrai Jake Berman et la fausse
Suzanne Caldwell
De : Jake Berman / Jake.Berman@comnet.com
Date : Vendredi 26 dcembre, 15 h 10
50/498
: Suzanne Caldwell / Suzanne_Caldwell@pmail.com
Sujet : Coordonnes
Suzanne,
Voici mes coordonnes : vous pouvez me joindre tout
moment par e-mail ou sur mon portable au
203-555-3939. Je ne sais comment vous remercier dac-
cueillir April pendant le prochain semestre. Avec tout ce
qui sest pass ces dernires annes, je crois quelle est
trs attache Westport et sa vie ici, et je comprends
quelle soit si rticente partir. Je suis ravi davoir trouv
cette solution. Japprovisionnerai le compte en banque
dApril chaque premier du mois et elle vous donnera
quatre cents dollars pour le loyer et la nourriture. Je vous
remercie galement de faire en sorte quelle respecte mes
consignes, en particulier concernant son obligation de
rentrer avant dix heures du soir. Nous vivons dans un
monde dangereux. Et, comme nous le savons, les adoles-
cents ont besoin dun cadre structur.
Cordialement, Jake.
Envoy par BlackBerry
De : Suzanne Caldwell / Suzanne_Caldwell@pmail.com
Date : Samedi 27 dcembre, 12 h 15
: Jake Berman / Jake.Berman@comnet.com
Sujet : RE : Coordonnes
51/498
Cher Jake,
April est adorable, nous sommes vraiment ravies de
lavoir avec nous. Et ne vous faites aucun souci. Si jamais
elle rentrait cinq minutes aprs lheure, je vous contac-
terais au plus vite. Cependant, il me faut vous dire que
lusage des tlphones portables est dconseill au
thtre. Si vous avez des questions ou des inquitudes, le
meilleur moyen, et le plus rapide, est de me contacter par
e-mail.
Bonne chance pour votre dmnagement Cleveland.
Suzanne
E-mails entre la vraie Suzanne Caldwell et le
faux Jake Berman
De : Suzanne Caldwell / Primadonna@mindjump.com
Date : Dimanche 28 dcembre, 14 h 00
: Jake Berman / Jake.Berman@pmail.com
Sujet : April
Jake,
Vi ma communiqu vos coordonnes et je dois vous dire
quel point je suis ravie quApril soit chez nous pendant
52/498
que je serai en tourne ! Elle tiendra compagnie Vi et
jespre quelles parviendront sempcher mutuellement
de faire des btises ! Mais Vi est trs raisonnable, en fait.
Elle a beaucoup plus le sens des responsabilits que je ne
lavais son ge, cest certain. Vous nimaginez pas toutes
les btises que jai faites. Enfin, peut-tre que si. Tout
dabord, je suis tombe enceinte de Vi. Trs drle, non ?
Mais srieusement, comme je lai dit Vi, il nest pas n-
cessaire que vous payiez un loyer. La prsence dApril est
dj une trs bonne chose. Vi devient morose quand elle
est seule trop longtemps ! Elles peuvent peut-tre faire les
courses tour de rle ? Appelez-moi quand vous voulez
sur mon portable au 203-555-9878.
Haut les curs !
Suzanne
De : Jake Berman / Jake.Berman@pmail.com
Date : Dimanche 28 dcembre, 21 h 10
: Suzanne Caldwell / Primadonna@mindjump.com
Sujet : RE : April
Suzanne,
Merci de votre message. Je vous flicite pour votre projet
de tourne. Mary Poppins me semble pour vous le rle
idal. Vous tes trs gnreuse de ne pas vouloir de loyer,
sachez que japprcie beaucoup votre geste. Je tiens ce
quApril puisse payer sa nourriture, ainsi quune part des
factures de chauffage et dlectricit. Je laisserai Vi
53/498
effectuer les calculs, il me semble quelle en est gran-
dement capable. Et jai du mal limaginer morose, sa
compagnie est toujours si agrable. Elle est si intelligente
et a tant dassurance ! Vous pouvez vous rjouir davoir
une fille aussi merveilleuse. Continuez me contacter par
e-mail si vous avez des questions ou le moindre souci,
cest le moyen le plus rapide de me joindre.
Meilleurs sentiments,
Jake
Jen restais sans voix !
Vi tait un vrai gnie. Morose ? Gonfle. Un vrai
mauvais gnie.
54/498
n
o
2 : jouer Je nai jamais
Jemmnage
Alors, cest tout ? demanda mon pre aprs avoir
lch le dernier carton sur les deux autres poss sur le
plancher de ma nouvelle rsidence.
Le plafond tait bas, les murs dun blanc clatant
(pratiquement fluorescent), la pice sentait vague-
ment le yaourt prim, et la fentre donnait sur la
poubelle de tri. Mais ctait chez moi. Rien que chez
moi. Je navais cess davoir des palpitations au
niveau de lestomac depuis le dbut de la matine.
Mon pre se pencha en avant et joignit les mains
devant lui pour stirer le dos.
Tu es sre que tu nas pas besoin daide pour
dballer tes affaires ? Jai le temps, ma chrie. Je
serais content de le faire.
Non, non. Vi et Marissa sont l pour me donner
un coup de main. Tu peux retourner tes propres car-
tons. (Javalai ma salive.) Je veux dire, les dmn-
ageurs ont srement des questions te poser.
Ils partaient en avion le soir mme.
Assise en tailleur sur mon futon, Vi leva discrte-
ment le pouce en signe dapprciation. Elle portait un
jean noir moulant et un pull vert qui lui dcouvrait les
paules. Je lui rpondis par un petit sourire sans
pouvoir rprimer un pincement de solitude.
Je sais, je sais (Mon pre mattira contre lui
pour membrasser. Il avait une odeur chaude et
musque, comme dhabitude.) Oh, tu vas me man-
quer, princesse.
Tu nas qu pas partir Cleveland, alors, faillis-je
dire. Mais je me retins. Parce que, daccord, mon pre
allait me manquer, mais ctait lui qui avait dcid de
partir. De me laisser. Et de plus, jtais sur le point de
raliser un rve dado. Une maison sur la plage. Pas de
parents. Ftes volont. Garons volont.
Tu vas me manquer, toi aussi, dis-je.
Cest vraiment dommage que je naie pas pu par-
ler Suzanne, ajouta-t-il, le front pliss.
Il jeta un coup dil en direction de lescalier du
sous-sol, comme sil esprait que la mre de Vi y ap-
paratrait soudain, tandis que Vi, Marissa et moi re-
gardions simultanment par terre. Trs intressant, ce
vieux plancher recouvert de moquette beige plutt
lime.
Jesprais revoir avec elle quelques dtails tech-
niques, expliqua mon pre. Directement.
56/498
Bien sr, rpondit Vi. Elle regrettait tant de ne
pas pouvoir vous voir. Mais, comme je vous lai dit,
ma grand-tante est tombe et sest cass le col du
fmur, et ma mre a t oblige daller la voir.
Quelle nice dvoue, dit mon pre.
Cest vrai, confirma Vi en hochant la tte. Elle ma
rpt au moins cinq mille fois de vous dire quelle
tait dsole.
Dis-lui que je regrette beaucoup de lavoir man-
que, moi aussi, insista mon pre.
Il remonta lescalier, nous trois sur les talons.
Quand jarrivai en haut, javais la tte qui tournait,
peut-tre parce que jtais monte trop vite, mais plus
vraisemblablement sous lemprise dune crise de pan-
ique inattendue. Une vraie, avec les poumons bloqus,
les mouches noires dansant devant les yeux et tout le
reste.
Si jamais mon pre se rendait compte de ce que
nous mijotions ?
Je magrippai la rampe pour reprendre mon qui-
libre. Calme-toi, me dis-je. Respire. Il ny a aucune
raison quil saperoive de quoi que ce soit, si tu ne lui
en donnes pas loccasion.
Elle est trs courriel, lana Vi. Vous voulez que je
lui dise de vous joindre ds quelle rentrera ?
57/498
Oui, je veux bien, approuva mon pre. (Il se
tourna vers moi.) Alors, a y est ?
Les larmes me montrent aux yeux, me prenant au
dpourvu. Je me forai sourire.
a y est, oui. Euh tu sais, papa, a me fait trs
plaisir que tu me fasses confiance, et tout. Merci.
Noublie pas de rentrer avant dix heures. Et pense
dmarrer la voiture tous les jours, mme si tu ne
ten sers pas. Surtout en hiver. Jai mis une lampe
torche dans la bote gants, au cas o. Et tu as ton
tlphone portable, de toute faon.
Comme il tait gentil ! Ctait une vraie torture.
Oui, papa.
Il membrassa encore une fois avant de partir.
Sois sage, princesse. Pas dimprudence.
Jacquiesai dun signe de tte, faute de pouvoir
prononcer un mot. a ira mieux quand il sera parti,
tentais-je de me persuader, mais cette sparation,
cause de lnorme poids invisible que javais mis entre
nous, tait plus dure que je ne lavais prvu. Si jamais
mon pre dcouvrait que javais maniganc ce gigant-
esque bobard, il serait furieux. Mais pire encore, il
aurait de la peine.
Je ne lavais vu pleurer quune fois, et cest cela
que je pensais quand, aprs un dernier baiser, il
monta dans sa voiture. Je lui fis au revoir de la main
58/498
et refermai enfin la porte quand il se fut loign, tout
en me remmorant ses yeux remplis de larmes qui
peu peu dgoulinaient sur ses joues comme des
gouttes de pluie.
Marissa et Vi ne remarqurent rien de tout cela,
Dieu merci. Ds que la porte se referma, elles se
lancrent dans une interprtation personnelle de
danse endiable. Marissa valsait en faisant tournoyer
sa robe de coton bleu tandis que Vi avait plutt lair de
nager le crawl. Je mefforai de reprendre pied. Tout
irait bien, pour moi comme pour mon pre. Il serait
heureux Cleveland. Ne dcouvrirait jamais la vrit.
Je ne lui laisserais jamais la souponner. Jtais cap-
able de me dbrouiller toute seule.
Quelle veine vous avez, les filles, dit Marissa.
Vi redescendait dj les escaliers quatre quatre.
Il est temps de dfaire tes valises. Et tu fais fissa,
ma petite.
Ah bon, pourquoi ?
On fait ta pendaison de crmaillre ce soir, nous
cria-t-elle du sous-sol. Et a commence sept heures !
Lunique fois o jai vu pleurer mon pre
Nous tions la caftria et je me dpchais
davaler ma soupe au poulet. Ctait le lendemain de
59/498
mon quatorzime anniversaire, le 29 mars. Ma mre
tripotait sa fourchette.
April, Matthew. Votre pre va quitter la maison.
Elle parlait dune voix calme. Trop calme. Javais
envie de lui hurler quelle pouvait au moins faire
semblant dtre triste.
Mon pre mit un son et je me tournai vers lui,
mattendant ce quil dise quelque chose. Mais au lieu
de parler, il sefforait de dglutir comme sil retenait
des sanglots. Les larmes dgoulinaient sur ses joues. Il
tenta de les essuyer avant que nous puissions les voir.
Comme si ctait possible.
Sauf que a a d marcher, parce que Matthew na
rien compris.
Il va dormir sous la tente dans le jardin ?
demanda-t-il. Je peux dormir sous la tente, moi aus-
si ? Oh oui, papa, sil te plat.
Mon pre fit non de la tte. Je savais quen dpit de
tout, il ne voulait pas nous quitter. Jaurais voulu
bondir de mon sige et le prendre dans mes bras et lui
dire que tout allait sarranger, comme il le faisait pour
moi quand jtais petite.
Javais envie de hurler.
De pleurer.
De renverser ma soupe au poulet sur la tte de ma
mre.
60/498
De dire mon pre que mme si la femme avec qui
il vivait depuis plus de dix ans avait couch avec un
autre, mme si elle se foutait visiblement de lui, moi
je laimais encore.
Mais a me faisait mal rien que de le regarder. Alors
jai fusill ma mre du regard et jai pass mon bras
sur les paules de Matthew. Jai continu la fixer
jusqu ce que, finalement, ses yeux se remplissent de
larmes et quelle les baisse vers son assiette.
28 mars
Oui, je vous assure : je suis ne le 28 mars, et pour-
tant je mappelle April. Jtais cense natre le 14 avril,
mais je suis arrive avec deux semaines et demie
davance et ma mre a dcid quon ntait pas oblig
de prendre le nom au pied de la lettre. a pouvait tre
une mtaphore. Une nouvelle saison. Une nouvelle
famille.
Heureusement, ils ne mavaient pas appele Mars.
Lost in translation
61/498
Matthew: Tu ferais bien de rappeler maman. Elle
cherche te joindre. Elle sest rong tous les
ongles.
Moi : Jemmnage chez Vi aujourdhui ! Je lap-
pellerai plus tard. Bisous
Matthew: Quoi ?
Moi : Tu sais que papa part Cleveland.
Matthew: Ah oui, cest vrai.
Moi : Tu nas pas dit maman quil dmnageait ?
Matthew: Jai oubli. Et toi ?
Pas ce genre de mre
Pourquoi navais-je pas parl ma mre de mon
changement de vie ?
Dans une relation traditionnelle mre-fille, la fille
aurait probablement appel sa mre pour discuter
dune dcision de ce genre. Et dans une relation
traditionnelle mre-fille, une ado vivrait avec sa mre.
Mais ma mre habitait Paris avec son nouveau mari
Daniel (prononciation la franaise). Elle tait partie
depuis un an et demi, depuis lt prcdant mon en-
tre en seconde.
dire vrai, il ne mtait pas venu lide de la
consulter.
62/498
Ce que je naurais pas d lui dire en ces termes
prcis.
Comment as-tu pu ne pas men parler ? me
demanda-t-elle au tlphone, dune voix lgrement
hystrique.
Ce nest pas si grave, dis-je. Papa et Penny
dmnagent dans lOhio ils partent ce soir alors je
me suis installe chez Vi.
Attends Tu tes installe, ce qui veut dire que
cest dj fait ?
Je jetai un coup dil autour de moi. Toutes mes af-
faires taient ranges. Vi est tout sauf inefficace.
Oui, aujourdhui mme. Je pends la crmaillre
dans quelques heures. En fait, je sors de la douche, al-
ors je nai pas trop de temps. Je crois que Noah doit
venir.
Mais mais tu ne peux pas faire a comme a,
sans prvenir !
Je crois que si, dis-je.
Si mon ton tait distant, tant pis. Je ne voulais pas
expressment me montrer distante, mais il fallait re-
garder les choses en face : ctait mon pre qui avait
ma garde. Elle avait la garde de Matthew. Ils staient
mis daccord quand elle avait dcid de quitter West-
port pour aller Paris avec Daniel. Elle tait toute
contente de ne plus avoir de souci de pension, de ne
63/498
plus avoir de comptes rendre mon pre. Tu
nimagines pas quel point cest pnible davoir jus-
tifier jusquau prix du jus dorange , mavait-elle
dit. Et tu nimagines pas la peine que tu as faite
tout le monde, avais-je rtorqu, mais seulement dans
ma tte. Je men moquais bien du jus dorange.
Je crois que tu as perdu ton droit de parole
quelque part au-dessus de lAtlantique, ajoutai-je.
Il y eut un silence.
Je suis toujours ta mre. Jai toujours mon mot
dire. (Elle poussa un soupir.) Je regrette que tu ne
puisses pas venir habiter avec nous en France.
Non, merci, dis-je schement.
Prise de remords, jajoutai :
Je ne pourrais jamais terminer mes tudes
secondaires en franais.
Pour je ne sais quelle raison, je me sentais coupable
chaque fois que je parlais avec ma mre. Est-ce que a
naurait pas plutt d tre linverse ? Ctait elle qui
mavait quitte, non ?
Je prfre tre ici, dis-je calmement. Avec mes
amis.
Je narrive pas croire que ton pre ait accept
une situation pareille, enchana ma mre. Suzanne na
pas un sens trs dvelopp de la responsabilit mater-
nelle. Je me souviens quand elle vous avait laisses
64/498
partir pied toutes les deux jusquau centre-ville pour
manger des glaces, alors que vous aviez neuf ans.
Neuf ans !
Je penchai la tte sur le ct pour mappliquer du
gel sur les cheveux.
Ne tinquite pas pour Suzanne. Elle ne sera
mme pas l. Elle part en tourne.
Quoi ? Quoi ?
Je grimaai. Pourquoi est-ce que javais dit a ?
Elle tient le rle-titre dans Mary Poppins. Nen
parle pas papa.
Non, elle ne dirait rien mon pre. Elle ne lui par-
lait mme pas. Et, de toute faon, jtais son amie.
Quand vos parents divorcent et que votre mre se met
sortir, cest ce qui se passe. En tout cas, cest ce qui
stait pass pour nous. Les mres ont besoin de
quelquun avec qui discuter de leur amoureux et, que
ce soit convenable ou pas, vous tes l.
April
Quoi ? lanai-je.
Je naime pas lide de te savoir seule.
Je ne suis pas seule. Jhabite avec Vi. Tu ne vas
pas faire dhistoires, non ? Ce nest pas dramatique.
Mais pourquoi est-ce que je lui en avais parl ?
Quelle idiote ! Est-ce que je voulais linquiter ? Est-ce
65/498
quinconsciemment, je souhaitais quelle appelle mon
pre ?
Je ne vais pas le dire ton pre, mais je naime
pas a du tout.
Le soulagement menvahit.
Merci, maman. Japprcie ta comprhension. On
sera sages, je te le jure.
Je te fais confiance, April, mais promets-moi de
mappeler si tu as un quelconque problme. Non, av-
ant mme davoir un problme.
La sonnette retentit. Noah. Jesprais que Vi lui
ouvrirait la porte.
coute, maman, il faut que jy aille. Noah est l-
haut et je suis peine sortie de la douche. Et au fait, il
nest pas au moins minuit, l-bas ? Matthew dort ?
Tu peux mappeler demain, sil te plat ?
Sa voix trahissait la dfaite, ce qui magaa et raviva
simultanment ma culpabilit.
Oui, daccord. Fais un bisou Matthew pour moi.
Il tait venu passer une semaine avec nous pendant
les vacances de Nol, et la seconde mme o il tait
reparti sur le vol Air France, avec son tiquette de
Mineur non accompagn , javais eu limpression
quon menlevait une partie de moi-mme. Javais
pleur en lui disant au revoir. Comme toujours. La
plupart des surs trouvent leur petit frre agaant,
66/498
mais pas moi, jamais. Jemmenais Matthew partout
avec moi. On jouait cache-cache tous les deux, on
btissait des chteaux forts avec des cartons vides et
on se parlait en latin de cuisine pour que nos parents
ne nous comprennent pas.
Demain sans faute, daccord ? reprit-elle. Pas
comme il y a quinze jours, quand tu mavais promis de
mappeler le lendemain et que jai rappel le jour
mme pour mapercevoir que ton tlphone tait
teint.
Daccord. Excuse-moi. Jai eu beaucoup de choses
faire.
Visiblement.
Nouveau soupir. Cest tonnant comme jentendais
distinctement les soupirs malgr les milliers de kilo-
mtres docan qui nous sparaient. Je lui dis au re-
voir, raccrochai, enfilai mon jean et mon tee-shirt et
mis la musique fond, histoire de couvrir toute voca-
tion des soucis maternels.
Il fallait que jaille piquer des fringues dans la pend-
erie de Vi. Elle avait des masses de vtements
branchs. Des tee-shirts cool, des talons aiguilles sexy,
et une robe rouge particulirement ravageuse. Courte,
manches longues et trs dcollete. Une vritable
manire de clamer, entre autres : Regardez-moi !
En minstallant chez Vi, javais en prime lautorisation
67/498
de lui emprunter tout ce que je voulais, non ? Et
javais trop envie de porter cette robe rouge. Pas ce
soir, mais bientt.
On frappa trois coups la porte du sous-sol.
Je lanai mon portable sur le lit.
Entrez, dis-je en essayant de prendre une voix
douce et dgage.
Cest encore moi, lana Marissa en dvalant les
escaliers.
Elle portait une robe grise en tricot, avec des col-
lants noirs et des ballerines. Marissa tait toujours en
robe, en hiver comme en t, avec des collants ou
jambes nues. Ctait probablement la seule ado qui
dtestait les jeans. Elle aurait mis une robe pour jouer
au foot si elle avait pu.
Tu nas pas eu besoin de moi ? Jtais partie
depuis plus dune heure. Tu as vu que Vi a affich le
rglement de ton pre sur le frigo ? Cest trop
marrant.
Ouais, dis-je.
Quest-ce quil y a, je ne suis pas assez drle pour
toi ? demanda-t-elle.
Non, tu es bien sr que si. Cest juste que je
mattendais voir Noah.
Il tait arriv laroport le matin mme et je me
disais quil aurait dj pu tre l. Est-ce que ce ntait
68/498
pas le grand soir, aujourdhui ? Premier soir ensemble
depuis quil tait parti, premier soir dans ma nouvelle
maison et premire fois quon ferait lamour. Je
me sentais neuve et indpendante. Et la nouvelle moi
indpendante tait prte cent pour cent faire
lamour.
Est-ce quil ta tlphon ? demanda Marissa.
Pas encore, avouai-je. Je lui ai laiss un message.
Pour lui dire de venir la soire.
Je suis sre quil est aussi impatient que toi, dit-
elle en agitant la main.
Je me sentais loin de lui. Noah mavait appele
deux ou trois fois de Palm Beach mais ctait dur
davoir une vraie discussion car il tait avec toute sa
famille chez son grand-pre.
Je me mis en qute de mon eye-liner noir et obser-
vai mon reflet dans le miroir en pied que nous avions
appuy contre le mur. Pas mal. Mes cheveux longs
taient parfaitement onduls au lieu dtre friss, et
javais la peau bien lisse. Je dessinai le bord intrieur
de mes paupires, dans lespoir de faire ressortir mes
yeux bruns.
Je ne sais pas comment tu fais, dit Marissa en se
lovant sur mon futon.
69/498
Cest Penny qui ma appris, rpondis-je. La seule
chose pour laquelle on sentend bien, cest le maquil-
lage. Tu veux que je te montre ?
Ah non, a me donne la chair de poule rien que de
te regarder.
Ensuite, le mascara.
Dsole de mettre aussi longtemps. Jai presque
fini.
Prends ton temps, rien ne presse. (Elle eut un
sourire rveur.) Je vais mallonger en imaginant que
cest ma chambre. Je vais peut-tre faire un petit
somme.
Si tu veux, je pourrais avoir un lit gigogne.
Attends que Noah voie ton nouvel appart. Il va
tre fou.
On le saura sil daigne venir un jour.
Mais o tait-il donc pass ?
Il est probablement all tacheter des fleurs ou un
truc comme a. Pour te faire plaisir. Tu sais la chance
que tu as, jespre ? Tu as un copain gnial qui habite
dix minutes, et en plus tu as ton propre appart.
Aaron, le copain de Marissa, habitait Boston.
Je me passai du brillant lvres.
Tu oublies une des choses les plus importantes.
Cest quoi ?
70/498
Je fermai la bouche pour finir dappliquer le bril-
lant, puis je mapprochai delle et lembrassai. Jai-
mais vraiment Marissa. Sans elle, je ne serais prob-
ablement jamais sortie de mon effroyable chagrin.
Jai la chance de tavoir, toi.
Coup de pied
Deux ans et demi plus tt, en septembre de notre
premire anne de lyce, Marissa avait dcid quil
fallait absolument que nous fassions partie de lquipe
de foot.
Mais nous ne sommes pas des athltes, lui avais-
je fait remarquer.
Nous mesurions toutes les deux peu prs un
mtre soixante et ntions pas particulirement
sportives.
Et alors ? Au contraire, le sport pourrait nous
faire du bien. notre confiance. Notre moral. Notre
ligne.
Nous savions toutes deux ce quelle voulait dire :
que le sport pourrait tre un moyen de me sortir de
ma dprime.
Mme si le foot tait un plaisir, a ne mempchait
pas de pleurer tous les soirs dans mon oreiller, parce
que ma mre trompait mon pre, le faisait pleurer,
71/498
parce que lambiance lheure du dner tait sinistre
au McDo les trois quarts du temps , parce que mon
pre sortait avec toutes les femmes possibles, et parce
que ma mre voulait me faire des confidences sur ses
charmants collgues de bureau.
Marissa trouvait gnial que ma mre ait envie de
bavarder avec moi comme avec une copine, mais moi
a me donnait seulement la migraine. Marissa tait
passe au plan B.
Jai dit Noah Friedman de venir djeuner avec
nous au Burger Palace, me dit-elle un jour.
Qui a ?
Je croyais savoir qui ctait, sans en tre sre.
Noah. Il est dans le mme cours danglais que
moi. Je suis certaine quil va te plaire.
Pourquoi ? demandai-je en mappuyant sur mon
casier.
Il est mignon. Il est gentil. Et en plus il est intelli-
gent. Je crois que vous feriez un beau couple, conclut-
elle.
Nous nous tions retrouvs tous les trois devant le
portail du lyce. Cheveux bruns onduls, yeux verts.
Plus grand que moi, mais pas beaucoup. Il avait les
joues roses, comme sil avait couru pour nous re-
joindre. Il sentait bon le frais, comme un chewing-
72/498
gum la menthe. Nous avions descendu la rue
jusquau Burger Palace, Marissa entre nous deux.
La serveuse tait venue prendre nos commandes.
Marissa avait choisi des beignets de poulet. Moi, un
hamburger. Noah, assis en face de nous, avait com-
mand un hamburger, des frites, un croque-monsieur
et un milk-shake.
a fait beaucoup ! avait dit Marissa.
Je suis en pleine croissance, avait-il rpondu.
Je vais partager les frites avec toi, avais-je pro-
pos. Sans a, tu vas clater.
Il mavait souri. Il avait des fossettes. Javais eu en-
vie de tendre la main pour les toucher.
Heureusement que tu es l pour prendre soin de
moi. Mais o tais-tu passe il y a quinze jours quand
jai effectivement clat, chez Bertucci ? Jai mang
trois fois trop de pizza.
Il tait trop drle. Assise l avec Noah, javais lim-
pression dtre ma place. Jen oubliais dtre triste
cause du divorce de mes parents. Jen oubliais dtre
en colre.
La serveuse revenait vers nous.
Dsole, les jeunes, mais nous navons plus de
buf hach.
Mais on est au Burger Palace, non ? dis-je.
Elle haussa les paules.
73/498
Vous voulez un burger la dinde ? Un burger
vgtarien ? lagneau ? Nous avons toutes sortes
dautres viandes.
Euh
Daccord, dit Noah. la dinde, a me va.
Et vous ? me demanda la serveuse.
Un burger la dinde, daccord. Merci.
Jattendis quelle se soit loigne pour rler :
Comment un restaurant spcialis dans les
hamburgers peut-il ne plus avoir de hamburgers ?
Ils en ont, mais pas au buf, cest tout. Tu
naimes pas la dinde ? demanda Noah.
Si. Mais jai du mal changer mes plans comme
a. Jai besoin de temps pour rorganiser mes attentes
gustatives, dclarai-je en claquant les lvres de man-
ire exagre. Et voil, a y est, cest reprogramm.
Tes attentes gustatives, tiens donc ? dit-il en ri-
ant. Tu es trop mignonne.
Javais senti mes joues rougir. Toi aussi, mtais-je
dit, tu es mignon.
Sous la table, Marissa mavait press la main.
Mieux vaut tard que jamais
Noah tait arriv le dernier la soire.
74/498
Vi saffairait remplir des verres de bire ou de vin
pour les invits, et Joanna les faisait passer la ronde.
a me faisait un drle deffet de voir servir de lalcool.
Comme si nous tions des adultes qui habitaient
New York et buvaient des cocktails. Dean et son frre
Hudson finissaient dj les dernires chips.
Nous avions laiss la porte ouverte et je remplissais
le saladier de chips quand japerus Noah dans
lentre.
Salut ! dis-je en posant le sachet et en me frayant
un passage parmi les autres pour mapprocher, tandis
quil me souriait.
Ce ntaient pas les retrouvailles intimes dont
javais rv, mais au moins, il tait venu.
Salut tout le monde, dit-il avec un regard
circulaire.
Il tait craquant, comme toujours quand il rentrait
de Floride. Lgrement bronz, les joues un peu
hles. Il portait un nouveau pull vert que ses parents
avaient d lui acheter l-bas. Je ne lavais jamais vu.
Quest-ce qui se passe ? lana RJ depuis le
canap.
RJ jouait avant-centre dans la mme quipe de bas-
ket que Noah, au lyce. Par rapport au mtre quatre-
vingt-dix et la stature de colosse de RJ, nous avions
tous lair de nains.
75/498
Je passai les bras autour du cou de Noah, qui avait
encore la fracheur de lextrieur. Ses joues taient
rouges.
Salut, rptai-je.
Salut, dit-il doucement en regardant autour de
lui.
Sur la pointe des pieds, je posai un baiser lger sur
ses lvres. Il avait la taille idale pour moi, juste
quelques centimtres de plus.
Tu mas manqu, soufflai-je.
Il sentait le shampooing.
Toi aussi, dit-il en me rendant mon baiser.
Prenez une chambre, sil vous plat, hurla Dean.
Noah rougit.
Alors, dit-il en regardant une nouvelle fois autour
de lui. Cest ici chez toi ?
Cest chez moi, oui, rptai-je en essayant de
croiser son regard. Comment sest pass ton vol de
retour ?
Pas de problme.
Il observait le dcor, les meubles de cuisine style
annes soixante-dix, limmense table de salle
manger rectangulaire, la nappe mauve, lnorme
canap bleu en daim, lpais tapis, la profusion de
lampes et de bougies qui ne mappartenaient pas.
76/498
Derrire les vitres, locan et les lumires au bout de
la rue.
Cest dingue.
Comme tu dis.
Je savais que a devait tre bizarre pour lui de me
voir dans ce nouvel environnement, cette nouvelle
maison. Pour moi aussi, ctait trange. Mais ce qui
tait galement curieux, ctait quil ne mait pas ap-
pele en arrivant laroport. Pourquoi ntait-il pas
venu directement me voir ? Pourquoi ne voulait-il pas
me regarder ?
Peut-tre que ce ntait que leffet de mon imagina-
tion. Ou parce que tout le monde nous regardait.
Corinne, entre autres.
Viens tasseoir, dis-je en lentranant vers les
autres.
Je nai jamais
mon tour, dit Vi. Je nai jamais embrass une
fille.
Les quatre garons Noah, RJ, Dean et Hudson
ainsi que Joanna burent cette affirmation. Ce qui
ntait pas une surprise.
Dean passa son bras autour de Vi.
77/498
Maintenant, mesdemoiselles, si vous voulez es-
sayer, que notre prsence ne vous gne pas.
Vi lui donna un coup de poing dans le bras.
Bien sr, cest ce que nous allons faire, nous don-
ner en spectacle pour vous faire plaisir, messieurs les
voyeurs.
Ils taient installs tous les deux dans le mme
fauteuil.
Excellent ! lana Dean avec un rire sonore qui se
rpercuta dans toute la pice.
Dean et Vi taient de trs proches amis depuis leur
rencontre en premire anne de lyce. Pour linstant,
il avait les mains sur les hanches de Vi. On aurait dit
quil lui fallait toujours quelque chose toucher. Un
ballon, un coussin, la taille dune fille.
Jtais assise sur le canap, entre Marissa et Noah,
qui avait Joanna de lautre ct.
Joanna tait en terminale au lyce Andersen. Elle
portait un jean vintage et un chemisier en dentelle
quelle avait lvidence achets dans une vraie friper-
ie, et non pas dans un magasin comme tout le monde.
Lanne prochaine, elle partait en Australie avec un
sac dos au lieu dentrer la fac. Ctait galement la
seule personne de ma connaissance qui affichait
ouvertement son homosexualit, et sans doute la
seule personne homosexuelle que je connaissais,
78/498
dailleurs. Lanne dernire, elle avait invit son amie
de Stamford (dsormais ex) au bal de promo. Joanna
habitait quelques rues de chez Vi, sur Mississauga
Island, mais prs du club nautique.
moi, dit Dean. Je nai jamais eu de relations
sexuelles.
Et il sempressa de boire. Dean avait t le premier
garon de sa classe perdre sa virginit quand il tait
en troisime, avec une lycenne. Ce qui avait fait de
lui une sorte de lgende. Il avait toujours t mignon :
il avait les cheveux bruns, courts et en bataille, des
joues rondes et le sourire vif. Mais ce ntait pas son
physique qui sduisait les filles, ctait son humour.
Ah non, pas question, scria Vi. Tu ne peux pas
annoncer quelque chose que tu as fait et boire ensuite.
Pourquoi ? dit-il en avalant.
Cest la rgle.
Ta rgle, nuana-t-il.
La rgle de la maison, rtorqua-t-elle.
Alors, du coup, je dois boire ou pas ? demanda RJ
en levant son verre.
a dpend si tu as dj fait lamour, dit Vi.
Il ne but pas. Corinne non plus. Elle tait assise en
face de nous et passait ses doigts ples dans ses
cheveux roux, regardant si nous allions boire.
Joanna, Hudson et Vi burent.
79/498
Personne dautre ne toucha son verre. Il y avait une
sparation nette entre les premires et les terminales,
entre mes copains et ceux de Vi.
Jignorais avec qui Joanna et Hudson avaient fait
lamour, mais je savais que Vi avait perdu sa virginit
au bnfice dun certain Frank, un beau gosse de la fac
qui avait jou dans un des spectacles de sa mre.
Javais espr changer mon statut ce soir-l, sup-
posant en quelque sorte que ctait le programme.
Mais apparemment, les projets de Noah ntaient
pas les mmes que les miens.
Vingt minutes plus tt
Allez, tout le monde, cest lheure de jouer Je
nai jamais , avait clam Vi en faisant passer des
gobelets.
Je conduis, avait dit Noah en refusant le sien.
Jhallucine ! stait exclame Vi. Je croyais que tu
dormirais ici.
Impossible, avait-il rpondu.
Et pourquoi ? avait interrog Vi.
Parce que avait commenc Noah, lair gn.
Parce que quoi ?
80/498
Parce que mes parents veulent que je rentre, avait
rpondu Noah.
Elle stait tourne vers moi :
Mais cest le petit garon sa maman, dis-moi ?
Javais eu envie de rire, mais je mtais abstenue car
Noah avait lair agac. Cest vrai que ctait le petit
garon sa maman. La mre de Noah tait du genre
nignorer aucun dtail des vies de ses deux fils, de
leurs examens futurs ltat de leurs sous-vtements.
Daccord, peut-tre pas ce point ; elle ntait pas en-
vahissante. Mais elle savait effectivement quand ils
avaient besoin de changer de sous-vtements parce
que des boxers neufs apparaissaient dans leur
placard.
Un peu, rpondis-je.
Un garon qui traite bien sa mre sera gentil avec
sa femme, dit Marissa.
Il est gentil avec sa copine, cest sr, affirmai-je
en lembrassant sur la joue.
Tu peux jouer quand mme, dit Vi. Je vais juste te
donner autre chose boire. (Elle posa les verres sur la
table et retourna dans la cuisine.) Du lait de soja a
te va ?
Noah haussa les paules, lair toujours contrari. Il
cessa de regarder Vi et passa le bras autour de ma
taille. tant donn que mon amiti avec Vi tait
81/498
compltement spare du reste de ma vie sociale,
Noah et Vi ne staient jamais beaucoup vus. Je
mtais dit quils sentendraient bien. Et pourquoi
pas ? Je les aimais tous les deux.
Du lait de soja ? Cest dgotant, dclara Dean.
Il tripotait lun des chandeliers sept branches qui
taient aussi sur la table basse.
Cest tout ce que nous avons. April, il faut
vraiment quon aille faire les courses demain. Tu
prfrerais de leau ?
a mest gal, dit Noah.
Ce sera donc de leau. Et du chardonnay pour tous
ceux qui ne conduisent pas. Merci, maman, de
mavoir laiss un bar bien approvisionn.
Retour au jeu
Alors mon pote, dit Dean en se tournant vers
Noah, tu ne las jamais fait ? a va changer mainten-
ant. Ta copine a son propre appart. Au fait (Il leva
son verre.) Je nai jamais eu dappart perso.
Vi et moi bmes.
La main sur la hanche, enhardie par leffet de lal-
cool, je lanai :
82/498
Tu ne voulais pas dire : je nai jamais t aban-
donn par mes parents, plutt ?
Dean rougit et fit non de la tte. Marissa me pressa
lpaule. Hudson clata de rire.
Je le regardai et souris :
Au moins, il y en a un qui me trouve drle.
Hudson tait lui aussi en terminale. Ctait bizarre
quil soit dans la mme classe que Dean, alors quil
avait dix mois de plus. Il tait vraiment beau gosse, al-
ors que Dean tait juste mignon. Hudson avait des
cheveux blond fonc, des pommettes trs saillantes et
des yeux bleus qui tincelaient depuis lautre bout de
la pice. Il ne ressemblait en rien son frre. Et,
daprs ce que je voyais, il gardait les mains dans ses
poches. Il gardait dailleurs beaucoup de choses pour
lui. Il tait sorti avec Sloane Grayson pendant la plus
grande partie de lanne dernire mais ils avaient
rompu pendant lt quand elle tait partie la fac. Le
bruit courait quil dealait. Sans doute une rumeur,
mais il avait tout de mme achet une Jeep neuve,
prtendument sans laide de ses parents. On disait
aussi quil travaillait , mais personne ne pouvait
dire ce quil faisait au juste.
Je narrive pas croire que vous allez habiter
toutes les deux, sexclama Joanna. Quelles veinardes !
83/498
Moi, mes parents mauraient oblige dmnager
avec eux, dit Corinne.
Nos parents, eux, esprent toujours que cest
nous qui allons partir, dclara Dean. Vi, pourquoi est-
ce quApril ne sest pas tout simplement installe dans
la chambre de ta mre, plutt que dans le sous-sol ?
Ma mre va revenir le week-end de temps en
temps. Cest encore sa maison, quand mme.
Ah bon ?
Cest un peu comme si April avait son propre ap-
part, en fait, dit Marissa.
Mais April, tes parents, je ne sais pas ne vont
pas te manquer ? demanda Corinne, sans me regarder
mais en lorgnant Noah.
De toute vidence, ce ntait pas ce que je ressentais
qui la proccupait. Elle aurait t ravie de me voir
prendre le prochain avion pour la France ou lOhio.
Ou nimporte o, sauf dans les parages. Elle se lcha
les lvres aprs avoir parl. Elle se passait toujours la
langue sur les lvres. Peut-tre croyait-elle que a lui
donnait lair sexy. Ou peut-tre avait-elle simplement
les lvres dessches et dsesprment besoin de les
humidifier.
Dune certaine faon, je la plaignais ce devait tre
horrible dtre si visiblement et publiquement
amoureuse du copain dune autre depuis le dbut du
84/498
lyce mais pas au point de lui passer la main.
Dsole, Corinne. Continue te lcher les lvres.
Elle va trop samuser pour que ses parents lui
manquent, dit Marissa.
RJ stira le bras droit en le faisant craquer.
Quest-ce qui va se passer si jamais le pre dApril
cherche la mre de Vi sur Google et saperoit quelle
est Chicago ?
Silence.
Alors je suis foutue, dis-je.
Je bus une gorge de vin.
Revenons au jeu, dcrta Marissa, en me donnant
un petit coup de genou complice. Je nai jamais port
de cravate.
Tous les garons burent.
RJ regarda Corinne.
Jamais je nai jamais port de bikini, dit-il.
Vi sesclaffa.
Jamais je nai jamais ?
Cest comme a quon dit chez nous, se dfendit
RJ.
a a lair compltement ridicule, fit remarquer Vi.
Mais comme jai dj port un bikini, je bois.
RJ observait Corinne, qui buvait une gorge. Il es-
sayait probablement de la soler afin davoir une
85/498
chance. Elle semblait le fasciner depuis le dbut de
lanne. Il linvitait partout. Mais sil lui avait plu,
Corinne aurait dj accept de sortir avec lui. Visible-
ment, Noah lintressait encore.
Je ne suis jamais all en Europe, dit Hudson.
Je bus. Noah but. Corinne idem. Fantastique. Peut-
tre quon pourrait faire un voyage tous les trois.
Non ?
Je ne suis jamais alle Disneyland, dit Joanna.
Je bus une fois de plus. Javais horreur de Disney.
Plus prcisment, je dtestais le parc dEpcot. La
brlure du vin dans ma gorge maida balayer ce
souvenir.
Marissa me poussa de nouveau du genou. Elle con-
naissait tout de lhistoire Epcot.
Je ne suis jamais alle Danbury, dit Corinne.
Je ris dans mon verre. Sans blague ?
Joanna prit lair incrdule.
Comment est-ce possible ? Cest moins de quar-
ante minutes dici.
Je nai jamais eu de raison dy aller, dit Corinne
en haussant les paules.
Et la fte foraine de Danbury, alors ? a, cest une
bonne raison, intervint Marissa.
Corinne secoua la tte et se pourlcha.
86/498
Le portable dHudson se mit sonner. Il le prit, jeta
un coup dil au numro affich et marmonna :
Excusez-moi en allant dans la salle de bain pour
rpondre.
qui parle-t-il ? demanda Joanna Dean. Pour-
quoi tant de mystres ?
Il faudrait que tu lui poses la question, dit Dean
avec un sourire.
Je me demandais sil sortait toujours avec Sloane
ou si ctait un truc plus louche.
Est-ce quil doit faire une livraison ? interrogea
RJ en chuchotant ostensiblement.
Ouais, pour ta mre, rpondit Dean.
Il remplit tous les verres vides puis vint sinsrer
entre Marissa et laccoudoir du canap.
Euh, quest-ce que cest ? dit-elle en riant et en
scartant vivement.
Vi leva les yeux au ciel.
Essaie de ne pas brutaliser les nouveaux ar-
rivants, le gronda-t-elle. Et Marissa a un copain, je te
prviens.
O est-il, alors ? demanda Dean.
Boston. Nous allons en camp de vacances
ensemble.
Cest clair, il te faut un copain ici, Westport, dit
Dean.
87/498
Hudson reprit sa place.
Cest moi de jouer, intervint Vi. On ne ma ja-
mais plaque.
Tu nas jamais eu de relation srieuse avec un
garon, dit Dean en buvant.
Et alors ? Nempche quon ne ma jamais
plaque.
Corinne, Joanna, RJ et Hudson burent. Je me de-
mandai qui de Noah ou de moi devrait finalement
boire cette ventualit.
Qui est-ce qui ta plaqu ? demanda Joanna
Hudson. Ce ntait pas Sloane, si ?
Cest une question personnelle, rpondit Hudson
en sadossant.
Cest un jeu personnel, rtorqua Joanna.
On devrait jouer une version encore plus person-
nelle, dit Dean. Plus strip-tease. On se dshabille au
lieu de boire.
Je suis partant, lana RJ en regardant Corinne.
Pas question, trancha Vi. Gardez vos pantalons.
Pourquoi est-ce que vous ne pensez toujours qu une
chose, les mecs ?
Mme pas vrai, se dfendit RJ. On aime bien la
bire, aussi. Et le football sur ordinateur.
88/498
Ne lcoute pas, dit Dean Marissa. Je suis un
homme de la Renaissance, moi. Jaime un tas de
choses. Les fleurs par exemple. Et les orphelins.
On clata tous de rire, mais Vi nen avait pas fini
avec lui.
Sil te plat, dit-elle. Mme si tu avais une relation
stable avec quelquun, si tu trouvais dans ton lit une
superbe fille nue, tu ne la virerais pas.
Mais bien sr que si, scria Dean en joignant les
mains sur son cur dun air faussement outrag.
Je tadore, mon grand, mais tu nen ferais rien.
Noah roula des yeux excds.
On continue, OK ? proposai-je, la nuque tendue.
Cest qui le tour ?
a sonne quelque part, dit Corinne.
Au loin, jentendis un portable. Le mien. Zut, je
lavais laiss en bas. Tous mes copains taient
prsents. Ce qui signifiait que ce ne pouvait tre que
ma mre, mon pre ou Matthew. Mais ma mre et
Matthew dormaient probablement lheure quil tait.
Je mclipsai et descendis les marches quatre
quatre.
Le temps que jarrive, le tlphone avait cess de
sonner. Je vrifiai lorigine de lappel. Mon pre. Trois
fois. Ae. Je mapprtais rappeler quand la sonnerie
reprit. Ctait encore lui.
89/498
Bonsoir, dis-je.
Jtais sur le point de reprendre lavion. Tout va
bien ?
Mon cur bondit dangoisse.
Non ! Oui ! Enfin, je veux dire, tout va bien.
Jtais en haut, cest tout, je nai pas entendu le
tlphone.
Je pense que tu devrais toujours lavoir sur toi.
Pour que tu puisses nous joindre. Et quon puisse
nous aussi te joindre tout moment.
Tu voudrais que jaie une de ces ceintures avec un
tlphone accroch ? Pour quon me prenne pour une
trafiquante de drogue ?
Et, au fait, propos de trafiquants de drogue, il y en
a un l-haut. Peut-tre.
April, ce nest pas drle. Si je tappelle et que je
nai pas de rponse, je minquite. Je suis ton pre,
cest normal.
Daccord, daccord, je garderai mon tlphone sur
moi.
La prochaine fois, si tu ne rponds pas, jappelle
la police.
Mais, papa, cest fou ! Et si jamais je suis sous la
douche ? Je nai pas envie que la police fasse irruption
dans la maison !
Alors, rponds au tlphone.
90/498
Pourquoi jai choisi une sirne de police
comme sonnerie dappel de mon pre.
Voir plus haut.
Retour Je nai jamais
Deux minutes plus tard, jtais revenue ma place
sur le canap, entre Noah et Marissa. Joanna, qui
tait toujours assise ct de Noah, leva son verre :
Je nai jamais eu danimal domestique, dit-elle.
Une souris, est-ce que a compte ? demanda
Dean.
Hudson gmit.
Michel-Ange la souris. Elle a squatt son placard
pendant six mois.
Tu ne pouvais pas mettre une souricire pour lat-
traper ? demanda Vi.
Et assassiner son animal favori ? dit Hudson en
riant.
Vi frappa sur le canap du plat de la main.
Tais-toi ! Et pourquoi est-ce que je nai jamais en-
tendu cette histoire ?
Dean soupira.
Ctait bien avant toi, ma chrie.
91/498
Noah avait un adorable chien, dclara Corinne.
Je ne pus rprimer un pincement de haine.
Merci, dit-il en posant la main sur mon genou.
April avait aussi un trs joli chat.
Avait ? remarqua Hudson. a a lair triste.
Oh non, Libby nest pas morte, dis-je vivement en
posant la main sur celle de Noah. Quand ma mre est
partie Paris, elle na pas pu lemmener, cause des
problmes de douane. Et ma belle-mre naime pas
les chats, alors on la donne.
Eh bien, cest quand mme triste, conclut
Hudson.
Je levai les yeux et me rendis compte quil me fixait.
Quels yeux ! Waouh !
Cest vrai, dis-je en me demandant sil parlait de
mon chat ou de ma mre qui tait partie Paris.
Noah retourna sa main pour que nos paumes se
joignent. Javais la peau toute collante cause du vin.
Dean leva nouveau son verre.
Je vais suivre les rgles du jeu, maintenant, dac-
cord ? Je ne suis jamais sorti avec quelquun prsent
dans cette pice. (Il se rapprocha de Marissa.) Peut-
tre que je pourrai boire celle-l avant la fin de la
soire ?
92/498
Tout le monde clata de rire, y compris Marissa.
Elle tait trop amoureuse de son Aaron pour prendre
Dean au srieux, de toute faon.
Noah but. Moi aussi.
Corinne but. Et sourit.
Noah rougit.
Le cas Corinne
Cela stait pass lt prcdant lentre en
seconde, quand jtais partie avec ma mre en France.
Elle dmnageait, et moi, jen profitais pour
laccompagner.
Noah et moi avions eu une discussion avant mon
dpart. Nous ne rompions pas, mais nous tions dac-
cord que si quelque chose se passait pendant lt, ce
ne serait pas la fin du monde. Cela avait paru sens
sur le moment. Pour moi, en tout cas. Noah et moi
sortions ensemble depuis moins de huit mois, je par-
tais en Europe pendant deux mois, et je supposais
quil y aurait de beaux Europens avec qui je pourrais
flirter. Je voulais avoir une aventure. tant donn que
nous navions que quinze ans, a paraissait un peu idi-
ot de rester fidle pour lt. Nous finirions par nous
en vouloir mutuellement, etc. etc.
93/498
videmment, quand javais fait la suggestion dune
rencontre ventuelle, javais imagin que ce serait moi
qui rencontrerais quelquun dautre. Pas lui. Et sur-
tout pas quelquun qui frquentait le mme lyce que
nous.
Je navais pas prvu quil me manquerait tant.
Je mtais dit : La France ! Le romantisme ! Le
chocolat ! Les petits Franais qui membrasseraient
sous la tour Eiffel ! Je ne mattendais pas me sentir
si dpayse. Je ne mattendais pas non plus ce que la
barrire de la langue soit si difficile franchir. Ni ce
que ma mre et mon frre soient si absorbs par la
mise en place de leur nouvelle vie quils navaient plus
une minute me consacrer. Je navais pas prvu que
mes e-mails et mes appels tlphoniques Noah soi-
ent aussi vitaux pour moi. Comme nous nous appeli-
ons tous les soirs, je pensais quil se tournait les
pouces en mattendant et quil se sentait aussi seul
que moi. Rtrospectivement, je me suis rendu compte
que je lappelais toujours avant daller me coucher, ce
qui devait tre peu prs cinq heures de laprs-midi
pour lui. Mais pas une fois pendant nos conversations
tlphoniques, il ne mavait dit : Oh, au fait, tu sais
o tait ma langue il y a deux minutes ? Dans la
bouche de Corinne !
94/498
Nous avions des projets pour le soir de mon retour.
Penny avait dball toutes mes affaires pendant mon
absence. Mes vtements. Mes bouquins. Mon pot
crayons en cramique. Tout tait bien rang dans les
meubles de mon pre et de Penny. Je massis sur le lit
baldaquin quelle mavait choisi quand ils avaient
emmnag, et je regardai autour de moi, avec lim-
pression dtre la fois dpayse et rconforte. Puis
je bondis sous la douche pour me prparer.
Quand Noah arriva en vlo dans notre alle, je
sortis comme une flche et lembrassai avant mme
quil ne puisse mettre pied terre.
Nous avons retrouv nos copains sur la plage de
Compo. Corinne tait prsente. Je ne maperus de ri-
en. Jtais sympa, douce et triomphante dans le
genre : Je rentre de mon voyage super glamour en
France, et toi, tu as fait quoi cet t ? Visite de la
galerie marchande ? Comme cest original ! Ma
coupe de cheveux parisienne et mon teint ambr par-
laient deux-mmes. Je navais peut-tre pas eu
daventure franaise, mais javais russi revenir de
France avec un look sexy. Tandis que ma mre et mon
frre sinstallaient dans leur nouvelle vie, javais pris
le soleil dans le jardin ou en me baladant dans le
voisinage. Jtais bronze, je mtais fait faire une su-
per coupe de cheveux et jtais reste mince en dpit
95/498
des kilos de pain et de fromage de Brie que javais in-
gurgits. Les Franaises ne grossissent pas, cest
connu.
Je virevoltais sur la plage comme une idiote.
Cest ce que Corinne avait d se dire. Que jtais une
pauvre idiote qui navait rien compris. Elle ne cessait
de se lcher les lvres et de jouer avec ses cheveux et
je navais pu mempcher de me demander ce quelle
mijotait.
Plus tard, de retour devant chez moi, javais dit
Noah :
Je ne suis sortie avec personne en France. Je ne
veux que toi, tu sais.
Jattendais quil rponde : Moi non plus, bien sr.
Je suis fou amoureux de toi ! Un simple Moi non
plus maurait suffi.
Au lieu de quoi, il regarda ses baskets en rougissant,
puis serra et desserra les poings dun air gn. Et je
compris. Je compris avec qui, en plus. Jtais presque
aussi furieuse quil ne me lait pas dit immdiatement
et mait laisse me ridiculiser publiquement que
de ce qui stait pass. Presque.
Jhallucinais ! Il tait ct de moi quand javais
demand Corinne si elle avait pass de bonnes va-
cances ! Elle avait vcu un t inoubliable. Elle tait
sortie avec mon copain !
96/498
Les larmes roulaient sur mes joues pendant quil
me racontait.
Tu vas finir par me faire pleurer, dit-il, les larmes
aux yeux.
Tant mieux !
Pardonne-moi, mimplora-t-il. Quel idiot ! Je
mtais simplement dit que tu sortais avec plein de
Franais et Corinne tait l Zut. Je suis dsol.
Cest vrai ? demandai-je.
Javais limpression que mon monde basculait,
comme si tous ceux en qui javais confiance me trahis-
saient, et ce ntait pas la premire fois.
Tu ne me laurais mme pas dit si je navais pas
abord le sujet, si ?
Si ! assura-t-il, en fixant ses chaussures. Jallais te
le dire.
Ce soir ?
Oui peut-tre
Peut-tre ?
Je suis si heureux que tu sois revenue !
Nimporte quoi. Tu vas probablement la retrouver
chez elle tout lheure.
Non, bien sr que non ! April cest toi qui avais
dit quon devait sortir avec dautres personnes.
Jinsistai pour avoir des dtails. Je croyais que
ctait une bonne ide, sur le moment.
97/498
Quest-ce que vous avez fait exactement ? (On sest
seulement embrasss.) Pas de main sous le tee-shirt ?
(Un peu, mais pas trop.) Un peu, cest dj pas mal. Et
au-dessous de la ceinture ? (Rien, rien du tout.)
Pourquoi est-ce que je te croirais ? (Je ne vois pas
pourquoi je mentirais.) Combien de fois ? (Pas beauc-
oup.) Combien de fois exactement ? (Deux, peut-tre
trois. Quatre maximum.) a sest pass o ? Chez toi ?
( la plage.) La plage de Compo ? O nous tions tout
lheure ? (Oui.) Chaque fois ? (La plupart du temps.)
Donc pas toujours. O ailleurs ? Chez toi ? (Non, ja-
mais. Chez elle.) Tu es all chez elle ? Dans sa
chambre ? (Dans le living-room.) Quoi, tu as rencon-
tr sa famille ou quoi ? (Juste une fois.)
Les mouches noires papillonnaient devant mes
yeux. Javais le cur serr. Je coulais pic.
Je ntais jamais retourne en France depuis.
videmment, il faudrait que jy aille un jour ou lautre.
Ma mre et Matthew y habitaient. Et jirais forcment
les voir. Bientt. Ce ntait pas uniquement parce que
je ne voulais pas laisser Noah sans surveillance, je le
jure. Mon frre tait venu passer Nol Westport, si
bien que aurait t absurde que jy aille dans limm-
diat. Et ma mre et mon frre taient venus me voir
lt dernier. Elle voulait que jy aille lt prochain.
Elle y comptait.
98/498
Peut-tre que jirais. Ou peut-tre pas. Beaucoup de
choses se passaient, vous comprenez.
Et ce ntait pas parce que je ne faisais pas confi-
ance Noah. Pas du tout.
Quand nous avions commenc sortir ensemble, je
lui avais demand sil tait capable de tromper
quelquun.
Jamais je ne le ferais, avait-il dit. Et toi ?
Jamais, avais-je rpondu. Jamais, au grand
jamais.
99/498
n
o
3 : scher les cours
Les jumeaux diaboliques
Nous navons pas sch les cours le jour de la ren-
tre du deuxime semestre, mais il se trouve que nous
tions extrmement en retard.
Pourquoi ?
Parce que, figurez-vous quil y a une diffrence
entre le produit pour lave-vaisselle de marque
Seventh Generation et le dtergent liquide de cette
mme marque. Diffrence impossible remarquer en
regardant les flacons. Les deux sont blancs. Avec une
tiquette vert et bleu reprsentant une prairie sous le
soleil. Pour lobservateur distrait (moi, disons), les
deux flacons peuvent passer pour des jumeaux
identiques. Le style de jumeaux qui samusent port-
er les mmes vtements rien que pour vous
embrouiller.
Avant le fiasco lessiviel, je me prparais tranquille-
ment partir au lyce. Je mtais leve laube. En
partie parce que le sous-sol tait quip de stores et
non pas de rideaux opaques, en partie parce que la
maison ne mtait pas encore familire. Nouveau lit.
Nouveau plafond. En partie parce que jentendais Vi
marcher ltage au-dessus et enfin parce que je suis
le genre dlve impatiente de retourner en classe le
jour de la rentre.
Javais mme prpar ma tenue sur mon bureau :
lun des pulls gris dcollets de Vi, son pendentif en
cristal de roche sur un ruban de daim noir, et mon
jean prfr.
Au rez-de-chausse, Vi tait encore en survt et
rangeait un bol dans le lave-vaisselle.
Bonjour ! dit-elle. Tu pourrais lancer le lave-vais-
selle quand tu auras fini ?
Bien sr, rpondis-je. Tu faisais de la gym ?
Oui, avec les vidos HardCore 3000. Tu les as
dj essayes ? Cest incroyable. Tu devrais en faire
avec moi demain matin.
Ouais peut-tre.
Javais tendance rester inactive en dehors de la
saison de foot. Mais peut-tre que la pratique sportive
de Vi allait minspirer. Je verrais.
Il y a quelque chose manger pour le petit
djeuner ?
Pas grand-chose, dit-elle. Il y a du pain aux rais-
ins et la cannelle dans le conglateur. Il faut absolu-
ment quon aille au supermarch aprs les cours.
101/498
Nous avions prvu de le faire la veille, mais il avait
neig toute la journe. Enfin disons aussi que notre
gueule de bois nous avait empches de sortir. Pas
une gueule de bois dans le vilain sens du terme, nous
tions juste fatigues et contentes. La soire de
samedi avait t trop gniale. Daccord, ctait un peu
bizarre avec Noah. tant donn quil avait reconduit
les copains chez eux, nous navions pas t seuls un
instant. Mais nous aurions tout le temps pour a.
On se retrouve ici vers cinq heures et on y ira en-
semble, daccord ? demanda-t-elle. Jai une runion
du Point aprs les cours, sinon on aurait pu prendre
une seule voiture.
Daccord, on se retrouve ici.
Le Point tait le journal du lyce. Tous les mois, ils
choisissaient un nouveau thme et chaque article
devait traiter de ce sujet. Le semestre prcdent, il y
avait eu la famille, le sport, la sant et les vacances.
Quels sont les prochains numros ? demandai-je.
Il ny en a pas en janvier, mais en fvrier ce sera le
thme des brimades et je crois quen mars ce sera le
sexe, dit-elle en disparaissant dans la salle de bain.
Le sexe ? Je ne serai pas le sujet du reportage prin-
cipal, je suppose.
Aprs avoir djeun, je rangeai mon assiette dans le
lave-vaisselle et valuai la situation. Je navais jamais
102/498
fait marcher un lave-vaisselle, en fait. Ctait ma mre
qui sen chargeait, puis Penny ou mon pre. Moi, ma
spcialit, ctait dbarrasser la table.
a ne devait pas tre bien sorcier ?
Dabord, le produit. Sans doute sous lvier. Gagn !
Produit vaisselle Seventh Generation ! Je sortis le
flacon blanc, versai dans le petit logement prvu,
refermai la porte et appuyai sur DMARRER. Et
voil. Je redescendis, me brossai les dents, me ma-
quillai et saisis mes cls de voiture.
Puis
Quand jarrivai en haut de lescalier, je trouvai Vi
quatre pattes avec un torchon vaisselle, entoure
dune mare de mousse blanche.
Quest-ce qui sest pass ? demandai-je.
Je crois que tu tes trompe de produit, dit-elle
calmement.
Je suis dsole. (Javais les joues en feu et lim-
pression dtre totalement idiote.) Laisse-moi faire.
O sont les essuie-tout ?
Sous lvier. Mais je crois quun vrai torchon irait
beaucoup mieux.
Jai pris le deuxime torchon et me suis accroupie
ct delle. Nous avons pong en silence le reste de
linondation. Super dbut danne, April !
Quand on a eu fini, elle ma dit :
103/498
Peux-tu juste mettre ces torchons dans la ma-
chine ? Je ferai une lessive en rentrant.
Je peux commenai-je, mais elle me lana un
regard qui me persuada que ctait peut-tre un bon
plan denvisager un cours rapide sur les diffrents ap-
pareils mnagers, compte tenu des circonstances.
Daccord.
Le temps que je descende en courant la machine
laver (qui tait dans ma salle de bain, au sous-sol) et
que je remonte, Vi avait pratiquement repris la
matrise de la situation.
Tu nas qu y aller. Il va te falloir un moment
pour dneiger ta voiture.
Oui, cest vrai. Merci, dis-je. (Ctait un garage
une place et ma voiture tait juste devant, dans
lalle.) tout lheure, au lyce.
Jenfilai mes bottes, fermai mon blouson et me pr-
parai affronter le froid. Elle tait bien l. La voiture
de Penny. Ma voiture. Enfouie sous plus de cinquante
centimtres de neige. Excellent. Je dgageai la neige
avec mes gants, puis utilisai un grattoir pour le pare-
brise. Quand mes gants furent bien tremps, mes
poignets gels, javais fini, et je lanai mon sac sur le
sige passager avant de monter. a faisait un drle
deffet dtre la place du conducteur dans la voiture
de Penny. Quand je conduisais, ce qui tait rare, je
104/498
prenais toujours la voiture de mon pre, me disant
que les liens du sang avaient des chances de temprer
les ractions violentes en cas daccrochage du
vhicule.
Jintroduisis la cl de contact et la tournai. Je
recommenai.
Rien.
Encore une fois, pour tenter la chance.
Toujours rien.
Non ! Je me tapai la tte sur le volant. Mon pre
avait raison. Jaurais d dmarrer la voiture pendant
le week-end. Jtais nulle ou quoi ? Comment allais-je
pouvoir me dbrouiller seule si jtais incapable de
faire marcher un lave-vaisselle ou de dmarrer ma
voiture ?
Je pris une profonde inspiration dair glac.
Je pouvais toujours partir avec Vi et me faire ra-
mener par Noah. Mme si ctait exactement la raison
pour laquelle javais cette voiture : ne pas dpendre
des autres dans mes dplacements.
Si jappelais Noah immdiatement, nous pourrions
au moins parler. Le trimestre dernier, il mavait em-
mene tous les jours au lyce. Mais jtais sur son
chemin, alors quaujourdhui, ctait loin dtre le cas.
De toute faon, a paraissait plus logique de partir
avec Vi, puisque nous habitions ensemble.
105/498
La porte du garage souvrit. Le moteur de la voiture
de Vi tournait. Je vis sur-le-champ quil y avait un hic
mon plan. Ma voiture bloquait la sienne.
Dans son rtroviseur, je la vis se frapper le front de
la main.
Vi nallait pas tarder maudire le jour o elle
mavait propos de venir vivre chez elle.
Voyage en voiture
Vi appela Dean et Hudson pour leur demander de
venir nous chercher.
Je suis vraiment dsole, dis-je quand Dean
baissa la vitre de la Jeep.
Tu rigoles ? rtorqua-t-il. Cest le plus beau mo-
ment de ma journe. Je me transforme en chevalier
larmure tincelante !
Techniquement, cest moi le chevalier, intervint
Hudson. Puisque cest moi qui conduis.
Dean, passe derrire et laisse-moi la place devant,
dit Vi. Deux mecs devant, cest ridiculement macho.
Mais cest notre voiture, protesta Dean.
Ma voiture, dit Hudson. Techniquement parlant.
Peu importe qui est la voiture, dclara Vi.
Du doigt, elle fit signe Dean de descendre.
106/498
Daccord, dit celui-ci en ouvrant la portire de la
Jeep. Mais si je me mets derrire, toi aussi.
Super ! Je monte devant, lanai-je avec
enthousiasme.
Tandis que nous nous installions nos places re-
spectives, je jetai un coup dil Hudson. Quelles
pommettes ! Waouh ! Ctait presque du gchis pour
un garon. Si je navais pas eu Noah, je crois que je
naurais pas pu regarder Hudson sans frmir.
Merci dtre mon chevalier, lui dis-je.
Cest un plaisir, rpondit-il en souriant. Tu veux
que jessaie de dmarrer ta voiture ? Jai des cbles.
Oh, oui, merci. Mais je ne voudrais pas vous
mettre encore plus en retard. Tout lheure, peut-
tre ? Je suis vraiment dsole. Mon pre mavait
prvenue que je devais obligatoirement dmarrer ma
voiture tous les jours en hiver, mais javais envie de
me rebeller.
Te rebeller contre des parents avec qui tu
nhabites mme pas. Jaime a.
Il enclencha une vitesse et dmarra.
Cest plus facile de se rebeller quand il ny a per-
sonne pour le voir. Je suis plutt trouillarde, tu vois.
Il secoua la tte.
107/498
Tu mas lair assez gonfle, au contraire. Je ne
connais pas beaucoup de filles qui choisiraient
dhabiter seules seize ans.
Je fronai les sourcils. Gonfle ? Moi ? Jhabitais
chez Vi parce que javais peur de changer de vie.
Jtais tout le contraire de gonfle. Au lieu de lad-
mettre, je me redressai.
Je ne suis pas vraiment seule. Il y a Vi.
Et Zelda, ajouta Vi.
Cest qui, Zelda ? demandai-je.
Je ne tai pas parl du fantme qui loge dans le
four ?
Je me retournai pour lui faire face.
Non, pas vraiment.
Personnellement, je crois que les craquements vi-
ennent du fait que la cuisinire date de 1972, mais ma
mre est persuade quil y a un fantme. Zelda, plus
exactement.
Quelquun est mort dans la maison, ou quoi ?
Non, ma mre est folle, cest tout. Elle est per-
suade que nous avons un fantme chez nous. Et que
ce fantme sest suicid dans le four, comme Sylvia
Plath, tu vois. Ce qui est plutt absurde, en fait, car
cest un four lectrique.
108/498
Je ntais pas sre quon ne puisse pas se suicider
dans un four lectrique, mais je dcidai de ne pas
poser de questions.
Cest bon savoir, dis-je. Quand tu ne seras pas l
et que jaurai besoin de compagnie, je pourrai parler
Zelda.
Pourquoi tu ne prendrais pas un perroquet ? de-
manda Dean. Au moins, il pourrait te rpondre.
Vi lui donna une claque sur le genou.
Et pourquoi le perroquet serait un mle ?
Il baissa la tte.
Excusez-moi. Au moins, elle pourrait te rpondre.
Je plissai les paupires en agitant exagrment
lindex.
Oh, mais bien sr. Si un animal parle beaucoup,
cest forcment une femelle.
Gonfle et marrante, dit Hudson, ce qui me fit
rougir. Vi, o est-ce que tu lavais cache ? demanda-
t-il en me lanant un regard oblique accompagn dun
sourire.
Vi et moi avons rpondu en chur :
Dans le four !
109/498
Retard
Nous avions un quart dheure de retard en arrivant
au lyce. Le portail tait ferm et il nous a fallu son-
ner. Et a, ctait la honte. Nous nous sommes dirigs
tte basse vers le bureau.
Vous tes en retard, dit la conseillre dducation
en nous tendant tous les quatre un formulaire.
Doreen, nous vous prsentons toutes nos excuses,
dclara Dean en hochant solennellement la tte.
Cest ma faute, dis-je. Ma batterie est morte.
Les funrailles auront lieu aprs les cours, ajouta
Dean. Ce serait pour nous un immense honneur si
vous pouviez y assister.
La prochaine fois, je prviens vos parents, dit-elle
sans pouvoir retenir un sourire.
Je mefforais de maintenir mon image de fille gon-
fle, mais intrieurement, jtais terrorise en prenant
mon formulaire.
Je suis vraiment dsole, excusez-moi, dis-je en
sortant du bureau.
Ne tinquite pas pour a, me rassura Hudson.
Cest le genre de choses qui arrivent, me dit Vi
avec un signe de la main en grimpant les escaliers
quatre quatre.
Dean me passa le bras autour des paules.
110/498
Je lai dj dit et je le rpte : cest le meilleur mo-
ment de ma journe. partir de maintenant, tout me
paratra terne.
Jclatai de rire.
Merci dtre passs nous chercher.
Hudson regarda son frre en levant les yeux au ciel
et se tourna vers moi.
Dis-moi si tu veux que je dmarre ta voiture aprs
les cours, proposa-t-il.
Merci, je crois que je vais te prendre au mot.
Quand tu voudras, lana-t-il par-dessus son
paule en se dirigeant vers sa classe.
Avant le cours dalgbre
Alors, ctait comment, ta deuxime nuit ? me de-
manda Marissa aprs le cours danglais, pendant que
nous traversions le hall pour aller en algbre.
Raconte-moi tout.
Ctait chouette. On a fait des spaghettis. On a re-
gard la tl. On a discut jusqu pas dheure.
Oh, je suis trop jalouse, dit-elle avec un soupir.
Enfin, moins gnial, je nai pas pris la peine de
faire tourner ma voiture dimanche, et maintenant la
batterie est morte.
111/498
Je me retins temps dajouter les dtails con-
cernant la catastrophe lessivielle. Je me sentais
douloureusement peu fire de la faon dont javais
gr le quotidien depuis que je mtais installe chez
Vi.
Mais, bon. Et toi, quest-ce que tu as fait ?
Jai fini de remplir ma demande pour Isral, dit-
elle. Enfin.
Flicitations !
Marissa posait sa candidature pour un voyage dt
en Isral qui sappelait le programme Kinneret. Las-
sociation des camps de vacances o elle allait tous les
ts envoyait cinquante jeunes en Isral, tous frais
pays. Aaron, son copain, ainsi que Sohanna et
Britanny, ses meilleures amies de vacances, avaient
fait la mme demande.
Jtais verte de jalousie. Les amis de vacances de
Marissa lavaient tout lt.
Quand auras-tu des nouvelles ? demandai-je en la
suivant dans la classe dalgbre.
Dans un petit coin de moi-mme, jesprais quelle
ne serait pas accepte. Un affreux petit coin de plus
mauvaise amie goste.
En mars, sans doute, dit-elle.
Bonne chance.
112/498
Une seconde plus tard, Lucy Michaels, autrement
connue sous le nom despionne productrice de vidos
amateurs, entra et sassit ct de moi.
Tu as un problme avec ta voiture ? me demanda-
t-elle, les yeux carquills.
Euh (Comment le savait-elle ?) Non, je nai pas
de problme.
Ah bon ? Elle avait pourtant lair bien enneige ce
matin.
Oui, en effet. Comment tu las vue ?
Jhabite deux maisons de chez Vi.
Oh.
Voil qui naugurait rien de bon.
Alors, comment se fait-il que tu sois chez Vi ? de-
manda Lucy. Tu y es depuis samedi.
Ma parole, elle mespionne.
Mon pre a dmnag, il est parti dans lOhio.
Alors moi, je me suis installe chez Vi. Et sa mre.
Elle ne pouvait pas savoir que la mre de Vi ntait
pas l. Impossible.
Lucy me sourit dun air affect.
Cest trs intressant.
Mme Franklin entra. Ctait une jeune prof dune
trentaine dannes, trs mignonne, qui avait toujours
des fringues superbes. Tous les garons en pinaient
pour elle.
113/498
Jespre que vous tes prts, dit-elle en frappant
dans ses mains. Jai lintention de ne pas vous laisser
de rpit pendant ce semestre.
Je lanai un coup dil Lucy. Javais peur que
Mme Franklin ne soit pas la seule dans le genre.
Je te vois
Marissa et moi sommes sorties de la classe en
vitesse pour que Lucy ne puisse pas nous suivre. Sur
le seuil, nous avons aperu Noah et Corinne qui sor-
taient de la salle den face, du cours de sciences co de
M. Gregory. Mon estomac se noua. Javais dsormais
deux sujets de proccupation pour le cours dalgbre :
Lucy qui ne me lchait pas les baskets, et Corinne qui
ne lchait pas celles de Noah. Je dtestais lide de ne
pas avoir de cours commun avec lui, alors quelle en
avait au moins un. En les voyant rire ensemble de je
ne sais quoi, je ressentis une nouvelle tension au
niveau des paules. Jtais srement parano, mais si
Corinne avait t prise comme interne dans une pres-
tigieuse cole de Sibrie septentrionale, je naurais pas
t triste le moins du monde. Si seulement elle pouv-
ait partir en Isral la place de Marissa !
Salut, Noah, lana Marissa.
114/498
Il leva des yeux surpris, pris la main dans le sac.
Enfin pas littralement, bien sr, mais il avait un petit
air coupable qui ne me disait rien de bon.
Salut ! rpondit-il en abandonnant Corinne pour
traverser le couloir. a va ?
Il membrassa sur les lvres, mais a ne me rassura
pas vraiment.
Pourquoi avait-il besoin de lui parler ? Ils ne pouv-
aient pas signorer, tout simplement ? Ctait ridicule.
Je mefforai de me dtendre pour ne pas montrer
mon agacement.
Salut, bb, dis-je en posant la main sur son
paule.
Je nallais pas la laisser me le piquer. Ctait mon
copain. Et javais mon propre appart. Et ma voiture,
en plus. Elle ntait rien du tout. Une mouche sur mon
bras. Je la chassai mentalement et descendis lescalier
avec Noah. Pour tomber nez nez avec Hudson.
Salut, dit-il. Alors, tu veux toujours que je vienne
dmarrer ta voiture aprs les cours ?
Noah nous regardait alternativement.
Quest-ce qui se passe ?
Jexpliquai le problme de voiture que javais eu le
matin mme.
Tu saurais la dmarrer ? demandai-je Noah.
Euh (Il rougit.) Jai une assurance AAA.
115/498
Hudson opina.
Je peux le faire, pas de problme. (Il se tourna
vers moi.) On se retrouve ma voiture aprs les cours,
si tu veux ?
Je la reconduirai, dit Noah en me passant le bras
autour de la taille. Tu nous rejoins l-bas.
Bien sr, comme tu voudras.
Hum. On devrait peut-tre brancher Corinne et
Hudson et on nen parlerait plus ?
deux pas
Et voil ! dit Hudson au moment o ma voiture
redmarrait dans un rugissement de moteur.
Merci ! Tu es le meilleur ! mcriai-je.
Noah, mes cts, se raidit. Oups. Je lui pris la
main.
Hudson commena retirer les cbles.
Laisse-la tourner une demi-heure pour recharger
la batterie et aprs a devrait tre bon.
Merci encore, dis-je. Cest vraiment super.
Ouais, merci, ajouta Noah.
Pas de problme.
Puis, en sautant dans sa voiture, il lana :
Bon, eh bien, au revoir les enfants !
116/498
Cest nous quil traite denfants, ou je me
trompe ? demanda Noah aprs son dpart.
Je crois que oui, en effet. (Je le tirai vers la mais-
on.) Tu veux venir dans ma chambre, mon enfant ?
demandai-je.
Je pensais que tu devais aller faire les courses.
Pas avant cinq heures. Et je te rpte, tu veux
venir dans ma chambre ?
Je me serrai contre lui et lembrassai afin quil com-
prenne ce que je voulais dire. Javais envie quil sache
que mme si Hudson tait venu mon secours pour
dmarrer ma voiture, a navait pas de sens
particulier.
Il regarda sa montre.
Une demi-heure, dclarai-je. On a tout le temps.
Je lui lanai ce que jesprais tre un sourire
coquin.
Cest que jai des trucs faire avant le dner, dit-
il.
Quoi ?
Je lui suggrais de perdre notre virginit la
minute mme sur mon futon tout neuf, en totale in-
timit, et il se proccupait de trucs quil avait faire ?
Y avait-il vraiment un problme ?
tait-il vex quHudson soit venu maider ?
117/498
Descends juste pour dix minutes, alors, dis-je en
caressant son avant-bras. Tu mas manqu pendant
les vacances, tu sais.
Il faut que jy aille, April, trancha-t-il. Jai dj
pass assez de temps ici.
Ah.
Oui. (Il sortit ses cls de voiture de sa poche.)
Alors, on se voit demain, ma jolie ?
Daccord.
Trs bien.
Il me sourit. Jadorais ses fossettes.
Je fis mes devoirs de franais toute seule jusqu ce
que Vi arrive une demi-heure plus tard. Je bondis
pour laccueillir en criant :
Coucou, chrie, tu es rentre ! On va faire les
courses ? Je prends ma voiture.
Eh bien ! Tu es toujours aussi en forme aprs les
cours, toi ? Allons-y. Et je peux conduire, tu sais.
Franchement, Vi, je men hein ? Tu disais ?
Les dix premires minutes dans le supermarch
furent un vrai plaisir. Sidre, je regardais Vi dposer
des produits magiques dans notre chariot : Pain
franais ! Chips mexicaines ! Fromage frais la
118/498
fraise ! Les dix minutes suivantes furent moins drles.
Ctait pire quun labyrinthe l-dedans. Les dix
minutes daprs furent franchement pnibles.
Cest beaucoup plus chiant de faire les courses
que je ne le pensais, dis-je en luttant pour manuvrer
le chariot angle droit dans le rayon des surgels.
tentendre, on dirait que tu nas jamais fait les
courses ?
Cest vrai. Enfin, pas rcemment. Cest toujours
Penny qui les faisait. Et avant, ma mre ne nous
emmenait pratiquement jamais.
Vi me regarda comme si je descendais dune autre
plante.
Moi, je fais les courses depuis lge de dix
ans. Mais, propos de trucs que tu nas pas faits
Pourquoi est-ce que Noah et toi navez jamais fait
lamour ? Vous sortez ensemble depuis plus de deux
ans, non ? Quel est lintrt davoir une relation stable
si vous nen profitez pas pour a ?
On y travaille, rpondis-je. a ne devrait plus
tarder maintenant.
Cest plutt un plaisir quune obligation, chrie,
dit-elle en riant.
On ne pouvait jamais avoir une minute dintimit
quand jtais chez mon pre. Je ne voulais pas faire a
larrire dune voiture.
119/498
Vi hocha la tte dun air comprhensif.
Alors, maintenant, cest imminent, cest a ?
On pourrait le dire, en effet. Mais je nen tais plus
aussi sre.
Tu prends la pilule ? demanda Vi.
Non.
Tu vas la prendre ?
Peut-tre.
Elle ouvrit le conglateur pour choisir des sorbets.
Moi, je vais la prendre.
Ah oui. Pourquoi ?
Pour pouvoir faire lamour sans tomber enceinte,
tiens !
Tu ne la prenais pas la dernire fois que tu las
fait ? Avec Frank ?
Elle sempara dun sorbet citron, le dposa dans le
chariot puis me regarda. Puis revint au chariot. Puis
moi.
Je nai jamais couch avec Frank.
Oh, dis-je, sans rien y comprendre. Alors com-
ment sappelait ce gars qui jouait dans la pice de ta
mre ?
Elle poussa le chariot dans lalle.
Il sappelait Frank, effectivement. Seulement, je
nai jamais couch avec lui.
120/498
Pardon ? demandai-je en la rattrapant, compren-
ant de moins en moins. Pourquoi mas-tu dit que tu
lavais fait, alors ?
Je lai dit tout le monde. Javais limpression
que ctait ce quon attendait de moi. Dean lavait fait,
Hudson aussi, ainsi que Joanna avant quelle se
rende compte quelle tait lesbienne , alors moi aussi
jai dit que je lavais fait.
Je ne savais pas trs bien comment traiter cette in-
formation. Vi avait menti tout le monde. Vi, aussi
forte et sre delle soit-elle, avait prouv le besoin de
raconter des salades ? Pourquoi attachait-elle tant
dimportance ce que pensaient les autres ? Je sup-
pose que si tous ses amis avaient dj fait lamour, elle
navait pas voulu tre diffrente.
Ce qui veut dire que tu es vierge ?
Tu nes pas oblige de lannoncer au micro, mais
oui, cest exact. Et il est temps de changer cette situ-
ation. Donc, je vais my mettre.
Je souris.
Et avec qui, alors ? Dean ?
Pas question, dit-elle avec un mouvement dsin-
volte du poignet.
Et pourquoi pas ? Je me suis toujours demand
pourquoi vous ne sortiez pas ensemble.
121/498
Je nai pas envie dune vie de couple, merci bien.
Et de toute faon, je connais trop bien les escapades
sexuelles de Dean. Il est tout le temps en train de
draguer. Tu las vu avec Doreen ce matin,
franchement !
Jclatai de rire.
Il nessayait pas vraiment de draguer la con-
seillre dducation !
On ne sait jamais. Dans un contexte diffrent, si
on navait pas t l
Laisse-moi rire. Pourquoi es-tu si convaincue que
tu ne veux pas de copain ?
Je suis dj assez occupe comme a. Et je ne
veux pas que quoi que ce soit me retienne ici. Ds que
jai mon diplme, je fiche le camp de Westport. Tu
peux me croire !
Vi avait fait des demandes dans toutes les bonnes
facs de commerce et de sciences co du pays. Elle irait
l o on lui proposerait les meilleures conditions de
soutien financier.
La seule chose qui mintresse, cest lexprience.
Jai envie de savoir ce que a fait.
Alors, avec qui tu vas coucher ?
Liam Packinson.
Je fis la moue.
Le rouquin ? Bof.
122/498
Jadore les rouquins ! Ils sont sexy.
Les rouquins ne valent rien.
Oh, a va ! Tu ne peux pas reprocher Corinne ce
qui est la faute de Noah.
Je fis semblant de mintresser au rayon fromages.
Tu aimes le fromage de chvre ?
Non, on va prendre du cheddar, dit-elle en saisis-
sant deux tranches quelle dposa dans le chariot.
Bonne manire de changer de sujet.
Revenons Liam. Sil te plat tant, pourquoi ne
pas lavoir invit lautre soir ?
Parce que Jodi Dillon a mis le grappin dessus le
premier jour de la rentre de septembre. Mais je viens
dapprendre quil y a de leau dans le gaz. Et je suis
candidate la succession. Lopration coucher avec
Liam commence demain.
Elle se tapota les cheveux en bombant le torse.
Coucher avec Liam ? Pas sortir ? Juste coucher ?
Je te lai dj dit, je nai pas de temps perdre
avec un copain officiel. Jai bien trop de choses faire
pour jouer le rle de petite amie. Mais il est temps que
jaie des relations sexuelles. Point.
Mais pourquoi maintenant, prcisment ?
Premirement, parce quil nest pas question dar-
river vierge la fac. Ce serait lamentable. (Elle vira
dans le rayon crales et jeta un paquet de Cheerios
123/498
dans notre chariot.) Deuximement, cest un travail
de recherche. Pour Le Point. Jestime que cest im-
portant que je fasse lexprience avant dcrire sur le
sujet. Je vais donc dabord aller au planning familial
pour me faire prescrire la pilule.
Tu ne peux pas simplement utiliser un
prservatif ?
Ctait ce que javais prvu, personnellement.
Jutiliserai un prservatif, plus la pilule. Les
prservatifs peuvent craquer, et je nai pas lintention
de faire comme ma mre. (Elle serra les lvres.) Un
accident est vite arriv.
Tu as sans doute raison, rpondis-je tandis que
nous nous engagions dans le rayon des produits
dentretien.
Je me demandais quel effet a faisait de savoir
quon tait un accident. Mes parents avaient essay
pendant deux ans avant de mavoir.
Si tu veux te mettre la pilule, toi aussi, je pren-
drai un rendez-vous pour nous deux.
Pourquoi pas ? (Je considrai lide un instant.
Prendre la pilule, a faisait trs responsable. Sexy.
Adulte.) Oui, jaimerais bien my mettre, tout compte
fait. (Un truc de plus cacher mon pre. Ce qui me
fit penser) Au fait, Lucy habite dans ta rue ? Avec
ses parents ?
124/498
Ce serait une concidence dingue si elle vivait
dans la mme rue que nous, et sans ses parents,
comme nous, tu ne crois pas ?
Tu sais bien ce que je veux dire ! Pourquoi tu ne
men as pas parl ? a peut tre un problme, non ?
Elle haussa les paules.
Elle na pas encore mis le feu au quartier, que je
sache.
Ha ha ha.
Ne te fais pas tant de souci.
Aprs une demi-heure au rayon produits dentre-
tien (nous avions apparemment besoin de sacs-
poubelle, de lessive, de dtergent qui ne ressemble
pas au produit pour lave-vaisselle, de dpoussirant,
de filtres Miele Merci, chers parents, de mavoir
pargn tout a si longtemps !), nous avons finale-
ment atteint la caisse.
Les filtres Miele cotaient soixante dollars.
Je ne sais mme pas ce quest un Miele, dis-je.
Un super aspirateur. Un cadeau de ma grand-
mre.
O est ta grand-mre, prsent ?
Dans une maison de retraite. Je vais la voir une
fois par semaine aprs les cours.
Tu es une trs bonne petite-fille.
125/498
Quant moi, je navais plus de grands-parents.
part les parents de Penny. Qui ne comptaient pas. Et
je ne mattendais pas ce quils moffrent un
aspirateur.
Ils mavaient quand mme envoy cinquante dollars
pour Nol. Bon. Dailleurs ce propos, il fallait que je
pense leur poster un mot pour les remercier.
La note slevait trois cent vingt-deux dollars. Ae.
Je men charge, dclarai-je en tendant ma carte
bancaire. On dit que cest mon loyer.
La premire fois o Noah et moi avons failli
faire lamour
Ctait quatre mois plus tt, au dbut de lanne de
premire. Les parents de Noah taient absents, sa
sur tait au cinma et son frre coutait de la mu-
sique dans sa chambre. Javais dit mes parents que
jtais chez Marissa.
Nous nous tions gavs de plats chinois. Noah en
avait trop command, comme dhabitude. Il avait les
yeux plus grands que le ventre. Il allait y avoir pas mal
de restes, de toute vidence. Dans le sous-sol, nous re-
gardions une scne de sexe de La Nuit des vampires
qui nous mettait en transe. Noah commenait
126/498
sagiter, comme toujours quand il regardait la tl
pendant plus dune demi-heure.
La Nuit des vampires, ctait rotique !
Peut-tre quon devrait essayer, lanai-je, sans
tre sre que jtais srieuse.
Maintenant ? a-t-il dit.
Oui ! ai-je rpondu en rougissant.
Daccord ! sest-il cri en bondissant du canap
comme dun trampoline. Tu as ce quil faut ?
demanda-t-il.
Je fis signe que non.
Moi non plus. Allons en acheter.
En un clin dil, il avait dj pris un parapluie, en-
fil ses chaussures et ouvert la porte du garage.
Lide de mhabiller pour affronter la pluie me fit
changer davis.
Bon, tant pis. Il fait trop mauvais temps.
Quoi ? Tu ne veux plus ? (Il avait un air dconfit.)
Jy vais tout seul ! poursuivit-il. Tu nas pas besoin de
bouger.
Daccord, dis-je en me rallongeant sur le canap.
Je pense que tout le quartier a entendu le crisse-
ment de ses pneus.
Il y avait presque deux ans que nous sortions en-
semble. Nous avions dcid dattendre au moins
jusqu la classe de premire. Il me semblait que nous
127/498
tions vraiment trop jeunes pour faire lamour en
seconde, mais en premire, a me paraissait accept-
able. Et dsormais, nous tions en premire. Je savais
quil avait attendu que ce soit moi qui aborde le sujet.
Et javais eu lintention de le faire ds que jaurais
t prte.
La spontanit tait peut-tre une erreur. Une
premire fois devait tre prvue. Rflchie. On ne
pouvait pas plonger tte baisse comme dans une
piscine.
Le temps que Noah revienne, javais un horrible
mal de tte qui me martelait les tempes. tais-je
vraiment prte ? Ou tait-ce juste un effet secondaire
de La Nuit des vampires ? La vido me donnait aussi
envie de devenir vampire, mais a ne voulait pas dire
que ctait une bonne ide. Est-ce que tout le monde
allait lapprendre ? Est-ce que mon haleine sentait le
poulet la cantonaise ?
Essaie de ne pas men vouloir, dis-je.
Il me regarda. Pas avec colre, mais rellement
du. Il laissa tomber le sac en plastique vert de la
pharmacie sur le plancher et quitta ses chaussures.
Bon, a ne fait rien. Comme tu voudras.
Je ne me sens pas bien.
128/498
Javais peine fini ma phrase que tout sest mis
tourner. Je me suis assise sur le tapis et jai mis la tte
entre mes genoux.
Je crois que je vais mvanouir.
Il sassit ct de moi et me passa un bras autour
du cou.
Zut, murmura-t-il. Cest la cuisine chinoise, tu
crois ? On aurait peut-tre mieux fait de commander
une pizza.
Finalement, il me raccompagna chez moi. En quit-
tant la pice, je jetai un coup dil dans le sachet de la
pharmacie et je vis quil avait achet cinq paquets de
prservatifs, tous diffrents : lubrifis, non lubrifis,
sans latex, perls (pour le plaisir fminin) et phos-
phorescents. Deux par paquet. Dix en tout.
Les yeux plus grands que le ventre, toujours, dis-
je pour le taquiner.
Il clata de rire.
Jai lintention de tous les utiliser. Quand tu seras
prte.
De la vraie Suzanne au faux Jake
De : Suzanne Caldwell / Primadonna@mindjump.com
Date : Mardi 13 janvier, 14 h 00
129/498
: Jake Berman / Jake.Berman@pmail.com
Sujet : Installation
Bonjour Jake !
Les filles samusent comme des folles ! Je viens de les
appeler et elles avaient invit plein de copains. Jai en-
tendu chanter et rire en bruit de fond. Je suis si heureuse
que a se passe bien.
Jai rencontr hier soir quelquun qui sappelle Jake Ger-
man ! Que cest drle ! Je lui ai mme demand sil vous
connaissait, mais non.
Jespre que tout va bien pour vous Cincinnati.
Trs cordialement,
Suzanne
De : Jake Berman / Jake.Berman@pmail.com
Date : Mardi 13 janvier, 18 h 00
: Suzanne Caldwell / Primadonna@mindjump.com
Sujet : RE : Installation
Suzanne,
Je suis ravi que tout se passe bien pour les filles. Jen tais
sr.
Et Jake German ? On dirait que cest mon mchant
jumeau. Vous devriez peut-tre lviter. Cest une simple
suggestion.
130/498
Tout va bien Cleveland (vous ntiez pas trs loin.)
Cordialement, Jake.
Bonjour vous
Cest aujourdhui le grand jour, dit Vi en ouvrant
toute grande la porte de ma chambre.
Nous habitions ensemble depuis deux semaines, et
si moi, javais appris changer une ampoule et faire
marcher le lave-vaisselle sans provoquer
dinondation, Vi ne savait toujours pas que je ntais
pas une lve-tt. En revanche, elle faisait une sance
de gym sur un DVD entier tous les matins. Il y en
avait cinq : abdos, jambes et fesses, bras et torse, car-
dio et stretch. Hier, javais fait avec elle les deux
dernires minutes et javais dcouvert quil fallait un
tapis de gym et des poids de cinq kilos. Je les avais
dj remarqus dans le placard de lentre, mais je ne
mtais pas rendu compte quils taient effectivement
en service.
Je billai avec un coup dil mon rveil.
Il me reste dix minutes de sommeil. Je me de-
mande pourquoi on na pas mis tout le monde dehors
plus tt hier soir.
131/498
Parce quon samusait trop bien ! Et tant pis pour
toi, mais nous avons des rendez-vous ce matin. Moi
huit heures et toi huit heures et quart. Et le cabinet
du mdecin est Darien, cest--dire une demi-
heure de voiture.
Je massis dans le lit.
Srieusement ?
Bien sr.
Comment se fait-il que nous ayons des rendez-
vous ? On na pas pris de rendez-vous, si ?
Si.
Elle tira mes rideaux dun geste thtral.
Mais tu ne me lavais pas dit.
Non, cest vrai, admit-elle.
Il ny a pas cours, aujourdhui ?
Si, il y a cours. Mais nous ny allons pas. Nous
avons un rendez-vous chez le mdecin.
Je ne peux pas scher les cours !
Si jtais prise en flagrant dlit, quest-ce qui se
passerait ? Pour moi, ce serait tout droit vers lOhio.
Tu ne sches pas les cours, dit-elle. Tu es au lit
avec la grippe. Ton pre a dj envoy un e-mail au
lyce.
Ah bon ?
132/498
Oui. Enfin, Cest plutt Jake.Berman@pmail.com
qui la envoy.
Oh, je vois, dis-je.
Quelle dlicate attention.
Lespionne
Je sortis ma voiture dans la rue, puis attendis que
Vi sorte la sienne du garage.
Zut, murmura-t-elle quand jouvris la portire.
Monte en vitesse.
Quoi ? dis-je en refermant derrire moi.
Pourquoi ?
Trop tard, grommela-t-elle.
Elle descendit la vitre de mon ct et je sentis lair
me gifler la joue droite. Je me retournai pour voir
Lucy Michaels et ses yeux fixes dextraterrestre.
Zut.
Salut les filles, dit-elle en nous regardant alternat-
ivement. Vous pouvez memmener ?
Zut, zut, zut.
Nous sommes malades, dclara Vi avec le plus
grand calme. Vraiment malades. Et contagieuses. ta
place, je ne mapprocherais pas trop.
133/498
Vous navez pas lair malades. Et si vous ltes, al-
ors, o allez-vous ?
Chez le mdecin, dis-je.
Ce qui ntait pas un mensonge. Et toc.
Ensemble ?
Oui, rpondit-on dune seule voix.
O est ta mre ?
Elle travaille, dit Vi. Et la tienne ?
Chez nous. Elle memmne au lyce, nor-
malement, mais jaurais prfr y aller avec vous.
Une autre fois, dit Vi.
Simultanment, elle remonta ma vitre et sortit dans
la rue en marche arrire. Lucy nous regardait avec des
yeux ronds. Je lui fis de la main un salut embarrass.
Oh, flte, murmurai-je au moment o nous d-
marrions. (Je jetai un coup dil dans le rtro. Elle
tait toujours plante dans notre alle.) a ne me dit
rien qui vaille. On ferait peut-tre mieux daller au
lyce.
On vient de lui dire quon tait malades. Et on a
dj envoy des e-mails.
Oui. Mais Si jamais elle le dit sa mre ?
Quel est le pire qui puisse arriver ? demanda Vi.
On se fait renvoyer parce quon a sch les cours ?
Et mon pre pique une crise ? Et me fait dmnager
dare-dare dans lOhio.
134/498
Je tripotais ma ceinture.
Tu te fais trop de souci, dit-elle.
Exact. Si Lucy avait compris ce qui se passait, on ny
pouvait rien. Ce ntait pas de se ronger les sangs qui
allait aider qui que ce soit. Surtout pas moi.
Le lendemain de la premire fois o Noah et
moi avons failli faire lamour
Je suis dsole davoir craqu hier soir, dis-je
Noah.
Jtais blottie sous les couvertures et je parlais tout
bas pour que mon pre et Penny nentendent pas que
jtais au tlphone une heure du matin. Nous nous
appelions toujours avant de nous endormir.
Mais non, tu nas pas texcuser. Tu ne te rendais
pas compte que jtais angoiss, moi aussi ?
Non.
Jai achet cinq varits de prservatifs parce que
javais peur de ne pas avoir le bon.
Tu pensais que les phosphorescents, ctait
ncessaire ?
Mais il faisait nuit !
Je rigolai puis avouai :
135/498
Cest seulement que je veux me sentir prte cent
pour cent. Toi, tu te sens prt cent pour cent ?
Oui.
Est-ce que les garons sont toujours prts ?
Si la fille, cest toi, et le garon, cest moi, alors,
oui.
Disons que je suis prte quatre-vingt-dix-neuf
pour cent.
Et quand le seras-tu cent pour cent ? Je ne te
mets pas la pression, ne tinquite pas. Je me de-
mande, de manire hypothtique, cest tout.
Eh bien, je crois que pour y arriver, jai besoin de
prvoir le moment. De commencer le compte re-
bours. De savoir que a vient.
De te mettre en condition, en quelque sorte.
Exactement.
Alors vas-y, fixe une date.
Quest-ce que tu penses des vacances de Nol ?
Daccord, dit-il.
Daccord, rptai-je.
Puis langoisse me reprit. Physiquement, jtais
prte. Quand nous tions ensemble, javais envie de
faire lamour. Mais quelles seraient les
consquences ? Est-ce que je laimerais davantage ?
Est-ce que je souffrirais davantage quand si jamais
136/498
nous nous sparions ? Est-ce que le sexe allait
changer nos relations ?
Forcment.
Est-ce que jtais prte pour ce changement ?
Programmation antiparentale
Je mattendais quelque chose de blanc. Daseptis.
Peut-tre comme un magasin Apple, en moins
branch. Je pensais aussi que ce serait plein dadoles-
centes inquites accompagnes de leur mre. Mais ce
ntait quun cabinet mdical ordinaire, avec une mo-
quette beige, des chaises en tissu pelucheux, de vieux
magazines et des photos de plages du Connecticut sur
les murs. Nous avions le choix dutiliser notre carte de
mutuelle ou de payer cash. Pas question dutiliser las-
surance paternelle pour ce genre de consultation.
Merci, mais non. Je paye cash. Pas de trace crite. Par
chance, le tarif tait tabli en fonction des ressources.
Je calculai combien je gagnais par an, et obtins le
tarif minimal.
Tu es dj venue au planning familial ? me de-
manda Vi.
Nous tions assises cte cte dans la salle dat-
tente. Je venais de rendre ma fiche mais javais gard
le stylo pour moccuper les mains.
137/498
Non, et toi ?
Oui, une fois.
Pourquoi ?
Javais une copine qui avait eu un problme de
prservatif. Alors elle est venue ici pour avoir la pilule
du lendemain. Elle ntait pas fire, je tassure. Elle
avait une trouille norme. Mais au moins, elle stait
rendu compte que le prservatif stait dchir. Tu
imagines si elle ne sen tait pas aperue et quelle
tait tombe enceinte ?
Elle se serait fait avorter ?
Je ne sais pas. Probablement.
Dans la salle dattente, il y avait une fille avec sa
mre. Elle avait lair un peu plus ge que nous et je
me demandai si ctait la raison de sa prsence. Est-ce
quelle serait venue avec sa mre, dans ce cas ?
Toi, tu le ferais ? Si tu tombais enceinte
maintenant ?
Oui, dit-elle. Sans hsiter.
Je mefforai de ne pas trahir ma surprise, mais je
ne suis pas sre dy tre parvenue.
Ma mre avait vingt-trois ans, dit Vi. Pas dix-sept.
Et elle avait ma grand-mre pour laider. Qui est-ce
qui maiderait, moi ? (Elle sinterrompit.) Tu ferais
quoi, toi ?
Jtais triste rien que dy penser.
138/498
Je ne sais pas, dis-je.
Et ctait vrai.
Si tu as un enfant, je te vire. Les bbs, cest pas
mon truc.
Je chassai ma mlancolie.
Attends, je nai pas lintention de tomber en-
ceinte. Cest dailleurs pour a que je suis ici.
Moi non plus. Cest la raison pour laquelle je vais
prendre la pilule et utiliser des prservatifs. Liam ne
sera pas le jeune pre de mon bb.
Et Noah ne sera pas celui du mien.
Malgr toute la prparation psychologique
laquelle je mtais livre, je navais pas vraiment
pens ce que je ferais si jamais jtais enceinte. Dans
mon esprit, la perte de ma virginit et une ventuelle
grossesse navaient rien voir. Un 18 de moyenne
gnrale lexamen mouvrirait peut-tre les portes
dune bonne universit, mais ne faisait pas de moi un
gnie.
Quest-ce que je ferais, en ralit ? Jaurais le bb ?
Je quitterais lcole ? On se marierait ? Daccord,
Noah et moi avions plaisant sur le sujet, mais je
ntais en aucun cas prte me marier. Si je dcidais
de garder mon ventuel bb, est-ce que je serais ob-
lige daller habiter avec mon pre et Penny ? Ou alors
jirais accoucher en France. La France me paraissait
139/498
mieux que lOhio. En tout cas, mon frre y tait. Il
pourrait jouer les baby-sitters pendant que je ten-
terais sans succs de trouver un mari. Quel garon de
dix-sept ans aurait envie de sortir avec une fille qui
avait un bb ? Je me ratatinai sur mon sige. Je ne
voulais pas partir. Je voulais rester ici, faire lamour
avec Noah, sans aucune consquence. Jamais. Ctait
sr, jallais prendre la pilule et en plus, utiliser des
prservatifs. Si les prservatifs jouaient le rle du
gardien de but, la pilule tait la ligne de dfense.
April Berman ? appela linfirmire.
Mon estomac fit un bond.
Je croyais que jtais la premire, dit Vi. Bon,
amuse-toi bien.
Je haussai un sourcil et suivis linfirmire.
Allons-y
Ctait une visite dite de contrle hormonal avec op-
tion dexamen gyncologique. Je ne choisis pas cette
dernire, contrairement Vi.
Autant savoir quel est ltat des lieux, dit-elle. Et
en plus, jaurai des dtails pour larticle.
Jattendis dabord dans la petite salle o me con-
duisit linfirmire. Puis une femme aux longs cheveux
140/498
blonds qui flottaient dans son dos ouvrit la porte avec
un grand sourire.
Bonjour ! maccueillit-elle gaiement, les yeux
ptillants. Je suis le docteur Rosini. Comment vous
sentez-vous ?
Pour je ne sais quelle raison, je laimai immdiate-
ment et me demandai si je pouvais en faire ma mre
adoptive.
Elle me pesa et prit ma tension. Puis elle sassit en
face de moi et se mit me poser des questions sur
mon pass mdical (pas de problmes, rgles
rgulires), ma vie sexuelle (encore inexistante, mais
bon espoir pour lavenir), mon partenaire putatif
(mon copain de longue date ; oui, il avait le mme ge
que moi). Avais-je quelquun chez moi avec qui je
pouvais parler de mes relations sexuelles ? (Euh, oui,
Vi.) Elle me posa un tas de questions et je lui donnai
un tas de rponses.
Elle passa ensuite aux choses srieuses.
Il y a plusieurs options de contraception, dit-elle.
Lanneau vaginal, les injections de contraceptif longue
dure, le prservatif, la pilule.
Cest celle-ci que je veux, dclarai-je.
Elle clata de rire.
141/498
Nous pouvons vous la prescrire. Mais noubliez
pas que si la pilule protge des risques de grossesse,
elle ne protge en rien du sida ou des MST.
Je sais, dis-je.
Comme ce serait la premire fois pour Noah comme
pour moi, nous navions pas nous proccuper de ces
risques-l.
Elle me fit une ordonnance pour trois mois, me
parla des ractions et des effets secondaires et me dit
de revenir pour une nouvelle prescription quand je
nen aurais plus.
Prenez une pilule rose pendant vingt et un jours,
puis une blanche pendant sept jours. Prenez-les tou-
jours la mme heure.
Cest entendu, dis-je.
cole buissonnire
Au lieu de rentrer directement la maison, puisque
de toute faon nous schions les cours, nous avons d-
cid daller faire un tour la galerie marchande de
Norwalk.
Il est temps de faire une nouvelle ponction dans
ton compte en banque, dit Vi en sortant du parking du
planning familial.
142/498
Mais si jamais on a besoin de largent ?
Pour quoi faire ?
Il faut toujours garder une poire pour la soif.
Avec le temps quil fait, on ne risque pas davoir
soif, dit-elle en dsignant le ciel gris.
Je ne suis pas sre que ce soit une bonne raison.
Tu es trop sage. Il faut que tu te lches un peu.
Attends ! Je sche les cours ! Je prends la pilule !
Je fais des courses alors que je devrais tre en cours
dalgbre ! Si a nest pas se lcher
Exact. Mais tu vivrais encore mieux avec de la
lingerie sexy.
Victorias Secret
Aprs deux heures de galerie marchande, javais
deux jeans, une paire de bottes et trois pulls neufs.
Jtais prsent dans le salon dessayage de la
boutique Victorias Secret, vtue dune gupire de
dentelle noire.
Tu as lair de quoi ? appela Vi de la cabine voisine.
Oh. Mon. Dieu. Mes seins dbordaient des balcon-
nets et la dentelle rvlait tout ce qui pouvait se voir.
Dune star du porno, rpondis-je en gloussant.
Montre-moi.
143/498
Jai la moiti des fesses lair.
Elle bondit de sa cabine et tira le rideau de la
mienne. Elle portait une camisole de soie rouge noue
sur le devant.
Punaise ! Oui, tu as tout fait lair dune star du
porno !
Je pris la pose dune pin-up et me claquai le der-
rire, qui avait lair ridicule car il tait moul dans la
gupire par-dessus mon propre slip de coton rose vif.
En fait, je nai jamais vu de film porno.
Vi me regarda avec des yeux ronds, comme pour
dire Oh, quelle est nave ! , mais en fait elle
dclara :
Cest dgradant, mais dune certaine faon, plutt
instructif.
Et toi, alors ! dis-je en montrant le satin rouge.
Cest horrible. Jai limpression dtre un cadeau
de Nol. Je veux de la lingerie qui donne une vraie
sensation de pouvoir, et non qui demande tre
dshabille.
Jclatai de rire en pensant ma mre.
Ma mre prononce toujours lin-jer-y. Elle nest
pas trs doue pour les accents.
Heureusement quelle est partie habiter en
France.
Elle dit aussi con-dme pour prservatif.
144/498
Marrant.
Je tirai le rideau, quittai la gupire et enfilai mon
jean et mon tee-shirt, avant de lattendre devant sa
cabine.
Tu sais, un jour je suis venue dans ce magasin
avec ma mre.
Pas vrai ?
Si. Elle mavait dit dattendre dehors avec mon
frre mais jen ai eu marre
Vi ouvrit son rideau.
Dis-moi quelle achetait un pyjama en pilou.
Au contraire.
Je pris une pochette de bas noirs que le magasin
avait habilement prsents proximit des cabines
dessayage.
Elle en a achet une paire pour partir en voyage
Cancn.
Berk. Elle les a mis, tu crois ?
Oui, jen ai peur, dis-je en reposant les bas.
Cest nul que tu saches tout a. Aussi nul que
quand ma mre me parle des symptmes de ses infec-
tions urinaires.
Je haussai les paules pour montrer quel point a
me rvulsait.
Dgotant. Je vais payer a et ensuite je fais le
point avec Noah.
145/498
Faire le point ? Cest cause dexpressions de ce
genre que je ne veux pas avoir de copain.
Lappeler, bon. Tu vois ce que je veux dire. Il se
demande probablement o je suis passe.
Il doit tre vachement content que tu prennes la
pilule.
Je ne lui en avais pas encore parl, en fait. Je
voulais attendre que tout soit rgl. Je me disais que
je le lui dirais ce week-end, quand nous serions tran-
quillement dans ma chambre, au sous-sol. Enfin.
Nous ne nous y tions encore jamais retrouvs. Tous
les jours aprs les cours, il avait un entranement, ou
des devoirs, ou un truc familial faire. Nous tions
sortis avec dautres, jtais alle le soutenir pendant
un match, mais nous navions pas pass un instant
seul seul.
Oh, au fait , annoncerais-je quand nous serions
enfin allongs ensemble sur mon futon. Jai com-
menc prendre la pilule. Dans un mois, nous serons
oprationnels , dirais-je avec dsinvolture, sans avoir
lair de rien, et a le ferait sourire. Son visage rayon-
nerait de joie. Il se sentirait aim, je me sentirais
aime, il mattirerait contre lui et nous nous embras-
serions. Dans ma tte, ctait un peu comme un film
ncessitant le contrle parental. Il me serrerait fort en
me disant quil mourait dimpatience que le mois soit
146/498
pass. Peut-tre mme que nous ajouterions un
compte rebours pour rire sur nos tlphones. Nous
serions adorables tous les deux.
Mais au train o allaient les choses il ne mettrait
peut-tre pas les pieds dans ma chambre dici un
mois. Peut-tre que je ferais mieux de le lui dire tout
de suite.
Devine o je suis ? lanai-je quand il dcrocha.
Aucune ide. ct de ton casier ?
Je marrtai une seconde.
Srieusement ? Tu ne tes pas aperu que je
ntais pas au lyce ?
Tu nes pas au lyce ?
Non, on a prvenu quon tait malades.
Quest-ce que tu as ?
Rien. (Je voulais soudain tre sre de son atten-
tion.) Mais je suis quand mme alle chez le mdecin.
Tu es malade alors ?
En fait, on est alles au planning familial.
Silence.
Cest vrai ?
Oui. Et on ma prescrit la pilule.
Nouveau silence.
Oh, dit-il enfin. Cool.
147/498
Javais espr un peu plus que cool . Youpi !
ou Hourra ! peut-tre. Il comprenait ce que a
voulait dire, non ?
La pilule contraceptive, ajoutai-je au cas o ce ne
serait pas vident.
Oui, jai compris.
Oh. Bon. Trs bien.
Tu as lair trs enthousiaste.
Je lentendis tousser. Mon agacement montait.
Daccord. Dsole de te dranger.
April, je suis ravi. Cest juste que nous nen
avons jamais parl. Je croyais que nous utiliserions
euh un autre truc, tu sais.
Un autre truc ? Si nous tions assez grands pour les
utiliser, jimaginais que nous tions assez grands pour
prononcer le mot. moins de ne pas vouloir que
quelquun lentende. Je me demandais o il tait.
Dans le hall ? Il ne voulait pas utiliser le mot prser-
vatif dans le hall ? Daccord, je pouvais le
comprendre.
Je pense que nous devrions nous servir des deux,
dis-je. Au cas o. Pour plus de prcaution. Le mdecin
ma dit quil fallait gnralement attendre un mois
pour que la pilule commence faire effet.
Donc, nous allons attendre encore un mois ?
demanda-t-il.
148/498
tait-ce mon imagination ou sa voix exprimait-elle
le soulagement ?
Oui. Enfin, on nest pas obligs. On peut simple-
ment utiliser des prservatifs en attendant.
Quest-ce que cest quun mois ? Il vaut mieux tre
srs. Dans un mois, daccord.
Oui.
Bonne ide.
Oui.
Cette conversation tait dcidment moins
amusante que dans mon imagination. Jaurais peut-
tre mieux fait dattendre. Attendre quon soit tous les
deux pour lui annoncer la nouvelle. Pas attendre pour
faire lamour.
Pour a, jtais prte. Javais mme dj la tenue.
Ctait Noah qui ne semblait plus tre prt. Peut-
tre quil se rendait compte de limportance du pas
franchir. Et si toutes ces prcisions de contraception
lui avaient au contraire fait craindre de me mettre
enceinte ?
Il allait falloir que je lui change les ides. Que je le
mette dans lambiance. Peut-tre que je devrais re-
tourner au magasin acheter les bas noirs ?
Le visage de ma mre me vint soudain en tte.
Tout bien considr il fallait que je me mette dans
lambiance, moi aussi.
149/498
La famille sagrandit
Je pris les paquets avant de refermer le coffre
tandis que Vi fermait la porte du garage avec la com-
mande lectronique. Puis elle ouvrit celle de la mais-
on. Il tait plus de six heures. Puisque nous tions la
galerie marchande, nous en avions profit pour aller
voir un film.
Cest bizarre, dit-elle. Tu entends ? Tu as encore
laiss la musique ?
Non.
La semaine prcdente, javais laiss la chane
branche. Et la lumire. Deux fois. Vi ntait pas fran-
chement ravie. Apparemment, il faut payer la note
dlectricit. Tous les mois ou un truc comme a. Qui
laurait cru ?
Et la lumire est allume. Je suis sre davoir
teint en partant. Cest peut-tre Zelda.
Je fis un pas en arrire. Les scnes de meurtre de
La Nuit des vampires me revinrent en mmoire, ainsi
que tous les autres films dhorreur que javais dj
vus. Tous les jours, de pauvres gens rentraient chez
eux et se faisaient assassiner.
Tu crois quon devrait appeler la police ?
demandai-je, mais elle tait dj rentre.
150/498
La maison ntait pas spcialement protge contre
les cambriolages. Et se trouvait juste ct de la
grve. mare basse, nimporte qui pouvait passer de
la route la plage et remonter directement sur notre
terrasse.
Un cambrioleur ne met pas la musique fond,
commena-t-elle en avanant dans le couloir.
Puis jentendis :
Non !
Quoi ? Vi ?
Je me prcipitai derrire elle et montai les marches
quatre quatre. Et si ctait vraiment un meurtrier ?
Si ctait cette dingue de Lucy ? Et quelle venait nous
assassiner ?
Vi tait assise en tailleur sur le tapis et tenait un
minuscule chaton couleur de sorbet orange.
Est-ce que ce nest pas la plus adorable chose que
tu aies vue ? demanda-t-elle. Qui est la plus belle ?
Cest toi, cest toi, roucoulait-elle.
Ah ! Un chaton !
Bonjour toi.
Je maccroupis prs de lui. Libby me manquait
vraiment.
Miaou.
151/498
Ah Est-ce que cest cette adorable bestiole qui a
mis la musique fond ? demandai-je en quittant mes
bottes.
Non, cest Dean, dit-elle en dsignant un sac et
des chaussures en vrac prs de la porte. Cest lui, ce
bazar !
Dean est l ? lanai-je en regardant autour de
moi. O a ?
Je suppose quil est aux toilettes.
Bruit de chasse deau, puis Dean apparut.
Tes petites mamans sont rentres, chaton !
Pardon ? demanda Vi, haussant le sourcil.
Une maman est quelquun qui est cens soccuper
de vous, expliquai-je. Je sais que cest un concept
trange en ce qui nous concerne, mais cest comme a
dans le monde entier.
Sauf, bien entendu, quand elle est en France.
Vi ricana.
Une copine dHudson a une chatte qui vient
davoir des petits, prcisa Dean. Elle cherche les
caser. Hudson sest dit quApril en voulait peut-tre
un puisquelle a perdu son chat. Je lui ai propos de
vous le demander.
Ctait gentil lui de penser moi.
Pourquoi Hudson nest pas venu ? demandai-je,
due.
152/498
Hudson me donnait limpression davoir de la
personnalit. Mme sil tait possible quil soit trafi-
quant de drogue. Personne nest parfait.
Il tait oblig daller bosser, dit Dean, les yeux
baisss.
O est-ce quil travaille, encore ? demanda Vi.
Tu sais. Un de ses boulots rpondit Dean en
riant.
Mais quel est ce grand secret ? mexclamai-je. Je
ne comprends pas. moins quil ne fasse vraiment un
truc illgal.
Dean haussa les paules.
Je ne vois pas de quoi tu parles.
Quest-ce que tu es chiant, lana Vi.
Vous navez qu le lui demander vous-mmes. Il
va venir me chercher dans deux minutes. Cest gentil
vous de rentrer, en fin de compte. a ne fait que deux
heures que je vous attends. O tiez-vous donc au-
jourdhui ?
Vi fit comme sil navait rien dit et me regarda dun
air interrogateur :
Tu crois quon doit le garder ?
Jenroulai sa queue autour de mon doigt.
Tu veux venir vivre avec nous, ma mignonne ?
Elle tendit la patte vers ma main pour sy frotter. Je
fondis.
153/498
Comment es-tu entr ? demandai-je Dean.
Avec la cl qui est dans le nichoir, dehors.
Je gratouillai le chaton entre les oreilles. Il se mit
ronronner.
Il y a une cl dans le nichoir ? Cest bon savoir.
Alors, quest-ce que vous en dites ? demanda
Dean. La maison de Vi peut-elle abriter un locataire
supplmentaire ?
Le chaton ouvrit ses grands yeux verts et se lcha la
patte droite.
Je suis pour, si tu les, dclarai-je, dj follement
amoureuse.
Daccord, dit Vi. (Elle leva lindex en direction du
chaton.) Tu peux rester avec nous. Mais il va falloir bi-
en te tenir. Pas question de scher les cours.
Je lui fis des mimiques de bisous.
Comment va-t-on lappeler ? interrogea Vi.
On pourrait lappeler Tiger, dis-je en chanton-
nant : But theres no bite in her. Tiger ! Kittens
would frighten her
1
Vi se frictionna les tempes.
Sil vous plat. vitons les comdies musicales. Et
de toute faon, cest une chatte. Appelons-la Zelda.
Non, a me fiche la frousse, dis-je.
Et pourquoi pas Donut ? proposa Dean.
154/498
Vi ricana :
Do tu sors a ?
Jaime les donuts.
Tu aimes le nom ou le beignet ? demandai-je.
Les deux.
Moi aussi, dis-je.
Vi la prit dans ses bras et lemporta vers la cuisine.
Viens avec maman, Donut. Bienvenue au chteau
Vi.
Nous promettons de ne pas temmener dans les
boutiques de lingerie, dis-je.
Ni de te parler de nos problmes dinfection
urinaire.
Tu as a, toi ? gmit Dean.
Pas moi, idiot, ma mre. Et aussi, Donut, nous te
promettons de ne pas te faire payer nos factures.
Ni de te laisser seule, ajoutai-je. Jamais.
Vi remplit un bol deau.
Mais tu vas quand mme devoir rester toute seule
quand on sera au lyce.
Exact, dis-je en riant.
Une journe dabsence et jen oubliais que lcole
existait.
La sonnerie retentit.
Hudson !
155/498
Je me prcipitai dans le hall et criai en ouvrant la
porte :
Tu es le meilleur ! Merci !
Il resta sur le perron en me souriant.
Ce qui veut dire que vous la gardez ?
Bien sr ! Comment aurions-nous pu faire autre-
ment ? Elle ma eue au premier miaulement. Entre.
Donut veut te dire bonjour.
Donut ?
Une ide de ton frre.
Tu ne sais pas encore quil ne faut jamais couter
mon frre ?
Je tai entendu ! hurla Dean.
On doit y aller, hurla Hudson en retour.
Tu ne restes pas une minute ? demandai-je,
due.
Il haussa les paules.
Je ne peux pas. Une autre fois.
Oh, OK. Merci encore, dis-je.
Javais presque envie de lui faire une bise, mais je
me suis dit que a risquait de paratre bizarre. Je ne
voulais pas quil me prenne pour une fille facile. Je
suis sre quil tait entour de filles prtes tomber
dans ses bras.
156/498
Oh, et puis zut. Il venait de mapporter un chaton.
Je lui fis une bise.
Merci, dis-je dans son col de veste.
Je sentis son bras se resserrer autour de moi. Il ex-
halait une odeur de cuir neuf. Je mcartai.
Cest une veste neuve ? demandai-je.
Oui, dit-il avec un clignement de paupires.
Elle a lair davoir cot cher, ajoutai-je en posant
la main sur ma hanche. Tu viens de bosser ?
Il sourit nouveau. Dean apparut derrire moi.
Tu aimerais bien savoir, hein ?
Nimporte quoi, dit Vi.
Elle berait Donut dans le creux de son bras. Hud-
son tendit la main et la chatouilla sous le menton.
Salut, Donut. Alors, te voil dans une nouvelle
maison. Sois sage.
Puis il chatouilla Vi sous le menton.
Toi aussi, Vi.
Elle fit semblant de ronronner.
Dean sortit.
Trs bien, mesdemoiselles. Nous aimerions beau-
coup rester et ronronner avec vous toute la soire,
mais en fait, cest impossible
demain au lyce, dit Hudson avant de suivre
son frre en direction de la voiture.
157/498
Ah oui, cest vrai, soupirai-je. Je crois quil va fal-
loir quon y retourne demain.
Vi passa son bras libre sous le mien tandis que je
faisais au revoir de la main.
Je suis sre que Jake.Berman@pmail.com serait
ravi denvoyer un second message si tu veux scher.
Mon pre, dis-je. Quelle gnrosit !
Note
1. Rfrence la comdie musicale Annie.
158/498
n
o
4 : acheter un jacuzzi
Panique : vrai message de mon pre
(de sa nouvelle adresse mail) la fausse
Suzanne
De : Jake Berman / Jake.Berman@kljco.com
Date : Dimanche 25 janvier, 7 h 03
: Suzanne Caldwell / Suzanne_Caldwell@pmail.com
Sujet : Faisons le point
Suzanne,
Jespre que tout va bien. Jai parl April hier soir et elle
a lair heureuse. Elle ma fait lloge de vos talents de
cuisinire. Merci infiniment de si bien vous occuper de ma
princesse. Le projet ne menthousiasmait pas mais il
semble que a marche. Je suis Chicago pendant toute la
semaine prochaine, mais je suis toujours joignable par e-
mail ou sur mon portable.
Cordialement,
Jake
Envoy par BlackBerry
Inquitude
Tu crois que jai du souci me faire si jamais mon
pre tombait sur ta mre Chicago ? demandai-je.
Le mail de ton pre a t envoy 7 h 03 du mat-
in. Je suis certaine que quand ma mre est de sortie,
ton pre dort poings ferms.
Donc, tu penses que non ?
Je grattai Donut derrire les oreilles.
Miaou.
Cesse de tinquiter, va.
Bon. Daccord. Jessaie.
Seule Cleveland
Mon portable sonna. Numro priv.
All ? dis-je avec hsitation.
Coucou, April ! Cest Penny !
Oh, Penny. Bonjour. (Je venais de renverser les
croquettes de Donut et jtais en train de les ramasser
sur le plancher.) Tout va bien ? Mon pre est Chica-
go, cest a ?
Oui, il ny a pas de problme. Tout va trs bien. Je
pensais toi, cest tout, et je me suis dit que je pour-
rais tappeler pour voir comment a va.
160/498
Bizarre. Habituellement, Penny ne mappelle pas
pour savoir comment je vais. Elle ne mappelle jamais,
dailleurs.
Je vais bien, merci. Je suis juste en train de
faire un peu de mnage.
Super. a ne peut pas te faire de mal. (Silence. Du
genre inconfortable.) Alors comment a se passe au
lyce ?
Comme dhabitude.
Et Vi ?
Elle va bien, elle aussi.
Et la voiture ?
La voiture est super. Merci encore.
De rien, a me fait plaisir. Cest moi qui ai dit
ton papa quil te fallait une voiture. Cest beaucoup
plus sr pour toi.
Il me la dit.
Je me rendais compte quil pouvait tre judicieux de
continuer la conversation afin quelle puisse faire un
bon rapport mon pre. Je me rendais compte gale-
ment doublement bizarre que sa voix trahissait la
solitude. Je lui demandai donc :
Et toi, comment a va ?
Jessaie de minstaller. La maison est videmment
dans un dsordre indescriptible. Et il fait un froid de
chien ici. Plus froid encore que dans le Connecticut.
161/498
a me fait une drle dimpression dtre revenue. Et
jai essay de faire un peu de peinture, mais cest dur
de se concentrer avec tous les cartons quil me reste
dballer
Tandis quelle parlait, jessayai de tenir le tlphone
en quilibre contre mon paule avec le balai, mais je
ne russis qu parpiller un peu plus les croquettes.
un moment, elle ma dit que je lui manquais. (Ce
quelle ma dit, en fait, cest : a me manque presque
de ne plus faire le mnage derrire toi , mais jai lu
entre les lignes.) Si je lui manquais tant, elle navait
qu pas dmnager Cleveland et y entraner mon
pre.
Penny
Quand mon pre et Penny avaient dcid de se mar-
ier, mon pre avait achet une autre maison
Westport. Excusez-moi, mon pre et Penny avaient
achet une maison. Comme nous y allions un week-
end sur deux, Matthew et moi y avions chacun notre
chambre. Javais choisi celle qui tait ct de celle
de mon pre, parce que ctait la plus grande. Jaurais
pris celle de Matthew, qui tait de lautre ct de la
cage descalier, si javais su que, contrairement lui,
jallais finir par loccuper tout le temps. Mais bon.
162/498
Penny mavait achet un lit baldaquin. Elle en
avait toujours eu envie quand elle tait petite, et avait
toujours voulu avoir une fille avec un lit baldaquin.
Donc, voil.
Penny ne pouvait pas avoir denfants. Je le savais
parce quun jour, dans la voiture, je leur avais de-
mand sils avaient lintention davoir un bb. Penny
avait fondu en larmes. Par la suite, mon pre mavait
expliqu quelle avait eu des fibromes. Avec son ex-
mari, elle avait essay davoir des enfants pendant
sept ans, mais navait jamais pu tre enceinte. Ils
avaient mme fait plusieurs essais in vitro mais a
navait pas march.
On aurait pu croire quelle serait heureuse dhriter
dune belle-fille.
Elle avait probablement t ravie lide quelle se
faisait de moi mais beaucoup moins face la ralit.
Une gamine de quinze ans avec qui vous pouvez
partager votre maquillage quand vous la voyez tous
les quinze jours, cela parat adorable.
Une gamine de quinze ans qui se prend une cuite
avec ses copines quinze jours aprs stre installe
chez vous temps complet ? Beaucoup moins.
163/498
Fais donc le guacamole
Il faut que nous coordonnions nos projets, dit Vi
tandis que nous prparions des tacos. Tu las prvu
pour quand, ton grand soir ? Nous devons nous as-
surer que ce nest pas le mme jour que moi, a
paratrait trop bizarre.
Je rpai un peu de fromage.
Tu crois ?
Cest sr ! Nous aurons besoin davoir la maison
pour nous toutes seules.
Je ntais pratiquement jamais seule dans la mais-
on. Vi sortait trs peu. Moi pas davantage. Nous pas-
sions normment de temps ensemble. Je navais ja-
mais pass autant de temps avec personne, en fait
sauf avec ma famille. Mme pas avec Noah.
Effectivement, dis-je. Bon, je pensais un peu
la Saint-Valentin.
Ah bon ? demanda-t-elle en haussant un sourcil,
tandis quelle assaisonnait le buf dans la cocotte.
a nest pas bien, la Saint-Valentin ? Trop leau
de rose ?
Je me fourrai un morceau de fromage dans la
bouche.
Oui, reconnut-elle.
164/498
Toi, tu dis leau de rose, moi je dirais ro-
mantique. Et pragmatique, en mme temps. Jai com-
menc prendre la pilule la troisime semaine de jan-
vier. On voulait attendre un mois. Samedi prochain,
cest la Saint-Valentin. Cest logique de faire a un
samedi, pour la premire fois, non ?
Et tu vas joncher ta couette de ptales de rose,
pendant que tu y es ?
Oh, tais-toi, dis-je, notant lide mentalement.
Des ptales de rose sur la couette, a pourrait tre
super joli.
Tu peux faire le guacamole ? demanda Vi.
Euh on le fait, le guacamole ? On nouvre pas
simplement une bote ?
Non, ma chrie. Prends un avocat, un oignon et
une tomate.
Jobis. Et laissai accidentellement choir un mor-
ceau de fromage. Donut se jeta dessus. Oups.
Maintenant, tu coupes lavocat en deux, tu retires
la chair avec une cuillre et tu la passes au mixeur
avec un oignon et une tomate.
Je clignai les yeux en les carquillant.
Elle clata de rire.
Quest-ce que tu mangeais avant de me con-
natre ? McDo ?
165/498
Ma mre tait une fan des repas tout prpars.
Mais Penny cuisinait pas mal. Surtout du poisson.
Donut aurait ador.
Elle tait cet instant prcis devant le four.
Miaou ?
Mais toi, tu naidais jamais ?
Pas trop.
Vi hocha la tte :
Pas tonnant quils taient vire.
Ae. Jtais vexe. Pour le cacher, je tirai la langue et
dis :
Pas exactement. Alors, cest quand, ton grand
soir, toi ?
Je me disais la veille de la Saint-Valentin.
Tu ne trouves pas a aussi nunuche ?
Non. Comme a, quand je raconterai comment
jai perdu ma virginit, je pourrai dire que ctait un
vendredi 13 !
Mon tlphone sonna.
Salut, Noah, lanai-je en riant encore. Ctait
comment, lentranement ?
Fatigant, dit-il dans un bruit de parasites.
Je crois quon en a trop fait, dclara Vi. Dis
Noah de venir dner avec nous.
Vi te demande de venir dner. O es-tu ?
166/498
Je suis dans ma voiture, je rentre chez moi.
Merci, mais je suis vraiment crev. Et mes parents
mattendent.
Tu nas qu leur dire que tu dnes avec nous.
Je regrette, mais je ne peux pas.
Je ne mtais pas rendu compte combien javais en-
vie de le voir avant quil ne dise quil ne pouvait pas
venir.
On peut se rappeler plus tard ? On est en train de
prparer le repas.
Daccord.
Je taime, dis-je.
Moi aussi.
Jteignis le tlphone et le posai sur le comptoir.
Est-ce que vous dites Je taime chaque fois
que vous vous tlphonez ?
La plupart du temps, oui.
Est-ce que a veut dire Au revoir ? Ou est-ce
que a veut dire Je taime ? demanda-t-elle.
Les deux.
Ctait vrai. La plupart du temps. Mais dernire-
ment, ctait toujours moi qui disais Je taime et
lui qui rpondait Moi aussi . Quest-ce que a
voulait dire ?
Je devrais peut-tre inviter Dean et Hud ?
suggra-t-elle en tournant la cuillre dans la cocotte.
167/498
Bien sr, dis-je, tout en pensant encore Noah.
Plus on est de fous
La premire fois quon stait dit je taime
Quest-ce que je dois faire ? demandai-je
Marissa.
Ctait juste avant la rentre en seconde, le lende-
main de mon retour de France, le jour o javais ap-
pris ce qui stait pass entre Corinne et Noah. Jtais
dans la chambre de Marissa et je narrtais pas de
pleurer.
Cest vraiment nul, dit-elle. Si javais t l cet t
et si je les avais vus tous les deux, je leur aurais bott
les fesses, je te prie de me croire.
Cest gentil, soupirai-je.
Mais dun autre ct, tu lui avais effectivement dit
quil pouvait sortir avec quelquun dautre.
Oui.
Je ne sais pas. (Elle secoua la tte et me frictionna
affectueusement le bras.) Je crois quil faut que tu
sentes ce qui te parat le plus juste. Soit tu lacceptes
et tu nen parles plus, soit tu dcides que cest fini.
168/498
La rupture ? (Lide me donnait la nause. Je me
sentais vide. Terrifie.) Quest-ce que tu crois que je
dois faire ?
Elle se mordilla la lvre.
Je crois que je serais trs triste si vous rompiez.
Vous formez un super couple. Trop beau. Tu es telle-
ment plus heureuse depuis que tu sors avec lui.
Je voyais ce quelle voulait dire. Depuis les neuf
mois o Noah et moi sortions ensemble, javais eu
limpression dtre remise flot. Mme quand ma
mre avait dcid de partir vivre Paris, javais russi
ne pas retomber dans le trou noir. Je suppose que
Noah tait ma boue de sauvetage, en quelque sorte.
Noah et Marissa.
Alors, tu crois que je dois lui pardonner ? Faire
comme si rien ne stait pass ?
Tu ten sens capable ?
Je ne sais pas.
Mon tlphone sonna.
Cest Noah.
Rponds, mencouragea-t-elle.
Salut, dis-je.
Salut. Comment a va ?
Je me roulai en boule sur le lit en serrant le tl-
phone contre mon oreille.
Jai connu mieux.
169/498
Tu men veux ?
Je ris :
Un peu.
Tu peux me retrouver au parc devant chez moi ?
Quand ?
Tout de suite ?
Je regardai Marissa. Elle opina :
Vas-y.
Je courus. Ctait plus un jardin quun parc. Il mat-
tendait sur le banc vert.
Bonjour, ma jolie.
Oh, je ten prie, pas de a. Je ten veux encore.
Mais il faut que je te dise que tu es jolie. Surtout
maintenant. As-tu dcid de me pardonner ? Je ten
prie, je ten prie
Non. Comment est-ce que je peux savoir si tu ne
vas pas rompre avec moi pour sortir avec elle ? dis-je
en masseyant prs de lui.
Parce que cest fini.
Et comment je peux le savoir ?
Je voulais des preuves tangibles. Un document
sign devant notaire auquel je pourrais me rfrer.
Parce que cest comme a, dit-il. Je ne laime pas.
Tout se figea.
Et ?
170/498
Jattendis.
Je taime.
On peut imaginer entendre ces mots de la part de
quelquun qui nest pas de votre famille, qui nest pas
votre meilleure amie, mais quand une personne quon
aime, dont on rve, les prononce vraiment, alors tout
votre corps fond et vous en perdez le souffle.
Tu maimes ? demandai-je en me penchant vers
lui.
Il acquiesa de la tte.
Dis-le encore.
Je laissai mon genou se coller au sien.
Je taime, rpta-t-il.
Oui, il tait sorti avec quelquun dautre. Une de
mes camarades de classe. Mais tait-ce grave ? Je lui
avais donn la permission. Et quest-ce que je devais
faire prsent ? Rompre ?
Javais dcid de rester Westport. Javais laiss
ma mre et mon frre partir lautre bout du monde.
Si je rompais maintenant, pourquoi tais-je reste ?
Je taime aussi, dis-je.
Les mots coulaient doucement de ma bouche. Je
maperus que je laimais, en effet. Et nous nous
tions rconcilis.
171/498
Les tacos se mangent avec les doigts
Alors, dans quelles facs tu tes inscrit ? demandai-
je Hudson.
Nous tions assis tous les quatre autour de la table
de la salle manger, pour une savoureuse soire mex-
icaine. Nous en tions notre troisime taco chacun.
Brown, dit-il.
Non ! Et tu sauras quand si tu es accept ?
Il a dj la rponse, intervint Dean. Il a fait partie
des premiers retenus. Le salaud. Il fait tout ce quil
peut pour me faire paratre minable.
Flicitations, dis-je. Cest extraordinaire.
Peut-tre ntait-il pas trafiquant de drogue, aprs
tout. Plutt une sorte de PDG en herbe ou de gnie
entrepreneurial.
Et toi, Dean ?
Jai fait des demandes partout. Mais jespre avoir
lUCLA. Ou luniversit de Californie du Sud. Ou nim-
porte quelle fac sur la cte ouest qui voudra bien de
moi. moi les petites Californiennes.
Est-ce que tu te rends compte quel point tu as
lair ridicule ? demanda Vi.
Si on crit tant de chansons sur les Californi-
ennes, cest quil y a une raison, rtorqua-t-il, avant de
lui envoyer un baiser.
172/498
April, tu peux me passer le guacamole ? demanda
Hudson. Il est extra. Et croyez-moi, je my connais en
guacamole.
Merci, dis-je. Cest moi qui lai fait. Jai pluch
les avocats et tout.
a vient de moi ou dit Dean, vous ne trouvez
pas quon a limpression dtre deux couples ?
Je rougis. Javais moi-mme un peu cette impres-
sion. Craignos.
Tu voudrais bien, dit Vi.
Cest toi qui voudrais bien, riposta Dean.
Jai des vues sur quelquun, dclara Vi en se ser-
vant un autre taco. Et ce nest pas toi.
Dean porta la main son cur.
Qui a ?
Liam.
Dean plissa les yeux.
Cest un pauvre nul. Mais veinard.
Vous vous connaissez ? demanda Hudson.
Non, dit Vi. Mais jessaie dattirer son attention.
Voil pourquoi tu portes des tee-shirts aussi d-
collets depuis quelque temps ! sexclama Dean.
Vi baissa la tte en soupirant.
Il y en a au moins un qui la remarqu.
Je mordis dans mon taco.
173/498
Peut-tre quil joue se faire dsirer.
Il ne joue pas. Il nest pas facile sduire. Je le
suis depuis des semaines sans rsultat !
Cest peut-tre l quest le problme, suggra
Hudson. Il y a des mecs qui ont horreur quon leur
coure aprs.
Je ten prie, Sloane ta couru aprs dans tout le ly-
ce et mme sur le parking, dit Vi, taquine.
Je nai pas dit que je naimais pas quon me coure
aprs, rtorqua Hudson.
Il pencha la tte sur le ct en souriant.
Quest-ce qui sest pass entre Sloane et toi ?
demandai-je. Vous avez rompu cause de lloigne-
ment ? Dans quelle fac est-elle alle ?
Luniversit Northwestern, dit-il. Mais non. On
ntait pas faits lun pour lautre, cest tout.
Hudson savait que ce ntait pas la bonne, dit
Dean dun ton lgrement moqueur.
Ce ntait que la premire, ajouta Vi dun air
entendu.
Cette fois, Hudson rougit.
Je me suis rendu compte que je nprouvais pas
pour elle les sentiments que jtais cens avoir. Jai
pens que ce ntait pas honnte de faire semblant et
de rester ensemble.
174/498
Par contre elle, ses sentiments nont pas chang,
lana Dean. Elle a essay de lagresser pendant les va-
cances de Nol.
Dean, arrte, dit Hudson.
Cest vrai, quand mme, non ? Elle narrtait pas
de passer la maison, avec des tenues vraiment peu
appropries pour la saison. Mais mon frre na pas
cd ses avances.
Les mecs peuvent faire a ? demanda Vi. (Elle
sortit un carnet et un crayon de je ne sais o.) Le
strotype, cest que les mecs peuvent coucher avec
nimporte qui. Cest faux ?
Cest vrai, dit Dean. En gnral.
Alors pourquoi ne las-tu pas fait ? demanda Vi
Hudson.
Hudson avait lair gn.
Je ne voulais pas lui laisser croire que a avait un
sens que je ne lui donnais pas. Et tu nes pas autorise
me citer.
Tu resteras anonyme, ne tinquite pas. Alors, tu
aurais couch avec elle si tu avais t sr que ctait
sans consquences ?
Tu veux dire, est-ce que jaurais couch avec elle
si javais pens quelle ne le regretterait pas le
lendemain ?
175/498
Exactement. Si elle ne taimait plus mais avait
pens que ce serait bien de passer une dernire soire
ensemble.
Il rflchit.
Dans ce cas, je ne lui aurais probablement pas de-
mand de partir, en effet.
Alors a na rien voir avec lamour ? demandai-
je, due.
Pas encore, dit-il en me regardant. Mais jespre
que ce sera diffrent la prochaine fois.
Pour moi, cest toujours une histoire damour,
dclara Dean.
Tu dois souvent tomber amoureux ! dis-je en
riant.
Cest vrai, avoua-t-il. Absolument. Je pourrais
tomber amoureux de vous deux ce soir si vous le
vouliez.
Je passe mon tour, nous rpondmes lunisson.
a vaut probablement mieux ! lana Dean en
brandissant son taco. Vous avez mis assez doignon l-
dedans pour tuer un vampire.
Je ris et bus une grande gorge deau.
Les vampires sont allergiques lail, et pas
loignon. Vous ne connaissez donc pas La Nuit des
vampires ?
Non, dit Hudson. On devrait ?
176/498
Jai une ide ! mcriai-je. On pourrait le regarder
tout de suite. Jai le DVD de la saison un. Et deux. Et
trois.
On se fait un marathon ! Marathon ! Marathon !
applaudit Dean en frappant du poing sur la table.
Hudson acquiesa.
Daccord !
On sest tous prpar un dernier taco et on a migr
vers le canap o on sest installs avec nos assiettes
sur les genoux. Donut sauta et sassit entre Hudson et
moi.
Toi, dit Vi en dsignant Dean, tu ne touches ri-
en. Je ne veux pas de taches de salsa sur tous les
coussins.
On a joyeusement continu manger en regardant
le premier pisode. Donut a grignot mes crotes de
fromage.
Je me prends un dernier taco, annona Vi avant
le dbut du deuxime pisode. Quelquun en veut ?
Jen veux bien un, dit Hudson. Tu as besoin
daide ?
Donut stait roule en boule sur ses genoux.
Tu as lair un peu prisonnier, rpondit Vi. Je vais
me dbrouiller. Trois tacos, trois ! Dean, je prsume
que tu en veux un aussi.
177/498
Au milieu du deuxime pisode, mon portable
sonna. Noah.
Coucou, chuchotai-je. Quest-ce qui se passe ?
Pourquoi tu chuchotes ? Tu es revenue chez ton
pre ?
OK, attends. Ne quitte pas. (Je me levai et me di-
rigeai vers la salle de bain de Vi, pour mloigner de la
tl.) Bonsoir, dis-je plus fort.
Tu es au lit ? demanda-t-il.
La pendule indiquait 0 h 06. Je ne mtais pas
rendu compte quil tait si tard.
Non, on regarde La Nuit des vampires.
Toi et Vi ?
Oui, dis-je. (Un clair de culpabilit me transper-
a comme un choc lectrique.) Et Dean et son frre.
Hudson.
Oui.
Daccord ! railla-t-il. Alors tu ne vas pas te
coucher ?
Euh pas tout de suite. Mettons dans un quart
dheure ?
Je navais pas envie de mettre fin la soire. Je
mamusais trop bien. Mais je ne pouvais pas vraiment
dire mon copain que je prfrais regarder la tl
avec deux autres garons.
178/498
Au moment o je raccrochais, Vi passa prs de moi,
un peu ple.
a va ? demandai-je.
Je ne me sens pas trs bien. Jai un peu forc sur
les tacos. Les garons ! lana-t-elle. Il est temps de
rentrer chez vous.
Cest Noah qui serait content.
On na regard que deux pisodes, rla Dean.
Vous tes les plus mauvaises marathoniennes de tous
les temps.
Ce sera pour la prochaine fois, promis-je.
En levant les yeux, je maperus quHudson me
regardait.
Ce sera pour la prochaine fois, rpta-t-il.
Vi sattaqua au nettoyage de la cuisine.
Je charge le lave-vaisselle, et toi tu dbarrasses la
table, ordonna-t-elle.
Bon, ce ne serait pas possible de rappeler Noah
immdiatement.
Bonne nuit
Vingt minutes plus tard, jtais au lit, mon tl-
phone loreille. Celui de Noah sonnait, sonnait.
Donut se pelotonna sur mon ventre.
179/498
All ? rpondit-il enfin, la voix rauque.
Coucou, dis-je, tu ne dors pas ?
No-on, marmonna-t-il, contre toute vidence.
Retourne te coucher, lui dis-je.
OK. Je taime, murmura-t-il.
Les mots me rchauffrent tout entire, bien que je
les aie dj entendus cent fois. Pas rcemment, il faut
dire. Pas de sa part en premier, en tout cas.
Moi aussi. Bonne nuit.
Je raccrochai et attirai Donut sur la couverture.
Ne tinquite pas, Donut, je taime, toi aussi.
Miaou, rpondit-elle en me rendant visiblement
la pareille.
Boum. Boum. Boum.
Je sautai du lit et montai les marches quatre
quatre, emportant Donut. Une voix dhomme rson-
nait derrire la porte. Une voix qui me semblait
familire.
Vi ? appelai-je en entrouvrant la porte du living-
room.
Elle tait sur son tapis de yoga, en tenue de gym, et
faisait des pompes. Le DVD tait en marche.
Cest toi ? dit-elle. Cest trop fort ? Jessayais de
ne pas te rveiller.
180/498
Non, a va. Je me demandais ce qui se passait,
cest tout.
Je voulais faire quelques exercices en vitesse.
Daccord bizarre.
Au milieu de la nuit ?
Donut miaula, visiblement daccord avec moi.
Jai presque fini, dit-elle en regardant devant elle.
Bonne nuit.
Je refermai la porte et retournai me coucher.
Miaou
Comme tu as grandi ! dis-je mon frre quelques
jours plus tard alors que nous tions en communica-
tion sur Skype.
Il avait lair plus g, dune certaine faon. Ses
paules taient plus larges. Je ressentis un pincement
de fiert ml de tristesse. Il grandissait sans moi.
Tu nas pas commenc te raser, quand mme ?
Il tira la langue.
Je vais appeler maman, elle veut te parler.
Mais javais envie de discuter avec toi.
Tu lui dis deux mots et ensuite je reviens.
Daccord. Mais cest sr, tu reviens !
181/498
Bonjour, dit ma mre. Tu as une mine superbe !
Je ny crois pas, tu as un nouveau chat !
Toi aussi, tu as bonne mine. Tu es trs blonde.
Pourquoi est-ce que tu trouves incroyable que jaie un
chat ?
Un chat, il faut beaucoup sen occuper !
Non, pas tant que a, dis-je. (Donut tait installe
sur mon ventre en ce moment mme.) Et je suis trs
responsable. Dis bonjour, Donut.
Miaou.
On verra, lana ma mre.
Tu peux parler, dis-je. Cest toi qui as donn
Libby.
Je ne pouvais pas lemmener avec moi !
Elle fit non de la tte. Puis une deuxime fois.
Tu aurais pu. Cest juste que tu as choisi de ne pas
le faire.
April
Quoi ? Cest vrai. (Je grattai Donut sous le
menton.) O est Matthew ? Javais trs envie de lui
parler.
Oh. Daccord. Tu as pens la date o tu veux
venir nous voir cet t ?
Pas encore.
Quand tu auras loccasion
182/498
Bien sr.
Donut billa, tira ses pattes puis remit la tte sur
mon estomac. Je nabandonnerais jamais mon chat.
Je nabandonnerais jamais personne.
Ma mre est alle Cancn et rsultat ? Jai
hrit dun beau-pre franais
Le voyage Cancn ne fut pas familial. Ce fut un
voyage de divorces en folie. Ma mre partit avec sa
sur ane Linda (galement divorce depuis peu)
ainsi que Pamela, une amie de Linda. Leur voyage
dura une semaine. Ma mre portait ses bas noirs. Elle
eut une aventure torride avec un Franais,
Daniel. Puis elle revint Westport et lui Paris. Nous
pensions que ctait fini. Au revoir.
Tu ne vas pas le revoir ? lui avais-je demand.
Jtais sur le sige avant et Matthew, qui tait au
cours moyen, tait assis derrire moi et donnait des
coups de pied dans mon dossier. Nous tions en fvri-
er, lanne prcdant mon entre en seconde.
Non, avait-elle dit. (Il y avait trois semaines
quelle tait rentre et son bronzage comme son
aventure appartenait visiblement au pass.) quoi
a servirait ? Je ne me vois pas faire mes bagages et
partir Paris.
183/498
Pourquoi pas ? avais-je dit. La France, a serait
trop gnial.
Javais des images romantiques o je me voyais, en
trench-coat mauve, prendre un expresso au bistro du
coin.
Tu aimerais vivre Paris ? avait-elle demand en
tournant dans lentre circulaire de lcole primaire.
Pas immdiatement, avais-je dit. Je ne peux pas
abandonner ma vie ici comme a. Je ne peux pas quit-
ter mes amis.
Et Noah. Nous sortions ensemble depuis trois mois.
Je vais finir le lyce en Amrique et ensuite je
viendrai pour aller la fac. Ce sera trs glamour.
a ne me semblait pas particulirement glamour.
Mais je nencourageais lide que parce quelle me
paraissait invraisemblable. Quune mre la
mienne puisse tout simplement faire ses bagages et
partir pour Paris.
Une semaine plus tard, Daniel envoya un e-mail. Et
ma mre rpondit. Puis, jai peine eu le temps de
dire Bon voyage que ma mre faisait ses valises et
partait pour Paris. Et emmenait Matthew. Quant
moi, jtais apparemment assez grande pour prendre
mes propres dcisions.
Jaimerais que tu viennes aussi, me dit-elle.
184/498
Pas question, rpondis-je avec dsinvolture. Je
reste avec papa, ajoutai-je en partie pour lui faire de
la peine.
Pour le moment, dit ma mre.
On verra.
Son visage se plissa, ajoutant quelques rides son
front. Mais je men moquais. Elle navait que ce quelle
mritait.
Ce fut une sparation propre. Maman se chargea de
Matthew. Et de toutes les dpenses le concernant.
Papa se chargea de moi. Et de toutes les dpenses me
concernant. Si vous aviez jet un coup dil leurs
comptes en banque, vous auriez compris que je ntais
pas la plus dfavorise.
Mon pre avait t secou. Mme si de son ct, il
stait remari trs vite, je suppose quil ne sattendait
pas ce que ma mre en fasse autant. Ni quelle parte
pour la France. Ni quelle emmne Matthew. Ce
ntait probablement pas normal que ce soit moi qui
rvle le projet mon pre, mais je pense que ma
mre ne tenait pas le faire elle-mme. Javais tou-
jours t plus proche delle, et Matthew plus proche
de mon pre, si bien que quand je lui avais dit que ma
mre se remariait et dmnageait, il stait imagin
que Matthew voudrait rester avec lui et que moi, je
voudrais partir.
185/498
Sauf que ma mre navait pas laiss le choix Mat-
thew, et que javais limpression de ne pas lavoir eu
non plus.
Le cougar dans la fort
Je navais pas dit tout fait la vrit ma mre en
ce qui concernait Donut.
Ctait plus dur que je ne le croyais de soccuper
dun animal.
Quand jtais petite, je me disais que je serais une
mre formidable. Javais appris Matthew lacer ses
chaussures, je laidais faire ses devoirs de maths et
je lui lisais des histoires tous les soirs avant de sen-
dormir. Javais aussi plein de poupes. Trente-cinq.
Chaque fois que javais une raison davoir un cadeau,
je demandais une poupe. Que ce soit mon anniver-
saire, Hanoukka, ou la Saint-Valentin. Elles avaient
toutes un nom, je les habillais et les dshabillais
chaque fois que je le pouvais, je faisais semblant de
leur donner manger et de changer leur couche, et je
les mettais au lit. Mais ni les poupes ni les frres ne
refermaient votre porte pour miauler ensuite quand
ils ne pouvaient pas la rouvrir. Ils ne filaient pas de-
hors comme une flche ds que quelquun entrait ou
186/498
sortait de la maison. Ne sentortillaient pas autour de
vos mollets en essayant de vous mordre.
Bien sr, Donut me faisait aussi des clins. Et me
lchait les doigts. Et dormait sur mon ventre. Mais
elle me prenait beaucoup de temps. Il lui fallait plein
de choses. Un bac litire. Des croquettes. De leau
frache. Des vaccins. Et encore des vaccins. Comme Vi
tait gnralement occupe la rdaction du Point
aprs les cours, jemmenais Donut chez le vtrinaire.
Un jour, je pris un raccourci pour rentrer en passant
par Kantor Street. Attends. Mais a ne serait pas ?
Hudson. Il sonnait une porte.
Je freinai brutalement pour marrter avant dar-
river sa hauteur.
Attention, Donut !
Miaou.
Jallais peut-tre enfin dcouvrir le secret
dHudson. Je ne pensais pas quil tait trafiquant de
drogue. Il ne pouvait pas dealer cinq heures de
laprs-midi dans les quartiers rsidentiels, quand
mme ?
La porte souvrit et je me tordis le cou pour voir qui
tait lintrieur. tait-ce quelquun du lyce ?
Ah.
Ctait Mme Franklin, ma prof dalgbre.
Quest-ce que ?
187/498
Jappelai Vi sur son portable mais elle ne rpondit
pas.
Jessayai Marissa. Aprs avoir expliqu la situation,
je demandai :
Pour quelle raison Hudson pourrait aller chez
Mme Franklin ?
En posant la question, je ressentis comme un pince-
ment de quelque chose.
Elle clata de rire.
Aucune.
Il vient dy entrer.
Elle nenseigne pas les maths aux terminales, dit
Marissa. Mais peut-tre que cest vrai, ce quon
raconte.
Cest--dire ?
Quil se ferait payer pour tenir compagnie aux
femmes.
Jclatai de rire mon tour.
Je ten prie !
Tu ne lavais jamais entendu dire ? Il est beau
gosse.
Tu vois un mec de Westport faire ce boulot ? Je
crois quil fait des photos de mode, plutt, et que cest
comme a quil a pu se payer sa Jeep.
188/498
Pourquoi en faire un tel secret si ctait le cas ?
demanda-t-elle. Peut-tre que Mme Franklin est sa
matresse ? Elle aussi est plutt canon.
Jcartai tout sentiment bizarre et suggrai :
Et si elle tait sa marraine, et quelle laidait
financirement ?
Tu crois quon peut faire a avec un salaire de
prof ?
Si tu voyais o elle habite ! dis-je avant de
raccrocher.
Jobservai la maison plusieurs tages et la BMW
dans lalle. Mme Franklin pouvait se permettre un
gigolo si elle en avait envie.
Je dcidai de poursuivre ma route.
Donut, lalgbre devient de plus en plus
intressante, dclarai-je.
Comme un hic
Vi sadossa mon casier et se tapa la tte contre la
porte.
Catastrophe, dit-elle.
Quest-ce qui se passe ?
189/498
Je pensai immdiatement notre situation mon
Dieu, quelquun est au courant ? et mon sang ne fit
quun tour.
Je vais te montrer ce qui se passe. (Elle me prit la
main et mentrana dans le hall jusqu la caftria.)
Voil. Le. Gros. Hic.
Jodi Dillon et Liam Packinson taient en train de
sembrasser au fond de la caftria. Je poussai un
soupir de soulagement. Puis je tchai de me recon-
centrer sur Vi.
Je vois.
Tu avais raison, dit-elle.
Quand je te disais quil ne fallait pas coucher avec
quelquun quon connaissait peine ?
Non. Que les rouquins ne valent rien.
En voiture
Ce nest pas un problme dattendre, dit Marissa,
qui tait assise larrire de ma voiture, un aprs-
midi o nous rentrions du lyce. Aaron et moi, on at-
tend lt prochain. Le moment o on se sentira prts.
Aaron et toi, vous nattendez que parce que tu
habites Westport et lui Boston. Cest diffrent, dis-
je.
190/498
Je tapotai le volant. Ce matin-l, Vi voulait revoir
son cours avant le test dhistoire amricaine, et javais
donc pris ma voiture. Elle avait sch sa runion du
comit ditorial du journal pour rentrer avec nous.
On aurait pu le faire lt dernier, mais on na pas
voulu. On ne dcide pas de faire lamour juste parce
quon en a envie. Cest le genre de choses quon choisit
de faire quand on se rend compte quon est amoureux
de quelquun et quon veut donner une expression
physique cet amour. Tu es sre que tu es prte,
April ? Tu nes pas oblige, tu sais. Mme si tu prends
la pilule, tu peux attendre dtre sre de toi.
Au secours ! dit Vi en levant les yeux au ciel. Tu
las trouve o ? Elle est encore plus fleur bleue que
toi.
Noah et moi, on est prts, dclarai-je en prenant
la rue droite. Jen suis sre.
Comment le sait-on ? demanda Marissa.
Comme je ne savais pas rpondre cette question,
je me contentai daffirmer :
On le sait, cest tout.
On sortait ensemble depuis deux ans, on se disait
Je taime depuis un an et demi on avait fait tout
le reste. Et je voulais que les choses changent. Je
voulais changer notre relation. Je voulais quelle devi-
enne meilleure. Plus intense. Je savais que le sexe
191/498
nous y aiderait. Je voyais bien que ma nouvelle vie
provoquait quelques tensions entre nous, voire une
distance, et je voulais retrouver notre sentiment din-
timit. Le sexe, ctait bien ce quil y avait de plus in-
time, non ?
Vi, comment as-tu su que tu tais prte, toi ? de-
manda Marissa.
Je retins mon souffle.
Vi clata de rire.
Puisque dsormais tu fais partie de la famille, en
quelque sorte, je vais te mettre au courant dun secret.
Je ne lai jamais fait.
Marissa en resta bouche be.
Tu as menti quand on jouait Je nai
jamais .
Oui.
Pourquoi ?
Parce que je Je ne sais pas. Jai t idiote. Mais
ce nest pas comme si javais parl sous serment ! De
toute faon, jen ai marre dtre vierge. Je vais y re-
mdier le vendredi 13 fvrier.
Je la regardai.
Euh Jodi et Liam se sont remis ensemble.
Quest-ce que tu comptes faire ? Lattirer avec des
bonbons ?
Non, dit Vi. Je vais coucher avec Dean.
192/498
Quoi ? hurlai-je.
Vi rougit.
Cest un meilleur plan. Ce serait trop compliqu
avec Liam de toute faon.
Compliqu ? Comment a ? Physiquement ?
Compliqu au niveau motionnel. Si je couchais
avec Liam, il faudrait que je me pose tout un tas de
questions : est-ce que je lui plais ? Est-ce que je fais
les choses comme il faut ? Quest-ce quil va penser de
moi ? Je ne veux pas avoir me soucier de ce genre de
choses. Je veux que ma premire exprience ne con-
cerne que le sexe. Jai confiance en Dean. Il ma appris
conduire. Il peut mapprendre faire lamour.
Je faillis rater un stop et freinai brutalement.
Conduire une voiture et faire lamour, cest pareil.
Marissa riait.
Tu las prvenu, au fait ? demandai-je.
Pas encore. Je veux dabord me prparer.
Te prparer, au niveau motionnel ?
Non, physiquement. Je nai pas encore trouv la
tenue adquate. Ni le scnario.
Marissa passa la tte entre les siges avant.
Et si tu lui disais simplement au tlphone :
Passe me voir, Dean, jai envie de faire lamour ?
Peut-tre que a marcherait.
193/498
Et il rpondrait : Oui, oui, oui, jarrive.
Fastoche, ajoutai-je.
Je mengageai dans la rue de Marissa.
Jai envie de quelque chose de plus spontan, dit-
elle. Cest pour a que jai besoin dun bon scnario. Il
me faut un truc pour crer le contexte. Quelque chose
de chaleureux, de sexy, de (Elle eut un hoquet de
surprise.) Regardez ! Voil ce quil nous faut. Je lai
mon plan. Regardez !
Je vis ce quelle montrait. Sur la terrasse extrieure
des voisins de Marissa trnait un magnifique jacuzzi.
Oh, Vi ! mexclamai-je. Oui, absolument !
Tout pour faire la fte
Cest dingue, dis-je.
Nous avions dpos Marissa chez elle et nous tions
toutes les deux dans le magasin entirement vitr
Spa en Fte. Les haut-parleurs crachaient de la mu-
sique plein volume, et pourtant il tait quatre
heures, un mercredi aprs-midi.
Cest gnial, dit Vi.
Elle observait les jacuzzis avec une expression de
ravissement. Des jacuzzis en bois, des petits, des
verts. Tous pleins deau et de bulles.
194/498
On aurait d apporter nos maillots de bain.
Ils nous laisseront peut-tre essayer sans maillot.
On nest pas Cancn, tu sais, dis-je.
Un vendeur dune vingtaine dannes avec une bar-
biche, un jean dchir et un tee-shirt marine Spa en
Fte sapprocha.
Bonjour les filles. Je mappelle Stan. Vous voulez
faire la fte ?
Euh gloussai-je.
Nous voudrions louer un jacuzzi, dit Vi.
Il opina gravement.
Un jacuzzi pour faire la fte, cest ce que je veux
dire.
Allons-y pour la fte, alors. Nous aimerions avoir
des renseignements.
Nous en louons pour toutes les occasions :
diplmes, soires, enterrements de vie de garon ab-
solument tout.
Il nous fit un grand sourire et se gratta la barbiche.
Vous allez quel lyce ?
Hillsdale.
Ah bon ? Moi, jtais Johnson. Jai pass mon
diplme il y a deux ans.
Flicitations, dit Vi.
Je remis mon sac en place.
195/498
Combien cote la location dun jacuzzi ?
a commence cent quatre-vingt-dix-neuf dol-
lars pour une location du jeudi au lundi. Ou alors du
lundi au vendredi. Livraison et installation comprises.
Et la fte peut commencer !
Pardon ? demandai-je.
Il est livr avec eau chaude. Vous pouvez lutiliser
immdiatement.
Nous voudrions en louer un pour le week-end de
la Saint-Valentin, dit Vi.
Il hocha la tte.
Je vais vous faire une proposition. Je reois de
nouveaux produits lundi prochain. Je dois dstocker.
Pour mille dollars, je vous fais le Hula.
Comment a, vous nous faites le Hula ? demanda
Vi. Pour lacheter, vous voulez dire ?
Cest quoi, un Hula ? intervins-je.
Le jacuzzi rose, l-bas. (Il dsignait en effet un
jacuzzi rose en plastique lautre bout de la salle.) On
peut sy asseoir six. Il est quip pour lhiver. Quest-
ce que vous en dites ? a vous intresse ?
Nous navons pas mille dollars, dit Vi.
Un jacuzzi dans notre jardin ? Jusqu la fin de lan-
ne et au-del ? Oui, trois fois oui !
Est-ce quon peut payer en plusieurs fois ?
demandai-je.
196/498
Il se gratta nouveau la barbe. Si a le dmangeait
ce point, il ferait mieux de la couper.
Je vous trouve sympas, les filles. Alors on va faire
comme a : versez-moi un acompte de deux cents dol-
lars et donnez-moi le reste vendredi quand je vous le
livre.
Je ne peux pas me le permettre, dit Vi.
Mais moi, oui, lanai-je.
Je voulais le faire pour Vi. Je voulais lui faire
plaisir. La remercier de mavoir accueillie.
Et si je verse deux cents dollars aujourdhui, deux
cents la livraison, et ensuite quatre cents le
1
er
mars ? demandai-je.
Et les derniers deux cents dollars ?
Tu es sre ? interrogea Vi.
Jacquiesai.
Et je trouve que huit cents dollars, cest un prix
correct. La totalit en liquide.
Donc, le 1
er
mars, vous payez les quatre cents
derniers dollars ? dit-il en riant.
Jacquiesai nouveau. Le jour o mon pre appro-
visionnerait mon compte en banque.
March conclu. Vous avez fait une affaire, les
filles.
Vi me sauta au cou.
Tu es gniale.
197/498
Je me sentais toute fire de moi, et envahie dune
agrable sensation de chaleur. Presque comme si
jtais dj dans le Hula.
Patience
Nous tions deux minutes de mon ancienne mais-
on de la rue Oakbrook. O javais grandi. O javais
habit avec mon pre, ma mre et Matthew. Toute la
petite famille heureuse. Il suffisait de tourner
gauche au feu, puis droite et encore droite.
Je narrive pas croire le prix quil nous a fait,
sexclama Vi, les pieds sur le tableau de bord.
Il nous trouvait sympas.
Quand je marrtai au feu de Morgan Street, je
sentis lancienne envie de tourner gauche.
gauche ! gauche !
Il aimait surtout nous imaginer dans ses jacuzzis,
dit Vi.
Je tournai gauche. Vi jeta un coup dil intrigu.
On va voir ton ancienne maison ?
Tu ten souviens ?
Bien sr que je men souviens.
a ne te drange pas ?
Pas du tout.
198/498
mesure que nous approchions, un sentiment
danticipation angoisse me montait la gorge. Je
tournai gauche dans la rue Woodward. Est-ce que la
maison aurait chang ? droite dans la rue West
Columbia. Est-ce que moi, javais chang ? Encore
droite, et nous y tions. Ma rue, mon pt de maisons,
devant chez moi.
Mon ancienne maison. Je marrtai au bord du trot-
toir et mis le levier de vitesse en position parking. Mes
paules se dtendirent.
Cest dingue, a na pas chang du tout, dit Vi.
Ctait vrai. Mais pas tout fait. La porte, qui tait
jadis rouge-brun, tait maintenant peinte en blanc.
Ainsi que les appuis de fentres. Les pins que mon
pre avait plants prs du garage avaient grandi et ar-
rivaient jusquau niveau de ma fentre, au premier
tage. Jadorais cette chambre. Mon papier peint
rouge cerise. Ma moquette rose et blanc. Mon super
lit. Jadorais ce lit. Ctait une plateforme de bois rose
crus. Le matelas avait une consistance idale et tou-
jours la bonne temprature. Mon couvre-pied tait as-
sorti la couleur du bois. Ctait le meilleur lit qui ait
jamais exist.
Je secouai la tte pour mclaircir les ides. Jidal-
isais un peu ? Moi ?
199/498
Selon mes souvenirs des nouveaux propritaires, je
mattendais voir une mre de famille en train de
jouer avec son bambin dans la salle de sjour, o mes
parents avaient jou avec moi. Mais la pice tait vide.
Les stores taient aux trois quarts baisss et les lu-
mires teintes. Et oh ! Il y avait un criteau
VENDRE sur la pelouse.
Ils vendent dj, dit Vi. Ils viennent
demmnager, pourtant, non ?
Il y a un an et demi.
a a t vite.
Un an et demi, a me paraissait dans une autre vie.
Deux ans plus tt, jhabitais derrire ces stores avec
ma mre et mon frre. Et quatre ans avant, mon pre
y habitait aussi.
On devrait entrer, dit Vi.
Mais il ny a personne
Je te parie quil y a une fentre ouverte ou un truc
comme a.
Tu veux entrer par effraction dans mon ancienne
maison ?
Je pensai la porte de derrire et la cl de secours
quon laissait toujours sous le paillasson. Je me de-
mandais si elle y tait encore. Je faillis en parler Vi,
mais je savais quelle voudrait entrer et je ntais pas
sre den avoir envie. Je ne savais pas si a me ferait
200/498
du bien ou du mal. En voyant ma maison, javais lim-
pression de retrouver mes racines. Jaurais plutt d
me sentir dracine, au contraire, mais non. Il tait
une fois un temps o toute ma famille vivait ici. Et
daccord, tout le monde tait parti, mais ma rue tait
toujours l. Ma maison tait toujours l. Et moi, jtais
toujours l.
La dernire fidle au poste.
Rentrons chez nous, dit Vi, me faisant sursauter.
Chez nous ? Ctait o, chez moi ? Ctait quoi, chez
moi ?
Je dglutis et enclenchai une vitesse. Je sentis mon
cur se serrer tandis que nous dmarrions.
Que la fte commence
Stan et deux autres employs de Spa en Fte ar-
rivrent le vendredi pour installer notre jacuzzi. Notre
magnifique, notre superbe jacuzzi rose bonbon, avec
eau prchauffe et porte-verres intgrs.
Nous navions probablement pas besoin dun jac-
uzzi, dit Vi.
videmment, nous nen avions pas besoin. Per-
sonne na besoin dun jacuzzi. Nous en avions envie.
Nous sommes deux filles cool qui vivons seules. Pour-
quoi naurions-nous pas un jacuzzi ? dis-je.
201/498
On peut le prendre comme a
Nous les regardions par la porte vitre.
Mais il fait moins de huit degrs dehors, ajoutai-
je. Tu crois quon va perdre un membre si on lessaie
ce soir ?
La cour tait couverte de neige. Les berges du fleuve
taient geles.
Possible, dit-elle. Dun autre ct
Comment ne pas tenter ?
Quand ils eurent fini, Stan frappa la porte en nous
faisant signe.
Tout est prt ! Vous voulez essayer la petite
merveille ? cria-t-il travers la vitre.
Tu peux tre sre quil veut juste nous voir en
maillot de bain, murmurai-je Vi.
Quest-ce que je te disais confirma Vi. Mais je le
trouve plutt mignon, non ?
Du genre perdre sa virginit ?
Pas ce point-l, dit-elle en ouvrant la porte
coulissante, puis, sadressant Stan : Je crois quon va
attendre que le temps se rchauffe un peu.
Mais il ny a rien de tel quun bain chaud quand il
gle, nous assura-t-il.
Je payai Stan mon deuxime versement et lui dis
que je passerais au magasin avec le reste de largent le
1
er
mars.
202/498
Noubliez pas de tester le pH et dajouter du
chlore tous les deux ou trois jours, dit-il en partant.
Le mois prochain peut-tre. Ce mois-ci, on na pas
les moyens.
Place pour trois
De lautre ct de la porte vitre, le jacuzzi
bouillonnait.
Tu crois que ? demandai-je.
Oui.
Mais
Il ny a pas de mais. Je compte. Un, deux, trois !
Elle a fait coulisser la porte pour la refermer et nous
nous sommes prcipites. Nous avons laiss tomber
nos peignoirs quel froid aux pieds ! Quel froid aux
jambes ! Et pire, quel froid aux seins ! et, en nous
hissant par-dessus le rebord de plastique, nous avons
saut dans leau.
Ouille, ouille, ouille !
Cest horrible ! ai-je hurl.
Puis aaahhh. Jai ferm les yeux et senti tout mon
corps fondre. Le paradis.
Cest gnial, dis-je. Hula, tu es gnial.
203/498
Vi a murmur son assentiment et nous avons con-
tinu faire trempette dans un silence bat.
Jai des scrupules de tavoir laisse payer, dit en-
fin Vi.
Jouvris les yeux et vis quelle me regardait en se
mordillant la lvre.
Oh, ne ten fais pas, la rassurai-je. a ne me
drange pas.
Il va falloir que tu lemmnes lanne prochaine,
suggra-t-elle.
Je penchai la tte en arrire pour regarder les
toiles. Le ciel, immense et noir, scintillait
doucement.
Lemmener ? O a exactement ?
Elle rit.
Enfin, tu vas bien aller quelque part ! Ou alors tu
pourras toujours rester ici avec ma mre. Si elle revi-
ent un jour.
Je croyais quelle devait rentrer pour un ou deux
week-ends ?
Vi haussa les paules.
Oui, je plaisante. Bien sr. Elle va rentrer, cest
sr.
Elle te manque ? demandai-je.
204/498
Sa prsence me manque, dit Vi lentement. Mais
ce qui ne me manque pas, cest davoir moccuper
delle.
Tu veux vivre en rsidence universitaire, lanne
prochaine ?
Je pris de leau dans le creux de mes mains pour me
la verser sur les paules.
Je meurs dimpatience. Ne pas avoir faire les
courses. Pas de factures payer. tre indpendante,
responsable Et rien ne symbolise autant lindpend-
ance et la responsabilit que lachat dun jacuzzi,
ajouta-t-elle en riant.
Nous avons la responsabilit de nous dtendre de
temps en temps. Nous sommes assez stresses comme
a !
Japerus une ombre qui traversait la terrasse.
Oh zut. Tu crois que ctait Donut ?
Non, la porte est ferme.
Je vis une deuxime ombre. Plus grande cette fois.
Il y a quelquun ? lanai-je dans lobscurit.
Crac.
Tu as entendu a ? demanda Vi.
Mon cur battait la chamade.
Oui, a venait de derrire lescalier. Tu attends
quelquun ?
Non.
205/498
Crac.
Zelda ? Cest toi ? demanda Vi, la voix plus aigu
que dhabitude.
Lucy apparut dans la lumire du porche.
Salut, dit-elle, les yeux brillants.
Elle portait un manteau dhiver noir qui lui des-
cendait aux chevilles et des bottes grises. Je me ren-
fonai dans leau, les mains sur la poitrine.
Lucy, punaise, tu nous as fichu une trouille den-
fer, dit Vi. Quest-ce que tu fais l ?
Jai vu arriver les gars de Spa en Fte tout
lheure et je me suis dit que jallais venir voir ce qui se
passait.
Il y a une sonnette, je te signale, rtorqua Vi.
Jai sonn. Comme personne ne rpondait, je suis
passe par-derrire pour vous rejoindre.
Vi et moi avons chang un regard.
Depuis combien de temps exactement ?
demandai-je.
Elle sourit.
Oh, assez longtemps.
Jen avais la chair de poule. Pendant un instant,
personne ne parla. Finalement, je demandai :
Euh on peut taider ? Tu as peut-tre besoin
de quelque chose ?
206/498
Elle croisa les bras sur sa poitrine.
Je veux entrer.
Dans le jacuzzi ? demandai-je.
Non. Oui. Mais aussi dans votre groupe.
De quoi veux-tu parler ?
Allons, je sais pour vos parents. Ou plus exacte-
ment, votre absence de parents. Je sais que vous vivez
seules ici. Je vous ai coutes. Et suivies. Je suis au
courant pour vos soires et vos dners tacos et vos vis-
ites au planning familial. Je sais tout.
Elle avana encore dun pas, et recommena
sourire. Ctait bizarre, inquitant et anormal.
Alors, si vous ne voulez pas que je dise tout ma
mre, je veux entrer.
Au secours ! Ctait dingue ! Je saisis le poignet de
Vi sous leau, et le serrai. Puis je me mis rire du ri-
dicule de la situation. Vi mimita.
Je suis contente que vous me trouviez si
amusante, lana Lucy, vexe.
Puisque tu en as tellement envie commenai-je.
Vi haussa les paules.
Alors, viens. Mais tu as intrt la fermer.
Son regard sclaira.
Cest vrai ? Vous macceptez ?
Est-ce quon a le choix ? demandai-je.
207/498
Lucy se dbarrassa de ses bottes et dfit la fer-
meture de son manteau, rvlant un maillot une pice
violet et waouh ! Un corps superbe. Elle se glissa
dans le jacuzzi. Vi et moi avons chang un regard.
Qui let cru ?
Oh ! Cest chaud, scria-t-elle en ressortant
moiti de leau. Aaahh dit-elle finalement en se lais-
sant couler.
Tu sais, commenta Vi, cest la premire fois quon
me fait du chantage.
Moi aussi, dis-je.
Je savais que a devait finir par arriver, continua
Vi, mais je croyais que ce serait plutt cause dune
aventure illicite.
Tu as une aventure illicite ? demanda Lucy.
Vi posa la main sur la bouche de la nouvelle venue.
Jai dit que tu pouvais venir avec nous. Je nai ja-
mais dit que tu tais autorise parler.
Vi, sois sympa ! lanai-je.
Si tout ce que voulait Lucy, avec toute sa bizarrerie,
tait dentrer dans notre groupe de copains, on pouv-
ait sarranger. Au moins, elle ne nous dnoncerait pas.
Trs bien, dit Vi. Mais on ne peut pas simplement
se taire et buller tranquillement dans notre jacuzzi ?
208/498
Je me suis adosse en penchant la tte en arrire,
jai regard le ciel et, pour la premire fois depuis des
mois, je me suis sentie vraiment dtendue.
209/498
n
o
5 : perdre notre virginit
Je parie que Kobe savait quel jour on tait
Le lundi prcdant le grand week-end du jour V
oui, jai bien dit jour V , je fis allusion mon plan.
Nous tions prs du casier de Noah, et il triturait son
cadenas pour louvrir.
Alors, dis-je, tu sais ce qui se passe ce week-end,
bien sr ?
Le championnat All-Star du NBA, tu veux dire ?
Ah ah.
Dimanche quatre heures. Pourquoi ?
Il plaisantait. Forcment, il plaisantait. Je map-
prochai, nouai mes doigts aux siens et dis :
OK mais tu nas rien de prvu pour samedi ?
La soire dAll-Star.
Hein ?
Le concours de slam.
Je le dvisageai, attendant dsesprment quil me
dise quil plaisantait. Est-ce quil avait rellement
oubli ? Javais tout planifi, jattendais, je mettais
tous les dtails au point depuis trois semaines (pilule
tous les soirs ! Programmation ! Exfoliation !) et il
tombait de la lune ?
Cest la Saint-Valentin, dis-je avec insistance.
Je le savais, lana-t-il avec un signe de tte. Je
veux dire, je savais que ctait bientt mais je ne
mtais pas rendu compte que enfin que ctait
samedi prochain.
Le 14 fvrier. Comme tous les ans. (Il avait
vraiment un comportement bizarre et mon estomac se
nouait.) Dautre part, a fait un mois
Un mois que quoi ?
Pas possible, il se fichait de moi. Jtais l en train
de prvoir notre premire fois et lui lui, il avait
pratiquement oubli ?
Un mois depuis ma visite chez le mdecin !
Un mois que mes seins, mes hanches et mon ventre
avaient commenc prendre du volume force de se
gaver dhormones.
Il cligna des yeux.
Alors samedi, cest le grand soir ?
Si tu veux.
Je croisai les bras. Il gchait tout. Je ne voulais pas
laider en me mettant faire la tte, mais javais du
mal men empcher.
videmment que je veux. Pourquoi est-ce que je
ne voudrais pas ?
211/498
Il me regardait, les yeux carquills.
Pourquoi ne voudrait-il pas ? En effet. Bien sr quil
voulait. Respire, April, dtends-toi.
Alors, tu viendras ? Et tu diras tes parents que
tu dors chez RJ ?
Pas sr que je puisse faire a le jour de la Saint-
Valentin. Cest gros comme une maison. Ils vont sen
douter. Dj quils trouvent bizarre
Il nacheva pas.
Bizarre ?
Bizarre que tu habites dans une autre famille que
la tienne.
Javais une impression trange au niveau de les-
tomac. Moi aussi, je trouvais bizarre dhabiter dans
une autre famille. Mais a ne voulait pas dire que je
voulais que les parents de Noah le pensent.
Allons, viens, dit-il en mattirant contre lui. Alors,
cest ce week-end ?
Ce week-end, oui.
Jai hte.
Je fermai les yeux et consentis poser la joue
contre sa chemise.
212/498
Le vrai Jake Berman se souvient
De : Jake Berman / Jake.Berman@kljco.com
Date : Mardi 10 fvrier, 6 h 31
: Suzanne Caldwell / Suzanne_Caldwell@pmail.com
Sujet : Saint-Valentin
Suzanne,
Je me demandais si vous pouviez me rendre un service ?
Quand April tait petite, je laissais toujours un cur en
chocolat sous son oreiller pour la Saint-Valentin. Croyez-
vous que vous pourriez le faire ma place ? Merci
infiniment.
Trs cordialement, Jake
Envoy par BlackBerry
De : Suzanne Caldwell / Suzanne_Caldwell@pmail.com
Date : Mercredi 11 fvrier, 16 h 40
: Jake Berman / Jake.Berman@kjlco.com
Sujet : RE : Saint-Valentin
Cher Jake,
Cest comme si ctait fait.
Amicalement,
Suzanne
213/498
Ne prenez pas trop vos aises
Quest-ce que vous faites ce soir, les filles ? de-
manda Lucy en mabordant avant le cours dalgbre le
jeudi matin.
Je travaille, dclarai-je. Jai une disserte danglais
faire.
Elle me regarda dun air souponneux.
Cest vrai, dit Marissa. (Comme je lui avais parl
de la faon dont Lucy stait introduite chez nous au
milieu de la nuit, elle savait que dsormais Lucy
faisait, disons, partie de la famille.) Je te jure. On est
dans la mme classe.
Alors, quand est-ce que je peux passer vous voir ?
demanda Lucy.
La prochaine fois quon fera une soire, lui dis-je.
Javais vraiment une dissertation danglais
rendre. Vi avait dcid que Lucy pouvait venir toutes
nos soires, mais que nous navions pas besoin de
lavoir tout le temps dans les pattes. Elle avait quelque
chose qui nous mettait mal laise.
Tu seras invite, je te le promets, sr cent pour
cent.
214/498
Cest quand, la prochaine soire ? demanda-t-elle
en croisant les bras. Ce week-end ?
Non, pas ce week-end, rpondis-je. Pas ce week-
end, cest certain. On a plutt lhabitude dimproviser.
Mais je te promets que tu seras invite. Je tenverrai
un SMS.
Pas besoin de SMS, dit-elle. Je le saurai.
Fais-moi penser vrifier le cactus pour voir sil
ny a pas une camra derrire, murmurai-je Marissa.
Les taches du lopard
Alors, tu es absolument certaine que tu veux faire
a un vendredi 13 ? demandai-je.
Trop tard pour changer davis, dit Vi, qui tait en
train de se scher les cheveux. Il est en route
Il nest jamais trop tard avant que la grosse
dame (Je mis la main sur la hanche.) Au fait,
pourquoi est-ce que la grosse dame chante ?
Vi renvoya ses cheveux en arrire et haussa les
paules.
Cest tir dun opra.
Je massis sur son lit et mtirai. Je sentis leau ond-
uler dans le matelas.
215/498
Tu ne crois pas que le vendredi 13 peut porter
malheur ?
Non, je trouve a rigolo.
Si ctait dans un film dhorreur, tu te ferais
mettre en pices juste aprs avoir fait lamour.
Veux-tu te taire ! Tu es sre que tu ne cherches
pas me dissuader parce que tu veux y passer en
premier ?
Je remontai la couette sur mes jambes.
Pourquoi est-ce que a me gnerait que tu le
fasses avant moi ?
Il y a longtemps que tu sors avec Noah. a
paratrait normal que tu commences.
Tu es la plus vieille. Cest normal que tu le fasses
avant. Tu fais tout avant moi.
Elle rflchit.
Cest vrai.
Vi avait embrass un garon avant moi. Elle avait
eu ses rgles avant moi. Elle stait sole avant moi.
Avait vcu avec un seul parent avant moi. Ctait Vi
qui mouvrait la voie. Vi tait gonfle. Quoi quen dise
Hudson, je ne faisais que la suivre.
Alors, tu nes pas inquite ? demandai-je.
Non, je suis impatiente.
Mais Dean est ton meilleur ami. Si jamais le
sexe changeait la nature de vos relations ?
216/498
Elle secoua ngativement la tte.
Mais non. a ne changera rien pour moi. Je le
verrai toujours comme mon meilleur copain. Et quelle
est la pire des choses qui puisse lui arriver, lui ?
Avoir tout le temps envie de faire lamour avec moi ?
Il veut dj tout le temps faire lamour avec moi.
Mais a pourrait changer la dynamique de votre
amiti.
Non, pas si je ne le veux pas. On peut contrler ce
genre de choses.
On ne peut pas tout contrler, dis-je.
Elle sourit.
Je peux essayer.
Et tu es sre que tu nas pas envie de tomber
amoureuse ? Dattendre le coup de foudre ?
Le quoi ?
Tu sais bien, le coup de foudre. La rvlation.
Genre : Oh mon Dieu, je suis amoureuse.
Non, je nai pas envie. Espce de nunuche !
Elle leva les yeux au ciel.
Et toi, quest-ce que tu fais ce soir ? Tu sors avec
Noah ?
Non, il a un match Ridgefield. Je vais avec
Marissa voir un film dhorreur o une fille perd sa vir-
ginit un vendredi 13 et ensuite se fait assassiner
coups de couteau.
217/498
Amusez-vous bien. On devrait avoir fini quand
vous rentrerez.
Tu crois quil va rester pour la nuit ?
Elle roula des yeux scandaliss.
Bien sr que non ! Il ne sagit pas de passer la nuit
se faire des clins. Il sagit de perdre ma virginit, un
point cest tout.
Et si jamais Dean voulait rester, lui ?
Contrairement Noah. Enfin, non, jtais injuste.
Noah voulait. Cest juste quil ne pouvait pas.
Il peut dormir sur le canap. Ou dans la chambre
de ma mre.
Et sil veut dormir dans ton lit en te murmurant
de petites choses tendres loreille ?
Elle mignora ostensiblement.
Alors, il na aucune ide de ce qui va lui arriver ?
demandai-je.
Je lui ai dit quon devait travailler sur notre
devoir dconomie, ce soir.
Un vendredi soir ?
Elle leva les bras au ciel.
Il ne se doute de rien. Cest toujours moi qui lui
dis sur quoi il doit bosser. Franchement, cest moi qui
organise sa vie. Sil ne venait pas ici pour travailler, il
y a longtemps quil se serait fait virer du lyce pour
mauvais rsultats.
218/498
Alors il croit quil vient bosser sur un devoir et en
fait
En fait nous allons faire lamour.
Mais si jamais il ne veut pas ? demandai-je.
Elle sesclaffa.
Bien sr que si. Cest un mec.
Je la laissai ses prparatifs pour la soire, en mef-
forant de ne pas penser au fait que Noah semblait
pratiquement indiffrent notre projet. Avais-je cess
de lintresser ? Sintressait-il quelquun dautre ?
Quand la sonnette retentit vingt minutes plus tard,
jattendis que Vi aille ouvrir mais, avec le bruit du
sche-cheveux, elle navait rien entendu.
Salut, Dean. Comment a va ?
Je ne savais pas trop si je devais le regarder en face.
Plutt bizarre de savoir ce qui lattendait, alors que lui
lignorait.
Salut, dit-il. (Il avait son sac la main.) Jespre
que tu as prvu des trucs plus marrants que nous pour
ta soire.
Pas sr.
Je vais voir un film avec Marissa. Jallais partir,
en fait. Attends, je vais dire Vi que tu es l.
Je frappai la porte de Vi avant de passer la tte
dans lentrebillement. Elle portait un collant motif
219/498
lopard noir et brun, nou sur le devant, avec un d-
collet plongeant.
a ne vient pas de Victorias Secret, dis-je, mais
dune boutique porno.
En fait, je lai achet au drugstore. Le rayon ct
des prservatifs. Quoi, je nai pas lair sexy ? Tu
naurais pas envie de coucher avec moi ?
Chut, il est arriv, dis-je avec un signe de tte en
direction du living-room. Tu as lair super sexy. Mais
je croyais que si tu couchais avec ton ami, ctait pour
avoir moins defforts faire pour sduire.
Il ne sagit pas de faire des efforts, rtorqua-t-elle.
Je mamuse, cest tout. Je nai pas si souvent locca-
sion de porter une tenue de lopard.
Jolie mise en scne, dis-je avec un regard
alentour.
Elle avait mis la musique et tait visiblement prte
se lancer. Ou du moins avancer tapie sur le sol
pour traquer limpala.
Tu veux que je lamne dans lantre du lopard ?
Ou vous allez commencer par vous faire un petit
Hula ?
Fais-le entrer, dit-elle en baissant la lumire. Je
suis prte.
Je refermai la porte derrire moi et fis signe Dean,
qui tait sur le canap.
220/498
Elle est toute toi. (Je riais toute seule.) Bonne
chance !
Jenfilai mes chaussures et saisis mon manteau en
le regardant se diriger nonchalamment vers la
chambre. Je regrettais de ne pas pouvoir voir sa tte
quand il ouvrirait la porte. Sur la pointe des pieds, je
tendis le cou. La porte sentrouvrait souvrait
Waouh ! entendis-je.
Je sortis en rigolant. Pourvu quelle ne le mange pas
tout cru !
Coup de foudre
Quand javais dix ans, javais demand mon pre
comment il avait su que ma mre tait la femme de sa
vie. Il lavait demande en mariage aprs cinq rendez-
vous. Ils ne se connaissaient que depuis un mois.
La foudre ne frappe quune fois, avait dit mon
pre. Et quand cest le coup de foudre, tu le sais.
Sortie en ville
Alors, tu es sre que tu en as envie ? me demanda
Marissa.
221/498
Nous tions dans la salle de cinma et partagions
un sachet de pop-corn en attendant les bandes-an-
nonces. Nous allions bien voir un film dhorreur, mais
ctait une histoire de loups-garous, et pas de filles qui
perdaient leur virginit.
Jaime bien les films dhorreur, rpondis-je.
Je ne te parle pas du film, idiote ! Je te parle de
demain soir.
Combien de fois devions-nous rpter la mme con-
versation ? Je me fourrai un pop-corn dans la bouche.
Oui.
Mais si jamais ctait une erreur ?
Je me tournai vers elle.
Pourquoi veux-tu que ce soit une erreur ?
Elle secoua la tte.
Je ne sais pas.
Je suppose que je ne le saurai quaprs coup,
lanai-je en riant.
Une fois que cest fait, cest difficile de revenir en
arrire, dit-elle gravement.
Jai bien compris. Pourquoi est-ce que tu es si
bizarre ?
Je ne suis pas bizarre, dit-elle prcipitamment. Je
veux juste massurer que tu es sre de ce que tu fais.
Jen suis sre, rptai-je. Je tappellerai aprs.
Pour te dire si je suis encore aussi sre.
222/498
Quoi, quand vous serez au lit ?
Non. Quand il partira. Ou le lendemain matin.
Les lumires de la salle baissaient.
Daccord, dit-elle. Je serai toujours l pour toi.
Quoi quil arrive.
Merci, Marissa. Sincrement. Je te ferai un rap-
port complet.
Promis ? demanda-t-elle.
Jai pens ma mre.
Promis.
Pourquoi jai pens ma mre
Javais promis ma mre que je lui en parlerais av-
ant davoir des relations sexuelles. Ctait avant Noah,
avant quelle ne parte en France, avant mme le di-
vorce. Nous tions dans son lit, sous les couvertures,
et nous regardions la tl. Je ne me souviens pas
quelle tait lmission, mais a concernait les adoles-
cents et le sexe, et cest pourquoi le sujet tait venu
sur le tapis.
Cest trs important, mavait-elle dit, en jouant
avec mes cheveux. Quand tu lenvisageras, je veux que
tu mappelles.
Ma-man !
223/498
Je suis sre que jtais rouge comme une pivoine.
Tu prends le tlphone, et tu mappelles. Tu me le
promets, April ?
Lide davoir des relations sexuelles et les rela-
tions sexuelles en elles-mmes mtait totalement
trangre lpoque. Aussi lointaine que lEurope ou
le permis de conduire.
Je te le promets, avais-je dit.
Vi se fait taillader coups de couteau.
Je rigole.
Je tournai la cl dans la serrure et ouvris la porte en
faisant le plus de bruit possible. Au cas o ils auraient
t dans le living-room en train de faire des trucs qui
risquaient de me laisser des cicatrices sur la rtine.
Il y a quelquun ? demandai-je prudemment.
La tl tait allume, et Vi et Dean taient allongs
sur le canap. Vi portait un dbardeur et son pantalon
de yoga. Ils taient tous les deux en train de rire
quelque chose qui se passait sur lcran.
Coucou ! lana Vi. Ctait bien, le film ?
Effrayant, dis-je en laissant mes chaussures en
vrac devant la porte. Et vous, ctait comment, votre
soire ?
224/498
Trs bien, dclara Dean. Je crois quon va avoir
une excellente note.
Vi clata de rire et lui donna un coup de pied.
Il avait la main pose sur son paule.
Ctait le meilleur sujet dconomie sur lequel
jaie travaill.
Je ne savais pas trop ce que je devais dire ou ne pas
dire.
Il sait que tu es au courant, me rassura Vi, les
yeux fixs sur lcran.
Ah.
Je lui ai parl de nos plans. De mon plan, prcisa-
t-elle.
Le meilleur plan de tous les temps, ajouta Dean.
On va faire un tour dans le Hula, dit Vi. Tu veux
venir ?
Je ne voulais pas les gner. En outre, je navais pas
envie daller dans un jacuzzi avec deux personnes qui
venaient de faire lamour. Et de toute faon, si je nal-
lais pas dormir, je serais oblige de penser au lende-
main. Et je ne voulais pas y penser.
Non, je vais me coucher.
Donut me suivit dans le sous-sol et je fermai la
porte derrire nous.
225/498
Pas de quoi rire
Le lendemain matin, jentendis un bruit de pas
ltage au-dessus. Puis la porte qui se fermait.
Quelques minutes plus tard, une voiture dmarrait.
Vi ! Amne-toi en vitesse ! criai-je gorge
dploye.
Dans les dix secondes, Vi ouvrait la porte du sous-
sol. Donut schappa dun bond. Vi se glissa sous mes
couvertures.
Bonjour ! dis-je. Ne tapproche pas trop, je ne me
suis pas lav les dents. Allez, des dtails, sil te plat !
Elle me lana un sourire nonchalant.
Quest-ce que tu veux savoir ?
Tout ! Il tait surpris ?
Elle clata de rire.
Franchement, jai cru quil allait svanouir quand
il ma vue. Il faisait une tte comme a. (Elle imita
Dean, bouche ouverte et sourcils hausss en une mim-
ique voquant un choc post-lectrocution.) Et ensuite
il a demand : Cest pour le devoir ?
Ha, ha, ha. Alors quest-ce que tu as dit ?
Je lui ai dit quil y avait un changement de sujet.
Opration Perte de Virginit.
Tu lui as avou que tu tais vierge ? mexclamai-
je.
226/498
Donut se dpcha de rentrer en entendant mon cri.
Jtais oblige. Je ne voulais pas quil croie que
jtais subitement amoureuse de lui. Et je me disais
que de toute faon il allait sen apercevoir au cours
de
Il tait choqu ?
Non ! Il ma dit quil stait toujours demand si je
navais pas invent cette histoire avec Frank. Tu te
rends compte ?
Je me demandais pourquoi je ne mtais pas pos la
mme question. Je secouai la tte.
Et ensuite, il sest mis rire. Et je lui ai dit quil
avait intrt sarrter de rigoler parce que javais d-
cid quil tait temps de faire lamour et, comme il
proposait toujours ses services, est-ce quil avait le
courage daller jusquau bout, oui ou non ?
Et alors ?
Elle hocha la tte.
Il sest arrt de rire.
Je retins mon souffle.
Et alors ?
Il a pris une mine srieuse et il sest approch de
moi. Alors je lai embrass.
Oh !
Et ensuite je lui ai enlev son tee-shirt.
227/498
Attends, attends. Le baiser ! Ctait comment ?
Ctait la premire fois que tu lembrassais, non ?
Elle rougit.
Je suppose. Peu importe. Il tait un peu paralys
au dbut, et cest l que jai commenc le dshabillage.
Et aprs, ctait parti
Oh l l ! Je ny crois pas ! Alors a fait mal ?
En entendant les mots a fait mal , Donut me
mordit le doigt.
Non, Donut. On ne mord pas, tu te souviens ?
Un peu, dit Vi. La premire fois.
Attends Combien de fois vous lavez fait ?
Trois fois.
Non !
Elle sourit.
Franchement, la premire fois, a a dur environ
quatre secondes et demie.
Je me couvris la bouche avec la paume.
Comme tu dis ! Jai cru quil allait se mettre
pleurer. Mais il tait prt pour le deuxime round
deux secondes aprs, alors on a remis a.
Et cette fois, a a dur combien de temps ?
Un certain temps. (Elle gratouilla Donut derrire
les oreilles.) Environ quarante minutes.
Si longtemps que a ?
228/498
Oui, je sais
Mais quest-ce que vous avez fait pendant tout ce
temps ?
peu prs toutes les positions. Javais besoin de
les tester pour mon article. De la recherche, en
somme.
Tu es mthodique, toi, dis donc ! Tu nas pas
pris de notes, quand mme ?
Pas besoin. Jai tout enregistr en vido.
Oh !
Elle clata de rire.
Je rigole.
Et il vient de partir ? O est-ce quil a dormi ?
Elle examinait ses mains.
Avec moi. Il navait pas envie de rentrer, et jtais
sur le point de le mettre dehors mais on a recom-
menc aprs que tu es rentre et ensuite on sest
endormis
Je haussai un sourcil.
Donc, il y a eu des clins
Non, pas de clins ! (Elle soupira.) Enfin, bon, des
clins limits. On sest plutt colls lun contre lautre.
Et a ne compte pas parce que ctait juste aprs
lamour.
Ce sont les plus importants.
229/498
Comme si jtais spcialiste.
Nimporte quoi !
Alors, maintenant, quest-ce qui se passe ?
Rien. Ctait juste pour une nuit.
Tu penses que tu vas passer des clins une rela-
tion normale, comme si de rien ntait ?
Bien sr ! dit-elle en secouant la tte. Le sexe ne
change pas obligatoirement tout.
Jesprais quelle avait tort. Je voulais que les
choses changent entre Noah et moi. Mme si je le voy-
ais tous les jours, il me manquait. Il y avait quelque
chose de diffrent. Je le perdais, dune certaine faon.
Et je voulais le retrouver.
mon tour
Voici mon plan : jallais prparer dner.
Vi serait sortie. Elle avait promis daller chez
Joanna et dy rester au moins jusqu deux heures.
Tu nas pas envie de voir Dean ? demandai-je.
Pas du tout, lana-t-elle, sarcastique, avant de
changer de sujet. Est-ce que tu es seulement capable
de prparer un repas ? Il y a un mois et demi que tu
vis ici et je ne tai jamais vue cuisiner.
230/498
Je suppose quil est temps dessayer, dis-je.
Quest-ce que tu me conseilles ? Quelque chose de
facile.
Des raviolis, peut-tre ?
Jaime bien les raviolis ! Et Noah aussi. Parfait. Et
pourquoi pas une salade en entre, avec du pain lail
en accompagnement ?
Dun grand geste, elle plaqua la main sur sa bouche.
Oublie le pain lail. Du pain franais frais.
Bonne ide.
Aprs une visite au redoutable supermarch samedi
aprs-midi, je prparai la salade et disposai les casser-
oles de manire adquate.
Cest bien comme a que tu utilises la cuisinire,
non ? demandai-je Vi en tournant le bouton.
Je ne voulais pas une rplique de linondation.
Tu ne vas pas mettre le feu la maison, hein ?
Jespre que non. Mais cest possible. Comment
est-ce que je dois mhabiller ?
Tu mets ta gupire ?
Pas pendant le dner !
Tu veux que je te prte ma robe rouge ?
Jacquiesai. Je la suspendis dans ma chambre av-
ant de passer sous la douche. Ma dernire douche en
tant que vierge Je me schai les cheveux (dernier
brushing en tant que vierge), me maquillai (dernier
231/498
maquillage en tant que vierge), et mhabillai
(dernier OK, jarrte).
Je fis mon lit, allumai les bougies et mis la musique.
Puis commenai faire les cent pas.
Je crois que tu as besoin dun remontant, me dit
Vi.
Nous tions en haut. Elle devait partir ds que
Noah arriverait.
Ce ntait probablement pas la meilleure ide. Mais
a moccuperait.
Daccord.
Quest-ce que tu veux boire ? demanda Vi.
Tu sais, ce cocktail qui sappelle lamour en
sous-sol , dis-je.
Elle clata de rire.
Tu veux sans doute dire lamour sur la plage ?
Je crois que oui. Mon Dieu. Je suis trop stresse.
Jai plutt intrt ne pas boire a risquerait de me
faire vomir.
Il ny a pas de quoi tre stresse. Tu vas bientt
faire lamour ! Avec ton copain, que tu aimes ! Tu dois
tre impatiente, au contraire. Cest norme !
Ctait norme, en effet. Lun des moments les plus
importants de ma vie. Je repensais la question de
Marissa.
Est-ce que jtais sre ? Oui, jtais sre.
232/498
Vi me servit un mlange de vodka et de jus
dorange. Nous navions pas de jus de cranberry. Je
bus une grande lampe et sentis lalcool me brler en
descendant. prsent, jtais encore plus sre !
Mon portable se mit sonner. PINponPINponPIN-
pon. La sirne de police. Mon pre. Je navais pas en-
vie de lui parler. Mais comme je ne voulais pas non
plus voir la vraie police dbarquer et ruiner ma fte
amoureuse, je rpondis.
Bonjour, dis-je en mefforant de ne pas trahir
mon angoisse.
Bonjour, ma chrie. Joyeuse Saint-Valentin !
Merci, papa. Toi aussi. Oh, et merci pour le cur
en chocolat.
Vi avait lu son e-mail et russi je ne sais comment
en glisser un sous mon oreiller la veille au soir. Gentil,
non ?
De rien, a me fait plaisir. Quest-ce que tu fais de
beau ce soir ?
Rien que tu aies envie de savoir.
Avec Noah et une bande de copains, on va une
soire.
Cest sympa. Noublie pas de rentrer lheure.
Et toi ? Penny et toi, vous faites quelque chose de
particulier ?
Nous avons invit ses parents dner.
233/498
Oh, daccord.
Pas exactement romantique.
Je taime, ma princesse.
Moi aussi, dis-je, soudain envahie dune irr-
pressible tristesse.
Je bus une autre gorge et mefforai de ne pas y
penser.
La garonnire
Aprs la sparation de mes parents, quand mon
pre emmnagea dans sa garonnire autrement dit
son deux-pices de location Stamford , nous al-
lions chez lui un week-end sur deux.
La nuit, Matthew se tournait et se retournait,
soupirait en dormant avec les yeux moiti ouverts.
Parfois, je le regardais dormir. Il tait si mignon. Je
laurais regard plus souvent si javais su quun an
plus tard, nous nous verrions si rarement.
Le samedi matin, mon pre nous faisait des om-
elettes extraordinaires. Fourres au fromage et aux
champignons, quil achetait au march lorsquil venait
nous chercher. Quand on avait fini de laider faire la
vaisselle, on aimait bien regarder les vieux albums de
photos de la famille. Ma grand-mre avait des
cheveux raides comme des baguettes et tenait
234/498
toujours la main de mon grand-pre. Lui fumait tou-
jours une cigarette.
Ma mre se dfrisait les cheveux au fer, nous
disait-il.
Avec un vrai fer ? demandais-je, incrdule.
Ils taient morts tous les deux quand mon pre tait
luniversit. Ma grand-mre dun cancer du sein et
mon grand-pre dune crise cardiaque. Vlan, dun seul
coup, adieu.
Quand nous regardions les photos, mon pre me
passait toujours le bras autour de la taille et me serrait
contre lui.
Matthew allait se coucher de bonne heure et mon
pre et moi, nous regardions Letterman ou Saturday
Night Live, une mission de varits. La tl se refl-
tait sur les murs blancs, et ctait comme si nous
tions dans un kalidoscope.
Je me sentais plus proche de lui que je ne lavais ja-
mais t.
Mon pre avait rencontr Penny huit mois aprs
que ma mre et lui se furent spars, peu prs la
mme poque o Noah et moi avons commenc
sortir ensemble. Ctait la premire femme quil nous
prsentait.
Pendant les trois mois prcdents, il tait sorti avec
quinze femmes diffrentes. Je savais quil tait un
235/498
parti recherch, mais je ne mtais pas rendu compte
que ctait ce point.
Je le savais non pas parce quil nous lavait dit ce
ntait pas lui qui aurait racont sa vie amoureuse
qui voulait lentendre , mais un jour javais utilis
son ordinateur car le mien fonctionnait mal. Javais
trouv un document Excel ouvert sur son cran.
Ctait la liste de toutes les femmes avec qui il
tait sorti, avec les dates et les notes quil leur at-
tribuait. Il les valuait sur leur physique, leur person-
nalit et leur caractre.
Papa ! avais-je dit. Je ne peux pas croire que tu
notes les filles avec qui tu sors. Cest dgotant !
Il avait eu lair vex.
Pourquoi est-ce dgotant ? Jessaie dtre scien-
tifique. Cest pragmatique.
Les gens ne sont pas des numros, papa. Tu ne
peux pas les valuer objectivement.
Tu as lu les remarques ?
Mais alors, et le coup de foudre ?
Le coup de foudre nest pas la seule chose qui
compte dans la vie, avait-il rpondu en dtournant les
yeux.
Ctait sans doute vrai. Il avait pous Penny un an
aprs que ma mre leut quitt.
Penny avait obtenu 8, 8 et 9.
236/498
Les parents, a suffit
Ensuite, cest ma mre qui appela.
Mais cest le milieu de la nuit, chez toi, non ? lui
demandai-je.
Effectivement. Je ne pouvais pas dormir. Jai rv
de toi. Est-ce que tout va bien ?
Ma mre simaginait quelle tait mdium. Elle
prtendait avoir rv que son grand-pre tait mort la
nuit prcdant son dcs. Je navais pas encore vu
sappliquer rellement ses prtendues capacits de
divination. Pourtant ctait quand mme curieux
quelle mappelle une heure avant que je perde ma
virginit.
Tout va bien, maman, dis-je.
Je bus une autre gorge.
Tu as une voix bizarre. O es-tu ?
la maison. Chez Vi.
Tu es seule ?
Vi est l.
Pas Noah ?
Il va venir.
Silence.
Cest pour ce soir ?
Maman !
Comment le savait-elle ?
237/498
Tu as promis de me le dire ! Alors, cest ce soir ?
Au secours !
Maman, je nai pas envie den parler.
Je suis ta mre. Jai le droit de savoir ce genre de
choses.
Non, pas du tout.
Ctait vraiment trop.
Sil te plat ! Je veux juste savoir si tout va bien.
Nouvelle gorge.
Oui.
Je le savais ! Je tavais bien dit que jtais mdi-
um. Mais (Sa voix strangla.) Je voudrais tant tre
l. Cest lun des moments les plus importants de ta
vie.
Je ne le ferais probablement pas si tu tais ici !
Je ne veux pas dire l, ct de toi Je voudrais
seulement Cest un grand pas, tu sais. Tu es sre
dtre prte ?
Je soupirai.
Ne mennuie pas avec a, OK ?
Non, non, bien sr. Mais tu vas prendre des pr-
cautions, daccord ? Tu utilises un con-dme ?
Oui. Et je prends la pilule.
Ah bon ? Depuis quand ?
Depuis quelque temps. Depuis lt dernier.
238/498
Je ne sais pas pourquoi je mentais. Est-ce que je
voulais lui donner limpression dtre mise sur la
touche ?
Oh soupira-t-elle.
La sonnette retentit. Je navais pas entendu la
voiture.
Maman, il faut que jy aille. Il est arriv.
Bon, daccord. Alors sois prudente. Tu es sre
que tout va bien ?
Maman, tout va bien.
Il faut que jy aille. Que jy aille. Et je dois encore me
relaver les dents.
Et tu peux me rappeler plus tard ?
Elle parlait encore ?
Euh demain peut-tre ?
Pas ce soir ?
Non maman, non.
Daccord, demain. Je taime.
Moi aussi, dis-je en raccrochant.
Je me demandais si ctait bizarre davoir discut
avec ma mre de ma perte imminente de virginit.
Jouvris la bouche pour poser la question Vi, avant
de me raviser. Valait-il mieux avoir une mre qui dis-
cutait de la perte de votre virginit ou une mre qui ne
sen proccupait pas ?
239/498
Je men vais, dit Vi. Tu veux que jouvre Noah
en sortant ?
Non, jy vais.
Il tait normal que jaille accueillir moi-mme mon
futur amant, non ? Je pris une profonde inspiration.
Jai lair comment ?
Superbe.
Merci.
Jouvris la porte.
Des yeux bleu marine me fixaient sans un batte-
ment de cils.
Non ! Cest pas vrai ! dis-je.
Lucy entra.
Salut les filles ! Quest-ce que vous faites ce soir ?
Jai apport un DVD. Et du pop-corn.
Je me tournai vers Vi.
Vi ? Aide-moi, je ten prie !
Elle enfila son manteau et prit Lucy par le bras.
Tu viens avec moi.
O est-ce quon va ?
On sen va avant quApril ne te frappe.
Vi me fit au revoir de la main.
Amuse-toi bien. Prends encore un verre.
La porte se referma derrire elles.
Tout va bien, dis-je la porte ferme.
240/498
mon tour, deuxime essai
La sonnette retentit.
Cette fois, ctait lui.
Pas cette maudite fouineuse de Lucy, mais mon ad-
orable, mon gentil Noah.
Ici.
Maintenant.
Il tait ras de frais et avait mis leau de toilette que
nous avions achete ensemble la galerie marchande.
Coucou, dis-je.
Coucou, rpondit-il en regardant ma robe. Tu es
magnifique. Et cette robe est waouh !
Mon cur menaait de bondir hors de ma poitrine.
Voil. O en tions-nous ? Quest-ce quon fait main-
tenant ? Ah oui, le dner. Il y avait le dner. moins
quon ne passe directement la suite ? Oui ! Il mem-
brasserait et on commencerait se faire des clins ici,
dans lentre, et on pourrait faire lamour tout de
suite, et ensuite on aurait le temps de dner et de se
dtendre.
Joyeuse Saint-Valentin !
Toi aussi, dit-il en me tendant une bouteille de
vin. Cest pour toi. Pour nous.
Merci. Laisse-moi prendre ton manteau,
proposai-je dun ton super conventionnel.
241/498
Je me demandais sil avait emprunt le vin ses
parents.
Merci.
Il quitta son manteau, que je rangeai dans la pend-
erie. Il restait plant dans le living-room et regardait
par la fentre.
On ouvre la bouteille ? demandai-je dune voix
qui me parut anormalement aigu.
Il se retourna vers moi.
Daccord.
Dans la cuisine, je sortis le tire-bouchon. Euh
Tu sais comment on fait ?
Je crois, dit-il. Je peux essayer.
Je le lui tendis et restai ses cts. Mon paule
frlait son bras. Il commena enfoncer le tire-
bouchon. Nous tions lun contre lautre.
Nous allions le faire. Nous allions vraiment le faire.
Je ne crois pas Je ne suis pas sr de lavoir fait
correctement, dit-il enfin.
Nous regardions la bouteille dun air dubitatif. La
moiti du bouchon tait reste coince dans la
bouteille. Oh non ! Est-ce que ctait un mauvais
prsage ?
Tu crois que tu peux le sortir ? demandai-je.
Je me mis rire en me disant que nous avions lair
de jouer dans une mauvaise sitcom. Comme ces
242/498
scnes o on ne voit pas les personnages et on entend
juste ce quils disent et du coup on se trompe com-
pltement sur le sujet de la conversation. Noah rit, lui
aussi, et je me sentis ivre de soulagement.
Il mit les doigts dans le goulot.
Je ne sais pas. Peut-tre que si je (Il poussa le
reste du bouchon dans la bouteille.) Oups !
Au moins, comme a, on pourra se servir, dis-je.
Je sortis deux verres et versai le vin. Avec une cer-
taine quantit de bouchon. Je fis comme si de rien
ntait.
Et voil !
Je levai mon verre. Il leva le sien.
ta sant ! dis-je.
Et nous avons trinqu.
La fin
Pendant une minute, avec la bouteille de vin, le
bouchon, javais limpression que la situation tait
amusante. Amusante et quelle sonnait juste. Mais la
soire recommena paratre bizarre pendant le dn-
er. Comme si jtais en train de manger avec un oncle
que je naurais pas vu depuis longtemps. La
243/498
conversation allait de : Il fait froid, ce soir, hein ?
: Et comment sest passe ta journe ?
Et voil, ctait tout.
Tu veux regarder un film ? demanda-t-il.
Euh
Je me disais quon aurait pu descendre dans ma
chambre, tout simplement. Mais ctait sans doute
trop direct. Nous tions peut-tre censs tre plus
rservs. Bon, va pour le DVD. Une fois le film com-
menc, on se mettrait sembrasser. Et ce moment-
l, il dirait : Allons dans ta chambre.
Jai charg un DVD. On sest assis. Jai appuy sur
PLAY.
On na pas commenc sembrasser.
Il regardait le film. Pourquoi ne faisait-il rien ? Je
lui avais dit que ctait ce soir. Ctait la Saint-
Valentin. Avant, il ne pensait qu a. Il tait mme
sorti au milieu dune tempte pour acheter des prser-
vatifs ! Et voil quil regardait le film ? Il dtestait re-
garder un film en entier. Il trouvait toujours que
ctait trop long ! Il ne tenait pas en place aprs en
avoir vu moins de la moiti !
Cest quil tait stress. Bien sr. Les mecs, a les
stresse aussi. Ils sinquitent. Est-ce quils vont tre
la hauteur ? Il ne faut pas quils aillent trop vite ni
quils nous fassent mal. Est-ce quon prend du
244/498
plaisir ? Vont-ils russir mettre le prservatif ? Ils se
font beaucoup de souci. Non ?
Est-ce que je sentais mauvais ? Discrtement, je
reniflai mes aisselles. Non, il ne me semblait pas. Est-
ce quil y avait de lail dans la sauce des raviolis ?
Le film continuait. Et continuait. Je buvais mon vin
bouchonn. Noah aussi. Il riait trop fort aux passages
comiques. Il y avait quelque chose
danormal. Vraiment anormal.
Jtais pathtique dans ma robe rouge. Je buvais du
vin avec des morceaux de bouchon. Et tout coup, jai
compris.
Noah ne voulait plus sortir avec moi. Il allait
rompre.
Javais limpression que mon corps ne ragissait
plus. Je pensai ce quHudson avait dit. Quand il ne
voulait pas faire lamour pour ne pas donner de faux
espoirs. Ctait compltement vident, subitement.
Comment avais-je pu rater les indices ? Tout autre
garon aurait t fou de joie dans cette situation.
Ctait la Saint-Valentin ! Nous buvions du vin ! Je
prenais la pilule ! Je me jetais son cou et il ne voulait
pas profiter de lavantage parce quil prvoyait de
rompre. Aujourdhui.
Non. Il ne ferait pas un truc pareil. Il ne maimait
plus, mais ce ntait pas un mufle. Il attendrait que la
245/498
Saint-Valentin soit passe pour me lannoncer.
Comme mes parents avaient attendu le lendemain de
mon anniversaire. Il ne coucherait pas avec moi et il
attendrait le lendemain de la Saint-Valentin, et alors il
mannoncerait sa dcision.
Jtais reste Westport pour tre avec lui et il al-
lait rompre.
Je le regardai, hypnotis par lcran, scotch.
Comme si ctait une question de vie ou de mort de
rater une seconde du film. Jtais debout au milieu du
canyon et le barrage avait cd, jtais sur le point de
me faire engloutir sous les eaux.
Reflux
Est-ce que jtais cense attendre la fin du film en
faisant comme si tout allait bien, comme si je nallais
pas me noyer ? Impossible. Je tendis la main vers la
tlcommande et appuyai sur STOP.
Il se tourna vers moi :
Un petit creux ?
Il croyait que javais faim ? Je me glissai vers lui
jusqu ce que nos visages soient seulement
quelques centimtres lun de lautre.
Tout va bien ?
246/498
Il cligna des yeux.
Oui.
Tu nes pas en colre aprs moi pour une raison
ou pour une autre ?
Il secoua la tte.
Non. Pas du tout.
Et est-ce que tu maimes toujours ?
Il opina vivement, dun air dcid.
Oui. Je taime.
Alors, pourquoi est-ce que tu te comportes
comme si tu voulais rompre avec moi ?
Quoi ? Mais non. Cest la dernire chose laquelle
je pense !
Je me taisais, attendant quil me dise ce qui nallait
pas.
Il ne dit rien.
Jattendis.
Alors, il ny a pas de problme ?
Non, dit-il en levant les yeux et en mattirant lui.
Il membrassa. Je lui rendis son baiser. Peut-tre
que javais vu juste. Il tait mort de trouille, lui aussi.
Je me reculai dun centimtre.
Cest stressant, hein ?
247/498
Il acquiesa en silence. Son haleine avait un parfum
de vin. Jen sentais le got sur ses lvres. Mon corps
tout entier se mit vibrer.
On nest pas obligs, murmurai-je en me rap-
prochant de lui. Si tu nen as pas envie.
Jen ai envie, dit-il, la voix rauque.
Il posa la main sur ma nuque et mattira lui.
Joubliai tout, sauf lui, son corps, sa bouche, ses
mains. Puis il me releva et dit les mots que javais at-
tendus toute la soire.
Allons dans ta chambre.
Aprs la fin
Voil. Nous lavons fait.
Ctait parfait.
Vraiment.
On tait tous les deux un peu angoisss, un peu
nerveux, on rigolait sans raison quand on sembrass-
ait, pour rien, pour nimporte quoi. Il avait mis au
moins deux minutes pour enfiler le prservatif, mais
bon, a y tait, et oui, daccord, a faisait un peu mal,
mais en mme temps ctait bon de le sentir si proche.
On sest blottis lun contre lautre, tendrement, sous la
248/498
couette. Sa peau moite se collait la mienne, et ctait
bon.
Je taime, dit-il.
Je lembrassai.
Moi aussi, je taime. Tellement.
Plus tard
On sest rveills tous les deux trois heures.
Zut ! dit-il en riant. Ce lit est ridiculement
confortable.
Je sais, cest drle, hein ? On ne le croirait pas,
pourtant.
Il est plus large quun lit une place normal.
Cest plutt une place et demie.
Pourquoi nas-tu pas pris ton ancien lit ?
Penny a dit que ce serait plus pratique pour moi
davoir un lit facile transporter. Je crois quelle
voulait emmener le lit baldaquin Cleveland.
Il clata de rire.
Jaime bien tre tout prs du sol, dis-je. Cest plus
commode pour Donut, pour monter et descendre.
Tu te feras moins mal si tu tombes, en plus,
ajouta-t-il en me serrant contre lui.
249/498
a pourrait devenir mon nouveau lit prfr, dis-
je.
Tu en as dj eu combien ?
Quatre. Celui de la maison de la rue Oakbrook, le
petit divan de lappartement de mon pre, le lit
baldaquin, et celui-ci.
Cest dcidment celui-ci que je prfre, dit-il. (Il
membrassa lgrement.) Il faut que jy aille.
Je sais. Il est tard. Tes parents vont me dtester,
tu crois ? demandai-je.
Jamais, dit-il avec un sourire.
Il chercha ses vtements autour du lit tandis que je
restais bien au chaud sous les couvertures. Donut sin-
stalla sur mon ventre et se mit ronronner.
Quand Noah fut habill, je me levai et menveloppai
dans la couette au grand dam de Donut pour lac-
compagner jusqu la porte.
Les lumires taient teintes, et la porte de Vi tait
ferme. Nous ne lavions mme pas entendue rentrer.
la porte, on sest embrasss.
Rentre bien, murmurai-je. Tu mappelles quand
tu seras arriv ?
Daccord.
Je lui fis au revoir de la main, refermai la porte et
redescendis dans mon sous-sol. Je pris sur la table de
nuit le cur en chocolat que Vi et mon pre mavaient
250/498
offert, tai le papier et le laissai fondre dans ma
bouche. Javais la tte sur loreiller o avait dormi
Noah et je respirais son odeur. Je retrouvai lendroit
encore tide du futon o nous nous tions blottis. Je
me sentais aime. Compltement et totalement. Je
mendormis avec un sentiment de plnitude.
Mon portable sonna.
Coucou, chuchota-t-il. Je suis rentr.
Tes parents tattendaient ?
Non, ils dormaient poings ferms.
Tu as eu de la chance.
Bonne nuit, dit-il. April, je
Oui ?
Sa voix se fit plus grave.
Je taime vraiment.
Je taime vraiment, moi aussi, rptai-je avant de
raccrocher.
Je mendormis avec Donut sur lestomac et le tl-
phone dans la main. Jtais encore ainsi le lendemain
matin.
251/498
n
o
6 : dpenser trois mille dollars
pour un donut
Gardons le contact
Noah : Coucou ma jolie
Moi : Coucou bb
Noah : Je pense toi
Moi : Moi aussi. O es-tu ?
Noah : En maths
Moi : Tu passes aprs les cours ?
Noah : Oui stp
Jours chauds de fvrier
Noah passa les semaines suivantes chez nous. La
saison de basket tait termine et il avait beaucoup de
temps libre. Nous ne faisions pas lamour tous les
jours. Mais presque. Nous tions venus bout des
nombreux paquets de prservatifs que Noah avait
achets le jour de la tempte.
Ctait sympa. Pas seulement le sexe, mais aprs. Ce
que je prfrais, ctait le moment o nous nous serri-
ons tendrement lun contre lautre et que je sentais
son cur battre.
La vie tait belle. Les relations entre Noah et moi
navaient jamais t aussi bonnes.
Vi sortait avec Dean.
Javais de largent sur mon compte en banque.
Javais un jacuzzi.
Javais une voiture. Que je nutilisais pas trop
souvent Vi prfrait prendre la sienne.
Je traais les lettres J.E.T.A.I.M.E. sur le dos de
Noah.
Moi aussi, murmurait-il.
Budget pour papa
Ce que jai dpens en fvrier :
Loyer $ 200,00
picerie $ 200,00
Cosmtiques $ 50,00
Vtements $ 50,00
253/498
Croquettes, litire et soins chat
Divertissement $ 100,00
Jacuzzi (leons de natation semi-prives)
Divers $ 400,00
Total $ 1 000,00
Vi linvisible
Le journal de Vi parut le 4 mars.
Je ne comprends pas, lui dis-je. Comment se fait-
il que je ne voie pas ton article ?
Jtais prs de mon casier et je feuilletais le dernier
numro du Point. Il y avait un article sur le sexe
protg. Un article sur labstinence. Un article sur la
grossesse des ados. Un article sur les MST. Une liste
de CD pour crer une ambiance amoureuse. Mais o
tait la rubrique Je lai vcu de Vi ?
Jai pris la dcision ditoriale de ne pas le publier,
dit-elle dun ton dsinvolte.
Mais aprs tout ce que tu as fait ? Tu tais si en-
thousiaste lide de lcrire !
254/498
Elle ouvrit la bouche pour dire quelque chose mais
son visage sassombrit.
Je nai pas pu.
Hein ?
Pourquoi ?
Je ne sais pas. Jai essay. Jai ressay. Mais je
nai pas russi sortir un mot. (Elle frappa du poing
contre mon casier.) Quest-ce qui marrive ?
Jclatai de rire.
Il te plat, en fait.
Non ! (Elle soupira.) a ne va pas du tout. Il nest
pas question quil me plaise.
Et pourquoi pas ?
Tu as vu comme a ma ramollie ? Je nai mme
pas pu crire mon article ! Pas question que je fasse
un truc qui va me transformer en lavette !
Ce nest pas parce que tu aimes quelquun que tu
te transformes en lavette.
Tu finis par te perdre, dit-elle. Jen suis la preuve.
Non. Il faut que je mette fin cette histoire avec Dean.
Immdiatement.
Vi commenai-je, avec lintention de lui assurer
quelle ntait la preuve daucune sorte de faiblesse et
que a me faisait trop de peine de lentendre dire des
choses pareilles.
Elle scrutait le hall.
255/498
Ah, Pinky !
Quest-ce que tu fais, Vi ?
Je vais retrouver ma niaque ! dit-elle en
sloignant prcipitamment.
Ma premire rencontre avec Pinky
Pourquoi sappelle-t-elle Pinky ? avais-je de-
mand Vi au dbut de lanne de seconde.
Pinky ntait quen premire anne mais stait en-
gage dans lquipe de rdaction du journal.
La raison nest pas claire.
Est-ce cause de la couleur ? Est-ce quelle aimait
le rose quand elle tait petite ?
Je ne sais pas. Je nai jamais remarqu quelle
portait tellement de rose.
Peut-tre que cest cause de son petit doigt,
pinkie en anglais. Elle a peut-tre un petit doigt
exceptionnel ?
Comment a ? Tu veux dire par exemple quelle
pourrait soulever cinquante kilos rien quavec le petit
doigt ? demanda Vi en riant.
Elle pse peine cinquante kilos elle-mme.
Je ne voulais pas dtester Pinky au premier regard,
mais ctait la Miss Teen de Westport.
256/498
Littralement. Elle avait t lue juste avant den-
trer au lyce. Ctait une gazelle. Grande, svelte,
blonde, superbe. Tout le monde la regardait, bouche
be. Les garons. Les filles. Moi. Noah. Non que je
pense que Noah tente de la draguer, mais vous ne
pouviez pas la regarder sans tre verte de jalousie.
Tu ne vas pas ty mettre ! dit Vi en me menaant
de lindex.
quoi ?
essayer de dvaloriser Pinky parce quelle est
trop belle. Cest de lantifminisme. Elle est cool. En-
core jeune, mais cool. Et super intelligente en plus. Je
la considre comme ma protge. Oui, videmment,
se prsenter au concours de beaut de Westport, cest
une faute de jugement. Mais comme elle avait quat-
orze ans, ce sont ses parents qui sont fautifs. De toute
vidence, elle a besoin dun modle.
Tu as raison, tu as raison, avais-je admis. Je ne la
dtesterai pas sans raison.
Mais si elle jetait ne serait-ce quun regard sur
Noah, elle tait morte.
257/498
Cest alors que tout a mal tourn
Noah tait venu, puis reparti vers six heures, juste
aprs larrive de Vi. Javais remarqu quil faisait
souvent a, mais je ne voulais pas faire dhistoires.
Aprs le dpart de Noah, je fis un peu dalgbre et
Vi rgla quelques factures. Puis nous avons prpar le
repas. Nous avons dn. Et nous avons fait notre tr-
empette quotidienne dans le Hula, tout en esprant
viter la pneumonie.
Vi appela Joanna, mais nobtint pas de rponse.
Elle sort avec quelquun dautre, mapprit-elle.
Tant mieux pour elle, dis-je.
Mais pas pour moi. Elle est constamment aux
abonns absents.
Le portable de Vi sonna et elle vrifia le numro
dappel. Elle ne rpondit pas.
Je me laissai couler tout au fond, jusqu avoir de
leau jusquau menton.
Tu nas pas lintention de rpondre ?
Cest seulement Dean, dit-elle.
Quoi ? Paf, vlan, merci monsieur ? Tu ne lui r-
ponds plus au tlphone, maintenant ?
Pas sil mappelle constamment ! Il narrte pas !
Nous ne sortons pas ensemble, la fin !
258/498
Je savais que a devait arriver, dis-je. Tu ne peux
pas coucher avec quelquun et timaginer que a ne va
rien changer.
Si, je peux. Je lai fait. Et toi, vos relations ont
beaucoup chang depuis que vous couchez ensemble ?
Pas chang, dis-je. Mais cest mieux, cest tout.
Plus intime.
Quest-ce quil y aurait de mal sortir avec Dean ?
Jaurais voulu quelle ait ce que javais. Quelle soit
aussi heureuse que moi.
Si nous sortons ensemble, il faut que je moccupe
de lui. Que je sois responsable de lui. Je ne veux pas
tre ligote. Je veux aller luniversit en tant totale-
ment libre. (Elle dtourna le regard.) Jai demand
Pinky de le sduire.
Je narrivais pas admettre quelle soit si borne.
Elle pouvait tre super intelligente pour des tas de
trucs, mais pas pour a. Je serrai mes genoux entre
mes bras.
Tu vas garder le contact avec moi, quand mme ?
Tu veux venir avec moi ? Tu pourrais changer de
lyce.
Jaimerais bien.
Quest-ce que tu vas faire, de toute faon ? Je
veux bien que tu restes ici, a ne me drange pas,
mais
259/498
Je navais pas envie de penser lan prochain. Peut-
tre que je pourrais rester ici, effectivement. Je dirais
mon pre que Vi allait la fac du Connecticut. Il ny
verrait que du feu.
On verra, dis-je.
Mon portable sonna. Noah.
Je dcrochai.
Coucou, je peux te rappeler ?
Bonjour quand mme, dit-il en riant.
Dsole, on est dans le jacuzzi.
Naturellement ! Vous allez finir fripes comme
des pruneaux, les filles.
Pourquoi ne viendrais-tu pas nous rejoindre ?
Impossible. Tu peux me rendre un service ?
Pourrais-tu regarder si je nai pas laiss mon portable
chez toi ? Je ne le trouve nulle part.
Si je le trouve, tu viendras le chercher ?
demandai-je dune voix cline.
Peut-tre.
Super. Alors je vais voir.
Vi fit de la main un geste de drision. Je lui tirai la
langue. Je nallais pas laisser sa peur de lengagement
dteindre sur moi. Je me couvris les paules avec ma
serviette et sortis du jacuzzi. Mme si nous tions en
mars, le froid restait vif. Il y avait encore de la neige,
mais pas sur la terrasse.
260/498
Je reviens dans deux minutes, lui dis-je et, pieds
nus, je rentrai en courant et descendis au sous-sol,
tout en madressant Noah : Appelle ton portable et
nous verrons sil est l.
Deux secondes aprs avoir raccroch, la sonnerie
retentit derrire mon futon.
Va chercher, Donut, va chercher !
Elle slana en direction du son et sortit le tl-
phone, entortille dans le drap.
Bien jou, Donut !
Elle le tapota de la patte.
Miaou !
Je dtortillai le drap et rpondis.
Cest Donut qui la dnich, dis-je.
Miaou !
La chatte sortit comme une fuse et bondit dans les
escaliers.
Bravo, Donut ! applaudit Noah.
Alors, tu vas venir le chercher, non ?
Je devrais. Mais les parents me font culpabiliser
un max parce que je ne suis jamais l, et je leur ai
promis de regarder la tl avec eux ce soir. Tu ne peux
pas lapporter demain au lyce, tout simplement ?
Sniff Mais oui, daccord, je te lapporte.
Cool. Je tappelle plus tard, OK ?
261/498
Yep. Je taime.
Moi aussi.
Jexaminai son tlphone. Mince. Noir. Ce serait
mal de lire ses messages, hein ? Ce serait mal de voir
qui il a appel rcemment. Il ny a que les filles
dingues qui font a. Des filles qui ne sont pas
amoureuses. Noah et moi, ctait trop bien.
Je jetai le tlphone sur le lit. Sil y avait quelque
chose quil ne voulait pas que je voie, il ne me lais-
serait pas son tlphone jusquau lendemain matin,
non ? Je ne crois pas. Je mallongeai sur le futon, tr-
empant la couette avec mon maillot de bain mouill.
Javais le cur qui battait la chamade. Au cas o
Jouvris sa bote de messages. Un de moi. Un autre de
RJ. De RJ. De ctait quoi, ce numro ? Celui de
Corinne ?
quelle heure tu viens ?
Tu viens o ???
Oh. Je connaissais ce numro. Ctait son frre. Je
respirai.
Je continuai drouler le journal des messages en-
core et encore, une semaine avant, deux, trois avant
notre premire fois et je ne trouvai aucun texto
douteux. Rien. Rien de bizarre. Je serrai ma serviette
contre moi et remontai lescalier.
La maison tait glaciale. Je sortis sur la terrasse.
262/498
Tu as oubli de fermer la porte, dit Vi, la tte en
arrire, les yeux clos.
Je la refermai soigneusement et revins en courant
vers le jacuzzi.
Dsole. (Je me plongeai dans la dlicieuse
chaleur.) Aaahh.
Tout va bien ?
Non, rpondis-je. Je suis dingue.
Elle hocha la tte.
Nous le sommes tous. Cest quoi, ta forme spci-
fique de dinguerie ?
Noah a oubli son tlphone et jai lu tous ses
textos.
Je vois Pourquoi ?
Pour vrifier quil ne me trompait pas avec
Corinne.
Elle fit un nouveau signe de tte.
Tu crois quil te trompe avec Corinne ?
Non. Tout se passe merveilleusement bien entre
nous. Cest pour a que je te dis que je suis folle. Cest
absurde.
Non, ce nest pas absurde. Aprs tout, tu as dj
fait lexprience de ce genre de choses.
Tu veux dire avec Noah ?
Nooon !
263/498
Ah, daccord, je comprends. Tu veux parler de ma
mre.
Yep.
Alors, jassimile Noah ma mre ?
Elle acquiesa.
Ou tu te prends pour ton pre.
Peut-tre. (Je la regardai.) Et toi, si tu tombes
amoureuse de Dean, tu as peur de finir comme ta
mre.
Jamais je ne laisserai arriver ce genre de choses,
dit-elle catgoriquement. Quand mon soi-disant pre
a abandonn ma mre, elle a d renoncer tout. Les
mecs sont nuls.
Pourquoi crois-tu que les gens sont infidles ?
demandai-je.
Parce quils sennuient ? Parce quils en ont loc-
casion ? Parce quils sont gostes et croient quils
peuvent avoir tout ce quils veulent ? Parce quils
simaginent quils ne seront pas pris ?
Je fermai les yeux. Pauvre Vi. Pauvre de moi. Je les
rouvris en entendant un grincement de pneus dans la
rue, devant la maison.
Quest-ce que ctait ?
Un chauffard.
La voiture poursuivit sa course jusquau bout de la
rue et traversa le pont. Tous phares teints.
264/498
Les gens sont fous, ou quoi ? demandai-je en sec-
ouant la tte. Comment peut-on conduire sans
lumire ?
Ou laisser sa petite amie enceinte dans un autre
pays ? Ou abandonner son enfant ?
Les gens sont fous, oui, dit Vi avec un soupir.
Alors, quest-ce que tu as trouv sur le tlphone de
Noah ? Des trucs suspects ?
Non. Rien du tout.
Bon. Alors arrte de te faire du souci.
Je mefforai de dtendre mes paules, mais elles
rsistaient. Quelque chose me taraudait, mais je ne
savais pas trs bien quoi.
Javais dj pressenti que quelque chose
clochait
Jtais en primaire, et mon pre tait rentr la
maison avec une douzaine de roses.
Cest pour moi ? avais-je demand.
Les roses taient parmi les fleurs que je prfrais.
La Belle au bois dormant tait entoure de roses.
Non, cest pour ta mre, avait-il rpondu en
membrassant sur le front.
265/498
Jtais due, mais le geste mavait fait plaisir. Un
jour, jaurais quelquun qui moffrirait des roses, moi
aussi. Je ne savais pas trs bien pourquoi mon pre
avait apport des fleurs mais je supposais quils
staient disputs. Leur porte de chambre, dernire-
ment, avait t obstinment ferme, et pas la nuit,
comme en temps normal.
Maman ! Maman ! avais-je cri. Papa ta apport
des fleurs ! Viens voir ! Viens voir !
Ma mre navait pas boug de la cuisine.
Maman ! Viens voir !
Je suis occupe, chrie, avait dit ma mre.
Je ne comprenais pas ce qui pouvait tre plus im-
portant que des roses.
Mon pre avait fini par quitter ses chaussures et son
manteau et avait port les fleurs dans la cuisine. Elles
taient enveloppes de papier rose et on apercevait
juste les ttes qui dpassaient.
Cest pour toi, lui avait-il dit.
Ma mre avait lev les yeux.
Merci. Je suppose quil faut que je les mette dans
leau ?
Je peux le faire.
Elle avait soupir.
Je men occupe. Le dner sera prt cinq heures.
266/498
Il avait acquiesc dun signe de tte avant de
monter.
Tu aimes les roses, maman ? Est-ce que ce sont
tes fleurs prfres ?
Elle avait soupir de nouveau.
Non, je prfre les orchides.
Et elle avait arrach le papier avant de recouper les
tiges sous leau du robinet.
Moi, mes fleurs prfres sont les tulipes. (Mon
pre tait revenu dans la cuisine et je me tournai vers
lui.) Papa, les fleurs prfres de maman sont les
orchides ! Et les miennes, cest les tulipes. La
prochaine fois, tu pourras nous en acheter ?
Son visage stait assombri.
Les roses, cest mes deuximes prfres, dis-je.
Javais prouv une sensation bizarre au niveau du
ventre, comme le dbut de la grippe.
Linquitude persiste
Ma sensation de malaise continua pendant la
douche, la sortie du Hula. Puis tandis que je faisais
mes devoirs. Puis pendant ma conversation du soir
avec Noah. Puis au moment o jessayais de men-
dormir. Il y avait quelque chose qui nallait pas. Mais
267/498
quoi ? tait-ce la culpabilit ? Possible. Ce quil aurait
fallu faire, ctait avouer Noah que javais regard
son tlphone, mais je savais que je ne le ferais pas.
taient-ce mes soupons ? Peut-tre. Ma mre avait-
elle dfinitivement compromis mes capacits de confi-
ance en la vie ? Possible galement. Tout tait calme.
Je regardais fixement le plafond. Je me mis sur le dos.
Me retournai sur le ventre. Massis dans le lit. Voil,
ctait a.
Ctait trop calme. O tait passe Donut ?
Donut ? appelai-je. (Je pris lescalier.) Donut ?
appelai-je une deuxime fois.
Elle passait la nuit dans le sous-sol. Depuis la Saint-
Valentin, elle avait pris lhabitude de sendormir avec
moi sur mon lit. Peut-tre stait-elle assoupie au rez-
de-chausse ?
Donut ? Viens, Donut, ici. O es-tu ?
Les marches craquaient sous mes pas. Une fois sur
le palier, jouvris la porte du living-room et jetai un
coup dil lintrieur. Pas de Donut. Je vrifiai sous
le canap. Dans la cuisine. Vi pouvait peut-tre
maider.
Vi ? appelai-je doucement. Tu nes pas couche ?
Non, rpondit-elle. Que se passe-t-il ?
Tu nas pas vu Donut ? demandai-je.
Elle ne dort pas en bas avec toi ?
268/498
Si, dhabitude. Mais je ne la trouve pas. Je ne lai
pas vue depuis
Ctait quand, la dernire fois que je lavais vue ?
Quand elle avait dcouvert le tlphone de Noah. Puis
elle avait bondi dans lescalier.
Javais laiss la porte de derrire ouverte.
Je sentis un frisson me parcourir la nuque.
Tu crois quelle est sortie ? chuchotai-je.
Je ne lui ai pas ouvert, dit Vi.
Moi, javais laiss la porte ouverte. Tu te
rappelles ?
Oh, non !
Je courus la porte et louvris. Une rafale dair froid
me gifla. Vi alluma les lampes extrieures.
Donut ?
Pas de Donut.
Je jetai un coup dil au fleuve, avec une sensation
de nause. Leau avait lair froide, sombre et
menaante.
Tu crois quelle a pu
Sa voix steignit.
Oh, jespre que non. Mais les chats savent nager,
pas vrai ? Je crois que les chats savent nager.
Pas si leau est glace.
Je courus vers la berge.
269/498
April ! Tu es pieds nus ! Tu nas rien sur le dos !
Et en plus tu as les cheveux mouills
Je lignorai et me prcipitai dans lescalier qui des-
cendait de la terrasse. Javais froid. Mais Donut ! Si
elle tait dans leau, elle avait forcment encore bien
plus froid que moi. Je nen revenais pas davoir laiss
la porte ouverte. Quelle idiote ! Jtais compltement
irresponsable ! Comment avais-je pu ?
En atteignant le sol couvert de neige, je marrtai
net. Non, courir dans la neige pieds nus ntait pas
une stratgie gniale. Ce nest pas en me gelant les
pieds que javancerais dans mes recherches.
Heureusement, Vi tait derrire moi avec mes tennis
et un blouson. Je les enfilai et repris ma course sur les
galets de la grve.
Les lumires de la rive oppose illuminaient le
fleuve.
Tu nas pas lintention de te jeter leau, jespre,
demanda Vi. Le Hula, cest une chose, mais l, ce
serait de la folie.
Je ne crois pas, dis-je avec un regard circulaire.
(Javais un poids norme sur la poitrine.) Tu penses
quelle est l-dedans ?
Je ne sais pas, rpondit-elle dune voix hsitante.
Donut ! appelai-je. Donut, viens ici !
270/498
Je courus jusquau quai flottant et scrutai les alen-
tours tout en continuant mgosiller.
Je parie quelle nest pas dans leau, dit Vi. Elle
nest pas idiote. Tu te souviens comment elle a russi
faire marcher la tlcommande ?
Tu as raison. (Je regardai vers le fleuve. La mare
tait basse.) Tu crois quelle a pu contourner la mais-
on par la barrire et aller sur la route ?
Quoi, tu crois quelle sest sauve ? Elle ne nous
supportait plus, cest a ? dit Vi avec un rire forc qui
ne lui ressemblait pas du tout.
Elle est peut-tre partie en exploration et se sera
perdue ?
Si a se trouve, elle na mme pas quitt la mais-
on, dit Vi. Elle est peut-tre cache sous mon lit au
moment o nous parlons. Ou alors elle a trouv com-
ment rentrer dans le four. Elle adore cette cuisinire.
Tu rentres pour vrifier. Moi je vais voir devant.
OK.
La barrire tait ouverte. Pas en grand, mais assez
pour que Donut, vu sa taille, puisse se faufiler. Tiens,
tiens. Je poussai plus loin et arrivai gauche de notre
alle.
April ! entendis-je.
Lucy tait sur le seuil, devant chez elle.
Tout va bien ?
271/498
Non, dis-je. Donut a disparu.
Je contournai ma voiture et jetai un coup dil dans
la rue.
Donut ! appelai-je. Tu es l ? Dooooonut ! Do
Et je la vis.
Roule en boule sur la route, prs du trottoir.
Donut !
Elle ne bougea pas.
Je me prcipitai et maccroupis au milieu de la rue.
Elle me regarda en clignant des yeux. Elle avait un air
terrifi. Elle grelottait.
Va chercher Vi, criai-je Lucy.
Je lui caressai la tte. Pauvre, pauvre petite Donut.
Pardonne-moi, Donut. Javais les yeux brlants de
larmes. Quelques secondes plus tard, Vi et Lucy me
rejoignaient.
Elle sest fait heurter par une voiture, dis-je, la
voix entrecoupe de sanglots.
Oh non ! Elle est ?
Je la ramassai avec douceur.
Il faut lemmener chez le vtrinaire.
Cest toujours la nuit quarrivent les accidents
a stait pass vers une heure du matin.
272/498
Mon pre tait en voyage daffaires Los Angeles.
Mon frre tait au lit. Moi aussi. Ma mre aussi. Je ne
pouvais pas dormir. Javais un devoir de maths le len-
demain. Les maths du programme de seconde
ntaient pas ma spcialit. Jentendis la voix de ma
mre. Je supposai quelle tait en train de parler avec
mon pre. Je dcrochai le tlphone qui tait ct de
mon lit.
Je ne sais pas pourquoi ils nont pas entendu le
dclic. Javais lintention de dire bonjour mais ils
semblaient en pleine conversation. Alors jai attendu.
Et jai cout.
Dis-moi ce que tu voudrais me faire, demandait
ma mre.
Je vais te dire, rpondit une voix. Je veux passer
mes lvres partout sur ton corps, tembrasser
La premire chose qui me vint lesprit fut quelle
horreur ! Et la deuxime ce nest pas la voix de papa.
Ce nest pas la voix de papa.
Ils continuaient parler. Ctait dgotant. Ctait
affreux. Ctait ma mre, qui disait des choses hor-
ribles et dgotantes une personne horrible et
dgotante qui ntait pas mon pre.
Javais le visage en feu mais jtais trop paralyse
pour raccrocher. Des vagues dmotions me sub-
mergeaient tandis que, blottie sous les couvertures,
273/498
jagrippais le tlphone. Nause. Peur. Trahison.
Haine. Comment pouvait-elle faire une chose
pareille ? mon pre ? nous ? Je maccrochais au
tlphone sans rien dire. Sans faire de bruit. Peut-tre
que ctait un rve ? Mais les mots continuaient af-
fluer. Jusqu ce que je ne puisse plus en entendre
davantage. Je ne voulais pas raccrocher de peur quils
nentendent. Ils sauraient que je savais. Alors, jai
dbranch le tlphone.
Voil. La communication tait coupe. Javais lim-
pression dtre morte. Je me cachai sous les couver-
tures. Mon cerveau tait en bullition. Je voulais
pleurer mais je ny parvenais pas. Je me mis trem-
bler de tous mes membres.
Je me pelotonnai sous les couvertures et grelottai
jusquau matin.
Voyage mouvement
Vi conduisait et moi, je tenais Donut en
murmurant :
Donut, Donut, a va aller, a va aller.
Javais appel notre vtrinaire habituel mais le r-
pondeur nous adressa une clinique durgence ouverte
la nuit et le week-end. Lucy donnait Vi les indica-
tions pour sy rendre tandis que je continuais
274/498
caresser Donut. Elle ne bougeait pas. Elle ouvrait les
yeux toutes les deux ou trois minutes, puis les
refermait.
Je ne veux pas croire quon a tu notre chat ! dit
Vi.
Je refoulai mes larmes.
Vi ! On na pas tu Donut. Elle va sen sortir. Il
faut tre positif. Daccord, Donut ?
Cest affreux. Est-ce quelle respire ?
Oui !
Elle ne faisait pas que respirer. Je sentis quelque
chose de chaud mouiller ma cuisse. Lurine rostre
dgoulinait sur ma jambe de pyjama.
notre arrive la clinique vtrinaire, nous tions
les seules. Avec dinfinies prcautions, en arrondis-
sant le dos, je portais Donut devant moi. Elle souleva
la tte. Jclatai en sanglots.
Elle sest fait craser. Cest ma faute, javais laiss
la porte ouverte. Est-ce quelle sen sortira ?
Un mdecin en blouse blanche vint nous accueillir.
Bonsoir, petite bte, chantonna-t-elle. Tu nas pas
lair en grande forme, mais on va soccuper de toi. Si
on passait tous ensemble dans la salle dexamen ?
Vi et moi avons suivi, et Lucy est reste la
rception.
275/498
Bonne chance ! cria-t-elle tandis que nous nous
loignions dans le couloir.
Lexamen ne ma laiss que des souvenirs confus.
Donut tenta de se relever puis elle se mit hoqueter,
le souffle rauque. Le mdecin lui ttait labdomen et
coutait avec un stthoscope. Donut hurlait de
douleur.
Moi aussi, je crois.
Il faut que je prenne une radio, dit la vtrinaire.
Jacquiesai et elle emmena Donut sur un chariot.
Situation complique
Je crains quil ny ait plusieurs problmes la
fois, dit la vtrinaire quand elle revint. (Je me levai
dun bond. Elle tenait une feuille de papier.)
Premirement, elle a une fracture du bassin.
Daccord, dis-je. Et que faut-il faire ?
Habituellement, une fracture pelvienne ne re-
quiert quune immobilisation et ladministration dun
anti-douleur. Mais Donut a galement une double
fracture de la patte arrire. Nous aurons peut-tre be-
soin dun spcialiste pour cela. Mais ce qui minquite
le plus, cest la hernie diaphragmatique. Plus simple-
ment, cest une ouverture entre la cage thoracique et
276/498
labdomen. Les intestins peuvent passer dans le thor-
ax. Il faudrait loprer. Immdiatement.
Alors allez-y, dis-je en sanglotant.
Le mdecin hsitait.
Cest risqu. Elle peut mourir sur la table dopra-
tion. Nous allons devoir ouvrir le thorax.
Est-ce quelle mourra si on nopre pas ?
La vtrinaire acquiesa dun signe de tte.
Alors, on na pas le choix, dis-je, les bras ballants.
Vi savana prs de moi.
Combien cote lopration ?
Avec les radios, les perfusions et la tracho plus
les fractures environ trois mille dollars.
Non. Jai d plir car elle me sourit tristement et
dit :
Si vous navez pas les moyens de payer
lopration, la solution la moins cruelle est de leu-
thanasier. Sinon, elle va normment souffrir.
Mon Dieu, soufflai-je. (Javais soudain envie de
vomir.) On ne peut pas la tuer. Je vais trouver
largent. Est-ce quon peut payer en plusieurs
versements ?
Versement tait mon nouveau mot de prdilection.
Elle hsita.
277/498
Pas si vous avez moins de dix-huit ans. Est-ce
quun de vos parents peut venir signer votre place ?
Mes paules saffaissrent.
Non, je ne crois pas. Mais peut-tre nous
donneront-ils largent.
Vi me saisit par lpaule.
On peut prendre cinq minutes pour en parler ?
Je reviens tout de suite, dit le mdecin.
April ! Cest une grosse somme dargent. Trois
mille dollars ? Cest fou.
Elle sappuya contre la table dexamen.
On ne peut pas la laisser mourir comme a,
gmis-je.
Je massis sur la chaise dans le coin.
Trois mille dollars ! Je nai pas trois mille dollars !
Toi non plus !
Mon pre ma vir mon allocation il y a quelques
jours, dis-je. Il me reste six cents dollars.
Mais tu vas avoir besoin de cet argent. Pour te
nourrir. Pour tout un tas de trucs. Et tu viens de rem-
bourser le Hula.
Alors on peut bien payer notre chat !
Jai seulement (Elle secoua la tte.) Je nai pas
cette somme. Je dois avoir en tout et pour tout cinq
cents dollars sur mon livret de caisse dpargne. On
peut lutiliser.
278/498
Je vais appeler mon pre, dis-je en sortant mon
tlphone. Je lui demanderai de me donner largent.
All ? rpondit-il dune voix ensommeille.
Papa ?
April ? Quelle heure est-il ?
Je jetai un coup dil la pendule au-dessus de la
table dexamen.
Une heure et demie. Je suis lhpital,
commenai-je.
Tu vas bien ? demanda-t-il, paniqu. Quel hpit-
al ? Je prends lavion tout de suite.
Non, papa, je vais bien. Je suis la clinique
vtrinaire. Cest pour Donut.
Tu manges un donut ?
Non, papa. Donut, cest le nom de mon chat.
Est-ce que ta mre navait pas donn ton chat
parce quelle ne pouvait pas lemmener en France ?
Non, cest mon nouveau chat. (Je ne lui avais ja-
mais parl de Donut, au cas o il naurait pas t dac-
cord.) Jai un chat. Depuis que jhabite chez Vi. Mais
jai laiss la porte de derrire ouverte quand je ne
lui avais forcment jamais parl du Hula je suis
rentre. Et elle sest fait craser par une voiture. Et il
faut quelle soit opre, sinon, elle va mourir. Et cest
trs cher.
Il soupira.
279/498
Combien ?
Trois mille dollars.
Silence.
April, tu ne peux pas dpenser trois mille dollars
pour un chat.
Ce nest pas un chat, dis-je, dsespre. Cest mon
chat ! Et papa, il faut que je le fasse ! Cest ma faute si
elle a besoin dtre opre ! Je ne peux pas la laisser
mourir !
Je suis dsol, ma princesse, mais cest insens !
Tu nas ce chat que depuis, quoi, deux mois ? Tu nen
as mme jamais parl ! Je ne vais pas te donner trois
mille dollars pour payer lopration dun chat. Tu nes
pas raisonnable. Pourquoi ne pas aller dormir ? La
nuit porte conseil. Je suis sr que demain tu te
rendras compte que jai raison.
Je ne savais plus sil tait sans cur ou si ctait moi
qui tais ridicule. Mais je ne pouvais pas laisser Donut
mourir. Je ne pouvais pas labandonner comme a.
Je vais peut-tre vendre la voiture.
Tu nes absolument pas autorise vendre la
voiture, dit-il. Elle ne tappartient pas. Elle est au nom
de Penny.
Super.
Papa, il faut que jy aille.
280/498
Je suis dsol, princesse. Je suis vraiment dsol
pour ton chat.
Les larmes me montaient aux yeux. Pas assez dsol
pour lui sauver la vie.
Au revoir, dis-je avant de raccrocher.
Rien faire ? demanda Vi.
Rien faire.
Ensuite, jappelai ma mre. Au moins, l-bas, ctait
le matin. Je commenai par :
Y a-t-il une chance pour que tu me donnes trois
mille dollars pour sauver la vie de Donut ?
Elle rpondit :
Je voudrais bien avoir trois mille dollars, mais je
ne les ai pas. Quest-il arriv Donut ?
Je dvidai toute lhistoire en vitesse.
Tu as demand ton pre ?
Il ne veut pas.
a ne mtonne pas.
Je fermai les yeux.
Non, maman, je ten prie, ce nest pas le moment.
Appelle-moi quand tu seras rentre, dit-elle.
Oui. Il faut que jy aille.
Je te donnerais largent si je lavais, ajouta-t-elle.
Pas mal, pour quelquun qui a abandonn son
chat en quittant le pays, marmonnai-je.
281/498
Que dis-tu, chrie ?
Rien. Bye. (Je raccrochai.) Tu veux essayer
dappeler ta mre ? demandai-je Vi.
Ma mre na pas trois mille dollars dpenser.
Tu vois quelquun dautre qui on pourrait
demander ?
Noah ?
Je ne savais pas sil pouvait se procurer une pareille
somme mais je pouvais toujours essayer. Je fis son
numro et tombai sur sa messagerie.
Oh, cest vrai, son portable est chez nous.
Tu peux lappeler chez lui ?
une heure et demie du matin ?
Cest un cas durgence, dit Vi.
Mon cur battait tout rompre tandis que je com-
posais le numro. Pourvu que ce soit lui qui rponde !
All ? dit la voix aigu de sa mre.
Ae. Jaurais d raccrocher. Non. Numro dappel
affich. Ils sauraient que ctait moi. Ce serait pire.
Bonsoir, madame Friedman, dis-je avec circon-
spection. Je suis dsole dappeler aussi tard. Est-ce
que Noah est l ?
videmment quil tait l. Ctait le milieu de la
nuit.
Cest toi, April ?
282/498
Oui.
Il dort. Est-ce que je peux lui dire de te rappeler
demain matin ?
Oh.
Maintenant, je fais quoi ? Jinsiste pour quelle le
rveille afin que je puisse lui emprunter de largent ?
Jentendis un brouhaha, puis la voix de Noah.
All ?
Cest moi, lanai-je.
Cest bon, maman, je prends, dit-il.
Il est tard, Noah.
Dsole, madame Friedman, cest urgent.
Trs bien. Bonsoir. Noah, je suis l si tu as besoin
de moi.
Elle raccrocha enfin.
Quest-ce qui se passe ? demanda-t-il.
Donut sest fait craser par une voiture, dis-je en
reniflant.
Non ! Est-ce que
Elle est toujours en vie. On est la clinique
vtrinaire. Il faut loprer. a cote trois mille dol-
lars. Et je nai pas assez dargent. Jai demand mon
pre, ma mre, et Vi nen a pas non plus. Nous
avons environ mille cent dollars, neuf cents si on veut
avoir de quoi manger. Alors, je me demandais est-ce
283/498
que tu pourrais nous aider ? Je te rembourserai. En
plusieurs versements. Je pourrai te rendre au moins
cinq cents dollars par mois jusqu remboursement
complet. Quest-ce que tu en penses ?
Silence. Puis :
Cest une grosse somme. Mes parents me
tueraient !
Alors ?
Je retenais mon souffle.
Je ne peux pas.
Il ne peut pas. Ou ne veut pas ? Je savais quil avait
de largent sur son compte bancaire. Des cadeaux
pour sa crmonie de bar-mitsvah.
Tant pis.
Vous tes chez quel vtrinaire ?
La clinique durgence de Norwalk.
Sais-tu qui a cras le chat ?
cras Donut. Pas nimporte quel chat.
Donut.
Non, je ne sais pas qui la crase.
Quelle espce de tar pouvait craser un chaton et
ne mme pas sarrter ?
Oh, April, ne pleure pas.
Il faut que jy aille. (Je raccrochai.) Bon, eh bien,
cest rat.
284/498
Jtais rouge dhumiliation.
Et maintenant ?
Marissa ?
Elle na pas un sou. Joanna ?
Pareil.
Lucy ?
Je fis non de la tte.
En dernier recours. Et Dean ?
Il est toujours fauch. Mais tu pourrais demander
Hudson ?
Moi ?
Oui ! Cest Hudson qui te la donne.
Mais cest encore pire. Il ma fait un cadeau et je
lai tue.
Tu ne las pas tue. On va la sauver. Tu devrais
demander Hudson. (Elle leva les yeux vers moi.) Il a
plein de fric. En plus, il taime bien.
Je rougis.
Mme pas vrai.
Si, crois-moi. Il trouve que tu es la plus jolie fille
de Westport. Appelle-le. Il ne dort pas. Il ne dort
jamais.
La plus jolie fille de Westport ? Ctait une blague ?
Non pas que je croyais tre laide. Mais il ne manquait
285/498
pas de filles plus sduisantes que moi. Pinky par
exemple.
Attends. Bon. Donut ?
Je ne connais mme pas son numro, dis-je.
Elle le trouva dans sa liste de contacts. Je composai
le numro. Est-ce que javais le choix ?
Il rpondit la deuxime sonnerie.
All ? dit-il calmement comme si on lappelait
toujours deux heures du matin.
Ce qui tait probablement le cas. Des appels de
profs. Ou pour le sexe. Ou la drogue. Peut-tre
vendait-il de la drogue Mme Franklin. Non.
Possible ?
Salut, Hudson. Excuse-moi de te dranger Cest
April. Je me demandais si tu pouvais me rendre un
service ?
Quest-ce qui tarrive ?
Je ne parvenais pas refouler mes larmes.
Je nous sommes chez le vtrinaire. Donut a eu
un accident. Ils ne veulent pas loprer si on ne les
paie pas immdiatement et il nous manque deux mille
cent dollars. Comme tu sembles avoir toujours de lar-
gent je me demandais si tu pouvais men prter. Je
te jure que je te le rembourserai. Mon pre me verse
de largent tous les mois et je pourrai te rembourser
peu peu et
286/498
Il nhsita pas.
O es-tu ? Je suis l dans dix minutes.
Cest la fte chez le vtrinaire
Hudson nous rejoignit dans la salle dattente au
bout dun quart dheure. Je ne songeais pas le lui re-
procher, au demeurant.
Cest la deuxime fois que tu viens mon secours,
dis-je en le regardant.
Il trouvait que jtais la plus jolie fille de Westport ?
Dingue. Surtout venant dun mec qui pouvait bien, lui,
tre le plus beau gosse de Westport. Quelles pom-
mettes il avait ! Quels yeux !
Il rougit.
Ne tinquite pas pour a.
Il tendit une carte de crdit la rceptionniste.
Il fit un signe en direction de Vi et Lucy, toutes deux
endormies sur le canap.
Jai laiss Dean chez Starbucks. Il y en a un
douvert vingt-quatre heures sur vingt-quatre au bout
de la rue. Il prend des cappuccinos frapps pour tout
le monde, sauf si je lappelle pour lui dire que vous
nen voulez pas.
287/498
Super, mexclamai-je. Merci. Merci infiniment. Et
je te rembourserai ds que je le pourrai. partir de la
semaine prochaine.
Ne tinquite pas, dit Hudson, ce nest pas grave.
La rceptionniste insra la carte dans la machine
avant de la lui rendre.
Le docteur va commencer la procdure dici une
vingtaine de minutes. Vous pouvez rentrer chez vous
ou attendre ici. Nous ne pourrons sans doute pas sa-
voir comment a va aller avant plusieurs heures.
Merci, lui dis-je. Je crois que nous allons rester.
(Je regardai Hudson.) Dean et toi, vous ntes pas ob-
ligs, videmment.
On va vous tenir compagnie. On na rien dautre
faire.
Pff ! dis-je avec un geste dsinvolte de la main.
quoi bon dormir ?
Jtais ivre de soulagement. Donut ne sen sortirait
peut-tre pas, mais au moins, elle avait une chance.
Srieusement, Hudson. Cest beaucoup dargent.
Je te jure que je te le rendrai.
Il acquiesa.
Je te fais confiance. Si tu penses que a en vaut la
peine, alors cest vrai.
Je le regardai avec des yeux ronds. Noah navait pas
eu confiance en mon jugement. Mon pre non plus.
288/498
Mais pourquoi ? Tu me connais peine.
Il sourit.
Tu as quelque chose je ne sais pas, tu ne fais pas
de btises.
Je dglutis. Nos regards se croisrent. Quest-ce
quil voulait dire, au fait ? Comme je ntais pas trs
sre de ce que je pouvais rpondre, je demandai :
Comment se fait-il que tu aies toujours autant de
fric disponible ?
Il sourit et se rapprocha de moi.
Cest important ?
Je rflchis.
Non. Je suis curieuse, cest tout.
Tu crois que je suis dealer ?
Non, dis-je, embarrasse. Peut-tre.
Alors, tu prendrais mes sous mme si ctait lar-
gent de la drogue ?
Oh, tu veux mettre mon thique lpreuve ?
Il hocha la tte.
Oui.
Non, je ne le prendrais pas.
Il haussa les paules.
Alors, je crains de ne pas pouvoir taider.
Srieusement ?
Il sourit encore.
289/498
Non. Pas de problme.
Je me suis avance vers la range de siges vides en
face de Lucy et Vi, qui dormaient toujours, et on sest
assis.
Mais, Hudson do, ou de qui, tiens-tu cet
argent ?
Il posa les pieds sur la table.
Si je te le dis, il va falloir que je te tue.
Je posai les pieds ct des siens et lui donnai un
petit coup sur la chaussure.
Cest ce genre de discours qui fait croire aux gens
que tu as des activits douteuses.
Il continuait sourire.
Jaime bien mentourer dun peu de mystre.
Quest-ce que ces gens disent dautre ?
Jai entendu voquer plusieurs carrires.
Par exemple ?
Gigolo, dis-je. Prestations sexuelles tarifes.
Je sentais mes joues sempourprer.
Il clata de rire.
Srieusement ? Cest gnial.
On ta vu entrer chez des femmes clibataires
des heures indues.
Il rit.
Qui ?
290/498
Mme Franklin, par exemple.
Il carquilla les yeux en riant de plus belle.
Tu crois que Mme Franklin me paye pour des re-
lations sexuelles ?
Je nai pas dit a. Tu mas demand ce que les
gens disaient.
Et toi, quest-ce que tu crois que je fais ?
Je ne sais pas, mannequin peut-tre ?
Je rougis nouveau, immdiatement aprs lavoir
dit. Maintenant, il allait savoir que je le trouvais beau.
Il se dirait que je flirtais avec lui. Est-ce que jtais en
train de flirter ? Ctait si facile, avec un garon dont
on savait quil vous trouvait jolie !
Il rit.
On ma dj dit que javais une belle oreille.
Et quest-ce quun mannequin spcialis en or-
eilles peut prsenter ?
Des cache-oreilles ? Des oreillettes pour bal-
adeur ? Des cotons-tiges ? Mon oreille pourrait avoir
beaucoup de boulot.
Puis-je voir cette superbe oreille ?
Il pencha la tte vers moi.
Pas mal, hein ?
Bonne taille. Ni trop grande ni trop petite. Plate.
Le lobe nest pas trop long. Cest une excellente or-
eille. Comment est lautre ?
291/498
Pas si bien. Elle a une petite protubrance bizarre
sur le haut. Genre oreilles de Spock. (Il se tourna vers
moi.) Touche.
Je rigolai. Quest-ce que je faisais l, rigoler dans
cette clinique durgence ?
Tu veux que je te touche loreille ?
videmment, dit comme a, a fait drle. Pose le
doigt sur le bord, cest tout.
Je tendis la main et frottai le haut de son oreille. Il
avait la peau douce, lisse et frache. Ses cheveux me
chatouillrent le bout des doigts. Je sentis une onde
de chaleur menvahir la main, remonter le long de
mon bras et descendre dans mon dos.
Salut, dit Hudson en regardant vers lentre.
Je suivis son regard et laissai retomber ma main.
Noah.
Salut ! mexclamai-je. Quest-ce que tu fais l ?
Il se balanait dun pied sur lautre.
Je me suis dit que tu avais peut-tre besoin de
compagnie, rpondit-il. Mais apparemment, tu en as
dj.
Je (Mon cur battait tout rompre. Je me levai
dun bond.) Hudson ma prt nous a prt
largent.
Noah lana Hudson un regard mfiant.
Sympa de ta part, mon vieux.
292/498
Pas de problme, dit Hudson, en rendant son re-
gard Noah.
Cest alors quapparut Dean, portant un plateau de
cafs.
Qui aurait cru que lendroit le plus branch le
mardi soir tait la clinique vtrinaire de Norwalk ?
Qui veut un cappuccino ?
En fait, je crois que je vais partir, dit Hudson en
se levant.
Tu nes pas oblig, ajoutai-je vivement en
touchant la manche de sa veste puis je retirai la
main. Je veux dire, rentre chez toi si tu veux. videm-
ment, tu nas pas besoin de rester ici.
Il remonta la fermeture de son blouson.
Bonne chance.
Mais je viens darriver, rechigna Dean. Et jai dj
bu la moiti de mon caf. Je ne peux pas aller me
coucher tout de suite !
Je peux te reconduire plus tard, dit Noah, si ton
frre veut sen aller.
Cool. Merci, mon vieux.
Hudson, en saluant de la main, se dirigea vers la
sortie.
Merci ! lui criai-je.
Il cligna de lil et laissa la porte se refermer.
Dean posa le plateau sur la table.
293/498
Jen ai pris six. En voulez-vous un, Marcy ?
demanda-t-il la rceptionniste en lisant le prnom
sur son badge.
Ma foi, oui, dit-elle. Avec plaisir.
Vi tira les bras au-dessus de sa tte et ouvrit un
il.
Quest-ce qui se passe ?
Bonjour, belle dormeuse, dit Dean en sasseyant
sur ses genoux. Je suis venu ton secours.
Cest ton frre qui est venu notre secours.
Quest-ce que tu nous offres, toi ?
Mon corps.
Vi secoua la tte.
a ne mintresse pas. Autre chose ?
Une expression peine passa sur le visage de Dean
mais il se reprit aussitt.
Que dirais-tu dun caf glac, un vrai petit
dessert ? demanda-t-il avec un grand geste du bras.
a, daccord ! (Elle regarda Noah.) H, mais tu
nes pas Hudson !
Elle voulait aussi torpiller ma relation, pendant
quelle y tait ?
Noah est venu nous tenir compagnie, dis-je. Hud-
son vient de partir.
Mais il ta donn largent ?
294/498
Elle ne faisait rien pour arranger les choses, Vi.
Oui. Tout est rgl.
Noah me regarda dun air interrogateur.
Alors, Hudson ta donn trois mille dollars ?
En fait, je nen avais besoin que de deux mille
cent. Et il ne me les a pas donns. Cest un prt.
Pourquoi ?
Parce que jen avais besoin ?
Mais pourquoi te prter cet argent, toi ?
Je croisai les bras.
Parce quil me fait confiance pour le rembourser ?
Parce quil ne voulait pas laisser mourir Donut ?
Malicieuse, Vi demanda :
Noah, serais-tu jaloux que ce soit Hudson qui ait
sauv la situation, et pas toi ?
Noah fit comme sil ne lavait pas entendue et se
tourna vers moi.
On peut sortir une seconde tous les deux ?
Il partit au pas de charge. Je le suivis. Le froid me
mordit la peau. Je ne me souvenais pas o javais lais-
s mon manteau, mais je ne lavais pas sur moi.
April, dit-il. Un garon ne prte pas deux mille
dollars une fille. Sauf sil a des vues sur elle.
Mais nous sommes juste copains.
Alors pourquoi est-ce que tu le touchais ?
295/498
Je lui ttais seulement sr, a allait paratre
bizarre loreille.
Il plissa les yeux.
Est-ce quil y a quelque chose entre vous ?
Non ! Bien sr que non ! (Jclatai de rire.) Tu ne
crois pas vraiment que je ferais a, dis ?
Est-ce quil me prenait pour ma mre ?
Il secoua la tte.
Je te demande pardon. Je sais que tu ne le ferais
pas. Mais je naime pas quun autre marche sur mes
plates-bandes.
Je le rembourserai, affirmai-je. Ds que je le
pourrai.
Je parierais que ctait une ide de Vi,
marmonna-t-il. Cest une vraie garce.
Alors l, non ! Noah !
Elle aimerait bien te coller avec Hudson pour que
vous puissiez faire un confortable petit quatuor.
Tu dis des trucs dingues ! (Quest-ce qui lui pren-
ait ?) Dabord tu es jaloux dHudson. Et maintenant
de Vi ?
Je ne suis pas jaloux, rtorqua-t-il. Je naime pas
te voir mene par le bout du nez. Et cest ce que Vi fait
sans arrt.
Cest faux !
296/498
Quest-ce qui se passait ? Tout entre nous tait par-
fait, mieux que a navait t depuis des mois, et
subitement, le sol se fendillait sous nos pieds. Un seul
faux pas, et nous allions basculer dans labme.
Si, cest vrai ! Je sais que tu la prends pour la
huitime
Noah Pas maintenant, daccord ?
Je ne pouvais pas en supporter davantage au-
jourdhui. Impossible.
Il me regarda. Il dut voir lexpression peine de
mon visage car il me prit dans ses bras.
Pardon.
On peut rentrer ?
Il me tint la porte ouverte.
lintrieur, Dean faisait une tte de six pieds de
long.
Si tu ne veux pas de moi ici, je men vais.
Rien ne toblige rester, dit Vi.
Dean soupira.
Je sais que rien ne my oblige. Rien ne moblige
rien.
Ils levrent les yeux vers nous, puis changrent un
nouveau regard.
Tu sais quoi ? dit Dean. Je crois que je vais appel-
er un taxi.
297/498
Je peux te ramener, proposa Noah. Et ensuite je
reviendrai.
Tu nes pas oblig de revenir, dis-je vivement.
Ce serait peut-tre aussi bien que je sois seule avec
Vi et Lucy, qui dormait toujours.
Je sais, dit-il en membrassant sur le front. Mais
jen ai envie.
Jhsitai, puis passai les bras autour de son cou.
Merci.
Je taime.
Moi aussi, dis-je.
Aprs leur dpart, je me tournai vers Vi.
Ctait quoi, le problme ?
Elle leva la main dun geste excd.
Il tait vraiment trop dans le rle du copain offi-
ciel. Collant et tout. Pas cool.
Mais il est venu pour te tenir compagnie.
Je bus le reste de mon caf.
Est-ce que je lui ai demand quelque chose ? La
rponse est non.
Lucy se retourna sur son fauteuil en grognant.
Je nai pas entendu parler de caf ?
Je lui tendis un cappuccino frapp, puis madossai
au mur en y appuyant la tte.
Je suis creve.
298/498
Moi aussi, dit Vi. Il est presque trois heures.
Lucy ? Est-ce que tes parents savent o tu es ?
demandai-je.
Non. Ma mre a pris deux somnifres avant de se
coucher. Elle est compltement out.
Et ton pre ?
Elle me regarda.
Il est mort.
Oh. (Jen avais perdu le souffle.) Je ne savais pas.
Cancer, prcisa-t-elle.
Cest moche, dit Vi.
Les larmes me montaient aux yeux, mais je serrai
les paupires. Jtais l, en train de me faire du souci
pour mon chat, alors quelle, elle avait perdu son pre.
Ctait quand ?
Il y a quatre ans.
Je suis vraiment dsole, lui dis-je.
Oui, bon il y a des trucs merdiques qui arriv-
ent (Elle fit un signe vers la salle dexamen.) Tu as
vu la voiture qui a heurt Donut ?
Non, rpondis-je.
Javais envie den savoir davantage sur son pre,
mais je ne voulais pas non plus la brusquer si elle ne
souhaitait pas en parler.
Je me redressai.
299/498
Mais on la entendue. Quand on tait dans le jac-
uzzi. Vi, tu te souviens ?
Oh mais oui, cest vrai ! dit Vi.
Et tu sais ce qui tait bizarre ? La voiture qui a fait
a roulait tous feux teints.
Tu as raison, dit-elle. Je me rappelle.
Mais pourquoi quelquun serait-il pass devant
chez nous avec les phares teints ?
Peut-tre que les phares taient casss ? suggra
Lucy.
Ou peut-tre quil ne voulait pas se faire reprer,
dit Vi.
Cest dingue, mexclamai-je. Qui est-ce qui pour-
rait faire a ?
Je ne sais pas, dit Vi, en plissant les paupires.
Mais je donnerais nimporte quoi pour le savoir.
Mon pre avait peut-tre raison. Peut-tre que
ctait toujours aprs dix heures du soir que les
problmes survenaient.
300/498
n
o
7 : donner asile une fugitive
Hou ! La menteuse
PINpon PINpon PINpon !
Ce dimanche-l, Noah et moi tions dans ma
chambre quand mon pre a appel. Vi tait en haut
avec Joanna. Nous restions beaucoup en bas quand Vi
tait la maison. Dsormais, Vi et Noah taient
comme deux chiens gardant leur territoire. Moi en
loccurrence.
Bonjour, papa, dis-je en faisant signe Noah de
se taire.
Comment vas-tu aujourdhui ?
Bien, soupirai-je.
Je suis dsol pour Donut, dit-il.
Moi aussi.
Mais tu as pris la bonne dcision. Il aurait beauc-
oup souffert.
Il croyait que Donut tait morte. Je devais lui dire la
vrit. Et que Donut tait une chatte.
Ou je pouvais lui donner des remords.
Oui, enfin, la fin a t dure quand mme.
Je prtendais que mon chat tait mort. Quest-ce
qui me prenait ? Quand tais-je devenue quelquun
capable de prtendre que son chat tait mort ? Cap-
able de faire signe son copain avec qui elle tait au
lit de se taire quand elle tait au tlphone avec son
pre ?
Je suis dsol, ma chrie. Est-ce que je peux faire
quelque chose pour te remonter le moral ?
Non, rpondis-je.
moins que Jaurais bien besoin dun peu plus
dargent. Comment le dire sans paratre grossire ?
Peut-tre que a me ferait du bien de sortir. Dal-
ler marcher un peu sur les bords du fleuve, ou daller
faire un tour en ville, dans les magasins.
Cest une excellente ide. Vas-y. Emmne Vi
djeuner au restaurant. Achte-toi un cadeau. Cest
moi qui te loffre. Je vais faire verser un supplment
sur ton compte.
Gagn !
Merci, papa.
Je gardais un ton attrist. Depuis quand tais-je
devenue quelquun capable dutiliser la fausse mort de
son chat pour se procurer de largent ?
Tu viens de soutirer un peu plus dargent ton
pre, si je ne me trompe ? demanda Noah quand jeus
dit au revoir.
302/498
Peut-tre.
Trs bien ! Comme a, tu pourras rembourser
Hudson plus vite.
Visiblement, il navait pas encore digr le fait
quHudson mait avanc de largent. Mais a ne le
faisait pas souffrir au point quil me le prte lui-
mme. Au lieu de lui faire cette remarque, je glissai la
main sous le dos de sa chemise et lattirai sur moi.
E-mail envoy par mon pre la fausse
Suzanne aprs cette conversation
De : Jake Berman / Jake.Berman@kljco.com
Date : Dimanche 8 mars, 20 h 10
: Suzanne Caldwell / Suzanne_Caldwell@pmail.com
Sujet : Le chat
Suzanne,
Jespre que tout va bien. Je voulais voir avec vous com-
ment April fait face la situation en ce qui concerne son
chat. Je ne mtais mme pas rendu compte quelle avait
un chat. Je prsume que vous tiez daccord. Elle semble
vraiment trs affecte, elle avait une voix bouleverse
quand je lui ai parl au tlphone. Pouvez-vous garder un
il sur elle et me dire comment elle ragit ? Elle a fait une
303/498
petite dpression il y a deux ans aprs le divorce et je
voudrais massurer quelle garde le moral. Si vous avez la
moindre inquitude, tlphonez-moi immdiatement.
Merci.
Cordialement, Jake
Envoy par BlackBerry
Aprs lecture du mail de mon pre
Suzanne
Qui est-ce qui avait limpression dtre idiote ? Moi,
moi !
Perdue dans lespace
Lt suivant la sparation, juste avant mon entre
au lyce, mon pre nous avait emmens Disney,
Matthew et moi. Javais quatorze ans.
Javais eu une crise dangoisse pendant que nous
tions sur le Vaisseau Spatial Terre.
Peut-tre cause du vaisseau, du voyage de quaran-
te mille ans dans le temps les gyptiens, les Ro-
mains, le futur , je ne cessais de me dire que nous
tions tous minuscules et absurdes, que nous prten-
dions que nos vies taient importantes mais quen
304/498
ralit tout a navait aucun sens. Tout a une fin. Les
annes. Les gnrations. Les civilisations. Tout
le monde meurt. Je regardais par-dessus le bord du
mange et tout ce que je voyais, ctait un trou noir
sans fond. Si mes parents pouvaient se sparer, alors
rien ntait ternel. Rien ntait inaltrable. Tout tait
vou lchec. En respirant, javais limpression que
des couteaux me peraient les ctes.
De retour en pleine lumire, ce fut pire. Il y avait
des gens partout, des inconnus, et jtais si insignifi-
ante, si dnue de sens. Perdue, comme un ballon
dgonfl qui tombe au lieu de monter dans le ciel. Le
soir lhtel, je ne pouvais pas marrter de pleurer.
Je mefforais dtouffer mes sanglots sous mon or-
eiller pour que ni Matthew ni mon pre ne
mentendent.
Bienvenue dans lasile de fous
Jamais nous narriverions savoir qui avait cras
Donut. Comment laurions-nous pu ? Il ny avait pas
de camra dans la rue. Personne nallait le recon-
natre, ni donner dinformation. Vous savez quoi ?
dirait lassassin. Je passais dans votre rue et jai ac-
cidentellement cras votre chat. Dsol ! Absurde !
305/498
Ctait la deuxime semaine de mars, un mardi
aprs les cours, et Vi et moi tions vautres sur le
canap. Donut tait sur mes genoux. Elle avait sur-
vcu lopration. Aprs trois jours la clinique, elle
tait rentre depuis une semaine et, part un horrible
pltre sur la patte arrire, sa vie tait redevenue nor-
male. Le docteur avait prvenu quelle boiterait sans
doute toujours, mais au moins, elle tait vivante.
Je lui gratouillai larrire du crne et elle mit un
petit miaulement.
Qui est-ce qui a neuf vies ? roucoulai-je. Je vous
le demande ?
Elle me lcha la main. Jamais plus je ne la quit-
terais des yeux.
Tu crois que ctait Lucy ? demanda Vi.
Oh, voyons ! Non. Bien sr que non.
Je pensais son pre.
Elle est arrive dans la rue exactement en mme
temps que nous. Quest-ce quelle faisait dans la rue
au milieu de la nuit ?
Elle a dit quelle nous avait entendues. Ce nest
pas impossible. On faisait pas mal de bruit.
Mais ensuite elle est venue avec nous chez le
vtrinaire.
306/498
Quoi ? Tu crois quelle a cras notre chat rien
que pour mettre un peu de piment dans sa vie ?
demandai-je. Cest trop dingue. Mme pour elle.
On sonna la porte et je bondis pour aller ouvrir.
Cest probablement Lucy. Elle a un micro dans
son cactus et nous a entendues parler delle.
Mais ctait Marissa. Elle avait les joues stries de
larmes. Elle portait un petit sac de voyage bleu, le sac
quelle emmenait en camp. Son nom tait crit dessus
en lettres noires.
Je je
Elle clata en sanglots.
Entre, lui dis-je en la prenant dans mes bras.
Quest-ce qui tarrive ?
Je peux venir habiter avec vous ?
Suite de linfidlit de ma mre
April, tu restes avec nous pour dner ? mavait de-
mand Dana, la mre de Marissa.
Ctait un mercredi aprs-midi jtais en
seconde , le lendemain du cauchemar tlphonique.
Jacquiesai. Jtais assise devant la table en bois de
la cuisine et je faisais semblant de faire mes devoirs.
Marissa nous servait du jus dorange. Sa petite sur
307/498
tait installe par terre et faisait un dessin. Sa sur
ane tait au tlphone et ses deux frres chahutaient
sur le tapis de lentre.
Comment vont tes parents ? me demanda Dana.
Jouvris la bouche pour rpondre, mais ne russis
qu clater en sanglots.
Oh, ma chrie, dit-elle en sasseyant prs de moi
et en me serrant contre elle. Quest-ce qui ne va pas ?
Tu veux que jappelle ta mre ?
Non. Je suis seulement cest seulement quelle
Et je me remis pleurer.
Marissa se prcipita derrire moi pour mentourer
les paules.
Ta mre est malade ? demanda-t-elle.
Oui, me dis-je. Mais je fis signe que non.
Non, non, ce nest pas a. Cest mon pre et ma
mre ils sont a ne va pas bien.
Dana eut lair surprise mais hocha la tte et mtre-
ignit de plus belle. Elle sentait le linge propre.
Maman, est-ce quApril peut rester ici ce soir ?
avait demand Marissa.
Dana scarta et me caressa le bras.
Tu veux ?
Oui. Oui. Je vous en prie, ne mobligez pas ren-
trer chez moi. Ne mobligez pas lui parler. Ce
308/498
matin, dans la voiture, je navais pas pu la regarder en
face sans avoir envie de la gifler.
Je vais appeler ta mre, avait dclar Dana.
Je fus prise de panique.
Mais vous ne pouvez pas dire
Mais non, me rassura-t-elle. Ne tinquite pas.
Tout ira bien. Allez vous dtendre, toutes les deux.
Allons regarder la tl, avait dit Marissa en me
prenant la main pour me relever, sans la lcher.
mon tour de recueillir Marissa
Aprs deux minutes de sanglots incomprhensibles,
Marissa finit par expliquer ce qui stait pass.
Jai t prise pour le stage en Isral cet t !
Je ne comprends pas, dis-je. Cest une bonne nou-
velle, non ?
Non. Mes parents ne veulent pas me laisser
partir !
Une partie de moi la bonne avait de la peine
pour elle. Lautre partie la mauvaise tait
heureuse pour moi.
Je ne comprends pas, rptai-je. Cest un voyage
gratuit.
309/498
Je sais ! Mais ils en ont parl et ils ont finalement
dcid que ctait trop dangereux ! Ils sont convaincus
que je vais me retrouver victime dun attentat la
bombe.
a parat peu probable, dit Vi. Tu as srement
autant de chances dtre victime dun attentat
Manhattan.
Je ne suis pas sre que Vi ait raison, intervins-je
en serrant Marissa contre moi. Mais tes parents sont
un peu trop protecteurs.
Mais oui ! Ils gchent tout ! Aaron part, et tous
mes amis partent aussi !
Merci, lanai-je.
Mes amis dt. Tu sais bien ce que je veux dire.
(Elle scarta et sessuya les yeux sur le revers de sa
manche.) Ma mre se comporte comme une malade.
Tu crois quelle va changer davis ? demanda Vi.
Je lui ai dit que je la dtestais, quelle gchait ma
vie, et que je ne lui adresserais plus la parole si elle ne
changeait pas davis.
Et quest-ce quelle a rpondu ?
Quelle ne changerait pas davis. Alors jai appel
mon pre au bureau et il ma dit quil ne changerait
pas davis non plus !
Cest vraiment nul ! mexclamai-je. (Je regardai
son sac.) Et tu as fait ta valise parce que
310/498
Parce que je ne peux pas rester l-bas. Je ne parle
plus ni lun ni lautre.
Et comment es-tu venue jusquici, au fait ?
demandai-je.
pied.
Elle tait folle ou quoi ?
Il y a bien une demi-heure de marche. Et en plus
tu avais ton sac.
Jtais furieuse. Javais besoin de prendre lair.
Tu aurais d mappeler, dis-je. Je serais venue te
chercher.
Je sais mais je nai pas rflchi. Jai juste pr-
par mes affaires et jai fichu le camp. (Elle souleva
son sac bout de bras.) Il nest pas lourd. Ctait sur-
tout pour la frime.
Tes parents savent que tu es ici ? demandai-je.
Pas vraiment, non.
Mais ils tont vue partir, dit Vi.
Mes surs mont vue. Maman sen apercevra
quand elle rentrera de lhypermarch.
a allait mal se passer.
Alors, en fait, tu tes enfuie ?
Pas vraiment. Je suis venue ici.
Marissa, dis-je en secouant la tte. Tes parents
vont tre fous dinquitude.
311/498
Trs bien, lana-t-elle, les yeux brillants. Quils
sinquitent ! Au moins, ils auront une raison, cette
fois.
Son tlphone sonna et elle jeta un coup dil au
numro dappel.
Cest eux. Je ne rponds pas.
Il faut que tu leur dises o tu es, dclarai-je. Ils
vont croire que tu as t kidnappe ou je ne sais quoi.
Tant mieux.
Ils vont prvenir la police ! insistai-je.
On avait justement besoin de a. Des recherches
policires qui aboutiraient ici. Avec deux mineures qui
habitaient seules en toute illgalit.
Elle rflchit.
Jai au moins quelques heures avant quils nap-
pellent la police. Est-ce quil ne faut pas attendre
douze heures pour signaler une disparition ?
Elle sadressait Vi.
Je nen suis pas sre, dit Vi. Mais je suis daccord.
Je ne pense pas que tes parents vont appeler la police
immdiatement. Il nest que cinq heures de laprs-
midi. Ils vont attendre au moins jusqu huit ou neuf
heures.
Je soupirai.
Alors, tu les appelleras aprs dner ?
312/498
On verra. Mais de toute faon, je ne rentre pas
moins quils ne changent davis.
Tu peux rester le temps que tu veux, dclara Vi.
Tu nas qu tinstaller dans la chambre de ma mre.
Elle nen aura pas besoin ?
Je ne crois pas quelle ait un week-end de libre av-
ant un certain temps, dit Vi en haussant les paules.
Je me demandai si ctait vrai.
Le portable de Marissa sonna nouveau.
Cest eux.
Ils vont tappeler toutes les deux minutes jusqu
ce que tu rpondes, dis-je.
Elle teignit son tlphone.
Toutes les bonnes mamans sont daccord
Dana mappela sept heures. Jtais en bas dans
ma chambre en train denfiler un pantalon de survt
avant de dner. Vi prparait des lgumes sauts et
Marissa lui tenait compagnie.
April ? Elle est l ? Dis-moi quelle est chez vous.
La mre de Marissa avait lair totalement panique.
Javais envie que Marissa reste avec nous mais je ne
voulais pas que Dana se fasse du souci inutilement.
313/498
Oublions le docteur Rosini. Si je pouvais adopter une
mre de remplacement, ce serait Dana.
Elle va bien, dis-je dune voix douce. Elle est ici.
Oh, bon (Son ton me rappelait le mien quand la
vtrinaire mavait dit que Donut allait sen tirer.) Tu
peux me la passer ?
Elle est vraiment bouleverse, vous savez, dis-je.
Je massis sur le coin de mon futon.
Je sais. Mais je dois faire ce qui est le mieux pour
elle, mme si a la bouleverse. Je suis sa mre. Cest
mon rle.
Je me demandai quel rle ma mre pensait avoir
mon gard.
Est-ce quelle a pris un sac ? demanda Dana.
Oui.
Elle soupira.
Je viens la chercher.
Attendez. Vous devriez peut-tre lui permettre de
rester ici une nuit ou deux. Elle reprendra ses esprits
et se calmera. Elle aura envie de rentrer la maison.
Je ne sais pas Si la mre de Vi est daccord
Bien sr, lanai-je.
Elle est l ? Tu peux me la passer que je lui dise
un mot ?
314/498
Oh euh Je ne suis pas sre. Je vais aller voir et
lui demander de vous rappeler tout de suite.
Une fois en haut, je tendis mon portable Vi.
Suzanne, pourriez-vous rappeler la mre de
Marissa pour lui dire que sa fille peut rester ici aussi
longtemps quelle le dsire ?
Bonne ide ! scria Marissa.
Vi prit le tlphone et passa dans la pice voisine.
Bonjour, dit-elle dune voix grave, trs mater-
nelle. Cest Suzanne, la mre de Vi Non, a ne pose
aucun problme, a me fait plaisir, au contraire Je
sais Cest mieux quelle vacue sa colre dans un en-
vironnement neutre Pourquoi ne resterait-elle pas
dormir ici ? Vi lemmnera au lyce demain Parfait.
Non, non, nous avons tout ce quil faut pour dner.
Jtais en train de prparer un pt en crote.
Je haussai un sourcil.
Super. On reprend contact demain, dit Vi avant
de raccrocher. Et voil, le tour est jou.
Pt en crote pour dner ? demandai-je.
a faisait plus maternel, dclara Vi avec un
haussement dpaules.
Gnial ! mcriai-je.
prsent que toute alerte orange tait carte, je
navais plus qu profiter de linstant. Marissa restait
avec nous ! Avec Vi et moi ! Nous tions toutes les
315/498
trois. Marissa avait toujours t l quand javais eu be-
soin daide, et dsormais, ctait mon tour.
Et maintenant ? On fait quoi ?
Marissa dsigna le Hula du doigt.
Il va falloir que je vous emprunte un maillot de
bain.
Miss Westport junior vient chercher son prix
Le mercredi et le jeudi avec Marissa furent gniaux.
Nous prenions notre petit djeuner ensemble, par-
tions au lyce ensemble, rentrions ensemble, bullions
ensemble dans le jacuzzi. Nous veillions tard en re-
gardant des vidos et en grignotant des botes entires
de biscuits au chocolat. Ctait comme une soire py-
jama permanente. Je lui montrai mme comment
faire sa lessive quand elle neut plus de sous-vte-
ments propres.
Regardez-moi cette petite fe du logis ! sexclama-
t-elle en me voyant mesurer la dose de lessive.
Japprends, dis-je.
Tu veux que je passe ? me demanda Noah au
lyce.
Cette semaine, cest plutt entre filles, rpondis-
je.
316/498
Je ne savais pas trop pourquoi, mais je me disais
que la prsence de Noah serait bizarre. Je ne voulais
pas donner Marissa limpression quelle tait de
trop.
On va faire un truc chouette pendant le week-
end. On va bien samuser.
Tous les soirs, Dana communiquait avec Vi alias
Suzanne.
Tous les soirs, Dana communiquait aussi avec
Marissa.
Je ne rentre pas la maison tant que papa et toi,
vous navez pas chang davis ! lui disait Marissa.
Ils ne changeaient pas davis. Marissa ne rentrait
pas chez elle.
Je ne comprends pas que ma mre nait pas en-
core dboul ici, stonna Marissa le jeudi soir,
pendant que nous nous prlassions dans le jacuzzi.
Elle trouve peut-tre trs bien den avoir une de
moins pour lui causer du souci. a lui fait des va-
cances, dit Vi.
Marissa sappuya la tte contre le rebord du bassin.
Tu as probablement raison. On est nombreux et il
faut nous suivre ! La semaine dernire, mon frre sest
enferm dans le garage sans le faire exprs et on ne
sen est aperu quau bout de trois heures.
317/498
Je ne pus mempcher de sourire. Daccord, je re-
grettais que Marissa soit couteaux tirs avec Dana,
mais je trouvais gnial quelle soit avec moi.
Mon portable mit un bip. Message dHudson.
Hudson : Quest-ce que vous faites ?
Moi : On bulle dans le jacuzzi.
Hudson : Comment va Donut ?
Moi : Elle va bien.
qui tu envoies des SMS ? demanda Marissa.
Hudson, rpondis-je en continuant pianoter.
Tiens tiens tiens dit Vi avec un sourire. On flirte
un petit peu ?
Je me demande pourquoi tu es si pro-Hudson et
si anti-Noah ?
Je ne suis pas anti-Noah. Je pense quHudson est
un type formidable, cest tout. Et quand il est l, tu
es diffrente, poursuivit-elle. En mieux. Tu es plus
audacieuse Plus
Plus comme toi, peut-tre ? lanai-je en
lclaboussant.
Jallais dire plus tmraire, mais plus comme
moi, a ira trs bien. Et Noah est un peu touffant, tu
ne trouves pas ? Je me demande si tu es vraiment
318/498
encore amoureuse de lui, ou si cest juste une histoire
de confort.
Ae.
Je suis encore amoureuse de lui, dis-je. Vraiment.
Elle haussa un sourcil.
Est-ce que lui, il trouve que tu es la plus jolie fille
de Westport ?
Je laspergeai de plus belle.
Il a intrt.
Cest vrai, dit Marissa. Sinon, il faut que tu le
largues.
Je la regardai, sidre. Il ny avait pas si longtemps,
Marissa trouvait que Noah et moi formions le plus
beau couple du monde. Que stait-il pass ?
Invite-le nous rejoindre, proposa Vi.
Noah ?
Hudson, dit-elle.
Je fis un signe de tte ngatif.
Pour le coup, ce serait vraiment flirter !
Bon, alors, cest moi qui vais linviter, dit Vi avec
un soupir exagr. Je vous jure, je dois tout faire ici !
Elle composa un numro et lana :
Salut, Hudson ! Comment va ?
Je larrosai avec mon pied.
319/498
Arrte de marroser, dit-elle. Si tu mouilles mon
tlphone, je vais te donner une fesse. Hud ?
Pourquoi est-ce que vous ne viendriez pas nous voir,
toi et ton dlinquant de frre ?
Dean ntait pas rapparu depuis leur dispute chez
le vtrinaire. Il y avait quelque chose de bizarre entre
eux, ctait certain. Qui ne disparatrait probablement
pas juste en linvitant venir par lintermdiaire de
son frre.
Vi frona les sourcils une seconde, puis son visage
devint inexpressif.
Ah bon ? Daccord. Tant pis. Ne tinquite pas.
plus.
Elle raccrocha.
Ils ne peuvent pas venir ? demanda Marissa.
Jtais vaguement due, mme si je savais que
ctait aussi bien comme a. Hudson dans le jacuzzi
avec moi, ce ntait pas le genre de choses qui ferait
plaisir Noah. En outre, sil passait trop de temps en
ma compagnie, il finirait srement par remarquer que
je ntais pas la plus jolie fille de Westport.
Dean est chez Pinky, dit-elle avec un regard
dacier.
Pinky, celle qui est dans le comit de rdaction de
ton journal ? demanda Marissa.
Oui, celle-l mme. Tu en connais dautres ?
320/498
La voix de Vi tait tendue. Elle fendit leau avec des
mains comme des couteaux.
Cest toi qui lui as dit de le sduire, lui rappelai-je.
Je sais, rtorqua-t-elle.
Je ne comprends pas, dit Marissa. Pourquoi as-tu
fait a ?
En tout cas, elle ne perd pas de temps, dclara Vi,
la voix acide. Je naurais pas cru quil se laisserait
faire, pourtant.
Marissa secoua la tte.
Tu le testais ?
Non, jessayais de lui faire soupira Vi. Peu
importe.
a va ? demandai-je prudemment.
Vi leva les yeux au ciel.
videmment ! Pourquoi est-ce que a nirait pas ?
Je me moque totalement de savoir avec qui il sort.
Cest un copain, cest tout.
Marissa et moi avons chang un regard.
Jai faim, dclara Vi en se hissant hors du jacuzzi.
Est-ce que lune dentre vous a envie de chips
mexicaines ?
Non, merci, dit Marissa.
Vi laissa la porte se refermer bruyamment.
Elle laime bien, en fait, non ? demanda Marissa.
321/498
Oui.
Elle a un problme ?
Elle est persuade que si elle sengage avec un
garon, elle sera coince, et quensuite il la quittera.
Problme parental, en fait.
Elle hocha la tte.
propos de problme parental, comment a se
passe pour toi ici ? Tu as lair de trs bien te
dbrouiller toute seule.
Oui, cest vrai, dis-je en souriant. Je commence
my faire.
Et tu es heureuse ?
Elle me regarda avec des yeux pleins despoir.
Je rflchis.
Oui, rpondis-je.
Et ctait vrai.
Et Noah ?
Noah aussi. Tout va bien.
Elle bougeait les doigts dans leau dun air absorb.
Si tu es heureuse, je le suis.
Je suis heureuse, affirmai-je. Mais Vi ne lest pas.
Alors allons manger des chips avec elle pour lui
remonter le moral.
Une fois rentre, je passai le bras autour des paul-
es de Vi.
322/498
Tu veux bien que je la dteste ? moins que ce ne
soit contraire tes principes fministes ?
On ne peut plus contraire, dit-elle en se fourrant
une chips dans la bouche. Mais je ten prie, ne te gne
pas.
Puis vint le quatrime
Au fait dit Marissa le vendredi matin pendant
que nous allions au lyce. (Elle tait assise devant
ct de Vi, et moi, jtais allonge derrire.) jai parl
avec Aaron au tlphone hier soir et nous nous
demandions
Oui ?
Puisque vos parents ne sont pas l et que je suis
trs triste de ne pas pouvoir passer lt avec mon
copain, est-ce quil pourrait venir me voir ?
Ici ?
Heureusement que ce ntait pas moi qui conduisais
parce que je serais alle tout droit sur le trottoir.
Oui, dit-elle. Sauf si vous ne trouvez pas a cool.
Ce que je comprendrais parfaitement. Mais il a envie
de me voir et il pourrait venir en voiture aprs les
cours si a ne vous gne pas
Bien sr que a ne nous gne pas ! scria Vi.
323/498
Ah bon ? Nous tions assez contentes de notre in-
timit entre filles, me dis-je. Surtout moi, puisque
jtais avec mes deux meilleures amies.
Non, pas du tout. Ce serait marrant, mentis-je.
Cest vrai ? Vous tes trop gniales, les filles ! Je
vais lappeler immdiatement pour le lui dire.
Coucou ! lana-t-elle au tlphone. Elles ont dit que
ctait OK ! Super ! Je tavais bien dit quelles ont un
jacuzzi, hein ?
tait-ce mal de ne pas me sentir folle de joie lide
de partager ma maison et mon Hula avec un type
que je navais rencontr que deux ou trois fois ?
Est-ce quil a des copains qui sont mignons ? de-
manda Vi. Dis-lui den amener un.
Deuxime inconnu. Encore mieux.
Un oiseau de plus dans le nid
Ils se pointrent onze heures. Aaron. Plus Brett.
Aaron se prcipita dans la maison, prit Marissa
dans ses bras, la souleva et la fit tournoyer.
Tu mas manqu ! dit-il.
Elle lembrassa fermement sur la bouche.
Prenez un lit ! chantonna Vi.
324/498
Marissa rougit et scarta. Je me demandais si elle
envisageait de changer son plan. Elle avait dit quelle
attendrait lt, mais prsent
Salut, April, lana Aaron en membrassant.
Aaron tait grand et avait les cheveux bruns, pr-
esque noirs, et des sourcils pais. Il ressemblait un
peu Bert, de Sesame Street, mais en plus mignon.
Voil pour vous, les filles, dit Brett. (Il avait les
cheveux blonds, longs et raides et un look de surfeur.
Il tendit Vi un gros bouquet de fleurs.) Merci de
nous recevoir.
Comme cest gentil ! sexclama Vi en les respirant
et en jaugeant Brett du regard. Dlicate attention.
Alors, o est-ce quon doit poser nos affaires ?
demanda-t-il.
Aaron na qu mettre les siennes dans la chambre
de ma mre, avec celles de Marissa. Cest l quil
dormira. Et toi, tu laisses ton sac dans le living-room
ct de la tl. Et si tu joues les bonnes cartes, tu
pourras peut-tre les mettre dans ma chambre.
Au secours !
Il carquilla les yeux.
Je suis un champion du poker, je te prviens.
Cest parti.
325/498
Tous ensemble
Sur la terrasse, tout le monde tait dans le jacuzzi, y
compris Lucy.
Aaron tenait Marissa serre contre lui, et ils se re-
gardaient dans les yeux en changeant des murmures
et des petits rires adorables.
Tu ne trouves pas que Lucy a un drle de regard ?
me chuchota Noah en arrivant.
On finit par sy habituer, rpondis-je de la mme
faon. Tu as apport ton maillot de bain ?
Non. Ce truc est un vrai bouillon de culture.
Je ninsistai pas. Il avait pris un bain avec moi dans
le jacuzzi, un jour que Vi ntait pas l. Je pense quil
tait complex cause de son poids. Non pas que moi,
je le trouve trop maigre, mais je savais que ctait son
problme. Peut-tre quil voulait seulement viter
davoir parler Vi.
Salut tout le monde !
April ! scria Vi. (Elle avait le bras autour de la
taille de Brett.) Si tu savais comme on samuse !
Super, dis-je.
Il faut que vous veniez vous baigner. Cest trop
bon ! Cest le jacuzzi le plus chaud de Westport !
Noah, tu sais qui est la plus jolie fille de Westport ?
Selon
326/498
On dirait quil ny a pas beaucoup de place,
linterrompis-je.
Mais Hula te fera toujours une petite place !
Nest-ce pas, Hula ? Devine qui vient nous voir ? Miss
Westport et son petit ami.
Je ne suis pas sre que ce soit une bonne ide.
Pourquoi ?
Eh bien
Parce que tu es secrtement amoureuse de Dean et
que tu las invit pour le rendre jaloux avec ton
surfeur.
Tu es paf ? hasardai-je
Penses-tu ! Je nai bu quune bire. Je vais de-
mander Pinky de nous faire son salut.
De quoi parle-t-elle ? me demanda Noah.
Son salut de reine de beaut ! sexclama Lucy.
Elle avait les yeux brillants et je supposai quelle
avait dj bu plus dune bire, elle. Je devrais peut-
tre appeler sa mre.
Tu peux apporter dautres bires ? me demanda
Vi. Puisque tu es debout. Et sche.
Jentendis la sonnette et redoutai de louvrir. Dean
et Pinky, ctait dj beaucoup. Mais si Hudson les ac-
compagnait ? Noah tait dj perturb par la prsence
des deux nouveaux. a narrangerait pas les choses si
Hudson se pointait en plus.
327/498
Il ny avait que Dean et Pinky.
Salut ! dis-je avec un grand geste du bras.
Bienvenue !
Noah et Dean se firent un signe de tte.
La voil ! scria Vi de lautre ct du panneau
vitr.
Dmonstration ! Dmonstration ! hurlait Lucy.
Non. Jhallucine.
Lucy, Vi et Brett agitaient maintenant les mains,
style salut de reine de beaut. Pinky les imita en riant.
Dean avait lair de vouloir faire demi-tour
immdiatement.
Elle est sole ? demanda-t-il.
Non, elle a envie dtre odieuse, cest tout.
Cest qui, ce mec ?
Un copain du copain de Marissa. Ils arrivent de
Boston.
Et ils restent ?
Ici, oui.
La mchoire de Dean saffaissa.
Tous les deux ?
Oui.
O vont-ils dormir ?
Aaron avec Marissa, et Brett sur le canap, dis-je.
Sur le canap, oui.
328/498
Je lesprais.
Au moment o nous regardions par la porte vitre,
Vi passa les bras autour du cou de Brett et lembrassa
sur la bouche.
Pauvre Jane ! Sduite et abandonne !
Jane, sduite et abandonne
Vi, nous avait dit Marissa une heure plus tt, en
nous attirant toutes les deux dans la cuisine. Brett
sort avec une fille qui sappelle Jane.
Jtais en train de vider un sachet de chips mexi-
caines dans un bol.
Elle tait daccord pour quil vienne passer le
week-end avec nous ? demandai-je.
Je nen sais rien, avoua Marissa en tortillant une
boucle de cheveux autour de son doigt. Jai dit
Aaron damener un copain, et Brett a une voiture et
je suis dsole. Mais srieusement, je voulais te
prvenir.
Il na pas lattitude de quelquun qui a une rela-
tion solide, dit Vi en remuant la tte. Il narrte pas de
me reluquer depuis que je lui ai fait le commentaire
du lit. Quest-ce quils ont donc, ces mecs ? Personne
ne loblige avoir une copine. Il pourrait choisir dtre
clibataire. Au contraire, il dcide den avoir une et
329/498
ensuite il flirte avec moi. Je devrais coucher avec lui,
prendre une photo et lenvoyer sa copine.
Je secouai la tte et maccroupis devant le frigo
pour y prendre la salsa.
Cest horrible ! scria Marissa. Pourquoi ferais-tu
une chose pareille ? Jane serait anantie !
Mieux vaut maintenant que trop tard, tu ne crois
pas ? Elle ne mrite pas de savoir que cest un salaud,
daprs toi ?
Ce nen est peut-tre pas un ! Il na encore rien
fait. Il a juste flirt un peu avec toi. Nous ne savons
pas sil a vraiment fait quelque chose. Cest juste une
rumeur ! dit Marissa.
Quelle rumeur ? demandai-je en fouillant dans le
frigo. (Tiens, ces yaourts taient prims. Il allait fal-
loir faire un peu de mnage l-dedans. Voil, jai
trouv !) De quoi parlez-vous ?
Je fermai le frigo et posai le pot sur le comptoir.
Marissa tait toute rouge.
Rien. Je disais seulement ce serait un pige.
Jane lapprciera plus tard, dclara Vi.
Jclatai de rire.
Voil une photo que moi, je naurais jamais envie
de voir. Noah avec une autre ? Non merci. Crois-moi,
Jane ne lapprciera pas du tout. Elle te mprisera. Tu
deviendras lautre . Ne fais pas a.
330/498
Vi mit la main sur sa hanche.
Qui prfrerais-tu tre ? La fille qui trompe ou la
fille trompe ?
Marissa leva les bras au ciel.
La fille quon trompe ne fait rien de mal. Ce nest
pas sa faute. La fille qui participe la tromperie, cest
une moins que rien.
Je sais celle que je prfrerais tre, dis-je en em-
portant le bol dans le living-room. Ni lune ni lautre.
Soire, suite
Vi tait toujours en train dembrasser Brett goul-
ment dans le jacuzzi.
Tu sais quoi ? dit Dean. Je crois quon va y aller.
Non, non, non !
Vous venez darriver ! Ne partez pas. Elle essaie
seulement de
Pinky, tu veux quon aille chez Kernan ?
Kernan tait un copain de terminale qui organisait
apparemment une soire.
Dj ? demanda Pinky.
Elle avait une voix tonnamment grave. On aurait
dit une femme de quarante ans.
331/498
Ne partez pas, dis-je. Attendez. (Je ressortis en
courant, maccroupis et tapotai lpaule de Vi.) Je
peux te parler une seconde ?
Elle scarta de Brett.
Quoi ?
Arrte de faire lidiote. Dean est arriv.
Moi, je fais lidiote ? Lui, il a amen Pinky.
Cest toi qui le lui as demand !
Salut, dit Pinky, apparaissant soudain par-dessus
le bord du jacuzzi. Merci de nous avoir invits.
Oui, merci infiniment, lana Dean. On passe juste
pour dire bonjour. On va chez Kernan.
Ah oui ? demanda Vi.
Oui, absolument, rpondit Dean en la fusillant du
regard.
Vi sourit.
Pinky ne peut pas partir sans nous faire son plus
beau salut de Miss Westport, quand mme ?
Pinky clata de rire et sexcuta. Tous les occupants
du jacuzzi applaudirent. Aprs avoir fini, elle passa le
bras autour de la taille de Dean.
On y va ?
Dean regardait toujours Vi.
Oui, dit-il lentement. Bien sr.
332/498
Oh non. Vi posa trs ostensiblement la main sur la
jambe de Brett. Il valait peut-tre mieux que Dean et
Pinky sen aillent. Si on les laissait tous les quatre, on
risquait un dfi pornographique.
OK, dis-je doucement, pour que Vi ne mentende
pas. Au revoir, passez une bonne soire.
Aprs avoir referm la porte derrire Dean et Pinky,
je ressortis en entranant Noah.
Il est vraiment parti ? demanda Vi en se levant.
Leau lui dgoulinait le long du dos.
Oui.
Je ne peux pas croire quil ait os partir.
Jimagine quil ne tenait pas rester ici pour te
regarder en train de peloter un parfait inconnu,
lanai-je rageusement.
Je ntais pas (Elle sortit du jacuzzi et senvel-
oppa dans une serviette.) Oh ! Il est trop chiant !
O vas-tu ? interrogea Brett.
Chercher quelque chose manger. Jai envie de
pizza.
Oui ! applaudit Brett. Au pepperoni !
Je vais commander, dit Noah en sortant son port-
able. Je connais les gars chez Bertucci.
Je suis capable de commander ma pizza moi-
mme, coupa-t-elle mchamment.
333/498
Daccooord, dit Noah en lui passant le portable.
Tiens.
Vi aboya sa commande au tlphone.
Je caille ! Je retourne dans leau.
Elle se prcipita dehors et se glissa dans le jacuzzi.
Brett tenta de passer le bras autour delle, mais Vi le
repoussa. Peut-tre que finalement, il allait coucher
sur le canap, me dis-je.
Est-ce que je peux inviter RJ ? me demanda
Noah.
Non, rpondis-je. Il vient toujours avec Corinne.
Alors on peut aller dans ta chambre ? hasarda-t-
il.
Je soupirai.
Si tu veux
On se cache
Noah remonta les couvertures par-dessus sa tte.
On est obligs de retourner l-haut ?
Il y avait une heure que nous nous retranchions
dans le sous-sol.
Jespre bien que non ! dis-je. Mais est-ce quon a
faim ? Oui, et il y a de la pizza.
334/498
Pas trop tentant. Elle a command chez Pete.
Berk. a ne vaut pas le dplacement. (Il secoua la
tte.) Je ne sais pas comment tu peux supporter de
vivre avec elle.
Noah !
Quoi ? Elle est odieuse.
Non, elle est ttue, cest tout.
Heureusement que je ne suis pas ta place. Je ne
pourrais pas la supporter vingt-quatre heures sur
vingt-quatre, sept jours par semaine.
Ce nest pas vingt-quatre heures sur vingt-quatre,
dis-je. Je nai pas un seul cours commun avec elle.
Je ne laurais pas admis devant Noah, mais jtais
bien contente que nous ne soyons pas dans la mme
anne. Ctait bien de pouvoir schapper de temps en
temps. Je dcidai de changer de sujet.
Jai faim.
Tu dois bien avoir des trucs grignoter ici.
Non, rien du tout.
Dommage que Donut ne soit pas un vrai beignet.
Donut miaula. Vigoureusement. En agitant sa patte
pltre.
Ne tinquite pas, Donut, dis-je. Je te promets que
nous ne te mangerons pas.
Noah secoua de la tte.
335/498
Ne fais pas de promesses que tu ne pourras pas
tenir, ma mignonne.
Je le repoussai et le regardai droit dans les yeux.
Donut est mignonne. Je voudrais que moi, tu me
trouves belle.
Il me caressa la tte.
Ne fais pas de promesses que tu ne pourras pas
tenir, ma belle.
Pas vraiment ce que jaurais voulu entendre.
Un jour de trop
On nest pas encore dimanche ? dit Vi, allonge
en travers de mon futon le lendemain matin.
Je massis en riant.
Pas encore, non.
Une invitation dune nuit aurait suffi.
Deux nuits, cest un peu trop, non ?
Je voudrais bien rcuprer mon living-room. Et
quels porcs ! Ils laissent la lunette des toilettes
releve ! Et la vaisselle dans lvier ! Toi et Donut,
vous avez de la chance davoir vos appartements
privs.
Cest vrai. O sont-ils tous ?
336/498
Marissa et Aaron sont enferms cl dans la
chambre de ma mre.
Ah bon ? Quest-ce quils font ?
Jespre quils ne fouillent pas dans les armoires.
Tu nimagines pas les horreurs quelle peut avoir l-
dedans !
Mon Dieu. Quoi donc ?
Elle rit.
En tout cas pas des trucs que toi, tu aurais envie
davoir, ma petite. Des costumes. De toutes les pices
dans lesquelles elle a jou. Elle les pique pour sa
collection.
Trs peu pour moi, en effet, dis-je en tapotant
mon oreiller. Et Brett ?
Elle se glissa ct de moi.
Il dort sur le canap.
Tu as dcid de ne pas tre lautre ?
demandai-je.
Il nen vaut pas le coup. Il est mignon mais
peut-tre quil aurait t bien pour une premire fois.
Mieux que Dean. Au moins, il aurait fichu le camp
Boston tout de suite aprs.
En parlant de Dean (Je haussai un sourcil inter-
rogateur.) Tu las appel ?
Elle se renfrogna.
Non. Pourquoi je laurais fait ?
337/498
Voyons, Vi. (Je lui tapai sur lpaule.) Premire-
ment, cest ton ami. Mais en plus, il tient toi. Et toi,
tu tiens lui. Tu ten rends compte, non ?
Sil tenait moi, pourquoi sortirait-il avec Pinky ?
Tout simplement parce que tu las jete dans ses
bras.
Elle haussa les paules.
Nimporte quoi. Je men fous.
Effectivement. Nimporte quoi.
On entendit des bruits de pas ltage. Vi se cacha
la tte sous mon oreiller.
Dis-leur de rentrer chez eux.
Jtais trs mal laise. Vi tait chez elle, mais
Marissa tait mon amie.
Je vais leur demander de partir, si tu veux.
Oui. Non (Elle soupira. Gratouilla Donut der-
rire les oreilles.) Je vais essayer dtre gentille. Mais
Donut, si tu leur mords les chevilles, je vois une bote
de thon dans tes prvisions astrologiques
Bon voyage
Les adieux furent larmoyants. Pas pour tout le
monde, videmment, mais pour Marissa et Aaron.
Je reviendrai bientt, dit Aaron. Je te le promets.
338/498
Nous leur avons fait de grands signes dadieu quand
ils sont partis. Puis jai pris Marissa par lpaule.
Alors, tu tes bien amuse ?
Trop bien. Merci de leur avoir permis de rester.
Et alors tu as franchi le pas ? dit Vi en se pen-
chant en avant.
Je ne dirai rien. Pour qui me prenez-vous ? lana
Marissa dun ton hautain.
Vi lui donna une petite tape sur le bras.
Oh, allez !
Elle sourit.
Daccord, daccord. Non, je nai rien fait.
Vraiment ? Comment a se fait ?
Comment se fait-il que tu naies pas couch avec
Brett ?
Parce que je ne suis pas vraiment une moins que
rien. (Elle clata de rire.) Parce que a ne me parais-
sait pas bien.
Exactement. Ce ntait pas le bon moment, dit
Marissa. Pas encore.
Je la serrai contre moi. Jtais contente de lavoir
nouveau pour moi toute seule.
On peut rentrer, maintenant ? dit Vi. Vous navez
pas un petit creux ?
Bonne ide, lanai-je, prte la suivre.
339/498
Marissa me retint au moment o Vi entrait.
Attends, je voudrais te parler une seconde. Je suis
alle aux toilettes au milieu de la nuit et jai vu Vi qui
faisait de la gym avec une vido.
O tait Brett ? demandai-je en riant.
Il dormait sur le canap.
Oui, je sais, elle est obsde par ces vidos. Elle
voulait sans doute liminer la pizza.
April, faire de la gym quatre heures du matin, a
nest pas un comportement normal. Surtout si elle fait
a souvent.
Elle le fait souvent, cest vrai, admis-je.
Tu devrais peut-tre en parler sa mre ?
Tu rigoles ! Vi me tuerait. Et de toute faon, ce
nest pas comme si sa mre pouvait y faire quelque
chose.
Et Vi et moi avions un code. Nous tions des en-
fants abandonnes. Si jappelais sa mre, ctait
comme pitiner notre code ou le jeter par la fentre.
Mais tu devrais peut-tre lui parler, elle.
Pour lui dire quoi ?
Lui dire quelle en fait trop, je ne sais pas. Que tu
te fais du souci. Que tu laimes.
Je soupirai.
Oui, je suppose.
340/498
tait-ce vraiment si grave ? Daccord, elle faisait
beaucoup de gym. Parfois mme au milieu de la nu-
it. Il y avait de plus mauvais procds pour contrler
son stress, non ? Ce nest pas comme si elle stait
mise lhrone.
Bien ! approuva-t-elle. Et de toute faon il faut
que je rentre chez moi.
Quoi ? (Je fis un pas en arrire.) Tu ten vas ?
Pourquoi ? Tu nes pas oblige !
Non, confirma-t-elle. Mais je crois quil y a trop
longtemps que je vous encombre.
Mais non ! Pas du tout ! Le week-end a t un peu
mouvement, mais a sera plus calme ce soir.
Marissa regardait par terre.
En fait, ma famille me manque.
Je reus ces mots comme un coup dans lestomac.
Je croyais que tu te plaisais ici ?
Bien sr que je me plais. Mais il y a cinq jours que
je suis partie de chez moi. a commence faire long.
Mais je (Je ne savais pas quoi dire. Je ne voulais
pas quelle parte.) Ne ten va pas.
Je ne peux pas habiter ternellement avec vous.
On savait bien que je finirais par rentrer chez moi,
non ?
Je suppose. Mais je mtais efforce de lignorer. Je
savais que ctait stupide de croire, ou desprer
341/498
quelle viendrait vivre avec nous pour de bon. Depuis
quelle tait l, jtais si heureuse. Javais peine
pens mes parents. Comme si javais retrouv une
famille.
Mais tout le monde devait finir par rentrer la
maison.
Tout le monde sauf moi.
342/498
n
o
8 : organiser une fiesta denfer
De : Jake Berman / Jake.Berman@kljco.com
Date : Lundi 16 mars, 6 h 10
: April Berman / April.Berman@pmail.com
Sujet : New York
Coucou princesse,
Nous venons New York pour un mariage le week-end de
ton anniversaire. Nous serons lhtel Plaza. Nous
naurons pas le temps daller Westport nous arrivons
laroport de LaGuardia le samedi en fin de matine et le
mariage est cinq heures. Dsol de ne pouvoir tre l le
jour mme de ton anniversaire (jai envoy ton cadeau),
mais jespre que le lendemain tu pourras nous rejoindre
par le train pour le brunch du dimanche ?
Affectueusement,
Papa.
Envoy par BlackBerry
Problmes dargent
Alors, dit Vi tandis que nous bullions avec Lucy
dans le Hula. Est-ce que Noah fait toujours son
caprice de bb parce quHudson ta prt de
largent ?
Le mot bb magaa. Javais le droit de trouver que
Noah faisait le bb, mais pas Vi. Exactement comme
javais le droit de penser que Vi tait autoritaire, mais
pas Noah. Et personne dautre que moi navait le droit
de dire du mal de mes parents.
Noah voudrait que je rembourse Hudson le plus
vite possible, dis-je. Ce qui est logique. Personne
naime avoir des dettes.
Combien lui dois-tu encore ? demanda Lucy.
Mille neuf cents dollars. Au dbut du mois
prochain, jaurai huit cents dollars. Et jespre que le
cadeau dont parle mon pre dans son e-mail sera un
chque.
On devrait lancer une collecte de fonds, dit Vi, les
yeux brillants.
Lucy sallongea.
Quel genre ? Lavage de voitures ?
Vi agita ngativement lindex.
Pas question. Je ne veux pas aller laver des pare-
brise en maillot de bain. On va faire une soire.
Mais on fait toujours des soires, intervins-je.
Mais non. Une vraie fiesta organise, je veux dire.
Comme celles quon voit dans les sries tl, sex-
clama Lucy. O les jeunes mettent la maison sac !
344/498
Exactement, confirma Vi. Sauf que ce sera sans la
mise sac.
Je vois comment a peut nous coter de largent,
dis-je, mais je ne vois pas comment a peut nous en
rapporter.
Vi haussa les paules, comme si ctait vident.
On fera payer cinq dollars par personne et ensuite
on leur fera payer un supplment pour la nourriture
et les boissons. Et voil.
Oui, dis-je. Pourquoi pas ?
Et quand est-ce que vous feriez a ? demanda
Lucy.
Samedi soir, dit-elle. Cest vident. Le jour de
lanniversaire dApril.
Il vaut mieux le faire vendredi, objectai-je. Il faut
que je prenne le train pour aller New York dimanche
matin et je ne me vois pas le faire avec la gueule de
bois.
Incroyable que mon pre vienne New York et me
fasse prendre le train au lieu de venir me voir. Non
pas que jaie prcisment envie de le voir dans cette
maison. Mais quand mme. Ctait le week-end de
mon anniversaire, et ctait moi qui devais faire tous
les efforts.
Vendredi soir, alors. Ce sera ton anniversaire
minuit de toute faon.
345/498
Je fis semblant de me mettre pleurer cette ide.
Quest-ce que tu as contre les anniversaires ? de-
manda Lucy.
Vi clata de rire.
Et cest reparti
Le blues de lanniversaire
Le problme ntait pas celui du jour mme de mon
anniversaire. Non, tout se passait bien ce jour-l, en
gnral.
Le problme, ctait le lendemain.
Le 29 mars.
Non seulement mes parents mavaient annonc leur
sparation un 29 mars
mais javais t victime dun empoisonnement
aprs avoir mang des crevettes, un 29 mars.
La mre de mon pre tait morte dune congestion
crbrale un 29 mars.
Je mtais perdue dans laroport OHare un
29 mars et avais d aller au bureau de police, et mon
pre, ma mre, Matthew et moi avions rat notre
correspondance.
Ces trois derniers vnements ntaient pas inten-
tionnels. Lannonce de la sparation ltait. Mes
346/498
parents avaient voulu que jaie un ultime heureux an-
niversaire avant de mapprendre la nouvelle. Bouh
ouh. Joyeux anniversaire !
Messages de Matthew
Matthew: Tu viens nous voir cet t ?
Matthew: Helllllo
Moi : Bonjour, excuse-moi. Non, pas sr.
Matthew: Jai besoin de savoir la date. Je vais
Cleveland mais je ne voudrais pas tre l-bas
quand tu seras ici.
Moi : Jy penserai.
Matthew: Quand ?
Moi : Bientt. Bisous.
Qui est invit pour la fiesta ?
Tout le monde.
Cest vrai.
Tout le monde.
347/498
Ae
Ctait le mercredi matin, deux jours avant notre
grande fiesta. Jtais aux toilettes.
Jai ressenti une brlure quand jai fait pipi.
Ae. Ae ae ae.
Je tirai la chasse et me prcipitai au rez-de-
chausse. Vi tait sur son tapis de gym et faisait des
ciseaux.
Vi, tu te souviens quand tu mas parl des infec-
tions urinaires de ta mre ?
Srieusement ? Cest a dont tu veux parler
(Elle continua ses ciseaux, puis fit une pause.) sept
heures du matin ?
Je nai pas envie den parler. Je crois que jen ai
une.
Oh, zut ! Cest douloureux ?
Un peu, oui.
Ma mre avait horreur de a. Elle tait oblige de
faire pipi toutes les cinq secondes. Mais tu nas qu
aller chez le mdecin et il te donnera de lamoxicilline.
Tu as probablement attrap a dans le jacuzzi. Il va
falloir quon amliore notre gestion du niveau de pH.
On est censes ajouter du chlore tous les jours, et non
pas seulement toutes les semaines. Mais a va sar-
ranger, tu verras.
348/498
Je fis un geste du menton en direction de la tl.
Tu ne crois pas que tu en fais trop avec ces DVD ?
Non, rpondit-elle. (Jambe gauche en lair. Jambe
droite. Retour au sol.) Je suis oblige de faire de lex-
ercice, sinon je vais ressembler ma mre. Je me bats
contre la nature, figure-toi.
Je ne savais pas trop quoi rpondre. Quand elle
lexpliquait, a ne paraissait pas si anormal. En par-
lant de nature
Jai encore envie de faire pipi, dis-je en dvalant
lescalier.
Rebonjour
Je neus pas dautre sensation de brlure de la
journe, et je repoussai donc lexprience au fond de
ma mmoire, classe dans la rubrique des trucs
agaants qui apparaissent et disparaissent. Comme
quand vous perdez vos cls mais que vous les ret-
rouvez dans la poche de votre veste, avec un vieux
bout de chewing-gum.
Mais le lendemain aprs-midi, la douleur
rapparut.
Je dcidai de passer chez le docteur Rosini aprs les
cours. Je ne voulais pas avoir penser une infection
urinaire le jour de mon anniversaire. Jaurais
349/498
probablement envie de faire lamour ce jour-l, et je
ntais pas sre que ce soit compatible avec ce genre
de dsagrments.
Comment se passe votre traitement contraceptif ?
me demanda le mdecin quand je la vis.
Trs bien, merci. Mais ce nest pas pour a que je
suis ici. Je crois que jai une infection urinaire.
Vous avez des contractions quand vous urinez ?
Des brlures ?
Oui. Pas de douleurs atroces, mais un peu quand
mme. Jai eu cette sensation de brlure hier et nou-
veau aujourdhui. Cest mon anniversaire samedi, al-
ors je me suis dit quil fallait que je me soigne avant
Nous pouvons faire une analyse durine
immdiatement, dit-elle en me tendant un gobelet.
Faire pipi dans un rcipient est plus difficile quon
ne le croit. Ce nest pas tant faire pipi dans le rcipient
que ne pas se faire pipi sur les doigts, en fait. Ce que je
fis, naturellement. Enfin, bon. Je ne ressentis aucune
brlure. Peut-tre tais-je venue pour rien. Je re-
tournai dans le cabinet de consultation.
Le mdecin trempa une bande test dans le gobelet,
quitta la pice et revint quelques minutes plus tard.
Non, il ne semble pas y avoir dinfection urinaire,
dit-elle.
350/498
Non ? Oh, tant mieux. (Le soulagement
menvahit.) Mais alors quest-ce que cest ?
Ne vous inquitez pas. Cest sans doute seulement
une irritation temporaire. Avez-vous eu des relations
sexuelles rcemment ?
Je rougis.
Il y a deux jours.
Et aussi il y a trois jours. Nous faisions beaucoup
lamour.
Cest peut-tre uniquement cause de a, dit-elle.
Mais nous allons effectuer dautres tests et nous vous
prviendrons du rsultat.
Merci. En fait, tout lheure, je nai pas eu mal du
tout. Peut-tre que cest fini.
Cest possible. Donc, nous nous reverrons le mois
prochain pour le suivi de votre traitement
contraceptif ?
Oui.
Trs bien. Et April ?
Oui ?
Elle sourit :
Bon anniversaire !
351/498
Mon quatorzime anniversaire
La fte avait eu lieu dans le sous-sol de notre mais-
on, rue Oakbrook. Le jour mme de mon anniversaire.
Nous avions invit une cinquantaine de mes ca-
marades. Il y avait un DJ. Je portais une robe de ve-
lours vert et ma premire paire de talons hauts.
Quand on a servi le gteau (fondant au chocolat pr-
par par ma mre), je fis le vu davoir un amoureux.
Si javais su que mes parents allaient mannoncer
leur sparation le lendemain, jaurais probablement
fait un vu diffrent.
Dlit de fuite
Le jeudi matin, jtais sur le sige passager de la
voiture de Vi, environ deux rues du lyce, quand elle
acclra subitement.
Tout droit sur Pinky.
Euh Vi ? Il faudrait ralentir.
Il pleuvait verse et a ne semblait pas une bonne
ide dacclrer. Encore moins pour foncer sur
quelquun.
Hein ? dit-elle en fixant sa proie.
Vi ! Ralentis ! Tu vas lcraser.
Elle freina violemment au milieu de la rue.
352/498
De quoi tu parles ?
Enfin, tu nas pas vu Pinky, l-bas ?
Pinky, quelques mtres, dans toute sa gloire de
gazelle. Elle portait un impermable fuchsia ceintur.
Elle shabille en rose, effectivement, dis-je.
Pinky ne stait mme pas rendu compte de ce qui
avait failli lui arriver. Elle devrait quand mme jeter
un coup dil autour delle de temps en temps. On
pouvait se faire craser si on ne faisait pas attention.
Vi serra le volant des deux mains.
Elle se croit tellement extraordinaire, la Miss
Teen de Westport, cette chochotte !
Je croyais que a ntait pas sa faute, dis-je, sar-
castique. Que ctaient ses parents qui lavaient ob-
lige. Quelle avait juste besoin dun bon modle
fminin.
On ne peut pas tout reprocher ses parents.
Pourquoi pas ? demandai-je. Moi, je reproche
tout aux miens.
Bon, mais Pinky ne sest pas engage dans le con-
cours sous la menace dun pistolet, que je sache. Cest
bien elle qui a dfil sur la scne. Qui sest dandine
en maillot de bain et en robe du soir. Elle leur a racon-
t quelle voulait la paix dans le monde. Cest bien elle
qui a particip ce rituel misogyne. Ridicule.
Comment crois-tu que les hommes ragiraient si on
353/498
les rabaissait en les soumettant des concours de
beaut ?
Ils adoreraient a, si a se trouve, dis-je.
Elle soupira.
Probablement.
Moi, jaimerais bien, ajoutai-je en rigolant. Tu
imagines Noah et Dean
Et Hudson.
Et Hudson, en train de se pavaner en talant leurs
attributs sur une scne ?
En slip de bain ? En costume de soire ? Rpond-
ant la question Si vous pouviez changer une chose
dans le monde, que choisiriez-vous ? .
Bire gratuite pour tous, dis-je dune voix grave.
On a clat de rire toutes les deux.
Elle pianotait sur le volant.
Et si le prochain numro du Point tait sur les
concours de beaut ? proposa-t-elle.
Il faudrait que tu interviewes Pinky, dis-je.
Elle frona le nez.
Tant pis. Ce sera sur le racisme.
354/498
Attention, a va chauffer
Tu nes pas force dorganiser une soire juste
pour me rembourser, me dit Hudson dans la journe.
Franchement, je nai pas un besoin urgent de ce fric.
Nous tions dans la caftria, ct de la porte.
Jattendais Noah.
Je crois que Vi cherchait juste un prtexte pour
faire une fiesta denfer, avouai-je.
Tu sais combien il y aura de gens ?
Le monde entier ?
Presque tous ceux du lyce, en tout cas, dit-il.
Exact. Plus quelques-uns qui ne sont pas du lyce.
Aaron avait prvu de revenir. Avec Brett. Et un
autre copain. Clibataire. Nous avions accept con-
dition quils ne restent quune nuit et quils nous
aident tous les trois nettoyer le lendemain, cest--
dire consentent tre nos esclaves. Ce que je ne
croirai pas avant de lavoir vcu.
Vous tes sres que vous voulez le faire ? de-
manda Hudson. a peut dgnrer.
Je pense quon peut matriser la situation. Et tu
seras l pour nous donner un coup de main, non ?
Il secoua la tte.
En fait, jai dautres projets pour vendredi soir.
355/498
Oh, lanai-je, surprise. (Je mtais dit quil serait
l.) Mais cest mon anniversaire !
Je croyais que ctait samedi.
Il connaissait la date de mon anniversaire ? Tiens.
Quand mme. Avec qui as-tu donc des projets ?
Quel autre tratre ne vient pas notre fiesta ? Que je
puisse lui faire sa fte.
Il bougea comiquement les sourcils.
Tu voudrais bien le savoir, hein ?
Bien sr ! Quest-ce qui pourrait tre plus import-
ant que ma soire danniversaire ? Cest
Mme Franklin ?
Il se contenta de sourire.
Je vais te dire : jessaierai de passer aprs. Aprs
minuit. Pour ton vritable anniversaire. Et pour le
gteau.
Bien sr, amuse-toi bien avec Mme Franklin et
ensuite viens te rgaler ! Je ne me sens pas du tout
exploite
Je sentis une main sur mon paule et me retournai.
Noah.
Salut, dis-je, avec un vague sentiment de
culpabilit. Figure-toi quHudson a mieux faire que
de venir ma fte danniversaire. Tu te rends
compte ?
356/498
a sera dur de se passer de toi, mais on fera de
notre mieux, dit Noah avec un sourire forc.
plus, lana Hudson avant de sloigner.
Pourquoi es-tu toujours aussi dsagrable avec
lui ? demandai-je en pinant Noah.
Et pourquoi devrais-je tre agrable ? Ce nest pas
comme sil tait sympa avec moi. De toute faon, cest
un cam.
Mais non !
Jai entendu dire quil trafiquait de la drogue.
Cest faux, dis-je.
Il me regarda.
Comment le sais-tu ?
Je je ne sais pas. (Je ne savais toujours pas ce
que faisait Hudson, mais jtais certaine que a ntait
pas du trafic de drogue.) Tu as hte de venir notre
soire ?
Je suis impatient, dit-il. On va samuser comme
des fous. Jai regard lmission Cocktail pour me
prparer.
Noah serait notre barman.
On ne servira que du punch, lui rappelai-je. On ne
peut pas se permettre autre chose.
Ne dvalorise pas le punch. Surtout le punch
cors, dit-il. Mon punch sera gastronomique.
Bien sr, mon cher.
357/498
Il mentoura de son bras.
Tu doutes de mes capacits ?
Jamais de la vie.
Il membrassa et, bien que nous soyons au beau mi-
lieu du hall, il me communiqua une impression de
chaleur et de scurit.
Le premier baiser
Ctait en novembre. La premire anne de lyce. Le
samedi suivant notre djeuner avec Marissa au Bur-
ger Palace. Il mavait appele ce soir-l pour me de-
mander si je voulais aller voir un film avec lui, et
javais accept.
Le samedi, je fouillais dans les tiroirs de ma mre
la recherche dun tee-shirt porter avec mon jean. Je
tombai sur les papiers du divorce.
Je me prcipitai dans ma chambre, me blottis sous
les couvertures et appelai Marissa.
Je crois quil vaut mieux que jannule.
Tu as lintention de rester chez toi pour te
lamenter sur ton sort ?
Oui.
Pas question. Tu sors. Va prendre ta douche.
358/498
Je nai rien me mettre. Je ne retourne pas dans
la chambre de ma mre.
Je tapporte des vtements. Prends ta douche.
Jobis, me coiffai et empruntai une des robes que
Marissa mavait apportes. Noah et son pre vinrent
me chercher en voiture pour nous emmener au
cinma.
Dans le noir, il mentoura de son bras. Le poids sur
mes paules me faisait du bien. Me rassurait.
Au milieu du film, je sentis quil se rapprochait de
moi. Je me tournai un peu vers lui et il se tourna un
peu vers moi, nos lvres taient quelques
centimtres. Il me regarda, puis se pencha. Ses lvres
taient douces et avaient le got beurr du pop-corn
et je me disais : cest bon. Je me disais : cest moi qui
choisis. Je me disais : peut-tre que tout va sarranger,
aprs tout.
Tenue de soire
Tu devrais la garder, dit Vi tandis que nous nous
prparions.
Je portais sa robe rouge pour ma soire. La robe
rouge de la Saint-Valentin.
Quoi ? Non.
359/498
Srieusement. Tu nas qu considrer que cest
ton cadeau danniversaire. Elle te va mieux qu moi
et tu las dj porte pour une occasion super symbol-
ique, alors elle est toi.
Vi, quant elle, portait un jean gris troit, un tee-
shirt de soie verte au dcollet plongeant et de grands
anneaux dor aux oreilles. Elle avait les cheveux tirs
en queue-de-cheval. Elle ressemblait un peu une
gitane.
Je lui sautai au cou.
Oh ! Vraiment, tu es gniale !
Oui, je sais, dit-elle en faisant claquer sa langue.
Autres cadeaux
Jeus une bote de cookies au chocolat noue dun
beau ruban bleu. Elle attendait sur le pas de la porte
quand nous tions rentres du lyce. Je pensais que
ctait un cadeau de Noah, mais la carte indiquait :
On taime. Tu nous manques. Dommage quon ne
puisse pas tre avec toi. Nous te souhaitons un trs
bon anniversaire. Affectueusement, Maman, Daniel,
et Matthew.
360/498
Moi aussi, jaurais bien voulu quils soient l. Ma
mre me faisait toujours son fameux gteau au
chocolat, mon prfr. Cependant, compte tenu des
circonstances, je regrettais quelle ne mait pas envoy
de largent.
Il doit bien y avoir une centaine de cookies l-de-
dans, dit Vi en en sortant un pour le manger. On peut
les vendre deux dollars la pice.
Mon pre mavait envoy un chque de trois cents
dollars. Officiellement, ctait la plus grosse somme
quil mait jamais offerte pour mon anniversaire. Vis-
iblement, il se sentait toujours coupable de mavoir
fait tuer mon chat.
Quand Noah arriva vers cinq heures, il me donna
une jolie carte et de superbes boucles doreille en ar-
gent. Je les mis sur-le-champ.
Le premier cadeau de Noah
Pour mon quinzime anniversaire, Noah mavait of-
fert un cadre digital.
Il avait je ne sais comment russi le charger de
toutes les photos que javais sur mon ordinateur,
mon insu. Des images de mes amis, de mes parents,
de moi, de lui ; elles apparaissaient toutes suivant un
ordre alatoire. Le carnaval quand jtais en sixime.
361/498
La fte des Mres de lan dernier. La fte des Pres dil
y a deux ans. Marissa et moi devant nos casiers. Un
mix de toute ma vie. Ma prfre tait une photo de
Noah et moi que Marissa avait prise au lyce la veille
du jour o il mavait fait le cadeau. Nous tions assis
tous les deux. Un couple. Jadorais lide quil soit
moi. Javais un amoureux. Mon vu danniversaire
stait ralis, mme si ctait huit mois plus tard. Je
me demandais si je navais pas inconsciemment fait
un march. Parents contre amoureux.
Est-ce que je ferais lchange inverse si la possibilit
men tait donne ?
Pas le temps pour maman
De : Maman / Robin.Frank@pmail.com
Date : Vendredi 27 mars, 18 h 07
: April Berman / April.Berman@pmail.com
Sujet : Joyeux anniversaire !
Joyeux anniversaire ! Joyeux anniversaire ! Joyeux an-
niversaire, chre April Joyeux anniversaire ! Je voulais
tre la premire te souhaiter ton anniversaire Je sais
que ce nest pas encore le jour exact chez vous mais ici
nous sommes le 28 ! Je viens de tappeler, mais tu dois
362/498
tre en train de faire la fte ! Jai laiss plusieurs messages
cette semaine, mais jimagine que tu es trs occupe. As-
tu reu mon cadeau ? Je tai achet autre chose, mais je
veux te le donner en personne. As-tu rflchi aux dates
pour ta venue cet t ? Je vais tacheter un billet ds que
tu auras dcid de ton emploi du temps. Je te rappellerai
demain ! Plein de bises affectueuses.
Maman
La fiesta
La sonnette retentit.
Tout le monde est prt ? lana Vi.
Nous avons acquiesc dun signe de tte. Nous
tions tous notre poste. Donut tait soigneusement
enferme dans ma chambre. Lucy et moi tions la
porte, prtes faire payer cinq dollars tous les ar-
rivants. Je tenais un sac plastique destin recevoir la
monnaie. Noah tait derrire la table transforme en
bar. Il avait pris le grand saladier de verre habituelle-
ment pos sur la table du salon, en avait vid les imit-
ations de fruits, lavait rempli de glaons, deau, de jus
de fruit et de tous les alcools que nous avions pu
trouver dans les placards. (Vin ordinaire. Fond de
bouteille de vodka. Un liquide marron qui avait une
odeur dalcool 90.) Il avait prvu de faire durer les
363/498
alcools susmentionns le plus longtemps possible.
Nous avions galement achet des gobelets en carton
au bazar. Nous faisions payer cinq dollars le verre.
Quatre si on rutilisait le gobelet. Nous avions pari
sur lide que les invits paieraient nimporte quoi
pour une boisson alcoolise, soit-elle infme, sucre et
excessivement dilue.
Je plaai Marissa ct de Noah, pour se charger
de la nourriture. Elle avait piqu chez elle des restes
de dessert du dner de la veille, et nous disposions
dune vritable banque de biscuits. (Javais galement
repr accidentellement au fond du frigo une bote
blanche qui contenait un gteau dcor dun Joyeux
Anniversaire, April ! .)
Maintenant que javais le chque de trois cents dol-
lars de mon pre, jesprais ramasser mille six cents
dollars entre les entres, les gteaux et les boissons.
Probablement impossible.
Vi jouait le rle de coordinatrice. Elle tait gale-
ment charge de prvenir la casse. Tous les vases
avaient t soigneusement rangs, ainsi que le
tlviseur et les DVD de gym.
Nous ne pouvions nous permettre de remplacer
quoi que ce soit en cas de dgt.
364/498
a commence
Marissa ouvrit la porte.
Ctait Aaron et compagnie.
Youpi ! scria Marissa en sautant au cou de son
ami.
La compagnie tait constitue de Brett et dun
unique autre copain, Zachary. Zachary avait des
cheveux courts et friss et portait une tenue de cam-
ouflage. Sans rire. Pantalon et veste militaires.
Tu tengages dans larme ? demanda Vi, en
haussant les sourcils.
Il acquiesa de la tte :
Quand jaurai le bac, marmonna-t-il.
Elle pencha la tte sur le ct. Je voyais quelle se
demandait si Zachary tait sexy.
Vinrent ensuite RJ, avec Corinne et Joanna. Puis
Pinky et Dean.
Je vis toutes les motions passer sur le visage de Vi.
Plaisir de le voir, jalousie quil soit avec Pinky, dsir,
agacement. Et tout a pendant la fraction de seconde
o elle sautorisa le regarder.
Dean avait galement apport de la bire. Une
quantit de bire.
365/498
De ma part et de la part dHudson, dit-il en la
dchargeant de la voiture de son frre. Pour que vous
les vendiez.
On a organis cette fte pour rembourser Hud-
son, mexclamai-je, pas pour quil dpense encore de
largent !
huit heures et demie, tout le reste du lyce tait
l. Tout le monde. Mme Liam Packinson. Sans oubli-
er sa copine. Mme Stan, le gars du jacuzzi, tait venu.
Tout le monde sauf Hudson mme sil y avait sa
voiture. Mais o tait-il pass ?
dix heures et demie, nous avions encaiss un
paquet dargent la porte et Noah ratissait au bar. La
moiti des invits avaient les lvres taches de rouge,
moi y compris. Sauf que moi, je buvais gratuitement.
Je rentrai afin daller fliciter Noah pour son trav-
ail, mais il ntait pas son poste. Les gens se
servaient eux-mmes. Fantastique. Je jetai un coup
dil circulaire. Dhabitude, jarrivais le reprer
nimporte o. Son allure, sa nuque, son menton. Sous
nimporte quel angle, je pouvais le trouver. Peut-tre
tait-il aux toilettes ? Non, il tait l. Dehors, lar-
rire de la maison.
Presque un quart des invits taient sortis et
staient parpills sur la terrasse. La porte tait
366/498
ouverte. Je me faufilai dans la foule et le trouvai en
grande conversation avec Corinne.
Vraiment ? Il fallait quil discute avec elle pendant
ma fte danniversaire ? tait-ce ncessaire ? Je
lavais dj aperue qui rdait autour du bar pendant
la premire moiti de la soire.
Tiens, dis-je en ajoutant un maximum dacidit
ma voix. Tu as quitt ton poste ?
Il fait cent degrs l-dedans. Javais besoin dair
frais.
Dair frais avec Corinne. Le jour de mon
anniversaire.
Cest une fte denfer, lana celle-ci, avant de se
lcher les lvres pour faire plus deffet.
Comme tu dis !
Tu veux que je rentre ? demanda Noah.
Jtais sur le point de lui rpondre oui, quand les lu-
mires de lintrieur vacillrent et steignirent.
Ctait lheure du gteau danniversaire ! Ah ! Je
mattendais voir la lueur des bougies, au lieu de quoi
les lampes se rallumrent.
Vi monta sur la petite table du salon, comme si
ctait une estrade. Elle brandissait un sac plein dar-
gent. Quest-ce quelle fabriquait ?
Jaimerais faire une annonce, hurla-t-elle.
367/498
Elle chancelait sur la table. Jesprais que ctait
cause de ses talons et non pas parce quelle tait paf
ce point-l.
Nous avons rcolt seize cent soixante-dix dollars
pour aider Donut !
Noah mentoura de son bras et me serra contre lui.
Ctait dingue. Je naurais mme pas besoin den-
tamer ma mensualit davril !
Notre but tait datteindre seize cents dollars, les
boissons sont dsormais gratuites jusqu la fin de la
soire. Et nous avons soixante-dix dollars pour nous
amuser ! Quelquun veut-il gagner soixante-dix dol-
lars ? cria Vi.
Tout le monde applaudit et plusieurs personnes
levrent la main.
Cest bien ce que je pensais. Voil donc ce que
nous allons faire. Nous allons organiser un petit con-
cours. Mesdames, vous ntes pas ligibles. Mais vous
verrez que a ne vous dplaira pas. Parce que nous al-
lons nous faire un petit concours de Monsieur Teen
Westport ! Le prix du laurat sera de soixante-dix
dollars !
Oh non, Vi. Sil te plat.
La foule applaudit en poussant des vivats.
Attendez, lana Brett, le copain dAaron. Pour-
quoi seulement Monsieur Westport ? Je suis de
368/498
Boston et vous savez que je suis un concurrent
srieux.
Vi rflchit.
Quand tu as raison, tu as raison. OK, je change
davis. Nous allons nous faire un concours de Mon-
sieur Univers !
Vi leva les bras en V. La foule applaudit encore plus
fort.
369/498
n
o
9 : organiser un concours de
Monsieur Univers
Le concours
Nous avons choisi quatre concurrents : Aaron,
Brett, Zachary et Dean. Aaron, Brett et Zachary parce
quil avait t convenu quils seraient nos esclaves, et
Dean parce quil tait visiblement au cur de tout le
projet et quil le savait. Il ntait pas homme es-
quiver un dfi. Vi voulait que Noah participe, mais il
refusa tout net.
Bb, murmura Vi, les lvres dun rouge sanglant.
Quel rabat-joie. Cest pour ton anniversaire. Il pour-
rait faire un effort pour ne pas plomber la fte !
Je secouai la tte.
Ne nous fais pas croire que tu fais a pour moi. Tu
le fais uniquement pour rendre Dean furieux.
Les deux, dit-elle. Mais Dean, contrairement
Noah, est beau joueur.
Elle se retourna vers les concurrents.
Vous sortez sur le ponton !
Quoi ? demandai-je. Pourquoi ?
Cest lestrade idale pour dfiler, expliqua-t-elle.
Il y a mme de la lumire. Tout le monde peut re-
garder de la maison ou de la terrasse. Et les juges
peuvent sasseoir sur lescalier.
Qui sont les juges ?
Pinky, bien sr, roucoula-t-elle. Cest celle qui a la
plus grande exprience des concours de beaut.
Je levai les yeux au ciel.
Bon, Pinky. Qui dautre ?
Moi.
Tu nes pas la matresse de crmonie ?
Je peux faire les deux. Je suis parfaitement
multitche.
Bon, daccord. Et qui dautre ?
Et Lucy, continua Vi. Parce quelle peut les dfier
du regard sans battre un cil. Et parce que je la trouve
de plus en plus sympa. Et Marissa, parce que je laime
bien. Et Joanna, parce que je laime bien aussi, mme
si elle a t scandaleusement absente ces temps
derniers. Et toi, parce que cest ton cadeau !
Jai dj mon cadeau, dis-je en dsignant ma
robe.
Ton deuxime cadeau, renchrit-elle en avalant
une gorge de punch. Parce qutre juge au concours
de Monsieur Univers est le cadeau le plus gnial du
371/498
monde, et que je suis la colocataire la plus gniale du
monde.
En plus, tu as le gteau, dis-je.
Elle se frappa le front.
Ton gteau ! Jai oubli ton gteau. Si seulement
il tait plus gros, pour que le gagnant puisse en bondir
au moment des rsultats !
La prochaine fois, dis-je.
Le spectacle va commencer
Tout le monde tait derrire nous et encourageait
bruyamment les concurrents. Lucy, Pinky, Marissa,
Joanna et moi tions assises sur les marches du pon-
ton et Vi orchestrait le spectacle.
Nous avions plong dans les armoires de la mre de
Vi et en avions sorti une foule de robes style tenues
de soire . Robes drapes lavande, boas en plumes,
colliers de perles, talons compenss et en ce mo-
ment mme, tandis quon tamisait les lumires, les
concurrents quittaient leurs vtements et endossaient
les costumes de Suzanne.
Voil quils apparaissent. Un par un. Dguiss en
femme.
La foule se dchane.
372/498
Aaron rigole comme un fou dun bout lautre du
parcours. Brett garde son srieux. Je me demandais si
Zachary allait dcider de sauter dans la rivire et de
revenir la nage plutt que de dfiler mais il na pas
molli. Il na pas pris les talons, cependant, et marche
pieds nus. Dean est tonnamment laise avec des
talons hauts. En plus, il envoie des baisers la foule.
Il est vraiment bien, dis-je Pinky.
Elle acquiesce, les yeux carquills.
Oui, hein ? Meilleur que moi, je crois.
Vi ne quitte pas non plus Dean des yeux.
Nous allons nous dispenser des questions
rituelles, hurle-t-elle. Je suis sre que personne ne
tient vraiment savoir ce que ces garons ont dire,
non ?
Les filles redoublent dacclamations.
Nous allons passer directement lpreuve finale,
dit Vi en se frottant les mains. Lpreuve du maillot de
bain !
Nouvelles acclamations des filles.
tant donn que personne na de maillot de bain,
nos concurrents vont dfiler sur le ponton je veux
dire lestrade en sous-vtements.
Tonnerre dapplaudissements.
373/498
Oh non ! tait-ce vraiment la chose faire ? Il
faisait doux pour cette priode de lanne, mais
peine quinze degrs quand mme.
On ralluma les lampes et les garons commencrent
se dshabiller, dposant en tas les costumes de Suz-
anne. Ils nallaient sans doute pas les remettre.
Marissa me prit la main et la serra.
Oh non, oh non !
Aaron tait le premier. Il portait un caleon noir
Calvin Klein et avait beaucoup de poils sur la poitrine.
Vraiment beaucoup.
Yessss ! lana Marissa, extatique.
Yessss ! acclamai-je en cho.
Pourquoi mon copain ntait-il pas sur lestrade ? Je
le cherchai des yeux et finis par le reprer dans la
maison avec RJ. Au moins, il ntait pas avec Corinne.
Je me retournai, ctait le tour de Brett. Il portait ce
qui ressemblait un short de surf qui lui descendait
jusquaux genoux, quil avait lgrement cagneux.
Ensuite, ctait Waouh.
Zachary.
Le silence se fit dans la foule. Zachary tait superbe.
Tablettes de chocolat. Bras muscls. Caleon noir
Calvin Klein, moulant. Il avait tout ce quil fallait.
Marissa siffla.
Sr que a va plaire Vi !
374/498
Comme tu dis, acquiesai-je. Si seulement elle ar-
rtait de regarder Dean cinq secondes.
Quoi ? ragit Pinky en tendant son cou de gazelle.
Vi en pince pour Dean ?
Ae.
Euh Non
Pourquoi tu dis a, alors ?
Je
Quand on parle du loup lana Marissa.
Dean avanait sur le ponton. Vtu dun slip moulant
blanc.
Oh, non ! murmurai-je.
Je fermai immdiatement les yeux.
La foule hurlait. Jouvris un il. Dean marchait sur
les mains.
Il est trs souple, dit Marissa.
Dean avait atteint lextrmit du ponton et faisait
demi-tour. Je jetai un coup dil Pinky pour voir
comment elle ragissait, mais je maperus quelle ne
regardait pas Dean. Elle observait Vi. Qui regardait
Dean. Qui regardait Vi.
Ae ae ae.
375/498
Pouvez-vous me passer lenveloppe ?
Joanna et moi avons vot pour Dean.
Je dois reconnatre, dit Vi avec un soupir, que ce
garon a du tonus. Vous avez vu sa pirouette ?
Hou ! lana Marissa. Vous avez toutes tort. Cest
Aaron le meilleur.
Vous avez vu les abdos de Zachary ? demanda
Lucy. Cest lui le gagnant, cest certain.
Au lieu de donner son avis, Pinky se contentait de
jouer avec ses doigts.
Je crois que je vais partir, dit-elle.
Pourquoi ? scria Vi. Tu ne peux pas ten aller
comme a. Il faut que tu flicites le vainqueur. Tu nas
pas envie de lembrasser ?
Non, dit-elle en fusillant Vi du regard. Et toi ?
Vi soutint son regard mais ne rpondit pas.
Il faut que nous soyons quatre pour annoncer le
vainqueur. Qui est partante ?
Et le gagnant est
Nous tions huit sur le ponton. Marissa derrire
Aaron. Lucy derrire Zachary. Vi derrire Dean. Et
moi derrire Brett. Je regrettais que ce ne soit pas
Noah.
376/498
Aaron et Brett taient sur le bord ouest du ponton,
et Zachary et Dean sur le bord est. Tous face au fleuve.
Derrire chacun deux, il y avait une fille, la main
pose sur leur paule. Les garons taient toujours en
sous-vtements. Brett avait la chair de poule.
Et Pinky ?
Pinky regardait, debout sur la terrasse, les bras
croiss.
trois, hurla Vi, le gagnant sera pouss dans
leau. tes-vous prts ?
Hurlements dapprobation de la terrasse.
Le vent transperait ma robe. Ctait une ide
dingue. Mais on ne sait pourquoi, les garons lavaient
accepte sans discuter. Peut-tre parce que celui qui
serait mouill recevrait galement le prix. Ou peut-
tre parce quils taient dingues, eux aussi. Ou quils
avaient bu trop de punch.
Tout le monde rpte aprs moi ! hurla Vi. Un !
Un ! rpta la foule.
Deux ! continua Vi.
Deux ! cria la foule en cho.
Trois ! scria Vi.
Au moment o tout le monde hurlait Trois ! , Vi
poussa Dean par-dessus le bord du ponton. Mal-
heureusement pour elle, Dean tendit le bras en arrire
377/498
et la saisit par la taille, et ils tombrent ensemble dans
leau.
Vi refit surface en glapissant :
Mon top est en soie ! Tu vas me payer le
nettoyage !
Dean se contenta de rire.
Vraiment ? Tu ne lavais pas vu venir ?
Vi nagea jusquau ponton.
Quelquun peut maider sortir de l ? Cest gla-
cial, punaise !
Dean fit un saut prilleux dans leau.
Je partage mes gains avec tous ceux qui sautent
avec moi ! Cinq dollars par tte de pipe !
Brett trempa lorteil.
Ce nest pas si mal.
Oh, si, cest horrible, dit Vi. (Elle lcha le ponton
et fit la planche.) Mais on sy fait. Cest comme pour
Lucy ! Viens, Lucy, viens !
Lucy clata de rire et plongea.
Quelle horreur ! hurla-t-elle en rapparaissant.
Cest bon pour lme, ajouta Dean.
Brett fit la bombe.
Aaahh ! hurla-t-il en ressortant. Cest froid !
Mon Dieu, dit Marissa. Ils vont faire une
hypothermie.
378/498
Zachary sauta la manire de Brett en rugissant :
Geronimo !
Vi hurla de rire.
Aaron, tenant Marissa, le suivit.
Non, non, non ! cria Marissa jusqu la dernire
seconde.
Il ny avait plus que moi sur le ponton. Tous les
autres batifolaient en sclaboussant dans leau glace.
Allez, cest ton anniversaire, ma petite ! ordonna
Vi. Amne-toi !
Pas avec cette robe, dis-je.
Elle but la tasse, toussa et lana en riant :
Enlve-la, alors !
Mon Dieu. Est-ce que je dois le faire ? Non. Ou
peut-tre que si. Je portais un soutien-gorge et une
petite culotte assortis, noirs et corrects. Allez, tant
pis ! Je tirai ma robe par-dessus ma tte et sautai dans
leau avant davoir pu changer davis. Mes amis
applaudirent.
Tandis que leau glace me submergeait, ma
premire sensation fut un choc paralysant. Mais en-
suite. Peu peu. Je me sentis bien. Vivante. Revivi-
fie. Heureuse. Joyeuse. Je rejoignis Vi la nage. Son
mascara dgoulinait sur ses joues. Je supposai que
ctait pareil pour moi.
Cest trop drle ! dis-je. Merci.
379/498
Elle hocha la tte.
Jai les doigts de pieds gels, dclara-t-elle.
On reste combien de temps l-dedans ?
Jusqu ce que quelquun nous apporte des
serviettes, dit-elle.
On pourrait peut-tre tout simplement foncer
jusquau Hula ? suggrai-je.
Oui ! Bonne ide. Tout le monde est prt ? hurla-
t-elle. trois, on y va. Rptez aprs moi. Un !
Un ! hurlai-je.
Jtais la seule. Je nageai en direction du bord. Vi
nagea jusqu Dean et grimpa sur son dos.
Jai dit : rptez aprs moi ! Un !
Un ! crirent la plupart.
Deux !
Deux !
Trois ! clama-t-elle et tout le monde nagea
jusquau ponton et grimpa lescalier.
Dean courait les bras en avant :
Laissez-nous passer !
En quelques secondes, nous tions dans le jacuzzi.
Vingt secondes plus tard, dautres nous y avaient
rejoints.
Ahhhh. Malgr le fait que le jacuzzi tait ridicule-
ment bond, leau ne mavait jamais paru si bonne. Je
380/498
penchai la tte en arrire et laissai la chaleur men-
vahir, me ramollissant bras et jambes.
Ctait incroyable, dit Vi.
Elle avait quitt son jean et son tee-shirt avant den-
trer dans le bassin.
Jai limpression dtre au paradis, dclara
Marissa.
Moi aussi, dis-je en fermant les yeux.
Je sentis une main sur mon paule.
April.
Je tournai lgrement la tte et vis Noah saccroupir
prs de moi.
Coucou, dis-je. Allez, viens avec nous.
Euh pas ce soir. Je vous ai apport des servi-
ettes. Vous aviez lair davoir froid l-dedans. En
sous-vtements.
Je sentis le rouge me monter aux joues. Il avait un
ton tellement dsapprobateur.
Noah, je crois bien que je ne tai jamais vu dans le
Hula, dit Vi. Comment a se fait ?
Cest pas mon truc, rtorqua-t-il.
Comment un jacuzzi peut-il ne pas tre ton truc ?
demanda-t-elle. Je croyais que tout le monde aimait
a. Comme les cadeaux.
Je retourne lintrieur, me dit-il.
381/498
Et le gteau ! Comme les cadeaux et le gteau !
Noah ! Il faudrait quon mange le gteau !
Cest moi qui tai apport le gteau, dit-il. Ctait
cens tre une surprise.
Ah.
Merci, soufflai-je.
April, fais semblant dtre surprise, OK ? dit Vi en
se hissant hors du jacuzzi.
Je saisis une serviette et men drapai.
Je crois que jai envie de mhabiller pour manger
mon gteau.
Rabat-joie ! dit-elle avec un clin dil.
Jen ai pour deux secondes.
Je ramassai ma robe sur le ponton et rentrai en
courant. Je navais pas envie de remettre la robe, et je
sortis un jean et une chemise manches longues.
Jenlevai le maquillage qui stait agglutin sous mes
yeux et me brossai les cheveux. Il tait exactement
minuit une. Ctait mon anniversaire. Joyeux
anniversaire, April ! En remontant, je trouvai les lu-
mires teintes et Noah tenait un gteau clair de
dix-huit bougies. Dix-sept plus une pour porter
bonheur.
Joyeux anniversaire. Joyeux anniversaire
Je ne pouvais marrter de sourire. Jtais environ-
ne de plus dune centaine de personnes qui me
382/498
chantaient toutes Joyeux anniversaire . Daccord,
mes parents ntaient pas l pour me le souhaiter.
Tant pis. Javais une centaine damis pour me faire la
fte. Ctait dj bien.
Une fois la chanson termine et le gteau coup, je
ne pouvais toujours pas arrter de sourire. Je serrai la
main de Noah. Qui ne me rendit pas la pression.
Quest-ce qui ne va pas ?
Rien.
Je lattirai vers moi.
Merci pour le gteau. Et pour les boucles doreille.
Je les adore.
Je levai la main pour les toucher et en sentis une
seule. Zut.
Jesprais quil navait pas remarqu.
Il avait remarqu.
Tu en as dj perdu une ?
Je suis sre que je vais la retrouver. Elle doit tre
quelque part, dis-je vivement.
Oui. Probablement au fond du dtroit de Long
Island.
Jouvris la bouche, mais rien ne sortit.
Je vais la retrouver. Elle est sans doute dans ma
chambre.
Il regarda par terre.
383/498
Nimporte quoi.
Cest lheure des toasts danniversaire ! cria Vi en
saisissant une bouteille de schnaps, une poigne de
verres shot et en se glissant entre nous deux.
Je nen veux pas, dit Noah avant de faire demi-
tour et de sloigner.
Noah, attends lanai-je.
Mais il tait dj sorti sur la terrasse.
Cest quoi, son problme ? rouspta Vi. Pourquoi
a-t-il toujours un tisonnier dans le cul ?
Vi !
Mais cest vrai !
O est le papier dalu ? demanda Lucy en appar-
aissant subitement. (Avant de voir nos verres.) Moi
aussi !
Tiroir du haut gauche de la cuisinire, dit Vi.
Pourquoi ?
Je crois que Zachary mrite bien une couronne.
Tu as vu ses abdominaux ? Waouh !
Allez, on fait dabord les toasts. Marissa ! Toasts
danniversaire !
Marissa nous rejoignit et Vi passa les verres la
ronde.
la sant dApril !
la sant dApril ! reprirent-ils en chur.
384/498
Merci, tout le monde, dis-je, au bord des larmes.
Jaimais mes amis. Je les aimais
Tout le monde but.
Un autre ! ordonna Vi.
Trois toasts plus tard
Vous entendez ? demanda Marissa.
Il y avait un tel bruit ambiant quentendre tait
plutt difficile. En plus, javais les oreilles qui
bourdonnaient.
Mais je perus pourtant distinctement :
PINponPINponPINponPINpon !
Mon tlphone. Il tait dans ma poche arrire. Je le
sortis et regardai lcran, mattendant y voir inscrit
PAPA, mais au mme instant je me rendis compte
quen fait il ne sonnait pas.
PINponPINponPINponPINpon !
Cest inquitant, dit Vi.
Nous nous sommes prcipites toutes les quatre la
fentre pour regarder travers les stores. Il y avait ef-
fectivement une voiture de police qui descendait la
rue. Elle ralentit en face de la maison et sarrta.
Zut, jura Vi. Zut, zut, zut.
Mon cur battait tout rompre.
385/498
Quest-ce qui va se passer ?
Ils allaient appeler nos parents. Nous allions nous
faire arrter.
Vi reposa la bouteille de schnaps sur le comptoir.
On est foutus !
Taisez-vous, tout le monde ! hurla Lucy. La police
est devant la maison. Suivez-moi dehors. En silence.
En file indienne ! On va passer par mon jardin et se
disperser au bout de la rue !
Elle sortit en courant et fit signe la foule de la
suivre. Je reprai Noah derrire elle, ct de
Corinne et de Joanna. Merci beaucoup, Noah. Jap-
prcie tout ce que tu fais pour moi.
Il faut vider lalcool, dit Marissa. Se dbarrasser
des preuves.
Dehors, une policire descendait de la voiture.
Catastrophe.
Et quest-ce quon fait pour tout le bazar ? On se
croirait dans une zone de guerre, poursuivit Marissa.
Dbarrassons-nous dabord de lalcool, indiqua
Vi. On ne peut pas tre arrt pour cause de bazar.
Jacquiesai. En tout cas, je crois. Javais le cerveau
embrum par le schnaps.
Quelquun peut maider pour le punch ?
386/498
trois, nous avons soulev le saladier pour le
porter au-dessus de lvier o nous lavons soigneuse-
ment vid.
April ? demanda Vi.
Oui ?
Tu sais que tu nas plus quune boucle doreille ?
Oui, je sais. Merci.
Ensuite ? dit Vi.
Lalcool de pche.
Vi ramassa un verre qui restait sur le comptoir et
lavala dun trait.
Un de moins. toi.
Jclatai de rire et obis. a me brla la gorge. Mais
franchement, si je devais tre arrte, je prfrais ne
pas men souvenir demain matin.
Les filles, hurla Marissa. Il faut quon se dbar-
rasse de la bouteille !
Bonne ide, dis-je. Jen reprends un verre !
Vi men servit un et je le descendis cul sec.
Encore un pour porter chance ! renchris-je.
Non, dit Marissa en tentant de prendre la
bouteille. On devrait vider le reste dans lvier.
Non ! gmit Vi. Pas le schnaps ! Ne tue pas le
schnaps !
387/498
Tandis quelles se disputaient la bouteille, je jetai
un coup dil par la fentre. La policire tait devant
la maison, sur notre trottoir ! Et elle parlait
quelquun. Hudson. Hudson tait ici ? Dans quel tat
tais-je si jimaginais que je voyais Hudson ?
La policire avait la main sur son paule.
Oh non.
Et si Hudson tait effectivement impliqu dans un
truc illgal ? Et voil quil se faisait prendre, juste
devant la maison de Vi ? Est-ce quil irait en prison ?
La policire fit un pas en arrire. Puis demi-tour. Et
se dirigea vers sa voiture. Elle arrta la sirne et
sloigna. Quest-ce que ?
La sonnette retentit.
Il faut absolument la vider, siffla furieusement
Marissa en arrachant la bouteille Vi. Et on a oubli
les bouteilles de bire ! Et les gobelets ! Il y en a
partout !
Attendez, dis-je. Tout va bien. (Je me prcipitai
vers la porte et louvris en grand.) Comment as-tu
fait ?
Hudson sourit.
Fait quoi ?
Pour te dbarrasser de lofficier de police ?
Il pencha la tte sur le ct.
Quel officier de police ?
388/498
Ne me prends pas pour une idiote, dis-je en lat-
tirant lintrieur avant de fermer la porte. Je tai vu
lui parler.
Elle stait trompe dadresse, rpondit-il en
haussant les paules. Elle cherchait une autre maison
dans la rue.
Ne me raconte pas dneries, dis-je. Elle venait
nous arrter, et toi tu lui as parl et alors (Je mim-
mobilisai.) Tu ne lui as pas promis de faveurs
sexuelles, quand mme ?
Il clata de rire.
Attendez. Jai compris.
Oh non. Jai pig.
Je me penchai vers lui et murmurai :
Tu es un flic en mission secrte.
Tu crois ? dit-il en riant.
Oui. Bien sr ! Cest a. Tu enqutes sur un truc
illicite qui concerne les ados du lyce ! Voil pourquoi
tu es tout le temps dehors fouiner nimporte quelle
heure ! Tu cherches des arnaques ! Et cest pour a
que tu as tant de fric ! Tu as un boulot dadulte !
Tu as beaucoup bu ?
Oui, pas mal. Mais l nest pas la question.
Vi et Marissa sapprochrent.
La policire est partie ? demanda Vi.
Elle est partie, affirmai-je.
389/498
Oui, dit Hudson, je lui ai fil un billet de vingt
dollars. O sont-ils tous passs ?
Ils sont partis en douce par-derrire, expliqua
Marissa.
La voie est libre, nous assura Hudson. Mais vous
devriez vous tenir tranquilles pour le reste de la
soire.
Je vais appeler Aaron et compagnie pour leur dire
que tout va bien et quils peuvent revenir, dit Marissa
en composant le numro.
Je pointai sur Hudson un index accusateur.
Tu es flic ! Attends une seconde. (Je tournai
lentement autour de lui.) Peut-tre que toute ta vie
nest quune couverture. Jai toujours trouv que tu ne
ressemblais pas Dean. Peut-tre que tu es la fac et
que tu fais semblant dtre lycen. Quel ge as-tu ?
Dix-huit ans.
Hum. Daccord. Et es-tu vraiment le frre de
Dean ? a nest peut-tre quune couverture.
OK, fit-il. Je vais te dire mon grand secret, mais il
faut que a reste entre toi et moi.
Oui ! Daccord, mcriai-je. (Je baissai la voix.)
Daccord.
Alors voil. Tu veux savoir ce quil en est ? Pour-
quoi lofficier de police Stevenson ma cout quand je
390/498
lui ai promis que tu renverrais tout le monde chez
soi ?
Oui ! Dis-moi !
OK. Mais il faut que tu me jures le secret.
Je le jure.
Tu jures pour de vrai ? Parce que ma rputation
est en jeu, April.
Je jure pour de vrai.
Je peux te faire confiance ?
Tu peux.
Je te dis a uniquement parce que cest ton an-
niversaire Joyeux anniversaire, au fait.
Merci. Et merci pour la bire. Et maintenant, vas-
y !
Daccord. Je suis le baby-sitter de ses gosses.
Tu quoi ?
Je suis le baby-sitter de Max et Julie. Max a six
ans et Julie trois ans et demi. Je les garde le dimanche
soir pour que lofficier Stevenson puisse aller au cin
avec son mari.
Tu gardes des enfants rptai-je, incrdule.
Cest vrai. Mais cest notre petit secret, tu
noublies pas ?
Cest comme a que tu gagnes tout ce fric ?
Comme baby-sitter ?
391/498
Cest tonnamment lucratif de garder des enfants.
Quinze dollars de lheure, cinq soirs par semaine
davantage en t et pendant les vacances. Je me fais
presque vingt mille dollars par an.
Je faillis mtrangler.
Cest dingue.
Et cest net dimpts, en plus.
Cest pour a que je tai vu chez Mme Franklin ?
Tommy et Kayla madorent. Je les laisse se couch-
er tard pour regarder American Idol.
Si je mattendais a !
Cest tout ? Cest a ton grand secret ? Tu joues les
nounous. Mais pourquoi le cacher, alors ? (Je levai les
bras au ciel.) Tout le monde sen moque !
Je nai pas voulu en faire un secret, au dpart. Je
nen ai pas parl, cest tout. Parce que, bon, je voulais
avoir lair cool, cest idiot. Puis les gens ont commenc
inventer des trucs insenss et, je ne sais pas. Dean
trouvait a drle.
Je ntais pas sre de le croire.
Mais peut-tre que ton histoire de baby-sitter
nest quun mensonge de plus. Je crois toujours que tu
es un flic en mission secrte.
Cest le moment que choisit Dean pour rentrer par
la porte de derrire. Je lui fis signe dapprocher.
Dean ! Ton prtendu frre est arriv !
392/498
Mon quoi ? demanda-t-il.
Aaron et Brett entrrent sa suite.
Ton faux frre. Je viens de comprendre pourquoi
il ne te ressemble pas du tout.
Vi me fit un signe de dngation.
Quoi ? Cest vrai, jai compris ! criai-je. Hudson
nest mme pas parent avec lui ! Il utilise juste la fa-
mille de Dean comme couverture ! Cest pour a quils
ne se ressemblent pas du tout !
Je mattendais des rires. Ou un Nimporte
quoi ! . Ou en tout cas quelque chose. Quelque
chose dautre que les regards gns et furieux que je
reus.
April, dit Hudson, je ne suis pas un flic sous
couverture. (Puis il clata de rire.) Je suis un enfant
adopt.
Ah. Je rougis comme une pivoine.
Cest vrai ?
Oui.
Je crois que a explique tout, dit Marissa.
Elle me fit une grimace style Tu as mis les pieds
dans le plat , avant de me laisser pour suivre Aaron.
Pas grave, dit Hudson.
Je me cachai le visage dans les mains et me mis
rire.
393/498
Oh non ! Je suis dsole. Quelle idiote. Pourquoi
est-ce que je ne le savais pas ? Ctait un secret ?
Non, dit-il. Cest juste quon nen parle pas
souvent. Sauf pendant les soires. En criant tue-tte.
Daccord ! Je suis dsole, excuse-moi.
Il se pencha vers moi et chuchota :
Cest moi qui suis dsol de ne pas tavoir dit que
jtais adopt. (Son haleine sentait le chewing-gum
la menthe.) Je suppose que je devrais me rendre
compte que les gens se demandent pourquoi Dean et
moi sommes si diffrents.
Oui. Je me le suis demand, en effet. Est-ce que
tu sais qui sont tes parents biologiques ? Est-ce que
cest une question ne pas poser ?
Non, pas de problme. Jignore qui ils sont.
Tu as envie de le savoir ?
Oui. Non. Les deux. (Il se mit rire.) Je regarde-
rai sans doute dans mon dossier dadoption lanne
prochaine, quand je partirai.
Son regard brlant se riva au mien.
Ah
Javais limpression que nous tions lis, dune cer-
taine faon. Nos parents nous manquaient, quelque
part. Nous manquaient, mais pas vraiment.
April, entendis-je.
Zut. Noah. Encore lui.
394/498
Je fis un pas en arrire et me tournai vers lui.
Dsole, dis-je.
Et en mme temps, je me demandai pourquoi je le
disais. Dsole ? De parler Hudson ? De parler avec
Hudson de trucs bien rels ? Pourquoi tais-je
dsole ? Est-ce que je devrais ltre ?
Je vais y aller, dit Noah.
Il avait le visage ferm.
Je lui pris la main.
Quoi ? Mais non.
Il scarta et se dirigea vers la porte.
Noah ! Attends !
Je sortis derrire lui.
Quest-ce que tu fais ?
Je men vais.
Pourquoi ?
Parce que tu es en train de flirter avec Hudson
sous mon nez !
Je sentis le rouge me monter aux joues.
Pardon ?
Tu mas trs bien entendu.
Je lui parlais, cest tout. Comment peux-tu tre
aussi stupide ? hurlai-je.
Pourquoi est-ce que tu te comportes comme une
trane ? brailla-t-il en rponse.
395/498
Comment ?
Est-ce quil avait vraiment dit a ?
Tu cours partout en sous-vtements, tu te baignes
dans un jacuzzi presque poil avec la moiti du lyce,
tu tenfiles je ne sais combien de schnaps et ensuite tu
tisoles avec ce jobard.
Javais limpression davoir reu une gifle en plein
visage. Je trbuchai en reculant dun pas, comme sil
mavait effectivement frappe.
Va te faire voir, lanai-je.
Nous nous tions dj disputs, mais nous ne nous
tions jamais insults avec une telle violence. Et il ne
mavait jamais dit de telles horreurs. Je nen avais ja-
mais dit non plus.
Noah fit demi-tour et sloigna.
Je restai plante sur le perron, encore sous le choc.
Puis je partis la recherche dHudson.
vos marques, prts, partez
Ma mre mavait dit un jour que la premire chose
que veut faire un homme aprs son divorce, cest se
remarier. Immdiatement.
Elle mavait dit aussi quun homme ne quitte jamais
sa femme moins davoir une remplaante en
396/498
coulisses. Elle disait que les gens trouvaient plus facile
de courir vers un but que dchapper une situation.
Je suppose que cest la raison pour laquelle elle
avait eu une aventure. Pour avoir quelquun vers qui
aller. Ou pour donner mon pre un prtexte
dchapper quelque chose.
Dix vidences trois heures du matin
1. Il pleut torrents.
2. Les cls dHudson sont dans le sac de Pinky (par
la faute de Dean).
3. Pinky est partie.
4. Dean et Vi sont amoureux.
5. Brett est rtam sur le canap, toujours en short
de surfeur (mouill).
6. Il me manque toujours une boucle doreille.
7. Zachary et Lucy ont galement disparu.
8. Je suis vraiment paf.
9. Noah est un salaud.
10. Hudson est beau.
397/498
Aprs la fte
Hud, comment es-tu arriv jusquici ? demanda
Vi.
Nous tions tous les quatre sur le canap.
Quelquun ma amen.
Qui ? demandai-je mon tour.
Javais allong les jambes sur les genoux dHudson.
Ma tte tait sur un des coussins du canap. Le cactus
bougeait. Un soutien-gorge blanc y tait accroch.
tait-ce le mien ? Je me passai la main sur la poitrine.
Non. Le mien tait toujours l.
Il sourit.
M. Luxe.
M. Luxe, pre de commenai-je.
De Lo, g de six ans.
Je roulai la tte de part et dautre.
Adorable. Adorable. Et quas-tu fait avec Lo, g
de six ans ?
Je lui ai appris jouer au Monopoly. Nous avons
mang de la pizza. Et je lui ai lu une histoire.
Je suppose que vous allez quand mme devoir
dormir ici tous les deux, dit Vi.
Je demande ta chambre, dclara Dean. Sauf si tu
as lintention de faire ta tte de mule.
Vi clata de rire et lui lana un coup de pied.
398/498
Au fait, o est Donut ? me demanda Hudson.
Donut ! Ma mignonne petite Donut. Jadorais ma
Donut. Avec sa petite patte pltre. Je voulais la
cliner sur-le-champ.
Elle est en bas. Tu veux venir voir comment elle
va ?
Daccord.
En descendant lescalier, je me tenais la rampe
pour garder lquilibre. Est-ce que je ne venais pas
dinviter un garon venir dans ma chambre ? Si. Un
garon avec qui je ne sortais pas ? Si. Alors que je
mtais dispute avec celui avec qui je sortais ? Encore
si. Je naurais sans doute pas d faire a. Mme si jen
avais envie. Quand on a ouvert la porte, Donut tait
roule en boule sur mon lit. Elle se mit ronronner en
nous voyant.
Alors, quand est-ce quon lui enlve son pltre ?
demanda Hudson en regardant sa patte arrire.
Plus que deux semaines.
Il vaudrait mieux remonter maintenant. Mais
javais les paupires incroyablement lourdes. Et la tte
aussi. Au moins cent kilos. Pourquoi avais-je la tte si
lourde ? Donut tait-elle sur ma tte ? O tait
Donut ? O tait Noah ? Noah Noah Noah. Pauvre
mec. Nullard. Je dtestais le mot jobard. Je dtestais
399/498
Noah davoir utilis le mot jobard. Et trane. Il
mavait traite de trane. Je narrivais pas le croire !
Pauvre Donut, dit une voix qui ntait pas celle de
Noah.
Le propritaire de la voix se coucha sur la couver-
ture et gratouilla Donut sous le menton.
Tu es trop mignonne, toi.
Hudson. Ctait Hudson. Hudson tait gentil. Non,
Hudson tait une bombe.
Coucou, Hudson, dis-je, allonge en travers du lit.
La chambre se mettait tourner prsent. Peut-
tre que a sarrterait si je posais la tte sur loreiller.
Non. a tournait toujours. Mais de faon plus confort-
able. Donut se frotta loreille contre ma main. Mon
jean me serrait. Il vaudrait mieux que je lenlve. Mais
ce serait clairement une invitation. tais-je prte
faire cette invitation au garon qui tait sur mon lit,
tout en ntant pas Noah ? Je pourrais essayer de le
quitter sans quil me voie. Je me glissai sous les
couvertures, dboutonnai le jean et men dbarrassai
sous les draps.
Ceci nest pas une invitation, linformai-je.
Hudson avait pos la tte sur le matelas.
Il faudrait que jy aille, dit-il.
Il tait couch dans le lit mes cts. Dans mon lit.
Ctait mal. Je savais que ctait mal. Je navais pas de
400/498
pantalon. Noah avait peut-tre raison, en ce qui me
concernait.
Pour aller o ? demandai-je.
Je ne sais pas, dit-il en se levant.
Non. Ne pars pas. Tu ne peux pas ten aller.
Reste, ordonnai-je. Il faut que tu mobisses. Cest
mon anniversaire.
Peut-tre devais-je faire en sorte que Noah ait
raison.
Il simmobilisa au-dessus de moi.
Bon attends, je vais teindre.
Laventure de ma mre
Je navais jamais racont mon pre ce que javais
entendu. La conversation porno au tlphone.
Un an plus tard, mes parents mavaient annonc, au
restaurant David, quils se sparaient.
Peu de temps aprs lannonce de cette nouvelle, ma
mre et moi rentrions la maison en voiture. Je lui
demandai si elle allait commencer sortir avec
lAutre.
Elle faillit brler un feu rouge.
Pourquoi dis-tu Comment as-tu Ton pre ten
a parl ?
401/498
Jtais horrifie.
Papa est au courant ?
Elle arrta la voiture sur le bas-ct.
Oui.
Je meffondrai sur mon sige.
Cest pour a que vous divorcez ? cause de ton
aventure ?
Elle secoua la tte.
Non. Ce nest pas cause de a. Cette histoire est
finie, de toute faon. Ton pre et moi Nous avons
seulement nous avons des problmes depuis
longtemps. Il y a longtemps que je ne suis pas
heureuse. Et il ne voulait pas il ne voulait pas
couter.
Comment la-t-il appris ? demandai-je.
Jesprais quil navait pas dcroch le tlphone
par hasard. Ou quil ntait pas tomb nez nez avec
eux. Mon Dieu, faites quil ne les ait pas vus.
Elle me regarda.
Cest moi qui le lui ai dit.
Par la suite, je me suis demand si ce ntait pas la
raison pour laquelle elle lavait tromp. Pour tre ob-
lige de le lui dire.
402/498
Maintenant ou jamais
La lumire teinte, Hudson sallongea prs de moi.
Nos visages taient quelques centimtres lun de
lautre. Je pouvais lembrasser si je voulais. Rien de
plus facile.
videmment, il y avait Noah.
Mais il avait t odieux. Je pouvais oublier Noah si
je voulais. Hudson pouvait my aider. Je pouvais quit-
ter Noah pour Hudson, directement.
Et comme a je ne verrais jamais le grand trou noir.
Mais est-ce que je le souhaitais ?
Oui. Non.
Noah.
Jaimais toujours Noah. Oui. Jen tais sre.
Alors pourquoi tais-je attire par Hudson ? Parce
quil tait beau. Et sexy. Et gentil. Et parce que lide
dtre la plus jolie fille de Westport me plaisait
beaucoup.
Mais a ne suffisait pas modifier mon ide de ce
qui tait bien.
Je ne pouvais pas sortir avec Hudson uniquement
parce que jtais furieuse contre Noah. Jaimais en-
core Noah. Je laimerais toujours. Nous avions connu
tant de choses ensemble. Je ne pouvais ni ne
voulais effacer deux annes extraordinaires pour
403/498
une attraction sexuelle. Ma relation avec Noah mavait
sauve du grand trou noir. Je ne pouvais pas loublier.
Je ne le voulais pas.
Je mcartai et reposai la tte sur mon oreiller.
Bonne nuit, April, chuchota-t-il.
Bonne nuit, Hudson, rpondis-je en fermant les
yeux.
Pourquoi on devrait toujours vrifier
ses faux comptes e-mail
De : Jake Berman / Jake.Berman@kljco.com
Date : Vendredi 27 mars, 20 h 10
: Suzanne Caldwell / Suzanne_Caldwell@pmail.com
Sujet : Demain
Suzanne,
Je voulais vous dire que nous allons passer chez vous de-
main matin. Dsol de ne pas vous avoir prvenue plus
tt, jtais un peu dbord. April sait que nous venons
New York, mais notre visite Westport est une surprise
(pour son anniversaire), alors faites que cela reste entre
nous. Jai hte de vous revoir.
bientt, Jake
Envoy par BlackBerry
404/498
Le lendemain matin
PINponPINponPINpon !
Je mveillai en sursaut en entendant la sirne de
police, sans savoir si ctait une vraie sirne ou la
sonnerie dappel de mon pre. Je cherchai le tl-
phone ttons dans le lit. Pas de tlphone. Et le
futon eh bien, le futon tait un peu surpeupl. Il y
avait une jambe. La jambe dun mec. Qui nappar-
tenait pas au garon avec qui je sortais, pose sur la
mienne. Pourquoi Hudson tait-il dans mon lit ?
Oh non. Non. Quest-ce que javais fait ?
PINponPINponPINpon !
L-haut. Le bruit de sirne provenait du rez-de-
chausse.
Je jetai un regard circulaire, la recherche dun
pantalon. Le seul vtement proximit tait la robe
rouge de Vi que je portais la veille au soir, et que je me
rappelais vaguement avoir quitte un moment, sur
le ponton.
Une vraie robe denfer.
Je courus au rez-de-chausse, jambes nues.
Zone de guerre. Gobelets en plastique ! Bouteilles
de bire ! Chips mexicaines ! Taches sur les rideaux !
405/498
Il y avait un soutien-gorge sur le cactus.
Brett, en short de surfeur, plat ventre sur le
canap. Avec une nappe de lin mauve en guise de
couverture. Zachary ronflait, la tte en arrire, sur
lune des chaises de la salle manger, coiff dune
tiare en papier dalu. La porte du patio tait ouverte
et une flaque deau inondait le tapis dlav.
PINponPINponPINpon ! La sonnerie du tlphone
se fit plus distincte. Plus proche. Mais o ? Sur le
comptoir de la cuisine. Nich entre une soucoupe
pleine de mgots et une bouteille de schnaps vide ! Je
plongeai dessus. Il y avait un message de Noah, mais
je lignorai.
All ?
Bon anniversaire, princesse, dit mon pre. Je te
rveille ?
Tu me rveilles ? rptai-je, le cur battant tout
rompre. Bien sr que non. Il est dj (Je reprai
lhorloge du micro-ondes de lautre ct de la pice.)
neuf heures trente-deux.
Tant mieux, alors, parce que nous sommes pr-
esque arrivs, Penny et moi.
Ptrifie de terreur, jarticulai :
Quest-ce que tu veux dire ?
Mon pre se mit rire.
406/498
On a dcid de te faire une surprise pour ton an-
niversaire. En fait, cest Penny qui a eu lide.
Attends. Cest vrai ?
Bien sr que cest vrai ! Surprise !
Non, je rvais. Tout a ne pouvait pas se passer
dans la ralit. Jallais tout perdre. Si, aprs la soire
dhier, javais encore quelque chose perdre. Je fis un
pas et un fragment de chips se planta dans mon pied
nu.
Ouille !
Super, papa, me forai-je dire. Alors, vous tes
la Guardia ?
Non, nous venons de traverser Greenwich. On
devrait arriver dici vingt minutes.
Vingt minutes !
Un grognement mergea du canap. Brett se re-
tourna sur le dos et dit :
Punaise, a caille l-dedans !
April, il ny a pas de garon chez toi dis-moi ? de-
manda mon pre.
Je fis un geste menaant pour rduire Brett au
silence.
Quoi ? Non ! Bien sr que non ! Cest la mre de
Vi qui coute la radio.
On vient de passer devant le terrain de golf de
Rock Ridge. Apparemment, nous allons plus vite que
407/498
je ne le pensais. On sera l dans un quart dheure. Jai
hte de te voir, princesse.
Moi aussi, dis-je dune voix touffe avant de
raccrocher.
Je fermai les yeux. Puis les rouvris.
Deux garons moiti nus dans la salle de s-
jour. Dont un coiff dune tiare.
Dautres garons arborant la mme tenue dans les
chambres.
Des bouteilles dalcool et des gobelets vides
parpills.
Et la mre de Vi qui brillait par son absence.
Jtais une princesse morte.
Vite
Rveille-toi ! hurlai-je de toute la force de mes
poumons. Vi !
Mon pre arrivait. Mon pre arrivait ! La maison
tait dans un tat catastrophique et mon pre ar-
rivait ! Javais quinze minutes pour remettre cet en-
droit en ordre.
Alerte rouge ! Alerte rouge !
Toujours torse nu, Brett bondit du canap.
Quoi ? Quest-ce qui se passe ?
408/498
Il faut que tu disparaisses, lui dis-je. Et que tu
mettes un tee-shirt.
Il remonta la nappe par-dessus sa tte.
Ce nest pas une trs bonne cachette, mais avant
de te cacher, tu vas nous aider. Allez, les esclaves ! Au
boulot ! Jai besoin de vous !
Zachary se leva et la chaise sur laquelle il tait assis
tomba.
Vi sortit en courant de sa chambre.
Quest-ce quil y a ?
Elle avait la tte effare de quelquun qui se lve. In-
dubitablement. Dean apparut sa suite.
Je crois que je savais ce qui leur tait arriv.
Marissa et Aaron surgirent ensuite de la chambre
de la mre de Vi.
Je me frottai les tempes.
Ils arrivent. Mon pre. Tout de suite. Il faut quon
fasse en sorte quon ne voie pas quon a fait une fiesta
dans cette maison. Sinon
En principe, les ftes ne sont pas interdites dans
le rglement, intervint Dean. En tout cas, a nest pas
marqu sur le frigo.
Exact, dis-je. Mais je crois que cest sous-entendu.
Nous avons tous jet un coup dil circulaire.
Verres renverss. Miettes de chips. Nombreux
garons moiti nus.
409/498
Pas terrible, remarqua Vi.
Non, rpondis-je avec un regard vers la pendule.
Neuf heures trente-quatre. Aaah ! Je commenai
ramasser les gobelets en les serrant contre moi.
Javais besoin dun sac-poubelle.
Est-ce quon peut le retenir lextrieur ? de-
manda Vi.
Brett stira en billant.
Qui doit-on retenir lextrieur ?
Le pre dApril, expliqua Vi.
Il habite ici, lui aussi ? demanda Brett.
Non, rpondis-je en crasant un sachet de chips
vide. Et moi non plus, je ny habiterai pas longtemps
si vous ne maidez pas, les gars. (Je frappai dans mes
mains.) Dean, tu te charges de nettoyer la bouffe qui
trane. Vi, va chercher les sacs-poubelle. Dbarrasse-
toi des mgots. Et trouve le dsodorisant. Qui est-ce
qui a fum ici, au fait ? Et tous les autres, commencez
nettoyer. Je vais chercher le Miele.
Cest quoi, un Miele ? demanda Brett.
Un aspirateur, hurlai-je. Et maintenant, allez-y !
Foncez !
410/498
Plus que dix minutes
Je rangeai. Vi passa laspirateur. Tous les autres
pongeaient.
Si je comprends bien, le pre de Vi ne serait pas
daccord avec la fte dhier soir ? demanda Brett.
Pas vraiment, dis-je. Continue ponger.
Plus que six minutes
Jai les doigts qui vont tomber, se plaignit Dean.
Vi, tu ne veux pas me faire un bisou pour les soigner ?
a va pas, non ?
Je lui aurais bien dit de ne pas faire lidiot, mais le
temps pressait.
Plus que deux minutes
Presque fini. Linondation tait ponge, la nappe
de retour sur la table et les chips dans le ventre du
Miele.
Je vais sortir les poubelles, prvint Vi. Mainten-
ant, les garons, il faut soit que vous partiez, soit que
vous vous cachiez.
411/498
Je ne vois pas o on pourrait aller, dit Aaron. O
est-ce quon peut se cacher ?
Dans le Hula ? demanda Brett avec espoir.
Tu es fou ? scria Marissa. On pourrait peut-tre
se cacher dans ta chambre, suggra-t-elle.
Non, cest trop risqu. Tu imagines sil veut la
voir ?
Allez dans la chambre de ma mre. Vite !
Elle les expdia dans le couloir.
Vrifiez que les stores sont ferms. Et nallumez
pas les lampes pour quon puisse faire croire quelle
dort. Le premier qui parle est mort ! Compris ?
ordonnai-je.
Je fermai soigneusement les rideaux pour dissim-
uler le Hula. Et enlevai du frigo le rglement de mon
pre. Quoi dautre ? Quavais-je oubli ?
Plus quune minute
Un verre liqueur ! Sur la table du salon ! Je lai
je lai
Vlan ! En mille morceaux. Zut. Zut zut zut. Cest bi-
en le moment ! Je prends une profonde inspiration et
je ramasse tout. Voil, la pice a lair impeccable. Tout
va bien. Je vais russir men sortir.
412/498
Cest alors que je me souvins. Hudson. Dans ma
chambre. Endormi. Dans mon lit. Non ! Et, au fait, il
fallait que je trouve un pantalon. Jouvris la porte du
sous-sol et descendis les marches quatre quatre.
Donut, malgr son pltre, tenta de filer dans lescalier.
Non, Donut, reste ici !
Miaou !
Il ne faut pas que tu fasses de bruit, lui
murmurai-je en la redescendant. Tu es cense tre
morte.
Bonjour, dit Hudson.
Javais envie de me fourrer sous les draps avec lui.
La situation est un peu chaude, lui annonai-je.
Mon pre arrive. Tout le monde est cach dans la
chambre de la mre de Vi. (Je lui apportai Donut.)
Est-ce que tu peux te charger delle ?
Bien sr. coute, pour hier soir
Il ne sest rien pass, dis-je vivement. On pourra
en parler plus tard, daccord ? Mon pre arrive et sil
trouve quelquun ici, a va trs mal se passer.
Je ne pouvais mempcher de me sentir coupable.
Mme si rien ne stait pass, je naurais pas d laisser
un garon dormir dans mon lit. Mme si jtais furax
aprs Noah. Je naimerais pas quune autre fille
dorme dans le mme lit que Noah, non ?
413/498
Je sais, rpondit-il. Mais il faut que je te dise
quelque chose. Je
Le tlphone sonna.
Je priai pour que ce soit mon pre qui mannonait
une crevaison. Mais ce ntait pas son signal dappel.
Ctait peut-tre Penny ?
PRIV, indiquait lcran.
Pas le temps pour un appel inconnu. Mais si jamais
ctait Penny ?
Je massis ct dHudson et lui fis signe de se
taire.
All ? dis-je, tandis que Donut senroulait autour
de mon bras.
April ? demanda une voix fminine.
Cest moi.
Je navais vraiment pas le temps. Mon pre allait
arriver dune minute lautre.
Cest le docteur Rosini. Jai des informations vous
concernant. Vous avez une minute pour en parler ?
Des informations ?
Que voulait-elle dire ?
Votre test de chlamydia sest rvl positif,
dclara-t-elle.
voix haute et distincte.
Donut me mordilla le poignet.
414/498
Comment ? demandai-je.
Est-ce que javais bien entendu ce quelle venait de
dire ?
Nous avons test vos urines et le test de
chlamydia est positif. Cest une maladie sexuellement
transmissible. Il faut que vous veniez chercher une or-
donnance dantibiotiques.
Javais la tte qui tournait. Donut me mordait tou-
jours le poignet. Je tchai de me librer mais elle ne
voulait pas lcher prise. Les larmes me brlaient les
yeux mais je ne savais pas si ctait cause de ce que
je venais dapprendre ou de la morsure sur ma peau.
Donut ! dis-je finalement. Arrte !
Je vais la prendre, souffla Hudson en la dtachant
de mon bras.
La chatte se mit pousser des miaulements
perants.
Tout va bien ? demanda le docteur Rosini.
Je je (Je regardai Hudson. Avait-il entendu ?)
Non, dis-je.
Je me levai et, laissant Hudson avec Donut, entrai
dans la salle de bain. Je fermai la porte et massis sur
le sige des toilettes. Puis je me relevai, ouvris le
robinet fond avant de me rasseoir.
Pouvez-vous reprendre au dbut ? dis-je enfin.
Vous avez une chlamydia, rpta-t-elle.
415/498
Chlamydia, dis-je en cho.
Oui.
Cest (Ma voix se brisa.) Cest une MST ?
Oui.
Jai une MST.
Malheureusement, oui.
Mais cest impossible.
Vous avez bien une activit sexuelle ? demanda-t-
elle.
Je oui.
Donc, cest possible.
Javais une MST. Une MST ? Comment cela se
pouvait-il ? Je me sentais vulnrable et sale et javais
grand besoin de prendre une douche. Une douche
chaude. Une longue douche chaude. Je posai un bras
sur ma poitrine avant de lenlever. Je navais pas envie
de me sentir si proche de mon corps.
Non, mais vous ne comprenez pas. Mon ami et
moi, nous sortons ensemble depuis deux ans.
Il est possible que lun de vous deux ait eu une re-
lation antrieure.
Je secouai ngativement la tte, comme si elle
pouvait me voir.
Mais il ny avait pas de relation antrieure. Nous
tions vierges tous les deux !
416/498
Hum. Il est possible de transmettre la chlamydia
par voie orale. Mais cest rare. (Elle se tut un instant.)
Vous tes sre de votre ami ?
Non, mais
Je ne savais que dire. Je ne cessais de secouer la
tte. Est-ce que Noah avait eu des relations
sexuelles avec quelquun dautre ?
Nous aimerions que votre ami vienne galement
nous voir de faon se faire soigner, lui aussi.
Noah a besoin de se faire soigner ? demandai-je.
Il est contamin ?
Vraisemblablement, dit-elle.
Chlamydia, rptai-je.
Oui.
Mais je ne sais mme pas comment a scrit.
Difficile orthographier, mais facile attraper,
dit-elle schement. Cest un des slogans de notre cam-
pagne dinformation.
Jaurais ri si je navais eu autant envie de pleurer.
Vous tes sre ?
Nous pouvons faire un second test si vous le
souhaitez, mais celui-ci est tout fait concluant, et de
toute faon je voudrais que vous commenciez les anti-
biotiques le plus vite possible. Pour viter les
complications.
Complications ?
417/498
Quel genre de complications ?
Si elle nest pas traite, la chlamydia peut entran-
er une inflammation pelvienne qui peut conduire
linfertilit.
Tous ces mots bouillonnaient dans mon cerveau
comme de leau de vaisselle sale dans le lavabo.
Linfertilit ? (Mon cur sarrta de battre.) Vous
voulez dire que je ne pourrais pas avoir denfants ?
Je pensai Penny.
Vos symptmes nindiquaient pas dinfection pel-
vienne, et par consquent je ne minquiterais pas
trop de squelles permanentes. Mais cest une bonne
chose que vous ayez t teste.
Javais une sensation de brlure quand jurinais,
dis-je.
La plupart des gens nont aucun symptme,
mapprit-elle.
Est-ce que je devais mestimer heureuse ? Javais
limpression davoir reu un coup de pied dans le
ventre.
La sonnette retentit. Mon pre. Mon pre arrivait et
javais la chlamydia. Bonjour papa ! Comment vas-
tu ? Bien ? Super ! Moi aussi je vais bien. part la
chlamydia.
Chlamydia, chlamydia, chlamydia. Difficile ortho-
graphier, oui, et aussi prononcer. Combien six scies
418/498
pourraient scier de cigares si une scie pouvait scier
une chlamydia ?
April ? demanda le docteur. Puis-je avoir lad-
resse de votre pharmacie pour vous envoyer lordon-
nance ? Il vous faut une seule prise dantibiotiques.
Oui. Euh pouvez-vous lenvoyer la pharmacie
Walgreens de la rue Saugatuck ?
Jentendis des pas ltage. Les pas de mon pre. Il
fallait que je monte. Et que je trouve un pantalon. Je
fermai le robinet et courus dans ma chambre.
April ! cria Vi. Ton papa et Penny sont l !
Jarrive ! Jen ai pour deux secondes.
Donc, je vous vois dans quinze jours, dit le mde-
cin. Et nous aimerions voir votre ami le plus vite
possible.
Oui. Trs bien. Puis-je vous rappeler pour
prendre rendez-vous ?
Je reprai mon jean, roul en boule sous mes
couvertures, et lenfilai.
Quel genre de fille quitte son jean quand elle dort
ct dun garon avec qui elle ne sort pas ? Oh ! Une
fille qui a la chlamydia, bien sr !
Alors, dit Hudson. (Il cherchait mon regard, mais
il ntait pas question que je cde. Pas question.) a
va ?
419/498
April, poursuivit le docteur au tlphone. Je suis
dsole de ce qui vous arrive, mais je suis contente
que nous layons pris temps.
Pris. Comme un rat. Jimaginais un rat courant
lintrieur de mon corps et me rongeant les ovaires. Je
voulais prendre ces antibiotiques. Immdiatement.
Sil te plat, papa, avant le petit djeuner, on peut sar-
rter pour acheter de la mort-aux-rats ?
Quand le mdecin eut raccroch, Hudson me prit le
bras.
April ?
Non, a ne va pas, dis-je en vitant cette fois le
contact de sa main autant que son regard. (Je bouton-
nai mon jean.) Tu as tout entendu ?
Il ne rpondit pas.
Gnial. Mon visage me brlait. Visage et urine. En-
core plus gnial.
Je suppose que tu bnis ta bonne toile que nous
nayons rien fait hier soir, hein ?
Ce nest pas si grave, dit-il.
Je me regardai dans ma glace en pied. Et voil. Je
navais pas chang. Javais la mme apparence quav-
ant la chlamydia. Quavant de savoir que je lavais, du
moins.
Il fallait absolument que je mattache les cheveux.
Javais une tte faire peur.
420/498
Si, cest grave, lanai-je. (Je pris un lastique et
nouai mes cheveux en queue-de-cheval. Je me tournai
vers lui.) Jai lair malade ?
Nos regards se rivrent.
Non, dit-il.
Tu tarranges pour que Donut ne fasse pas de
bruit, daccord ?
Il acquiesa.
Je grimpai lescalier quatre quatre et refermai la
porte en priant le ciel que mon pre ne demande pas
voir ma chambre.
Impassible. Il fallait que je garde un visage impass-
ible. Mme si la seule chose laquelle je pouvais
penser tait chlamydia, chlamydia. Il fallait que je
parvienne empcher le mot de rsonner dans mon
cerveau. Absolument. Je devais y parvenir. Et par-
venir dire bonjour mon pre. En esprant que la
maison tait propre et quil ne verrait aucune trace de
la fiesta dhier soir. Quil ne se rendrait pas compte
que la mre de Vi nhabitait pas ici, ni que je lui avais
menti, ni que javais la chlamydia.
Parce que sil sapercevait que javais la chlamydia,
je serais oblige de partir dans lOhio.
Oui, jen tais certaine. Il ne me laisserait jamais
rester ici sil le savait. Il ne me laisserait pas vivre
dans une ambiance malsaine et pourrie. Il voudrait
421/498
me protger, maimer, me garder propre et en
scurit.
Je serrai les paupires pour chasser mes larmes.
Impossible de pleurer maintenant. Impossible de
penser a. Impossible. Im-pos-si-ble. Je tournai la
poigne de la porte et entrai dun pas dcid.
Bonjour, papa ! lanai-je.
422/498
n
o
10 : flagrant dlit deffraction
La visite
Mon pre et Penny staient mis laise sur le
canap qui, vingt minutes plus tt, avait servi de lit
Brett, mais ils se levrent dun bond quand je remon-
tai du sous-sol.
Joyeux anniversaire ! me dit mon pre en me ser-
rant contre lui. Tu mas manqu, tu sais !
Il sentait bon. Je retrouvais son odeur chaude,
musque.
Toi aussi, murmurai-je en posant la tte sur son
paule. (Puis je songeai : ne tapproche pas trop, tu es
peut-tre contagieuse. Je mcartai.) On y va ?
En fait, je me disais que nous allions attendre que
Suzanne sorte de la douche. Pour lui dire bonjour.
Je ne lai mme jamais rencontre ! sexclama
Penny en regardant autour delle. Vous imaginez ?
La douche. Ils croyaient que la mre de Vi tait sous
la douche. Pourquoi donc ? Jcoutai avec attention et
effectivement, jentendis couler leau. Quest-ce que a
voulait dire ? Je lanai un regard Vi. Celui qui avait
os prendre une douche tait mort.
Elle a hte de vous rencontrer, dit Vi avec le plus
grand calme. Jespre quelle va bientt sortir de la
salle de bain. Elle a lhabitude de rester un temps in-
fini sous la douche. Je vais aller lui dire que vous tes
arrivs.
Vi disparut dans le couloir et referma la porte der-
rire elle.
Je massis en face deux et souris.
Alors, vous allez un mariage ce soir ?
Oui, dit Penny. Le mariage de Tricia. Tu las dj
rencontre ? Cest une vieille amie, une collgue de
travail.
Jtais prte prendre le train pour vous ret-
rouver demain, assurai-je.
Je sais, mais nous voulions te faire une surprise
aujourdhui, rpondit mon pre.
Daccord, dis-je avec un sourire forc. Qui naime
pas les surprises ?
Vi rapparut.
Ma mre sest enferme cl. Je suis dsole.
Jespre quelle ne va pas tarder sortir.
Puis elle articula silencieusement mon intention :
Dean. Sous la douche. Tout en faisant le geste de
se trancher la gorge.
Un quart dheure plus tard, leau coulait toujours.
424/498
Tu sais quoi, papa ? lanai-je. Pourquoi ne pas
dire bonjour Suzanne quand tu me ramneras ? Je
suis sre quelle aura fini ce moment-l.
Oui, enchana Vi en se levant. Cest une meilleure
ide. Elle utilise la douche comme hammam et a peut
prendre des heures. Elle croit que a lui fait perdre du
poids. Ha ha.
La perte de poids comme obsession. Srement un
truc hrditaire. Je fermai les paupires. Pas le temps
de se faire du souci pour Vi en ce moment. Javais
trop dautres sujets dinquitude.
Quatre table (papa, Penny, moi et ma MST)
Les lvres de mon pre et de Penny bougeaient,
mais javais toutes les peines du monde comprendre
les mots quelles prononaient.
Bonjour. Bonjour. Chlamydia. Chlamydia. Question
numro un : comment tai-je attrape ? Par Noah.
videmment, puisque cest la seule personne avec qui
jai couch. Faux ! La seule personne avec qui jai eu
des relations sexuelles. Ces temps-ci, je narrtais pas
de coucher dans le mme lit que dautres garons. Ha
ha, elle est bonne. Mais je nai eu de relations
sexuelles quavec un seul. Noah tait lunique per-
sonne avec qui javais fait quoi que ce soit.
425/498
Rponse : cest Noah qui ma refil la chlam. Oui,
cest le surnom que je lui avais trouv. Javais bien le
droit de donner un surnom ma MST, puisque nous
tions si intimes.
Question numro deux : comment Noah la-t-il
attrape ?
La question la plus dlicate, de toute vidence. Je
ne pouvais pas la lui avoir refile, puisque ctait de
lui que je lavais eue. Ce qui signifiait quil lavait
chope avec quelquun dautre. Pour autant que je
sache, jtais sa premire exprience. Et il navait ja-
mais t assez loin avec quelquun dautre pour quon
lui transmette la chlamydia. Donc. Voil. Noah
mavait trompe. Non. Je bus une gorge de caf. Si.
Ctait obligatoire. Quand nous avions commenc
sortir ensemble, il mavait dit quil navait jamais fait
lamour. Ou alors il mavait menti. Soit il mavait
trompe, soit il mavait menti. Tandis que je pesais le
pour et le contre de ces diffrentes options, je laissai
couler une goutte de caf sur mon tee-shirt.
Penny bondit et sortit une lingette de son sac.
Lide me vint que je pouvais peut-tre en utiliser une
pour me nettoyer le corps.
Alors, comment va ma petite fille de dix-sept
ans ? disait mon pre, avec un grand sourire.
426/498
Tu as une mine superbe, sexclama Penny. Cest
simple, tu as une peau clatante. Tu utilises un nou-
veau savon ?
Non, voyons, cest la chlamydia ! Elle fait merveille
pour les ovaires, et le teint par la mme occasion !
Merci, me contentai-je de dire. Cest peut-tre
leau de chez Vi ?
En fait, ctait probablement leffet de la pilule
contraceptive.
Comment va le lyce ? demanda mon pre.
Trs bien. (En essayant de me convaincre que
mon visage tait en caoutchouc, je ltirai en un grand
sourire.) Tout va trs bien.
Absolument gnial de chez gnial.
On voulait te parler de lan prochain, dit mon
pre.
Daccord.
Lan prochain ? Dabord, il allait falloir finir cette
anne.
Nous sommes trs fiers de toi, dclara-t-il,
rayonnant.
Tu as toujours daussi bonnes notes, dit Penny.
Et tu tes montre trs responsable, ajouta mon
pre.
427/498
Cest quoi, le monde o je suis responsable ? De
quoi parle-t-il ? Je nai pas embouti la voiture ? Ni mis
le feu la maison de Vi ?
Merci, dis-je.
Nous savons que Vi va sen aller
Ils changrent un regard, puis mon pre se tourna
vers moi et dit :
Nous pensons que tu es prte pour avoir ton ap-
partement lan prochain.
Mon appartement ? rptai-je, abasourdie.
Oui, confirma Penny. Je pensais un studio en
ville. Dans un immeuble avec portier. Comme a,
nous saurions que tu es en scurit. Nous prfrerions
que tu viennes Cleveland, mais puisque cest ce que
tu veux Quen penses-tu ?
Waouh !
Ce fut tout ce que je fus capable de dire. Mon
appartement.
Juste pour moi.
Ce que je voulais.
Mon propre appartement. dix-sept ans. Cest ce
que javais demand. Ma vaisselle, ma lessive, mes
factures, ma tl et mon four. Je naurais pas eu cette
possibilit en janvier dernier, mais maintenant, je
lavais. Pourtant, tait-ce vraiment ce que je dsirais ?
Vivre toute seule ? Dans mon appartement rien qu
428/498
moi, pour que Noah puisse venir tout moment.
Noah, ce crtin de menteur ? Ce que je voulais, en fait,
ctait mettre la tte de Noah dans le four, la mode
Zelda.
Je me forai sourire et dis :
a me parat une super ide.
Voyage en voiture
Jappelai Vi de la banquette arrire de la voiture de
mon pre.
Coucou, chuchotai-je, comment a va ?
Ils sont tous partis. Dieu merci. Je suis toute
seule avec Donut. Tu peux ramener Papa Ours en
toute scurit.
Quoi ? dis-je dune voix bien sonore. Ta mre
avait un rendez-vous ?
Penny se tourna vers moi en fronant les sourcils.
Oui, en effet. Avec son oreiller, probablement. Ou
une bouteille de merlot. Elle affectionne ce genre de
rendez-vous.
Je haussai les paules dun air exagrment du.
Cest nul ! Mes parents auraient tant voulu lui
dire bonjour ! (Je levai les yeux vers Penny.) Dsole,
elle est partie chez le coiffeur.
429/498
Oh, cest vrai ? Lequel ? Jai pris un rendez-vous,
moi aussi !
Hum. Voyons.
Vi, demandai-je, tu sais chez quel coiffeur va ta
mre ?
Euh le salon Mary Poppins, tu crois ?
Elle nen est pas sre, dis-je Penny.
Ce serait drle si tu tombais sur elle, non ? lana
mon pre.
Si cest le cas, dis-je, noublie pas de lui faire un
petit coucou de ma part.
Il faut que nous parlions
Quand mon pre me dposa devant la maison, je lui
fis au revoir depuis le seuil. Ds quil se fut loign, je
refermai la porte et me dirigeai vers ma voiture.
Et voil. La visite de mon pre tait finie. La crise
parentale vite. Il me fallait maintenant me con-
centrer sur ma crise virale.
Vi rouvrit la porte et passa la tte dans
lentrebillement.
O vas-tu ?
Faire une course, rpondis-je.
430/498
Je lui raconterais tout. Aprs. Dabord, il me fallait
aller la pharmacie. Et parler Noah.
Cest drle comme la vie peut vous jouer des tours.
Ce matin, quand mon pre avait appel, je croyais
quun dsastre tait sur le point de manantir. Et
javais raison. Sauf que ce ntait pas celui que javais
vu venir. Ce dsastre-ci avait fait long feu. Lautre
mavait prise par surprise.
Je nen ai pas pour longtemps, dis-je.
Je fermai la portire et sortis de lalle en marche
arrire. Vi resta plante sur le seuil, les bras carts en
un geste interrogatif.
Mon ordonnance mattendait la pharmacie Wal-
greens. Zithromax. Une dose. Je me demandai si la
pharmacienne connaissait son application. Jvitai de
la regarder en face. Jachetai galement une bouteille
deau. Dans ma voiture, sur le parking de Walgreens,
je pris immdiatement le comprim. Voil. Accomplis
ta mission, Zithromax ! Et maintenant, je fais quoi ?
Je savais. Il fallait que je parle Noah. Je vrifiai le
texto quil mavait envoy le matin.
Noah : Es-tu rveille ? Je ne peux pas dormir.
Mais je ne veux pas tappeler au cas o tu
dormirais encore Pardon pour hier soir. Je
taime. Joyeux anniversaire.
431/498
Il fallait que je lappelle.
Non. Je navais pas envie de lappeler. Je navais pas
envie de lui parler. Parce que si je lui parlais, il allait
devoir rpondre.
Je ne voulais pas entendre sa rponse.
Non. Il fallait que jaille chez lui et que je lui parle
de vive voix. Je passai la marche arrire. Mon tl-
phone sonna.
Salut, dit Noah.
Salut.
Je remis le levier de vitesse au point mort. Je ne
savais pas par o commencer.
Tu as reu mon texto ? demanda-t-il.
Oui.
Pour hier soir Je suis dsol de mtre conduit
comme un imbcile. Je suppose que cest parce que je
naime pas te voir avec ce crtin. Et au fait, la boucle
doreille ? Tu las retrouve ?
Hein ?
La boucle doreille ?
La boucle doreille. Il parlait de la boucle doreille.
Javais limpression que lpisode datait de dix ans.
Noah.
Oui ?
432/498
Par o commencer ? Par une devinette, peut-tre ?
Quel mot peux-tu faire avec les lettres Y, C, H, L, M,
A
Noah, est-ce que tu mas trompe ?
Quoi ? De quoi parles-tu ?
Est-ce que tu as couch avec quelquun dautre ?
Les mots sortaient de ma bouche mais javais lim-
pression que ctait quelquun dautre qui les
prononait.
Quest-ce qui te fait penser a ?
Parce que jai des preuves. Des preuves malen-
contreuses. Mais
Oui ou non ? demandai-je.
Non.
Il hurlait presque. Il mentait. Il mentait
obligatoirement.
Je te jure, dit-il. April, non.
Le cur me faisait mal.
Jai la chlamydia.
Quoi ?
Une maladie. Sexuellement transmissible. Que je
ne peux avoir attrape que par toi.
Silence.
All ? Tu peux mexpliquer ?
Toujours rien.
433/498
Je fermai les yeux. Dehors, il faisait soleil. Trop de
soleil.
Noah ? Tu es toujours l ?
Oui.
Alors, tu as entendu ce que je viens de dire. Jai
cette salet. Ce qui veut dire que tu me las refile.
Comment le sais-tu ?
Je frappai du poing sur le volant.
Tu es alle chez le mdecin ? demanda-t-il.
videmment ! Ce nest pas un test que tu peux
faire chez toi !
Quand a ? Tu ne mas jamais dit que tu allais
chez le mdecin.
Je ne voulais pas (Attends.) Quelle importance
si je te lai dit ou non ? Jy suis alle, cest tout.
Tu ne crois pas que a peut tre une erreur ?
demanda-t-il. Ou si a se trouve, tu as attrap a
ailleurs ?
Javais la poitrine si serre que je ne pouvais plus
respirer.
O, par exemple ? Est-ce que tu es en train de me
demander si cest moi qui tai tromp ?
Ce ntait pas le moment de mentionner lincident
avec Hudson, bien que je sois sre que ctait a
quil pensait.
434/498
Je ne sais pas, dit-il. Un sige de toilettes ou un
truc comme a.
Cette fois, cest ma tte que je cognai sur le volant.
Je ne lai pas attrape sur un sige de toilettes.
Et votre jacuzzi, alors ? Je savais que ce truc tait
une mauvaise ide. Cest dgueulasse.
Ce nest pas dans le jacuzzi. Il faut que tu ailles
consulter. Pour te faire tester.
Mais je nai aucun problme. Je me sens trs bi-
en, moi.
La plupart des gens nont aucun symptme.
Je nai pas de MST, dit-il, dune voix incrdule.
Si ! hurlai-je. (Et avant que je men rende compte,
les larmes ruisselaient sur mes joues.) Si jen ai une,
toi aussi. Mme si ce nest pas toi qui me las refile,
de toute faon je te lai transmise et maintenant tu
las. Nous lavons tous les deux.
Il magaait prodigieusement. Pourquoi devait-il
me donner limpression que jtais seule dans le
ptrin ? Je navais pas attrap ce truc par magie, non ?
Dans tous les cas de figure, nous y tions ensemble. Je
ne pouvais pas tre seule. Ctait physiquement
impossible.
Tu as raison, dit-il. Je suis dsol. Mais enfin ! Ce
truc vient de nulle part, ou quoi ?
Tu parles ! lanai-je en messuyant les yeux.
435/498
Je vais appeler mon mdecin, daccord ? Et je me
ferai examiner. Mais je parie que cest une erreur.
Cest obligatoire.
Alors tu ne mas pas trompe ? demandai-je, la
voix pleine despoir.
Je taime. Je ne ferais pas a. Je ne ferais jamais
a.
Mais Corinne, alors ? Tu nas pas couch avec
elle ? Peut-tre que cest elle qui lavait ?
Je nai jamais couch avec Corinne.
Mais avant Corinne, alors ? Avant moi ?
Non ! Non, personne. Et je ne tai jamais trompe
avec Corinne. Tu le sais. Il faut que tu arrtes de tou-
jours ramener a sur le tapis.
Je sais. Cest juste que (Javais la tte qui
tournait.) Je ne sais plus o jen suis, daccord ? Et je
suis bouleverse.
Il ne faut pas. Tout va bien se passer. Je te le
promets.
tait-ce possible ? Si a ntait pas lui et que je lac-
cusais Je voulais le croire. Ctait peut-tre le Hula.
Ou un sige de toilettes. Ou alors les rsultats des
tests taient faux.
Daccord, rpondis-je.
Tout tait possible.
436/498
Retour la maison
Alors, dis-je en laissant tomber mon sac sur le
plancher. Nous sommes seules ?
Vi tait assise sur le canap, avec entre les mains un
pot de beurre de cacahute et une petite cuillre.
Oui. O avais-tu disparu tout lheure ?
Debout au milieu de la pice, je mis les mains sur
les hanches.
Chez Walgreens. Javais besoin dantibiotiques.
Pour ma chlamydia.
Sa mchoire saffaissa.
Non !
Je ne rigole pas. Et tu sais quoi ? Quand a brle
quand tu fais pipi : ce nest pas toujours une infection
urinaire.
Si horrible que a puisse tre, a faisait du bien den
parler.
Oh. Mon. Dieu. April, je suis vraiment dsole.
Moi aussi, crois-moi. Mais a y est, jai pris les an-
tibiotiques. Alors jespre que cest fini. Ou en passe
de ltre.
La vache ! Je ny crois pas. Mais comment as-tu
attrap a ? Tu utilisais bien des prservatifs ?
Je
Les mots refusaient de sortir.
437/498
La onzime fois que Noah et moi avions fait
lamour
Tiens tiens, dit-il. Je crois quon a fini les
prservatifs.
Cest vrai ? Il ny en a plus un seul ?
Il rit.
Non, jai oubli den racheter.
Il tait allong sur moi.
Oh.
Oui. Comme tu dis. Oups.
Bon je prends la pilule.
Oui. Tu es sre ?
Oui.
OK.
OK.
Je taime, dit-il.
Moi aussi.
Vi me passe un savon
April, insista-t-elle. Vous utilisiez bien des
prservatifs ?
Je ne rpondis rien.
438/498
Non mais jhallucine ! Tu as couch avec lui sans
prservatif ? Tu es idiote ou quoi ?
Javais le cur serr me faire mal.
Je ne sais pas.
quoi pensais-tu ?
Que nous sortions ensemble, que ctait lamour
de ma vie.
Voil pourquoi je ne veux pas de relation srieuse
avec un garon, dit-elle, rageuse. On ne peut pas leur
faire confiance. Il ne faut pas arrter dtre vigilante.
De se respecter soi-mme.
Je nai vraiment pas envie dun sermon en ce mo-
ment. On utilisait des prservatifs mais un moment
il nen restait plus, et on se sentait tellement plus
proches. Et aprs tout, je prends la pilule.
La pilule ne protge pas contre les MST ! Ni
contre le VIH !
Arrte de te prendre pour une pub du service
public !
Visiblement, tu as pourtant besoin de lentendre !
Tu viens de te faire refiler une chlamydia par ton
copain !
Probablement
Attends. Quoi ? Tu as couch avec quelquun
dautre ? Avec Hudson ? Ne me dis pas quHudson a
fait a !
439/498
Je secouai la tte.
Ce nest pas Hudson. Il ne sest rien pass avec
Hudson. Et je nai jamais couch avec personne
dautre.
Alors quoi ? demanda-t-elle. Tu ne peux pas at-
traper a sur un sige de toilettes.
Je haussai les paules.
Tu nen sais rien.
Elle ricana ironiquement.
Si, April, je le sais. Qui a crit larticle sur les MST
pour le journal du lyce, daprs toi ?
Alors, peut-tre que ctait dans le jacuzzi.
Elle ferma les yeux en se frictionnant le front.
Tu ne viens pas de dire a, hein ?
Cest possible, criai-je.
Non, April, a nest pas possible. Cest ce que
Noah ta dit ? Que tu lavais chope dans le jacuzzi ?
Je ne rpondis pas.
Cest lui qui est contamin.
Non, dclarai-je. Cest un bouillon de culture dans
ce jacuzzi. On oublie toujours de vrifier les niveaux
de pH et
Mais quest-ce qui me prenait ? Est-ce que je rp-
tais vraiment ce que Noah avait dit ?
Elle ne cessait de secouer la tte.
440/498
Dabord, mme si ctait un bouillon de culture,
mme si tu avais effectivement attrap a dans le jac-
uzzi, ce qui, petit rappel, est totalement impossible, le
Hula naurait pas produit spontanment des germes
de chlamydia. Cest quelquun dautre qui te laurait
refile. Es-tu en train de dire que cest moi ? Et que
moi aussi je suis contamine ?
Ctait un jacuzzi doccasion. Peut-tre quil na
pas t correctement dsinfect.
Je savais que ce que je disais tait dbile mais je ne
pouvais pas men empcher.
Tu es vraiment idiote.
Ne me dis pas que je suis idiote !
Mais cest la stricte vrit. Ton copain te ment. Il
a couch avec quelquun dautre, a chop un sale truc
et te la refil.
Non, il doit y avoir une autre explication.
Je sais que cest dur pour toi de renoncer lui. Il
ta soutenue aprs le divorce de tes parents. Et quand
ta mre est partie. Mais tu ne peux pas rester avec lui
juste pour a. Il ne faut pas avoir peur daller de lav-
ant. Cest un nul qui te tire vers le bas. Il est clair que
tu es attire par Hudson
Il nest pas question dHudson ! dis-je.
Bon, jtais attire par Hudson, daccord. Mais jai-
mais Noah. Non ?
441/498
Arrte. Tu te racontes des histoires. Il faut que tu
ouvres les yeux.
Je croisai fermement les bras. Elle navait pas le
droit.
Tu peux parler. Tu es parfaite, cest a ?
Je nai jamais prtendu que jtais parfaite.
Tu es une vraie maniaque, tu veux dire, oui ! Tu
as refil le garon que tu aimes une autre pour ne
pas avoir tengager ! Tu fais de la gym au milieu de
la nuit ! Tu ne veux pas me laisser conduire ! Tu me
suis partout pour teindre la lumire ! Cest pire que
de vivre avec Penny. Et laisse-moi te dire, ce nest pas
parce que tu es une obsde du contrle que a va
changer le fait que ta mre est compltement la
masse ! Et tu sais quoi ? Jaurais aussi bien pu occu-
per sa chambre, parce quelle ne va pas revenir.
Vi accusa le coup. Puis elle fit demi-tour et slana
vers sa chambre, dont elle claqua la porte, me laissant
seule.
Mon cur se serra. Est-ce que javais vraiment dit
tout a ?
Tant pis. Elle avait t nulle. Juste au moment o
javais besoin de rconfort, elle mavait attaque. Elle
mavait dit que jtais idiote. Et avait accus Noah.
Mais quand mme. Ce que je lui avais dit tait
vraiment moche.
442/498
Et maintenant ? Il fallait que je sorte. Javais besoin
de quelquun qui compatisse, et non qui mengueule.
Javais besoin de me laisser aller et dentendre que
tout allait sarranger , de la part de quelquun
dautre que Noah. Javais besoin de ma mre. Javais
envie de poser la tte sur ses genoux pendant quelle
jouait avec mes cheveux, comme quand jtais petite.
Javais envie de lentendre me dire que tout irait bien.
Mais elle ntait pas l. Comme dhabitude.
Je ramassai mon sac par terre, sortis par la porte de
devant et remontai dans ma voiture. Javais linten-
tion daller chez Marissa.
Je lappelai au feu rouge. Pas de rponse.
Salut, dis-je. Cest moi. Il faut que je te parle.
Appelle-moi quand tu auras ce message.
Je conduisais au hasard. Sans but prcis. Il fallait
que je rflchisse tout a. Est-ce quil mavait
trompe ? tait-ce possible ? Oui. Srement. Il avait
d coucher avec Corinne. Javais besoin de preuves.
Qui pouvait le savoir ? Corinne. Corinne le saurait.
Oui. Je devais aller chez Corinne. Je fis demi-tour,
pris gauche, puis droite, avant de marrter devant
sa maison.
En descendant de la voiture, javais un peu mal au
cur. Et jtais surexcite. Pas de faon joyeuse, juste
incroyablement nerve. Les couleurs taient plus
443/498
vives. Les bruits plus sonores. Je savais ce quil y avait
entre Corinne et Noah depuis longtemps, non ? Oui,
bien sr. videmment. Corinne et Noah couchaient
ensemble. Elle le voulait. Elle lavait toujours voulu.
Et quelquun lui avait refil cette salet et elle lavait
passe Noah et maintenant ctait moi qui lavais.
Tout tait sa faute.
Le cur battant, je montai les marches en courant
et sonnai la porte. Peut-tre que Noah tait l en ce
moment mme. Peut-tre quils taient en train de
faire lamour et de rigoler.
Jentendis un bruit derrire la porte. Je sentais que
quelquun me regardait. Puis :
April ? Quest-ce qui se passe ?
Corinne, en jean et tee-shirt blanc, ses cheveux roux
nous en chignon, ouvrit la porte. Puis elle se mordit
la lvre. Elle ne paraissait pas surprise de me voir.
Il faut quon parle, dis-je gravement.
Elle fit oui de la tte. Oui ! lvidence, elle tait
coupable ! Elle sortit et referma la porte derrire elle,
bien quelle soit pieds nus. Elle sassit sur les marches,
tentant de se ressaisir.
Je redescendis au pied de lescalier. Pas question de
masseoir. Je mis les mains sur les hanches et la toisai
dun air menaant.
Je suis au courant, dis-je.
444/498
Ses paules se votrent. Elle baissa la tte. Elle
avait lair dune tortue effraye.
Je suis dsole.
Mon Dieu. Elle avouait ! Elle reconnaissait les faits !
a ne suffit pas dtre dsole. Trop facile,
crachai-je mchamment. Ce que tu as fait est ignoble.
Elle clata en sanglots.
Je sais.
Elle savait que ce ntait pas bien de coucher avec
mon copain. Mais est-ce quelle savait pour la chlam ?
Est-ce quelle lavait fait exprs ? Est-ce quelle es-
sayait de me contaminer ?
Je me rendis compte que a semblait un peu tir
par les cheveux, en fait. Peut-tre quelle nen savait
rien. Peut-tre quelle lavait sans le savoir. Et si je ne
lui disais rien ? Elle navait qu le dcouvrir toute
seule, aprs tout. Un jour. Dans dix ans.
Non. Je ntais pas vache ce point-l.
Il faut que tu saches que tu lui as refil un sale
truc, lui dis-je. Il vaudrait peut-tre mieux que tu
ailles chez le mdecin.
Elle me regarda travers ses larmes.
Quest-ce que je lui ai refil ? Pas possible. Je ne
suis pas sortie de la voiture.
Hein ?
445/498
Quest-ce que tu racontes ? Ne me dis pas que
vous navez fait a que dans la voiture ? Quoi, vous
faisiez le tour de la ville en recherchant les parkings
dserts ?
Elle haussait les sourcils dun air compltement
paum.
Ce ntait pas dans un parking. a sest pass
juste devant chez toi.
Jusquo tait-elle capable daller dans lhorreur ?
Tu as couch avec Noah juste devant chez moi ?
Tu cherchais me provoquer ou quoi ?
Elle cligna des paupires. Et cligna encore.
De quoi tu parles ? Je nai jamais couch avec
Noah. Je veux dire, je lai embrass, il y a un million
dannes, tu tais au courant
Si elle na pas couch avec Noah
Alors pourquoi es-tu dsole ?
Elle fondit nouveau en larmes.
Jai cras ton chat !
Je reculai dun pas.
Cest toi qui as cras Donut ?
Elle acquiesa.
Pourquoi as-tu cras Donut ?
446/498
Je ne lai pas fait exprs ! Je te jure ! Je passais
juste dans ta rue en voiture et je ne lai pas vue tra-
verser devant moi.
Tout a navait aucun sens. Je repensai la nuit de
laccident. Vi et moi tions dans le jacuzzi. Javais lais-
s la porte ouverte. Corinne ntait pas venue.
Mais quest-ce que tu faisais devant chez moi ?
Je passais juste en voiture, dit-elle en jouant avec
ses doigts.
Corinne, jhabite dans une impasse. Il ny a
aucune raison de passer devant chez moi. Et tes
phares ntaient pas allums.
Elle ferma les yeux et je vis les larmes couler du
coin de ses paupires.
Jtais chez Joanna.
Tu tais chez Joanna ? Je ne savais mme pas que
tu tais amie avec Joanna.
Je ne le suis pas, rpondit-elle aussitt. Enfin je
veux dire, si.
Elle rougit comme une tomate.
Je compris tout.
Tu veux dire que tu sors avec Joanna.
Oh, je ten prie, ne le dis personne.
Attends, rassure-toi. Je nen parlerai personne.
(Je massis ct delle.) Mais je nen avais aucune
447/498
ide. Quand est-ce que tu as commenc sortir avec
elle ?
Je ne sors pas avec elle. Jessaie seulement de
voir o jen suis. la suite de lpisode avec Noah, je
me suis dit quaprs tout les garons ntaient peut-
tre pas pour moi. Mon Dieu. Je narrive pas croire
que je viens de te dire a.
Mais tu es toujours en train de flirter avec Noah.
Pas vraiment. Enfin, peut-tre un peu. Mais
ctait juste pour la galerie. Parce que je ne suis pas
encore prte ce que tout le monde sache pour
Joanna. Ou pour les filles. Enfin, un truc comme a.
Je croyais que tu essayais de
De te piquer Noah ?
la faon dont elle le disait, a avait lair complte-
ment idiot.
Nous sommes restes assises en silence pendant un
moment.
Est-ce quon peut revenir lpisode de laccident
de mon chat ? demandai-je au bout dun instant.
Elle acquiesa.
Jai teint mes lumires en passant devant chez
vous pour que vous ne puissiez pas me voir. Et aprs
avoir entendu le bruit du choc
Nous avons frissonn ensemble.
448/498
Jaurais d descendre de la voiture. Je voulais le
faire. Mais je ne pouvais pas. Jaurais t oblige de
vous dire pourquoi je passais devant chez vous et
Pourquoi nas-tu pas appel quelquun ? La cli-
nique vtrinaire ?
Si je navais pas remarqu labsence de Donut, elle
serait reste dehors toute la nuit dans cet tat.
Je ne savais pas que ctait ton chat. Je ne savais
pas que tu en avais un. Jesprais que ctait une
branche, peut-tre, ou un truc comme a.
Daccord.
Je suis dsole. Je ne lai appris que plus tard,
dans le courant de la semaine, quand Noah men a
parl en cours. Et jtais mal, tu sais. Trop mal. Je te
rembourserai. Je narrive pas croire comme ctait
cher ! Jai achet la moiti du punch, ta soire, pour
essayer de te ddommager !
Merci, dis-je.
Et je me rendis compte que jtais sincre.
Dire que je croyais quelle tait venue la soire
pour draguer Noah.
Noah.
Mais au fait ? Quest-ce que a voulait dire ? Est-ce
que a signifiait est-ce quil tait possible quil mait
dit la vrit ? Quil ne mavait jamais trompe ? Mais
449/498
alors comment avais-je pu attraper la chlam ? Mon
tlphone sonna et lcran afficha MARISSA.
Corinne, il faut que jy aille. Mais je te promets de
ne rien dire de ce dont tu mas parl, murmurai-je.
Mme propos du chat. a reste entre nous.
Tu es super. Merci. Merci beaucoup. Et je te rem-
bourserai, je te promets.
Donut va bien, maintenant. Ne tinquite pas.
Avec la soire, on a rcolt assez dargent. (Je lui fis
un signe dadieu et rpondis au tlphone.) Salut, dis-
je.
Salut ! Joyeux anniversaire ! Oh l l, jai eu une
matine dingue ! Mais ctait trop bien de voir Aaron !
Je suis furax que nous ne puissions pas passer lt
ensemble. Mais jai eu une ide gniale. Je me disais
quon pourrait peut-tre passer toutes les deux lt

Il faut que je te parle, dis-je en linterrompant. Je


serai devant chez toi dans deux minutes.
H ! Quest-ce qui se passe ? Ton pre a tout d-
couvert ? Quest-ce quil y a entre Hudson et toi ?
Rien, lui dis-je. Viens me rejoindre dehors, cest
tout.
Tout va bien ? Tu as une voix bizarre.
Oui, en fait, je me sens bizarre. Jai besoin de par-
ler. Jai besoin dun conseil.
450/498
Je sors.
Le temps que jarrive, elle mattendait dans lalle.
Quest-ce quil y a ? demanda-t-elle en se glissant
sur le sige ct de moi. (Elle regarda mon visage.)
Quest-ce qui ne va pas ?
Je mis le levier au point mort et teignis le moteur.
Jai une chlamydia.
Sa mchoire saffaissa.
Cest pas vrai !
Comme tu dis.
Comment le sais-tu ?
Je suis alle chez le mdecin pour faire un test,
parce que je croyais que javais une infection urinaire.
Et cest l quils lont trouve.
Tu en as parl Noah ?
Je me tournai vers elle.
Il Il a dit quil ne mavait jamais trompe. Je ne
sais plus. Vi prtend quil ment. Cest forcment lui
qui me la refile, non ? Cest le seul garon avec qui
jaie jamais couch !
Oui, confirma-t-elle lentement. Cest forcment
lui.
Vi dit quil ma trompe. Mais je ne suis pas
sre. Je narrive pas croire quil maurait fait a. Je
ne peux pas. On tait si bien. Comme un vrai couple.
On se parle tous les soirs. On passe nos journes
451/498
ensemble. Il na pas pu me tromper. O est-ce quil
aurait trouv le temps ? Si cest lui qui ma contam-
ine je me dis que a devait tre avant. Quand on
ntait pas ensemble. Peut-tre quand on tait en
seconde ? Je sais bien quil ma assur quil navait ja-
mais couch avec une fille mais je me dis que sil
avait eu des relations sexuelles quand il tait en
seconde, il en aurait parl quelquun. tout le
monde. Je veux dire, cest ce que nimporte quel
garon aurait fait, non ?
Je savais que je disais nimporte quoi, mais je ne
pouvais pas marrter. Si je ne cessais pas de parler, je
ne serais pas oblige de rflchir.
Peut-tre quil laurait attrape ce moment-l,
poursuivis-je. Je pensais quil avait peut-tre couch
avec Corinne, mais je ne crois vraiment pas quil y a
eu autre chose entre eux, alors je ne sais pas
April, dit-elle.
Elle gardait les yeux fixs sur ses genoux.
Je divague, cest a ?
Jai entendu une rumeur.
Hein ?
Jai entendu une rumeur concernant Noah.
Mon cur sarrta.
Quoi ?
452/498
Quil est sorti avec quelquun dautre. Quil ta
trompe.
Je fermai les yeux.
Cest vrai ?
Je ny ai pas cru, dit-elle prcipitamment. Vous
tiez le couple idal. Mais maintenant je me
demande.
Tout se figea.
Avec qui ?
Pas avec Corinne. Une nana quil aurait rencon-
tre en vacances. Je me suis dit que ctait une
rumeur idiote.
a sest pass quand ?
Pendant les vacances de Nol. Palm Beach.
Pour le Nouvel An.
Nol dernier ?
Oui.
Je me souvenais de ce Nol. Je lui avais annonc
mon dmnagement. Et ensuite il mavait trompe. Je
suppose quil ne tenait pas spcialement ce que je
reste dans le coin, aprs tout. Ou alors il tait vex que
je repousse notre grande nuit damour parce que
jtais stresse par le dmnagement de mon pre.
Il ma trompe avant quon ne couche ensemble.
Oui.
453/498
Alors il a couch avec quelquun dautre et ensuite
il a couch avec moi.
Je suppose. Mais cest juste une rumeur. Si a se
trouve, ce nest mme pas vrai. Cest pour a que je ne
ten ai pas parl. Vous aviez lair dtre un super
couple et il te rendait si heureuse.
O as-tu entendu cette rumeur ?
Cest une fille qui tait en camp avec la copine de
Brett, et Jane a demand Aaron si je la connaissais,
et
Tout le monde tait au courant. Toute lquipe
dAaron. Cette pauvre Jane. Que javais prise en piti.
Ctait moi maintenant la pauvre April.
Elle sappelle comment ? Cette fille ?
Lily, dit-elle. Lily Weinberg.
Lily. Lily lidiote. Lily, avec ses salets. Lily la
ptasse.
Je ne peux pas Attends ! Quand est-ce que tu as
dcouvert a ?
Elle haussa les paules, dtournant le regard.
Il y a dj un moment.
Combien de temps ?
Je levais le ton.
Il y a deux mois, peut-tre. Je ne me souviens pas.
454/498
Tu rigoles ? Tu sais depuis plusieurs mois quil
ma trompe ? Et tu nas rien dit ? Comment as-tu pu
ne rien me dire ?
Je ne voulais pas te bouleverser. Et ctait une
rumeur.
Je men fous, que ce soit une rumeur ! Tu aurais
d me le dire !
Elle fondit en larmes.
Je suis dsole ! Jy avais pens mais
Est-ce que tu lavais appris avant que je couche
avec lui ?
Elle ne rpondit pas.
Tu le savais ! Comment as-tu pu ne rien me dire ?
Pourquoi ne men as-tu pas empche ?
Jai essay ! Rappelle-toi, au cinma ! Mais tu
voulais absolument le faire. Tu ne pensais qu a !
Je ne pensais pas qu a. Je voulais faire lamour
avec mon copain, dont jtais amoureuse. Et qui, je le
croyais, tait amoureux de moi. Je pensais que tu
tais coince, si tu veux le savoir. Je me disais que tu
ne voulais pas que je le fasse parce que toi, tu ntais
pas prte.
April, voyons
Jai envie de te tuer, hurlai-je.
455/498
Tu nes pas vraiment en colre aprs moi, dit-elle.
Tu en veux Noah et tu ten prends moi parce que je
suis assise ici.
Non, je suis en colre parce que tu es une
mauvaise amie.
Elle tressaillit.
Excuse-moi. Jaurais d te le dire. Jtais juste
Une mauvaise amie ?
Non. Oui. (Elle sessuya les yeux dun revers de
main.) Et aussi, javais peur. Je craignais que si je te le
disais, tu ne rompes avec lui
Oui.
Et que tu partes dans lOhio.
Super. Gnial. Tout le monde croyait donc que je ne
restais que pour lui.
Donc tu tes arrange pour que je reste.
Excuse-moi, rpta-t-elle, tte basse. Je suis
dsole.
Moi aussi, dis-je. Tu peux descendre,
maintenant ?
April
Je parle srieusement. Descends. Il faut que jap-
pelle Noah.
Je suis l si tu as besoin de parler. Et je te de-
mande pardon. Je suis ton amie, tu le sais. Et je te
456/498
jure, je croyais que ce ntait pas vrai. Je ne pensais
pas que ctait possible. Noah est nul.
Elle descendit de la voiture et referma doucement la
portire.
Au lieu dattendre quelle rentre chez elle, comme je
le faisais dhabitude, je dmarrai en trombe.
La vrit
Cinq minutes plus tard, jtais devant chez Noah. Je
garai la voiture et traversai la rue pour aller dans le
parc en face.
Je lappelai pour lui demander de sortir me re-
joindre et raccrochai immdiatement. Je narrivais
pas croire quil ne mavait pas dit la vrit quand je
lavais interrog aujourdhui. Comment pouvait-il me
mentir ainsi ? Il avait galement menti pendant le jeu
Je nai jamais . Il navait jamais fait lamour ? Tu
parles !
tais-je la seule avoir dit la vrit pendant le jeu ?
Noah aurait pu me le dire. Peut-tre pas ce
moment-l, devant tout le monde. Mais plus tard.
Ou avant quon ne fasse lamour, la premire fois.
Cest vrai que javais trouv son attitude bizarre. Je
lui avais mme demand sil y avait un problme. Il
457/498
aurait pu me lavouer. Je lui en avais donn loccasion.
Tout ce quil avait trouv me dire, cest quil navait
jamais fait lamour. Crtin. Menteur.
Je tournais le dos sa maison, mais jentendis le
bruit de ses pas dans les graviers derrire moi.
Salut, lana-t-il.
Jtais assise sur le banc vert. Je ne me retournai
pas. Cest lui qui vint se mettre devant moi.
Jai quelque chose te dire, commena-t-il.
Tu crois ?
Je croisai les bras sur la poitrine en me demandant
si je ne ferais pas mieux de lui envoyer un coup de
poing.
Jai couch avec quelquun dautre.
Tout en moi tait douloureux. Je hochai la tte.
Continue.
Pendant les vacances de Nol.
Javais envie de menfouir dans la terre, sous le
gazon, mais je mefforai de me tenir droite.
Et il y a quelques heures, tu mas menti pour
quelle raison ?
Parce que je flippais. Je ne sais pas. Je regrette.
Je naurais pas d.
Et tu as couch avec quelquun dautre pour
quelle raison ?
458/498
Il ne rpondit rien.
Je frappai le sol du pied.
Dis quelque chose ! Je ne comprends pas !
Explique-moi !
Je ne sais pas. Cest arriv, cest tout.
Quelle connerie ! hurlai-je. (Ma voix portait
jusqu lautre bout du parc.) a narrive pas par has-
ard ! On dcide de le faire !
Je pensais la nuit prcdente avec Hudson. a
aurait pu arriver. Facilement. Mais on ne lavait pas
fait.
Il se tut un instant et dit :
Je suis idiot. a ne sest pass quune fois. Jtais
sol.
Ce nest pas une excuse.
Je ne prtends pas que cen est une ! se hta-t-il
de rpondre. Je te dis simplement la vrit.
Un peu tard.
Il avait les joues cramoisies.
Je sais. Jaurais d te le dire.
Tu aurais d me le dire. Tu aurais d utiliser un
prservatif. Avec elle. Avec moi.
Je sais ! Mais je navais rien prmdit rien du
tout.
Il se frappa la paume avec le poing.
459/498
Alors, tu la connaissais, cette fille ?
Oui, son grand-pre habite ct du mien, en
Floride.
Et o avez-vous fait a ? Sur la plage ?
Il regardait par terre.
Tu nas pas vraiment besoin de savoir.
Maintenant, javais envie de le taper.
Tu vas peut-tre me dire ce que jai besoin de sa-
voir ou pas ? Tu nas pas le droit de dire a. Tu nas
plus aucun droit. Je veux connatre les dtails. Tous
les dtails. Allez, vas-y.
Il reprit sa respiration.
On tait sur la plage. Et on a juste
Sa voix steignit.
juste couch ensemble.
Je lui crachai les mots la figure.
Ouais.
Toute la scne se droulait dans ma tte et je ne
pouvais pas larrter. Je voyais ses yeux, lair quil
avait juste avant de membrasser. La faon dont il me
touchait. Il lavait touche de la mme faon. Cette
fille de hasard. Pourquoi avais-je demand les d-
tails ? Je navais pas envie de les connatre. Est-ce que
javais compris, cette fois ?
Je me sentais mal. Vide. Ahurie. ct de mes
pompes. Ivre. Sonne. vif.
460/498
Si tu ne voulais pas te faire prendre, il fallait
mettre un prservatif. Et au moins dire ta ptasse de
ne pas tout raconter ses copains. Oui. Le monde est
petit. Et je sais tout de Lily.
Il tressaillit quand je prononai son nom.
Je te demande pardon, April. Vraiment. Je taime.
pargne-moi a. Je ne comprends pas, dis-je
nouveau. Tu ne pouvais pas patienter ? Tu navais
plus longtemps attendre.
Ce ntait pas une question dattente.
Je croyais que nous tions bien ensemble, dis-je
doucement. Ce ntait pas bien ? Pourquoi fallait-il
que tu couches avec quelquun dautre ?
Ctait bien. Cest bien.
Javais mal la tte.
Tu naurais pas couch avec elle si ctait bien
entre nous. Ce nest pas comme a que a marche.
Je suppose que javais la trouille, en fait. Tes
parents dmnageaient. Et tu avais dcid de rester.
Encore une fois.
Et alors ?
Ctait super important. Et simplement je ne
sais pas. Ta mre est partie en France. Tu es reste.
Ton pre dmnage. Tu restes. Ctait trop de pres-
sion. Sur moi.
461/498
Attends, attends. Ce nest pas pour toi que jai fait
a !
Javais la tte qui tournait.
Allons, voyons Pourquoi est-ce que tu serais
reste, sinon ? Quand je tai demand pourquoi tu ne
partais pas dans lOhio avec ton pre, tu mas dit que
ctait cause de moi !
Je repensai notre conversation ce soir-l dans la
voiture.
Je navais pas cess de lui rpter que je laimais
parce que javais peur quil soit vex que nous ne
faisions pas lamour. Mais pendant tout ce temps-l, il
tait terroris parce que je laimais trop !
Je suis toute toi , avais-je dit.
Franchement !
Jessayais de te rconforter.
Javais prononc ces paroles parce que jessayais de
lui faire sentir quil tait important, quil tait aim.
Ce ntait pas de toi quil tait question.
Ctait un tout. Le lyce. Lui. Marissa. Vi. Ma vie.
Dmnager dans lOhio, a signifiait dire adieu tout
et jen tais incapable.
Javais la trouille de quitter Westport. Tous les
autres taient partis, avaient tourn la page. Mais
moi, je ne pouvais pas.
462/498
Ce ntait pas uniquement toi, rpetai-je. Je crois
que javais peur daller de lavant.
En le disant, je me rendais compte que ctait vrai.
Peut-tre que ma peur de partir navait rien voir
avec Noah, ni avec Marissa, ni Vi, ni le lyce. Ctait
peut-tre plutt cause de tout ce qui stait pass ces
quelques dernires annes. Tout ne venait sans doute
que de moi, qui ne voulais plus accepter aucun
changement.
Jai cru que ctait cause de nous, dit-il. Et
javais envie que tu restes. Javais envie dtre avec toi.
Mais a me paraissait norme Lourd. Je me sentais
pris au pige. Si tu me choisissais plutt que ta fa-
mille a mobligeait en tre digne.
Je le regardai.
Alors tu as dcid de prouver ta valeur en
couchant avec quelquun dautre ?
Jai pt les plombs. Avec Lily, a navait pas
vraiment dimportance. Jaurais d te le dire avant
quon fasse lamour. Je voulais te le dire. Mais a se
passait si bien entre nous, je me suis imagin que je
pouvais simplement oublier que a stait pass.
Sauf que tu mas refil ce sale truc.
Ctait idiot. Je ne sais pas pourquoi jai fait a.
Javais limpression quentre nous, les choses taient
compliques et l a semblait facile.
463/498
Cest elle qui tait facile, crachai-je.
Je regrettai immdiatement davoir dit a. Elle ny
tait pour rien. Enfin, si, videmment, mais elle, elle
ne me devait rien. Lui si, au contraire.
Non, je retire ce que je viens de dire. Ce ntait
pas sa faute. Mais la tienne.
Je sais que ctait ma faute. Est-ce que tu pourras
me pardonner ?
Je levai les yeux vers lui. Le type que javais aim.
Plus que tout. Il avait pris peur. Stait senti coinc.
Avait ru dans les brancards. Est-ce que je pouvais lui
pardonner ? Dans ce cas, rien ne serait oblig de
changer.
Il avait les joues rouge vif. Les yeux mouills.
Peut-tre que sil men avait parl tout de suite
aprs. Avant que nous ne fassions lamour. Mais
ctait trop tard.
Non, dis-je. Je ne peux pas.
Je me levai du banc et mloignai.
Sur la route
Je tournai la cl de contact et dmarrai. Tournai
gauche. Puis encore droite. Jarrtai la voiture au
milieu de la rue. O est-ce que je pouvais aller ? Mon
464/498
copain tait un nul et mavait trompe. Ma colocataire
me prenait pour une idiote et une trane. Ma meil-
leure amie mavait menti.
Je navais plus rien. Plus personne.
Comment allais-je faire pour retourner au lyce ?
Comment pourrais-je les regarder en face ? Hudson
tait au courant pour la chlamydia. Corinne aussi sans
doute, maintenant, aprs avoir reconstitu les pices
de mon discours. Je regrettais de ne pas tre partie
dans lOhio.
Peut-tre avais-je tort depuis le dbut ?
Peut-tre aurais-je d partir.
Peut-tre serais-je bien mieux Cleveland.
Je fixais le panneau stop devant la voiture. Oui.
Cleveland. Voil ce quil fallait que je fasse. Partir.
Partir tout de suite. Je ntais mme pas oblige de
dire au revoir qui que ce soit. Je navais qu partir.
Je prendrais lavion avec mon pre demain. Je pour-
rais commencer les cours Cleveland ds lundi. Qui
avait besoin de Westport ? Pas moi.
Mon cur commenait battre la chamade. Ce
ntait mme pas si dingue que a. La plupart de mes
cours taient de niveau suprieur. Le transfert ne
poserait aucun problme.
Je sortis mon portable.
465/498
Papa, dis-je. Papa, il faut que je te parle. Cest im-
portant. O es-tu ?
Au moins, il y aurait une personne qui serait con-
tente de ce que javais dire. Il serait ravi de mavoir.
De mavoir Cleveland.
Coucou, princesse ! Je viens de dposer Penny au
salon de coiffure. Je vais faire quelques courses
Westport avant de repasser la prendre pour rentrer
New York.
Papa, coute-moi. Jai chang davis. Je veux
partir Cleveland avec toi.
Il clata de rire.
Quoi ?
Je veux rentrer avec toi. Maintenant. Demain. Je
ne veux plus rester Westport.
Jattendais sa rponse enthousiaste.
April, tu as presque fini lanne.
Quoi ? Ce ntait pas de lenthousiasme, a.
Je sais. Et je veux la finir Cleveland.
Ma voix avait une sonorit bizarre.
Mais tu es si heureuse chez Suzanne ! Je ne com-
prends pas.
Je ne suis pas heureuse chez Suzanne, dis-je.
Non. Je veux partir. Il faut que je parte.
Allons Tu ne peux pas partir maintenant.
466/498
Pourquoi pas ?
En plein milieu du semestre !
Mais tu voulais me faire dmnager au milieu de
lanne il y a quelques mois !
En janvier, ce nest pas la mme chose quen avril.
Tu nas plus que deux mois et demi dcole.
Quel tait son problme ?
coute, princesse, cest une grave dcision. Pour-
quoi ne pas attendre demain ? La nuit porte conseil.
Je parie que a ira mieux.
Mon cur commenait saffoler. Pourquoi avais-
je limpression que mon pre ne voulait pas de moi ?
Je serrai le tlphone de toutes mes forces.
Parce quil ne voulait pas de moi.
Il tait heureux dans sa nouvelle vie. Juste avec
Penny. Pas de risque dado maussade qui vous gche
lambiance ou vous encombre. Il avait finalement une
page blanche rcrire.
Et javais pass les trois derniers mois lempcher
de me ramener de force Cleveland alors quil nen
avait pas la moindre intention.
Bon. Joyeux anniversaire !
Je ne comprends pas (Ma voix se brisa.) Je
croyais que tu voulais que je vienne.
Mais je veux que tu viennes. Bien sr que oui.
Mais Penny vient de transformer la deuxime
467/498
chambre en atelier. Elle a recommenc peindre, tu
sais.
Je ne pouvais pas revenir habiter avec eux parce
que ma belle-mre avait besoin dun atelier pour
peindre.
Mais vous avez bien trois chambres ?
Oui, mais dans la chambre damis, il ny a quun
canap convertible et tout notre matriel de gym
O est le lit baldaquin ? demandai-je.
Nous navions pas de place pour le mettre. Alors
on la donn la nice de Penny. (Mon pre toussa.)
April, on va te prendre un appartement. Cest ce que
tu souhaitais.
Cest vrai, dis-je.
Cest ce que javais souhait. Non ? Je ne savais pas
ce que je voulais. Tout ce que je savais, cest que je ne
voulais pas me sentir comme a.
Abandonne.
Souille.
Non dsire.
Mise au rencart.
On aurait dit que tout le monde avait une vie. Une
vie dans laquelle je navais pas de place.
Alors tu ne veux pas que je vienne Cleveland ?
demandai-je.
468/498
Bien sr que si, dit-il. Mais pour le moment, ce
nest pas trs raliste.
Javais les joues ruisselantes. Je navais que faire de
son ralisme. Javais envie de lentendre me dire quil
voulait que je vive avec lui. Quil ne pouvait pas vivre
sans moi. Mais je savais quil ne le dirait pas. Il pouv-
ait vivre sans moi. Il pouvait vivre sans ma mre. Sans
mon frre. Sans moi. Tout le monde pouvait vivre
sans moi.
Si tu veux encore habiter avec nous quand lanne
sera finie, nous trouverons une solution.
Klaxon.
Cest a, oui, dis-je en ravalant mes larmes.
On pourra peut-tre trouver un atelier louer
pour Penny. Ou alors nous avons song aussi
rnover le sous-sol.
Re-klaxon.
Il faut que jy aille.
Je raccrochai et appuyai sur lacclrateur. Je ne
savais pas o aller, mais il fallait que je parte dici.
Retour la maison
La cl tait encore sous le paillasson. tait-ce con-
sidr comme une effraction si jutilisais une cl pour
469/498
rentrer ? Et si, en plus, la maison tait inhabite ?
Javais tourn en rond jusqu presque sept heures et
javais fini par atterrir ici, sans savoir comment. La
pancarte VENDRE tait toujours plante dans la
pelouse devant la maison.
Je navais nulle part o aller ? Tant pis. Jallais vivre
ici. Le seul endroit o javais limpression dtre bien.
32, rue Oakbrook. Je tournai la cl dans la serrure et
ouvris.
Il y a quelquun ? lanai-je, au cas o.
Lcho de ma voix se rpercuta dans toute la mais-
on. Personne ne rpondit. Le salon semblait plus petit
que dans mon souvenir. Il tait un temps o ici, tous
les quatre, nous regardions la tl, assis sur un canap
vert recouvert dun plaid avec des ronds blancs. Au-
jourdhui, la pice tait vide.
Les murs taient jaune ple. Avaient-ils toujours t
jaunes ? Je nen avais pas limpression. Je ne me
souvenais plus. Je montai dans ma chambre. Ma
chambre vide. Mon papier peint cerise avait disparu.
Mon lit aussi. La moquette avait t change. Mais
ctait toujours ma chambre quand mme.
Je massis par terre, appuyai la tte contre le mur et
regardai par ma fentre.
Mon tlphone sonna. Je jetai un coup dil
lcran.
470/498
Ma mre. Super.
Heureux anniversaire ! Heureux anniversaire !
Heureux anniversaire, April
Maman, je ten prie, arrte.
Pourquoi ? Quest-ce qui ne va pas ? Cest ton
anniversaire !
La journe a t trs mauvaise.
Pourquoi ? Que sest-il pass ?
Je nai pas envie den parler.
Okaaay. April, tu as regard les dates pour cet
t ? Il faut quon prenne ton billet avant
Je ne viens pas en France ! hurlai-je.
Lcho de ma voix se rpandit dans la pice vide.
Mme si je navais nulle part o aller, je ne voulais pas
aller en France.
Silence.
Tu veux dire cet t ?
Je veux dire jamais.
Tu es folle.
Peut-tre. Mais je lui en voulais toujours.
Ce nest pas comme si tu tenais vraiment ce que
je vienne.
Bien sr que jy tiens !
Si tu voulais que je sois l, tu navais qu me faire
dmnager ds le dbut.
471/498
Elle reprit sa respiration.
Tu ne voulais pas venir. Tu voulais rester avec tes
amis. Avec Noah. Je voulais que tu sois heureuse, cest
tout.
Bon, a va
Tu men voulais dj affreusement quest-ce que
jtais cense faire ? Tobliger venir ?
Oui. Non. Je ne savais pas ce que je voulais. Je
voulais quelle dise quil fallait que je vienne avec elle,
quoi quil en soit. Quelle ne pouvait pas se passer de
moi. Je voulais tre avec mon pre. Javais envie
dtre avec mes amis. Avec Noah. Avec Hudson. Avec
Matthew. Je voulais que ma mre soit ici. Dans cette
maison. Je voulais tre avec eux en France. Je voulais
un million de choses compltement embrouilles et
contradictoires.
Cest peut-tre ce que jaurais d faire, continua-
t-elle doucement. Te forcer venir.
Plutt que de me laisser toute seule, lanai-je
schement.
Je tai laisse avec ton pre. Tu tais cense rester
avec ton pre. (On aurait dit quelle pleurait.) Je
voulais que tu sois heureuse, cest tout, rpta-t-elle.
Je ne suis pas heureuse.
Alors viens. Je ten prie. Je taime. Je te demande
pardon.
472/498
Cest trop tard, dis-je. Il faut que jy aille.
Je raccrochai. Jteignis mon tlphone et le lanai
lautre bout de la pice.
Deuxime dlit deffraction
Il tait deux heures du matin. Jtais dans une
maison trangre, couche sur la moquette, et je fixais
le plafond. Aprs avoir explor la maison, jtais rev-
enue dans ma chambre, allonge par terre, les yeux
ouverts. Puis je mtais endormie en pleurant.
Je navais pas mang depuis le petit djeuner tardif,
mais je navais pas faim. Jtais fatigue. Lasse et
triste. Et dprime. Le trou noir sans fond mattirait,
menaant. Et javais vraiment besoin daller aux
toilettes.
Mais si a recommenait me brler ?
Je sais que jtais idiote dattendre l, couche par
terre, mais je voulais voir combien de temps je pour-
rais tenir. Si jen tais capable. Si je pouvais dis-
paratre, tout simplement. Sombrer dans le trou noir.
Un agent immobilier me retrouverait peut-tre dici
un mois ou deux, ronge par les souris.
Toc, toc. Toc, toc.
Y avait-il quelquun la porte ? videmment, je ne
pouvais pas aller ouvrir. Mais pourquoi quelquun
473/498
frapperait-il la porte dune maison vide en plein mi-
lieu de la nuit ? Ctait probablement une branche. Ou
un chat. Ou mon imagination. a suffit, les bruits
imaginaires ! Arrtez !
Le bruit cessa.
Il ne restait plus que ma maison et moi. Toutes
seules. Ctait trs bien comme a. Je fermai les yeux.
Mais il fallait absolument que je fasse pipi. La lune
clairait la pice, mais le reste de la maison allait tre
dans lobscurit. Est-ce que je saurais retrouver les
toilettes ? Est-ce que javais des mouchoirs en papier
dans mon sac ? Je me mis debout, tirai les bras au-
dessus de ma tte. En arrivant la porte, je suivis le
couloir en ttonnant les murs dans le noir. Plus
javanais, et plus lobscurit mengloutissait. Je ser-
rais mon sac contre moi pour garder lquilibre. Je
crois que la salle de bain ntait plus qu quelques
pas Il y avait bien une fentre dans la salle de bain,
non ? Il y aurait la lumire de la lune ?
Jentendis un nouveau craquement au rez-de-
chausse. Et ce qui ressemblait un bruit de porte
quon ouvre. Y avait-il quelquun dautre dans la mais-
on ? Comment tait-ce possible ? Qui dautre savait,
pour la cl ? Personne. La cl tait dans ma poche.
Mais est-ce que javais referm derrire moi ? Je ne
men souvenais pas. Je ne me revoyais pas en train de
474/498
tourner la cl aprs tre entre. Oh, non ! Mon cur
se mit battre la chamade. Est-ce que dautres util-
isaient cette maison comme squat, pour dormir
gratuitement ? Est-ce quun malade mental mavait
vue entrer et allait me tuer ? Jentendis des chuchote-
ments. Des chuchotements partout. Ctait forcment
mon imagination. Il y a toujours des bruits dans une
maison. Surtout dans une vieille maison, non ?
Jaurais quand mme bien voulu quil fasse moins
sombre.
Crac. Nouveaux chuchotements. Si seulement je
navais pas regard tant dpisodes de La Nuit des
vampires. Ctait peut-tre Zelda. Qui mavait suivie
jusquici. Coucou, Zelda !
Visiblement, je perdais la tte. Est-ce que la folie
ntait pas un des effets secondaires de la chlamydia,
au fait ? Je me souvenais davoir entendu un truc
comme a en cours de bio. Non, je crois que a con-
cernait plutt la syphilis.
Peut-tre que javais a aussi.
Maintenant, ctait lescalier qui craquait. Quest-ce
que je faisais dans une maison abandonne au milieu
de la nuit ? Je cherchais me faire assassiner ? Si
seulement javais eu une lampe lectrique. Mais qui se
baladait avec une lampe lectrique dans son sac
main ? Jen avais une dans ma voiture. Ce qui me
475/498
faisait une belle jambe. Merci, papa. Tu as failli me
sauver la vie. Mon tlphone ! Javais mon tlphone.
Il suffisait que je lallume et jaurais de la lumire et
les bruits sarrteraient ! Je fouillai dans mon sac et
appuyai sur le bouton. Et voil !
Un visage apparut dans la lumire juste devant moi.
Je hurlai.
Elle hurla.
Seigneur ! dit la voix. Ce nest que moi.
Vi.
La lumire salluma au rez-de-chausse.
Ah, dit Marissa. Cest quand mme mieux.
Je clignai des yeux.
Quest-ce que vous faites l ?
On vient te chercher, dclara Lucy en sortant de
la cuisine.
Mais mais comment saviez-vous o jtais ?
balbutiai-je.
Arrte, tu nes pas si complique que a, dit Vi en
levant les yeux au ciel.
Embrassade collective, y compris lucy
Assises par terre dans mon ancienne chambre, nous
mangions des donuts. Le mien tait garni de sucre
476/498
glace. Je ne mtais pas rendu compte quel point je
mourais de faim avant davoir mordu dans la pte
dlicieusement moelleuse.
Jai rompu avec lui, leur dis-je. Il la reconnu. Il a
couch avec quelquun dautre. Et il ma menti. Mon
anniversaire a t officiellement le pire de tous ! Et
vous savez quoi ? Jai dcouvert que ce qui est pire
que les horreurs des lendemains danniversaire, cest
quand les horreurs arrivent le jour mme !
Cest vrai, dit Marissa. Mais tu sais ce que a
signifie ?
Quoi ?
Que la maldiction des lendemains danniversaire
est brise, continua Lucy.
Je haussai les paules.
La journe nest pas encore finie. Elle ne fait que
commencer.
Non, dclara Vi. La maldiction est conjure.
Je suis daccord, dit Lucy. Tu nas plus rien
craindre.
Je mordis une deuxime bouche. Elles avaient
peut-tre raison.
Je narrive pas croire que vous mayez trouve,
les filles.
Vi et moi, on y a pens en mme temps, dit
Marissa.
477/498
Mais pourquoi ntiez-vous pas couches ?
Vi ricana.
On nallait quand mme pas aller dormir alors
que tu avais disparu. On a failli lancer une alerte
orange.
Je suis alle chez vous tout de suite aprs que tu
mas quitte, mais Vi ma dit que tu ntais pas ren-
tre, expliqua Marissa. Alors jai dcid de tattendre.
On ta appele un million de fois, intervint Lucy.
Hudson et Dean sont venus, eux aussi. Ils pensent que
Noah est un crtin de premire.
Je crois quils lont toujours pens, dit Vi.
Marissa hocha la tte.
En fait, on aurait dit quHudson tait prt aller
chez Noah et lcrabouiller.
Dean a entendu la rumeur pendant la soire,
poursuivit Vi. Je suppose que Brett la dit quelquun
qui la rpt quelquun qui enfin, voil. Dean nar-
rtait pas de rler en disant que Noah ne te mritait
pas, mais je suppose que ctait parce que tu plais
son frre. Je lui ai pass un savon parce quil ne men
avait pas parl immdiatement, mais il ne voulait pas
gcher ton anniversaire.
Je me souvins tout coup de la faon dont Hudson
avait t interrompu ce matin.
Je crois quHudson a essay de me le dire.
478/498
Hudson tait trs inquiet ton sujet, ajouta Vi. Il
tient vraiment toi.
Comme nous toutes, dit Marissa. Ta mre tait
super inquite aussi. Elle a appel cinq fois sur le fixe.
Vraiment ?
Jallumai mon tlphone. Javais plein de messages.
Y compris des textos de Marissa, dHudson et de Vi.
Je levai les yeux vers Vi.
Tu avais raison ce matin. Je me racontais des his-
toires. Et je regrette ce que je tai dit.
Elle haussa les paules.
Ouais, enfin, tu avais raison aussi. Ma mre est
compltement barge. (Elle regarda Lucy, puis
Marissa.) Et il faut que jarrte de jouer avec Dean.
Avant de le perdre pour de bon. Et je suis une mani-
aque du contrle, cest vrai.
On peut parler des exercices de gym au milieu de
la nuit ? demanda Marissa. Parce que je crois que a
ne doit pas tre pris la lgre.
Vi se cogna la tte contre le mur.
Je suis dingue, cest a ?
Nous sommes toutes dingues, dis-je. Je suis ren-
tre par effraction dans mon ancienne maison et jai
failli faire pipi par terre. Mais je me demande quand
mme pourquoi tu prouves le besoin de faire de la
muscu trois heures du matin.
479/498
Je ne sais pas, rpondit Vi en haussant les paul-
es. Je crois que a diminue mon angoisse.
Leffet serait le mme si tu dormais, dit Lucy.
Je crois que vous devriez parler la mre de Lucy,
suggra Marissa en sadressant Vi et moi. Toutes les
deux.
Lucy gmit.
Tu parles srieusement ? Ma mre ?
Elle est conseillre dducation, non ? dit Marissa.
Je suppose quelle sait comment traiter ce genre de
comportement.
Sans doute, soupira Lucy. Mais cest juste quelle
est tellement srieuse. Et chiante.
Tu las dit ! lanai-je. Cest grce elle que je suis
oblige de rentrer dix heures du soir. (Je pointai le
doigt vers Lucy.) Grce toi !
Lucy se couvrit le visage avec les deux mains.
Je sais, je sais. Je te demande pardon. Jtais
compltement idiote, mais je ne faisais pas a pour te
dnoncer. Jessayais de la convaincre de repartir
New York. Elle tait tellement persuade que les
jeunes dici taient clean que jai pris la vido pour lui
filer la trouille et lobliger retourner l-bas. Ce qui
na pas march, videmment.
Je me disais que la mre de Lucy avait fait exacte-
ment ce que mes parents navaient pas fait. Elle lavait
480/498
oblige la suivre. Dsole que tu ne sois pas ravie
de cette dcision, ma petite, mais tant pis, je min-
stalle Westport et toi aussi.
Je repensais ma conversation avec ma mre. En
quelque sorte, je regrettais que mes parents ne
maient pas dit la mme chose.
Je regardai Lucy en avalant ma salive. Javais
honte. Javais peut-tre t abandonne, mais elle,
elle avait perdu son pre. Ctait une perte que je ne
pouvais mme pas imaginer. Je laissai retomber ma
tte contre le mur.
Je suis dsole de tavoir prise pour une malade.
Je ne suis pas dingue, dit-elle. Je voulais juste re-
tourner chez moi.
Mais le chantage, quand mme ? demanda Vi.
Laissez-moi venir me baigner avec vous dans le jac-
uzzi, sinon je raconte tout ma mre. Ctait limite
psychopathe, non ?
Lucy leva les bras au ciel.
Vous aviez un jacuzzi trop gnial, franchement ! Il
fallait que je trouve une solution pour en profiter ! Et
vous aviez lair trop cool, les filles.
Nous sommes cool, rpondit Vi.
Excusez-moi, souffla Lucy, en se mordant la lvre.
481/498
Et je te demande pardon de ne pas tavoir prven-
ue pour Noah, me dit Marissa, rouge comme une
pivoine. Jaurais d le faire.
Excuse-moi davoir pass ma colre sur toi,
reconnus-je.
Il y a un tas dexcuses et de regrets dans lair, on
dirait, lana Vi. Jai une ide, on va jouer Je nai
jamais en remplaant par Je suis dsole . Si
on est dsole davoir fait quelque chose, on est ob-
lige de manger une bouche de donut.
clat de rire gnral.
Je pris un donut.
Je suis dsole que Noah mait trompe. Aprs
que jai dcid de rester Westport.
Deux fois, dit Vi.
Ce qui veut dire deux bouches, ajouta Lucy. Et
des grosses.
Est-ce que tu es vraiment reste pour lui ? de-
manda Marissa.
Un peu. Et pour vous aussi. Et javais surtout la
trouille dessayer quelque chose de nouveau.
Mais pourquoi nas-tu pas suivi ta mre ? de-
manda Lucy. Peut-tre que je ne serais pas venue ici si
javais eu le choix, mais cest ma mre, quand
mme.
482/498
Je ne voulais pas changer de vie. Ni quitter mon
pre. Et je lui en voulais vraiment trop. Je crois que je
lui en veux encore beaucoup.
Elle tait vraiment dans tous ses tats quand elle
a appel, dit Vi. Tu lui manques.
Je sais, avouai-je.
Je pensais Vi, moi, ma mre, Marissa,
Noah, mon pre. Aucun ntait parfait. Mais nous
faisions du mieux que nous pouvions. Je me disais
quon devait pardonner quand ctait possible, ou al-
ors tourner la page, et aimer sa famille et ses amis
pour ce quils taient au lieu de les punir pour ce quils
ntaient pas.
Elle me manque aussi, dis-je.
Vous savez ce qui serait gnial ? lana Lucy en
prenant un autre donut.
Non, quoi ? demandai-je, en pensant toujours
ma mre.
Elle mordit une norme bouche, mcha et avala.
Finir cette conversation en se baignant dans le
jacuzzi.
483/498
Il revient
Nous faisions trempette avec dlices en regardant le
soleil se lever. Le bras du dtroit de Long Island vira
au blanc, puis au jaune, puis au rose, puis au bleu.
Quand nos estomacs se mirent gargouiller, on sest
fait des omelettes. Vers huit heures, on a dcid que la
matine tait finie. Jtais sur le point de me glisser
sous les couvertures quand
PINponPINponPINpon !
Jenvisageai de laisser sonner. Quelle diffrence ?
Que se passerait-il si je ne rpondais pas ? De toute
faon, il nallait pas mobliger repartir avec lui.
PINponPINponPINpon !
Ah, et puis flte !
Papa ?
Bonjour ma chrie. Je te rveille ?
Non.
Cette fois au moins, je ne mentais pas.
Bon. Je suis devant chez Vi. On peut se parler ?
Je massis dans le lit.
Et ton brunch avec les invits qui devaient
repartir ?
Je ny vais pas. Je voulais te voir.
Daccord. Donne-moi deux secondes, jarrive.
484/498
Quelques minutes plus tard, jouvrais la portire
ct passager de sa voiture de location. Il y avait un
bouquet de tulipes sur le sige.
Cest pour Penny ?
Non, pour toi, rpondit-il.
Oh ! (Je les pris et les posai sur mes genoux.) En
quel honneur ?
Pour mexcuser. De ce que je tai dit hier. Jaurai
toujours une chambre pour toi. Si tu veux dmnager
au milieu dun semestre, tu peux le faire.
Mes yeux se remplirent de larmes.
Ce nest pas ce que tu pensais hier. On aurait dit
que tu ne voulais pas du tout de moi.
Je Tu mas surpris. Et jtais tellement fier de
toi ! De la faon dont tu avais organis ta vie toute
seule. Je ne pensais quau ct pratique. Ce qui tait
stupide de ma part. Si tu nes pas heureuse ici, alors
viens vivre avec moi. On trouvera une solution. Et sil
ny a pas de place dans notre maison, on dmnagera.
Il y aura toujours de la place pour Matthew et toi.
Je hochai la tte.
Merci, papa.
Hier, je voulais partir. Mais aujourdhui bon, au-
jourdhui, mes amies mavaient retrouve. Et de toute
faon, je ne savais pas exactement ce que je voulais,
mais je savais que si je quittais Westport, ce ne serait
485/498
pas vraiment pour aller dans lOhio, mais simplement
pour partir dici. Et ce ntait pas pour moi une bonne
raison de partir.
Papa ? Tu es heureux ?
Il cligna des yeux.
Que veux-tu dire ?
Aprs tout ce qui sest pass avec maman. Tu as
surmont le choc, je crois ? Tu es heureux ?
Il hocha la tte.
Je suis heureux. Trs heureux.
Je pensais au coup de foudre, mais je ne voulais pas
en parler. Il me rpondit quand mme, comme sil
avait lu dans mes penses.
Tu sais, April, parfois, on na pas besoin de la
foudre pour allumer un feu. Parfois, le feu brle tout
seul.
Jacquiesai. Javais la gorge serre.
Je serais ravi si tu voulais venir Cleveland, dit-il.
Mais je ne serai pas vex si tu prfres rester ici.
Jacquiesai de nouveau.
Pour linstant Je crois que je vais rester ici.
Il membrassa sur le front.
Reste ici. Rflchis. Et dis-moi ce que tu veux
faire lan prochain. Si tu veux un appartement. Ou
venir habiter avec nous. Ou si tu veux rester chez Suz-
anne. Rien ne presse.
486/498
Vi finit le lyce cette anne, admis-je.
Je sais. Mais Suzanne est daccord pour que tu
restes. Elle ma crit ce matin pour me le dire, en fait.
Ah. Vraiment ? Je me demandai si je devais lui dire
la vrit. Lui rvler que les e-mails de Suzanne
provenaient en ralit de Vi.
Mais
Rien ne pressait.
Un mois plus tard
Je frappai. Deux fois. Mon cur tressaillait en
mme temps.
Qui est l ? demanda la voix.
Jai appris que tu faisais une soire, dis-je.
Mon cur tressaillit une nouvelle fois. tais-je
vraiment en train de faire a ? Est-ce que jallais
vraiment tenter quelque chose de nouveau ? Essayer
de faire confiance une nouvelle personne ? Je me re-
dressai en mefforant de penser Vi. Si elle pouvait
faire confiance quelquun, moi aussi.
Hudson ouvrit la porte en souriant.
Comment as-tu su o jtais ?
Dean est chez nous. Je lui ai extorqu
linformation.
487/498
Dean est toujours fourr chez vous, dit-il en sort-
ant sur le perron.
Ctait vrai. Dean et Vi vivaient enferms dans la
chambre de Vi depuis un mois, depuis mon anniver-
saire plus exactement. Et il ne semblait pas quils se
sparent de sitt. Vi avait obtenu une bourse complte
Columbia, et Dean avait dcid daller luniversit
de New York. Les filles de New York sont les plus
jolies du monde , avait-il proclam. Cest sur elles
quon devrait crire une chanson.
Bienvenue chez Mme Franklin, dit Hudson. Je
suis content que tu ty sois enfin dcide.
Moi aussi.
Jespre que tu as compris que si je ne suis pas
venu vous voir depuis un mois, cest que je voulais te
laisser un peu dair.
Je sais, dis-je. Merci. Tout est rgl.
Noah, ctait dsormais de lhistoire ancienne. Il y
avait eu pas mal de pleurs, de bains dans le jacuzzi, et
une visite de contrle chez le docteur Rosini. Mais
ctait fini. La page tait tourne.
Et je sais que nous avons beaucoup de choses
nous dire.
Comme les petits sont dans le living-room, est-ce
que je peux juste faire quelque chose avant que nous
rentrions ?
488/498
Jacquiesai.
Il posa sa main contre ma joue et se pencha vers
moi. Au moment o nos lvres se touchrent, mon
corps tout entier frmit.
Lclair de la foudre.
489/498
Ce que jai fait
(et aurais probablement d faire
depuis longtemps)
Jai pris lavion
Les trois gamins de la range quinze bougeaient
peu prs aussi vite quun glacier. Jaurais cent ans
dici quils soient sortis. Et nous, nous tions dans le
fond, la range vingt-quatre.
Au fait, quelle heure tait-il ? Pauvre Donut ! Elle
tait dans la soute bagages. Dingue, la quantit de
paperasserie quil avait fallu remplir pour lamener,
mais a en valait la peine.
Je rallumai mon tlphone. Sept heures du matin,
heure locale. Un texto apparut :
Comment va la plus jolie fille de Paris ?
Hudson. Je souris. Et rpondis :
Elle est encore dans lavion.
Marissa me prit la main.
a bouge ! Tu es prte ?
Jacquiesai. Oui. Je me sentais prte. explorer
Paris. revoir Matthew. renouer des relations
solides avec ma mre. Je fourrai mon tlphone dans
mon sac. Mon cur bondit dans ma poitrine. Je fis un
grand sourire Marissa. Elle serait avec moi pendant
tout lt. Et ensuite Je resterais pour lanne de
terminale.
Jtais un peu inquite. Un peu effraye, mme.
Mais ctait le moment ou jamais de se montrer
courageuse.
a va tre gnial ! scria-t-elle. On peut aller voir
la tour Eiffel aujourdhui ? Et ensuite, demain, la
Seine ? Je veux absolument croquer dans une
baguette. Et boire un expresso. (Elle me serra le bras.)
Tu reviendras pour la fac, cest sr ?
Je fis oui de la tte. Sans doute. Je me levai de mon
sige. La range vingt-trois commenait avancer. Je
pris mon sac. Passai la bandoulire sur mon paule.
Jtais prte pour lexpdition.
Allons-y, dis-je.
Javanai.
491/498
Jai dit la vrit mon pre
Alors, quest-ce que vous avez prvu de faire au-
jourdhui ? demandai-je mon pre un soir de
novembre.
Jtais installe sur le canap, mon emplacement
favori, et je bavardais au tlphone tandis que Mat-
thew faisait ses devoirs sur le plancher du living-room
et que ma mre et Daniel prparaient le dner dans la
cuisine. Ctait dj le soir ici, mais dans lOhio il
ntait que midi. Je venais de parler avec Hudson,
Brown. Nous avions mis au point son voyage. Il venait
passer le Nouvel An avec moi.
Penny nous a pris des billets pour aller voir Mary
Poppins ! Cest une production nationale qui passe
Cleveland pendant deux semaines. Ctait son film
prfr quand elle tait petite et la pice a dexcel-
lentes critiques.
Je faillis en laisser tomber le tlphone. Je rprimai
un rire nerveux. Quest-ce quil allait faire ? Mobliger
rentrer neuf heures du soir ?
Papa ? Euh Tu sais, jai une histoire dingue te
raconter
492/498
Cinquante-huit personnes que je
voudrais remercier (plus sans doute
quelques-unes que joublie)
Laura Dail, mon agent dexception.
Tamar Rydzinsky, la reine des droits trangers.
Lexcellente quipe de HarperTeen : Farrin Jacobs
(toujours aussi brillante), Kari Sutherland (merci,
merci Kari), Elise Howard, Catherine Wallace, Allison
Verost, Christina Colangelo, Kristina Radke, Sasha
Illingworth, Melinda Weigel, Amy Vinchesi et
Rosanne Lauer.
Joel Gotler et Brian Lipson pour tout leur travail
Hollywood.
Elissa Ambrose, ma mre, pour son affection, sa
bonne volont pour lire, corriger et discuter sur
commande.
Lauren Myracle et E. Lockhart : je me demande
comment jaurais fait sans vous. Vous tes la fois
mes supporters, mes diteurs et mes complices. Merci
pour tout.
Emily Bender pour ses remarquables suggestions.
Tricia Ready pour son aide exceptionnelle.
Jessica Braun, comme toujours.
Bennet Madison, qui ma aide intituler ce livre et
le mettre en forme.
Alison Pace, pour ses remarques et son amiti.
Allie Costa, alias Little Willow, pour ses ides
gniales.
Le docteur vtrinaire Lindsay Norman pour toutes
ses suggestions concernant Donut. (Sil y a des er-
reurs, elles ne viennent videmment que de moi.)
Pierrette C. Silverman du planning familial de
Southern New England, pour avoir pris le temps de
tout mexpliquer. (L encore, toute erreur me sera
imputable.)
Susan Finkelberg-Sohmer pour son expertise
mdicale. (Mme chose pour les erreurs.)
Targia Clarke pour stre si bien occupe de mon
bb.
Ronit Avni, qui ma hberge dans son sous-sol
quand javais dix-sept ans.
Shobie Riff et Judy Batalion dont lamiti ma
sauve pendant lanne du futon (ainsi que Todd,
mais jen parlerai plus loin).
Aviva Mlynowski, ma petite sur, qui ma
prsente tous les cinastes (et parce que je laime et
que je suis trs fire delle).
494/498
Larry Mlynowski, mon pre, pour son soutien con-
stant, et qui ma toujours fait confiance (mme quand
il naurait probablement pas d).
Je remercie affectueusement ma famille et mes
amis : John et Vickie Swidler, Louise Weiss, Robert
Ambrose, Jen Dalven, Gary Swidler, Darren Swidler,
Ryan et Jack Swidler, Shari et Heather Endleman,
Leslie Margolis, Bonnie Altro, David Levithan, Avery
Carmichael, Tara Altebrando, Ally Carter, Maryrose
Wood, Jennifer Barnes, Alan Gratz, Sara Zarr, Maggie
Marr et Jen Calonita.
Et, bien entendu, merci mille fois aux amours de
ma vie, mon mari Todd et notre fille Chloe.
495/498
Dautres livres
Jodi Lynn ANDERSON, Peau de pche
Jodi Lynn ANDERSON, Secrets de pches
Jodi Lynn ANDERSON, Un amour de pche
Jay ASHER, Treize Raisons
Meg CABOT, Une (irrsistible) envie de sucr
Meg CABOT, Une (irrsistible) envie daimer
Meg CABOT, Une (irrsistible) envie de dire oui
Susane COLASANTI, La pluie, les garons et autres
choses mystrieuses
Fabrice COLIN, Bal de Givre New York
Elizabeth CRAFT et Sarah FAIN, Comme des surs
Elizabeth CRAFT et Sarah FAIN, Amies pour la vie
Cath CROWLEY, Graffiti Moon
Melissa DE LA CRUZ, Un t pour tout changer
Melissa DE LA CRUZ, Fabuleux bains de minuit
Melissa DE LA CRUZ, Une saison en bikini
Melissa DE LA CRUZ, Glamour toujours
Francisco DE PAULA FERNNDEZ, Dis-moi que
tu maimes
Claudine DESMARTEAU, Troubles
Sharon DOGAR, Si tu mentends
Norma FOX MAZER, Le Courage du papillon
Gregory GALLOWAY, La Disparition dAnastasia
Cayne
Jenny HAN, Lt o je suis devenue jolie
Jenny HAN, Lt o je tai retrouv
Jenny HAN, Lt devant nous
Mandy HUBBARD, Prada & Prjugs
Alice KUIPERS, Deux filles sur le toit
Joyce Carol OATES, Un endroit o se cacher
Joanna PHILBIN, Manhattan Girls
Joanna PHILBIN, Manhattan Girls : Les filles
relvent le dfi
Yvonne PRINZ, Princesse Vinyle
Meg ROSOFF, Maintenant, cest ma vie
Meg ROSOFF, La Balade de Pell Ridley
Adam SELZER, Jai embrass un zombie (et jai
ador)
Lauren STRASNICK, La toute premire fois
Polly SHULMAN, La fille qui voulait tre Jane
Austen
Gabrielle ZEVIN, Une vie ailleurs
Gabrielle ZEVIN, Je ne sais plus pourquoi je taime
Gabrielle ZEVIN, La Mafia du chocolat
497/498
@Created by PDF to ePub