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Seidenraupen im Frhling

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An dem Weg, der am Flu unten das Ufer sumte, hockte
der alte Tongbao auf einem Stein. Seine lange
lehnte schrg vor ihm. Das Qingming-Fest war kaum vor-
ber, und schon brannte ihm die Sonne krftig auf den Buk-
kel. Er sprte ihre Hitze, als htte er ein Becken mit glhen-
der Kohle im Rcken. Auf dem Uferpfad schleppten die
Leute von den Eildschunken aus Shaoxing ihre Boote flu-
aufwrts. Ihre Jacken standen offen, nur ein leichtes Hemd
aus blauem Gewebe hatten sie darunter. Weit vorgebeugt la-
gen sie in den Zugleinen. Schweitropfen, gro wie Sojaboh-
nen, fielen auf den Boden.
Der alte Tongbao sah zu, wie sich diese Leute abplagten.
Die Hitze kroch ihm dabei hher den Rcken hinauf und
begann ihn ein wenig zu jucken. Er batte immer noch den
dicken Watterock an. Seine leichte Jacke lag in der Pfand-
leihe, und die pltzliche Wrme hatte ihn berrascht. Man
hatte ja eben erst das Qingming-Fest gefeiert! Auf das Wet-
ter ist auch kein Verla mehr, murmelte er vor sich hin und
spie einen Mundvoll Speichel vor seine Tabakspfeife.
Wenn eine von den Dschunken, die gemchlich auf dem
Flu kreuzten, vorberglitt, spritzten kleine Wellen hoch,
und winzige Wirbel kruselten die sonst glatte, grnliche
Wasserflcbe. Auch wo sich die Maulbeerbume, die in
einer Reihe am Ufer standen, im Wasser spiegelten, ver-
schwamm ihr Bild zu einem grauen Streifen. Aber nicht
lange. Allmhlich kamen die Bume wieder zum Vorschein.
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Erst waren sie noch zerfledert und torkelten wie Betrunkene,
doch bald standen sie wieder fest, deutlich und klar umris-
sen wie vorher. Die Zweigspitzen, die wie Fuste aussahen,
trugen schon fmgergroe, zartgrne Blttchen. Maulbeer-
bume wuchsen, so weit das Auge reichte, dicht gedrngt am
Fluufer. Es war nicht abzusehen, wo das aufhrte. Die Fel-
der lagen noch ausgetrocknet und voll rissiger Erdschollen.
In dieser Jahreszeit galt die ganze Aufmerksamkeit dem
Maulbeerbaum. Auch hinter Tongbao standen die Bume in
einem breiten Streifen. Die zartgrnen Blttchen an den
Maulbeerfusten schienen unter den brtendheien Son-
nenstrahlen in jeder Sekunde sichtlich zu wachsen.
Dicht am Uferweg und nicht weit von dem Platz, wo der
alte Tongbao sa, erhob sich das doppelstckige graue Ge-
bude, in dem die Kokons aufgekauft und verarbeitet wur-
den. Vor reichlich zehn Tagen noch war dort Militr ein-
quartiert gewesen. Damals hie es, die Japaner wrden
angreifen, und alle reichen Leute flchteten aus der Kreis-
stadt. Aber die Soldaten waren wieder abmarschiert. Nur ein
paar kleine Schtzengrben auf dem Feld waren zurckge-
blieben, und das graue Gebude stand leer und verschlossen
wie vorher. Es wartete auf die Kokons, die im Frhjahr auf
den Markt kommen; dann wrde es dort wieder lebhaft wer-
den.
Man munkelte wohl, da es in diesem Jahr in Shanghai
ziemlich unruhig zugehe. Alle Seidenfabriken seien ge-
schlossen, und wahrscheinlich wrden auch die hiesigen Fi-
lialen ihre Tore nicht ffnen. Der alte Tongbao aber wollte
das nicht glauben. Sechzig Jahre war er alt geworden, und
manches Strmische hatte er erlebt. Aber noch nie war vor-
gekommen, da die saftiggrnen Maulbeerbltter umsonst
gewachsen wren und dann halbverwelkt als Ziegenfutter
htten dienen mssen. Es sei denn, die Seidenraupen wren
nicht gediehen . .. Aber das unterstand ja der Befugnis der
Gtter - und wer knnte so etwas im voraus wissen?
Kaum ist das Qingming-Fest vorbei , und schon haben
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wir so warmes Wetter, sinnierte der Alte. Wenn er sich die
ungestm sprieenden Blattspitzen an den faustdicken Trie-
ben ansah, war er beunruhigt und vergngt zugleich. Er erin-
nerte sich der Zeit, als er noch jung, ein krftiger Bursche
von reichlich zwanzig Jahren war. Da war ihm zum Qing-
ming-Fest auch einmal der dicke Winterrock zu warm ge-
worden. In jenem Jahr brachten sie dann eine ungewhnlich
reiche Kokonernte ein. Er hatte eben geheiratet, und mit der
Familie ging es aufwrts. Sein Vater war geschickt und zeigte
Verstndnis fr alles, und sein Grovater, der Begrnder der
Familie, hatte zwar einst in den Schlupfwinkeln der Lang-
haarigen viel Bitteres erduldet, schien jedoch mit zuneh-
mendem Alter immer gesnder und krftiger zu werden.
Herr Chen, der alte gndige Herr, hatte noch nicht lange das
Zeitliche gesegnet, und sein Sohn war noch nicht dem
Opium verfallen. berhaupt war damals die Familie des
gndigen Herrn nicht so aus der Art geschlagen wie heute.
Der alte Tongbao aber lebte in der berzeugung, da das
Schicksal seiner eignen Familie mit dem der Familie des
gndigen Herrn ehen eng verknpft sei. Mochten die Chens
auch hochgestellte und wohlangesehene Leute sein, im
Grunde waren sie doch nur Ackersleute wie er. Der Grova-
ter des alten Tongbao war zusammen mit dem alten Gutsbe-
sitzer von den Langhaarigen verschleppt worden; als Gefan-
gene hatten sie sechs oder sieben Jahre in den Schlupfwin-
keln der Langhaarigen zugebracht. Schlielich waren beide
gleichzeitig entflohen und hatten obendrein viele Goldbar-
ren der Langhaarigen mitgehen heien ... Die Leute redeten
noch heute darber. Als der alte Gutsbesitzer aus dem Ge-
schft mit der Rohseide Gewinn zu schlagen begann, wurde
die Seidenraupenzucht auch fr die Familie des alten Tong-
bao lohnend. Binnen zehn Jahren hatten sie zwanzig Mu
Reisfeld und mehr als zehn Mu Land mit Maulbeerbumen
erworben. Dazu kam noch ein gerumiges Haus mit zwei
Eingngen.
Zu jener Zeit wurde die Familie des alten Tongbao im
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Dorf nicht weniger beneidet als die Chens, die in der Stadt
als unermelich reich galten. Hernach aber war es mit bei -
den Familien abwrtsgegangen . . . Jetzt besa der alte Tong-
bao kein eigenes Ackerland mehr, hatte aber ber dreihun-
dert Yuan Schulden. Auch die Familie des gndigen Herrn
Chen war lngst heruntergekommen. Die Seelen der Lang-
haarigen htten gegen sie in der Unterwelt Klage erhoben,
munkelte man. Daraufhin habe der Knig der Unterwelt die
Goldbarren als unrechtmig angeeignetes Gut von der Fa-
milie des gndigen Herrn zurckgefordert. Das habe ihren
schnellen Ruin herbeigefhrt. Der alte Tongbao war geneigt,
daran zu glauben. Denn htten die Seelen der Langhaarigen
die Geister der Unterwelt nicht angestiftet, wie htte sich der
gutsituierte junge gndige Herr das Opiumrauchen ange-
whnen knnen?
Aber wie der Niedergang der Familie des gndigen Herrn
Chen auf seine eigene Familie bergreifen konnte, blieb
dem alten Tongbao doch unerklrlich. Wohl war einst sein
Grovater bei der Flucht aus dem Lager auf einen Straen-
posten der Langhaarigen gestoen und hatte leider, da ihm
kein anderer Weg blieb, den Jungen tten mssen ... Aber
das sei eine Bestimmung des Schicksals gewesen, hatte
Tongbao von alten, nun lngst verstorbenen Leuten gehrt.
Und soweit er sich erinnern konnte, hatte man in seiner Fa-
milie fr die Seele des jungen Langhaarigen Reuegebete an
Buddha gerichtet und Opfergeld verbrannt. Es war nicht
mehr zu zhlen, wie oft das geschehen war. Inzwischen aber
htte sich die Seele des kleinen Langhaarigen, der unschul-
dig den Tod fand, lngst in einem menschlichen Wesen wie-
derverkrpern mssen! Wenn auch der alte Tongbao sich
nicht mehr deutlich vergegenwrtigen konnte, wie sein
Grovater als Mensch gewesen war, sein Vater jedenfalls
hatte fleiig und ehrlich gearbeitet, das wute er aus eigener
Anschauung. Auch er selbst war ein korrekter Mann. Sein
Sohn A Vier und dessen Frau, Tochter Vier, waren fleiig
und sparsam. Nur der jngere Sohn, Aduo, neigte in seiner
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Jugendlichkeit dazu, sich von den Bitternissen des Lebens
nicht bekmmern zu lassen. Aber halbflgge junge Bur-
schen sind nicht anders; zum Niedergang der Familie kann
das doch nicht fhren!
Der alte Tongbao hob sein ausgemergeltes braunes Run-
zeigesicht und blickte verbittert auf den Flu, die Dschun-
ken und das Maulbeerland an beiden Ufern. Die Welt war so
anders geworden, und doch unterschied sie sich uerlich
wenig von damals, als er zwanzig Jahre alt war. Nur muten
sie jetzt bei ihm zu Hause meist Krbis essen und waren
trotzdem mit mehr als dreihundert Yuan verschuldet.
Tuuht! Tut tut, tuht! lie sich aus der Ferne eine Dampf-
pfeife vernehmen. Es war unten an der Flubiegung, wo ein
anderes graues Gebude stand und man dahinter, winzig
und verschwommen, die sauber geschichteten Steine der
Uferbefestigung schimmern sah. Ein kleiner Motorschlepper
schob sich achtunggebietend hinter dem Gebude hervor. Er
zog drei groe Lastkhne den Flu herauf und nherte sich
dem alten Tongbao. Das ruhig und kaum merklich dahinzie-
hende Wasser geriet alsbald in Bewegung, und die Wellen
rollten gleichmig nach beiden Seiten auseinander. Ein
Kahn aus dem Dorf suchte rasch ans Ufer zu gelangen. Dort
klammerte sich der Fischer an einer Baumwurzel fest, und
es sah aus, als wippte er in einer Schaukel. Das blubbernde
Stampfen des Motors und der Gestank der Auspuffgase ver-
breiteten sich ber die friedlichen Fluren. Von Abscheu er-
fllt, sah der alte Tongbao zu, wie der kleine Schlepper her-
ankam und vorbeifuhr, bis er an der nchsten Flukrm-
mung ein paar Warnsignale hren lie und schlielich
verschwand. Der Alte hatte Dampfer schon immer gehat.
Sie gehrten zu den Dingen, die von den auslndischen
Teufeln herrhrten! Er selbst hatte zwar noch nie so einen
auslndischen Teufel zu Gesicht bekommen, wute aber aus
seines Vaters Mund, da der alte gndige Herr Chen welche
gesehen hatte: mit roten Augenbrauen, grnen Augen und
steifbeinigem Gang. Auch der alte gndige Herr hatte sie ge-
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hat und oft gesagt das ganze Geld sei von den auslndi-
schen Teufeln hinausgeschwindelt worden.
Der alte Tongbao war noch nicht aus den Kinderhosen ge-
wachsen, als er den alten gndigen Herrn Chen gekannt
hatte; so wute er eigentlich alles, was den alten Gutsbesit-
zer betraf, nur vom Hrensagen. Dachte er aber daran, da
das ganze Geld von den auslndischen Teufeln hinausge-
schwindelt worden sei, dann war es ihm immer, als she er
den Geist des Altell' leibhaftig dastehen, sich ber den Bart
streichen und den Kopf schtteln.
Wie die auslndischen Teufel das Geld hinausgeschwin-
delt hatten, war dem alten Tongbao recht unklar. Aber was
der alte gndige Herr Chen gesagt hatte, konnte er nicht be-
zweifeln. Daran war nicht zu rtteln. berdies merkte er es
ja selbst deutlich genug: Seit es in der Stadt auslndische
Stoffe, auslndisches Garn, Petroleum und andere auslndi-
sche Waren gab und seit dann auch noch auf dem Flu
diese Dampfer erschienen waren, wurden die Produkte, die
er auf seinen Feldern erzeugte, immer wertloser, die Dinge
in der Stadt aber jeden Tag teurer. Der Familienbesitz, den
ihm sein Vater hinterlassen hatte, war zusammenge-
schrumpft und schlielich in nichts zerronnen. Jetzt war er
auch noch mit Schulden beladen! Des alten Tongbao Ha
auf die auslndischen Teufel war also wohlbegrndet. Sein
fester Standpunkt war im Dorf bekannt und geachtet. Vor
fnf Jahren hatte ihm jemand erzhlt, eine neue Dynastie
sei an die Macht gekommen, sie wolle die auslndischen
Teufel strzen. Der alte Tongbao hatte es nicht geglaubt.
Denn die neu an die Macht gekommenen jungen Leute, die
er bei einem Besuch in der Stadt gesehen hatte, schrien
zwar: Nieder mit den auslndischen Teufeln!, waren aber
allesamt selbst wie die auslndischen Teufel gekleidet. So
bestand fr ihn gar kein Zweifel, da diese jungen Leute ge-
heime Beziehungen zu den auslndischen Teufeln pflegten
und die Menschen vom Dorf vorstzlich an der Nase herum-
fUhrten. Wie erwartet, riefen sie bald wirklich nicht mehr:
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Nieder mit den auslndischen Teufeln! Und die Waren in
der Stadt verteuerten sich weiterhin tglich, und die Steuern
und Abgaben, die von den Bauern zu entrichten waren,
schnellten in die Hhe.
Der alte Tongbao war fest berzeugt, da das alles von
den auslndischen Teufeln herrhrte, die miteinander ver-
schworen waren.
Nicht genug damit. Sogar die aus eingefhrten Eiern
grogezogenen Kokons standen hher im Preis, brachten
zehn Yuan mehr je Dan! Vor rger darber wre der alte
Tongbao im letzten Jahr beinahe krank geworden. Bis dahin
war er mit seiner Schwiegertochter gut ausgekommen, doch
di ese Angelegenheit hatte unvermeidlich zum Streit mit ihr
gefiihrt. Seit dem vorigen Jahr versteifte sich Tochter Vier
auf auslndische Sorten. Der jngere Sohn steckte mit sei-
ner Schwgerin unter einer Decke. Und A Vier, ihr Mann,
war gleichfalls fr auslndische, wenn er auch nicht viel dar-
ber sprach. Der alte Tongbao konnte gegen sie alle nicht
aufkommen und hatte schlielich nachgeben mssen. Jetzt
hatten sie zu Hause fnf Tcher mit Eiern, vier mit einhei-
mischen und eines mit auslndischen.
Ach, die Welt wird immer schlechter! In ein paar Jahren
werden sie gar noch die Maulbeerbltter aus dem Ausland
einfUhren wollen! Grndlich satt habe ich das alles!
schimpfte er und blickte zu den Maulbeerbumen hinber.
Zornig stie er seine lange Tabakspfeife gegen die trockenen
Erdbrocken vor seinen Fen. Die Sonne stand ihm gerade
ber dem Scheitel und zeichnete seinen Schatten kurz und
schwarz wie ein angekohltes Holzstck auf dem ausgedrr-
ten Schlammboden ab. Da er seinen zerschlissenen Watte-
rock noch immer nicht abgelegt hatte, wurde ihm am ganzen
Leibe unertrglich hei. Er knpfte den Rock auf, fate die
Enden und fchelte sich Luft zu. Dann stand er auf, um ins
Dorf zu gehen.
Hinter der Maulbeerpflanzung lagen Reisfelder. Die mei-
sten von ihnen waren noch mit halbumgewendeten, von der
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Trockenheit rissigen Erdschollen bedeckt. Auf den wenigen
anderen Feldern, die sich dazwischenschoben, verbreiteten
goldgelbe Rapsblten einen durchdringend sen Duft.
Weiter drben zeichnete sich eine Husergruppe ab, die
Dorfstrae, an der Tongbao und die Seinen seit drei Genera-
tionen wohnten. Ganz langsam stiegen weie Rauchwlk-
chen ber den Htten auf.
Der alte Tongbao trat aus dem Maulbeerwald und lenkte
seine Schritte einem aufgeschtteten Rain zwischen den
Reisfeldern zu. Quer ber die cker lief ihm ein etwa zehn-
jhriger Junge entgegen. Schon von weitem rief er: Grova-
ter, Mutter wartet mit dem Mittagessen auf dich!
Ach! entfuhr es dem alten Tongbao unwillkrlich. Er
hatte seinen Enkel erkannt und schaute unverdrossen weiter
die Maulbeerbume an: Das Qingming-Fest kaum vorbei,
und die Spitzen der Maulbeerbltter schon fmgerlang! So et-
was hatte er erst zweimal erlebt. Es versprach eine reiche
Ernte. Wieviel Kokons wrden die fiinfTcher mit den Brut-
eiern wohl ergeben? Wenn es nur wenig mehr als im vori-
gen Jahr wren, dann knnte seine Familie vielleicht etwas
von ihren Schulden abtragen.
Xiaobao hatte inzwischen den Grovater erreicht und
blickte nun auch zu den grnflockigen Maulbeerfaustehen
auf. Pltzlich begann er zu hpfen und in die Hnde zu klat-
schen. Er sang:
Wenn ppig schon zum Qingming-Fest die
Maulbeerbltter sprieen,
dann kann die Seidenraupenzchter
nichts verdrieen!
Wenn das nicht von guter Vorbedeutung war! Ein Lcheln
entspannte die Sorgenfalten des Alten. Er legte Xiaobao die
Hand auf den Mnchskopf und strich darber. In seinem
alten, durch Not und Elend abgestumpften Herzen war un-
versehens neue Hoffnung aufgekeimt.
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Das Wetter blieb warm. Die jungen zartgrnen Blattfmger
an den Maulbeerfausten waren unter den Strahlen der Sonne
schon zu kleinen Hndchen ausgewachsen. Es sah aus, als
gediehen in der Umgebung von Tongbaos Dorf die Bume
besonders gut. Blickte man in die Ferne, so war da ein
Schimmern, als wre ein Streifen grnen Brokats ber einen
winzigen, dichtgeflochtenen und silbergrau glnzenden
Bambuszaun gebreitet. Mit jedem Tag wuchs Tongbaos und
der anderen Bauern Hoffnung ein wenig. Wer mit der Sei-
denraupenzucht zu tun hatte, war geschftig und in Eile.
Die Gerte, die man zur Zucht bentigte und die ein Jahr
lang in den Schuppen verstaut gewesen waren, wurden zum
Ausbessern und Subern hervorgeholt und an den kleinen
Bach gebracht, der durch das Dorf flo. An den Ufern war
ein Gedrnge von Frauen und Kindern. Scherzworte flogen
hin und her, manchmal gab es Gelchter.
Frauen und Kinder hatten blasse, verhrmte Gesichter.
Seit Jahresanfang hatten sie sich nicht satt essen knnen.
Die alten zerschlissenen Kleider schlotterten ihnen um den
abgezehrten Leib. Sie hatten es nicht besser als Bettler.
Trotzdem waren alle frhlich, sogar ausgelassen. Immer ge-
duldig und bereit zu hoffen, stellten sie sich alles ganz ein-
fach vor: Alles war gut, wenn nur die Seidenraupen gut ge-
diehen! In einem Monat wrden sich die fettgrnen
Maulbeerbltter in schneeweie Kokons und schlielich in
klingende Mnze verwandelt haben! Ihr Magen knurrte,
aber sie lachten und scherzten.
Auch des alten Tongbao Schwiegertochter Vier befand
sich mit ihrem Sohn Xiaobao unter den Frauen. Sie waren
mit dem Waschen der flachen, runden Fttergestelle und
der Brutkrbe schon fertig, saen am Bachrand auf einem
Stein und wischten sich mit dem Saum ihrer Rcke den
Schwei vom Gesicht.
Werdet ihr dieses Jahr auch auslndische Eier verwen-
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den, Tante Vier? rief ein zwanzigjhriges Mdchen aus der
Schar der Frauen ber den Bach herber. Es war Liubao, die
jngere Schwester Lu Fuqings, der gleich in der Nachbar-
schaft auf dem anderen Ufer wohnte. Tochter Vier zog sofort
die schweinassen Brauen hoch, als suchte sie ein Streitob-
jekt, und rief zurck: Was fragst du mich? Darber ent-
scheidet doch der Grovater! Und der ist ein Dickschdel;
so werden wir nur ein Tuch mit auslndischen Eiern neh-
men. Wenn er von etwas Auslndischem auch nur hrt, tut
er, als msse er auf einen alten Erbfeind losstrzen. Aber
Silberdollars, die ja auch auslndisch sind, die will er!
Die Frauen am Bach horchten und begannen zu lachen.
Da berschritt, geradenwegs von der Tenne des Nachbarn
Lu kommend, ein junger Bursche die Brcke, die aus vier
Baumstmmen gefgt war. Tochter Vier sah ihn und lie so-
gleich die Frage, ob auslndische Sorten oder nicht, fallen.
Schwager, komm, hilf mir die Sachen wegtragen! rief sie
ihm mit hoher Stimme zu. Diese hier sind klitschna und
schwer wie ein ersufter Hund.
Aduo kam, ohne ein Wort zu sagen, heran, griff sich vier
oder fnf von den runden Bambusgestellen und hob sie sich,
triefend, wie sie waren, auf den Kopf. Die Arme weit von
sich gestreckt und wie Ruder in der Luft schwenkend, setzte
er seinen Weg fort. Wenn Aduo gute Laune hatte, war er zu
jeder Geflligkeit bereit. Traf er eine Frau aus dem Dorf und
sie bat ihn, irgend ein schweres Gert tragen zu helfen oder
etwas aus dem Bach herauszufischen, war er stets zur Hand.
Heute wirkte er ein bichen verstimmt und unlustig. Des-
halb hatte er sich nur wenige Gestelle auf den Kopf gesetzt
und nichts in die Hnde genommen. Als die Frauen sahen,
da er den Stapel Gestelle wie einen riesigen Hut trug und
damit, sich in den Hften wiegend, wie ein Mdchen aus der
Stadt einherstolzierte, gab es groes Gelchter.
Lotos, die Frau Li Genshengs, der ein Nachbar des alten
Tongbao war, rief ausgelassen: He, Aduo, komm zurck
und hilf mir auch was wegschaffen!
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Du brauchst mir nur zuzurufen, was ich gern hre, dann
trage ich es dir schon! erwiderte Aduo, lachte nun 'auc!1
und lief ohne Aufenthalt weiter. Alsbald war er vorm Haus,
wo er die Gestelle vom Kopf nahm und sich unters Vordach
setzte.
Gut, dann nenne ich dich einmal mein liebes Paten-
kind! rief Lotos und lachte gut gelaunt. Sie hatte ein ganz
bleiches, durchscheinendes Gesicht, das seltsamerweise nur
aus einem groen Mund und eng geschlitzten Augen zu be-
stehen schien. Sie war bei Leuten in der Stadt Sklavenmd-
chen gewesen, bis man sie vor knapp einem halben Jahr an
den ewig schweigenden Li Gensheng verheiratet hatte, einen
greisenhaften Mann, der den ganzen Tag mit Leichenbitter-
miene herumlief. Sie jedoch war im Dorf dafr berhmt, von
Liebe und Mnnern etwas zu verstehen. Schamloses
Frauenzimmer! schimpfte pltzlich mit mhsam verstellter
Stimme eine aus der Frauenschar auf dem anderen Bach-
ufer. Lotos ri ihre Schweinsuglein weit auf und begann zu
wettern: Wen beschimpfst du denn? Wenn es etwas gibt,
kannst du mir' s ja ins Gesicht sagen und brauchst dich nicht
zu verstecken!
Ach, du hast es wohl auf mich abgesehen? erwiderte
Liubao unverzglich. Sie war ihrer scharfen Zunge wegen im
Dorf bekannt und gefrchtet. J eder zieht sich die Jacke an,
die ihm pat; ich beschimpfe eine schamlose und liederliche
Person! Die Frauen begleiteten das Wortgeplnkel, indem
sie einander mit Wasser bespritzten und bald fr diese, bald
fr jene Seite ein krftiges Wort einwarfen. Die Kinder lach-
ten und begannen herumzutollen. Schwester Vier hatte ihre
Erfahrungen; sie nahm ihre Brutkrbe, rief Xiaobao und
ging zum Haus. Aduo stand unter dem Vordach; er hatte
sich alles lachend angesehen. Er wute sehr wohl, warum
Liubao mit Lotos Streit suchte. Als er hrte, was sich Liubao
gefallen lassen mute, konnte er nicht umhin, sich ein wenig
zu freuen.
Der alte Tongbao trat mit einem Holzgestell auf den
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Schultern aus dem Haus. Die zusammenklappbaren drei-
kantigen Untergestelle waren von Termiten angefressen und
drohten zusammenzubrechen, wenn sie nicht repariert wur-
den. Als der Alte sah, da Aduo mig dastand und sich an
dem Geznk der Frauen ergtzte, machte er ein mibilligen-
des Gesicht. Da sein jngerer Sohn Aduo noch ein grner
Junge war, wute er. Aber es verdro ihn, da Aduo auch
mit der Nachbarin Lotos Scherze trieb. Eine verdammte
Hexe ist das, wer ihr ins Gehege kommt, den trifft ein Un-
glck, hatte der alte Tongbao seinen Jngeren oft gewarnt.
Aduo! Was schaust du nichtsnutzig in der Gegend um-
her? A Vier macht hinten im Hof die Strohgebinde fertig.
Geh und hilf ihm! rief er und heftete seine gerteten Augen
auf Aduo, bis dieser im Haus verschwand. Erst dann wandte
er sich wieder seinen Holzgestellen zu, drehte sie zu einge-
hender Prfung um und um und begann langsam zu hm-
mern. Frher war er in der Tischlerarbeit geschickt gewesen;
in letzter Zeit aber war er stark gealtert und hatte keine Kraft
mehr in den Fingern. Eine Weile ging es, dann mute er ver-
schnaufen. Gedankenverloren starrte er wieder die fnf T-
cher mit Eiern an, die im Zimmer an Bambusstangen aufge-
hngt waren.
Unter dem Vordach verklebte Tochter Vier die Brutkrbe.
Voriges Jahr hatten sie ein paar Kupfermnzen einsparen
wollen und nur altes Zeitungspapier zum Verkleben gekauft.
Und der alte Tongbao war noch immer der Meinung, da
ihre Seidenraupen im letzten Jahr nur deshalb nicht gedie-
hen seien, weil sie Zeitungspapier verwendet hatten - ohne
zu bercksichtigen, was fr Schriftzeichen auf dem Papier
standen! In diesem Jahr hatte sich die ganze Familie eine
Mahlzeit versagt, um fr das gesparte Geld richtiges Korb-
klebepapier kaufen zu knnen. Tochter Vier klebte das feste
gelbe Papier straff auf und dazu drei kleine dreieckige Bil-
der, die sie gleichzeitig mit dem Korbklebepapier erworben
hatten. Auf dem einen war eine Schale, gefllt mit Kostbar-
keiten, dargestellt, auf den beiden anderen je ein Reiter,
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hoch zu Ro und mit einem Wimpel in der Hand: der
Kronprinz der Seidenraupen.
Tochter Vier! Fr die geborgten dreiig Dollar, die uns
dein Vater vermittelt hat, haben wir nur zwanzig Lasten
Bltter bekommen. Und bermorgen wird auch der Reis wie-
der aufgegessen sein. Was sollen wir dann tun? Der alte
Tongbao hatte eine Atempause gemacht und blickte von sei-
ner Arbeit zu Tochter Vier hinber. Diese dreiig Dollar ko-
steten monatlich zweieinhalb Prozent Zinsen. Tochter Viers
Vater, Zhang Caifa, hatte sie als Mittelsmann bei seinem
Pachtherm besorgt, der es fr eine gute Tat hielt, da er
monatlich nur zweieinhalb Prozent Zinsen verlangte. Die
Bedingungen lauteten: Rckzahlung der Summe samt Zin-
sen nach Abschlu der Seidenraupensaison.
Als Tochter Vier mit dem Kleben fertig war, stellte sie die
Brutkrbe zum Trocknen in die Sonne. Alles Geld fr
Bltter ausgegeben! sagte sie vorwurfsvoll . Wieder zu-
viel .. . wie im vorigen Jahr.
Was redest du da! Willst du uns um unser Glck brin-
gen? Mu denn jedes Jahr wie das vergangene werden? Wir
selbst haben doch nur etwa zehn Lasten Bltter. Meinst du
denn, zehn Lasten reichen fr fnf Tcher?
Ja, ja, du hast recht wie immer! Tochter Viers Stimme
wurde schrill und bebte vor Zorn. Ich wei nur, da man
Reis haben mu, wenn man ein anstndiges Essen kochen
will. Ohne Reis kann man hungern. Wie stets war wieder
die auslndische Sorte der eigentliche Anla zum Zank mit
dem alten Tongbao gewesen. Sein Gesicht hatte sich vor r-
ger dunkelrot gefarbt. Beide schwiegen.
Der Tag, an dem die Raupen ausschlpfen sollten, rckte
nher. Das kleine Dorf mit den dreiig Familien war in un-
gewohnter Spannung. Entschlossen zum Einsatz ihrer Krfte
und voll Hoffnung sahen die Menschen den nchsten Tagen
entgegen. Sogar den Hunger schienen sie vergessen zu ha-
ben. Die Familie des alten Tongbao brachte die kargen Tage
hinter sich: Hier borgte man eine Kleinigkeit, dort lie man .
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etwas anschreiben. Die anderen waren nicht besser dran.
Welche Familie htte denn noch zwei oder drei Dou Reis im
Hause gehabt? Gewi, die Herbsternte war im vergangenen
Jahr nicht schlecht ausgefallen; aber dann meldeten sich die
Gutsbesitzer und die Glubiger, die regulren Steuern und
verschiedene andere Abgaben kamen hinzu und preten das
Letzte aus den Bauern. Lngst hatten sie alles aufgebraucht.
Sie setzten jetzt ihre ganze Hoffnung auf die Seidenraupen
der Frhjahrssaison. Wenn erst die Kokonernte eingebracht
wre, knnten sie alle ihre Schulden zurckzahlen. Zwi-
schen Hoffnung und Furcht schwankend, bereiteten sie sich
auf die groe Schlacht um die Seidenraupen vor.
Das Fest des Getreideregens stand bevor. berall im Dorf
begann sich auf den Tchern eine grne Schattierung zu
zeigen. Auf dem Dreschplatz sorgten die Frauen dafiir, da
die Neuigkeiten in Umlauf kamen. Ob sie frhlich oder mi-
gestimmt waren, sie steckten die Kpfe zusammen. Bei
Liubao wollen sie gleich anfangen, die Brut zu wrmen! -
Lotos meint, sie werden schon morgen damit beginnen.
Das geht aber schnell! - Der Daoist Huang hat gewahr-
sagt, da heuer der Preis fiir eine Last Bltter auf vier Silber-
dollar steigen wird!
Tochter Vier besichtigte ihre fiinf Tcher. 0 weh! Die
winzigen Pnktchen, die wie Sesamkrner aussahen, waren
noch immer schwarz und ohne jeden grnen Schimmer. Ihr
Mann, A Vier, trug sie an einen hellen Ort und sah selbst
nach. Auch er konnte keine grnliche Frbung feststellen.
Tochter Vier machte sich ernstlich Sorgen. Fang nur gleich
an, sie zu wrmen. Bei der Yuhang-Sorte rate ich dir, etwas
langsamer vorzugehen, sagte A Vier notgedrungen, um die
Familie zu trsten, und blickte seine Frau an. Tochter Vier
prete die Lippen aufeinander und gab keine Antwort. Dem
verhrmten, runzligen Gesicht des alten Tongbao sah man
die Trostlosigkeit an. Aber er sagte kein Wort, das Unbeha-
gen verschlo ihm den Mund.
Ein weiterer Tag verstrich, und Tochter Vier prfte aber-
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mals aufmerksam das Tuch. Siehe da, jetzt zeigten sich
schon grne Stellen! Ein prchtiges Grn! Sofort teilte sie
das der ganzen Familie mit. Dann nahm Tochter Vier die
Tcher auf und ~ r k t e sie an die Brust, als hielte sie ein
kleines Kind in den Armen, um es zu stillen. Sie wagte sich
kaum zu rhren und sa ganz ruhig.
Nachts schlief sie mit den fiinf Tchern, die ihr sorgfltig
an die Brust gebettet wurden. A Vier mute mit Aduo das
Lager teilen. Die Raupen, die sich auf dem Tuch zusam-
mendrngten, klebten ihr am Krper und begannen sie zu
jucken. In Tochter Viers Freude mischte sich eine leise
Angst. Es war wie whrend ihrer Schwangerschaft, als sich
das Kleine zum erstenmal regte; sie war erschrocken und er-
freut zugleich.
Die ganze Familie erwartete bang und aufgeregt den Tag,
an dem die Raupen ausschlpfen wrden. Nur Aduo bildete
eine Ausnahme. Er meinte, wenn in diesem Jahr das Schlp-
fen auch gut vonstatten gehe, so sei deshalb doch ans Reich-
werden keineswegs zu denken. Der alte Tongbao schalt ihn,
von seiner Meinung aber konnte er ihn nicht abbringen.
Der Raum fr die Seidenraupen war lngst hergerichtet.
Am zweiten Tag des Wrmens nahm der alte Tongbao eine
groe Knoblauchzehe, beschmierte sie mit feuchtem Lehm
und legte sie in eine Ecke des Seidenraupenzimmers. Das
war ein jhrlich gebter Brauch. In diesem Jahr aber vollzog
er die Zeremonie mit besonderer Andacht. Die Hnde zitter-
ten ihm. Im vergangenen Jahr war das Orakel auerordent-
lich vielversprechend gewesen - der Knoblauch hatte viele
grne Keime getrieben; aber daran, wie sich die Weissagung
dann erfllt hatte wagte er gar nicht zu denken.
Alle Familien im Dorf waren mit dem Wrmen beschf-
tigt. Auf dem Dreschplatz und am Bach lieen sich immer
weniger Frauen blicken. Es war, als htte man sich verabre-
det, ein strenges Schweigegebot einzuhalten. Die Dorfbe-
wohner zeigten sich selbst an ganz gewhnlichen Tagen von
ihrer besten Seite. Die Gttin der Seidenraupen herauszu-
19
fordern wre schlielich keine Spielerei! Die Leute wechsel-
ten hchstens ein, zwei Worte mit gedmpfter Stimme und
gingen dann weiter. Es war eine heilige Jahreszeit.
Bald krochen auf den fnf Tchern der Familie Tongbaos
ein paar schwarze Jungraupen umher, und die Atmosphre
lud sich mit Spannung. Ausgerechnet einen Tag vor dem
Fest des Getreideregens! Tochter Vier berlegte, wie sie das
Schlpfen verzgern knnte, denn am Tag des Getreidere-
gens sollte es auf keinen Fall geschehen; es htte Unglck
bedeutet. Die Tcher durften nicht mehr gewrmt werden
und wurden vorsichtig in das fr die Seidenraupen vorberei-
tete Zimmer gebracht. Der alte Tongbao warf verstohlen
einen Blick auf den Knoblauch in der Ecke, und sein Herz
stockte: Ganze zwei Keime hatte der Knoblauch getrieben!
Der Alte wagte nicht noch einmal hinzusehen, sondern
hoffte nur im stillen, da sich bermorgen mittag doch noch
recht viele grne Spitzen zeigen wrden.
Schlielich war der Tag des Schlpfens da. Tochter Vier
war aufgeregt. Sie wusch den Reis und kochte das Essen, wo-
bei sie darauf achten mute, da der heie Dampf auch im-
mer senkrecht ber dem Kochtopf aufstieg. Der alte Tong-
bao holte die vorsorglich gekauften Weihrauchkerzen und
stellte sie ehrfrchtig vor den Altar des Herdgottes. A Vier
und Aduo pflckten Wiesenblumen auf den Feldern. Xiao-
bao half beim Zerschneiden von Lampendochtgras zu fei-
nen Fasern und zerrieb die Wiesenblumen, die A Vier und
Aduo gepflckt hatten. Alles war vorbereitet. Die Sonne
stand im Zenit, und der Wasserdampf zischte senkrecht ber
dem Topf hoch. Tochter Vier steckte sich Papierblumen und
ein paar Gnsefedern ins Haar und lief hpfend in das Zim-
mer der Seidenraupen. Der alte Tongbao mit einem Waage-
stock und A Vier mit den zerriebenen Blumenblten und
Fasern des Lampendochtgrases folgten ihr. Tochter Vier
deckte die Tcher auf und bestreute sie mit den Blten und
Graskrmeln aus den Hnden A Viers. Dann hngte sie die
Tcher ber die Waagestange, die der alte Tongbao vorsich-
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tig hielt. Zuletzt zog sie die Gnsefedern aus dem Haar und
streifte damit behutsam die zerriebenen Blten, das Lam-
pendochtgras und schlielich die schwarzen Jungrupchen
in die Krbe. Das erste Tuch .. . das zweite ... bis alle abge-
streift waren. Fr das letzte, das die auslndische Sorte ent-
hielt, stand ein besonderer Korb bereit. Es war eine heilige
und zugleich url\lte Zeremonie. Ein Ritus, feierlicher als das
Ablegen eines Eides.
Damit begann der einen Monat whrende Kampf gegen
Witterungs schaden und anderes Unglck; er wrde schlaf-
lose Nchte und rastlose Tage bringen.
Die schwarzen Jungrupchen in den Krben krabbelten
munter umher und sahen auergewhnlich gesund und krf-
tig aus. Die schwarze Frbung war gerade richtig! Tochter
Vier und der alte Tongbao beruhigten sich ein wenig, atme-
ten auf. Als aber der Alte einen zaghaften Blick auf den
schicksalstrchtigen Knoblauch warf, erb la te er ... Kaum
drei, vier zarte Keime zeigten sich auf dem Knoblauch!
Himmel, sollte es etwa wieder wie im vorigen Jahr werden?
3
Die Weissagung aus dem schicksalverkndenden Knob-
lauch erfllte sich nicht. Die Seidenraupen des alten Tong-
bao gediehen wundervoll. Obwohl whrend des ersten und
des zweiten Schlafes der Raupen das Wetter wolkig und khl
war und man meinen konnte, es sei klter als zum Qing-
ming-Fest, blieben die Kostbaren Dinger gesund und wohl-
auf. Das war berall im Dorf so, und alles war in freudiger
Erwartung. Sogar das Wasser im Bach pltscherte munterer
als freute es sich mit. Nur Lotos machte eine Ausnahme. ~
ihrer Familie wurde nur ein Tuch grogezogen aber beim
dritten Schlaf wogen die Raupen erst zwanzig J ~ Als dann
die Zeit des groen Schlafes herangekommen war, beob-
achteten die Nachbarn, da der stets unwirsch schweigende
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und von stndigem Mierfolg geplagte Gensheng drei Krbe
steifer Seidenraupen in den Bach schttete.
Seit diesem Vorfall waren die Dorffrauen auf der Hut und
wichen Lotos aus. Da sie sich selbst vom Schicksal begn-
stigt fhlten, vermieden sie es, Lotos auch nur anzusehen
oder gar ein Wort mit ihr zu wechseln. Wie schnell konnte
doch alles in Mierfolg umschlagen!
Der alte Tongbao untersagte seinem jngeren Sohn auf
das strengste, mit Lotos zu sprechen. Wenn du noch einmal
mit diesem Luder redest, verklage ich dich wegen Ungehor-
samkeit dem Vater gegenber! Der Alte stand an der Haus-
tr und wetterte aus Leibeskrften und mit Absicht so laut,
da man es bei Lotos hren konnte.
Sogar Xiaobao erhielt Anweisung, ja nicht zu Lotos hin-
berzulaufen und mit den Leuten von drben zu sprechen.
Aduo stellte sich taub und kmmerte sich nicht darum,
da der Alte von frh bis spt schimpfte und herumschrie. Er
lachte still vor sich hin und war der einzige in der Familie,
der keine aberglubische Furcht vor Geistern hatte. Doch
auch er sprach nicht mit Lotos. Er war viel zu beschftigt.
Nach dem groen Schlaf wogen die Raupen dreihundert
Jin. Der alte Tongbao hatte mit seinen Leuten, der zwlfjh-
rige Xiaobao einbegriffen, zwei Tage und zwei Nchte kein
Auge zugetan. Nur zweimal in seinem sechzigjhrigen Le-
ben hatte er so auerordentlich schne Seidenraupen ge-
habt, einmal, als er heiratete, und einmal, als A Vier zur
Welt kam. Die Kostbaren Dinger fraen am ersten Tag nach
dem groen Schlaf sieben Lasten Bltter. Eines gedieh so
prchtig wie das andere! Aber die ganze Familie war abge-
magert, und Schatten legten sich um die gerteten Augen.
Wer htte je gedacht, da die Kostbaren Dinger, bevor sie
auf den Berg kletterten, so viele Bltter fressen wrden? Der
alte Tongbao rechnete mit seinem Sohn A Vier nach: Vom
jungen gndigen Herrn Chen knnen wir nichts borgen. Soll-
ten wir es nicht noch einmal bei Caifas Pachtherrn versu-
chen? - Auf unserem Stck haben wir noch zehn Lasten
22
Bltter, einen Tag reicht das, antwortete A Vier. Er konnte
sich wirklich kaum noch aufrecht halten. Die Lider wurden
ihm zentnerschwer, er wollte schlafen. Der alte Tongbao
wurde ungeduldig. Was redest du fr Unsinn! rief er r-
gerlich. Die Raupen haben erst zwei Tage lang gefressen.
Morgen nicht mitgerechnet, mssen sie noch wenigstens
drei Tage Futter haben. Wir brauchen noch dreiig Lasten
Bltter, und keine Last weniger.
Auf der Tenne vor dem Haus wurden Stimmen laut. Aduo
war mit fnf Lasten frisch geschnittener Bltter eingetroffen.
Der Alte und A Vier brachen ihr Gesprch ab und begaben
sich hinaus, um die Bltter von den Zweigen zu streifen.
Tochter Vier kam aus dem Zimmer der Seidenraupen. Und
auch Liubao, die erwachsene Tochter der Familie Lu auf der
anderen Seite des Baches, eilte herbei , um zu helfen, denn
bei ihr zu Hause wurden nicht so viele Seidenraupen ge-
zchtet. Am Abendhimmel funkelten schon die Sterne, und
ein leichter Wind strich durch die Bume. Im Dorf hrte
man an allen Ecken und Enden laut reden und zwischen-
durch unbeschwertes Lachen. Deutlich bertnte eine grobe
Stimme alle anderen: Der Marktpreis fr Bltter ist gestie-
gen. Heute nachmittag hat in der 'Stadt eine Last bis zu vier
Silberdollar gekostet.
Der alte Tongbao hatte das kaum vernommen, als er
schon in helle Aufregung geriet. Vier Dollar eine Last! Das
wren doch fr dreiig Lasten hundertzwanzig Dollar! Wo
sollte er so viel Geld hernehmen? Na ja, die Kokons wrden
immerhin ein Gewicht von mehr als fnfhundert Jin erge-
ben. Rechnete man fr hundert Jin fnfzig Dollar, so mu-
ten zweihundertfnfzig Dollar herauskommen. Das beru-
higte ihn. Bei denen, die an den Blttern arbeiteten, fiel
unvermittelt eine leise Bemerkung: An der stlichen Strae
soll es nicht besonders gut stehen; da kann doch der Preis
fr die Bltter gar nicht so hoch klettern.
Der alte Tongbao erkannte die Stimme. Sie gehrte Liu-
bao. Nun war er vollends beruhigt.
23
Liubao und Aduo standen miteinander an einem Korb
und streiften Bltter ab. Im Halbdunkel des Mondscheins
waren sie ganz nahe aneinandergerckt. Da sprte Liubao
pltzlich eine Hand, die in dem Blttergewirr der Zweige un-
tergetaucht war und sie in den Schenkel kniff. Sie wute
wohl, wem diese Hand gehrte, denn sie kicherte nicht und
schrie auch nicht auf. Als aber gleich darauf diese Hand wie-
der auftauchte und ihr die Brust betastete, sprang sie hoch
und stie ein warnendes Ai-ja! aus.
Was ist denn? fragte Tochter Vier und blickte auf. Sie
stand mit ihnen an demselben Korb und streifte die Bltter
ab. Liubao fhlte, wie ihr das Blut in die Wangen scho. Sie
warf Aduo verstohlen einen Blick zu, senkte rasch den Kopf
und arbeitete mit gesteigerter Hast an den Blttern weiter.
Nichts ist! Ich glaube, ein Tier hat mich gestochen.
Aduo verbi sich das Lachen. Er hatte sich in den letzten
beiden Wochen nie satt essen knnen, hatte nur wenig ge-
schlafen und war recht mager geworden, aber er sprhte vor
Lebenslust. Den Kummer und die Sorgen, die den alten
Tongbao drckten, kannte er nicht. Er glaubte auch nicht,
da nur einmal die Seidenraupen gut zu gedeihen oder die
Feldfrchte auszureifen brauchten, und schon knnte man
seine Schulden zurckzahlen und wieder eigenes Ackerland
besitzen. Nein, wenn man sich nur auf den Flei seiner
Hnde verlie und sich bis zum Umfallen abrackerte,
konnte man seine Lage nicht grundlegend verndern, das
wute er. Dennoch arbeitete er unbekmmert weiter. Die
Arbeit selbst war ihm eine Freude, keine geringere, als sich
mit Liubao zu necken.
Am nchsten Morgen machte sich der alte Tongbao auf
den Weg, um in der Stadt Geld fr den Bltterkauf zu bor-
gen. Mit Tochter Vier war er vorher bereingekommen, das
Stck Land mit den Maulbeerbumen zu verpfnden. Es war
der letzte Besitz der Familie, fnfzehn Lasten hatten sie dar-
auf ernten knnen.
Dreiig Lasten Bltter wurden gekauft. Als die ersten
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zehn Lasten eintrafen, hatten die kraftstrotzenden Kostba-
ren Dinger schon eine halbe Stunde hungern tpssen. Toch-
ter Vier hatte bekmmert zugesehen, wie die Kostbaren Din-
ger ihre Mulchen spitzten und, mit dem Kopf schaukelnd,
ihr Futter suchten. Nun wurden die Bltter ausgebreitet, und
bald war das Zimmer von knirschendem Kaugerusch er-
fllt; es bertnte alles andere. In kurzer Zeit hatten .die
Raupen die runden Futtergestelle leer gefressen und erhiel-
ten eine neue dicke Lage aufgeschttet. Allein mit dem Blt-
terauflegen waren alle so beschftigt, da sie kaum Zeit fan-
den, sich zu verschnaufen. Sie waren auf dem Hhepunkt
ihres Kampfes! Zwei Tage noch, und dann konnten die
Kostbaren Dinger auf den Berg klettern, um sich einzuspin-
nen. Die Menschen rafften ihre letzten Krfte zusammen
und schufteten verzweifelt.
Aduo sah ganz und gar nicht bermdet aus, und doch
hatte er drei Tage und drei Nchte kein Auge zugetan. Eines
Abends sa er allein im Zimmer der Seidenraupen. Er hielt
Wache fr die erste Hlfte der Nacht, damit sich die ande-
ren einmal ausruhen konnten. Die helle Mondnacht war
khl; im Zimmer flackerte ein kleines Feuer. Ganz sacht fie-
len Aduo die Augen zu. Im Halbschlaf hrte er eine Tr
knarren. Er ri sofort die Lider auf, nach einem Blick aber
sanken sie ihm wieder herab. Whrend er noch das Knarren
im Ohr hatte, geriet sein Kopf ins Schwanken und sank ihm
mit einem Ruck auf das Knie. Sogleich war er hellwach und
hrte eben noch, wie am Eingang zum Seidenraupenzimmer
die Schilfmatte aufklatschte. Ihm war, als htte er den
Schatten eines Menschen davonhuschen sehen. Aduo
sprang auf und eilte hinaus. Die Tr stand weit offen. Eine
Gestalt rannte im Mondlicht ber den Dreschplatz zum
Bach hinunter. Aduo jagte hinterher. Noch hatte er nicht
recht erkannt, wer es war, als er die Person schon packte und
zu Boden warf. Ein Dieb vielleicht ...
Aduo, schlag mich tot, das soll mir gleich sein! Doch ich
flehe dich an, sag niemand etwas!
25
Es war Lotos. Ihn schauderte. Das seltsame flache und
weie Gesicht lag im Mondschein ihm zugewandt. Die win-
zigen Augen zeigten keine Angst. Aduo schnaubte vercht-
lich und fragte: Was hast du gestohlen? - Ein paar von
euren Kostbaren Dingern! - Wo hast du sie hingetan? -
In den Bach geworfen!
Aduo erblate. Aus Bosheit also wollte diese Frau die
Kostbaren Dinger seiner Familie vernichten. Gemein bist
du! Was haben wir dir getan? Wir sind doch keine Feinde.
Keine Feinde? Doch, das seid ihr! Wen schdigen wir
denn, wenn wir mit der Seidenraupenzucht Pech haben? Bei
euch geht alles gut, und doch haltet ihr mich fr eine Hexe
und kehrt euch schon von weitem von mir ab, wenn ihr mich
seht. Ihr behandelt mich ja gar nicht wie einen Menschen.
Die Frau hatte sich beim Sprechen aufgerichtet. Ihr Gesicht
sah wirklich zum Frchten aus. Aduo starrte sie lange an,
dann sagte er ruhig: Ich werde dich nicht schlagen.
Geh!
Aduo kehrte ins Seidenraupenzimmer zurck und setzte
seine Wache fort. Nach Schlaf stand ihm nicht mehr der
Sinn. Er betrachtete die Kostbaren Dinger. Alle waren wohl-
auf. Er fragte sich, ob er Lotos hassen oder bemitleiden
sollte. Immer mute er an ihre Worte denken ... Unter den
Menschen gab es Dinge, die nie richtig gemacht werden
konnten. Doch welche Dinge das waren und warum das so
war, wurde ihm nicht klar. Bald hatte er alles vergessen. Die
Kostbaren Dinger waren ja gesund und krftig. Sie fraen
und fraen, als seien sie behext; sie waren einfach nicht satt
zu kriegen.
Der Rest der Nacht verlief ruhig. Im Osten zeigte sich
schon ein lichter Streifen, als der alte Tongbao und Tochter
Vier ihn ablsten. Sie hielten die Kostbaren Dinger gegen
das Licht, um zu sehen, ob sie schon durchsichtig seien.
Die Raupen frbten sich allmhlich wei und wurden kr-
zer. Das versetzte die beiden in frohe Stimmung. Als dann
aber Tochter Vier bei Sonnenaufgang an den Bach ging, um
26
Wasser zu schpfen, kam Liubao herbei und zeigte ein flD-
steres Gesicht. Gegen Mitternacht sah ich diese schamlose
Person aus eurem Haus laufen, erzhlte sie und keuchte
vor Aufregung. Aduo rannte hinter ihr her. Dann standen
sie lange hier und tuschelten miteinander. Wie kannst du
nur so etwas dulden, Tante Vier?
Tochter Vier wechselte die Farbe und war nicht fhig zu
antworten. Sie nahm den Wassereimer auf und kehrte ins
Haus zurck. Erst erzhlte sie es ihrem Mann, dann dem al-
ten Tongbao. Der Alte stampfte vor Zorn mit dem Fu auf.
Es fehlte ja gerade noch, da diese Person nun auch heim-
lich in das Zimmer mit den Seidenraupen eingedrungen
war. Gleich rief er Aduo herbei, um ihn auszuhorchen.
Aduo gab nichts zu. Vielleicht habe Liubao getrumt und
Gespenster gesehen? Daraufhin suchte der Alte Liubao auf
und befragte sie. Ohne Zgern versicherte sie ihm, alles ge-
nau gesehen zu haben. Der alte Tongbao war nicht ganz
berzeugt. Er kehrte nach Hause zurck und besah sich die
Kostbaren Dinger. Sie waren nach wie vor bei bester Ge-
sundheit und zeigten kein Merkmal bser Einwirkungen.
Aber das Gefhl der Zuversicht und der Freude war fr
den alten Tongbao nach diesem Vorkommnis dahin. Er war
berzeugt, da Liubao nicht alles aus der Luft gegriffen
hatte. Da war nur zu hofTen, da diese Person lediglich unter
dem Vordach mit Aduo angebndelt hatte. Aber der Knob-
lauch! Nur drei, vier kmmerliche Keime hatte er getrie-
ben! Des alten Tongbao Herz krampfte sich zusammen, und
seine Zukunft erschien ihm dsterer denn je. Konnte es
denn anders sein? Gewi, die Raupen fraen tchtig Bltter
und gediehen vorzglich; aber wenn sie auf den Berg gestie-
gen waren, konnten sie pltzlich steif werden. Wie oft schon
war das vorgekommen! Daran wagte der Alte gar nicht zu
denken. Denn der Gedanke allein konnte das Unglck her-
aufbeschwren.
27
4
Auch wenn alle Kostbaren Dinger auf den Berg kletterten,
wre doch fr den alten Tongbao und die Seinen die Angst
noch nicht berstanden gewesen. Das Geld war restlos aus-
gegeben, und ihre Krfte waren vllig erschpft. Ob sie
verdienen wrden, war noch nicht sicher. So standen dle
Dinge. Aber sie muten einfach weitermachen; was
sie anderes tun knnen? Unter dem Bergstall wurde ern
Feuer angezndet. Der alte Tongbao und A Vier krochen
mit eingezogenem Kopf und krummem Rcken unter den
strohgeflochtenen umher. Zuweilen hockten sie
still hin und horchten angestrengt, ob sich schon das ferne
Rascheln hren lie, das erste Anzeichen, da die Raupen
nach oben krochen, um sich einzuspinnen. Wenn immer sie
es vernahmen, lachten sie einander zu. Wenn sie aber
lauschten und alles blieb still, stockte ihnen das Herz. Und
in ihrem Bangen wagten sie kaum mehr, nach dem Bergstall
zu sehen. Blickten sie dann aber zufllig nach oben und ge-
wahrten da ein Trpfchen gelblichen Wassers herabfiel,
hellten ihre Mienen gleich wieder auf. Im stillen hoff-
ten sie auf noch recht viele solcher Trpfchen. Denn sie wa-
ren das Zeichen, da die Raupen sich einzuspinnen began-
nen.
Aduo hatte natrlich schon ein paarmal heimlich die
Strohmatten, die den Bergstall umgaben, zurckgeschlagen
und hineingeschaut. Xiaobao, der das bemerkte, hielt Aduo
fest und wollte wissen, ob sich die Kostbaren Dinger schon
in Kokons verwandelt htten. Aduo aber schnitt nur Grimas-
sen und steckte ihm die Zunge heraus. Antwort gab er nicht.
Drei Tage nachdem die Raupen auf den Berg geklettert
waren wurde das Heizen eingestellt. Tochter Vier konnte
sich bestem Willen nicht zurckhalten, heimlich und
vorsichtig auch einmal die Ecken der Strohmatten auseinan-
derzuklappen und einen schnellen Blick hineinzuwerfen. Es
verschlug ihr fast den Atem. Eine schneeweie Schicht be-
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deckte beinah vllig das Strohgeflecht! Nie in ihrem Leben
hatte sie eine so reiche Ernte gesehen. Die ganze Familie
strahlte vor Freude. Jetzt konnten sie ruhig sein. Die Kostba-
ren Dinger hatten gewut, was sie schuldig waren, und hat-
ten die Bltter zu vier Dollar die Last nicht umsonst aufge-
fressen. Dieser Monat voller Hunger und Schlaflosigkeit war
nicht vergebens gewesen. Der gtige Himmel hatte sein
Auge nicht von ihnen gewendet!
berall im Dorf herrschte die gleiche Jubelstimmung. In
diesem Jahr hatte die Gttin der Seidenraupen wirklich ihre
schtzende Hand ber das kleine Dorf gehalten. Alle konn-
ten mit ihrem Ertrag zufrieden sein; aber beim alten Tong-
bao war die Ernte fast doppelt so ertragreich ausgefallen wie
bei den anderen Zchtern.
Am Bach und auf dem Dreschplatz ging es nun wieder
laut her. Frauen und Kinder waren im letzten Monat zu Ske-
letten abgemagert, ihre Augen lagen tief in den Hhlen, die
Stimmen klangen heiser. Alles aber war bei bester Laune.
Mit vielen Worten erzhlten sie einander von der groen
Schlacht, die sie in diesem Monat geschlagen hatten, und
schon meinten sie, einen mchtigen Haufen Silberdollars
vor den Augen blinken zu sehen.
In ihrer Freude malten sie sich alles Weitere aus: Zuerst
wrden sie ihre bergangs- und Sommerkleidung im Leih-
haus einlsen. Und zum Drachenbootfest knnten sie sich
dann sogar einen fetten Fisch leisten.
Das Zwischenspiel mit Lotos und Aduo lieferte an diesem
Abend den Gesprchsstoff. Liubao erzhlte jedem, den sie
traf, da Lotos kein Schamgefhl kenne und sich hergebe.
Die Mnner lachten unfltig darber, die Frauen hingegen
riefen bald Buddha an, bald fluchten sie laut. Aber, so sag-
ten sie, die Familie des alten Tongbao habe immer Glck,
ihr sei daraus kein Unheil erwachsen; Buddha beschtze sie,
und ihre Ahnen verfUgten ber Zauberkrfte.
In allen Husern wurden nach altem Brauch die Stroh-
matten feierlich beiseite genommen, und die nchsten
29
Freunde waren geladen, den Berg zu beschauen. Des alten
Tongbao Verwandter, Zhang Caifa, war mit seinem jngsten
Sohn A Neun zu dieser Gelegenheit aus der Stadt gekom-
men. Er hatte Geschenke mitgebracht. Backwerk, Frchte
und gesalzenen Fisch. Xiaobao tollte umher wie ein Hund
im ersten Schnee.
Tongbao, verkaufst du die Kokons, oder willst du sie bei
dir zu Hause selbst abhaspeln? fragte der alte Zhang be-
sorgt. Er hatte den alten Tongbao beiseite genommen und
sich mit ihm am Bach unter eine Weide gesetzt. Nun, der
alte Zhang Caifa erzhlte gern alle mglichen Histrchen,
die er aus der Stadt mitbrachte, wo er sie bei den Ge-
schichtenerzhlern vor dem Tempel des Stadtgottes aufge-
schnappt hatte. Meistens durfte man ihn nicht ernst neh-
men. Da der alte Tongbao das wute, ma er der Frage, ob
er verkaufen oder selbst abhaspeln wolle, keine Bedeutung
bei. Natrlich will ich die Kokons verkaufen, sagte er ein-
fach.
Der alte Zhang klatschte sich auf den Schenkel und
seufzte. Dann stand er pltzlich auf, wies mit der Hand auf
das graue Gebude, das ber die abgeernteten Maulbeer-
bume ragte, und sprach: Tongbao, die Kokons habt ihr
eingebracht aber die groen Tore dort drben sind noch im-
mer fest verschlossen. In diesem Jahr wird mit dem Wiegen
gar nicht angefangen. Es wrde nichts dabei verdient wer-
den.
Der alte Tongbao lachte geradeheraus. Er wollte es nicht
glauben - und wie htte er denn auch so etwas glauben kn-
nen? Sollten etwa alle Seidenfabriken, von denen es mehr
gab als offene Latrinen auf den Feldern, geschlossen bleiben
und auf ihren Verdienst verzichten? berdies hatte er ge-
hrt, mit den Japanern werde verhandelt und der Krieg sei
bald zu Ende. Waren doch auch die Soldaten, die in dem
grauen Gebude gelegen hatten, lngst abgezogen!
Der alte Zhang wechselte das Thema. Er schwtzte ber
Neuigkeiten, die von dem Platz der Geschichtenerzhler
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stammten. Zuletzt brachte er das Gesprch auf die Anleihe
von dreiig Dollar, die er bei seinem Pachtherrn vermittelt
hatte.
Jetzt verlor der alte Tongbao doch die Ruhe. Er lief vor
das Dorf hinaus, um nachzusehen, wie es bei den zwei
nchstgelegenen Gebuden am Uferweg stand. Wirklich, sie
waren fest verschlossen. Keine Menschenseele lie sich
blicken. Wre es wie im vergangenen Jahr gewesen, htte man
lngst die Ladentische herrichten und die groe, schwarz-
glnzende Waage aufhngen mssen. Der alte Tongbao war
ernstlich besorgt. Doch als er wieder nach Hause kam und
ihm die schneeweien, flligen Kokons entgegenstrahlten,
konnte er sich nicht versagen zu schmunzeln: Beste Ware!
Daftir sollte sich kein Kufer finden? Das gab es ja gar nicht!
Allmhlich dachte er an andere Dinge. Denn noch war er
mit dem Ernten der Kokons beschftigt und bereitete die
Opferzeremonie fr die Gttin der Seidenraupen vor. All-
mhlich sank die Stimmung im Dorf. Nachrichten, da die
Seidenfabriken geschlossen blieben, wurden laufend aus der
Stadt oder vom Flu mitgebracht. Von den Aufkufern der
Seidenfabriken, die im vorigen Jahr um diese Zeit durch die
Drfer hetzten, lie sich diesmal kein einziger sehen. Daftir
erschienen die Glubiger und Steuereintreiber. Wenn die
Glubiger von den Bauern gebeten wurden, Kokons in Zah-
lung zu nehmen, machten sie lange Gesichter und wollten
nichts davon wissen.
Das ganze Dorf schimpfte, fluchte und seufzte hoffnungs-
los. Niemand htte sich auch nur trumen lassen, da nach
einer so guten Ernte die Lage noch schwieriger werden
knnte als im vorigen Jahr. Denen, die wie der alte Tongbao
viele Seidenraupen gezchtet und beste Ergebnisse erzielt
hatten, erwuchsen jetzt die grten Schwierigkeiten ...
Ach, wie hat sich doch die Welt verndert! Der alte
Tongbao resignierte. Er wute keinen Ausweg mehr. Aber
die Kokons durften nicht lagern, ein Ausweg mute gefun-
den werden! Wenn die Kokons sich nicht verkaufen lieen,
31
hie es eben, sie zu Hause zu spinnen. Im Dorf hatten ei-
nige Familien schon ihre Spinnrder hervorgekramt. Sie wa-
ren seit vielen Jahren auer Gebrauch und sehr reparaturbe-
drftig. Doch es war besser, erst einmal die Kokons selbst
abzuhaspeln; dann knnte man ja weitersehen. Auch Liu-
baas Familie machte es so. Der alte Tongbao beriet sich mit
seinen Shnen und der Schwiegertochter. Wir verkaufen
diesmal nicht, sondern spinnen selbst. Diese ganze Kokon-
verkauferei haben doch erst die auslndischen Teufel aufge-
bracht. - Wir haben ber fnfhundert Jin Kokons, wieviel
Spinnrder willst du denn da aufstellen? protestierte Toch-
ter Vier. Sie hatte nicht unrecht. Fnfhundert Jin Kokons
sind keine Kleinigkeit. Wollte man sie selbst verspinnen,
wrde es die Krfte der Familie bersteigen. Und andere zu
Hilfe nehmen? Das wrde wieder Geld kosten. A Vier und
seine Frau waren sich einig. Aduo warf eine vorwurfsvollen
Blick auf den Alten. Wret ihr doch meinem Rat gefolgt,
meinte er. Wir htten uns auf die fnfzehn Lasten Bltter von
unserem eigenen Land beschrnken mssen und nur ein Tuch
eingefhrte Eier groziehen drfen, das wre richtig gewe-
sen. Der alte Tongbao brachte vor rger kein Wort heraus.
Pltzlich blitzte wieder ein Hoffnungsstrahl. Der Daoist
Huang brachte die Nachricht in Umlauf, da eine Spinnerei
in der Nhe von Wuxi wie gewhnlich Kokons aufkaufe.
Niemand wute, woher er das hatte. Der alte Tongbao
suchte ihn auf, um Genaueres zu erfahren. Dann beriet er
mit seinem Sohn A Vier, wie man die Kokons zum Verkauf
nach Wuxi bringen knnte. Dabei schaute er so wild drein,
als stritte er sich mit jemand. Auf dem Wasserweg sind das
doch bald dreihundert Li! schrie er. Hin und zurck sechs
Tage! Verdammt noch mal! Das ist ein Leben, schlimmer als
in der Verbannung I Aber weit du vielleicht einen anderen
Weg? Kokons lassen sich ja nicht gegen Lebensmittel ver-
pfnden; und die alten Schulden drcken uns immer mehr!
A Vier stimmte zu. Schlielich mieteten sie ein kleines
Fischerboot und erwarben ein paar Schilfmatten. Das Was-
32
ser war gnstig. Auch Aduo fuhr mit. Sie unternahmen
einen Feldzug in die Feme, um ihre Kokons zu
verkaufen . ..
Nach fnf Tagen kehrten sie zurck, aber leer war das
Boot nicht. Ein Korb Kokons war unverkauft geblieben. In
der Fabrik war man beim Aussortieren auerordentlich
scharf zu Werke gegangen. Die auslndischen Sorten wurden
mit fnfunddreiig, die einheimischen mit zwanzig Yuan je
hundert Jin bezahlt. Kokons minderer Qualitt nahm man
berhaupt nicht an. Die Kokons des alten Tongbao waren
erstklassige Ware, dennoch wurde ein Korb zurckgewiesen.
Der Gesamterls betrug hundertelf Yuan. Die Reisekosten
abgerechnet, verblieben genau hundert Yuan ... Das
gengte nicht einmal, um die Schulden abzuzahlen, die
durch den Ankauf der Bltter entstanden waren. Der Alte
wurde auf der Reise aus rger und Verdru krank. Die
beiden Shne muten ihn vom Boot nach Hause tragen.
Die achtzig, neunzig Jin Kokons, die sie zurckbrachten,
haspelte Tochter Vier zu Hause ab. Sie borgte von Liubao
das Spinnrad und hatte eine Woche damit zu tun. Im Hause
war kein Krnchen Reis mehr, und als A Vier die
abgehaspelte Seide in der Stadt verkaufen wollte, nahm sie
niemand. Auch der Pfandleiher wollte sie nicht. Erst nach
langem Hin und Her erklrte er sich bereit, A Vier das Dan
Reis dafr auszuhndigen, das ihm dieser vor dem
Qingming-Fest verpfandet hatte.
So geschah es, da das gute Gedeihen der Seidenraupen
den alten Tongbao und seine Dorfgenossen noch tiefer in
Schulden brachte. Fnf Tcher Seidenraupen hatte er
grogezogen und eine ungewhnlich gute Kokonernte
eingebracht. Dafr hatte er sein letztes Maulbeerland
verloren und noch dreiig Dollar Schulden gemacht. Die
knurrenden Mgen und die schlaflosen Nchte dieses
Monats nicht mitgerechnet.
1932- 1933
33

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