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CAPTULO 11

EL PROCESO DE LA INVESTIGACIN
CIENTFICA
El progreso de la especie humana se ha fincado, en gran
medida, en la necesidad de buscar respuestas a la aparicin
y prevalencia de fenmenos en el mundo que le rodea, con
el fin de lograr la explotacin racional del medio ambiente
a travs de una organizacin social del trabajo
El hombre, a lo largo de su historia, investig inicial-
mente el origen de aquellos sucesos que le inquietaban o
infundan temor. Al principio se auxili slo de la observa-
cin - nico medio disponible- para tratar de indagar las
causas y consecuencias de los fenmenos y realizar rudi-
mentarias predicciones, aceptables slo para su marco so-
ciocultural. De este modo, la aparicin de cometas y eclipses
se asoci con debacles que, en ocasiones, se presentaron
como acontecimientos aleatorios o fortuitos, pretendindose
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Ral Rojas Soriano
dar validez incuestionable a la relacin entre estos fe-
nmenos.
La organizacin y sistematizacin de la diversidad de
hechos dispersos y la experimentacin directa oblig a me-
jorar los mtodos para la explicacin y prediccin de los
fenmenos naturales.
Para que esto sucediera, debieron pasar varios milenios
en que hubo continuas regresiones en el pensamiento cien-
tfico por la influencia de las ideas teolgicas o metafsi-
cas; pero la concepcin cientfica del universo triunf al
imponerse el materialismo dialctico en el proceso cognos-
citivo de la naturaleza y la sociedad.
La investigacin de los fenmenos naturales y sociales
no ha seguido patrones similares y los mtodos han tenido
que ajustarse a ia complejidad de los procesos objeto de
estudio, a los recursos disponibles, as como a los intereses
propios de cada disciplina.
En la actualidad, la investigacin cientfica se ha diferen-
ciado de la que efecta el hombre comn. En el primer caso
se emplean mtodos y tcnicas apoyados en teoras que per-
miten formular explicaciones y hacer predicciones ms acer-
tadas y utilizables en el quehacer del gnero humano.
En el segundo caso, es decir, en el manejo de los fen-
menos que realiza el hombre comn, las impresiones o las
experiencias se toman como "teoras" para explicar y pre-
decir (con un alto grado de subjetividad e imprecisin), cier-
tos aspectos del comportamiento de la naturaleza y la
sociedad.
No puede negarse, sin embargo, que las experiencias de
los individuos, debidamente sistematizadas, han jugado un
papel importante en el desarrollo de los conocimientos te-
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GUA PARA REALIZAR INVESTIGACIONES SOCIALES
ricos y stos a su vez han orientado la prctica de los seres
humanos a lo largo de su historia.
As, los primeros hombres de ciencia se valieron de la
sistematizacin de aquellas manifestaciones vivenciales
trascendentes para la humanidad, con el fin de fijar las ba-
ses tericas de la ciencia, a travs de una interaccin dialctica
entre el conocimiento sensorial y el conocimiento lgico.
La investigacin cientfica pretende encontrar respuesta
a los problemas relevantes que el hombre se plantea y lo-
grar hallazgos significativos que aumenten su acervo de
conocimientos. Sin embargo, para que los resultados sean
consistentes y confiables deben obtenerse mediante un pro-
ceso que implica la concatenacin lgica de una serie de
procesos especficos.
nicamente los estudios que se lleven a cabo segn el
mtodo cientfico podrn considerar sus hallazgos como
significativos para la ciencia e integrarse al conjunto de co-
nocimientos comprobados.
La investigacin cientfica, en cualquier rea del conoci-
miento humano, se plantea como finalidad la descripcin,
explicacin y prediccin de los fenmenos.
En el campo de las ciencias sociales un estudio que pre-
tenda slo conocer las relaciones y aspectos de los fenme-
nos que suceden en la sociedad, ser descriptivo. Si se apoya
en las teoras sociales pertinentes para explicar e interpre-
tar diversos hechos y procesos sociales significativos para
el conjunto de la sociedad o para una parte de ella, la inves-
tigacin se situar en el segundo nivel de la ciencia, es de-
cir, la explicacin.
Cuando se requiere adems de describir y explicar los
fenmenos, lograr una prediccin, las ciencias sociales
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Ral Rojas Soriano
cuentan con la posibilidad en algunos casos de disear expe-
rimentos para predecir con cierto grado de error los fen-
menos (en el libro Sociodrama real en el aula analizo una
experiencia relacionada con la prediccin de la conducta
de un grupo de alumnos).
Es necesario destacar que los esquemas descritos arriba
no rigen siempre en la forma planteada; el alcance de los
estudios est sujeto a diversas circunstancias que se anali-
zarn posteriormente.
Uno de los objetivos bsicos que hacen significativa la
investigacin cientfica es el de identificar problemas y des-
cubrir las interrelaciones entre los fenmenos y variables
especficas, para hacer predicciones que permitan t ~ t o es-
tructurar polticas y estrategias de accin como contribuir
al desarrollo terico de la ciencia social.
Lo anterior slo puede lograrse cuando se observan las
reglas metodolgicas derivadas de un modelo terico y se
tiene cuidado de que las tcnicas utilizadas, as como el
diseo y aplicacin de los instrumentos para llevar a cabo
la investigacin, proporcionen una informacin no sesgada.
La investigacin es un proceso que se inicia con el
planteamiento de un problema que requiere solucin, y para
encontrarla el experto social tiene que construir un diseo
de investigacin que le permita llegar a descubrir, explicar
y, si es posible, predecir probabilsticamente, o en trminos
de tendencia, determinadas situaciones, as como las repercu-
siones que en el proceso social va a tener la solucin aportada.
Esto ltimo debe tenerse en cuenta cuando se realiza una
investigacin aplicada, ya que el grado de interdependen-
cia de los fenmenos sociales va a determinar la forma y la
fuerza con que los efectos repercuten en las causas.
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GUA PARA REALIZAR INVESTIGACIONES SOCIALES
Por otra parte es necesario estar conscientes de que no
todos los problemas pueden ser, en cierto momento, anali-
zados debido a las limitaciones de la teora, a la imposibili-
dad de establecer un mtodo o por carecer de las tcnicas e
instrumentos idneos para llevar a cabo una investigacin.
En la investigacin aplicada los institutos, organismos o
personas deben tomar en cuenta los factores mencionados
y jerarquizar el conjunto de problemas por estudiar, conside-
rando sus aspectos de magnitud y trascendencia, as como la
vulnerabilidad y factibilidad ante los mismos.
La magnitud se refiere al tamao del problema, as comu
a la poblacin afectada por ste.
La trascendencia es la ponderacin que la sociedad hace
del problema de acuerdo a su gravedad y consecuen-
Cias.
La vulnerabilidad consiste en el grado en que un pro-
blema puede ser resuelto o atacado.
La factibilidad implica la existencia de los recursos su-
ficientes y la organizacin pertinente para solucionar o
disminuir el problema.
En el mbito social existen problemas de gran magnitud
pero poco vulnerables; o puede haber situaciones proble-
mticas de mucha trascendencia para el conglomerado social
que son factibles de atacarse, es decir, se cuenta con los recur-
sos y la organizacin para emprender acciones concretas.
Si bien la seleccin de las cuestiones por estudiarse est
en funcin de los intereses personales y del grupo social e
institucin a que pertenece el individuo, debe prevalecer
siempre el sentido social de la investigacin para que den-
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Ral Rojas Soriano
tro de este marco de referencia se busque una acertada je-
rarquizacin de los problemas con base en los aspectos arri-
ba sealados.
Tipos de estudios *
Para realizar un trabajo cientfico se puede recurrir a diver-
sos caminos metodolgicos. Su empleo est en funcin de:
l . el marco terico en que se sustenta la investiga-
cin;
2. las caractersticas y la complejidad del objeto de
conocimiento;
3. el tipo de objetivos que pretendan alcanzarse;
4. las posibilidades y limitaciones institucionales (re-
cursos disponibles, tiempo previsto, directrices pol-
ticas prevalecientes, etctera) y,
5. las caractersticas personales del investigador (for-
macin acadmica, experiencia social y profesional,
postura poltico-ideolgica).
Es posible que para investigar determinado problema, cier-
ta persona elabore un esquema de investigacin distinto al
que otra propondra para estudiar la misma cuestin. En
cualesquiera de los casos, los lineamientos o reglas meto-
dolgicas que se pretendan seguir debern estar debi-
En esta Gula los trminos "estudio" e "investigacin" se utilizarn
de manera indistinta.
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GUA PARA REALIZAR INVESTIGACIONES SOCIALES
damente sustentados dentro de un esquema ms general que
es el mtodo cientfico.
Antes de continuar es importante distinguir la investi-
gacin directa de la documental. En la primera, la informa-
cin para el anlisis del fenmeno se obtiene directamente
de la realidad social a travs de tcnicas como la observa-
cin, la entrevista estructurada, la encuesta, las historia de
vida, etctera.
En cambio, en la investigacin documental se recurre a
las fuentes histricas, monografas, informacin estadsti-
ca (censos, estadsticas vitales) y a todos aquellos docu-
mentos que existen sobre el tema para efectuar el anlisis
del problema. En un trabajo se puede recurrir a fuentes do-
cumentales y apoyarse en informacin de campo, tanto para
plantear el problema como para formular y buscar la com-
probacin de las hiptesis.
En esta Gua se describirn bsicamente los procesos
especficos que implica la investigacin directa, por lo que
los estudios de carcter documental se manejarn aqu como
apoyo o complemento de aqulla.
Asimismo, se diferencian tres tipos de investigacin di-
recta:
a) Los estudios exploratorios o de acercamiento a la
realidad social. Su propsito es recabar informacin
para reconocer, ubicar y defmir problemas; fimdamen-
tar hiptesis, recoger ideas o sugerencias que permi-
tan afinar la metodologa, depurar estrategias, etctera,
para formular con mayor exactitud el esquema de in-
vestigacin definitivo.
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Ral Rojas Soriano
b) Los estudios descripti vos. Su objetivo central es
obtener un panorama ms preciso de la magnitud del
problema o situacin, jerarquizar los problemas, de-
rivar elementos de juicio para estructurar polticas o
estrategias operativas, conocer las variables que se
asocian y sealar los lineamientos para la prueba de
las hiptesis.
e) Los estudios que implican la prueba de hiptesis
explicativas y predictivas. Su fin primordial es deter-
minar las causas esenciales de los fenmenos y esta-
blecer predicciones, en trminos de tendencias, sobre
los procesos sociales.
Es necesario sealar que estos esquemas pocas veces se lle-
van a cabo en la forma planteada, pues en la prctica qui-
zs se requiera el empleo de los tres tipos de estudios para
lograr los objetivos deseados. Por ejemplo, en la Jefatura
de Planeacin y Supervisin Mdica del Instituto Mexica-
no del Seguro Social (enero de 1976) diseamos una in-
vestigacin socioantropolgica para adecuar la atencin mdica
a los patrones culturales de los grupos indgenas de Oaxaca y
Chiapas y tener elementos de juicio que permitan conocer el
efecto de la atencin mdica en el proceso de aculturacin.
La revisin y el anlisis del material documental exis-
tente sobre la problemtica mencionada permiti orientar
la seleccin de los mtodos, la adecuacin de las tcnicas y
el dise.o de los instrumentos para recoger la informacin.
Hecho lo anterior, se requiri en primer trmino de una
visita inicial (estudio exploratorio) con el fin de obtener
datos para un anlisis preliminar de la situacin, ajustar la
metodologa y fijar las directrices de la investigacin defi-
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GUA PARA REALIZAR INVESTIGACIONES SOCIALES
nitiva. En este primer acercamiento a la realidad se em-
plearon las tcnicas de observacin ordinaria y entrevista
estructurada a informantes clave.
Cumplida esta parte del trabajo, se procedi a aplicar la
tcnica de encuesta. La sntesis de la informacin recopila-
da a travs de este procedimiento se utiliz para un anlisis
descriptivo de la situacin (estudio descriptivo); de aqu se
derivaron elementos de juicio para formular polticas y es-
trategias operativas.
Como el inters radica adems en someter a prueba
hiptesis predictivas la informacin obtenida en los dos
procesos anteriores ser til para enriquecer el modelo te-
rico estructurado para tal efecto. La afinacin de este mo-
delo continuar con la formalizacin de una investigacin
permanente a fin de conocer la forma en que la atencin
mdica es un factor de aculturacin y poder realizar predic-
ciones al respecto (estudio para probar hiptesis predictivas).
El manejo de este modelo permitir, por otro lado, orien-
tar estudios de esta ndole en zonas cuyas caractersticas
socioantropolgicas sean similares a la estudiada.
Con lo expuesto anteriormente queda claro que los es-
quemas de investigacin sealados pueden formar parte de
uno ms amplio.
Consideraciones generales sobre
el proceso de investigacin
Antes de que el estudiante incursione en los prximos ca-
ptulos, donde se presentan los diferentes procesos espec-
ficos de una investigacin directa, es importante extemar
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Ral Rojas Soriano
algunas reflexiones de lo que constituye en la prctica el
proceso de investigacin, a fin de normar su criterio sobre
la forma de proceder cuando se enfrente a la necesidad de
realizar un trabajo cientfico.
Es un hecho que en la investigacin no existen modelos,
arquetipos o recetas qe cocina aceptados unnimemente. Al
respecto, merecen citarse las palabras de Antonio Gramsci,
poltico y revolucionario italiano, quien al referirse a la
investigacin apuntaba:
Creer que se puede hacer avanzar una investigacin
cientfica aplicndole un mtodo tipo, elegido porque
ha dado buenos resultados en otra investigacin, a
la que se adaptaba naturalmente, es una extraa alu-
cinacin que tiene muy poco que ver con la ciencia.
Existen, sin embargo, criterios generales que puede
decirse que constituyen la conciencia crtica de to-
dos los cientficos, cualquiera que sea su especiali-
zacin, y que deben estar siempre presentes
espontneamente en su labor (Antonio Gramsci, La
poltica y el estado moderno, p. 29. Las negritas son
nuestras).
De esto se desprende que las reglas del mtodo cientfico
no son inflexibles sino que deben ajustarse a cada situa-
cin concreta en funcin de:
a) la complejidad de los fenmenos que se estudian;
b) la disponibilidad de teoras pertinentes;
e) el tipo de objetivos que pretendan alcanzarse, y
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GUA PARA REALIZAR INVESTIGACIONES SOCIALES
d) de conformidad con las exigencias especficas de cada
momento histrico.
Por ello, el proceso de investigacin no puede verse en
forma lineal como si se tratara de un conjunto de etapas
relacionadas mecnicamente. De acuerdo con este enfoque
esquemtico que desafortunadamente todava predomina
dentro y fuera del medio acadmico, la investigacin se
concibe en forma lineal , en donde una vez realizada una
etapa o paso, no puede volverse atrs, o en donde no est
permitido realizar dos o ms etapas paralelamente (aclara-
mos que para nosotros no son etapas o pasos sino proce-
sos especficos).
La investigacin se lleva a cabo de acuerdo con criterios
o reglas generales, las cuales son ajustadas por cada inves-
tigador segn los sealamientos hechos anteriormente.
As pues, durante el proceso de investigacin, el cient-
fico puede realizar dos o ms procesos especficos, seguir
avanzando y, si es necesario, regresar a revisar la consis-
tencia de sus planteamientos a la luz de nueva informacin
y experiencias sobre la realidad que estudia.
Por ejemplo, despus de seleccionar el problema de
investigacin, puede hacer un bosquejo de la justificacin
del estudio y efectuar un proceso de abstraccin tendiente
a precisar los factores o aspectos del problema para plan-
tearlo en forma correcta; o puede empezar a recoger infor-
macin para elaborar el marco terico y conceptual, y
paralelamente seguir precisando los objetivos de la inves-
tigacin y enriquecer el planteamiento del problema.
Esto es as ya que difcilmente puede darse por termina-
do un proceso especfico para proseguir con el siguiente,
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Ral Rojas Soriano
pues a medida que se avanza en la investigacin surgen
nuevas ideas o informacin que van a profundi zar o a com-
pletar nuestros planteamientos.
Por otra parte, es conveniente, si se quiere que el trabajo
sea ms fructfero, no aferrarse obstinadamente en realizar
aquellos procesos especficos de la investigacin que por
su naturaleza requieren seguirse enriqueciendo y precisando.
Tal es el caso, por ejemplo, en la exposicin de los obje-
tivos del estudio que se pueden afinar a medida que se avan-
za en el trabajo; o en el planteamiento del problema as
como en la estructuracin del marco terico y conceptual y
de las hiptesis que quizs se ajusten por los nuevos ele-
mentos tericos y empricos que surjan despus de formu-
larlos (esto es ms frecuente en las ciencias sociales debido
a la misma naturaleza de los procesos objeto de su estudio).
Lo anterior demuestra que el proceso de investigacin
es dialctico ya que existe un continuo ir y venir de un pro-
ceso a otro; del nivel terico al emprico y de ste nueva-
mente al plano terico que se enriquece permanentemente;
asimismo, el investigador se mueve de lo abstracto a lo con-
creto y viceversa, observndose una superacin constante
de los planteamientos hasta llegar a formulaciones ms ela-
boradas y precisas.
El pensamiento avanza de lo conocido (el conocimiento
cientfico previo) a lo desconocido o poco precisado (ex-
plicacin del origen o de los efectos del problema que se
investiga), a fin de reproducir la realidad objetiva a travs
de hiptesis, leyes y teoras cientficas.
Las reglas del mtodo cientfico (algunas de las cuales
presentamos en el ltimo captulo) son lo suficientemente
flexibles para ajustarse a cada objeto particular pero su
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GU A PARA REALIZAR INVESTIGACIONES SOCIALES
flexibilidad no es la misma en todos los procesos especfi-
cos de la investigacin.
En algunos casos como se ha visto, existe mayor liber-
tad para ir de un proceso a otro; en otros, sin embargo, el
marco de accin es ms limitado. Esto sucede a medida
que la investigacin se acerca a la aprehensin de la reali-
dad, por ejemplo, en la seleccin de indicadores y referentes
empricos, as como en la eleccin de las tcnicas y el diseo
de los instrumentos de recoleccin de datos para comprobar
las hiptesis.
En otras palabras, el campo de anlisis se estrecha ms
en la medida en que el planteamiento del problema y el
marco terico y conceptual se profundicen lo suficiente, y
las hiptesis se concreten para saber con cierta precisin
qu cosas, aspectos y relaciones deben indagarse y cmo y
con qu debe hacerse.
Por ello, debe tenerse especial cuidado en los primeros
procesos especficos de la investigacin ya que de lo con-
trario se corre el riesgo de no avanzar significativamente
en la apropiacin terica de la realidad o hacerlo en forma
incorrecta por alterarse continuamente el planteamiento del
problema, el marco terico y conceptual y las hiptesis.
Es necesario destacar que las reglas de la investigacin
no permiten, por ejemplo, elaborar las hiptesis despus de
recoger la informacin emprica con el fin de ajustar los
hallazgos a los intereses particulares del investigador o de
la institucin que patrocina el proyecto (lo que si se permi-
te es proponer hiptesis nuevas pero para que sean com-
probadas en otras investigaciones).
Tampoco pueden disearse los instrumentos de recolec-
cin de datos sin haber operacionalizado antes las hipte-
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Ral Rojas Soriano
sis (proceso de reducir las variables de las hiptesis a indi-
cadores y referentes empricos), o seleccionar muestras que
no contengan los elementos y conexiones fundamentales
presentes a nivel de la poblacin en su conjunto. ya que Jo
que interesa en la investigacin cientfica es comprobar la
validez de las hiptesis para toda la poblacin y no para
una muestra de sta.
Asimismo, las tcnicas e instrumentos no pueden apli-
carse sin tener en cuenta las normas y estrategias necesa-
rias para asegurar la confiabilidad de la informacin
recabada. sta tiene necesariamente que organizarse y cla-
sificarse de acuerdo con criterios previamente adoptados
(para probar las hiptesis y alcanzar los objetivos de la
investigacin).
Tampoco se puede analizar e interpretar la informacin
con base en un marco terico y conceptual distinto al utili-
zado para encuadrar el problema de investigacin, o hacer
generalizaciones para toda la poblacin cuando la muestra
no sea representativa de aqulla.
Estas son algunas de las restricciones necesarias que im-
pone la metodologa cientfica con el objeto de que los re-
sultados de la investigacin puedan considerarse de utilidad
para la teora y la prctica transformadora.
El estudiante debe, pues, tomar nota de todo lo anterior
a fin de no circunscribir su mente a una visin lineal e in-
flexible del mtodo cientfico, impresin que pudiera dar
este libro por la forma como est presentado, que responde
ms bien a una exigencia didctica.
Esta advertencia se hace, adems, porque los autores de
obras de metodologa presentan dismiles esquemas que, si
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GUA PARA REALIZAR INVESTIGACIONES SOCIALES
bien no se contraponen, hacen ms confuso el proceso de
investigacin.
Conscientes de este peligro, en los captulos que siguen
se examinan con cierto detalle los distintos procesos espe-
cficos que implica una investigacin directa, enfocndola
de acuerdo con una perspectiva que engloba los tres esque-
mas mencionados (estudios exploratorios, descriptivos y
para probar hiptesis explicativas y predictivas) .
Finalmente, debe destacarse que la mejor forma para
aprender a investigar es justamente haciendo investigacin,
a fin de enfrentar los problemas tericos, metodolgicos y
tcnicos que implica el trabajo cientfico.
Asimismo, para motivarnos a realizar nuestras investi-
gaciones debemos pensar en el refrn chino: ''Slo quien
investiga tiene derecho a opinar", es decir, a opinar cient-
ficamente ya que cualquiera puede hacerlo con base en el
sentido comn; sin embargo, la autoridad intelectual en una
reunin acadmica o informal , o en una polmica, la tendr
quien fundamente rigurosamente sus ideas y presente in-
formacin derivada de una investigacin cientfica.
En este texto se hace referencia slo a los aspectos me-
todolgicos de la investigacin directa tal como se destaca
en la Introduccin. Algunos problemas tericos de la meto-
dologa cientfica y de la teora del conocimiento los trato
en otro libro: El proceso de la investigacin cientfica.
La concepcin materialista de la realidad social
y sus repercusiones en la investigacin
Para el estudio de los fenmenos sociales es necesario to-
mar en cuenta aquella perspectiva terica que permita una
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Raul Roj as Soriano
compresin y explicacin ms profundas de los fenmenos
sociales a fin de evitar anlisis superficiales o fragmenta-
dos de los mismos. o que slo profundicen en la forma como
se presenta un proceso social en un momento determinado
y se deje de lado su desarrollo y transformacin; o aislen el
fenmeno que se estudia de las condiciones sociohistricas
en donde se encuentra inmerso.
Asimismo, es necesario evitar que el estudio de la socie-
dad se empiece a partir de cualquier elemento, o separar
arbitrariamente los fenmenos de la totalidad (la sociedad
en su conjunto) de la que forman parte. Es importante su-
brayar que el investigador tiene que aislar pero en la mente
- va el recurso de la abstraccin cientfica- los fenmenos
objeto de estudio, a fin de poder iniciar el anlisis intensi-
vo de sus diferentes aspectos y relaciones, pero esto no sig-
nifica que los hechos sociales se encuentren en forma aislada
en la realidad concreta.
Proceder a estudiar los procesos sociales sin tomar en
cuenta lo anterior, es adoptar el enfoque de la corriente
positivista y sus expresiones concretas (funcionalismo y
conductismo) lo cual limita el conocimiento cientfico de la
realidad social. En el libro Investigacin-accin en el aula
expongo con amplitud los planteamientos de esta corriente
filosfica, as como las leyes y categoras del materialismo
histrico y dialctico.
Por ello es necesario tener presente durante el trabajo de
investigacin las premisas fundamentales del materialismo
histrico y dialctico, a fin de orientar el estudio de la rea-
lidad concreta as como la seleccin, diseo y aplicacin
de los distintos mtodos, tcnicas e instrumentos de in-
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GUA PARA REALI ZAR INVESTI GACIONES SOCIALES
vestigacin social. Las tesis centrales del materialismo his-
trico y dialctico pueden expresarse en los si guientes tr-
mmos:
l . Todos los fenmenos de la realidad social se encuen-
tran en relacin y dependencia mutuas. La realidad es
un todo interrelacionado y no un conjunto de cosas y
procesos aislados, separados unos de otros. Esta tesis
ofrece la posibilidad de llegar a conocer las causas de
los fenmenos. La realidad se presenta de una mane-
ra compleja y dentro de la multitud de causas posi-
bles de los procesos y hechos sociales, es necesario
llegar a conocer las causas determinantes y condicio-
nantes de los mismos.
Adems, es importante tener en cuenta que los efec-
tos repercuten en las causas de diversa manera y con
distinta intensidad, y los efectos a su vez se convier-
ten en causas de otros fenmenos .
2. La realidad se encuentra en permanente movimiento
y transformacin. Para llegar a una comprensin pro-
funda de las causas de los fenmenos debe partirse
de la tesis de que stos no son estticos sino que en
ellos se presentan continuos cambios en diversas di-
recciOnes.
La realidad es, por tanto, un proceso y no un conjunto
de cosas acabadas por lo que el conocimiento sobre
ella es tambin un proceso en el cual se consolidan
verdades relativas y cuyo encadenamiento permite al-
canzar un conocimiento ms profundo y objetivo de
la realidad.
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Ral Rojas Soriano
3. Las transformaciones que aparecen en la realidad son
cambios objetivos cuya fuente es la contradiccin in-
terna que se presenta en los procesos sociales y no
son resultado de fuerzas suprasensibles o de disposi-
ciones subjetivas (emociones, deseos, etctera). En
otras palabras, el motor del desarrollo se debe a la
existencia de polos antagnicos que se encuentran en
unidad relativa y en lucha permanente (por ejemplo,
las clases sociales).
4. Los elementos y procesos de la estructura social tie-
nen diferente jerarqua o influencia para el surgimien-
to, desarrollo y transformacin de los procesos
sociales, por lo que no puede iniciarse el estudio de
la realidad social a partir de cualquier elemento.
5. La realidad se presenta en diferentes niveles. Nuestra
experiencia sensible capta solamente los aspectos
externos de los objetos y procesos. Los elementos y
relaciones internas, o sea, la esencia, con los cuales
se establecen leyes y teoras para explicar los fen-
menos de la realidad social slo es posible conocerlos
recurriendo al pensamiento abstracto. Marx deca
"toda ciencia estara de ms si la forma de manifes-
tarse las cosas y la esencia de sta coincidiesen direc-
tamente".
6. La prctica social. concreta, es:
a) la base del conocimiento;
b) el criterio de verdad de nuestras representaciones
tericas;
e) la nica forma de transformar el mundo.
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GUA PARA REALIZAR INVESTIGACIONES SOCIALES
Sobre el primer punto, Mao expresa lo siguiente: "'No
puede haber conocimiento al margen de la prctica" (Sobre
la prctica) . Respecto del segundo punto, Marx seala que
"el problema de si al pensamiento se le puede atribuir una
verdad objetiva no es un problema terico, sino un proble-
ma prctico; es en la prctica donde el hombre demuestra
la realidad y el podero, la terrenalidad de su pensamiento' '
(Tesis sobre Feuerbach); en cuanto al tercero, el mismo
Marx seala que " los filsofos no han hecho ms que in-
terpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se
trata es de transformarlo " (ibid.) a travs de la prctica.
Estos son algunos planteamientos que es necesario to-
mar en cuenta para llevar a cabo una investigacin en cual-
quier campo. Otros sealamientos del materialismo
dialctico (as como la teora sobre la investigacin cient-
fica que he elaborado, y una gua metodolgica para la in-
vestigacin en el campo educativo) los presento en mi libro:
Formacin de investigadores educativos, Edit. Plaza y Val-
ds.
Cabe sealar aqu la diferencia entre el Proceso de la
investigacin cientfica y la Exposicin del trabajo de in-
vestigacin: La forma como se presenta una investigacin
en un libro, tesis o artculo (mtodo de exposicin) es dife-
rente de la manera de realizarse (mtodo de investigacin).
Para aclarar posibles confusiones se incluyen al final de
este captulo dos esquemas, uno sobre el proceso de la in-
vestigacin y el otro sobre la exposicin del trabajo cient-
fico.
Es necesario sealar que el modo lineal en el que se pre-
senta la exposicin del mismo (segundo esquema) conduce
errneamente a creer que as discurre el proceso de invest-
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Ral Rojas Soriano
gacin (primer esquema), cuando en realidad ste se gua
ms bien por la lgica dialctica, mientras que el trabajo de
exposicin se orienta por la lgica formal.
De acuerdo con lo anterior, puede decirse que ninguna
investigacin que se publica como artculo, libro o tesis
permitir mostrar las diversas dificultades, estancamientos
y hasta retrocesos que enfrenta el investigador al realizar
su trabajo.
Por ello sugerimos desde ahora que cuando se exponga
una investigacin se escriba un apartado o captulo en el
que se detallen los problemas que se vivieron y la forma
como se procedi a resolverlos, as como otros aspectos
que puedan permitir al lector valorar mejor el trabajo del
investigador.
Los esquemas que se presentan a continuacin requie-
ren seguirse analizando crticamente con el fin de enrique-
cerlos. Con respecto al primer esquema, ste slo se refiere
a los primeros procesos del trabajo cientfico que forman
parte del diseo de investigacin. La presentacin inicial
de dichos esqut!mas se hizo en mi libro: Formacin de in-
vestigadores educativos.
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V>
V>
PROCISO DI LA INVISTIGACIOII CIIIrfiFICA
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.. to7 perdido, trwotrado).
teela. ConetM1Ccl6n de va-
rlibiea : aelecc16n de lndi-
cadorea 1 referente a.pl-
ricoe (le., 2e., 3e., . n
var.16n), t -
da 1la den i cA a 1
< < conatrucc16n da
> > > \ de racolacci6n z anil1aia da
11-ntoa '1 relacionea
eaenctalae .
An4lle1a de la -
p!rlca directa a Indirecta. la-
pleo de au!aa de obaervacl6n '1
entreviat.a, encueataa, ceneoa
1ntorwea, eatudtoe da cuo, -
perl-.toa, etc. Uao de tlchu
de trabajo, llbrataa da cupo '1
archtvoa coaputac tonelea.
datoa.
:=;:;-upactoa '1
entra tan6ooenoa ae 1nveatl-
1&1'6n.
.D6nda apl1cu6n loe lna-
tn.entoa.
.CuAndo .
.A qul6n (aa) obaarvu, en
eueatar o entrevlatar oj
qu6 objetoa analhar
(aueatraa).
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Ral Rojas Soriano
EXPOSICION DEL TRABAJO CIENTIFICO
Ele.entos del diseo de investigacin
Dr. Ral Roj- Soriano

3. Pl---to
.. unco del

- Suraiai-to
,.,....,
- .. 1_1 __
o-r...-..-
- c...--tar(at.lc..
F. -1-
,..._ _ __..._

c1 .. rtnca del

7. T6cnlca. e
-'-de,...,.,..
lecc16a de --
Q.(- de--


-o...(- .. -
t,reowiata. et.e.
. Di- .. la
-.t.ra
Pl- ..a-
lisia.
lncllce
l. Dllf"11\lcJ6n del
probl ... y Juatirl
cac16n cid eat\Milo
2. ObjetlVOII de la
U.....tlaacl6n
3. Planteaalento
c:l-t(rlc:o del
probl-
- El-- del
.arco te6rleo 1
caneeptual
Generales
Partlc:ularea
Dllflaic:i6oo ele
ca.cept.o
e. Cepl totlaclo
-1- ele
la lnYeatlaac:l6n
(an6llala ln-
terpratec:16n de
1---- ......,._
... ..
Canel .. lonea
_.._......,,_
56
1. Derlnici6n del
probl- y Juatlr1-
eeci6n del "tucUo
Por invea
tl&a
traaeenclanc:la y
-ltucl del pro-
bl-1
Para qu6 ae ln-
v-uaa (rlnali-
clad)
,,._,tac:16n ao-
c:lal del -t;ucllo).
5. Fo,....lac:16n
de hlp6tesb
Cenera l ..
2. Objetlvoa ele
la 1nvest1&ac:i6n
c.Mralea
6. Op!r-.:1onal1-
w16n ele hlp6=
teaia
Variable
Inclleaclorea
Rerarent ..
-frleoa
10. Blblloar&r(a