Sie sind auf Seite 1von 299

Dieses E-BOOK ist nur

zum nichtkommerziellen Gebrauch bestimmt!


Michel de Montaigne Essays
3
Michel de Montaigne
E S S A Y S
bertragen von Arthur Franz
Dieterichsche Verlagsbuchhandlung Leipzig 1953
Das Titelportrt zeigt Montaigne nach einem etwa 1580 entstandenen
Kupferstich von Thomas Leu, der von 1576 1614 als Kupferstecher und
Stichverleger in Paris ttig war und ber 500 Stiche von Personen des
Frankreich unter Heinrichs IV. schuf. Montaigne ist mit den Insignien (Kette
und Mantel) eines Ritters vom Orden des heiligen Michael dargestellt.
Paris, Bibliothque Nationale
Michel de Montaigne Essays
4
EINLEITUNG
Was ist am Menschen das Menschliche? Wie sind die Menschen wirklich?
Die Beantwortung dieser Fragen bildet das Hauptanliegen der Essays von
Michel de Montaigne (1533 1592). Die Gesamtantwort wird in viele
Teilantworten zerlegt. Denn die Menschen sind verschieden, noch mehr geistig
als krperlich. Diese Unhnlichkeit, so heit es einmal am Ende des Zweiten
Buches, ist ihr allgemeinstes Charakteristikum. Die Menschen sind
verschieden, weil sie abhngig sind: abhngig von den Zeitumstnden, von den
Erbanlagen und von dem Herkommen auf religisem, sittlichem, nationalem
und politischem Gebiet; sie sind auch ungleich, weil sie in sich widerspruchsvoll
sind und sehr oft anders als sie scheinen.
Wie sind sie nun wirklich? Was steckt an eigentlich Menschlichem in oder
hinter dieser Verschiedenheit? Welches sind die Grenzen, welches sind aber
auch die Mglichkeiten dieses Menschlichen, und wie kann man sie erkennen?
Welches sind andrerseits die Folgerungen, die wir aus diesem Suchen und dieser
Besinnung ziehen knnen fr unsere Einstellung zu uns selbst und zu unserer
Umwelt?
So sieht die Aufgabe aus, vor die Montaigne sich gestellt sieht, zu deren
Lsung er beitragen und seine Leser anregen mchte. Diese Aufgabe scheint
ihm nun aber, so allgemein sie ist, nur mit Hilfe der speziellsten Problemstellung
einigermaen lsbar, indem er die Frage so stellt:
Wie bin ich, Michel de Montaigne, wirklich? Seine Methode ist die der
Selbstbeobachtung.
Man hat die Meinung vertreten, eine Einfhrung in die folgende
Auswahlbersetzung sei entbehrlich; denn jeder unbefangene Leser verstehe sie
auch ohne eine solche. In der Tat: obwohl Montaigne seine Essays vor fast 400
Jahren geschrieben hat, in der Zeit des franzsischen Spthumanismus und der
Religionskriege, also in einer Periode des bergangs vom Mittelalter zur
neueren Zeit und der politischen Umschichtung, als dem Absolutismus der
Boden bereitet wurde; obwohl also seine Beobachtungen sich auf Menschen
beziehen, die in eine von der unseren verschiedene Gesellschaftsstruktur
eingeordnet waren und die sich zwar des Glaubens wegen bitter befehdeten, die
Klassen- und Standesunterschiede aber noch als selbstverstndlich hinnahmen;
obwohl er als adliger Grundbesitzer, hoher Jurist und angesehener Diplomat
einer bevorzugten Schicht angehrte und sich an Leser seiner Zeit wendet, die
von hnlichen Bildungs- und Standesvoraussetzungen ausgingen wie er trotz
alledem berhrt das Wesentliche, was Montaigne zu sagen hat, auch uns
irgendwie, und er spricht ber seine Zeit hinweg auch zu uns.
Michel de Montaigne Essays
5
Natrlich bleibt er dennoch seiner Zeit verpflichtet, und er ist, so gegenwrtig
viele seiner Ideen anmuten, kein moderner Mensch. Er stellt auch nicht etwa
Vorbilder fr uns auf. Er selbst erkennt sich als Mensch gerade in seinen
Unvollkommenheiten nur seine leidenschaftliche Ehrlichkeit bildet hierin eine
Ausnahme , und viele Voraussetzungen, von denen er ausgeht, treffen fr
unsere Zeit nicht mehr zu. Aber wir knnen ihn immer verstehen und werden
von ihm fortgesetzt zu zeitgemen Gedanken angeregt.
Diese Verstehbarkeit ber die Zeit hinweg hat mehrere Grnde. Montaigne
schreibt nicht gelehrt, sondern so, wie er wirklich denkt. Er versucht, sich von
der Typik seiner
Zeit freizumachen und die beobachteten Einzeltatsachen fr sich sprechen zu
lassen. So stellt er sich selbst nicht als Aristokraten seiner Zeit dar, sondern er
nennt die uneinheitlichen einzelnen Zge des gewhnlichen Menschen, der
dahintersteht. Er erkennt an, da die Menschen an die Zeitumstnde gebunden
sind, das ist gleichsam eine Eigenschaft von ihnen; aber eigentlich will er darauf
hinaus, zu sehen und zu zeigen, wie die Menschen immer sind. Die vielen
Beispiele aus dem klassischen Altertum werden nicht historisch eingeordnet,
sondern als Varianten des gleichen vielgestaltigen Menschentums angefhrt, fr
das der Autor sich selbst als Hauptbeispiel hinstellt. Die stndische Gliederung
sieht er als eine Tatsache an, die fr seinen Zweck unwesentlich ist. Ein Knig
ist, trotz seiner Wrde, nicht anders beschaffen als seine Untertanen;
Montaignes Standesgenossen haben nur gesellschaftlich, nicht menschlich, eine
herausgehobene Stellung; sie werden wegen ihrer Einseitigkeit von ihm oft
getadelt; er verurteilt die Ausbeutung primitiver Vlker in den damals neu
entdeckten Teilen der Welt; er hat den Krieg, diese Pest der Menschheit, und
die Gewalt in jeder Form, weil durch sie die eigentlich menschlichen
Eigenschaften verdeckt und erdrckt werden.
Alles dies ist uns heute ohne weiteres verstndlich. Montaigne ist infolge
seiner eigentmlich realistischen Sehweise seiner Zeit vorausgeeilt. Trotz seines
praktischen Konservatismus ist er ein gedanklicher Revolutionr; er hat die
Auffassung vom Menschen, die in seiner Zeit herrschte, erschttert.
Unsere Einfhrung kann auch deshalb kurz sein, weil die
Einzelschwierigkeiten, die bei der Lektre auftreten, auf andere Weise behoben
sind. Im Namen- und Sachregister werden historische Namen und Daten sowie
Begriffe, die heute nicht ganz gelufig sind, kurz erklrt. Dort sind auch die
verschiedenen Themen, die Montaigne behandelt, unter Stichworten
zusammengestellt; hierdurch wird es leicht gemacht, eine bersicht ber die
verschiedenartigen Inhalte der Essays zu gewinnen, und zwar genauer als durch
die Kapitelberschriften, durch die oft nur ein Teilinhalt des betreffenden Essays
angedeutet ist.
Michel de Montaigne Essays
6
In Montaignes absichtlich unsystematischer, der jedesmal sich darbietenden
Assoziation folgenden Darstellungsweise werden nmlich hnliche Gegenstnde
und Gedanken in den verschiedensten Zusammenhngen untergebracht,
wiederholt, diskutiert und abgewandelt. Montaigne illustriert seine eigenen
Ideen mit vielen fremdsprachlichen Zitaten, hauptschlich aus lateinischen und
italienischen Autoren. Das galt in der bildungsfreudigen Renaissancezeit fr
einen wesentlichen Schmuck.
Heute ben sie auf den deutschen Leser nicht mehr die gleiche besttigende
Wirkung aus, wie es bei den franzsischen Lesern seiner Zeit der Fall war. Sie
sind in mglichst sinngetreuer bersetzung wiedergegeben; ihre Originalform
ist in Funoten abgedruckt, und zwar mit Angabe der Herkunft, obwohl diese
bei unserem Autor ursprnglich in der Regel fehlte.
Das 16. Jahrhundert war in Frankreich eine Zeit tiefgreifender
Umgestaltungen und Erschtterungen.
Dieser Hintergrund, von dem sich Montaignes Persnlichkeit abhebt, soll
zunchst in einigen Grundzgen dargestellt werden. In der ersten Hlfte, in die
Montaignes Jugend fiel, vollzog sich eine wirtschaftliche Umschichtung. In der
zweiten Hlfte des Jahrhunderts, in der Montaigne sich als juristischer Beamter
in Bordeaux und dann als humanistischer Philosoph und als vermittelnder
Politiker bettigte, kam die geistige Krise zum Ausbruch und verschrfte sich
durch die religise Krise zum Brgerkrieg, der das Land an den Rand des
Abgrundes brachte und der Montaignes Weltbeobachtung zugrunde liegt.
Zunchst brachte die Entwicklung des Handels, der Zustrom von Gold aus
dem Auslande und das Anschwellen der Warenpreise eine Verarmung und
Schwchung des landwirtschaftlichen Feudaladels und eine Verelendung der
Arbeitenden mit sich. Durch die Kuflichkeit der Privilegien und mter wurde
einerseits die Finanzkraft der Zentralgewalt gestrkt und der Luxus am Hofe
ermglicht, andrerseits entwickelte sich dadurch eine neue herausgehobene
Schicht des Brgertums, die sich aus Kaufleuten und Beamten zusammensetzte.
Zugleich brachte der Ersatz der mittelalterlichen traditionellen Bildung durch
den von Italien beeinfluten Humanismus eine neue Art geistiger Aristokratie
hervor, die dem Erbadel den Rang streitig machte. Montaignes Familie bietet ein
charakteristisches Beispiel dieser Entwicklung. Seine Vorfahren sind
reichgewordene Kaufleute; Michels Vater tut es auf seinen Italienzgen den
Rittern gleich und wchst durch seine mter, z. B. als Brgermeister von
Bordeaux, in die Aristokratie hinein. Michel selbst gehrt von seinem 21. Jahre
an als studierter juristischer Beamter dem Amtsadel an, und er nennt sich nach
dem Tode seines Vaters, als erster seines Geschlechts, Herr von Montaigne,
nach dem kleinen Schlchen und Gut Montaigne (eine orthographische
Variante von Montagne = Berg) in der Nhe der unteren Gironde, das der
Urgrovater fr 900 Francs gekauft hatte.
Michel de Montaigne Essays
7
Seine frheste Erziehung ist ein pdagogisches Experiment nach
italienischem Vorbild; er besuchte vom 6. bis zum 13. Jahr ein humanistisches
College, wie sie damals erstmalig aufblhten, und spter richtete er seine
Studien ganz in humanistischem Sinne aus.
Die Reformation brachte eine Glaubensspaltung in Frankreich hervor. Sie
gewann infolge des Verfalls der damaligen franzsischen Geistlichkeit rasch an
Boden. Zunchst schien sie dem Staat nicht gefhrlich; erst gegen Mitte des
Jahrhunderts griffen knigliche Richter ein, die gegen die abtrnnigen
Glubigen die Todesstrafe aussprechen konnten. Die Lehre Calvins breitete sich
trotzdem aus, erst im geheimen, dann ffentlich. Die Entstehung der
Buchdruckerkunst leistete ihr Vorschub. Die Bibelbersetzungen und geistliche
Schriften in der Volkssprache traten an die Stelle des dem Volke
unverstndlichen Latein und wurden weit verbreitet. Zugleich aber kamen
nationale und politische Gesichtspunkte aller Art zu den rein religisen
Erwgungen. An der Spitze beider Bekenntnisse, die immer mehr zu politischen
Parteien wurden, standen Frsten, Mitglieder der kniglichen Familie und
einflureiche Rte des Knigs. Auf der Seite der Hugenotten war der Admiral
Coligny der tatkrftigste Fhrer; an der Spitze der katholischen Partei stand die
lothringische Frstenfamilie der Guise. Infolge dieses Tatbestandes wurden die
Entscheidungen der Krone in der Bekenntnisfrage mehr von politischen als von
religisen Gesichtspunkten bestimmt. Heinrich II., der Gatte der Katharina von
Medici, und ihr ltester Sohn Franz II. waren zur Ausrottung der neuen Kirche
bereit; sie starben aber beide, ehe sie ihre Absicht ausfhren konnten. Als
Katharina die Vormundschaft fr ihre jngeren Shne, Karl IX. und Heinrich
III., fhrte, untersttzte sie zunchst die Hugenotten, um zu verhindern, da die
Guise die Knigskrone errangen. Das Religionsgesprch von Poissy, das eine
Vereinigung der zwei Kirchen bringen sollte, verlief ergebnislos. Die Festigung
der Katholischen Kirche (Tridentiner Konzil, 1545 - 1563) bereitete den
spteren Sieg der Katholiken in den kommenden Religionskriegen vor. Dieser
aus vielen Einzelaktionen bestehende Bruderkrieg wurde zuerst durch einen
Aufstand der Calvinisten ausgelst, die durch den Mord zahlreicher ihrer
Glaubensgenossen gereizt waren. Feste Pltze, wie La Rochelle, boten den
Kalvinisten Schutz. Der innerpolitische Streit hatte auenpolitische Folgen; die
religise Sache, um die es ging, wurde dabei oft vergessen; kriegerischer
Ehrgeiz und persnlicher Ha mischten sich ein. Die Einigungen ber den
Schutz des kalvinistischen Gottesdienstes waren nur vorbergehend. Coligny
gewann nach fast zehnjhrigen Fehden den Knig Karl IX., nachdem dieser
mndig geworden war, fr eine Vershnung, die dadurch bekrftigt wurde, da
der protestantische Knig von Navarra, der sptere Heinrich IV., die Schwester
Karls heiratete. Aber jetzt war die Kniginmutter gegen die Einigung. Es kam
zum Blutbad der sogenannten Bartholomusnacht (1572), bei dem die
Hugenottenfhrer im Pariser Louvre ermordet wurden.
Michel de Montaigne Essays
8
Gegen die Zugestndnisse, die hierauf den geschwchten Kalvinisten gemacht
wurden, bildete sich unter Fhrung der Guise eine Liga zum Schutze des
Glaubens. Ein Staatsstreich wurde vorbereitet. Spanien untersttzte ihn. Eine
gewaltige Flotte wurde von dort gegen die protestantische Vormacht, England,
geschickt. Diese Armada wurde vernichtet. Damit fiel die auslndische
Untersttzung weg. Der neue Knig Heinrich III. lie den Kronprtendenten
Heinrich von Guise ermorden, verband sich mit Heinrich von Navarra und
belagerte gemeinsam mit ihm das von der Partei der Guise weiter beherrschte
und verteidigte Paris. Die Lsung kam dadurch., da Heinrich III. durch einen
katholischen Fanatiker ermordet wurde und der nun zum Erben der Krone
bestimmte Heinrich IV. zum Katholizismus bertrat.
Diese politische und historische Situation Frankreichs beeinflute auch das
Leben in der Guyenne, der sdwestfranzsischen Heimatprovinz Montaignes,
und ihrer Hauptstadt Bordeaux auf das tiefste. Dort war Montaigne von 1557 an
14 Jahre Parlamentsrat, wurde fters an den Hof geschickt und mit schwierigen
Vermittlungsaufgaben betraut. Dort wurde er 1581 zweimal auf zwei Jahre zum
Brgermeister gewhlt, was als sehr ehrenvolles und politisch
verantwortungsreiches Amt galt. Dort, und spter auch auf seinem Gut, sah er
aus der Nhe die Zersetzung des Lebens durch religise und parteimige
Fehden und die dauernde Unsicherheit aller Einrichtungen und Anschauungen
infolge der Kriegswirren.
Diese Ereignisse haben natrlich auch auf seine Lebensanschauung
eingewirkt, bei deren Darstellung er fortgesetzt auf die Kriegswirren, unter
denen sie zustande gekommen ist, verweist.
Wir sahen, da Montaigne dem aufstrebenden Brgertum angehrte, das sich
Kapital und Bildung erwarb und dadurch das fortschrittliche Element darstellte
gegenber dem im Abstieg befindlichen Feudaladel (vgl. z. B. Buch II, S. 242);
wir werden noch sehen, da er sich mit dem Knigtum und speziell mit den
Zielen des zuknftigen Knigs Heinrich IV. eng verbunden fhlte.
In den Religionskriegen ging es nicht nur um Fragen des Glaubens, sondern
sie hatten einen Hintergrund rein politischer Art. Dieser wird gebildet durch den
Kampf des Knigtums um die nationale Einheit und gegen die
partikularistischen Adligen beider Konfessionen. In diesem vielgestaltigen
Kampfe fhlt sich die neue brgerliche Oberschicht, zu der Montaigne gehrte,
als Verbndete des zentralistischen Knigtums. Die beiden Tendenzen, die die
Zukunft weisen, finden sich. Die Spannung zwischen den beiden Lagern, den
feudalistischen Separatisten und den zum Knig haltenden hheren Beamten
und Politikern, war fr einen Mann wie Montaigne, der dauernder Berhrung
mit anders denkenden Adligen stand, lebensgefhrlich.
Michel de Montaigne Essays
9
Deshalb ist das zeitweilige politische Beiseitestehen Montaignes, von dem
noch zu sprechen sein wird und das mit Unrecht als fr ihn wesentlich
angesehen wird, nicht nur als freiwillige Zuflucht zum Dienst der Musen,
sondern mehr noch als Zwangszuflucht zu verstehen, weil nur auf diese Weise
sein politisches Weiterwirken mglich gewesen ist. Unter anderen Umstnden
wre eine solche apolitische Mue entscheidungsreicher Zeit als unzulssig zu
bezeichnen. Er empfiehlt sie auch seinen Mitmenschen nicht etwa als Mittel zu
einem egoistischen Selbstgenu. Er zeigt vielmehr deutlich die schweren Mhen
und Gefahren auf, die eine solche Isolierung mit sich bringt. Sein Beiseitestehen
im Dienste der Erkenntnis seines Ich ist keineswegs wirklichkeitsfeindlich,
passiv und pessimistisch, wie man annehmen knnte. Er will es vielmehr
aufgefat wissen als Voraussetzung fr sein Experimentieren, durch das es ihm
mglich ist, zu der einzigen menschlichen Wirklichkeit vorzudringen, deren er
habhaft werden kann. Durch die Selbsterkenntnis soll der Schein dieser
Wirklichkeit von ihrer Wahrheit getrennt werden; dabei ist es fr ihn
selbstverstndlich, da der einzelne von der Gemeinschaft, zu der er gehrt,
nicht zu trennen ist; die Krfte, die im Gemeinschaftsleben eingesetzt werden
knnen, sollen auf ihre Realitt geprft werden. Und wenn schlielich der
Skeptiker Montaigne seine Flucht vor der Zuchtlosigkeit seiner Zeit oft
pessimistischem Tone mit der Schlechtigkeit der Welt begrndet, so zeigt doch
sein Humor und seine politische Zukunftshoffnung (vgl. z. B. die Fortsetzung
der oben zitierten Stelle, Buch II, Kapitel 17, S. 243: die Ttigkeit eines guten
Frsten ist nur als Ausdruck des Volkswillens fruchtbar; dieser Volkswille
bejaht die edelsten Tugenden; ein Frst, der, wie Heinrich der IV., diese
Tugenden Anwendung bringt, wird seine Konkurrenten alle berflgeln) einen
menschlichen und auch einen politischen Optimismus, der mit der Haltung des
Dichters im Elfenbeinturm nichts gemein hat.
Aus Michel de Montaignes Leben sollen hier nur einige wichtigere Ereignisse
erzhlt werden. Er ist am 28. Februar 1533 auf dem Landgut Montaigne
geboren, dessen Herrenhaus der praktische Vater allmhlich zu einem
schlohnlichen Herrensitz umbaute. Dieser Vater, an dem der Sohn mit
schwrmerischer Liebe hing, war ein krftiger und keuscher Mann, der vor
seiner Verheiratung italienischen Feldzgen Kriegsdienste geleistet hatte und
dann das Leben eines sehr ttigen Gutsbesitzers fhrte. Dies gilt vor allem auch
fr die Jahre, denen er der Stadtverwaltung und danach als Brgermeister von
Bordeaux wirkte. Das pdagogische Experiment, von dem wir gesprochen
haben, bestand darin, da er seinen Sohn Michel durch einen deutschen Betreuer
mit Namen Horst (Horstanus), der kein Wort franzsisch verstand, vom 2. bis
zum 6. Jahre nur lateinischer Sprache erziehen lie. Dann gab ihn sein Vater auf
das College de Guyenne, wo glnzende Humanisten als Lehrer wirkten, und lie
ihn noch durch einen besonderen Hofmeister versorgen, um ihm ja die beste
Bildung, die mglich schien, zu verschaffen.
Michel de Montaigne Essays
10
Der Erfolg dieser verfrhten Gelehrsamkeit war zweifelhaft; Michel zeichnete
sich durch seine Beherrschung des Lateinischen als Umgangssprache im
Schulleben aus, aber spter hielt er von dieser strengen Bchererziehung nicht
viel. Mit 13 Jahren war seine Schulbildung beendet. Er studierte dann Toulouse
und bernahm schon mit 21 Jahren ein juristisches Amt Prigueux. In
Bordeaux, wohin er als Parlamentsrat vierundzwanzigjhrig versetzt wurde,
begann 1558 die Freundschaft mit seinem Amtskollegen, dem Dichter tienne
de La Botie (gest. 1563), die zu seiner eigentlichen und einzigen
Herzensneigung wurde. Montaigne reist dann von 1559 an mehrere Male in
dienstlichem Auftrag an den Hof, nach Paris und nach Bar-le-Duc, von 1561 an
bleibt er, wegen der Religionsstreitigkeiten der Guyenne, die nur am Hofe
geschlichtet werden knnen, ber ein Jahr in Paris; mit dem kniglichen Heere
begibt er sich 1562 nach Rouen und wohnt der Eroberung dieser Stadt, die im
Besitz der Hugenotten war, bei. Dort trifft er einen eingeborenen Brasilianer,
von dem er Ausknfte ber die neue Welt erhlt, die er in den Essays
verwertet. 1565 verheiratet er sich mit der Tochter eines seiner Bordelaiser
Kollegen, Francoise de Chassagne. 1568 erbte er als ltester von acht
Geschwistern die Herrschaft Montaigne. Um einen Wunsch seines Vaters zu
erfllen, verffentlicht er 1569 die franzsische bersetzung der lateinischen
Theologia naturalis (das ist eine Theologie, die sich erklren lt) des Spaniers
Raimundus Sebundus, auf die er spter in dem lngsten Kapitel der Essays
(11.12), berschrieben Apologie de Raimond Sebond, Bezug nimmt, dabei
aber von dem Standpunkt ausgeht, da sich das Religise eben nicht erklren
lasse. 1570 gibt Montaigne sein juristisches Amt auf und zieht sich auf sein
Schlchen zurck.
Damit beginnt der letzte, der humanistische Teil von Montaignes Leben, in
dem die Essays entstehen. Aber auch diese stilleren 22 Jahre sind noch
ereignisreich genug. 1571 wird seine zweite Tochter Leonore geboren, die
einzige seiner sechs Tchter, die am Leben blieb und die er 1590 mit einem
sdfranzsischen Edelmann verheiratete. Der Brgerkrieg zieht ihn in
Mitleidenschaft und verlangt fters sein Eingreifen. 1577 zeigt sich erstmalig
ein ererbtes Steinleiden. Die Ehrungen, die er erhlt, zeugen von seinem
Ansehen. So wird er Ritter vom Orden des heiligen Michael, mit dessen Kette er
gewhnlich abgebildet ist; er wird von Knig Karl IX. und spter auch vom
Knig von Navarra zum Kammerherrn ernannt, und er darf 1580 die erste
Ausgabe der Essays, in zwei Bnden, dem Knig Heinrich III. persnlich
berreichen. Dieser lobt das Buch sehr. Darauf antwortet Montaigne: Also mu
ich Euer Majestt gefallen, da mein Buch Ihr angenehm ist; denn es enthlt
weiter nichts als Betrachtungen ber mein Leben und mein Tun.
Michel de Montaigne Essays
11
Montaigne reist gern und viel, teils aus dienstlichen, teils aus
gesundheitlichen Grnden, aber auch aus Freude am Wechsel und an der
Beobachtung verschiedener Menschen und Sitten. Die lngste dieser Reisen ist
die, welche er nach Fertigstellung der ersten Ausgabe der Essays, 1580,
unternimmt und die ihn, wie wir sahen, an den kniglichen Hof nach Paris, dann
aber nach Ostfrankreich und Sddeutschland und schlielich nach Italien fhrt.
Hierber hat er ein zum Teil italienisch geschriebenes Tagebuch gefhrt, Le
Journal de Montaigne en Italie, das erst 1774 aufgefunden und verffentlicht
wurde. Whrend dieser Reise, als er in den Bdern von Lucca die Kur brauchte,
erhlt er die Nachricht, da er zum Paire von Bordeaux gewhlt ist. Er beeilt
sich nicht mit der Rckreise und fhrt dann sein Amt zur allgemeinen
Zufriedenheit. 1583 wird diese Wahl fr weitere zwei Jahre wiederholt.
Whrend dieser zweiten Amtsperiode ist der Knig von Navarra zum erstenmal,
und spter noch fters, sein Gast in Montaigne. Diese Jahre werden berschattet
durch schwere Sorgen um das Schicksal von Bordeaux und durch den Ausbruch
der Pest in dieser Stadt. Das Jahr 1588, der die durch das Dritte Buch und viele
Zustze erweiterte Ausgabe der Essays erscheint, ist durch seine letzte Reise
nach Paris charakterisiert. Dort erlebt er seine zweite Freundschaft, die
Alterszuneigung zu seiner Wahltochter Frulein von Gournay, die sich spter
um die Ausgabe seiner Werke verdient macht. Im Gefolge des Knigs Heinrich
III. mu er Paris verlassen und hat eine Reihe sonderbarer Erlebnisse, die ein
Licht auf die verschiedenartigen politischen Beziehungen, welche er unterhlt,
fallen lassen. Als Heinrich IV. Knig geworden ist, steht Montaigne im
Briefwechsel mit ihm und richtet an ihn ein Schreiben, das man als sein
politisches Testament bezeichnen kann. Am 13. September 1592 stirbt
Montaigne whrend einer Messe, die an seinem Krankenlager gelesen wurde.
ber die Probleme der Montaigne-Forschung knnen hier nur wenige
Andeutungen gemacht werden. Es besteht sonst die Gefahr, da der Blick des
Lesers vom Text selbst abgezogen wird. Es ist aber das Ziel dieser Sammlung,
durch die bersetzungen ihm die Originale selbst nahezubringen. Auerdem
sind eingehendere kritische und historische Erluterungen meist erst fr den von
Nutzen, der Montaigne schon kennt und sich dann einzelne Fragen, die ihn bei
der Lektre interessiert haben, grndlicher einarbeiten will. Solche Leser seien
auf die neue, glnzende Darstellung Montaignes von Hugo Friedrich
*
hingewiesen. In diesem Buch ist die wichtigste Literatur ber die Montaigne-
Probleme angegeben.
*
Hugo Friedrich, Montaigne: A. Francke Verlag. Bern 1949. 512 S. Vgl. dazu: Arthur
Franz, Deutsche Literaturzeitung Jahrgang 71 (1950) S. 298-302, und Hans Flasche, Das
Montaignebild der Gegenwart. Neuphilologische Zeitschrift, 3. Jahrgang (1951) S. 390-402.
Michel de Montaigne Essays
12
Hierin spielt die Biographie eine groe Rolle. Montaignes Leben ist genau
durchforscht. Aber fr unsere Zwecke drfte die obige kurze bersicht gengen.
Sagt doch der Autor das Wichtigste, was der Leser wissen mu, in den Essays
selbst. Denn das ganze Buch ist um den Gedanken der Selbstdarstellung
gruppiert. Was er uerlich erlebt hat, scheint ihm hierfr weniger wichtig das
rechnet er alles zum Zufall , als wie er innerlich darauf reagiert hat. Darber
kann jedoch die objektive Biographie nur unvollkommen Auskunft geben.
Auerordentlich sorgfltig sind auch die Quellen von Montaignes Essays
untersucht. Das Bild der Quellen ist aber nur mit Vorbehalt auf dieses Werk
anwendbar. Unendlich viele Gedanken daraus finden sich hnlich auch den
Schriften frherer Menschenkenner. Aber Montaigne hat sie neu gedacht und oft
umgedacht. Als Quellen springen sie fr ihn nur, wenn sein kongenialer Geist
sie berhrt hat. Natrlich schuldet er seinem geistigen Erbe sehr viel. Er hat eine
ungeheure Flle von allgemeinen Ideen und von Einzelheiten aus der Literatur
der Antike und seiner Zeit benutzt, nicht selten ungenau, aus zweiter Hand, und
ohne Angabe der Stelle, so da es oft schwierig ist, zu sagen, woher er geschpft
hat; aber er hat diese Gedanken und Zitate der Regel nicht als bernommene,
objektive Weisheit dargeboten, sondern als schmckende und besttigende
Formulierungen seines eigenen Denkens.
Ein weiteres Problem der Montaigne-Forschung ist die
Gedankenentwicklung innerhalb der Essays, ihre innere Geschichte. Er geht
von Lesefrchten aus. Erst allmhlich setzt sich die Absicht durch, die eigene
Individualitt darzustellen; deshalb finden sich der jngsten Schicht besonders
viele Angaben, die sein persnliches Leben und seine privaten Ansichten
betreffen. Erst allmhlich wandelt sich die auch aus dem Altertum
bernommene Skepsis zur Weisheit.
Dann hat man Montaignes Verhltnis zum Christentum untersucht. Hier
haben sich verschiedene Meinungen gegenbergestanden. Ist er widerchristlich,
wie Pascal es fhlte? Steht seine eigene Gedankenwelt selbstndig neben der
christlichen Heilslehre, mit der er sich als Opportunist abfindet; ist also sein
konservativer Katholizismus etwas uerliches und fr ihn im Grunde
Unwesentliches? Oder ist das christliche Erbe des Mittelalters, wenn auch oft
skularisierter Abwandlung, von entscheidender Bedeutung fr sein Denken?
In der Geschichte der Kenntnis vom inneren Menschen nimmt Montaigne
einen hervorragenden Platz ein. Man bezeichnet dieses Suchen nach dem
Wissen vom Menschsein je nach dem Standpunkt, von dem man ausgeht, und
nach der Methode, die man anwendet, mit verschiedenen Fachausdrcken: man
spricht von Humanismus, wenn die Anregungen aus der Antike im
Vordergrunde stehen, von Anthropologie, wenn die naturwissenschaftliche
Methode vorherrscht, und, nach franzsischem Vorbild, von Moralistik, wenn
die menschlichen Realitten, die zur Sittenbildung fhren, unabhngig von
metaphysischer und politischer Zielsetzung untersucht und knstlerischer Form
Michel de Montaigne Essays
13
dargestellt werden. Mit Moral hat solche Moralistik wenig zu tun. Denn man
meint mit der letzteren gerade jene sachliche und zugleich sthetische Sehweise,
die den Menschen nicht erziehen, ndern, emporreien und idealisieren und ihn
auch nicht klassifizieren und schematisieren will, sondern ihn so beobachten,
analysieren und darstellen mchte, wie er tatschlich ist. Montaigne bildet einen
Hhepunkt der Entwicklungslinie dieser Betrachtungsweise. Wollte man diese
Linie nachzeichnen, so glte es, wie Friedrich dem erwhnten Buche es
unternimmt, zu untersuchen, wie die Erkenntnisse vom Menschen, die
Montaigne bietet, ihrer Gesamtheit und ihren Einzelheiten zu den
Auffassungen vom Menschen sich verhalten, die bei seinen Vorgngern und bei
seinen Nachfolgern vorkommen. Das ist ein gewaltiges Programm. Hier kann
nur so viel gesagt werden, da die Essays ein Hauptstck der neuzeitlichen
Moralistik bilden; da ein groer Teil der Menschenkunde, die nach ihm
Frankreich und dann auch auerhalb Frankreichs gepflegt wurde, den Essays
ihren Ursprung hat; da durch dieses Buch bedeutende Menschenkenner der
verschiedensten Art angeregt worden sind; schlielich, da Montaigne sich von
allen seinen Vorgngern und Nachfolgern durch sein Mitrauen gegen
unberechtigte Verallgemeinerungen und durch seine unbestechliche
Selbstbeobachtung unterscheidet.
Natrlich ist das letzte Ziel der Montaigne-Forschung, zur Charakterisierung
und Deutung der Essays beizutragen. Diese Erklrungen bringen den rechten
Nutzen erst, wenn die Lektre vorausgeht. Die Gesamtanschauung baut sich auf
der Einzelinterpretation auf; ein Teil Von dieser steckt schon unserer
bersetzung. Bei Vorzeitiger Gesamtbeleuchtung der Essays besteht das
Bedenken, da der Leser Voreingenommen an das Werk selbst herangeht.
Montaigne ist der Tat sehr Verschieden und oft einseitig ausgedeutet worden:
als Skeptiker die Kapitel ber die Freundschaft beweisen, da er keineswegs
nur Skeptiker war; als Popularphilosoph was unsystematisch dargeboten und
leicht zu lesen ist, kann doch sehr wahr und wichtig sein; als Pdagoge, als
Feind des Christentums, als Stoiker, als Spieler des Geistes, als Individualist, als
Erotiker, als Weisheitslehrer, als Erniedriger des Menschen, als Vertreter der
bitteren oder der heiteren Ironie, als anschaulicher Schriftsteller, ja als Dichter.
Im einzelnen hat jede dieser Charakterisierungsarten eine gewisse Berechtigung;
zur Gesamtbeleuchtung taugen sie alle nicht. So vielgestaltig die Menschen
berhaupt sind, so vielgestaltig sind auch die Mittel, mit deren Hilfe Montaigne
sie darstellt.
Die folgende Einfhrung Montaignes Werk gruppiert sich nicht um die
Lebenserkenntnis, die sich aus den Essays gewinnen lt, sondern um die
Lebenskunst, der seine Beobachtungen und Erkenntnisse dienen. Das ist
natrlich auch ein Einzelgesichtspunkt, von dem man Montaigne nicht
Vollstndig berschauen kann, aber Vielleicht derjenige, Von dem aus man ihn
dem heutigen Leser am leichtesten nahebringen kann.
Michel de Montaigne Essays
14
Was Montaigne den Bedrohungen des Menschlichen entgegenzusetzen hat, ist
seine Lebenskunst. Leben, sagt er, das ist mein Handwerk und meine
Kunst. Diese Kunst zu leben ist eine durch Selbstbeobachtung und Reflexion
gewonnene seelische Haltung. Ein Verhalten, nicht nur Vor anderen, sondern
Vor sich selbst. Es ist nicht christlich, obwohl Montaigne ein im Grunde
demtiger und frommer Mann und ein konservativer Katholik ist; denn sein
Glaube schwebt ber dem Leben, und es fehlt ihm jede Sehnsucht nach
berirdischer Erlsung. Die Haltung ist nicht moralisch, obwohl er ein
empfindliches Gewissen und eine vorbildliche Ehrlichkeit besitzt; denn er will
nicht aufzeigen, wie die Menschen sein sollten oder sein knnten, sondern wie
sie wirklich sind. Sie ist auch nicht heroisch, obwohl Montaigne sich der
revolutionren Khnheit seiner Einstellung bewut ist und den Mut sehr hoch
einschtzt; denn er will eben nicht Vom Aufschwung der Seele und vom
Herausspringen aus ihrer normalen Lagerung sprechen, sondern davon, wohin
sie Von ihrem blichen Sitz aus reichen kann. Es ist eine Lebenskunst im
Bereich des rein Menschlichen.
Was uns diese irdische Lebenskunst heute zunchst als etwas befremdlich
erscheinen lt, ist eine gewisse Bindungslosigkeit. Diese erklrt sich aus seiner
Naturanlage, aus philosophischer Beeinflussung, aus seiner politischen
Erfahrung und aus seinem Selbsterhaltungstrieb gegenber einer Umwelt, die
alles zu verschlingen drohte. Man mu bedenken, da die Essays dem
Jahrzehnt nach der Bartholomusnacht entstanden sind. Um Mensch sein zu
knnen, Verhlt er sich zu allem ueren Vorsichtig. Er schliet sich der
katholischen Partei an, aber er Verschreibt sich ihr nicht, sondern arbeitet fr
den Ausgleich und achtet im Gegner den Menschen. Er will nicht einseitig sein,
kein Kmpfer, kein Berufsmensch, sondern eben ein Mensch schlechthin. Auch
an seinen Stand fhlt er sich nicht ganz gebunden. Stammt er doch von
Kaufleuten ab, die den brgerlichen Namen Eyquem fhrten, wie sein Vater
noch hie, und hatte seine Mutter doch reiche Juden aus der iberischen
Halbinsel zu Vorfahren..
Als Ganzes knnen wir Montaignes Lebenskunst heute gewi nicht
bernehmen. Keine Kunst, die auf den geistigen und gesellschaftlichen
Voraussetzungen einer anderen Zeit beruht, kann nachgeahmt werden. Die Rolle
des Individuums, das Glck der Hingabe an das Werk, die Liebe usw. sehen wir
nun einmal anders als er. Aber die Essays sind hervorragend dazu geeignet,
uns auch heute zur Besinnung anzuregen, wie sie auf ganz verschiedene
Menschen seiner Zeit und mehr noch spterer Epochen lebendig und
befruchtend gewirkt haben, nicht nur auf ihr Denken, sondern auch auf ihr
Leben. Man kann seine Essays immer wieder lesen und meditieren; sie helfen
dazu, eine neue Lebenskunst zu gewinnen, die bei jedem wieder auf sein eigenes
Wesen, auf seine eigene Zeit und auf seine eigene Umgebung antwortet.
Michel de Montaigne Essays
15
Jeder mu sich dabei wieder neu besinnen, wie es seinem Inneren aussieht
und was darin vorgeht.
Auf diese Anregungen Montaignes hat die Nachwelt nicht immer positiv
reagiert, sondern der zweiten Hlfte des 17. Jahrhunderts, der Zeit des
Absolutismus, durch Ablehnung und Ha. Die Gegner, die als
Antimontanisten bezeichnet werden, bekmpften ihn heftig, nicht nur, weil sie
philosophisch anders dachten, sondern weil sie dem Leben gegenber eine
andere Grundeinstellung hatten. Sie vermissen bei Montaigne das Christentum,
die Moral, die Heroik. Im Gegensatz zu ihm erstreben sie die Herrschaft des
Verstandes und des Willens ber die menschliche Natrlichkeit. Auch die klare,
strenge Form sollte der Zeit der franzsischen Klassik dazu beitragen, die
Verschlungenheit des Innenlebens zu meistern und dem Verstand und dem
Willen zu unterwerfen. Aber das Herrschen-Wollen vertrgt sich mit
Montaignes Lebenskunst nicht. Der Verstand soll ihm vielmehr dazu helfen,
diese unberechenbare Verschlungenheit, dieses ewige Flieen im menschlichen
Wesen, aufzudecken. Dem entspricht die schweifende Form der Essays,
welche auch die Art und Weise widerspiegelt, wie sein Denken tatschlich
verluft.
So kommt es, da zwischen den Jahren 1669 und 1724 keine einzige
Neuausgabe der Essays erschien, whrend sie sonst sehr oft gedruckt wurden.
Nach der Zeit der Absolutismus fand man dann von verschiedenen Seiten her
wieder den Zugang zu den Essays. Es gab seit der Zeit der Aufklrung und
besonders seit dem Beginn des 19. Jahrhunderts immer wieder Perioden, denen
Montaigne als sehr zeitgem empfunden wurde. Die Jahre 1933-1945 in
Deutschland gehrten hierzu nicht. Als Beispiele nenne ich nur drei
Reprsentanten ihrer Zeitalter: Goethe, der von Montaignes unschtzbar
heiterer Wendung spricht; Jakob Burckhardt, der Montaigne eine
Zwischenstellung zwischen den Philosophen und den Dichtern zuweist;
Heinrich Mann, der Montaigne bewunderte und sich seinem Denken nachhaltig
von ihm beeinflussen lie. So lt er im ersten Bande seines groen Werkes:
Henri IV, Die Jugend des Knigs Henri IV mit einiger dichterischer Freiheit
Michel de Montaigne, den einfachen Edelmann, als geistigen Berater seines
Helden auftreten. Dieser beeinflut im Roman den spteren Knig von
Frankreich nicht nur philosophisch in einem Sinne, der in die Zukunft weist,
sondern er greift als Brgermeister von Bordeaux sogar in die Handlung ein, da
er bei der Erklrung Heinrichs von Navarra zum Erben der Krone mitwirkt. Der
Roman ist als dichterisches Gleichnis unserer Zeit gedacht. In ihm wird
Montaigne eine nicht unwichtige Rolle zugewiesen. Heinrich Manns
Montaignebild wird bestimmt durch zwei Stze: Ich liebe die ausgeglichenen,
mittleren Menschen. Malosigkeit, selbst im Guten, wre mir fast zuwider...
und Die Gewalt ist stark; strker ist die Gte.
Michel de Montaigne Essays
16
Worin besteht nun Montaignes Lebenskunst? Wie kommt es, da sie bis heute
ihren Zauber ausbt? Sie besteht in der Bereitschaft, sich vom Leben schenken
zu lassen, was es zu schenken hat. Denn es ist reich. Allerdings kommt es dabei
darauf an, sich nichts vorzumachen. Denn nur der eigene, nicht der geborgte
Reichtum ist' damit gemeint. Wir knnen diesen Reichtum heben, wenn wir uns
darauf einstellen, mglichst gut, mglichst leicht und mglichst ehrlich zu leben
und zu sterben, so, wie es der richtig verstandenen Natur entspricht. Aber wir
mssen hierbei bescheiden sein. Wir mssen horchen, was die Natur uns sagt.
Sie sagt uns, da wir von ihr abhngig, widerspruchsvoll, alltglich und
gewhnlich sind. Wenn wir dies ohne Groll und Jammer zugeben, knnen wir
auch wieder frhlich werden. Unser Aufenthalt im gemeinsamen Reiche aller
Geschpfe der Natur ist ertrglich. Wir knnen lernen, uns mit den
Gegebenheiten unseres Wesens abzufinden, auch wenn sie schlecht sind. Denn
wir haben nur diese eine Natur, und deshalb hat sie recht.
Der Begriff der Natur, von dem Montaigne hier ausgeht, ist nicht eindeutig,
und er ist natrlich durch die Naturanschauung seiner Zeit bedingt. Die
Unterwerfung unter die Natur, die er hier zu fordern scheint, hat den Sinn eines
religisen Gefhls der Abhngigkeit, das ihm ber die menschlichen
Unvollkommenheiten, von denen er sich umgeben sah, hinweghelfen sollte. Die
Lehre, die Natur blind walten zu lassen, wrden wir heute als kulturelle
Reaktion bezeichnen. Aber wenn man genau hinsieht, und wenn es gestattet ist,
bei der dialektischen Zerspaltung seiner Ansichten auf eine Generalmeinung zu
schlieen, verhlt sich Montaigne der Natur gegenber ebensowenig nur passiv
und pessimistisch, wie wir das bei seinem politischen Beiseitestehen gezeigt
haben. Er bejaht ja den Reichtum des Lebens. Er will das Schlechte, das er darin
findet, gleichsam unwirksam machen. Er bemht sich, im Rahmen seiner Zeit,
um kulturelle Errungenschaften auch auf dem Gebiete der Naturwissenschaften,
auch wenn er manche Fortschritte, die sich spter als wesentlich gezeigt haben,
noch ablehnt. Er glaubt auch auf diesem Gebiet an die Macht der Vernunft, der
Raison, so vorsichtig er sich auch diesem menschlichen Arbeitsgert gegenber
verhlt. Er sagt oft genug, da Fortschritte in der inneren Erkenntnis und in
ueren Verbesserungen nur durch fortgesetzte geistige Bemhungen gewonnen
werden; durch Mierfolge drfe man sich nicht abschrecken lassen, weil der
Nachfolger vielleicht erreicht, was dem Vorgnger unerreichbar war.
Es hilft uns nichts, sagt er auerdem, sondern es verarmt uns nur, wenn wir
unser wirkliches Menschtum durch Idealisierung oder Typisierung verdecken.
Ja, noch mehr. Die Heiterkeit und Weisheit, die aus den Essays spricht,
entspringt dem Vertrauen, da wir ohne die Unvollkommenheiten, unter denen
wir leiden, eben keine Menschen sein wrden,. und da wir ohne sie in der
Wirklichkeit nicht leben konnten.
Michel de Montaigne Essays
17
Montaignes Lebensweisheit lt sich nicht in Regeln fassen, sondern sie
beruht auf einem seelischen Verhalten. Die Hauptcharakteristika dieser Haltung
sind: Unabsichtlichkeit, Ungespanntheit und lockere Heiterkeit. Diese Haltung
gedanklich zu unterbauen ist Aufgabe der Philosophie. Die Seele fhlt sich
wohl, wenn die Philosophie in ihr wohnt. Diese seelische Gesundheit wird auch
auf die krperliche Gesundheit bergreifen. Ihre Ruhe und ihr Glck werden
auch nach auen ausstrahlen. Die ganze uere Erscheinung wird sich nach dem
Seelenbilde formen; die ganze Haltung wird von liebenswrdigem Stolz, von
einem ttigen und lebendigen Geist und von zufriedener und behaglicher
Stimmung Zeugnis ablegen. Das deutlichste Anzeichen der Weisheit ist eine
immer gleichbleibende Heiterkeit.
Diese Lebenskunst ist auch das, worauf die bekannte Erziehungslehre
Montaignes hinauswill. Das Leben des jungen Aristokraten soll organisch eine
als Wunschbild geschaute freie Gemeinschaft von einander ebenbrtigen
Menschen hineinwachsen, wie sie dem Zeitgeschmack entsprach. Dies ist im
Grunde ein knstlerisches Erziehungsziel. Ihm ist die praktische und
philosophische Schulung des Zglings untergeordnet. Jede pedantische
Einseitigkeit und jede berspannung und Verkrampfung ist ihm
entgegengesetzt.
Montaignes Denkstil entspricht seinem Lebensstil. Wie er seiner Lebenskunst
zuliebe alle Ttigkeiten und alle Bindungen vermeidet, die ihn zu sehr belasten,
und alle mchtigen, unmenschlichen Leidenschaften und Gefhle ablehnt, die
ihn berwltigen knnten, weil dadurch sein individuelles Reservat eingegriffen
und die Freiheit, sich nach seiner berlegung zu entscheiden, beeintrchtigt
werden knnte, so hlt er es auch mit seinem Denken. Er will seiner Vernunft
die Mglichkeit verschaffen, mit feiner Waage abzuwgen. Dazu mu er
sozusagen erst das ebene Fundament schaffen, auf dem diese Waage stehen und
Ttigkeit treten kann. Deshalb neutralisiert er zunchst die Krfte, die sie
umwerfen knnten. Er geht ihnen uerst realistisch zuleibe. Sein Blick fr die
tatschlichen, auch fr die gemeinen und niedrigen Beweggrnde dessen, was
menschlich gro scheint, ist scharf.
Montaignes bekanntes Motto lautet: Was wei ich? Damit glaubt man
gewhnlich seinen philosophischen Skeptizismus und seinen Relativismus
charakterisieren zu knnen. Man vergit aber dabei, da diese Worte als eine
Inschrift auf einer Waage gedacht sind.
Diese Waage ist ein Symbol. Sie deutet das Strukturprinzip an, das
Montaignes Denken, speziell das ber seine Lebenskunst, bestimmt. Im Denken
wie im Handeln will er sich die Freiheit bewahren, wgen und whlen zu
knnen. Nur unter dieser Bedingung kann sein scharfer Verstand richtig
funktionieren. Daher stammt seine Abneigung gegen alle grobe, gegen alle
einseitige Belastung, denn dadurch wrde das feine Spiel seiner Gedankenwaage
unmglich gemacht.
Michel de Montaigne Essays
18
uerlich kann diese einseitige Belastung jeder Art von Zwang, innerlich
jeder Art von Voreingenommenheit (also auch Typisierung, Schematisierung,
Idealisierung usw.) bestehen. Ich habe sehr hufig das Bild der Waage meinem
Handexemplar der Essays an den Rand gezeichnet. Auch dann, wenn dieses
rationale Abwgen zwischen zwei vergleichbaren Gliedern nicht naheliegt,
schafft sein analytischer Verstand immer von neuem die Mglichkeit, da die
Waage spielen kann. Die untersuchten Situationen und Gedanken werden
fortgesetzt in Gegenstze aufgespalten. In meinem Exemplar steht dann, oft
mehrmals auf einer Seite, am Rand: 1. und 2. Fr die Entscheidung zwischen
den zwei Mglichkeiten ist dies rationale Gedankenspiel nicht immer
erforderlich; der Geist ist sich an sich interessant; denn bei der Wahl selbst gibt
dann mehr das menschliche Feingefhl als die Logik den Ausschlag.
Montaignes Lebenskunst setzt eine gewisse Mue voraus; ohne Mue kann sie
sich nicht entwickeln und nicht bettigen. Montaigne hat sie sich mit voller
Absicht verschafft und seinen Mitmenschen nachdrcklich empfohlen. Zur
Selbsterkenntnis und Selbstgestaltung gehrt Besinnung, und zur Besinnung
gehrt Zeit. Es scheint so, als ob nicht viele Menschen ber solche freie Zeit
verfgten. Aber es ist nicht so schlimm, wie es scheint. Denn wir verschwenden
sehr hufig die Zeit, die wir zur Besinnung verwenden knnten, so meint
Montaigne; wir verschwenden sie, wenn wir, wie es blich ist, uns von dem
Streben nach Ehre, nach Gewinn und auch nach Macht nicht frei machen
knnen.
Montaigne besttigt diese berzeugung in seinem Leben. Denn dies Leben
gliedert sich in zwei Perioden: in der ersten Periode lebt er es, wie die meisten
Menschen; in der zweiten Periode, von 1571-1592, betrachtet er es und formt es
nachtrglich zum Kunstwerk dadurch, da er darber reflektiert und meditiert,
seine Beobachtungen und Erfahrungen klrt und seine Gedanken darber in den
Essays niederlegt. Die Arbeit an der Gestaltung seines Buches gestaltet ihn
selbst um.
Die Besinnung hat er als seine wichtigste Aufgabe erkannt. Um sich ihr ganz
widmen zu knnen, whlt Montaigne ein ungewhnliches Mittel, das seine
wirtschaftliche Unabhngigkeit ihm gestattet: nachdem er als angesehener Jurist
und erfolgreicher Politiker sich bettigt und auf vielen Reisen eine
ungewhnliche Lebenserfahrung gesammelt hat, fat er den Entschlu, zur
Auswertung seiner Erkenntnisse eine andere Lebensform zu whlen, nmlich die
des Humanisten; die dafr ntige Ruhe und Einsamkeit glaubt er, neben der
Bewirtschaftung seines Gutes, auf seinem Schlchen Montaigne zu finden,
wohin er sich zurckzieht. Freilich kann er nicht dauernd bei seinem Beschlu
verharren.
Michel de Montaigne Essays
19
Mchtige Freunde, die das Ansehen kennen, das er sich durch seine
menschliche Liebenswrdigkeit und seine fachliche Tchtigkeit erworben hatte,
veranlassen ihn, seinen praktischen Sinn bei wichtigen innerpolitischen
Aufgaben spter wieder zu bettigen. Schlielich treibt ihn auch eine gewisse
innere Unruhe immer von neuem wieder zum Reisen und zum Handeln.
Der Ort, an den er sich zurckzieht, um mit sich allein sein zu knnen, ist das
Bibliothekszimmer im Turm seines Schlchens. Dort bringt er eine lateinische
Inschrift an, der er, gleichsam als Wegweiser fr sich selbst, seine Absichten so
formuliert: Er sei, so heit es darin, schon lange des juristischen Dienstes und
der ffentlichen mter berdrssig. Im Besitze seiner vollen Kraft wolle er sich
den Scho der Musen betten und dort, Ruhe und Sicherheit, die Zeit verbringen,
die ihm noch zu leben bleibe. Hier werde er sich frei und ungestrt seinen
Lieblingsbeschftigungen widmen knnen.
In diesem Entschlu liegt ein Verzicht auf Gewinn und auf alle ehrgeizigen
Plne. Zugleich liegt darin ein Bruch mit den Traditionen seiner Vorfahren und
seiner Standesgenossen zugunsten einer Lebensform, die sich in Italien in der
Zeit der Renaissance herausgebildet hatte. Er benutzt die gewonnene Mue zum
Studieren und zum Nachdenken ber sich. Das gesamte menschenkundliche
Wissen seiner Zeit, soweit es sich aus den Schriften des wiedererwachten
Altertums und der damals modernen Humanisten und bersetzer gewinnen hie,
amalgamiert er mit den Ergebnissen seiner Menschen- und Selbstbeobachtung.
Dies letztere gilt besonders fr die Zeit nach dem Jahre 1577, dem pltzlich das
schon erwhnte ererbte Steinleiden auftrat, das ihn qulte. Wie das bei dieser
Krankheit so geht, beobachtete er sich nun erst recht. In diesen zwei
Jahrzehnten, zwischen seinem 40. und 60. Lebensjahre, fhlt er sich als alter
Mann, der ber sein eigentliches Leben schon hinaus ist. Dadurch liegt etwas
wie Herbststimmung ber dem ganzen Buch. Das Alter ist fr Montaigne eins
von den Leiden, die nun einmal zum Ablauf des menschlichen Lebens gehren.
Allerdings bertreibt er das Altersleiden und kokettiert ein wenig damit. Er tut
das mit dem freundlichen Humor, der zu einem schnen Herbst pat. Die Frucht
dieser zwanzig Jahre sind seine Essays. Krankheit, Alter und der nahe Tod,
auf den er besonders oft zu sprechen kommt, sind die Prfsteine der
Lebenskunst, die in ihnen enthalten ist.
Montaignes Hauptwerk ist gewaltig und schwer ausschpfbar. Aber der Titel
ist bescheiden. Er lautet einfach Essays, das heit: Versuche, vorsichtige,
tastende Versuche. Montaigne ist der Vater aller Essays. Aber spter hat dies
Wort seinen Sinn etwas gendert. Es ist zur Bezeichnung fr eine literarische
Gattung geworden. In diesem Sinne schreiben wir das Wort, nach englischem
Vorbild, gewhnlich mit einem y. Damit wird eine unpedantische, stark
subjektive, fein gepflegte, ansprechende und berschaubare Darstellungsart
bezeichnet. Bei Montaigne deutet der Titel nicht nur seine Bescheidenheit,
sondern auch seine Methode an.
Michel de Montaigne Essays
20
Um seine eigene Beschaffenheit zu erfahren, tastet er sich in immer neuen
Versuchen an seinen Gegenstand und an sein Ziel heran, jedesmal die eigene
Kraft und die eigene Ohnmacht gegeneinander abwgend. Dies ist, wie wir
gesehen haben, eine knstlerische Methode, eine Methode des Gleichgewichts.
Sie betrifft sowohl den Inhalt, wie die Struktur, wie die Mitteilbarkeit seiner
Erkenntnisse, also sowohl seine Lebenskunst wie seine Denkkunst und seine
Darstellungskunst. Diese drei lassen sich bei Montaigne nicht scheiden. Er
gestattet dem Verstand keine Autonomie gegenber dem Leben. Allein ist der
Verstand unmenschlich und lebensgefhrlich. Ebenso verwirft er jede
Formalistik; die schne Form hat beim Schriftsteller keinen Eigenwert. Was
ich bin, sagt er, das will ich nicht nur literarisch, nicht nur auf dem Papier
sein. All mein Denken und all meinen Flei habe ich meiner menschlichen
Vervollkommnung dienstbar gemacht; ich wollte richtiges Handeln, nicht
richtiges Schreiben erzielen. So hat die Lebenskunst bei ihm unbedingt den
Vorrang vor der Kunst des Denkens und des Darstellens.
Arthur Franz
Michel de Montaigne Essays
21
ZUR TEXTGESTALTUNG
Da in einem Bande unserer Sammlung nur fr etwa ein Fnftel des
Gesamtumfangs der Essays Platz ist, mute eine Auswahl getroffen werden. Es
galt, die Teile der Essays darzubieten, durch die ein verkleinertes Gesamtbild
von Montaignes Werk vermittelt wird. Fr diesen Zweck konnte die gegebene
Anordnung, in der die einzelnen Essays als Kapitel der drei Bcher zwanglos
aneinandergereiht sind, beibehalten werden. Eine Anzahl wurde vollstndig oder
fast vollstndig wiedergegeben; aus anderen wurden kleine oder groe Teile
weggelassen, und viele Kapitel wurden ganz gestrichen. Im einzelnen wurde die
Auswahl so vorgenommen, da mglichst viele der zahlreichen Lichter, die von
Montaignes Werk ausstrahlen, hier gesammelt sind, da aber besonders
diejenigen Ideen Montaignes hervortreten, die ber das nur Zeitbedingte
herausragen und die deshalb den Eindruck hervorrufen, als gingen sie uns noch
heute unmittelbar an, so da wir bereit sind, von der geistigen Situation unserer
Zeit aus zu ihnen Stellung zu nehmen. Vor diesen Teilen mute alles nur
historisch oder literargeschichtlich Interessierende zurcktreten. Dies war durch
den Charakter unserer Sammlung bedingt und durch die Rcksicht auf die Leser,
an die sie sich wendet. Den Nichtfachleuten erscheint der ganze Montaigne
heute zu lang. Aber auch bei dieser Zielsetzung war die Auswahl schwer genug
zu treffen und forderte von dem, der Montaigne liebt, manchen Verzicht. Die
Komprimierung drfte hufig, namentlich beiden langen Essays des Dritten
Buches, dem modernen Leser das Verstndnis des Zusammenhanges erleichtern,
etwa so, wie ein berhhtes Bergrelief die Berglinien deutlicher hervortreten
lt. Allerdings ist bei dieser Art Krzung ein Eingriff die Struktur der
betreffenden Essays unvermeidlich, was stets einen Mangel gegenber einer
vollstndigen Textwiedergabe bedeutet. Dieser Eingriff wird leichter ertrglich,
wenn dadurch lange und lssige Abschweifungen wegfallen und die oft
erdrckende Massenhaftigkeit der Beispiele und Belege verringert oder beseitigt
wird. Freilich gehrt auch dies zum Stil unseres Autors.
Die Auslassungen sind stets durch ... angedeutet. Sind sie lang, so pflegt die
Fortsetzung auf einer neuen Zeile zu beginnen. Wieviel dazwischen liegt, kann
einer Liste (Stellenverzeichnis) nachgesehen werden, die am Schlu der
bersetzung abgedruckt ist. Diese Liste enthlt drei Spalten. In der ersten steht,
auf welcher Seite unserer Ausgabe (Sammlung Dieterich, abgekrzt als D) die
Fortsetzung beginnt. In der zweiten Spalte ist die Seite verzeichnet, auf der die
entsprechende Stelle im franzsischen Original steht, und zwar der jetzt
verbreitetsten einbndigen Brevier-Ausgabe von Thibaudet, abgekrzt als T
(Bibliothque de la Pliade, texte tabli et annot par Albert Thibaudet, Paris,
Gallimard, 1950, Dnndruck, 1273 Seiten).
Michel de Montaigne Essays
22
In der dritten Spalte schlielich findet man die entsprechende Seite der einst
meisterhaften, aber heute stark veralteten deutschen bersetzung von Joachim
Christoph Bode (abgekrzt als B), auf welche die meisten der seitherigen
Verdeutschungen Montaignes zurckgehen. Sie trgt den Titel: Michael
Montaignes Gedanken und Meinungen ber allerley Gegenstnde. Ins Teutsche
bersetzt. 7 Bnde (1-6 enthalten die Essays), Wien und Prag 1797. Aus den
Seitenzahlen von T und B kann jedesmal leicht auf die Lnge der Auslassung
zurckgeschlossen werden.
Gelegentlich sind kurze berleitungs-Stze vom bersetzer eingeschoben,
um eine durch eine Auslassung entstandene Gedankenlcke zu schlieen. Sie
sind durch eckige Klammern [ ] kenntlich gemacht, whrend der Inhalt der
runden Klammern zum Text Montaignes gehrt. Die fremdsprachlichen Zitate,
die Montaigne reichlich seinen franzsischen Text einstreut, erscheinen dieser
Ausgabe in deutscher bersetzung. Die Originalfassung mit kurzer Angabe der
Herkunft ist die Funoten verwiesen. Die erste Ausgabe der Essays von 1580
enthielt nur Buch I und II In der Ausgabe von 1588 wurde der ursprngliche
Text. durch viele Zustze erweitert und durch das neu hinzugefgte Buch III
vervollstndigt. In den folgenden Jahren bis zu seinem Tode trug Montaigne
sehr zahlreiche Erweiterungen den Text der drei Bcher ein. Die Angabe der
Einschbe oder Schichten ermglicht auch dem ungebten Leser interessante
Beobachtungen ber das Wachsen von Montaignes Gedanken und ber die Art,
wie ursprngliche Ideen spter weiterkeimen. Man spricht solchen Fllen von
der Genese und der Sekundrinspiration. Bisher sind diese Schichten keiner
bersetzung bercksichtigt worden. Sie machen aber die Arbeitsweise
Montaignes so lebendig, da diese kleinen philologischen Hinweise den Lesern
nicht vorenthalten werden konnten, auch wenn die Auswahlbersetzung nicht
fr Spezialisten bestimmt ist.
Eine deutsche bersetzung Montaignes kann ebensowenig das Original
ersetzen wie eine Auswahl. Sie verlangt Entscheidungen und Verzichte. Viele
Begriffe des franzsischen 16. Jahrhunderts bekommen durch die bersetzung
eine andere Frbung, ebenso wie es unmglich ist, den zeitlichen und
persnlichen Reiz von Montaignes Stil durch heutige deutsche Worte und Stze
genau wiederzugeben. Knstliche Altertmelei und pedantische Wrtlichkeit
schienen im Sinne einer hheren Gewissenhaftigkeit unangebracht. Auch bei der
Verdeutschung war eine gewisse berzeitlichkeit das Ziel. Es galt fr den
bersetzer, die Montaigneschen Gedanken sich so zu eigen zu machen, da sie
aus ihm wieder herausstrmten wie sein eigener Atem. Dann klingt es so, als
wenn Montaigne heute selbst zu uns sprche.
Michel de Montaigne Essays
23
Die bisherigen bersetzungen, die sich fast alle auf Bodes Verdeutschung
von 1797 sttzen, konnten nicht benutzt werden. Sie beheben die
Schwierigkeiten, die der franzsische Urtext aufweist, fr den heutigen Leser
nur zum Teil.
Es bestand die Gefahr, da Montaigne, dessen Essays zur Weltliteratur im
besten Sinne gehren, uns ganz entglitt, weil er im Original wie in der
bersetzung zu schwer zugnglich wurde. Wenn sich die Leser die folgende
Auswahlbersetzung vertiefen, werden sie hoffentlich finden, da das
bedauerlich gewesen wre.
Michel de Montaigne Essays
24
MONTAIGNE
DIE ESSAYS
AN DEN LESER
Lieber Leser! In dem Buche, das ich vorlege, will ich aufrichtig sein. Ich sage
dir gleich, da die Absichten, die ich darin verfolge, nur privater und
persnlicher Natur sind. Ich habe gar nicht daran gedacht, ob du es brauchen
kannst und ob es mir Ruhm einbringt; dazu reichen meine Krfte doch nicht. Ich
wnschte, es knnte meinen Verwandten und meinen Freunden ntzlich sein:
Wenn ich nicht mehr bei ihnen bin (das ist ja bald zu erwarten), kennen sie
diesem Buche vielleicht einige Zge meines Wesens und meiner Gemtsart
wiederfinden und dadurch das Bild, das sie von mitgewonnen haben,
vervollstndigen und beleben. Wenn ich uere Erfolge erstrebt htte, htte ich
versucht, mich mit fremden Federn zu schmcken: man soll mich aber meiner
einfachen, gewhnlichen, unstudierten und ungeknstelten Gestalt sehen.
Denn ich stelle eben mich dar. Der Leser sieht hier meine Fehler
ungeschminkt aufgezeigt, die mir angeborene Art mit ihren
Unvollkommenheiten wiedergegeben, soweit die Rcksicht auf die
ffentlichkeit das zulie. Denn htte ich einem von den Lndern gelebt, denen,
wie es heit, noch die se Freiheit der ursprnglichen Naturgesetze herrscht,
htte ich mich sehr gern, das kann ich dir versichern, ganz vollstndig und ganz
nackt dargestellt. So also, lieber Leser, bin ich selber der Gegenstand meines
Buches: es lohnt sich nicht, da du deine Zeit auf einen so gleichgltigen und
unbedeutenden Stoff verwendest; also: leb wohl!
Schlo Montaigne, am 12. Juni 1580.
Michel de Montaigne Essays
25
ERSTES BUCH
DAS GLEICHE ZIEL WIRD AUF
VERSCHIEDENEN WEGEN ERREICHT
Die blichste Art, einen Gegner zur Milde zustimmen, wenn wir in seine
Gewalt geraten sind und er dabei ist, seine Rache zu khlen, ist, da wir
versuchen, ihn durch Unterwrfigkeit zu Mitleid und Erbarmen zu bewegen:
manchmal jedoch ist die gleiche Wirkung durch Trotz und entschlossenen
Widerstand, also gerade durch die entgegengesetzten Mittel, erreicht worden ...
Der Frst von Epirus, Scanderberch, lief einmal einem Soldaten seines Heeres
nach, um ihn niederzustechen. Erst hatte dieser Soldat immer wieder versucht,
ihn durch demtiges Flehen zu besnftigen; schlielich, in der uersten Not,
entschied er sich dazu, ihm mit der Waffe entgegenzutreten: infolge dieser
entschlossenen Haltung legte sich pltzlich die Wut des Herrn; dieser verzieh
ihm, weil sein Entschlu ihm Achtung abntigte. Von jemandem, dem die
ungeheure Kraft und der Heldenmut dieses Frsten nicht bekannt ist, knnte dies
Beispiel auch anders ausgelegt werden.
Der Kaiser Konrad III. hatte den Bayernherzog Welf Weinsberg belagert. Bei
der bergabe lie er sich, trotz aller Angebote erniedrigender
Kapitulationsbedingungen, nur zu einer Milderung herbei: die Edelfrauen, die
sich mit dem Herzog der belagerten Stadt befanden, sollten ungekrnkt
abziehen drfen; zu Fu; sie knnten mitnehmen, was sie selber tragen knnten.
Sie kamen auf den stolzen Gedanken, ihre Gatten, ihre Kinder und sogar den
Herzog auf ihre Schultern zu laden. Der Kaiser hatte solche Freude an dieser
eleganten und mutigen Handlungsweise, da er Trnen der Rhrung vergo; die
ganze bittere Todfeindschaft gegen den Herzog erlosch; von da an verfuhr er mit
ihm und seinen Anhngern human.
Mich wrden beide Mittel, Unterwrfigkeit und Trotz, leicht zum Nachgeben
bringen; denn ich bin erstaunlich widerstandslos gegen Regungen des Mitleids
und der Nachgiebigkeit. Allerdings wrde ich mich meiner Natur nach leichter
durch das Mitgefhl mit einem Leid als durch die Achtung vor einer
persnlichen Haltung erweichen lassen; fr die Stoiker ist aber doch das Mitleid
ein Hang, der zu verwerfen ist; nach ihnen soll man den Trauernden behilflich
sein, aber nicht weich werden und sich von ihrem Kummer nicht anstecken
lassen. ...
Michel de Montaigne Essays
26
Man kann sagen, da, wenn man dem Mitleid sein Herz ffnet, dies
gewhnlich auf Bequemlichkeit, Gutmtigkeit und Weichheit schlieen lt; so
kommt es, da schwchere Naturen, Frauen, Kinder, Leute aus dem Volk, mehr
hierzu neigen; dagegen erkennt man einen starken unbeugsamen Charakter
daran, da er sich durch Trnen nicht rhren lt und sich nur vor dem heiligen
Bilde der Tugend neigt; ein solcher wird allerdings einen krftigen mnnlichen
Widerstand gelten lassen und ehren. Bei weniger hochsinnigen Menschen kann
jedoch Staunen und Wundern eine hnliche Wirkung hervorbringen; dafr zeugt
ein Beispiel aus der Geschichte von Theben. Gegen die Heerfhrer hatte man
beim Volksgericht die Todesstrafe beantragt, weil sie das Kommando ber die
Zeit hinaus behalten hatten, die vorgesehen und bestimmt war. Der eine,
Pelopidas, wurde mit knapper Not freigesprochen; er brach unter der Last
solcher Vorwrfe fast zusammen; um davonzukommen, legte er sich nur aufs
Bitten und Flehen. Epaminondas whlte den entgegengesetzten Weg; er trat vor
und berichtete glnzender Rede ber seine Taten; und weil er sie dem Volke so
stolzer und selbstbewuter Haltung vorhielt, wagte dies berhaupt nicht mehr,
die Abstimmung vorzunehmen; die Versammlung lste sich auf, und alle
priesen beim Heimgehen den hohen Mut dieser Persnlichkeit. ...
Der Mensch ist wirklich ein wunderbar ungreifbares, verschiedenartiges und
schwankendes Wesen: es ist schwierig, etwas dauernd und allgemein Gltiges
ber ihn auszusagen. Da steht auf der einen Seite Pompeius, der die ganze Stadt
der Mamertiner begnadigte, obwohl er ihr sehr grollte; er lie sich dazu durch
die groartige Opferbereitschaft des Brgers Zenon bewegen, der die ganze
Verantwortung fr das Vergehen der Stadt auf sich nahm und sich nur die eine
Gnade erbat, da er allein die Strafe dafr erdulden drfe. Und dagegen steht der
Gast des Sulla; dieser versuchte es in der Stadt Perusia mit einem hnlichen
tugendhaften Vorschlag; aber er erreichte damit nichts; weder fr sich, noch fr
seine Mitbrger. So gibt es auch direkte Gegenbeispiele gegen die
Gesichtspunkte, die ich im Anfang dieses Kapitels behandelt habe. ...
Michel de Montaigne Essays
27
UNSERE AFFEKTE FLIEGEN AUS DEM BEREICH DER
MENSCHLICHEN WIRKLICHKEIT HINAUS
Anstatt immer hinter dem herzulaufen, was kommen soll, gibt man uns den
Rat, lieber das Gute, das die Gegenwart uns bietet, zu ergreifen und uns damit
zufrieden zu geben; die Zukunft knnen wir doch nicht packen, sogar noch
weniger als die Vergangenheit. Wer so lehrt, rhrt an einen der verbreitetsten
menschlichen Irrtmer wenn man das Irrtum nennen darf, wohin die Natur
selbst uns den Weg zeigt, um uns fr die Weiterfhrung ihres Werkes
einzuspannen. Sie spiegelt uns dieses Trugbild, wie viele andere solcher
Trugbilder, vor, weil ihr mehr an unserem Handeln als an unserem richtigen
Erkennen liegt.
Wir sind nie recht zu Haus; wir schweben immer irgendwie ber der
Wirklichkeit. Befrchtungen, Hoffnungen, Wnsche tragen uns immer die
Zukunft; sie bringen uns um die Mglichkeit, das, was jetzt ist, zu fhlen und zu
beachten; statt dessen gaukeln sie uns Dinge vor, die einmal kommen sollen,
vielleicht erst dann, wenn wir gar nicht mehr existieren. Unglcklich ist, wer
sich um die Zukunft sorgt.
1
Die folgende wichtige Lebensregel wird von Plato oft zitiert: Tu das Deine
und erkenne dich selbst. Jedes von den zwei Gliedern dieses Satzes umschreibt
unsere Aufgabe ganz; der eine Teil schliet auch den anderen mit ein. Kme
jemand die Lage, das Seine zu tun, so wrde er merken, da er zunchst sich
klar darber werden mte, was er ist und was ihm eigentmlich ist. Wer diese
Selbsterkenntnis besitzt, nimmt nicht mehr das Fremde fr das Seine; mehr
als alles andere zieht ihn dann die Beschftigung mit seinem Ich und die
Kultivierung seines Ich an; was berflssig ist, will er dann nicht mehr tun, und
was unntz ist, nicht mehr denken und planen. ... Bei Epikur soll der Weise
nicht die Zukunft sehen und sich nicht um sie sorgen.
Von den Gesetzen, die es mit den Toten zu tun haben, scheint mir eins recht
beherzigenswert: es verlangt, da die Taten der Frsten nach ihrem Tode einer
Prfung unterzogen werden. Solange sie leben, stehen sie den Gesetzen gleich,
vielleicht sogar ber ihnen. Wenn sich die Gerechtigkeit auf ihre Person nicht
hat anwenden lassen, so ist es durchaus berechtigt, da sie sich gegenber ihrem
Ruf und dem Besitz ihrer Nachfolger durchsetzt: diese zwei erscheinen uns oft
wichtiger als das Leben. Dies ist ein Herkommen, das sich fr die Nationen, bei
denen es gilt, sehr vorteilhaft auswirkt; es mu auch allen guten Frsten
wnschenswert erscheinen; denn es kann ihnen doch eigentlich nicht recht sein,
wenn kein Unterschied gemacht wird zwischen der Erinnerung an die
schlimmen Frsten und ihrem eigenen Nachruhm.
1
Calamitosus est animus futuri anxius. Seneca, Epist. 98,
Michel de Montaigne Essays
28
Unterwerfung und Gehorsam sind wir allen Knigen schuldig; dies gilt ihrem
Amt; aber zu Achtung, und erst recht zu Liebe, sind wir ihnen gegenber nur
wegen ihres inneren Wertes verpflichtet. Wir knnen der politischen Ordnung
das Zugestndnis machen, da wir sie alle geduldig ertragen, auch wenn manche
von ihnen eigentlich nicht wert sind, da man zu ihren Fehlern schweigt; wir
knnen fr ihre Politik, soweit sie nicht zu beanstanden ist, eintreten, solange sie
als Reprsentanten ihres Amtes unsere Untersttzung notwendig haben. Aber
wenn diese Interessengemeinschaft aufgehrt hat, ist nicht einzusehen, warum
wir dann unsre wahren Gefhle nicht zum Ausdruck bringen sollten, und zwar
so, wie es der Gerechtigkeit und unserer Freiheit entspricht; gute Untertanen
haben vielleicht respektvoll und treu einem Herrn gedient, obwohl sie sehr wohl
wuten, wie unvollkommen er war; damit haben sie Ruhm verdient; warum
sollten wir das nicht anerkennen und damit der Nachwelt ein so ntzliches
Beispiel vorenthalten? Wer gegen sein besseres Wissen fr das Gedchtnis eines
Frsten, der kein Lob verdient, eintritt, weil er persnlich ihm zu Dank
verpflichtet war, der urteilt parteiisch und nicht wirklich gerecht. Titus Livius
hat recht, wenn er sagt, die Sprache von Menschen, die unter dem Knigtum
gro geworden sind, strotze blicherweise von unberechtigten bertreibungen
und falschen Angaben: jeder will seinen Knig, unabhngig von dessen
wirklichem Wesen, als ungewhnlich tchtig und unerreicht gro hinstellen.
Zwei Soldaten sagten dem Nero ihre Meinung ber ihn ins Gesicht. Man kann
an der rcksichtslosen Art, wie sie das taten, etwas aussetzen. Den einen fragte
Nero, warum er bse auf ihn sei. Der antwortete: Ich liebte dich, solange du es
verdientest; aber seitdem du ein Mrder, ein Brandstifter, ein Gaukler, ein
gemeiner Schuft geworden bist, hasse ich dich, wie du es verdienst. Den anderen
fragte Nero, warum er ihn totschlagen wollte: Weil ich kein anderes Mittel
gegen deine fortgesetzte Bosheit finde. Aber welcher vernnftige Mensch
knnte etwas einzuwenden haben gegen die Verurteilung, die seine tyrannischen
Scheulichkeiten nach seinem Tode durch die gesamte ffentlichkeit gefunden
haben, eine Verurteilung, die alle Ewigkeit Geltung behalten wird?
In Sparta war die Staatsauffassung im allgemeinen vorbildlich. Um so
unangenehmer berhrt mich eine heuchlerische Zeremonie, die dort blich war.
Das ganze Volk lie sich, wenn ein Knig starb, zum Zeichen der Trauer die
Stirnhaare abschneiden, alle ohne Unterschied, Verbndete und Nachbarn,
Heloten, Mnner und Frauen; unter Schreien und Jammern versicherten sie, da
gerade dieser Tote, ganz gleich, wie er regiert hatte, der beste von allen ihren
Knigen gewesen sei: damit erntete der Rang das Lob, das eigentlich dem
Verdienst zukam, und die Anerkennung, die nur dem hchsten Verdienst
zugestanden htte, fiel dem zu, der vielleicht auf die allerunterste Stufe dieser
Ordnung gehrte.
Michel de Montaigne Essays
29
Aristoteles, der alles umdenkt, prft Solons Ausspruch Niemand darf vor
seinem Tode glcklich genannt werden. Er fragt sich, ob ein Mensch auch dann
glcklich genannt werden kann, wenn zwar gegen sein Leben und seinen Tod
nichts einzuwenden ist, wenn aber sein Name spter leidet, wenn sein Leben
nach dem Tode elend ist. Solange wir uns regen, knnen wir gehen, wohin wir
wollen, je nachdem wir es uns den Kopf setzen; wenn wir aber nicht mehr
existieren, gibt es fr uns keine Verbindung mit der Wirklichkeit mehr. Deshalb
sollte der Ausspruch Solons lieber lauten: Es ist also niemand glcklich, da der
Mensch nur glcklich werden kann, wenn er nicht mehr existiert. ...
Michel de Montaigne Essays
30
DAS NICHTSTUN
Auf Brachland wuchert, wenn der Boden fett und gehaltreich ist, vielerlei
nutzloses Unkraut; ... so ist es auch beim menschlichen Geist; wenn dieser sich
nicht auf ein bestimmtes Thema konzentriert, durch das er Zucht gehalten wird,
schweift er ordnungslos nach allen Richtungen dem unbegrenzten Reich der
Phantasie umher; ... bei diesem unruhigen Schweifen bringt er lauter Torheiten
und Grillen hervor; Wahngebilde werden geschaffen wie Fiebertrumer.
2
Das
menschliche Denken wird sinnlos, wenn es kein bestimmtes Ziel hat; denn, so
heit es im Sprichwort, wer berall ist, ist nirgends: Wenn einer viele
Heimaten hat, hat er keine Heimat.
3
Vor kurzem habe ich den Entschlu gefat, mich Schlo Montaigne zur Ruhe
zu setzen, der Absicht, mich, soweit mglich, nur noch darum zu kmmern, wie
ich ruhig und ungestrt den kurzen Rest meines Lebens verbringen knne; da
dachte ich, ich knnte meinem Geist keinen greren Gefallen tun, als wenn ich
ihm ermglichte, fern von jeder anderen Bettigung sich selbst zu hegen und zu
pflegen und in sich zu stiller Ruhe zu kommen; ich hoffte, da ihm das jetzt
leichter werden wrde als frher, weil doch anzunehmen war, er sei mit der Zeit
vorsichtiger und reifer geworden: ich finde aber, gerade das Gegenteil ist
eingetreten, da das Nichtstun immer eine Zersplitterung des Denkens
erzeugt,
4
; der Geist benimmt sich wie ein durchgegangenes Pferd; er arbeitet
sich hundertmal mehr fr sich selbst ab, als er sich frher in fremdem Dienst
mhte; und er frdert ununterbrochen phantastische Hirngespinste und
Migeburten zutage, alle ohne Sinn und Zusammenhang; damit ich diese
kindischen und merkwrdigen Erzeugnisse meines Geistes mir Ruhe ansehen
kann, habe ich mich daran gemacht, sie aufzuzeichnen der Hoffnung, da sich
mein Geist mit der Zeit selber schmt, wenn er sieht, was er da angestellt hat.
2
Velut aegri somnia, vanae finguntur species. Horaz, Ars poetica
3
Quisquis ubique habitat, Maxime, nus quam habitat. Martial, VII, Epigr. 73.
4
Variam semper dant otia mentem. Lucan, IV, 704.
Michel de Montaigne Essays
31
DIE LGNER
Niemand ist so wenig wie ich dazu berechtigt, vom Gedchtnis zu sprechen;
denn ich kann kaum eine Spur davon mir entdecken; ein so erstaunlicher
Gedchtnismangel existiert sicher nicht ein zweites Mal der Welt. In allem
brigen bin ich durchschnittlich und gewhnlich; aber auf diesem Gebiet bin
ich, glaube ich, etwas Besonderes und ganz Seltenes; es wre nur recht und
billig, wenn ich dadurch bekannt und berhmt wrde. Das ist natrlich strend,
und ich leide darunter (denn, wenn man bedenkt, wie wichtig das Gedchtnis ist,
hat Plato bestimmt recht, es als einen mchtigen Gott anzusehen); aber
auerdem ist es miverstndlich. Wenn in meiner Heimat jemand sagen will,
da ein Mensch keinen Verstand hat, so sagt er: er hat keinen Merks; und wenn
ich nun darber klage, da ich mir nichts merken kann, so glaubt man, mir
widersprechen zu mssen, als wenn ich gesagt htte, ich htte keinen Verstand:
diese Leute machen also keinen Unterschied zwischen Gedchtnis und Verstand.
Dabei komme ich natrlich schlecht weg. Aber das ist nicht richtig; denn die
Erfahrung lehrt, im Gegensatz hierzu eher, da ein ausgezeichnetes Gedchtnis
oft mit einer schwachen Urteilskraft zusammengeht. Und es kommt noch ein
zweites Miverstndnis hinzu, bei dem ich schlecht abschneide, obwohl man
mir doch die Fhigkeit zur Freundschaft gewi nicht absprechen kann: derselbe
Ausdruck er hat ihn vergessen bezeichnet nicht nur das schlechte Gedchtnis,
an dem ich leide, sondern auch die Undankbarkeit. Man gibt meinem Gefhl die
Schuld anstatt meinem schlechten Gedchtnis; ein krperliches Gebrechen
deutet man als Gewissenlosigkeit. Er hat vergessen, sagt man, worum der
andere ihn gebeten hat oder was er zugesagt hat; er denkt nicht mehr an seine
Freunde; er hat nicht daran gedacht, da er mir zuliebe dies oder das sagen
wollte, tun wollte oder verschweigen wollte. Gewi, es passiert mir leicht, da
ich etwas vergesse; aber sorglos ber eine Zusage, die ich einem Freunde
gegeben habe, mich hinwegzusetzen, das tue ich bestimmt nicht. Meine traurige
Schwche ist schon schlimm genug; man sollte mir nicht noch auerdem bse
Absichten unterschieben, besonders nicht solche, die meiner Gemtsart so
vollstndig widersprechen. Aber das schlechte Gedchtnis hat auch sein Gutes.
Erstens: Diese Schwche hat mir geholfen, eine andere, schlimmere Schwche
mir zu berwinden, die sonst wahrscheinlich Macht ber mich gewonnen htte,
nmlich den Ehrgeiz; denn wer im ffentlichen Leben steht, der mu sich auf
sein Gedchtnis verlassen knnen; auerdem so etwas kommt in der Natur
immer wieder vor sind wahrscheinlich andere Krfte in mir gewachsen als
Ersatz fr das schwcher werdende Gedchtnis; wahrscheinlich wrde ich
meinen Geist und meine Urteilskraft nicht so anzustrengen brauchen und mich
vielmehr mit dem, was andere gedacht haben, zufrieden geben und mich dabei
beruhigen, wenn diese von anderen gefundenen Ansichten mir einfielen und mir
durch das hilfreiche Gedchtnis dargereicht wrden.
Michel de Montaigne Essays
32
So kommt es, da ich mich kurz fasse; denn gewhnlich ist dem Lager des
Gemerkten mehr Ware vorrtig als in dem des Selbst-Gedachten. Htte ich ein
gutes Gedchtnis, so htte ich meine Freunde lngst totgeredet; denn jeder Stoff
weckt mir eine eigentmliche Fhigkeit, irgend etwas daraus zu machen; jeder
regt mein Denken an und setzt es Bewegung. ... Es ist, wenn man ein gutes
Gedchtnis hat, immer schwierig, das Ende einer Erzhlung zu finden und sie
abzuschlieen, solange man in Fahrt ist; genau wie man beim Pferd die Qualitt
am deutlichsten daran erkennt, wie pltzlich es steht. ... Gefhrlich ist das
besonders bei alten Leuten, die sich besinnen knnen, was frher war, aber nicht
merken, da sie immer wieder dasselbe erzhlen. ...
Zweitens: Ich trage nicht so schwer daran, wenn andere mir etwas angetan
haben; ... und andrerseits sind meine Eindrcke jedesmal wieder erfreulich neu
und frisch, wenn ich ein Buch die Hand nehme, das ich schon gelesen habe, und
an einen Ort komme, wo ich schon gewesen bin.
Eine ganz richtige Beobachtung liegt dem bekannten Wort zugrunde: Wer
sich auf sein Gedchtnis nicht verlassen kann, soll sich nicht mit Lgen
abgeben. ... Nun, wer lgt, erfindet entweder eine Sache vollstndig neu, oder er
frbt und flscht einen an sich richtigen Tatbestand. ...
Bei der ganz freien Erfindung scheint es zunchst, da der Lgner weniger als
im anderen Falle frchten msse, sich zu verrechnen, da keine Tatsachen
vorliegen, mit denen er Widerstreit geraten kann. Aber auch das, was man so
erfunden hat, wird, gerade weil es so unwirklich und un-greifbar ist, leicht
vergessen oder verwechselt, wenn man sich auf sein Gedchtnis nicht ganz fest
verlassen kann. Davon habe ich viele spaige Beispiele erlebt. Die
Hereingefallenen waren Leute, die ihren Stolz darin sehen, ihre Aussagen immer
so zu drehen, wie es fr die Verhandlungen, die sie gerade fhren, vorteilhaft ist,
und wie es den Frsten, mit denen sie sprechen, gut eingeht; denn da die
Umstnde, denen sie ihre Ehrlichkeit und ihr Gewissen unterordnen, sich immer
wieder ndern, mssen auch ihre Aussagen fortgesetzt umgestaltet werden: so
kommt es, da sie denselben Gegenstand einmal als grau und einmal als gelb
darstellen mssen, vor dem einen so, vor dem andern so; und wenn nun der
Zufall will, da die Hrer die verschiedenartigen Ausknfte weitererzhlen, was
ntzt dann diese schne Kunst? Auerdem verwickeln sie sich leicht
Widersprche, wenn sie einmal nicht genau achtgeben; denn wer kann die vielen
verschiedenen Abwandlungen, die sie demselben Tatbestand gegeben haben,
alle im Gedchtnis behalten? Manche meiner Zeitgenossen fanden es
erstrebenswert, in den Ruf zu kommen, da sie sich so schn vorsichtig
ausdrcken knnen; sie merken nicht, da, wenn einer in dem Rufe steht, seine
Aussagen zu frben, der Betrug nicht wirken kann.
Michel de Montaigne Essays
33
Das Lgen ist tatschlich ein verfluchtes Laster: nur durch das Wort werden
wir zum Menschen, nur durch das Wort stehen wir miteinander in Verbindung.
Wenn wir uns bewut wrden, was fr eine scheuliche und ernste Sache das
Lgen ist, wrden wir mit Feuer und Schwert dagegen vorgehen, mit mehr
Recht als gegen andere Untaten. Ich finde es recht unangebracht, da man
Kinder gewhnlich wegen harmloser Kleinigkeiten bestraft und ihnen
Leichtfertigkeiten schwer anrechnet, die keine Spuren hinterlassen und keine
Folgen haben. Der Hang zum Lgen und, etwas weniger bedenklich, die
Dickkpfigkeit, halte ich fr die beiden einzigen Anlagen, die man energisch
bekmpfen mu, schon wenn sie sich zuerst zeigen und dann, wenn sie
berhandnehmen : sie wachsen nmlich ganz von selbst; und wenn man sich erst
an den falschen Zungenschlag gewhnt hat, ist es geradezu wunderbar zu
beobachten, wie unmglich es ist, davon wieder loszukommen. So kommt es,
da wir bei sonst ganz ehrenwerten Menschen beobachten knnen, da der Hang
zum Lgen sie unterjocht und beherrscht. Ich kenne einen guten
Schneidergesellen, der niemals ein wahres Wort spricht, selbst dann nicht, wenn
die Wahrheit vorteilhaft fr ihn wre.
Wenn die Lge nur ein Gesicht htte wie die Wahrheit, da wre es nicht so
schlimm; denn wir knnten das Gegenteil von dem, was der Lgner sagt, als
richtig annehmen; aber die Gegenseite der Wahrheit hat hunderttausend
Gesichter und einen unendlich weiten Spielraum. Die Pythagorer nennen das
Gute bestimmt und begrenzt, das Bse unbegrenzt und unbestimmt. Vom Ziel
weg fhren tausend Wege, zum Ziel hin nur einer. Ich bin nicht sicher, ob ich es
ber mich gewinnen knnte, durch eine freche, feierlicher Form vorgetragene
Lge eine Gefahr zu parieren, auch wenn es dabei offenbar um Kopf und
Kragen geht.
Ein alter Kirchenvater sagt, es sei besser fr uns, mit einem Hund
zusammenzuleben, den wir kennen, als mit einem Menschen, dessen Sprache
wir nicht verstehen. Ein Fremder ist ja eigentlich fr den Menschen kein
Mensch.
5
Und wieviel mehr wird die menschliche Gemeinschaft durch
unwahre Rede als durch Schweigen zerstrt. ...
5
Ut externus alieno non sit hominis viee. Plinius, Hist. nat. VII. x.
Michel de Montaigne Essays
34
VOM RASCHEN UND ZGERNDEN SPRECHEN
Die Gaben der Anmut sind nicht an alle gleichmig verteilt.
6
So gibt es
auch verschiedene Arten der Redegabe: den einen steht das Wort leicht und
schnell zur Verfgung; sie haben, wie man sagt, ein so gewandtes Mundwerk,
da sie bei jeder Gelegenheit gleich losreden knnen; die anderen sind
langsamer; sie knnen nur sprechen, wenn sie sorgfltig prpariert sind.
Wie man die Damen dazu anhlt, diejenigen Spiele und Sportarten zu
bevorzugen, bei denen ihre Reize besonders zur Geltung kommen, so wrde ich
vorschlagen, es auch bei den verschiedenen Begabungen fr die Redekunst so zu
halten. Heutzutage ist diese Kunst fr die Berufe des Predigers und des
Advokaten am unentbehrlichsten. Nun meine ich, der langsam berlegende
wrde sich besser zum Prediger, der andere besser zum Advokaten eignen. Denn
das Amt lt dem Prediger beliebig viel freie Zeit zur Vorbereitung, und seine
Ttigkeit verluft gleichmig und strungslos, whrend der Advokat immer
einsatzbereit sein mu; unerwartete Einwnde der Gegenpartei bringen ihn
immer wieder aus dem Konzept, und da mu er sofort umdisponieren. ... Der
Advokat hat es schwerer als der Prediger; und doch gibt es, glaube ich, mehr
leidliche Advokaten als Prediger, wenigstens in Frankreich. Wahrscheinlich ist
es eben mehr Sache der Geistesgegenwart, schnell richtig zu reagieren, und
Sache der Geistestiefe, langsam und vorsichtig vorzugehen. Freilich, wenn der
eine kein Wort herausbringt, wenn er keine Zeit zum Prparieren gehabt hat, und
wenn dem anderen, auch bei gengend Zeit zum Nachdenken, nichts
Vernnftiges einfllt, so sind sie beide gleich ungeeignet ...
Ich wei aus Erfahrung, wie es den Leuten geht, bei denen eine hartnckige,
mhevolle Vorbereitung zu nichts fhrt. Bei ihnen kommt nur dann etwas
Ordentliches heraus, wenn sie sich locker und frei gehen lassen. Manche
Arbeiten riechen nach der Lampe, so sagt man; man meint damit eine gewisse
Ungelenkigkeit und Hrte im Ausdruck, die man herausfhlt, wenn das Ergebnis
hauptschlich durch angestrengte Arbeit erreicht worden ist. Aber auerdem
wird der seelische Schwung gehemmt und vernichtet durch die Absicht, es recht
schn zu machen und durch die bertriebene geistige Anspannung, die sich
ausschlielich auf ein bestimmtes Ziel richtet. Es geht wie beim Wasser; groe
Wassermengen erzeugen einen solchen Strmungsdruck, da sie aus einer engen
ffnung nicht ablaufen.
6
Onc ne furent tous toutes graces donnes. Aus einem Sonett von La Botie.
Michel de Montaigne Essays
35
Bei solchen Naturen, wie ich sie im Auge habe, ist auch zu beachten, da ihre
Produktion oft nicht auf starke Leidenschaftsimpulse, wie den Zorn, reagiert
dadurch wre die seelische Erschtterung zu stark , sie bedrfen nicht
absichtlicher Aufrttelung, sondern freundlicher Hinfhrung; sie mssen durch
uere, zufllige Anste, die sich gerade bieten, inspiriert und angeregt
werden; allein, ohne solche Anregungen qulen sie sich ab und schleppen sich
mhsam dahin; von derartigen ueren Impulsen ist Leben und Anmut ihrer
Produktion abhngig.
Wenn ich denke, habe ich mich, genau genommen, nicht ganz der Gewalt,
ich verfge nicht selbst ber meine Krfte: der Zufall tut dabei mehr als ich;
infolge der Anregung durch eine bestimmte Situation, durch die Gesellschaft, ja,
durch den Klang meiner Stimme kann ich mehr aus meinem Geist herausholen,
als ich drin finde, wenn ich ihn der Einsamkeit sondiere und bettige. Deshalb
bin ich beim Sprechen geistreicher als beim Schreiben, wenn man von zwei
Bettigungen, die beide nichts wert sind, eine als wertvoller bezeichnen darf.
Auch das, was ich eigentlich sagen will, fllt mir gelegentlich gerade dann
nicht ein, wenn ich danach suche; ich finde es eher durch zuflliges
Daraufstoen als durch angestrengtes Grbeln. Da habe ich vielleicht einmal
einen recht scharfsinnigen Gedanken eilig hingeschrieben ... dann habe ich den
Faden so vollstndig verloren, da ich nicht mehr wei, was ich sagen wollte;
und manchmal hat das ein Auenstehender eher herausbekommen als ich.
Wollte ich alle Stellen, bei denen mir das passiert, wegradieren, so wrde nicht
viel brigbleiben; durch reinen Zufall wird mir ein andermal der gemeinte Sinn
pltzlich klar wie der helle Tag: und dann wundere ich mich ber meine
frheren Hemmungen.
Michel de Montaigne Essays
36
BER DIE STANDHAFTIGKEIT
Entschlossen und standhaft sein bedeutet nicht, da wir nicht versuchen
sollen, soweit es unserer Macht steht, uns gegen das Bse, das uns bedroht, zu
decken, damit es uns nicht unvorbereitet findet: vielmehr ist es nicht nur erlaubt,
sondern geradezu geboten, alle anstndigen Mittel einzusetzen, um es
abzuwenden. Standhaftigkeit beweist man vor allem dann, wenn es gilt,
unangenehmen Situationen, aus denen man keinen Ausweg sieht, sich nicht
werfen zu lassen. Deshalb scheint mir jedes gewandte Ausweichen und jede
Parade zulssig, wenn dadurch der Schlag, der uns treffen soll, wirkungslos
wird.
Bei manchen sehr kriegerischen Vlkern wurde die Flucht als wichtigstes
Kampfmittel ausgenutzt; es war gefhrlicher fr den Feind, wenn sie ihm den
Rcken zeigten, als wenn sie ihm das Gesicht zukehrten: die Trken haben von
diesem Herkommen etwas erhalten. Bei Plato definiert Laches die Tapferkeit so:
Gegenber den Feinden fest in seiner Reihe bleiben. Darauf antwortet
Sokrates spttisch: Was? ist es Feigheit, wenn man durch Rckwrtsgehen
siegt? Dabei zitiert er Homer, der an Aeneas das geschickte Fliehen
hervorhebt. Laches lt sich belehren und gibt zu, da die Skythen und
berhaupt alle Reitervlker so vorgehen. Doch da fhrt Sokrates auch ein
Beispiel fr die Infanterie an, und zwar die Spartaner, die bekanntlich besonders
darauf gedrillt waren, im Kampfe unerschtterlich festzustehen. Als sie in der
Schlacht bei Plataeae die persische Phalanx nicht durchbrechen konnten, kamen
sie auf den glnzenden Gedanken, zu weichen und rckwrts zu gehen; sie
wollten durch ihre Scheinflucht die einheitliche Linie der Feinde lockern, da
anzunehmen war, da diese nachdrngen wrden; auf diese Weise ermglichten
sie sich den Sieg. ...
Michel de Montaigne Essays
37
WENN KNIGE SICH TREFFEN
Nicht nur jedes Land, sondern jede Stadt und jeder Beruf prgt seine
besonderen Hflichkeitsformen. Als ich Kind war, gab man sich viel Mhe,
mich zur Formbeherrschung anzuhalten, und spter habe ich mich genug in
guter Gesellschaft bewegt, so da ich ber die Grundauffassungen unserer, der
franzsischen, Hflichkeit Bescheid wei; ich knnte eine Vorlesung darber
halten. Ich fge mich diesen Vorschriften gern, aber nicht so sklavisch, da ich
mich, bei allem, was ich tue, dadurch beengt fhlte. Manches, was dabei
verlangt wird, ist bedrckend; und wenn man gelegentlich die eine oder die
andere von diesen einengenden Vorschriften nicht beachtet, so vergibt man sich
dadurch nichts; man mu es nur aus dem richtigen Gefhl heraus tun, und nicht
deshalb, weil man nicht wei, wie man sich zu benehmen hat. Oft wirkt, wie ich
aus Erfahrung wei, betonte Hflichkeit unhflich und betontes
Entgegenkommen lstig.
Die Wissenschaft vom Umgang mit den Menschen ist brigens eine sehr
ntzliche Wissenschaft. Sie erleichtert, wie Anmut und Schnheit, die erste
Fhlungnahme, aus der sich geselliger und freundschaftlicher Verkehr
entwickeln kann; es ist, als ob sie uns ein Tor aufschlsse: wir knnen dann von
den Mitmenschen lernen und zugleich ihnen zeigen und vor ihnen zur Geltung
bringen, was in uns steckt, vorausgesetzt, da etwas da ist, was die Mitteilung
und die Beachtung lohnt.?
Michel de Montaigne Essays
38
DAS MENSCHLICHE GLCK
KANN MAN NUR NACH DEM TODE BEURTEILEN
Die Menschen mssen natrlich immer ihre letzte Stunde erwarten; und
niemand kann vor dem Tode und der Leichenfeier glcklich genannt werden.
7
Jedes Kind kennt die Geschichte vom Knig Krsus. Dieser war von Cyrus
gefangen und zum Tode verurteilt. Als die Stunde der Hinrichtung nahte, rief er:
O Solon, Solon! Das wurde dem Cyrus gemeldet; dieser fragte, was er damit
meinte; Krsus deutete ihm an, er erlebe jetzt an sich die Richtigkeit der
Warnung, die Solon einst an ihn gerichtet hatte: Die Menschen knnten, so
sehr das Glck ihnen auch lchle, nicht glcklich genannt werden, ehe ihr letzter
Tag vorber sei
8
, weil eben alles Menschliche so unsicher und wechselnd ist;
eine leichte Wendung gengt, und das Schicksal ndert sich vllig. ...
Unsere Vter z.B. haben erlebt, da Ludwig Sforza, der zehnte Herzog von
Mailand, unter dem ganz Italien gezittert hatte, als Gefangener Loches starb,
aber erst, nachdem er dort noch zehn Jahre gelebt hatte; diese Zeit war die
schlimmste fr ihn.
Hat nicht vor kurzem die schnste Knigin, die Witwe des grten Knigs
der christlichen Welt, Maria Stuart, unter dem Henkerbeil den Tod gefunden?
Eine unverdiente, eine barbarische Grausamkeit!' Es gibt tausend solcher
Beispiele. Es macht den Eindruck, als wenn es einer hheren Welt Mchte
gbe, die von Neid gegen irdische Gre erfllt sind, wie Strme und Gewitter
die hchsten und stolzesten Bauten am schrecklichsten umtoben. ... Es scheint
fast, als ob das Schicksal es manchmal gerade auf den letzten Tag unseres
Lebens abgesehen habe, um zu zeigen, da es seiner Macht liegt, einem
Augenblick zu strzen, was langen Jahren gebaut worden war.
... In diesem Sinne kann man dem weisen Ausspruch Solons zustimmen: aber
da er ein Philosoph war, ... ist es wahrscheinlich, da er ihn tiefer gemeint hat
und da er damit folgendes hat sagen wollen:
7
Siehe Seite 29
8
Seilicet ultima semper / Exspeetanda dies homini est; dicique beatus / Ante obitum nemo supremaque
funera debet, Ovid, Metamorph. III, 135.
Michel de Montaigne Essays
39
Das eigentliche Lebensglck, das geistiger Ruhe und Zufriedenheit und in
seelischer Geradheit und Sicherheit besteht, darf man nie einem Menschen
zusprechen, ehe man nicht gesehen hat, wie er den letzten und zweifellos den
schwierigsten Akt im Schauspiel seines Lebens gespielt hat. berall sonst ist
Verstellung mglich: entweder wir beherzigen die schnen Lehren der
Philosophie nur uerlich, oder was uns trifft, trifft uns nicht bis ins Mark, so
da wir immer ein gefates Gesicht behalten knnen; aber bei der letzten Szene
zwischen uns und dem Tod, da gilt keine Verstellung mehr, da mu man seine
wirkliche Meinung sagen, da mu man zeigen, was an Gutem und Sauberem im
tiefsten Grunde unseres Herzens liegt.
Denn erst dann entquillt der wahre Ton unserer innersten Brust; die Maske
wird abgerissen, die Wirklichkeit bleibt.
8
Deshalb mu alles andre Tun unsres
Lebens sich diesem letzten Punkte sammeln und bewhren; es ist der wichtigste
Tag; es ist der Gerichtstag. Es ist der Tag; sagt Seneca, vor dem alle
vergangenen Jahre bestehen mssen. Dem Tod berlasse ich es, zu entscheiden,
ob mein Lernen Frucht getragen hat: dann werden wir sehen, ob mir das, was ich
schreibe, aus dem Munde oder aus dem Herzen kommt. ...
Wenn es sich darum handelt, das Leben eines anderen Menschen zu
beurteilen, so richte ich immer meinen Blick darauf, wie es ausgeklungen ist,
und meine wichtigste Bemhung ist, zu erreichen, da mein Leben gut
ausklingt, das heit ruhig und still ...
Der Tod ist unvermeidlich. Alle steuern wir dem gleichen Ziele zu; fr jeden
wird sein Los der Urne geschttelt, bis es frher oder spter herausspringt und
wir mit dem Kahn die ewige Verbannung fahren mssen.
9
Infolgedessen ist
der Tod, wenn wir ihn frchten, eine dauernde Beunruhigung fr uns; diese Last
kann uns nicht abgenommen werden. Von allen Seiten kann er uns berfallen; es
ntzt nichts, wenn wir, wie verdchtigem Gelnde, den Kopf unaufhrlich
hierhin und dorthin drehen: er hngt immer ber uns, wie der Felsblock ber
dem Haupte des Tantalus. ...
Das Ziel unseres Lebenslaufes ist der Tod; zwangsweise richten wir unseren
Blick auf ihn: wenn er uns erschreckt, wie knnen wir da einen Schritt ohne
Schaudern gehen? Was tut der gemeine Mann dagegen? er denkt nicht daran;
aber welch tierischer Stumpfsinn gehrt dazu, einer so groben Verblendung zu
erliegen! ...
8
Nam verae voces tum demum pectore ab imo / Eiiciuntur; et eripitur
persona, manet res. Lucrez, III, 57.
9
Omnes eodem cogimur, omnium / Versatur urna serius ocius / Sors exitura, ei nos
eternum / Exilium impositura cymbae. Horaz, Oden II, 3, 25.
Michel de Montaigne Essays
40
Es ist gerade erst 14 Tage her, da ich 39 Jahre alt geworden bin: ich mte
eigentlich wenigstens noch einmal so alt werden. Ist es nicht Torheit, sich um
etwas so Fernes Sorgen zu machen? Aber wie steht es Wirklichkeit? Junge und
Alte mssen gleicher Weise ihr Leben lassen; auerdem denkt jeder Mensch;
und wenn er noch so altersschwach ist, weil er sich mit Methusalem vergleicht,
er habe noch mindestens 20 Jahre im Leibe. Und dann, du armer Narr, wer hat
dir denn die wahrscheinliche Lebensdauer vorgerechnet? Du sttzt dich auf die
Mrchen der rzte: sieh lieber hin, wie es wirklich aussieht und was die
Erfahrung lehrt. Im Vergleich mit dem Durchschnitt ist dir schon seit einiger
Zeit eine ungewhnliche Gunst zuteil geworden, da du noch lebst: du hast die
normale Lebensfrist schon berschritten. Wenn du dich berzeugen willst, da
das wirklich so ist, zhle einmal unter deinen Bekannten nach, in wieviel
zahlreicher die sind, die vor deinem Alter gestorben sind als die, die es erreicht
haben. Selbst wenn du die Mnner nimmst, auf deren Leben der Glanz des
Ruhmes liegt, lege einmal eine Liste von ihnen an ich wette, mehr von ihnen
sind vor als nach dem 35. Jahr gestorben. Es ist vernnftig und fromm zugleich,
das Erdenleben Jesu Christi als Beispiel zu nehmen: sein Leben endete
bekanntlich mit 33 Jahren. Der grte Mensch, der einfach Mensch war,
Alexander, starb auch in diesem Alter.
In wieviel berraschenden Gestalten tritt der Tod, auf! Ich denke jetzt nicht an
Fieberkrankheiten und Lungenentzndungen: wer htte es fr mglich gehalten,
da ein Herzog der Bretagne im Volksgewhl erdrckt werden knnte, wie
Johann II. beim Einzug des Papstes Clemens V., meines Nachbarn, in Lyon? Hat
man nicht erlebt, da ein franzsischer Knig beim Turnierspiel den Tod fand?
Und starb nicht einer seiner Vorfahren gespiet von einem Eber? Aeschylus
wre zuerst beinahe von einem einstrzenden Haus verschttet worden; er
entkommt und ist auf seiner Hut; da fllt auf ihn eine Schildkrte, die ein Adler
hoch der Luft aus seinen Fngen verloren hatte, und erschlgt ihn. ...
Wenn wir uns solche Beispiele vergegenwrtigen, die hufig ja ganz
gewhnlich sind, wie ist es da mglich, da man vom Gedanken an den Tod
loskommen knnte? Mssen wir doch immer wieder neu den Eindruck
gewinnen, da er uns am Kragen packt.
Vielleicht kann man sagen: Das ist ja mglich, aber was schadet das, wenn
man sich davon nicht anfechten lt? Einverstanden; wenn es gelingt, sich gegen
die Schlge zu decken, ganz gleich wie, und mte ich unter ein Kalbsfell
kriechen, ich wrde kein Mittel scheuen; ich will weiter nichts als mit heiler
Haut davonkommen, und jede Chance, die sich mir bietet, ergreife ich, auch
wenn das, was ich da tun mu, durchaus nicht rhmlich oder vorbildlich ist.
Michel de Montaigne Essays
41
Ich mchte lieber fr bergeschnappt oder dmlich gelten, wenn das, was
ich da anstelle, mir Spa macht, oder wenn ich nicht merke, da es verkehrt ist,
als vernnftig sein und dabei mich unglcklich fhlen.
10
Aber es wre Torheit, zu denken, man knne auf diesem Wege das Ziel
erreichen. Solche Menschen laufen hin und her, sie rennen, sie tanzen; vom Tod
ist nicht die Rede. Soweit ist es ganz schn; aber dann, wenn der Tod kommt, zu
ihnen oder zu ihren Frauen, Kindern und Freunden, und sie pltzlich berfllt,
ohne da es eine Deckung gibt, da krmmen sie sich und schreien vor Wut, weil
die Verzweiflung sie packt. Sie sind vollstndig niedergebrochen, verstrt, wie
umgewandelt. Dagegen mu man rechtzeitig etwas tun. Die Beruhigung durch
die viehische Gleichgltigkeit ist zu teuer erkauft; ich finde es ja auch ganz
unmglich, da ein vernnftiger Mensch sich ihr berlt. Wenn der Tod wre
wie ein Feind, dem man ausweichen kann, wrde ich geradezu empfehlen, die
Feigheit als Waffe zu benutzen: aber da das nun eben nicht angeht, Bund er dich
ebenso trifft, wenn du ihm feige zu entfliehen suchst wie wenn du ihm mnnlich
entgegentrittst, Er holt den Fliehenden ein und schont auch die nicht, die zum
Kriegsdienst noch zu jung sind oder die der Gefahr den Rcken kehren,
11
und
da auch die strkste Sicherung uns nicht vor ihm schtzen kann, ..., wollen wir
lieber lernen, wie wir ihm entgegentreten und mit ihm fertig werden knnen:
zunchst, wenn wir ihn um den Hauptvorteil, den er uns gegenber hat, bringen
wollen, mssen wir gerade den umgekehrten Weg einschlagen, als es
gewhnlich geschieht; wir mssen versuchen, ihm seine furchtbare
Fremdartigkeit zu nehmen, mit Geschick an ihn heranzukommen, uns an ihn zu
gewhnen, nichts anderes so oft wie den Tod im Kopf zu haben, ihn uns unserer
Phantasie immer wieder den verschiedensten Erscheinungsformen auszumalen;
wenn ein Pferd stolpert, wenn ein Ziegel vom Dach fllt, wenn ich mich
irgendwie steche, immer wieder sage ich mir dann: So, und wenn das nun der
Tod selber wre! Darauf knnen wir mit trotziger, mit mnnlicher Haltung
reagieren. Im lauten Jubel und der stillen Freude, immer knnen wir einen Ton
hren, der uns mahnt, was der Mensch ist; wenn wir noch so sehr genieen,
immer einmal sollten wir dann doch daran denken, wie diese Frhlichkeit rings
vom Tod bedroht ist, wie leicht er da hineingreifen kann. So dachten die alten
gypter: beim Fest, wenn es am hchsten herging, lieen sie ein
Menschengerippe den Saal tragen, als Mahnung fr die Gste.
10
Praetulerim ... delirus inersque videri, / Dum mea deleetent mala me, vel denique fallant,
/ Quam sapere, et ringi. Horaz, Epist. 11, 2. 126.
11
Nempe et fugacem persequitur virum, / Nec parcit imbenis iuventae / Poplitibus
timidoque tergo. Horaz, Od. III, z. 14.
Michel de Montaigne Essays
42
Denke, da jeder Tag der letzte sein kann, der dir leuchtet; die Stunden, mit,
denen du nicht fest gerechnet hast, werden dir dann besonders lieb sein.
12
Wo der Tod auf uns wartet, ist unbestimmt; wir wollen berall auf ihn gefat
sein. Sich Gedanken auf den Tod einrichten, heit sich auf die Freiheit
einrichten: wer zu sterben gelernt hat, den drckt kein Dienst mehr: nichts mehr
ist schlimm im Leben fr denjenigen, dem die Erkenntnis aufgegangen ist, da
es kein Unglck ist, nicht mehr zu leben? Sterben knnen befreit uns von aller
Knechtschaft, von allem Zwang. Der Knig von Mazedonien war rmische
Gefangenschaft geraten; er sandte an Aemilius Paulus einen Boten mit der
untertnigen Bitte, ihm die Schmach des Triumphzuges zu ersparen. Dieser
antwortete: Dies Gesuch soll er an sich selbst richten.
Freilich bringt uns alle Feinheit und alle Bemhung nicht recht vorwrts,
wenn unsere Naturanlage nicht demselben Sinne wirkt. Ich bin nicht
melancholisch. veranlagt, sondern grblerisch: nichts ist mir, schon seit immer,
so im Kopf herumgegangen wie Todesgedanken, auch der liederlichsten
Jugendzeit.... Einmal, lustiger Damengesellschaft, glaubten meine Gefhrten,
ich wre deshalb etwas benommen, weil ich im geheimen eiferschtigen oder
hoffnungsvollen Gedanken nachhinge, whrend ich Wirklichkeit daran dachte,
wie ein Bekannter vor kurzem an einem Fieberanfall gestorben war, nach einem
ganz hnlichen Fest, noch ganz erfllt von Liebesgedanken und sorgloser
Frhlichkeit. Mir klang der Vers im Ohr: Auch das geht vorber, und nie
knnen wir die schne Gegenwart spter zurckrufen. Aber dieser Gedanke
bekmmerte mich im Grunde nicht mehr als irgendein anderer. Zunchst
mssen uns solche Vorstellungen natrlich weh tun; aber allmhlich, wenn man
sie immer wieder vornimmt, verlieren sie bestimmt ihre Schrecken; sonst htte
ich ja dauernd wahnsinniger Angst leben mssen, denn die selbstverstndliche
Lebenssicherheit anderer Menschen besa ich durchaus nicht; nie rechnete ich
damit, da ich lange leben wrde. Diese Hoffnung wird nicht grer, wenn ich
gesund bin und bis jetzt habe ich mich einer sehr krftigen und selten
unterbrochnen Gesundheit erfreut , und sie wird nicht kleiner, wenn ich krank
bin; jeden Augenblick halte ich es fr mglich, da ich pltzlich nicht mehr da
bin. Deshalb wiederhole ich mir immer das Wort: Was einmal geschehen kann,
kann auch heute geschehen.
13
Eigentlich mu man sich doch sagen: Zufall und
Gefahr bringen uns wenig oder gar nicht nher an unser Lebensende heran; und
wenn wir einer besonders bedrohlich scheinenden Lage daran denken, wieviel
Millionen Gefahren auerdem noch ber unserem Haupte schweben, da mssen
wir doch finden, da der Tod uns immer gleich nahe ist, ob wir kerngesund oder
12
Omnem crede diem tibi diluxisse supremum: Grata superveniet quae non sperabitur,
hora. Horaz, Ep. I, 4.13.
13
Iam fuerit, nee post unquam revocare licebit. Lucrez III, 928.
Michel de Montaigne Essays
43
fieberkrank sind, auf der See oder unserer Wohnung, der Schlacht oder ruhiger
Sicherheit uns befinden: Alle sind gleich gebrechlich; keiner ist sicherer als die
anderen, da er den nchsten Tag erleben wird.
14
Werde ich wohl gengend
Zeit haben, das zu erledigen, was noch vor meinem Tode fertig werden mu,
auch wenn es nur eine Stunde dauert? Vor kurzem bltterte ein Bekannter
meinen Notizen; da fand er etwas aufgeschrieben, was nach meinem Tode
geschehen sollte: diese Anordnung hatte ich, so erzhlte ich ihm
wahrheitsgem, eilig auf dieses Blatt geschrieben, weil ich nicht ganz
berzeugt war, ob ich lebend heimkehren wrde; und doch war ich damals
vollstndig gesund und wohl und nur eine Stunde weit von meinem Haus
entfernt. ...
Wir sollten, soweit das von uns abhngt, immer fertig und marschbereit sein;
vor allem sollten wir es so einrichten, da wir es dann nur mit uns zu tun haben;
der Schritt, der uns bevorsteht, ist schwer genug, wir sollten uns nicht zustzlich
belasten. Da klagt zum Beispiel einer, mehr als ber das Sterben selbst, darber,
da er um einen schnen Sieg gebracht wrde, ein anderer, da er Abschied
nehmen mu, ehe er seine Tochter verheiratet oder die Erziehung seiner Kinder
abgeschlossen hat; der eine trauert, da er mit seiner Frau, der andere, da er mit
seinem Sohn nicht mehr zusammen sein kann, was fr ihn den wesentlichen
Lebensinhalt gebildet hatte. Ich sehe, Gott sei Dank, meiner Todesstunde so
gefat entgegen, da ich gehen kann, wenn es ihm gefllt, ohne da mir der
Abschied von irgend etwas schwer wrde. Ich lse allmhlich alle Bindungen.
Von allen kann ich leicht Abschied nehmen auer von mir. Niemals hat sich
wohl jemand so absolut und so vollstndig darauf eingestellt, da er der Welt
Lebewohl sagen mu, wie ich und sich so allseitig von ihr gelst. Der Tod ist
am selbstverstndlichsten, wenn man schon vorher mglichst tot ist. ...
Wir sind zum Schaffen geboren: Der Tod soll mich mitten in der Arbeit
holen.
15
Ich bejahe jede Ttigkeit, man soll die Lebensarbeit so lange fortsetzen
wie man kann; ich habe nichts dagegen, da der Tod mich bei der Gartenarbeit
berrascht, aber er soll mich nicht schrecken; und noch weniger soll es mich
traurig machen, da ich mit dem Garten nicht fertig geworden bin. Einer meiner
Bekannten klagte im Todeskampf immer von neuem, da das Schicksal ihm die
Fertigstellung einer geschichtlichen Untersuchung ber den 15. oder 16. unserer
Knige verwehrte. ... Solche Launen sind unedel und schdlich. Wie die
Friedhfe neben den Kirchen und gewhnlich den verkehrsreichsten Teilen der
Stadt angelegt sind, um das Volk, wie Lykurg sagt, die Frauen und Kinder daran
zu gewhnen, da sie sich vor einem Toten nicht gruseln, und damit wir durch
den stndigen Anblick von Gerippen, Grbern und Leichenzgen an unsere
14
Nemo altero fragilior est; nemo crastinum sui certior. Seneca, Epist. 91. 1.
15
Quum moriar, medium solvar et inter opus. Ovid, Amor. II, 10. 36.
Michel de Montaigne Essays
44
Sterblichkeit gemahnt werden; und wie bei den gyptern, am Ende der Feste,
ein Ausrufer den Versammelten ein groes Gerippe hinhielt mit dem Ruf:
Trink und sei frhlich, denn wenn du tot bist, siehst du so aus: so habe ich
mich daran gewhnt, den Tod vor mir zu haben; ich denke nicht nur an ihn,
sondern ich rede auch fortgesetzt von ihm. ...
Wenn man so vorher an den Tod denkt, ist man gegen ihn zweifellos besser
gewappnet; und dann ist es doch auch schon ein Gewinn, wenn wir den Weg bis
zu ihm hin ohne Aufregung und ohne Angst gehen knnen. Die Natur hilft uns
bei dieser Aufgabe und gibt uns Mut. Wenn uns ein pltzlicher gewaltsamer Tod
bevorsteht, bleibt uns keine Zeit zur Todesfurcht. Wenn uns aber ein langsamer
Tod erwartet, so zeigt mir die Erfahrung, da die Lebenslust ganz natrlich dem
Mae abnimmt, wie ich der Krankheit allmhlich verfalle. Es fllt mir sicher
schwerer, mich zur Todesbereitschaft zu entschlieen, wenn ich gesund bin, als
wenn ich mit Fieber im Bett liege; denn dann lockt mich das, was das Leben
Schnes bietet, nicht mehr so, da ich es doch nicht mehr recht zur Verfgung
habe und mich nicht mehr recht daran freuen kann; deshalb erscheint mir dann
das Bild des Todes viel weniger frchterlich. ...
Eine dauernde Vernderung und ein allmhliches Absinken unserer
Lebenskraft bleibt niemandem erspart; die Natur hat es aber so eingerichtet, da
wir nicht sehen, was wir verloren haben und wie es mit uns abwrts geht. Das
wollen wir uns einmal vor Augen fhren. Was bleibt einem Greis von der Kraft
seiner Jugend, seines Lebens?
Ach, wie klein ist der Rest des Lebens, der den Alten geblieben ist!
16
...
Wenn wir auf einmal so tief herunterstrzten, so wrden wir, glaube ich, nicht
imstande sein, einen solchen Wechsel zu ertragen. Aber die Natur rollt uns auf
einer Bahn, die sich langsam und kaum merklich senkt, allmhlich, stufenweise
hinab das Elend des Alters, so da wir es hinnehmen und keinen Sto fhlen,
wenn die Jugend uns stirbt; und doch ist dies eigentlich und Wahrheit ein
hrterer Tod als das endgltige Erlschen eines matten Lebens und als das
Sterben aus Altersschwche. Ist doch der Sprung vom Elend ins Nichtsein nicht
so hart wie der von der blhenden Jugendkraft ein schmerzensreiches,
kmmerliches Altern. Bekanntlich hat man krummer, gebckter Haltung
weniger Kraft zum Lastentragen. So geht es auch der Seele; wir mssen sie
aufrichten und straffen gegen den Druck dieses Widersachers. ...
Es ist ja auch Torheit, wenn wir unter diesem Druck leiden aus Angst vor dem
Augenblick, der uns von jedem Druck befreien wird. Wie alle Dinge fr uns
aufwachten, als wir geboren wurden, so wird alles fr uns sterben, wenn wir
sterben. Deshalb ist es gleich sinnlos, zu weinen, weil wir hundert Jahren nicht
mehr leben werden, wie darber zu weinen, da wir vor hundert Jahren noch
nicht am Leben waren.
16
Heu! senibus vitae portio quanta manet. Seneoa, Epist. 22.
Michel de Montaigne Essays
45
Mit dem Tod beginnt eine ganz andere Existenz; auch das Erdenleben sind
wir mit Trnen und Schmerzen eingegangen; auch bei diesem Neubeginn
muten wir den Schleier des Geheimnisses ablegen, der uns vorher unsere
Zukunft verhllte.
Alles Einmalige ist nicht schwer zu ertragen. Ist es vernnftig, so lange sich
vor etwas zu frchten, was so kurz dauert? Lange Zeit leben und kurze Zeit
leben, durch den Tod wird das alles gleich gemacht. Denn die Begriffe lang und
kurz haben keinen Sinn, bezogen auf Dinge, die nicht mehr sind. Aristoteles
spricht von kleinen Tieren, die am Flu Hypanis leben und die nur einen Tag alt
werden; wenn ein solches Tier frh um 8 Uhr stirbt, so stirbt es jung; stirbt es
nachmittags 5 Uhr, so ist es vor dem Sterben schon altersschwach. Jeder von uns
findet es komisch, wenn man auf diese Momentdauer unsere Vorstellungen von
Glck und Unglck anwenden wollte. Ebenso lcherlich ist der Gegensatz von
mehr oder weniger der Spanne unseres Lebens, wenn wir seine Dauer mit der
Ewigkeit vergleichen, oder auch nur mit der der Berge, der Flsse, der Sterne,
der Bume, ja selbst mancher Tiere.
Die Natur zwingt uns zu dieser Haltung. Sie spricht zu uns: Wie du die Welt
gekommen bist, so mut du wieder aus ihr fort. Der bergang vom Tode zum
Leben, der dir kein Leiden und keine Schrecken gebracht hat, den brauchst du
nur zu wiederholen, als bergang vom Leben zum Tod. Dein Tod gliedert sich
die Weltordnung ein; es ist ein Stck Leben dieser Welt. ... Dies euer Leben,
dessen ihr euch erfreut, ist gleiche Teile geteilt, es gehrt ebenso dem Tode wie
dem Leben. Schon am ersten Tag nach eurer Geburt beginnt die Wanderung auf
das Sterben wie auf das Leben zu.
Schon bei der Geburt beginnt der Tod: und das Ende ist mit dem Anfang
unlsbar verbunden.
17
Jeder gelebte Moment wird dem Gesamtleben gestohlen; von ihm wird er
abgezogen. Euer ganzes Leben lang baut ihr am Tode. Ihr seid schon im Tode,
wenn ihr lebt; denn wenn ihr nicht mehr lebt, seid ihr jenseits des Todes, oder,
wenn das besser klingt, seid ihr tot jenseits des Lebens; aber whrend der ganzen
Lebenszeit seid ihr schon beim Sterben; und der Tod trifft den Sterbenden viel
hrter als den Toten; fr ihn ist er fhlbarer und wirklicher.
Wenn ihr das Leben genutzt habt, knnt ihr gesttigt und befriedigt scheiden.
Und wenn ihr nichts damit habt anfangen knnen, wenn ihr es nutzlos vertan
habt, da kann es euch doch erst recht gleichgltig sein, wenn es weg ist; was
wollt ihr denn noch damit?
17
Nascentes morimur: finisque ab origine pendet. Manilius, Astronomica, IV, 16.
Michel de Montaigne Essays
46
An sich ist das Leben nichts Gutes und nichts Bses; es ist der Hintergrund,
auf dem ihr selbst Gutes und Bses anbringen knnt. Und wenn ihr einen Tag
gelebt habt, habt ihr alles gesehen, was zu sehen ist: ein Tag ist wie alle anderen
Tage. Das Licht und die Nacht sind immer die gleichen, es gibt keine anderen:
unsere Sonne, unser Mond, unsere Sterne, unser Weltgebude, es ist alles das
gleiche, an dem sich eure Vorfahren erfreut haben und das auch eure Urenkel
wieder erfreuen wird. Hchstens einem Jahre luft alles ab, was die Akte
meiner Komdie an Abwechslungen und Verschiedenheiten aufweisen; wenn
ihr aufmerksam zugesehen habt, wie meine vier Jahreszeiten vorberziehn, so
habt ihr erkennen knnen, da darin Kindesalter, Jnglingsalter, Mannesalter
und Greisenalter der Welt dargestellt sind. Das Spiel der Welt ist damit aus; es
fllt ihr keine andre Idee ein, als es noch einmal ablaufen zu lassen; es bleibt
immer das gleiche. ...
Beim Tode, wann er auch eintritt; ist euer ganzes Leben zu Ende. Man kann
den Wert eines Lebens nicht nach der Lnge messen; er ist vom Inhalt abhngig.
Manches lange Leben ist inhaltslos. Nutzt es, solange ihr es den Hnden habt:
von eurem Entschlu, nicht von der Lebensdauer hngt es ab, ob ihr euch mit
dem Gedanken abfindet: wir haben genug gelebt. Ihr konntet doch nicht
erwarten, da ihr das Ziel, auf das ihr immer zugingt, nie erreichen wrdet? ...
Wozu willst du zurckweichen, wo du doch nicht endgltig ausweichen
kannst? Viele waren glcklich, da sie sterben durften, wenn dadurch groes
Elend von ihnen genommen wurde: habt ihr aber jemals jemanden gesehen, dem
das Sterben schlecht bekommen wre? und doch ist es eigentlich recht einfltig,
etwas abzulehnen, worber keine Erfahrungen vorliegen, weder eure eigenen
Erfahrungen, noch die von anderen. Warum beklagst du dich ber mich [die
Natur] und ber das Schicksal? Betrgen wir dich? Sollen wir uns nach dir
richten oder du dich nach uns?... Chiron lehnte die Unsterblichkeit ab; sein
Vater Saturn, der Gott der Zeit und der Dauer selbst, hatte ihn darber
aufgeklrt, wie es um sie stehe. In der Tat, du brauchst dir nur zu berlegen,
wieviel hrter und unertrglicher ein Leben, das nie ein Ende nhme, fr die
Menschen sein mte, als das Leben ist, das ich ihnen gegeben habe. Httet ihr
den Tod nicht, so wrdet ihr mich dauernd verfluchen, da ich ihn euch
vorenthalten htte: ich habe dem Tod absichtlich einen etwas bitteren
Geschmack gegeben, damit ihr nicht zu gierig und unbesonnen nach ihm greift,
wenn ihr seht, wie einfach durch ihn alles erledigt wird. ... Warum frchtest du
deinen letzten Tag? Er ist kein grerer Schritt zu deinem Tode als alle anderen
Tage: die Mdigkeit wird nicht durch den letzten Schritt verursacht; sie wird nur
sichtbar bei ihm. Alle Tage wandern wir zum Tode; am letzten Tag kommen wir
am Ziel an. So lauten die guten Lehren unserer Mutter Natur. ...
Michel de Montaigne Essays
47
BER DIE GEWOHNHEIT,
UND DASS MAN EIN HERKOMMEN
NUR VORSICHTIG ABNDERN SOLL
Die Gewhnung stumpft unsere Sinne ab; ... Schmiede und Mller z. B.
knnten den Lrm um sie herum nicht aushalten, wenn er ihnen ebenso laut
klnge wie uns. ... Merkwrdiger ist noch, da trotz langer Pausen die
abschwchende Wirkung der Gewohnheit auf unsere Sinneswahrnehmungen
erhalten bleibt; diese Erfahrungen machen alle, die in der Nhe von
Glockentrmen wohnen. So wohne ich bei mir zu Haus einem Turm, wo eine
groe Glocke hngt, die alltglich frh und abends das Ave Maria lutet. Dies
Getse lt den ganzen Turm wackeln; jedesmal erscheint es mir den ersten
Tagen unertrglich, aber ich gewhne mich dann sehr bald so daran, da es mir
nichts mehr ausmacht und mich oft nicht einmal im Schlafe strt. ...
Ich finde, da alle bsen Charakterzge auf Gewohnheiten zurckgehen, die
wir der frhesten Jugend angenommen haben und da deshalb die Ammen
vielleicht die wichtigste Erziehungsaufgabe zu erfllen haben. Manche Mtter
sehen befriedigt zu, wenn ein Kind einem Huhn den Hals umdreht oder wenn es
einen Hund und eine Katze qult und dabei vergngt herumspringt. Und
mancher Vater ist so dumm, da er es als gutes Vorzeichen eines kriegerischen
Geistes auffat, wenn der Sohn beleidigender Weise auf einen Bauer oder einen
Bedienten, der sich nicht verteidigen kann, losschlgt, oder als netten Streich,
wenn der Junge seinen Spielgefhrten durch einen listigen Betrug hereinlegt.
Hier zeigen sich jedoch die wahren Keime, die wahren Wurzeln, aus denen
Grausamkeit, Tyrannei und Verrat hervorwachsen: dort haben sie ihren
Ursprung; und dann entwickeln sie sich munter weiter und nehmen durch die
Gewohnheit mchtig zu. Es ist recht gefhrlich, wenn man, wie es oft geschieht,
diese schlimmen Neigungen damit zu entschuldigen versucht, da der Junge ja
noch ein Kind und die Sache unwichtig sei. Was die erste Entschuldigung
betrifft, so mu man daran denken, da hier die Natur spricht, deren Stimme in
der Kindheit zwar noch schwach und ungebt, aber um so reiner und
unmittelbarer zu vernehmen ist. Zweitens ist Betrug an sich etwas Scheuliches,
ganz gleich, ob es sich um Goldstcke oder Stecknadeln handelt. Ich finde es
richtiger, so zu argumentieren: Da er mit Stecknadeln betrgt, warum sollte er
da spter nicht mit Geld betrgen?, als ihn zu entschuldigen, wie es blich ist:
Er betrgt nur mit Stecknadeln; mit Geld wrde er es natrlich nicht tun.
Michel de Montaigne Essays
48
Man mu sich alle Mhe geben, den Kindern den Abscheu gegen die Fehler,
zu denen sie neigen, beizubringen; sie mssen deren innere Hlichkeit fhlen
lernen, damit sie sich nicht nur im ueren Handeln, sondern vor allem in ihrer
Gesinnung vor ihnen hten; schon der Gedanke an einen Betrug mu ihnen
zuwider sein, ganz gleich, welche Maske er trgt.
Ich habe mich als Kind daran gewhnt, immer gerade und offen meinen Weg
zu gehen, und habe es schon beim Spielen als Kind verabscheut, kleine
Bosheiten und Mogeleien anzubringen (man mu ja daran denken, da das
Spielen fr die Kinder kein Spielen ist und da man es als ihr ernstestes Tun
ansehen und danach beurteilen mu), und so ist es geblieben: auch beim
harmlosesten Zeitvertreib ist mir jede Unwahrhaftigkeit vollstndig zuwider;
und zwar entspringt diese Abneigung einem natrlichen inneren Gefhl, ich
brauche nicht darber nachzudenken. Wenn ich um Pfennige Karten spiele,
rechne ich so genau, als wenn es um Goldstcke ginge, und zwar ebenso, wenn
es mir vollstndig gleichgltig ist, ob ich gewinne oder verliere (etwa gegen
meine Frau und meine Tochter), wie wenn es ernst wird. In allem und berall
gengen mir meine eigenen Augen, um mich zu beaufsichtigen; fremde Augen
knnten mich nie so genau beobachten, ich wrde mich vor ihnen nie so in acht
nehmen. ...
Ich glaube, es gibt keine noch so absonderlichen Einflle der menschlichen
Phantasie, fr die sich nicht irgendwo Beispiele in einem Herkommen finden
lassen und die folgedessen nicht auch durch Vernunftgrnde gesttzt und
begrndet werden. Zum Beispiel wendet man bei gewissen Vlkern denen den
Rcken zu, die man begrt, und sieht jemanden, den man ehren will, nicht an.
... Bei anderen drfen die Jungfrauen ihre Geschlechtsteile offen zeigen,
verheiratete Frauen aber decken sie sorgfltig zu. Eine andere Sitte, die wieder
woanders verbreitet ist, ist dieser verwandt: dort wird die Keuschheit nur als
Schutz der Ehe wichtig genommen; denn die Mdchen drfen sich hingeben,
wie es ihnen gefllt, und die Folgen einer Empfngnis beseitigen lassen, ohne
da sie daraus ein Geheimnis zu machen brauchen.... Es gibt Lnder, wo der
Tod von Kindern betrauert, der von Alten aber festlich gefeiert wird; ... wo man
das Los der Frauen fr so traurig ansieht, da die Mdchen bei der Geburt
umgebracht werden und dann Frauen von den Nachbarstmmen gekauft werden,
wenn man welche braucht,... wo jeder irgendein beliebiges Wesen zu seinem
Gott erheben kann: der Jger einen Lwen oder einen Fuchs, der Fischer einen
bestimmten Fisch; menschliche Handlungen und Leidenschaften werden dort in
Sinnbildern dargestellt: die Hauptgtter sind dann Sonne, Mond und Erde; ... wo
die gesellschaftsfeindliche, im ganzen seltene, Auffassung verbreitet ist, da die
Seele sterblich sei; wo die Frauen ohne Angst und ohne Klagelaute gebren;...
wo die Mnner die Lasten auf dem Kopf, die Frauen auf den Schultern tragen;
wo die Frauen stehend und die Mnner in Kauerstellung ihr Wasser lassen; ...
wo die Vter die Jungen verprgeln mssen, die Mtter, getrennt davon, die
Michel de Montaigne Essays
49
Mdchen; wo es als bliche Strafe fr die Kinder gilt, sie im Rauchfang an den
Beinen aufzuhngen; ... wo die Flhe totgebissen werden, wie es die Affen
machen, und man es entsetzlich findet, wenn man zusehen mu, wie ein Floh
mit den Ngeln geknackt wird; wo man sich das ganze Leben lang weder die
Haare noch die Ngel schneidet; ... wo die Vter ihre Tchter, die Gatten ihre
Frauen den Gsten gegen Bezahlung zum Beischlaf berlassen usw. ...
Und was die ganze Philosophie bei den klgsten Menschen nicht fertig bringt,
erzielt das nicht die Macht der Gewohnheit bei den ungebildetsten Menschen
des schlichten Volkes? Wissen wir doch von ganzen Vlkern, bei denen der Tod
nicht nur als unwesentlich angesehen, sondern freudig begrt wurde; wo
siebenjhrige Kinder es aushielten, zu Tode gepeitscht zu werden, ohne eine
Miene zu verziehen? ...
Zusammenfassend kann ich sagen: ich denke mir, die Gewohnheit tut alles,
sie vermag alles; Pindar nennt sie mit Recht, wie ich mir habe sagen lassen,
Knigin und Herrscherin der Welt. ...
Auch was wir Gewissen nennen, und was wir doch gewhnlich als
naturgegeben auffassen, hat seinen Ursprung der Gewohnheit; denn da jeder
Mensch eine geheime Achtung vor den Meinungen und Sitten, die seiner
Umgebung fr richtig gehalten werden und Geltung haben, sich trgt, kann er
nicht ohne innere Hemmung von ihnen abweichen, er wird stets ein Gefhl der
Befriedigung empfinden, wenn er sich ihnen unterwirft. ...
Am deutlichsten zeigt sich die Macht der Gewohnheit darin, da sie es
versteht, uns so geschickt zu packen und sich dienstbar zu machen, da wir
kaum der Lage sind, uns ihrem Zugriff zu entziehen und den Abstand zu
gewinnen, der ntig ist, um ber ihre Befehle diskutieren und vernnftige
Einwendungen dagegen erheben zu knnen. Wir schlrfen die Gewohnheiten
sozusagen mit der Muttermilch ein; sie gehren selbstverstndlich zum ersten
Bild der Welt, das sich uns darbietet; dieses Verhalten scheint uns wirklich
angeboren; die blichen Vorstellungen, die unserer Umgebung Geltung haben
und die als ein Erbteil unserer Vorfahren tief unserer Seele liegen, erscheinen
uns als allgemeingltig und naturbedingt.
So kommt es, da alles Ungewhnliche zunchst als unvernnftig angesehen
wird Gott wei, wie wenig vernnftig dieser Schlu der Regel ist. ...
Frher gehrte es zu meinem Amte, da ich gewisse Bestimmungen praktisch
anzuwenden hatte, die auf einem Gewohnheitsrecht beruhten und in weitem
Umfange absolute Geltung besaen. Dieses Vorgehen wollte ich nun nicht nur
auf Gesetzeskraft und Przedenzflle grnden, sondern ich suchte immer
festzustellen, wo der Brauch schlielich herkam. Dieses historische Fundament
stellte sich dann gewhnlich als so schwach heraus, da meine Aufgabe mich
beinahe anwiderte und ich sollte doch gerade anderen Menschen gegenber
die Bestimmungen durchsetzen. ...
Michel de Montaigne Essays
50
Wer sich von der schdlichen Macht des Herkommens freimachen will, wird
vielerlei entdecken knnen, was als unbezweifelbar hingestellt wird und was
doch weiter keine Begrndung hat als den weien Bart und die Altersrunzeln,
die damit verbunden sind. Man kann diese Maske abreien, wenn man das Ma
der Wahrheit und der Vernunft an die Dinge anlegt; aber wer das unternimmt,
wird zunchst ein Gefhl haben, als wenn seine bisherige Art zu urteilen
vollstndig ber den Haufen geworfen wrde; spter wird er jedoch merken, da
sein Urteil nun auf viel sicherer Basis ruht. Dann kann ich ihm, z. B. die Frage
vorlegen: Was kann ich mir Merkwrdigeres denken, als da ein Volk Gesetze
befolgen mu, die es nie hat verstehen knnen? In allen Punkten des
Privatrechts: Heirat, Testament, Schenkung, Kauf und Verkauf, ist es an
Vorschriften gebunden, die es nicht kennen kann, da sie in seiner Sprache nie
schriftlich niedergelegt und nie publiziert worden sind; wer wissen will, was sie
bedeuten und wie sie anzuwenden sind, ist gezwungen, dafr zu bezahlen. Er
mu zahlen, nicht etwa im Sinne des geistreichen Vorschlags von Isokrates
(dieser rt seinem Knig, darauf hinzuarbeiten, da Handel und Verkehr bei
seinen Untertanen sich ohne Hindernisse, frei von Abgaben und gewinnbringend
entwickeln knnen; er solle dagegen Streitflle und Prozesse zu einer
kostspieligen Angelegenheit machen und sie zu diesem Zweck mit drckenden
Steuern belegen), sondern auf Grund der ungeheuerlichen Auffassung, da mit
dem Recht Schacher getrieben werden knne und da Gesetze wie eine Ware
behandelt werden drften.
Ein gaskognischer Edelmann aus meiner engeren Heimat war es so
berichten unsere Historiker, und ich bin dafr dem Schicksal dankbar , der als
erster gegen Karl den Groen auftrat, als dieser das lateinisch abgefate
Reichsrecht bei uns einfhren wollte.
Was gibt es Barbarischeres als das Bild eines Staates, in dem ein festes
Herkommen besteht, nach dem das Richteramt kuflich ist; wo die Urteile bar
bezahlt werden, und wo es ganz in der Ordnung gefunden wird, da der keinen
Anspruch auf Gerechtigkeit hat, der die Kosten dafr nicht aufbringen kann; wo
diese Handelsware solches Ansehen geniet, da sich aus den Leuten, die
Prozesse zu bearbeiten haben, im politischen Gefge ein vierter Stand
herausbildet, der neben die drei alten Stnde: Geistlichkeit, Adel und Volk, tritt.
Dieser Stand, der sich mit der Gesetzgebung und der obersten Entscheidung
ber Besitz und Leben zu befassen hat, bildet dann eine besondere Kaste
gegenber dem Adel: so kommt es, da es zweierlei Gesetze gibt, die sich fters
stark widersprechen: die Gesetze der Ehre und die des Rechts; nach dem einen
wird der, der es sich gefallen lt, wenn er als Lgner bezeichnet wird, ebenso
streng verurteilt, wie nach dem anderen der, der sich Genugtuung dafr
verschafft.
Michel de Montaigne Essays
51
Nach dem Waffenkodex wird dem Ehre und Adel entzogen, der eine
Beleidigung hinnimmt; nach dem Zivilkodex verwirkt der sein Leben, der sie
rcht; wer sich wegen einer Ehrenkrnkung an die Gerichte wendet, wird als
entehrt angesehen, wer es nicht tut, macht sich vor dem Gesetz strafbar. Ist diese
Zweiteilung nicht hchst sonderbar? Beziehen sich doch beide Auffassungen auf
dasselbe Gemeinwesen. Und da sollen nun die einen nur die friedlichen
Funktionen, die anderen nur die kriegerischen bernehmen; die einen es nur mit
dem Gewinn, die anderen es nur mit der Ehre zu tun haben; bei den einen soll
das Wissen, bei den anderen die Gesinnung den Ausschlag geben, bei den einen
soll es nur auf das Reden, bei den andern nur auf das Handeln ankommen; bei
den einen soll die Gerechtigkeit, bei den anderen der Mut, bei den einen die
Vernunft, bei den anderen die Kraft den Ausschlag geben, wie die einen die
lange Robe, die anderen den kurzen Rock fr sich in Anspruch nehmen!
Bei gleichgltigen Dingen, wie z.B. bei der Bekleidung, treibt das
Herkommen ebenso wunderliche Blten: wenigstens wenn man den eigentlichen
Zweck der Kleidung daneben hlt, der darin besteht, den Krper zu schtzen
und sein Wohlbefinden zu erhhen denn davon hngt es doch ursprnglich ab,
ob sie als anmutig und als anstndig zu bezeichnen ist ...
Ein einsichtiger Mann wird, trotz dieser berlegungen, sich in der Regel den
allgemein gebruchlichen Sitten anschlieen. Ja, es macht mir vielmehr den
Eindruck, da jedes Gebaren, durch das man sich von den anderen abzusondern
und seine Eigenheit zu betonen sucht, eher ein Zeichen von Torheit und Dnkel
als von wirklichem Verstand ist; und da der Weise zwar innerlich seine Seele
aus dem Gewhl heraushalten und ihr die Mglichkeit lassen mu, zu einer
unabhngigen Beurteilung der Auenwelt zu gelangen, da er aber uerlich,
Haltung und Benehmen, ganz dem Herkommen sich anschlieen soll. Die
Gesellschaft hat kein Recht auf unsere Gedanken; aber das brige, unser Tun,
unsere Arbeit, unseren Besitz und unser Leben, das alles mssen wir ihrem
Dienst einsetzen und dabei unsere eigenen Ansichten zurckstellen. ...
Nun noch ein Beispiel aus einem anderen Gebiet. Wenn es gilt, ein Gesetz,
das langein Kraft war auf den Inhalt kommt es dabei nicht an , abzundern,
so ist es jedesmal sehr fraglich, ob der Vorteil, der dadurch erreicht wird, so
offenbar ist, da er den Schaden aufwiegt, der entsteht, wenn man daran rttelt.
Denn eine Staatsordnung ist mit einem Bau zu vergleichen. Die verschiedenen
Teile sind so eng ineinandergefgt; da es unmglich ist, einen wegzureien,
ohne da das ganze Gebude in Mitleidenschaft gezogen wird.... Zu
Neuerungen, wie sie auch aussehen, habe ich kein Zutrauen mehr; das ist
begreiflich; habe ich doch erlebt, da dadurch schweres Unheil angerichtet
worden ist.
Michel de Montaigne Essays
52
Die eine Neuerung, die uns seit langen Jahren bedrckt [die Reformation], hat
die Schden, die sich aus ihr ergeben haben, nicht alle selbst auf dem Gewissen;
aber man kann, mit einer gewissen Wahrscheinlichkeit, die Behauptung
aufstellen, da sie alle, wenigstens indirekt, auf diese Umwlzung zurckgehen
und durch sie ausgelst worden sind, auch das Elend und der Verfall, die sich
spter gezeigt haben, unabhngig von ihr und bei ihren Gegnern; das mu sie
alles auf ihr Schuldkonto schreiben; Ach, die Wunden, die mich schmerzen,
habe ich mir selbst beigebracht!
18
Gewhnlich werden diejenigen, die bei Umwlzungen den Ansto geben,
zuerst unter den Trmmern des strzenden Gebudes begraben; wer den Aufruhr
angestiftet hat, hat spter gewhnlich nichts davon; er rhrt nur das Wasser auf
fr andere, die dann im Trben fischen knnen ...
Wir erleben wieder, was Thukydides aus den Brgerkriegen seiner Zeit
berichtet: die ffentliche Verderbnis wurde beschnigt, und die Verbrechen
wurden, wie zur Entschuldigung, mit neuen, unverfnglicheren Bezeichnungen
benannt; man war nicht ehrlich und nicht hart genug, die Dinge beim richtigen
Namen zu nennen: und doch soll es, sagt man, darum gehen, unser Gewissen
und unseren Glauben zu reformieren! Es klingt besser so! Aber jeder solcher
Umsturz ist gefhrlich, auch wenn er unter der ehrbarsten Flagge segelt. Um
meine Ansicht geradeheraus zu sagen: es gehrt rechter Egoismus und ein
starker Dnkel dazu, seine persnlichen Meinungen so wichtig zu nehmen, da
man, um ihnen Geltung zu verschaffen, eine friedliche Ordnung umstrzen und
die eigene Heimat so schwerwiegenden Eingriffen aussetzen mu; man wei
doch, da unendlich viel Unglck unlsbar damit verbunden ist und eine
frchterliche Sittenverderbnis, die nun einmal zum Wesen des Brgerkriegs
gehrt. Heit es nicht schlecht wirtschaften, wenn man Laster frdert, deren
Ausbreitung bestimmt vorauszusehen ist, um Einrichtungen zu bekmpfen,
deren Unrichtigkeit bestritten wird oder jedenfalls bestreitbar ist? Gibt es eine
schlimmere Art der Verkommenheit als die, welche das Gewissen und die
natrliche Erkenntnis vergiftet? ...
18
Heu! patior telis vulnera facta meis. Ovid, Epist. Phyllidis, V. 48.. Honesta oratio est.
Terenz, Andr. I, x. V.. r4.
Michel de Montaigne Essays
53
Es besteht ein tiefer Unterschied zwischen der Verantwortung dessen, der sich
nach den Formen und den Gesetzen seines Landes richtet, und dessen, der es
unternimmt, sie zu verbessern und abzundern; der eine kann sich darauf
berufen, da er nicht gemerkt habe, worum es ging, da er ja nur den Gesetzen
gehorcht und nur getan habe, was auch alle anderen taten; es kann ihm bei
allem, was er tut, keine Arglist vorgeworfen werden; hchstens kann man sagen,
er habe Pech gehabt. ...
Der Entschlu des anderen ist viel riskanter; denn wer es unternimmt, eine
Wahl zu treffen und hiernach verndernd einzugreifen, der mu sich zutrauen,
zu entscheiden, ob das, was er beseitigen will, wirklich schlecht, und das, was er
dafr einfhren will, wirklich gut ist. ...
Michel de Montaigne Essays
54
BER DIE SCHULMEISTEREI
Als Kind habe ich mich oft darber gergert, da die Bezeichnung Magister
bei uns durchaus nicht immer als Ehrentitel gilt; ... besonders unbegreiflich fand
ich es, da gerade die feinsten Geister am meisten auf die Pedanten herabsahen;
ich zitiere nur unseren guten Dubellay: Schulmeisterliches Wissen ist mir vor
allem anderen zuwider. Diese Auffassung gab es schon im Altertum; denn
Plutarch berichtet, da bei den Rmern die Bezeichnungen Grieche und
Schulmann Tadel oder Verachtung ausdrckten. Spter, als ich lter wurde,
habe ich gesehen, da diese Auffassung durchaus berechtigt ist und da die
Gelehrteren nicht immer die Gescheiteren sind.
19
Aber noch heute bin ich mir
unklar darber, wie es mglich ist, da eine Seele, die so vielerlei Dinge sich
aufgenommen hat, dadurch nicht lebensvoller und aufgeweckter wird; und da
ein roher und gewhnlicher Geist sich nicht verfeinert, wenn er es dauernd zu
tun hat mit den berlegungen und Urteilen der ausgezeichnetsten Geister, die
auf der Welt gelebt haben. Wenn ein Mensch so viele, so starke und so groe
fremde Gehirne bei sich aufnehmen will, ist es ntig (so formulierte es einmal
eine junge Prinzessin), da sein eigenes Gehirn sich die Ecke schieben, sich
zusammendrcken und sich klein machen lt, damit die anderen daneben Platz
haben.
Dasselbe kann man vielleicht so ausdrcken: wie die Pflanzen bei zu viel
Nsse eingehen und die Lampen bei zu reichlicher lzufuhr ausgehen, so wird
der Geist durch beranstrengung und berftterung aktionsunfhig: dieser, so
knnte man denken, verliert die Mglichkeit, sich zurechtzufinden, wenn zu
vielerlei auf ihn einstrmt; er fhlt sich durch diese Belastung niedergedrckt.
Aber diese Auffassung ist doch nicht ganz richtig; denn unsere Seele weitet sich
in dem Mae, wie ihr neuer Inhalt zugefhrt wird. Beispiele aus vergangenen
Zeiten illustrieren gerade den umgekehrten Fall: es hat viele im ffentlichen
Leben stehende vorzgliche Praktiker gegeben, bedeutende Feldherren,
weitblickende Diplomaten, die zugleich eine tiefe Gelehrsamkeit besaen. ...
Groe Denker, wie zum Beispiel Archimedes aus Syrakus, haben denn auch,
wenn sie sich praktischen Aufgaben gegenbergestellt sahen, diese oft mit
einem so idealen Schwung angepackt, da man die berzeugung gewinnen
mute, Herz und Seele habe sich bei ihnen durch die geistige Bewltigung der
Umwelt wunderbar geweitet und bereichert. ...
19
Magis magnes clericos non Bunt magis magnos sapientes, [Spttische Formulierung
nach Rabelais, Gargantua, I, g91.,]
Michel de Montaigne Essays
55
*Vom Philosophen Thales wird folgendes berichtet: er tadelte immer wieder,
da die Menschen zu viel Wert auf wirtschaftliche Dinge und auf das
Reichwerden legten; die Gegner machten ihm darauf den Vorwurf, er rede nur
so, wie der Fuchs der Fabel, weil er diese schnen Dinge nicht erreichen knne.
Da bekam er Lust, zum Spa einmal ihnen ein Experiment auf diesem Gebiete
vorzufhren; er stieg von seiner philosophischen Hhe herab, stellte seine
Fhigkeiten in den Dienst des geschftlichen Profits und zog einen Grohandel
auf, der ihm in einem Jahre so viel Geld einbrachte, wie die erfahrensten
Fachleute dieser Branche ihrem ganzen Leben kaum verdienen konnten. ...
Nun will ich diesen ersten Gesichtspunkt verlassen. Ich glaube, man sollte
lieber sagen, die Geringschtzung des Wissens kommt daher, da man es falsch
anpackt; bei unserem Unterrichtsherkommen ist es kein Wunder, wenn weder
Lernende noch Lehrende dadurch brauchbarer fr das Leben werden, trotz der
Gelehrsamkeit, die sie aufnehmen. Es ist doch so: nur darauf sehen die Eltern
bei uns und nur dafr zahlen sie, da uns die Kpfe mit Wissen vollgestopft
werden; ob dadurch Urteilsfhigkeit und sittliche Kraft erreicht wird, danach
fragt man kaum. ... Wir wollen gewhnlich wissen, wenn wir ber den Erfolg
der Ausbildung urteilen, ob er Griechisch oder Lateinisch kann, ob er Prosa
oder Versen geschickt zu schreiben versteht usw:, aber ob er im ganzen besser
und lebenstchtiger geworden ist, das bleibt unerrtert; und das war doch das
eigentliche Ziel. Man sollte fragen: wer eine wertvollere, nicht, wer eine grere
Gelehrsamkeit aufweisen kann. Gewhnlich arbeiten wir nur zu dem Zweck,
unser Gedchtnis zufllen; Verstndnis und Gewissen bleiben leer. Genau so
wie Vgel manchmal Krner suchen, sie aber nicht fressen, sondern sie im
Schnabel forttragen, um damit ihre Jungen zu atzen: so stibitzen unsere
Pedanten sich Wissen aus Bchern zusammen, nehmen es aber nur in den Mund,
um es unverndert wieder von sich zu geben und es nutzlos zu vertun. Es ist
wunderbar, wie genau ich als Beispiel fr diese Torheit passe.
Mache ich es nicht bei dem, was ich hier schreibe, meistens genau so? Ich
schnappe meinen Bchern hier und da Sentenzen auf, die mir gefallen, nicht,
um sie im Gedchtnis zu behalten denn da kann ich gar nichts aufbewahren ,
sondern um sie in diesem Buch hier anzubringen; genau genommen sind sie hier
ebensowenig mein Eigentum wie an der Stelle, wo sie erst standen; wirklich
wissend sind wir, das glaube ich, nur in dem, was wir selbst gerade denken,
nicht dem, was frher gedacht worden ist, ebensowenig wie in dem, was spter
gedacht werden wird. ...
Oft drften wir eigentlich nur sagen: So steht es bei Cicero; so verhielt sich
Plato; das ist ein Zitat aus Aristoteles: aber wie ist denn unsere Ansicht, wie ist
unsere Stellung zu diesen Punkten? Ein Papagei knnte auch so nachsagen, wie
wir es tun. ..
Michel de Montaigne Essays
56
Meist leisten wir weiter nichts, als da wir die Meinungen und das Wissen
anderer Verwahrung nehmen: das Wesentliche aber wre, da wir uns diese
Dinge aneignen. Wir machen es dabei genau, wie wenn jemand Feuer brauchte
und zu seinem Nachbar ginge, um sich welches zu holen; und wenn er nun beim
Nachbar ist, bei dem ein schnes groes Feuer brennt, da setzt er sich hin und
wrmt sich und vergibt ganz, da er eigentlich Feuer fr sich zu Haus holen
wollte. Was ntzt es uns, einen vollgefressenen Bauch zu haben, wenn die
Nahrung nicht verdaut und assimiliert wird, so da sie unsere. Krfte mehrt und
strkt? ...
"Wir verlassen uns so vollstndig auf die Hilfe von auen, da unsere eigenen
Geisteskrfte verkmmern. Brauche ich strkende Gesichtspunkte gegen die
Todesfurcht, so leihe ich sie mir bei Seneca; habe ich Trostgedanken fr mich
oder fr andere ntig, so liefert sie mir Cicero. Ich htte sie aus mir selbst
geschpft, wenn meine Erziehung sich dieses Ziel gesetzt htte. Solche
Fhigkeiten zweiter Hand, solche erbettelte Krfte mag ich nicht leiden: gelehrt
knnen wir vielleicht werden durch von auen bezogenes Wissen, verstndig
aber nur durch unsere eigene Verstndigkeit. ... Wir haben nicht die Aufgabe,
Weisheit uns anzuhufen, sondern etwas mit ihr anzufangen. ...
20
20
Non enim paranda nobis solum, sed fruenda sapientia est. Cicero, De offic. III, 15.
Michel de Montaigne Essays
57
BER DIE ERZIEHUNG DER KINDER
Ein Vater spricht nicht gern von den Gebrechen seines Kindes, auch wenn
man den Buckel oder den Kopfgrind bei diesem deutlich sieht; nicht deshalb
allerdings, weil er den Fehler nicht bemerkt wenigstens wenn seine Vaterliebe
ihn nicht vollstndig blind macht , aber es ist eben sein Sohn. So geht es mir
auch. Ich sehe so gut wie jeder andere, da das, was ich hier aufschreibe, nur
Phantasien eines Mannes sind, der seiner Kindheit nur die uerste Kruste vom
Wissen vorgesetzt bekommen hat und bei dem sich davon nur ein undeutliches
allgemeines Bild erhalten hat; von jedem ein wenig, vom Ganzen nichts, nach
franzsischer Manier. Ich wei ja schlielich, da es eine Wissenschaft von der
Medizin, eine Jurisprudenz, vier Unterabteilungen der Mathematik gibt, und im
groen und ganzen, worauf es diese abgesehen haben; und dann kenne ich
vielleicht noch im allgemeinen die Punkte, in denen die Wissenschaften den
Anspruch erheben, einen Nutzen fr unser Leben zu haben: aber tiefer
eingedrungen bin ich nie; ich habe mich nie eine Einzelforschung eingearbeitet,
von keiner Kunst beherrsche ich auch nur die Anfangsgrnde; jeder hhere
Schler kann sagen, da er gelehrter ist als ich, denn ich kann ihn nicht einmal
ber die einfachsten Gegenstnde seines Schulwissens examinieren; und wenn
ich es doch einmal tun mu, da bleibt mir nichts brig, als mehr oder weniger
ungeschickt einen Punkt von allgemeinerem Interesse herauszunehmen und an
diesem seine Urteilsfhigkeit zu prfen; aber gerade dieser Auswertung sind sie
gewhnlich ebenso ungebt, wie ich ihrer Lernerei.
Wirklich vertraut bin ich mit keinem ernst zu nehmenden Buch, auer mit
Plutarch und Seneca; aus ihnen schpfe ich wie die Danaiden; ununterbrochen
wird das Gef vollgefllt und wieder ausgeschttet. In diesem Papier hier
bleibt einiges davon hngen; mir selbst so gut wie nichts. Worauf ich den
Bchern aus bin, das finde ich den Geschichtsdarstellungen oder der Poesie, zu
der ich eine besondere Zuneigung empfinde. Denn wie nach Cleanthes die
Stimme, wenn sie durch den engen Gang eines Sprachrohrs hindurch mu, dann
schrfer und lauter klingt: so springt ein sinnreicher Ausspruch viel mehr die
Augen, wenn er seinen Schwung von den gleichmigen Versfen erhlt, und
macht mir beim Hren mehr Eindruck. Was an Eigenem in mir liegt was ich
hier zu bieten habe, ist der Versuch dies darzustellen , mit dem komme ich
schwer zurecht: meine Auffassung und mein Urteil bilden sich nur mhsam; ich
taste, ich schwanke, ich stoe mich und ich strauchle fortgesetzt; und wenn ich
so weit gekommen bin, wie es mir mglich ist, dann bin ich mit mir keineswegs
zufrieden; ich sehe dahinter noch Land, das es zu entdecken glte; aber
undeutlich und in einem Nebel, den ich nicht durchdringen kann.
Michel de Montaigne Essays
58
Gewhnlich nehme ich mir weiter nichts vor, als alles aufzuschreiben, was
mir gerade einfllt, ganz gleich, was es ist, dabei aber nur die Gedanken zu
benutzen, die wirklich auf meinem Acker gewachsen sind. Nun passiert es mir
oft, da ich guten Schriftstellern dieselben Gesichtspunkte behandelt finde, ber
die zu sprechen ich mir selber vorgenommen hatte, wie ich vor kurzem bei
Plutarch auf seine Abhandlung ber die Kraft der Phantasie gestoen bin , und
dann sehe ich, wie schwach und rmlich, ungeschickt und langweilig ich bin im
Vergleich mit diesen Mnnern, so da ich auf mich heruntersehe und mir selber
leid tue; und dann befriedigt es mich aber auch wieder, da meine Gedanken
sich mit den ihrigen begegnen und da ich wenigstens, weit hinter ihnen, die
gleichen Wahrheiten aufleuchten sehe; und auerdem befriedigt es mich, da
ich, was nicht jeder von sich sagen kann, erkenne, welch gewaltiger Unterschied
zwischen ihnen und mir besteht; trotzdem lasse ich dem, was ich mir da
ausdenke, freien Lauf, und ich lasse es so, wie es aus mir herausgequollen ist,
und ich verkleistere und flicke die Unvollkommenheiten nicht, die mir bei
diesem Vergleich deutlich geworden sind.
Man mu sehr krftige Beine haben, wenn man sich vornimmt, diesen
Mnnern gegenberzutreten und mit ihnen Schritt zu halten. Die
unbescheidenen Schriftsteller unserer Zeit, die zwischen ihre eigenen nichtigen
Gedanken ganze Abschnitte aus antiken Schriftstellern einfgen, machen es
gerade umgekehrt; denn der so ganz andere Glanz, den sie da aufsetzen, lt ihr
eigenes Gesicht dann so bleich, so fahl und so hlich erscheinen, da sie von
den Einschben viel mehr Nachteile als Vorteile haben. ...
Ich benutze fremde Formulierungen nur insoweit, als dadurch meine eigenen
Gedanken besser herauskommen. ... Wie dem auch sei: ich habe durchaus nicht
die Absicht, mein eigenes Gedankengut, und wenn es noch so albern ist, zu
verdecken. Es soll sein wie bei einem Portrt; da stellt mich der Maler auch grau
und kahlkpfig dar, nicht mit einem idealen Gesicht, sondern mit meinem
Gesicht. Auch hier gebe ich meine Ansichten und meine Stimmungen wieder;
ich gebe sie so, wie ich sie fr wahr, nicht wie ich sie fr vorbildlich halte: ich
habe hier kein anderes Ziel, als mein Inneres aufzudecken; vielleicht bin ich
morgen schon wieder anders, wenn eine neue Lebenserfahrung auf mich
eingewirkt hat. Ich erhebe durchaus nicht den Anspruch, da alles, was ich sage,
als Evangelium aufgenommen wird; das wnsche ich auch gar nicht; fhle ich
doch die Unvollkommenheit meiner Erkenntnis zu deutlich, als da ich andere
belehren knnte. ...
Michel de Montaigne Essays
59
Das grte und folgenschwerste Problem des menschlichen Wissens liegt
wohl dort, wo es um seine Anwendung auf die Erziehung der Kinder geht. Es ist
gerade wie bei der Landwirtschaft. Das Pflanzen ist verhltnismig leicht; es
gibt bestimmte einfache Vorschriften, wie das vorbereitet und ausgefhrt
werden mu; wenn die Pflnzchen aber angewachsen sind, so verlangen alle
Arten eine verschiedene und oft sehr mhevolle Behandlung, um sie
hochzubringen; bei den Menschen gehrt auch kein besonderes Geschick dazu,
sie die Welt zu setzen; wenn sie aber erst einmal geboren sind, sieht die
Aufgabe, die man da auf sich nehmen mu, ganz anders aus; sie ist voll von
Mhen und ngsten; es gilt nun, sie aufzuziehen und richtig zu lenken. In der
ersten Kindheit zeigen sich ihre Anlagen so schwach und so undeutlich; was
werden will, uert sich so unbestimmt und oft irrefhrend, da es kaum
mglich ist, daraus irgendwelche wirklich gltigen Schlsse zu ziehen. ... Junge
Bren und Hunde zeigen ihre natrlichen Anlagen; aber die menschlichen
Anlagen werden sofort von Gewohnheiten, von bestimmten Meinungen, von
Gesetzen beeinflut, und es gelingt leicht, sie umzubiegen und zu verdecken.
Gegen die natrliche Anlage lt sich schwer etwas erreichen. So kommt es, da
die Erzieher oft unntze Arbeit leisten, weil sie von Anfang an den richtigen
Weg verfehlt haben, und da sie jahrelang die Kinder auf Gebieten ben, denen
sie dann doch nicht Fu fassen knnen. ...
Von der Wahl des Hauslehrers hngt der Erfolg der Erziehung zum groen
Teile ab.... Nehmen wir an, es handelt sich um einen Sohn aus gutem Hause,
dem die Bildung vermittelt werden soll, nicht zum Gelderwerb (denn fr einen
gemeinen Zweck darf man die Gnade und die Huld der Musen nicht bemhen;
und dann wre man dabei ja auch von anderen abhngig), und auch nicht wegen
ueren Ansehens, sondern fr seinen eigentlichen Gewinn, der darin besteht,
da er innerlich bereichert und gerstet ist; aus unserem Zgling soll ja
schlielich ein Vollmensch und nicht ein Gelehrter werden. Will man das, so
wrde ich raten, bei der Wahl des Erziehers mehr darauf zu sehen, da er einen
klugen als da er einen vollgepfropften Kopf hat; und wenn man doch von ihm
beides verlangt, sollte man mehr Wert darauf legen, wie er das, was er wei, in
Handlung und Urteil umsetzt, als darauf, wieviel er wei; er soll sein Amt
modern auffassen.
Gewhnlich schreit man uns beim Unterricht fortgesetzt in die Ohren, wie
wenn man etwas in einen Trichter giet; die Lernenden haben dann nur zu
wiederholen, was ihnen gesagt worden ist: gerade diese Methode sollte er
verbessern. Von Anfang an sollte er den Kinderseelen, die ihm anvertraut sind,
die Dinge hinzeigen, so wie sie sie verstehen knnen, so da sie ihre Freude
daran haben, da sie sie unterscheiden und ihre Wahl treffen lernen; manchmal
sollte er sie dabei fhren, manchmal sie selbst den Weg finden lassen: oft mu
er den Schlerreden und gleichsam vor sich herlaufen lassen, um zu sehen, wie
er sich anstellt und danach beurteilen zu knnen, wie weit er selbst von seiner
Michel de Montaigne Essays
60
Hhe herabsteigen mu, um ihm verstndlich zu bleiben. Wenn wir dies richtige
Verhltnis zum Lernenden auer acht lassen, verderben wir alles; es ist aber
auerordentlich schwierig, dabei den rechten Ton zu treffen und alle
bertreibung zu vermeiden. Nur wer sich seelisch ganz der Gewalt hat, kann
sich ohne Gefahr dem kindlichen Denken anpassen und dabei doch die Fhrung
nicht verlieren. Beim Aufwrtssteigen ist mein Schritt fester und sicherer als
beim Abwrtssteigen. ...
Der Schler soll nicht nur ber die Worte, sondern vor allem ber den Sinn
und den Inhalt dessen, was er gelernt hat, Auskunft geben knnen; der Nutzen,
den er davon gehabt hat, soll sich nicht im Gedchtnis, sondern bei der
Anwendung im Leben zeigen; der Inhalt der neuen Unterweisung mu sich auf
hundertfache Weise ausdrcken lassen, er mu sich auf ganz verschiedene
Objekte anwenden lassen; dann erst kann der Lehrer sehen, ob der Schler das
Wesentliche wirklich erfat und sich zu eigen gemacht hat: er kann zur Prfung
dieser Fortschritte die pdagogische Methode verwenden, die Sokrates den
Platonischen Dialogen gebraucht. Es ist ein Zeichen von ungengender oder
krankhafter Verdauung, wenn man die Speisen unverndert wieder von sich
gibt, so wie man sie geschluckt hat; der Magen hat nicht funktioniert, wenn er
das, was er zu verarbeiten hatte, nicht ganz und gar verndert und umgestaltet
hat.
Unsere Seele schwingt meist nur mit erborgter Bewegung; sie ist abhngig
von Anregungen, die von auen kommen, sie ist sklavisch gefesselt an die Lehre
des Vorbilds; wir haben uns an diese Knechtung so gewhnt, da wir nicht mehr
selbstndig gehen knnen; dadurch ist unsere eigene geistige Kraft und Freiheit
erloschen. ... Unser Lehrer soll seinen ganzen Unterrichtsstoff gleichsam erst
durchseihen und dem Schler nichts darbieten, was er einfach glauben mu,
weil es im Buch steht. ... Er soll ihm verschiedene Problemstellungen vortragen,
zwischen denen der Zgling, wenn er dazu fhig ist, selbst die Entscheidung
trifft; wenn er es nicht kann, ist das Problem eben fr ihn nicht gelst. Nur die
Dummen haben sofort eine berzeugung fertig. Auch Zweifeln hat sein Gutes
nicht weniger als Wissen;
21
denn wenn er auf Grund eigenen Nachdenkens sich
den Ansichten eines Xenophon oder eines Plato anschliet, so sind das dann
nicht mehr ihre, sondern seine Gedanken: wer blo hinter einem anderen
hergeht, der tut nichts folgerichtig, er findet nichts, er sucht auch eigentlich gar
nichts. ...
Wahrheit und Denkrichtigkeit sind fr jeden die gleichen; sie sind nicht mehr
ein Besitz dessen, der sie zuerst ausgesprochen hat, als dessen, der sie noch
einmal ausspricht: ein richtiger Gedanke ist auch nicht mehr Platonisch als
Montaignisch, da wir beide ihn auf dieselbe Weise ansehen und verstehen.
21
Che non men che saper, dubbiar maggrata. Dante, Inferno, XI, 91.g,
Michel de Montaigne Essays
61
Die Bienen saugen hier und dort an vielen Blten; aber dann machen sie
Honig daraus, der ganz den Bienen eigentmlich ist; es ist kein Thymian und
kein Majoran mehr: so soll unser Zgling die Gedanken, die er entleiht, so
umgestalten und einschmelzen, da daraus ein Erzeugnis entsteht, das ganz sein
Eigentum ist: ich meine, sein eigenes Urteil. Dies zu bilden, das ist der einzige
Zweck seines Lernens, seines Arbeitens, seines Studierens. ...
Der Gewinn aus unseren Bemhungen besteht darin, da wir besser und
weiser geworden sind. Wir sehen und hren, so heit es, kraft unserer
Auffassungsgabe; diese innere Kraft ist es, die alle Erfahrungen nutzt und
ordnet, sie zur Wirkung bringt, sie beherrscht und regiert; ohne sie ist alles
blind, taub und seelenlos. Und gerade sie gewhnen wir an Knechtsgesinnung
und Feigheit, weil wir ihr nicht die Freiheit lassen, selbstndig zu wirken. ...
Auswendig wissen ist kein wirkliches Wissen; man verfgt da nur ber das, was
man dem Gedchtnis zur Aufbewahrung bergeben hat. Was man richtig kann,
das kann man anwenden, ohne auf sein Muster oder sein Buch sehen zu
mssen. Reines Bcherwissen ist ein trauriges Wissen; man kann darin einen
Schmuck, aber nicht die Grundlage unserer Erkenntnis sehen, nach dem Satz
Platos: Festigkeit, Glaube und Ehrlichkeit sind der wahre Inhalt der
Lebensweisheit; die brigen Wissenschaften, die andere Ziele haben, sind nur
Schminke.
Ich mchte wissen, ob die schnen Tnzer, die ich kenne, le Paluel und
Pompe, uns ihre Luftsprnge beibringen knnten, wenn wir nur zushen, wie
sie tanzen und dabei sitzenblieben; genau so wre das, wenn unsere
Schulmeister uns das Denken beibringen wollen, ohne es aktiv zu bettigen:
oder wenn wir reiten, fechten, Laute spielen oder singen lernen wollten, ohne es
selbst zu ben; so will man uns lehren, richtig zu urteilen und richtig zu
sprechen, ohne uns Gelegenheit zu geben, unsere Sprechfhigkeit und unsere
Urteilsfhigkeit zu ben. Bei der Anleitung hierzu aber braucht man keine
Bcher; jedes Erlebnis der Umwelt bietet ausreichenden Stoff dafr. ...
Der Umgang mit vielen Menschen und der Besuch fremder Lnder ist
wunderbar fr diesen Zweck geeignet; und zwar nicht wegen der
Einzelbeobachtungen, sondern hauptschlich, um einen Einblick zu gewinnen
die andere Art zu fhlen und sich zu geben, und um unser Gehirn an fremden
Gehirnen zu reiben und dadurch abzuschleifen. Ich htte nichts dagegen, da
man unseren Zgling schon sehr frh mit auf Reisen nimmt. ...
So hat sich ja auch die Ansicht fast berall durchgesetzt, da es nicht richtig
ist, ein Kind immer bei den Eltern zu erziehen; durch ihre natrliche Liebe
werden die Eltern den Kindern gegenber zu weich und zu nachsichtig, auch die
vernnftigsten; sie bringen es nicht bers Herz, sie zu strafen, wenn sie
Dummheiten machen, und mit anzusehen, wenn bei der Erziehung mit der
notwendigen Grobheit vorgegangen und etwas Wagemut verlangt wird; sie
knnen nicht sehen, wie ihr lieber Junge schwitzend und staubig vom Training
Michel de Montaigne Essays
62
kommt, wie er zu hei und zu kalt trinkt, wie er auf einem bockigen Pferde
reitet, wie er mit dem Florett es mit einem harten Fechter zu tun hat, oder wie er
schieen mu. Es hilft nun einmal nichts: wer aus dem Jungen einen richtigen
Mann machen will, der darf ihn bestimmt in den jungen Jahren nicht schonen;
und es ist unvermeidlich, da man dabei oft gegen die Vorschriften der Medizin
verstt.
Es gengt nicht, ihm die Seele zu sthlen; man mu ihm auch die Muskeln
sthlen: es wird zu viel von der Seele verlangt, wenn sie keine Untersttzung
erhlt; allein ist sie der doppelten Belastung nicht gewachsen. Ich wei, wie sehr
meine Seele keuchen mu, weil sie zu einem so zarten und so empfindlichen
Krper gehrt, der so stark auf sie einwirkt; und bei meiner Lektre stoe ich oft
auf Stellen, wo meine Vorbilder als Beispiele seelischer Gre und
Widerstandskraft Haltungen anfhren, die eigentlich mehr fr eine
unempfindliche Haut und fr robuste Knochen sprechen.
Ich habe Mnner, Frauen und Kinder gesehen, denen eine Tracht Prgel
weniger ausmacht als mir ein Nasenstber; die keinen Laut von sich geben und
keine Miene verziehen, wenn die Schlge sie treffen: wenn Athleten sich ebenso
unempfindlich zeigen wie Philosophen, so kommt das mehr von ihren starken
Nerven als von ihrem tapferen Herzen. Nun ist aber die Gewohnheit,
Anstrengungen auszuhalten, dasselbe wie die Gewohnheit, Schmerzen
auszuhalten : Arbeit schafft uns eine harte Haut gegen den Schmerz.
22
So mu
man denn den Zgling an schwierige und anstrengende Krperbungen
gewhnen, um ihn zu befhigen, schmerzhafte Leiden zu ertragen wie
Verrenkungen, Kolik, brennende Wunden, Kerker und Folter ...
Was die Schulung durch den gesellschaftlichen Umgang betrifft, so ist mir
dabei folgender sehr hufiger Fehler aufgefallen: anstatt andere zu beobachten,
sind wir nur darauf aus, uns zu produzieren; wir strengen uns mehr an, unsere
Ware an den Mann zu bringen als neue Ware einzuheimsen: bescheidenes
Auftreten und die Kunst, den Mund zu halten, sind Eigenschaften, durch welche
die Unterhaltung auerordentlich gefrdert wird. Wenn der Junge etwas gelernt
hat, mu er dazu erzogen werden, sehr sparsam und vorsichtig mit seinen
Kenntnissen herauszurcken; nicht gleich aufzutrumpfen, wenn seiner
Gegenwart etwas Dummes oder etwas Unbegrndetes geuert wird; denn es
wirkt unhflich und aufdringlich, wenn wir an allem, was nicht nach unserem
Geschmack ist, gleich Ansto nehmen. Es ist gescheiter, er zieht fr sich selber
eine Lehre daraus; dann fllt er den anderen nicht dadurch auf die Nerven, da
er bei ihnen alles tadelt, was er selbst nicht tun wrde, und verstt nicht gegen
das Herkommen.
22
Labor callum obducit dolori, Cicero, Tusc. Ir, 15,
Michel de Montaigne Essays
63
Es ist ein kindlicher Ehrgeiz, dadurch besonders fein wirken zu wollen, da
man es anders macht als die anderen. Wie es nur den groen Dichtern ansteht,
sich poetische Lizenzen zu erlauben, so ist es nur bei wirklich groen,
berhmten Persnlichkeiten ertrglich, wenn sie sich ber das Herkommen
hinwegsetzen. ...
So wird unser Zgling auch lernen mssen, da er das Wort zu einer
Entgegnung nur dann ergreift, wenn er einem Kmpfer begegnet, mit dem sich
die Auseinandersetzung lohnt, und da er auch dann nicht alle Gesichtspunkte,
die seine These sttzen knnen, vorbringt, sondern nur die, welche sie am besten
sttzen. Er mu ein Gefhl fr den Wertunterschied verschiedener
Begrndungen bekommen; er mu sich freuen, wenn sie treffen, und wird sich
infolgedessen kurz zu fassen suchen. Vor allem aber mu er lernen, sich vor der
Wahrheit zu beugen und den Streit sofort abzubrechen, wenn sie aufleuchtet,
ganz gleich, ob sein Gegner sie findet, oder ob er sich selbst eines Besseren
besinnt. ...
Man mu aus seinen Worten seine ehrliche berzeugung heraushren; von
anderen als von Vernunftgrnden darf er sich nicht leiten lassen. Er mu
Verstndnis dafr gewinnen, was es bedeutet, einen Fehler der eigenen
Beweisfhrung zuzugeben, auch wenn niemand sonst ihn bemerkt hat: dies
beweist sowohl Urteilsfhigkeit wie Ehrlichkeit, und diese beiden Eigenschaften
sind doch die wichtigsten Ziele, denen er nachstrebt; Hartnckigkeit und
Besserwissen sind etwas Gewhnliches, sie passen am besten zu den niedrigsten
Charakteren; dagegen ist es schwer, seine Meinung zu revidieren und sich der
besseren Erkenntnis anzuschlieen, auf eine als unrichtig erkannte
Stellungnahme zu verzichten, wenn man sie eben noch lebhaft verteidigt hat: das
sind seltene Eigenschaften; sie verlangen Kraft und philosophische Haltung.
Wenn er mit Menschen zusammen ist, soll er seine Augen berall haben.... Er
mu versuchen, herauszubekommen, was in jedem einzelnen steckt: in einem
Hirten, einem Maurer, einem Vorbergehenden; alles mu er ausnutzen, von
jedem mu er sich nehmen, was er zu bieten hat, denn alles kann er brauchen;
sogar die Dummheit und die Schwchen, die er bei anderen sieht, knnen ihm
zur Lehre dienen; wenn er beobachtet, was an jedem Nettes und Eigentmliches
ist, wird etwas haften bleiben: das Gute als anspornendes, das Bse als
abschreckendes Beispiel. ...
Die ganze weite Welt ist der Spiegel, dem wir uns betrachten mssen, um
den richtigen Blick fr die Selbstbeobachtung zu bekommen. Das soll berhaupt
das eigentliche Lehrbuch meines Schlers sein. Es gibt so viele Arten von
Neigungen, Sekten, Meinungen, Gesetze und Sitten; ihre Verschiedenheit lehrt
uns, den Wert dessen, was bei uns gilt, richtig einzuschtzen; sie lehrt uns, uns
bewut zu werden, wie beschrnkt und schwach unser Urteilsvermgen seiner
Natur nach ist; und das ist keine unwichtige Erkenntnis:
Michel de Montaigne Essays
64
die groen Umwlzungen der bestehenden Ordnungen und das dauernde Auf
und Ab ganzer Staatsschicksale dienen uns als Lehre, unser eigenes Schicksal
nicht zu wichtig zu nehmen. ... Die Unzahl der Menschen, die vor uns begraben
sind, machen uns Mut, furchtlos unserem Ziele zuzuschreiten, wo wir, in der
anderen Welt, uns in so guter Gesellschaft befinden werden; und so geht es mit
allem. ...
Neben der Belehrung durch die praktische Erfahrung wird man unseren
Zgling mit den ntzlichsten philosophischen Theorien vertraut machen; alles
menschliche Handeln mu zum philosophischen Denken Beziehung gesetzt
werden, nach dem es sich ausrichtet. ... Da wird man ihm sagen, was Wissen
und Nichtwissen ist in der Erfassung dieses Unterschiedes liegt das eigentliche
Ziel des Studiums was die Begriffe Mut, Migkeit und Gerechtigkeit bedeuten;
worin der Unterschied zwischen Ehrgeiz und Habsucht, zwischen Knechtschaft
und Einordnung, zwischen Zgellosigkeit und Freiheit besteht; woran man die
wahre Befriedigung, die Bestand hat, erkennt; wieweit Tod, Schmerz und
Schande zu frchten sind; wie man Kummer vermeidet und wie man ihn
trgt
23
; welches die Triebfedern unseres Handelns sind und wieviel
verschiedene innere Anste auf uns einwirken knnen; denn die ersten
Unterrichtsgegenstnde, mit denen er vertraut gemacht werden mu, sind doch
wohl die, die sich auf sein Benehmen und sein Denken anwenden lassen; die
ihm helfen, sich selbst zu erkennen, recht zu leben und recht zu sterben.
Womit wir erziehen, das nennen wir freie Knste; so wollen wir zunchst
mit den Dingen beginnen, die uns frei machen, natrlich tragen alle freien
Knste irgendwie dazu bei, uns das Leben und seine Nutzung einzufhren, wie
auch alles andere irgendwie dafr nutzbar gemacht werden kann, aber ich
schlage vor, die Stoffe zu bevorzugen, die direkt und absichtlich zu diesem Ziel
hinfhren. Wenn wir uns berlegen wollten, was eigentlich und natrlich fr
unser Leben notwendig ist, so wrden wir finden, da das meiste, was man
gewhnlich lernt, fr unseren Zweck unbrauchbar ist; und da, selbst den
praktisch verwendbaren Gebieten, es von unntigen Breiten und Spezialitten
wimmelt, die wir besser weglassen wrden; und wir wrden, mit Sokrates, unser
Studieren darauf beschrnken, was wirklich notwendig ist. Wage es nur,
vernnftig zu sein; fang nur an damit; wer die Stunde hinausschiebt, der er mit
dem vernnftigen Leben anfngt, der gleicht dem Toren, der wartet, bis der Flu
abgeflossen ist; aber er strmt weiter und wird alle Ewigkeit weiterstrmen
24
...
23
Et quo quem que modo fugiatque ferat que laborem. Virgil, Aen. IM 459
24
Sapere aude, / Incipe: vivendi recte qui prorogat boram, / Rusticus exspectat, dum
defluat amnis; at ille / Labitur, et labetur omne volubilie aevum. Horaz, Epist. 110 40.
Michel de Montaigne Essays
65
Nachdem unser Schler zunchst gelernt hat, wie er vernnftiger und besser
werden kann, so wird man ihn auch damit bekannt machen, was Logik, Physik,
Geometrie und Rhetorik bedeutet; jedes Studium, das er sich dann whlt, wird er
leicht bewltigen, da seine Urteilskraft schon geschult ist. Als Unterrichtsform
wird man einmal das Lehrgesprch, ein andermal die Lektre whlen: das eine
Mal wird der Lehrer direkt nach einer fr seinen Zweck geeigneten
Originalabhandlung unterrichten; dann wieder wird er ihm das Mark der Sache,
den wesentlichen Inhalt, gut vorgekaut, darbieten. ...
Bei dieser Methode ist der Schler innerlich beteiligt; die Seele findet
Nahrung. Sie ist unvergleichlich fruchtbarer als die Lernmethode, und die
Frchte reifen schneller. Aber heute ist man bei uns noch durchaus nicht so weit;
die Philosophie ist, und zwar auch bei gescheiten Leuten, nur ein leeres Wort,
das keine Beziehung zur Wirklichkeit hat; so kommt es, da sie keine praktische
Bedeutung besitzt und kein Ansehen geniet; sie gilt nichts, und sie ntzt nichts.
Ich glaube, die krause Ausdrucksweise ist daran schuld, durch die der Zugang zu
ihr erschwert wird. Man tut unrecht daran, sie den Kindern als unzugnglich
hinzustellen, zu sagen, da sie etwas Sauertpfisches, Dnkelhaftes,
Schreckliches sei: wer mag ihr nur diese flschende Maske vorgehngt haben,
die sie bleich und scheulich erscheinen lt? Es gibt doch nichts Frhlicheres,
Gesnderes, Kurzweiligeres, beinahe mchte ich sagen: Spaigeres, als sie; ihre
Lehren stimmen festlich und glcklich; ein trauriges, ein starres Aussehen deutet
an: bei dem ist sie nicht zu Haus. ... Die Seele fhlt sich wohl, wenn die
Philosophie in ihr wohnt; diese seelische Gesundheit wird auch auf die
krperliche Gesundheit bergreifen; ihre Ruhe und ihr Glck wird auch nach
auen strahlen, die ganze uere Erscheinung wird sich nach dem Seelenbilde
formen; schon die ganze Haltung wird von liebenswrdigem Stolz, von einem
ttigen und lebendigen Geist und von zufriedener und behaglicher Stimmung
Zeugnis ablegen. Das deutlichste Anzeichen der Weisheit ist eine immer
gleichbleibende Heiterkeit. ... Ihr Ziel ist die menschliche Vollkommenheit, und
diese thront nicht, wie es gelehrt wird, oben auf einer schroffen, kahlen,
unersteigbaren Hhe: diejenigen, die ihr nahe gekommen sind, wissen es besser.
sie verlegen ihre Sttte mitten die Bltenwelt einer schnen fruchtbaren Ebene,
wo alles, was die Welt bietet, berschaubar ist; und wenn man den Ort wei,
kann man auf schattigen, grnbewachsenen, s duftenden Wegen wandelnd
hingelangen; denn der Weg fhrt sanft und glatt hinan, wie zu Himmelshhen.
Die Pedanten wissen nicht, wie diese hchste Tugend beschaffen ist: sieghaft
schn, liebereich und wonnevoll, zugleich aber auch voll mutiger Sicherheit; die
geschworene, die unvershnliche Feindin aller Launen, allen Kummers, aller
Furcht und allen Zwangs; ihre Fhrerin ist die Natur; ihre Gefhrtinnen sind
Glck und Wonne.
Michel de Montaigne Essays
66
Und weil sie das nicht wissen, haben sie sich ein trichtes Bild von ihr
zurechtgemacht, das ihrer geistigen Armut entspricht: sie stellen sie hin als
traurig, streitschtig, verdrielich, bedrohlich, intrigant, und sie versetzen sie auf
einen einsamen Felsen, wo die Dornen wuchern: ein wahres Gespenst, vor dem
die Menschen erschrecken. ...
Die neue Lehre, die der Erzieher seinem Zgling beibringen soll, sieht also so
aus: der Wert und die Hhe der wahren Tugend zeigt sich darin, da ihre
Anwendung leicht, ntzlich und erfreulich ist; sie ist gar nicht schwierig, Kinder
knnen sie ebenso bettigen wie Mnner, die einfachen ebenso wie die
feingebildeten Menschen. Sie herrscht durch die Lebensreglung, nicht durch
Gewalt. Sie ist die Nhrmutter der menschlichen Freuden; sie bestimmt ihnen
das richtige Ziel und macht sie dadurch gefahrlos und rein; sie bestimmt ihnen
das richtige Ma und erhlt ihnen dadurch ihren Schwung und ihren Reiz;
manche Freuden versagt sie uns, aber dadurch werden die brigen nur um so
lockender; alle die Freuden, die die Natur uns bietet, lt sie uns in vollem Mae
genieen, bis zur vollen Befriedigung, wenn auch nicht bis zur Erschpfung, wie
eine Mutter. Denn wir werden doch nicht etwa behaupten wollen, da sie uns
unsere Freuden nicht gnnt, weil sie den Trinker zum Aufhren mahnt, ehe er
betrunken ist, den Esser, ehe ihm bel wird, den Freund der Liebe, ehe ihm die
Haare ausfallen. Wenn der wahre Tugendheld kein Glck im gewhnlichen
Sinne hat, so ist er darber erhaben; er braucht es nicht; er schmiedet sich ein
anderes Glck, das seinem Wesen ganz entspricht und nicht schwankt und
schwindet. Die richtig verstandene Tugend kann auch mit dem Reichtum, mit
der Macht, mit der Gelehrsamkeit etwas anfangen; sie bleibt dieselbe, auch
wenn das Bett weich ist und lieblich duftet; sie freut sich am Leben, an allem
Schnen, auch am Glanz und auch an der Gesundheit; aber was das Eigentliche
und das Besondere ihrer Wirkung ausmacht, ist, da sie die Fhigkeit verleiht,
alle diese schnen Dinge mit Ma zu genieen und auch die Fassung nicht zu
verlieren, wenn man auf sie verzichten mu. ...
Erst wenn das Leben vorbei ist, lehrt man uns gewhnlich, wie wir leben
sollten. ... Unser Zgling hat es da eiliger. Dem stehen fr die Pdagogik nur die
ersten fnfzehn oder sechzehn Jahre seines Lebens zur Verfgung; der Rest ist
fr die eigentliche Ttigkeit bestimmt. Eine so kurze Zeit gestattet nur die
Unterweisung in dem, was ntig ist. Schwierige formale Unterweisungen sind
wegzulassen, wenn sie keine Anwendung auf das Leben gestatten; wichtiger
sind einfache Stze der Lebensweisheit, wenn sie vernnftig ausgewhlt und
dargeboten werden. Sie sind leichter zu begreifen als eine Erzhlung von
Boccaccio; schon ein ganz kleines Kind kann sie erfassen; viel leichter als Lesen
und Schreiben zu lernen. Die Philosophie hat den Menschen immer etwas zu
bieten: wenn sie kaum geboren sind und auch noch, wenn sie im Alter wieder
kindisch werden. ...
Michel de Montaigne Essays
67
Frher hie es im Sprichwort, da die Franzosen schnell vernnftig wrden,
es wre aber nicht von Dauer. In der Tat ist das auch heute noch so: nichts ist so
nett wie die kleinen Kinder in Frankreich; aber gewhnlich erfllen sie die
Hoffnungen nicht, die man auf sie gesetzt hat; als Erwachsene sind sie nichts
Besonderes mehr. Leute, die es verstehen mssen, haben mir gesagt, das lge an
den hheren Schulen, auf die sie geschickt werden; denn es gibt ja so viele. Dort
wrden sie so stumpf.
Unser Zgling kann immer und berall lernen: im Zimmer, im Garten, bei
Tisch und im Bett, wenn er allein ist und wenn er in Gesellschaft ist, frhzeitig
und abends spt; denn sein hauptschlichster Unterrichtsgegenstand ist die
Philosophie, als Formerin der Urteilsfhigkeit und des Benehmens; und als
solche hat sie das Vorrecht, berall am Platze zu sein. ...
Der uere Anstand, die Gewandtheit im Umgang, das geschickte
Gesamtbenehmen sollten, meiner Ansicht nach, mit der seelischen Schulung
Hand in Hand gehen; es wird ja doch nicht einmal blo eine Seele und ein
andermal blo ein Krper erzogen, sondern ein Mensch; den darf man nicht
aufspalten; und, wie Plato sagt, man darf die beiden Teile nicht getrennt
voneinander fhren und leiten, sondern zusammen, wie ein Paar Pferde, die an
dieselbe Deichsel gespannt sind; wenn man ihn hrt, macht es da nicht den
Eindruck, als wenn er mehr Zeit und mehr Hingebung auf die Krperschulung
verwendet sehen mchte, weil er der Ansicht ist, da dadurch auch der Geist
sich mit bilde und nicht im Gegensatz zum Krper sich gestalte? ...
Bei dieser Art Erziehung darf man nichts mit Gewalt oder mit Zwang zu
erreichen versuchen; ein gut angelegter Junge wird dadurch nur verschchtert
und entnervt. Soll er spter empfindlich gegen Schande und Zchtigungen
werden, gewhnt ihn nicht daran: gewhnt ihn an die Abhrtung durch
Schwitzen und Frieren, durch Wind und Sonne, durch das Risiko, das er
verachten lernen mu. Er soll sich alle Verzrtelung, alle Empfindlichkeit gegen
Kleidung und Schlafsttte, gegen ungewohntes Essen und Trinken abgewhnen;
er mu alles aushalten knnen; er soll kein Zierbengel werden, sondern ein
krftiger, munterer Junge. Diese Meinung habe ich schon als Kind vertreten, und
ich habe sie auch als Mann und Greis beibehalten. Die bertriebene Disziplin,
die unseren Schulen blich ist, hat mir immer mifallen: wenn man sie
bertreibt, so richtet man wahrscheinlich mehr Schaden an, als wenn man nach
der Seite der Nachsicht zu viel tut. Unsere Jugend fhrt in den Internaten ein
wahres Kerkerleben; man verfhrt sie zur Liederlichkeit, wenn man die
bertretungen bestraft, ehe sie begangen worden sind. ... Was gut fr sie ist, soll
ihnen Freude machen; die Speisen, die fr ein Kind gesund sind, mu man ihm
versen, und die, welche ihm schdlich sind, vergllen.
Michel de Montaigne Essays
68
Plato nimmt in seinen Gesetzen die Sorge fr die Frhlichkeit und die
Spiele seiner Staatsjugend wunderbar wichtig; wie eingehend beschftigt er sich
doch mit ihren Wettlufen, ihren Spielen, ihrem Singen, ihrem Springen und
Tanzen; er sagt ausdrcklich, da der Vorzeit die Gtter selbst als Vorbilder
und Schirmherren dieser Ttigkeiten angesehen wurden. ...
Man kann sich an alles gewhnen. Auch ich habe das gelernt allerdings hat
es mir manchmal etwas Mhe gekostet , und nun schmeckt mir alles, was
irgendwo zur Nahrung gehrt, auer Bier.
In der Jugend ist der Krper noch geschmeidig; deshalb mu man ihn dieser
Zeit an die verschiedensten Manieren und Gebruche gewhnen; wenn er nur
die Gewalt ber seine Triebe und seinen Willen behlt, schadet es dem jungen
Manne nichts, wenn man ihn mitzumachen lehrt, was bei den verschiedenen
Vlkern und Gesellschaftsformen Brauch ist, wenn ntig, auch bei den dort
blichen Exzessen und bertreibungen. Bei dem, was er bt, mu er sich eben
danach richten, was blich ist. Er soll zu allem fhig sein, aber nur zum Guten
sich hingezogen fhlen. ... Auch bei Exzessen soll er mehr leisten knnen als
seine Kumpane; er mu die Kraft haben, etwas auszuhalten; er soll die Snde
nicht deshalb meiden, weil er ihr krperlich oder geistig nicht gewachsen ist,
sondern weil er sie nicht will. Es ist ein groer Unterschied, ob einer nicht
sndigen will oder nicht sndigen kann.
25

Die Welt besteht aus lauter Geschwtz; jeder Mensch redet eher zu viel als zu
wenig. Und doch geht die Hlfte unseres Lebens auf die Vorbereitung zum
Reden. ... Unser Schler soll von den Sachen etwas verstehen; die Worte
kommen dann von selbst; eher zu viele Worte; und wenn es einmal nicht recht
gehen will, dann mu er eben langsam sprechen. Manche sagen zur
Entschuldigung, sie knnten sich nicht richtig ausdrcken; sie geben sich den
Anschein, als htten sie den Kopf voll guter Gedanken, knnten sie aber nicht
recht zur Geltung bringen, weil ihnen die Worte fehlten. Das ist nur Getue.
Wollt ihr wissen; woher das kommt? Das sind Schattenideen; diese gehen aus
Vorstellungen hervor, in die sie innerlich keine Ordnung und Klarheit bringen
und die sie infolgedessen auch nicht nach auen projizieren knnen; sie
verstehen sich selber noch nicht. ...
Auf die Anordnung im Ausdruck kommt es weniger an. Eine praktische
Sentenz, ein geistreicher Ausspruch pat immer, ob er vorn oder hinten steht;
wenn er mit dem, was vorausgeht und was hinterher kommt, nicht ganz
zusammengehrt, so ist eine solche Stelle doch in sich wertvoll.
25
Multum interest, utrum peccare aliquis nolit an nesciat. Seneca, Epist. 80.
Michel de Montaigne Essays
69
Ich gehre nicht zu denen, die die Ansicht vertreten, der schne Rhythmus
mache das schne Gedicht aus: lat den Poeten meinetwegen eine kurze Silbe
lang messen; deshalb braucht ihr ihn nicht gleich einzusperren; wenn die
Erfindung schn ist und die Gedanken geistreich und richtig sind, so werde ich
sagen: Das ist ein guter Dichter, aber ein schlechter Versemacher. ...
Dem Wort kommt keine selbstndige Bedeutung zu; es hat zu dienen und den
Gedanken auszudrcken; und wenn es auf franzsisch nicht geht, so kann man
es ja mit dem Dialekt versuchen. Die Inhalte sollen die Hauptsache bleiben; sie
sollen den Hrer so in ihren Bann ziehen, da er an die Worte berhaupt nicht
mehr denkt. Ich habe es gern, wenn man sich einfach und natrlich ausdrckt,
schriftlich wie mndlich; kernig und nervig, kurz und straff; weniger fein und
glatt, als feurig und schroff; dein Sprechen gefllt erst, wenn es trifft
26
;, lieber
nicht ganz leicht verstndlich als langweilig; nicht gesucht; nicht zu ordentlich,
nicht zu glatt, und lieber etwas gewagt; jedem einzelnen Satz soll etwas darin
sein; nicht pedantisch, nicht theologisch, nicht juristisch, sondern eher
soldatisch. ...
Die Kunst des Ausdrucks schadet der Sache, wenn sie die Aufmerksamkeit
auf sich zieht. Wie es beim Anzug einen kleinen Geist verrt, wenn sich jemand
durch etwas Besonderes und Ungewhnliches hervortun will, so ist es auch beim
sprachlichen Ausdruck. Da entspringt das Suchen nach ungewhnlicher
Satzbildung und nach ungebruchlichen Worten einem kindlichen, schlerhaften
Ehrgeiz. Ich wnschte, ich benutzte nur solche Worte, die auch den Markthallen
zu Paris gebruchlich sind! ... Nachmachen, wie geredet wird, ist so leicht, da
ein ganzes Volkes gleich weg hat; nachmachen, wie man richtig urteilt und wie
einem etwas einfllt, das geht nicht so geschwind. Die meisten Leser denken
sehr mit Unrecht , wenn sie ein hnliches Kleid fr ihre Gedanken gefunden
haben, da msse auch ein hnlicher Gedankenkrper drinstecken; aber Kraft und
Nervigkeit lassen sich nicht entlehnen; entlehnen kann man nur das uerliche,
den Mantel. Die meisten meiner Leser drcken sich ganz hnlich aus wie ich in
meinen Essays; aber ich wei nicht, ob sie auch ganz hnlich denken....
Ich will nicht sagen, da richtige Sprachbeherrschung nicht etwas ganz
Schnes und Gutes ist; aber sie ist nicht so wichtig, wie man sie hinstellt; und es
rgert mich, wenn wir uns das ganze Leben lang damit abmhen sollen. In erster
Linie mchte ich meine eigene Sprache beherrschen, und die Nachbarsprachen,
die ich am hufigsten brauche.
Latein und Griechisch sind zweifellos ein sehr schner und wirkungsvoller
Luxus; aber man bezahlt ihn zu teuer. Hier will ich einmal eine Methode
angeben, wie man ihn billiger als gewhnlich erwerben kann, eine Methode, die
an mir selbst ausprobiert worden ist. Wer Lust hat, kann sie anwenden.
26
Haec demum sapiet dictio, quae feriet. Lucan.
Michel de Montaigne Essays
70
Mein Vater hatte sich bei Gelehrten und erfahrenen Mnnern auf das
grndlichste nach einer mglichst vollkommenen Erziehungsform erkundigt und
war dabei auf die Nachteile des bei uns blichen Unterrichts hingewiesen
worden. Die lange Zeit, so sagte man ihm, die wir auf die Erlernung von
Sprachen verwenden, die im Altertum Muttersprachen waren, ist allein schuld
daran, da die Erhabenheit und die Flle der Gedanken, zu der es die alten
Griechen und Rmer gebracht haben, bei uns nicht erreicht wird. Ich glaube
nicht, da dies der einzige Grund ist. Jedenfalls fand mein Vater einen Ausweg,
und zwar folgenden: ehe ich zusprechen anfing, bergab er mich der Obhut
eines Deutschen, der spter als berhmter Arzt in Frankreich gestorben ist.
Dieser konnte kein Wort Franzsisch, sprach aber sehr gut Latein. Mein Vater
hatte ihn extra kommen lassen und gegen ein recht ansehnliches Gehalt
verpflichtet. Dieser Mann war nun immer um mich. Er hatte noch zwei weniger
gelehrte Assistenten, die ihn untersttzten, damit immer jemand fr mich zur
Verfgung stnde. Auch diese hatten die Verpflichtung, mit mir nur Lateinisch
zu sprechen. Auch fr das ganze brige Haus galt die gleiche Vorschrift: er
selbst, meine Mutter, Diener und Stubenmdchen sollten in meiner Gegenwart
sich nur lateinischer Worte bedienen; alle hatten zu diesem Zweck eine Anzahl
von Ausdrcken lernen mssen, die gengten, um sich mit mir zu verstndigen.
Das kam allen zugute. Mein Vater und meine Mutter lernten dadurch so viel
Latein, da sie es gut verstehen und sich zur Not auch in dieser Sprache
ausdrcken konnten; und so ging es auch der Bedienung, die am meisten mit mir
zu tun hatte. Schlielich gewhnten wir uns so an das Latein, da sogar die
umliegenden Drfer angesteckt wurden; dort sind noch heute lateinische
Bezeichnungen fr Handwerker und Gerte im Gebrauch, die blich geworden
waren. So wurde ich mehr als sechs Jahre alt, und das Franzsische und der
heimische Dialekt des Prigord blieben mir so unbekannt wie das Arabische;
Latein hatte ich dieser Zeit so gut gelernt, wie mein Lehrer es selber konnte,
ohne Anleitung, ohne Buch, ohne grammatische Regeln, ohne Schlge und ohne
Trnen; und dadurch hren ... und zwar reines Latein; denn bersetztes
verdorbenes Latein bekam ich nicht zu hren.
Griechisch kann ich fast gar nicht. Mein Vater hatte die Idee, es mir durch
Unterricht beibringen zu lassen, aber mit einer neuen Methode: in der Form des
Lehrspiels. Wir spielten Ball und sagten dabei die Deklinationen auf; etwa so,
wie man manchmal die Schler mit Hilfe des Spielbretts in Arithmetik und
Geometrie einzufhren sucht. Denn es war ihm unter anderem geraten worden,
er solle versuchen, mir die Lust zum Lernen und zu meinen Pflichten durch das
Prinzip der Freiwilligkeit wachzurufen; ich sollte selber den Wunsch danach
empfinden. Mein seelischer Aufschwung sollte ganz auf dem Wege der
Freundlichkeit und Freiheit sich entfalten, ohne Strenge und ohne Zwang: er
hielt aberglubisch an solchen Gedanken fest.
Michel de Montaigne Essays
71
Zum Beispiel teilte er die bliche Ansicht, da es fr das zarte Gehirn der
Kinder schdlich ist, wenn man sie frh pltzlich weckt und gewaltsam aus dem
Schlafe reit (in den sie tiefer eintauchen als wir Erwachsenen); deshalb lie er
mich immer durch zarte Instrumententne wecken; tglich mute jemand diesen
Dienst versehen.
Nach diesem Beispiel kann man sich denken, wie mein guter Vater berhaupt
war, wie frsorglich und liebevoll. Er kann nichts dafr, da er trotz seiner
vorzglichen Bodenbearbeitung nicht die Frchte ernten konnte, die ihr
entsprachen. Zwei Dinge sind daran schuld. Erstens: der Boden war drr und
schlecht zu beackern. Denn ich war, obwohl kerngesund und dazu von Natur
gutmtig und lenksam, so schwerfllig, gleichgltig und verschlafen, da man
mir zu keiner Ttigkeit Lust machen konnte, nicht einmal zum Spielen.
Allerdings, was ich sah, das sah ich gut; und unter dieser uerlichen
Langsamkeit verbargen sich khne Phantasien und Ansichten, die weit ber
mein Alter hinausgingen. Geistig war ich unbeholfen und brauchte Anleitung;
ich fate langsam auf, und erfinderisch war ich auch nicht; aber vor allem hatte
ich ein unglaublich schlechtes Gedchtnis. Es ist kein Wunder, da mein Vater
bei diesen Voraussetzungen nichts Ordentliches erreichen konnte.
Zweitens ging es dem guten Mann wie den Kranken, die unter allen
Umstnden wieder gesund werden wollen und deshalb auf jeden guten Rat
hereinfallen. In seiner Angst, bei der Erziehung, an der ihm so viel lag, etwas zu
verpassen, gab er der blichen Ansicht nach (diese geht, wie die Kraniche,
immer hinter den Leittieren her) und fgte sich dem Herkommen, weil er seine
ersten Ratgeber der Methode, die aus Italien stammte, nicht mehr um sich hatte;
und so schickte er mich, als ich ungefhr sechs Jahre alt war, auf das College de
Guyenne, das damals sehr angesehen war und fr das beste Gymnasium in
Frankreich galt; und dort bemhte er sich auf jede Weise zu erreichen, da es
bei meiner Erziehung und Ernhrung an nichts fehle; zum Beispiel suchte er
selbst die geeigneten Aufsichtslehrer aus und erwirkte mir eine Anzahl
besonderer Vergnstigungen, die sonst in den Colleges nicht blich waren. Aber
es blieb eben doch ein College. Mein Latein wurde sofort schlechter, und spter
habe ich, aus Mangel an bung, ganz verlernt, es zu sprechen; meine
ungewhnliche Vorbereitung brachte mir weiter nichts ein, als da ich mehrere
Klassen bersprang; denn als ich mit dreizehn Jahren das College verlie, hatte
ich den ganzen Kurs (so nennt man das dort) fertig, und zwar ohne irgendeinen
Gewinn, von dem ich jetzt noch etwas htte.
Lust zum Lesen bekam ich zum erstenmal durch die Freude an den Fabeln aus
den Ovidischen Metamorphosen; denn, als ich sieben oder acht Jahre war,
verga ich ber dieser Lektre alles, was mir sonst Freude machte; war doch die
Sprache dieses Buches meine Muttersprache, es war auch leichter als die
anderen und pate wegen des Stoffs zu meiner kindlichen Auffassungskraft:
Michel de Montaigne Essays
72
Denn die anderen schwlstigen Kinderbcher, wie Lancelot, Amadis, Huon
von Bordeaux, kannte ich nicht einmal dem Titel nach; und auch heute kenne
ich ihren Inhalt noch nicht. So streng war die Schulzucht.
Bei den eigentlichen Schularbeiten war ich viel weniger eifrig. Hierbei kam es
mir sehr zustatten, da ich einen recht einsichtsvollen Studienlehrer hatte, der es
verstand, wegen dieser und hnlicher unvorschriftsmigen Lektre von mir, ein
Auge zuzudrcken. So las ich in einem Zug die Aeneis von Virgil durch, darin
Terenz, dann Plautus, und viele italienische Komdien, alles aus rein
stofflichem Interesse. Wenn er so unverstndig gewesen wre, diesen Drang zu
unterbinden, so htte ich von meiner Schulzeit wahrscheinlich weiter nichts
mitgenommen als die Abneigung gegen alle Bcher, wie es fast unserem ganzen
Adel geht. Er ging hierbei geschickt so vor, da er tat, als ob er nichts davon
bemerkte; er steigerte meine Leselust dadurch, da ich mir diesen Genu nur
heimlich gnnen durfte; er hielt mich freundlich dazu an, auch die
vorgeschriebenen Schulaufgaben nicht zu vernachlssigen. Denn mein Vater
hatte die Persnlichkeiten, die fr mich zu sorgen hatten, hauptschlich unter
dem Gesichtspunkt ausgesucht, da sie eine freundliche Art und
Einfhlungsfhigkeit in die Kinderseele besaen. Nun hatte ich eigentlich keine
anderen Fehler, als da ich gleichgltig und faul war. Die Gefahr lag bei mir
nicht darin, da ich Dummheiten machen wrde, sondern darin, da ich nichts
tun wrde. Wenn sich jemand Gedanken darber machte, was aus mir werden
sollte, so dachte niemand, da ich mich zu einem bsen Menschen entwickeln
wrde; sondern hchstens, da nichts Rechtes aus mir werden wrde; nicht
Arglist war bei mir vorauszusehen, sondern Nichtstun. Ich fhle, da es dann ja
auch so geworden ist. ... Im allgemeinen wird es mir weniger belgenommen,
da ich nicht genug leiste, als da ich viel weniger leiste, als ich knnte.
Innerlich war ich jedoch oft tief beeindruckt und hatte einen offenen Blick
und ein sicheres Urteil den Dingen meiner Erfahrung gegenber; ich machte
alles mit mir selber ab, ohne fremde Beeinflussung; ich wre brigens auch,
glaube ich, fr gewaltsamen geistigen Druck durchaus unzugnglich gewesen.
Soll ich noch eine jugendliche Begabung von mir nennen? Ich konnte mit
dem richtigen Ausdruck, dem richtigen Ton und den richtigen Bewegungen
schauspielern; denn sehr frh, kaum 12 Jahre alt, habe ich die Hauptrollen in
den lateinischen Tragdien eines Buchanan, eines Guerente, eines Muret
gespielt, die unserem College de Guyenne recht anstndig aufgefhrt wurden;
hierin war unser Rektor, Andreas Goveanus, ein Meister, wie er berhaupt der
weitaus bedeutendste Schulleiter Frankreich war; ich galt beim Schultheater fr
seine rechte Hand.
Michel de Montaigne Essays
73
Fr junge Leute aus gutem Hause ist das eine empfehlenswerte bung; wie
diese Ttigkeit im Altertum ja auch als Beruf durchaus angesehen war. ...
Ich fasse das Hauptergebnis dieses Kapitels nochmals zusammen: das
Wichtigste ist, Lust und Liebe zur Sache zu wecken; sonst erzieht man nur
gelehrte Esel, und man erreicht nur, da sie einen Sack voll totes Wissen, das
ihnen eingeprgelt ist, mit sich herumtragen; aber man darf das Wissen, wenn es
richtig wirken soll, nicht nur sich anhufen, es mu ganz unser Eigen werden.
Michel de Montaigne Essays
74
Urteil ber Wahr und Falsch
ES IST TORHEIT, VON UNSEREM GEIST DIE FHIGKEIT ZU
ERWARTEN, DASS ER BEURTEILEN KANN, WAS WAHR UND WAS
FALSCH IST, wie die eine Schale der Waage, wenn sie belastet wird, sich
senken mu, so mu der Geist der Evidenz nachgeben.
27
Die Seele gibt dem Druck der ersten berzeugung um so leichter nach, je
weniger sie ber einen eigenen Inhalt und ein inneres Gegengewicht verfgt.
Deshalb knnen Kinder, Leute aus dem Volk, Frauen und Kranke besonders
leicht an der Nase herumgefhrt werden. Aber andrerseits liegt auch eine
trichte Anmaung darin, wenn wir ohne weiteres alles miachten und als falsch
verurteilen, was uns nicht wahrscheinlich scheint. Diesem Fehler unterliegen
der Regel diejenigen, welche sich selber ungewhnliche Fhigkeiten
zuschreiben. So machte ich es frher auch. Ich bedauerte das arme Volk, das an
Geistererscheinungen; an Zukunftsahnungen, Zauberei und andere Geschichten,
die mir nicht einleuchteten, glaubte, weil ich darin nur sinnlosen Betrug sah.
Jetzt finde ich, da ich damals mindestens ebenso zu bedauern war. Freilich
habe ich, trotz aller meiner Bemhungen, seitdem keine Tatsachen erfahren, die
meine frhere Auffassung widerlegt htten; aber meine, berlegungen haben
mich zu der berzeugung gebracht; da, wenn man etwas so entschieden als
falsch und unmglich ablehnt, man als selbstverstndlich annimmt, da wir die
Grenzen und Schranken von Gottes Willen und von der Macht unserer Mutter
Natur kennen; und zu der weiteren berzeugung, da es offenbar auf der Welt
keine grere Torheit gibt, als diese Grenzen nach der Weite und der Kraft des
menschlichen Verstandes bestimmen zu wollen. Wenn wir alles, wozu unser
Verstand nicht reicht, als widernatrlich oder wunderbar bezeichnen wollen,
wieviel solcher Widernatrlichkeiten und Wunder haben wir dann dauernd vor
Augen! Bedenken wir, wie nebelhaft und unsicher bei den meisten Dingen der
tglichen Erfahrung das wirkliche Verstehen ist, bis zu dem wir vordringen
knnen: dann mssen wir zugeben, da wir sie nur deshalb nicht erstaunlich
finden, weil wir daran gewhnt sind, nicht weil wir sie verstehen. Wenn diese
Dinge, z. B. die Himmelskrper, uns ganz neu von Augen treten wrden,
wrden wir, sie ebenso unglaubhaft finden, wie uns jetzt manche anderen Dinge
erscheinen, vielleicht noch mehr. ...
27
Ut necesse est, lancem libra, ponderibus impositis, deprimi; sic animum perspicuis
cedere. Cicero, Academ. II, 12.
Michel de Montaigne Essays
75
Wir sollten mit mehr Ehrfurcht vor der unendlichen Macht der Natur
vorgehen, wenn es gilt, ihre Grenzen zu bestimmen, und mit mehr Verstndnis
fr. die Beschrnkung und die Schwche unseres Urteils. Wieviel Dinge gibt es,
die wenig wahrscheinlich und doch von glaubwrdigen Menschen bezeugt sind!
Wenn dieses Zeugnis uns auch vielleicht noch nicht berzeugt, so mssen wir
die Sache doch zum wenigsten unentschieden lassen. Denn wenn wir sie als
unmglich ablehnen wollten, wrden wir uns zutrauen, zu bestimmen, wie weit
das Mgliche geht; das wre eine unberechtigte Anmaung. Wenn man den
Unterschied beachten wollte, der zwischen dem Unmglichen und dem
Ungewohnten besteht und zwischen dem, was der Naturordnung, und dem, was
der blichen Meinung der Menschen zuwiderluft, so wrde man der von Chilon
empfohlenen Lebensregel folgen: Nichts zuviel!; denn dann wrde man nicht
unbesonnen glauben, aber auch nicht leichtsinnig behaupten, da es nicht so
sei....
Wenn wir alles, was wir nicht begreifen, fr bedeutungslos erklren, so liegt
darin eine gefhrliche und folgenschwere Dreistigkeit, abgesehen von der
trichten Anmaung, die damit verbunden ist: wenn einer zunchst, auf Grund
des gesunden Menschenverstandes, die Grenze zwischen Wahrheit und Lge
festgelegt hat, und er dann gezwungen ist, die Realitt von Vorgngen
zuzugeben, die noch sonderbarer sind als die, deren Wirklichkeit er zunchst
geleugnet hat, so sieht er sich schon gentigt, einen Pflock zurckzustecken. ...
[Dies gilt auch fr die katholischen Glaubensstze.] Entweder mu man sich
der Autoritt unserer Kirchenlehre vollstndig unterwerfen oder sich vollstndig
ber sie hinwegsetzen: uns kommt es nicht zu, zu bestimmen, wieweit wir zu
ihrer Anerkennung verpflichtet sind. Hierzu tritt noch ein anderer
Gesichtspunkt; diesen darf ich auf Grund meiner eigenen Erfahrung geltend
machen; habe ich doch frher auch von dieser Freiheit Gebrauch gemacht, selbst
zu whlen und persnlich zu entscheiden, wieviel von den Dogmen unsrer
Kirche ich fr richtig halten wollte, wobei ich gewisse Punkte, die mir entweder
unwesentlich oder gar zu sonderbar erschienen, ausschalten zu drfen glaubte.
Diese Punkte habe ich dann gelehrten Theologen vorgelegt und von ihnen
gelernt, da sich auch fr diese Punkte durchschlagende und durchaus ernst zu
nehmende Begrndungen anfhren lassen, und da wir ihnen nur aus
Beschrnktheit und Unwissenheit einen geringeren Glaubenswert zuschreiben
als anderen. Wir mssen doch daran denken, wie widerspruchsvoll die
Entscheidungen unseres Urteils selbst sind! Wie viele Dinge gestern noch die
Evidenz von Glaubensstzen hatten, die uns heute als Hirngespinste gelten!
Ruhmsucht und Neugier bedrohen unsere Seele: die zweite bringt uns dazu, da
wir die Nase in alles stecken wollen, und die erste will es nicht leiden, da wir
irgendein Problem ungelst und unentschieden lassen.
Michel de Montaigne Essays
76
BER DIE FREUNDSCHAFT
Ich werde im Anschlu an meine Essays eine Abhandlung von tienne de la
Botie verffentlichen, die meiner brigen Arbeit Glanz verleihen wird. Er
betitelte sie: Die freiwillige Unterordnung
28
; sptere Leser, die diesen Titel
nicht kannten, haben ihr die recht gut passende neue berschrift gegeben:
Gegen einen; er schrieb sie als eine Art Versuch in sehr jugendlichem Alter,
um fr die Freiheit gegen die Tyrannen Stellung zu nehmen. ... Das ist das
einzige, was ich von seinem Nachla habe beibringen knnen, obwohl er mich,
als Zeichen seiner Freundschaft, kurz vor seinem Tode in seinem Testament
zum Erben seiner Bibliothek und seiner Papiere einsetzte. An diesem
Schriftstck hnge ich deshalb ganz besonders, weil sich von ihm unsere erste
Bekanntschaft herleitete; denn ich erhielt Kenntnis davon, lange ehe ich ihn
persnlich kennenlernte; dadurch hrte ich zum ersten Male seinen Namen; und
so vermittelte es diese Freundschaft, die uns, solange es Gott gefiel, verbunden
hat; es war eine so vollstndige und vollkommene Freundschaft, da im
Schrifttum schwerlich eine hnliche vorkommt; unter den Menschen von heute
ist so etwas erst recht nicht blich. Um eine solche Freundschaft aufzubauen,
dazu bedarf es so vieler gnstiger Umstnde, da das Schicksal sie hchstens
aller drei Jahrhunderte einmal zustande bringt.
Die Natur hat uns Menschen bestimmt fr das Zusammenleben geschaffen.
Aristoteles sagt deshalb, da den guten Gesetzgebern die Freundschaft mehr am
Herzen gelegen hat als die Gerechtigkeit. Nun ist die Freundschaft die
eigentliche Erfllung des Ideals der Gesellschaft: alle anderen Beweggrnde fr
menschliche Bindungen, sexuelle Anziehung, Vorteil, Notwendigkeit fr die
Gruppe oder fr den einzelnen, sind weniger schn und uneigenntzig; sie sind
deshalb nicht eigentlich als Freundschaften zu bezeichnen, weil sich bei ihnen
andere Gesichtspunkte als Motive, als Ziel und als Gewinn einmischen, die mit
der Freundschaft selbst nichts zu tun haben. Auch die vier Gattungen
menschlicher Bindung, die alt berliefert sind: die durch Natur, durch soziale
Stellung, durch Hausgemeinschaft, durch geschlechtliche Anziehung, lassen sich
auf die Freundschaft nicht recht anwenden, weder einzeln noch im ganzen.
Was die Kinder an die Eltern bindet, ist eher der Respekt. Die Freundschaft
lebt vom ungehinderten Gedankenaustausch; dieser ist zwischen Eltern und
Kindern nicht mglich, wegen des zu groen Abstandes, der sie trennt; er wrde
wahrscheinlich natrliche Pflichten verletzen.
28
La servitude volontaire. Montaigne hat seine Absicht dann doch nicht ausgefhrt; erst
seit der Ausgabe der Essais von 1727 pflegt dieser Aufsatz im Anhang abgedruckt zu werden.
Le Contre Un.
Michel de Montaigne Essays
77
Denn die Eltern knnen den Kindern nicht alles sagen, was sie innerlich
denken, weil diese sonst zu einer ungehrigen Vertraulichkeit verfhrt wrden.
Aber umgekehrt steht es den Kindern auch nicht zu, ihre Eltern zu mahnen und
zurechtzuweisen, was doch vielleicht die vornehmste Verpflichtung unter
Freunden darstellt. ...
[Auch bei dem Verhltnis zu den Geschwistern knnen hnliche Hemmungen
der unmittelbaren Zuneigung Platz greifen.] Warum mu denn unter
Verwandten die geistige Gleichgestimmtheit herrschen, aus der die wahre, die
vollkommene Freundschaft hervorwchst? Vater und Sohn knnen sich
charakterlich ganz fern stehen; und ebenso zwei Brder: mein Sohn oder mein
Bruder ist es auch dann, wenn er ein Starrkopf, ein Bsewicht oder ein Trottel
ist. Und dann sind das eben Bindungen, die uns durch das Gesetz oder durch die
Natur aufgezwungen sind, und dadurch fehlt bei ihnen etwas von der
Freiwilligkeit unserer Wahl und unserer Entscheidung. Unsere freie
Entscheidung kann sich aber kein Ziel setzen, das ihr so wohl ansteht als
Zuneigung und Freundschaft. Ich selber verfge freilich auf diesem Gebiet nur
ber die gnstigsten Erfahrungen, die mglich sind: habe ich doch den besten
und bis in sein hohes Alter verstndnisvollsten Vater gehabt, den man sich
denken kann, und stamme ich doch aus einer Familie, in der die Einigkeit unter
Geschwistern vorbildlich war und die seit Generationen dafr bekannt gewesen
ist. Die Zuneigung zu den Frauen kann man mit der Freundschaft nicht
gleichsetzen, obwohl wir auch zu ihr uns selbst entscheiden; sie spielt eine
andere Rolle. Das Liebesfeuer ist, wie ich zugeben mu, eingreifender,
brennender und peinigender; aber zugleich ist es mutwillig und unbestndig,
flatternd und sich wandelnd, eine Art Fieberglut, die auf- und abschwillt; ein
Feuer, das nur Teile von uns versengt. In der Freundschaft dagegen herrscht eine
allgemeine Wrme, die den ganzen Menschen erfllt und die auerdem immer
gleich wohlig bleibt; eine dauernde stille, ganz se und ganz feine Wrme, die
nicht sengt und nicht verletzt. Auerdem ist das Wesentliche bei der Liebe ein
unstillbares Sehnen nach einem Ziel, das immer entweicht, sobald die Liebe in
das Gebiet der Freundschaft hinbergreift, das heit, wenn die Herzen sich
finden, verliert sie an Feuer und Kraft; ihre Erfllung ist ihr Ende; denn das Ziel,
das nun erreicht ist, ist ein krperliches, und damit zieht die Gefahr der
bersttigung herauf. Bei der Freundschaft jedoch sind Sehnsucht und Genu
identisch; sie steigt, sie gedeiht, sie wchst durch ihren Genu gerade erst recht,
denn sie bleibt etwas Geistiges, und die Seele veredelt sich in ihr. ... Die Ehe ist
ein Vertrag; nur der erste Anfang ist frei, der Fortbestand wird durch Zwang und
Gewalt durchgesetzt, hngt also nicht von unserem Willen ab; der Zweck des
Vertrags ist gewhnlich nicht die Erfllung der Liebe; auerdem bringt die Ehe
viele unerwartete Probleme mit sich, die es zu lsen gilt und die oft schon
gengen, eine lebendige Zuneigung zu trben oder in die Brche gehen zu
lassen: bei der Freundschaft ist das anders; bei ihr spielen wesensfremde
Michel de Montaigne Essays
78
Gesichtspunkte geschftlicher oder familirer Art keine Rolle. Hierzu kommt
freilich, da Frauen in der Regel die Ansprche an das Niveau nicht erfllen, die
man an eine Geistesgemeinschaft stellen mu, wenn daraus dieses heilige Band
der Freundschaft sich entwickeln soll; es scheint so, als fehle es ihnen an
seelischer Widerstandskraft, um den Druck einer so anspruchsvollen und so
dauernden Bindung auszuhalten. Allerdings, wenn das nicht so wre, wenn sich
ein ganz freiwilliges und zwangloses Band so knpfen liee, da nicht nur die
vllige seelische Gemeinschaft genossen wrde, sondern die krperliche
Gemeinschaft noch dazu kme, der Mann sich also allseitig einsetzen knnte,
dann wrde die Freundschaft etwas noch Vollstndigeres und Vollkommeneres
werden: aber leider gibt es noch kein Beispiel, da eine Frau dieses Ideal
erreicht htte; es scheint nach einhelliger Ansicht der antiken Philosophie
diesem Geschlecht versagt zu sein. ... Was wir gewhnlich Freunde und
Freundschaften nennen, ist weiter nichts als eine durch Zufall zustande
gekommene nhere Bekanntschaft, an die man sich gewhnt hat und durch die
ein gewisser geistiger Austausch erleichtert wird. Aber einer Freundschaft, wie
ich sie meine, geht eine so vollstndige Verschmelzung der zwei Seelen
miteinander vor sich, da an dem Punkte, wo sie sich treffen, keine Naht mehr
zu entdecken ist. Die Zweiheit ist verschwunden. Wenn ich sagen soll, warum
ich ihn so lieb hatte, kann ich mein Gefhl nur die Worte kleiden: Weil er es
war; weil ich es war. ber alle Erklrung und ber alle Analyse hinaus, die ich
versuchen knnte, mu eine Art unerklrlicher Schicksalskraft am Werke
gewesen sein, um diese Einheit zustande zu bringen. Wir suchten uns, ehe wir
uns kannten; was wir voneinander hrten, regte unsere Zuneigung strker an, als
es durch den Inhalt unserer Beziehungen begreiflich erscheint; ich glaube an
einen himmlischen Machtspruch, der uns vereinte. Unsere Namen schon grten
sich aus der Ferne: bei unserer ersten zuflligen Begegnung, aus Anla einer
groen festlichen Gesellschaft, fhlten wir uns sofort so zueinandergezogen, so
miteinander bekannt und verbunden, da wir von da an nur noch ein Herz und
eine Seele waren.
Er schrieb auf Lateinisch eine ausgezeichnete Satire, der er die Pltzlichkeit
erklrt und entschuldigt, mit der sich unsere Seelengemeinschaft bis zur
vollkommenen Verschmelzung entwickelt hat. Es war unserer Freundschaft nur
eine kurze Frist vergnnt, und sie hatte spt begonnen (denn wir waren damals
schon fertige Mnner, er sogar noch etwas lter als ich); und deshalb war es, als
wenn sie gefhlt htte, da keine Zeit zu verlieren war; da sie nicht nach Art
gewhnlicher, matter Freundschaften vorgehen drfe, die viel Vorsicht brauchen
und sich durch einen langen Umgang vorher sichern wollen. Unsere
Freundschaft hat nur an sich selbst gedacht und sich nur auf sich selbst berufen;
sie hat nicht einen speziellen Gesichtspunkt fr sich geltend gemacht, nicht
zwei, nicht drei, nicht vier, nicht tausend; ein unbestimmbarer Kern dieser
Vielheiten hat meine ganze Willenskraft bestimmt; er hat mich gezwungen, sein
Michel de Montaigne Essays
79
Wesen einzutauchen und sich darin zu verlieren; ganz entsprechend und mit der
gleichen Wucht ist auch sein ganzer Wille gepackt und dahin gelenkt worden,
da er mein Wesen eintauchen und sich darin verlieren mute: ich sage
ausdrcklich: sich verlieren; denn es blieb uns nichts Eigenes, nichts, was nur
sein oder was nur mein gewesen wre. ...
Unsere Seelen sind ihren Weg so einig zusammen gegangen, sie haben sich so
liebevoll ineinander versenkt und waren bis auf den Grund so ohne Geheimnisse
voreinander, da ich ihn nicht nur innerlich so genau kannte wie mich, sondern
da ich, wenn es um mich ging, lieber auf ihn als auf mich baute.
Diese Freundschaft war, wie gesagt, etwas ganz anderes als die blichen
Freundschaften; ich habe auch in solchen meine Erfahrungen, so gut wie ein
anderer; sie gehrten sogar zu den vollkommensten ihrer Art; aber man darf an
sie nicht das gleiche Ma anlegen; der Vergleich wre falsch. Bei diesen
anderen Freundschaften mu man vorsichtig, klug und bedacht vorgehen; die
Bindung ist nicht derart, da es unntig wre, in gewissem Grade auf seiner Hut
zu sein. Chilon sagt: Man soll ihn lieben, wie wenn man mit der Mglichkeit
rechnete, ihn spter einmal hassen zu mssen; man soll ihn hassen, als wenn
man ihn doch einmal lieben knnte. Dieses Rezept ist bei der hchsten und
vollkommensten Form der Freundschaft unertrglich, aber es ist heilsam bei
Freundschaften, wie sie blich und herkmmlich sind; bei diesen mu man das
Wort vor Augen haben, das Aristoteles gern im Munde fhrte: Liebe Freunde,
ach, es gibt keinen Freund! Hilfen und Wohltaten strken die blichen
Freundschaften; bei der edlen Seelengemeinschaft kommen sie berhaupt nicht
in Betracht: und zwar, weil unsere Wesen vollstndig ineinander aufgehen.
Denn wie die Liebe zu mir selbst nicht grer wird dadurch, da ich mir in der
Not zu helfen wei, und wie ich mir nicht selbst dankbar bin fr einen Dienst,
den ich mir leiste, so schwindet bei wirklich vollkommener Einheit von solchen
Freunden das Gefhl fr derartige Verpflichtungen; sie wollen nichts wissen von
den Begriffen, durch welche die Zweiheit und der Unterschied betont wird, wie:
Wohltat, Verpflichtung, Dankbarkeit, Bitte, Dank und hnlichen Vorstellungen.
Da alles ihnen gemeinsam gehrt: Wille, Gedanken, Beurteilungen, Frauen,
Kinder, Ehre und Leben, und ihre Harmonie durch das von Aristoteles so
treffend geprgte Bild von einer Seele in zwei Krpern sich darstellen lt, so
knnen sie sich gegenseitig nichts leihen und nichts schenken. ... [Gewhnlich
kommt es mir bei den Menschen nur auf bestimmte Eigenschaften an, die ich
gerade brauche]. Ich will damit nicht sagen, wie man sich auf der Welt
verhalten soll damit geben sich genug andere Leute ab , sondern wie ich
mich verhalte. Zur Unterhaltung bei Tisch will ich einen unterhaltsamen, nicht
einen vorsichtigen Gast; im Bett lieber eine schne als eine gute Frau; fr die
wissenschaftliche Diskussion kommt es mir auf die geistigen Fhigkeiten an; im
Notfall kann ich dabei auf charakterlichen Anstand verzichten: hnlich ist es
auch sonst.
Michel de Montaigne Essays
80
Was aber unsere besondere Freundschaft betrifft, so wnsche ich mir Leser,
die etwas von dem erfahren haben, wovon ich hier berichte. Genau so ging es
dem Mann, der dabei berrascht wurde, wie er beim Spiel mit seinen Kindern
auf einem Stock im Zimmer herumritt; er bat den Besucher, darber nicht zu
sprechen, bis er selbst Vater geworden wre; denn er nahm an, da dieser einen
solchen Vorgang erst richtig wrde beurteilen knnen, wenn die gleiche
Leidenschaft ihm emporgekeimt wre. Jedoch: meinem Falle wei ich, wie
selten eine solche Freundschaft ist und wie fern sie von der Alltagserfahrung
abliegt; deshalb vermute ich, da ich kaum jemanden finden werde, der mein
Erlebnis richtig beurteilen kann; denn selbst was im Altertum ber diesen Punkt
gedacht worden ist, erscheint mir matt gegenber meinem Erlebnis. Hier ist die
Wirklichkeit tiefer als selbst der philosophische Gedanke. ...
Wenn ich mein ganzes briges Leben, obwohl es durch Gottes Gnade
freundlich, glatt und, abgesehen von dem Verlust eines solchen Freundes, ohne
schweren Kummer verlaufen ist und ich mir immer die innere Ruhe bewahren
konnte, weil ich mich von vornherein mit den Freuden zufrieden gab, die meiner
Natur und meinem Wesen entsprachen, und auf andere verzichtete; wenn ich
dieses ganze Leben, sage ich, vergleiche mit den vier Jahren, in denen es mir
vergnnt war, das beglckende Zusammensein, die se Gemeinschaft mit
dieser seltenen Persnlichkeit auszukosten, so erscheint es mir wie ein bloer
Rauch, wie eine mde, finstere Nacht. Seit dem Tag, an dem ich ihn verlor, Er
wird fr mich immer eine bittere, eine heilige Erinnerung bleiben (es war ja
Euer Wille, Ihr Gtter!)
29
, ist mein Leben nur noch ein Dahinsiechen; selbst die
Freuden, die sich mir noch bieten, knnen mich nicht trsten, sondern
vermehren nur den Schmerz, da ich ihn verloren habe: wir teilten alles; es ist
mir, als ob ich ihn um seinen Anteil brchte. ...
Es ist, als wenn alles, was Menschen berhren, infiziert wrde: Dinge, die an
sich gut und schn sind, verderben, wenn sie in die Hnde von uns Menschen
geraten. Sogar die Tugend kann zum Laster werden, wenn wir zu gierig und
heftig nach ihr greifen. Wenn man sagt, Tugend knne niemals bertrieben
werden, weil eine berspannte Tugend keine Tugend mehr ist, so spielt man mit
Worten. Das ist eine philosophische Haarspalterei. Man kann sehr wohl eine
Tugend bertreiben, wie man bei einer an sich richtigen Handlungsweise das
Ma berschreiten kann. Zu dieser Auffassung pat das Bibelwort: Seid nicht
zu klug, sondern seid mit Maen klug.
30
...
29
Quem semper acerbum, / Semper honoratum (sie di voluistis) habebo. Vergil, Aen. V,
19.
30
Paulus, Brief an die Rmer, XII. 3.
Michel de Montaigne Essays
81
Der Schtze verfehlt ebenso sein Ziel, wenn er zu weit schiet, wie wenn er
zu kurz schiet; die Augen verlieren die Sehkraft, wenn ich pltzlich in grelles
Licht blicke, genau so, wie wenn ich ganz ins Finstere schaue. In Platons
Gorgias stellt Kalikles die These auf, Philosophie im berma sei schdlich; er
rt, nicht ber die Grenzen des tatschlich Verwendbaren hinaus sich in sie zu
versenken; wenn man sich ihr mit Maen widme, sei sie erfreuend und
brauchbar; aber sich selbst berlassen, mache sie den Menschen schlielich wild
und bse, verleite ihn zur Verachtung von Religion und Gesetz, mache ihn
ungeeignet zu einem rcksichtsvollen Gedankenaustausch und zum Feind
menschlicher Freuden, lasse ihn unfhig werden zu jeder Ttigkeit fr die
Allgemeinheit, unfhig anderen zu ntzen und sich selbst zu helfen; bringe ihn
soweit, da man ihn ungestraft ohrfeigen darf. Die These ist richtig. Denn in
seiner Ungehemmtheit versklavt das philosophische Denken unsere
naturgegebene Freiheit; es zieht uns, durch geschickte Kniffe, deren wir uns
nicht erwehren knnen, von dem schnen, ebenen Weg ab, den die Natur uns
weist. ...
Michel de Montaigne Essays
82
BER DIE MSSIGUNG
Die Ehe ist eine fromme Bindung, die auf Ehrerbietung beruht; die Freuden,
die sie gewhren kann, sollten deshalb einen Schleier von Zartheit,
Zurckhaltung und Ernst bewahren; der Geschlechtsgenu sollte etwas von der
Verantwortung gedmpft bleiben. Ist doch das Hauptziel der Ehe die
Fortpflanzung; deshalb gibt es eine Theorie, bei der bezweifelt wird, ob die
eheliche Umarmung zulssig sei, wenn keine Nachkommenschaft erhofft
werden kann, wie wenn die Frau zu alt oder schwanger ist: nach Platos
Auffassung ist das ein Mord. ...
Die Perserknige lieen ihre Frauen an den festlichen Gelagen teilnehmen;
aber wenn der Wein die Mnner ordentlich erhitzt hatte und sie ihre Sinnlichkeit
nicht mehr bndigen konnten, schickten. sie die Frauen in ihre Gemcher
zurck, damit diese nicht Zeugen ihrer malosen Geschlechtslust wrden; statt
ihrer lieen sie sich Weiber kommen, denen gegenber sie sich nicht zu solchem
Respekt verpflichtet fhlten. ...
Der Kaiser Aelius Verus antwortete seiner Frau, als sie ihm Vorwrfe machte,
weil er Liebesverhltnisse zu anderen Frauen unterhielte, er tte das aus
Gewissenhaftigkeit; bezeichne doch das Wort Ehe etwas Ehrenvolles und
Wrdiges; es sei kein Ausdruck fr das Spiel geiler Gier. Und die
Kirchengeschichte erzhlt mit Hochachtung von jener Frau, die sich von ihrem
Mann trennte, weil sie seine allzu sinnlichen und strmischen Berhrungen nicht
dulden und ihnen jedenfalls nicht Vorschub leisten wollte. Im ganzen kann man
sagen: bei keinem Genu, und wenn er an sich noch so berechtigt ist, bleiben
wir makellos, wenn wir uns ihm im berma und hemmungslos hingeben.
Ist der Mensch, wenn man es sich genau berlegt, nicht ein bedauernswertes
Tier? ...
Michel de Montaigne Essays
83
BER DIE KANNIBALEN
In diesem Kapitel legt Montaigne seine Auffassung ber die Frage vor:
Was versteht man unter Barbarei?
Ich habe lange mit einem Mann verkehrt, der zehn oder zwlf Jahre in dieser
anderen Welt gelebt hat, die in unserem Jahrhundert entdeckt worden ist,
Brasilien, an der Kste, wo Villegaignon landete. Er nannte das Land
antarktisches Frankreich. ...
Es war ein einfacher, ungebildeter Mann; gerade dieser Umstand macht sein
Zeugnis glaubwrdig. Denn kultivierte Leute sind zwar wibegieriger und sehen
mehr, aber sie wollen alles erklren; und um ihre Deutung wahrscheinlich und
fr andere einleuchtend zu machen, laufen sie Gefahr, die Tatsachen etwas zu
flschen. ... Fr unseren Zweck aber mu der Berichterstatter absolut zuverlssig
sein, oder so einfach, da er nicht der Lage ist, sich etwas auszudenken und
seinen Erfindungen den Anschein der Wahrheit zu geben; er darf sich nicht
seine Vorstellungen verliebt haben. Das traf bei meinem Gewhrsmann zu;
auerdem hat er mir mehrmals Matrosen und Kaufleute gezeigt, die er auf dieser
Reise kennengelernt hatte.
So sttze ich mich denn auf diesen Gewhrsmann und bercksichtige die
Darstellungen der Kosmographen nicht. ... Um nun zu meinem ursprnglichen
Thema zurckzukommen: nach diesem Bericht sind die Vlker dort durchaus
nicht barbarisch oder wild; gewhnlich freilich wird alles als Barbarei
bezeichnet, was ungewohnt ist. Eigentlich lassen wir ja als richtig und
vernnftig nur das gelten, was dem Lande, wo wir sind, vorkommt und was zu
den hier blichen Anschauungen und Gebruchen pat. Wo wir leben, da ist
immer die einzig richtige Religion, die einzig richtige Politik; alles, was man
dort tut, ist musterhaft und vollkommen. Die Einwohner dieses fernen Landes
sind Wilde in dem Sinne, wie man als Wildobst solche Frchte bezeichnet,
welche die Natur auf dem gewhnlichen Wege von sich aus hervorgebracht hat.
Durch unsere Eingriffe haben wir diese ja eigentlich verflscht und der
Normalentwicklung entfremdet; unser verflschtes Obst sollten wir lieber
Wildobst nennen; in den natrlich gewachsenen Frchten leben und wirken die
eigentlichen, die ntzlichsten, die natrlichen Krfte und Eigenschaften; durch
die Umzchtung in der Richtung unseres verdorbenen Geschmackes haben wir
gerade diese Naturkrfte in ihnen verkmmern lassen; und doch weisen manche
Frchte in diesen Lndern, ohne jede Pflege durch den Menschen, auch fr
unseren Gaumen, einen ausgezeichneten, wrzigen und feinen Geschmack auf,
der es mit dem unserer Frchte durchaus aufnehmen kann.
Michel de Montaigne Essays
84
Die Kunst zeigt sich eben doch unserer groen und mchtigen Mutter Natur
nicht berlegen. Wir haben den Reichtum und die Schnheit ihrer Werke durch
unsere Erfindungen so berdeckt, da wir sie vollstndig erstickt haben: und
doch beschmt sie, wo sie ihrer Reinheit hervorleuchtet, alles menschliche Tun;
es erscheint daneben nichtig und unwesentlich. ... Es gelingt uns mit aller
Anstrengung nicht, etwas zu schaffen wie das Nest des unscheinbarsten
Vgleins, mit seinem sinnvollen, schnen und zweckmigen Bau, oder wie das
Netz der winzigen Spinne. ...
Also: diese fremden Vlker kommen uns so barbarisch vor, weil sie vom
menschlichen Geist wenig umgestaltet und ihrem Originalzustand noch sehr
nahe sind. Bei ihnen sind die Naturgesetze noch in Geltung; sie sind durch
menschliche Gesetze noch wenig verdorben. Ich bedaure oft, da wir von
diesem Urzustand nicht frher in Europa etwas erfahren haben, zu einer Zeit, als
es Menschen gab, die sich so etwas besser vorstellen konnten als wir. Es ist
schade, da Lykurg und Plato nichts davon gewut haben. Denn was wir bei
diesen Vlkern in der Wirklichkeit erleben, ist mehr als alle Bilder, die die
Dichter sich ausgemalt haben, um damit die Vorstellung vom goldenen Zeitalter
auszuschmcken, und als alle Utopien von Menschenglck, ja mehr, als in den
Konstruktionen und sogar in den Wunschbildern der Philosophie enthalten ist:
kein Dichter und kein Philosoph hat eine so reine und einfache Natrlichkeit
ausdenken knnen, wie wir sie hier verwirklicht sehen; keiner hat es fr mglich
gehalten, da die menschliche Gesellschaft mit sowenig knstlichen
Zwangsmitteln bestehen knne.
Wenn Plato noch lebte, wrde ich ihm sagen: Hier lebt ein Volk, wo es gar
keinen Handel gibt, keine Schrift, kein Rechnen, keine Vorgesetzten in Stadt
und Staat, keine Dienenden, keine Reichen und keine Armen, keine Vertrge,
kein Erbrecht und keine Erbteilung, keinen Beruf, der zur Arbeit zwingt, keine
Rangordnung in der Familie, keine Kleidung, keinen Ackerbau, keine Wein-
oder Getreidekultur; selbst die Begriffe: Lge, Verrat, Heuchelei, Geiz, Neid,
Verleumdung, Verzeihung, bedeuten dort nichts. Plato mte zugeben, da der
Idealstaat, den er sich ausgedacht hat, bei weitem nicht so vollkommen ist wie
dieser. Dort sind die Menschen, wie sie aus Gottes Hand hervorgehen.
31
...
[Die Utopie dieses sdamerikanischen Ideallandes wird breit ausgefhrt. Es
folgen einige Proben.]
Als Nahrung haben sie viel Fische und allerlei Fleischsorten, die von den uns
bekannten ganz verschieden sind; diese kochen sie nur; andere knstliche
Zubereitung kennen sie nicht. ...
31
Viri a diis recentes. Seneca, Epist. 90.
Michel de Montaigne Essays
85
Als Betten benutzen sie gewebte Matten, die, hnlich wie unsere
Schiffshngematten, am Dach aufgehngt sind; jeder hat seine eigene, denn die
Frauen schlafen mit ihren Mnnern nicht zusammen. Sie stehen mit
Sonnenaufgang auf und essen dann sofort fr den ganzen Tag; sie halten keine
weitere Mahlzeit. Dabei trinken sie nichts; aber sie trinken dann mehrmals am
Tage, und zwar ordentlich. Ihr Getrnk wird aus Wurzeln hergestellt; es hat die
Farbe unseres Blarotweins; es wird immer lau getrunken. Es hlt sich nur drei
Tage; es schmeckt etwas scharf, ist gar nicht berauschend, gut fr den Magen,
etwas abfhrend fr die, welche nicht daran gewhnt sind; denen, die es kennen,
schmeckt es sehr gut. ... Die jungen Mnner jagen Wild mit Pfeil und Bogen.
Ein Teil der Frauen kocht inzwischen ihren Trunk; das ist ihre
Hauptbeschftigung. ... Sie rasieren sich berall, und zwar viel glatter als wir,
haben aber nur Rasiermesser aus Holz oder Stein. Sie glauben an die
Unsterblichkeit der Seele; die Seligen wohnen, wo die Sonne aufgeht; die
Verdammten nach Sonnenuntergang zu. ...
Sie haben Propheten, die ihnen die Zukunft voraussagen, speziell die Erfolge,
die sie bei ihren kriegerischen Unternehmungen zu erwarten haben; danach raten
sie zum Krieg oder sprechen dagegen; deshalb werden sie aber auch, wenn sie
falsch prophezeit haben, und wenn die Sache anders luft, als sie vorausgesetzt
haben, als falsche Propheten verurteilt und, wenn sie erwischt werden, in
tausend Stcke zerhackt. Deshalb bekommt man die, die sich einmal verrechnet
haben, nie wieder zu sehen. ...
In den Krieg ziehen sie nackt; als einzige Waffe haben sie Bogen und vorn
zugespitzte Holzschwerter. Ihre Standhaftigkeit im Kampf ist erstaunlich; sie
hren nie auf, ehe der Gegner tot ist oder ehe der Blutverlust sie dazu zwingt;
denn Flucht und Angst ist ihnen unbekannt. Jeder Sieger bringt als Trophe den
Kopf des Feindes, den er gettet hat, mit und befestigt ihn an der Tr seiner
Wohnung. Die Gefangenen werden zunchst sehr gut behandelt; dann ldt der
Sieger seine Genossen zu einer groen Versammlung. Er fesselt einen Arm des
Gefangenen mit einem Strick und hlt ihn daran, einige Schritte von sich
entfernt, damit dieser ihm nichts tun kann; seinen besten Freund lt er den
anderen Arm in gleicher Weise festhalten; und dann stechen sie ihn vor der
ganzen Versammlung tot. Hierauf braten sie ihn, essen alle gemeinsam Stcke
von ihm und schicken auch ihren Freunden etwas, die nicht haben kommen
knnen. Das geschieht nicht, wie man denken knnte, um ihren Hunger zu
stillen; sondern diese Handlung ist eine symbolische Darstellung der uersten
Rache. ...
Ich habe durchaus nichts dagegen einzuwenden, da man in einem solchen
Vorgehen eine furchtbare Barbarei sieht; wohl aber dagegen, da wir zwar ihre
Fehler verdammen, aber so blind gegen unsere eigenen Fehler sind.
Michel de Montaigne Essays
86
Es ist doch viel barbarischer, einen lebenden Menschen zu martern, als ihn
nach dem Tode aufzuessen; einen Krper, der noch alles fhlt, zu foltern, ihn
langsam zu verbrennen, ihn von Hunden und Schweinen totbeien und
totquetschen zu lassen (wie wir das nicht nur in alten Berichten lesen knnen,
sondern wie wir es eben noch erlebt haben, und zwar nicht alten Feinden
gegenber, sondern unter Nachbarn und Brgern derselben Gemeinde, und, was
die Sache noch schlimmer macht, unter dem Vorwand von Glauben und
Frmmigkeit), als ihn zu braten und zu verspeisen, nachdem er gestorben ist. ...
Wir knnen die Wilden also Barbaren nennen, wenn wir ihr Vorgehen von
der Vernunft aus beurteilen, aber nicht, wenn wir sie mit uns vergleichen; denn
wir sind in vieler Beziehung barbarischer. Was sie zum Kampf treibt, ist eine
hohe und edle Gesinnung; wenn am Kriege, dieser Pest der Menschheit, irgend
etwas schn und entschuldbar ist, so findet sich das bei ihnen. Bei ihnen
bedeutet der Kampf nur eine Kraftprobe. Sie streiten nicht, um neue Gebiete zu
erobern; denn die Natur ist bei ihnen noch so reich, da sie ihnen, ohne Mhe
und Arbeit, alles liefert, was sie brauchen, und zwar so reichlich, da es fr sie
zwecklos wre, ihr Gebiet zu erweitern. Sind sie doch noch in der glcklichen
Verfassung, da sie keine weitergehenden Wnsche haben als solche, die auf die
Befriedigung ihrer natrlichen Bedrfnisse hinausgehen. ...
Die Sieger tragen keinen anderen Gewinn davon als das ruhmreiche
Bewutsein, sich an Kraft und Mut berlegen gezeigt zu haben; auf die Habe
des Unterlegenen legt man keinen Wert. Dann kehren sie in ihr Land zurck, wo
ihnen ja nichts abgeht, was zum Leben ntig ist, wo aber vor allem der andere
wichtige Teil der Lebenskunst zu Hause ist, da sie sich an dem freuen, was sie
haben, und da sie sich damit zufrieden geben. Von den Gefangenen verlangt
man kein Lsegeld, sie mssen nur ffentlich bekennen und zugeben, da sie
besiegt sind. Aber alle wollen lieber sterben als durch ihre Haltung oder durch
ihr Wort sich von dem Ruhm ihrer Unbesiegbarkeit etwas zu vergeben; alle
ziehen es vor, sich totschlagen und aufessen zu lassen, ehe sie nur die Bitte
aussprechen, davon abzusehen. Die Gefangenen werden sehr gut behandelt,
damit das Leben fr sie an Wert gewinnt. Nur droht man ihnen fortgesetzt
damit, da der Tod sie erwartet, malt ihnen aus, was fr Qualen sie da
auszustehen haben, wie alles schon dafr vorbereitet wird, wie dann ihre Glieder
zerstckelt werden, und wie man das Festmahl feierlich zu begehen gedenkt.
Damit bezweckt man nur, ihnen ein Wort des demtigen Nachgebens zu
entreien oder sie zur Flucht zu reizen; man erhofft dadurch den Triumph, sie zu
erschrecken oder ihre moralische Widerstandskraft zu brechen. Genau
genommen besteht ja jeder wahre Sieg nur hierin.
Michel de Montaigne Essays
87
Ein Sieg verdient nur dann seinen Namen, wenn der Feind auch innerlich
unterjocht ist und seine Niederlage zugeben mu.
32
...
Die Achtung, die ein Mensch verdient, und sein Wert hngen ab von seinem
Mut und seinem Willen: hierin liegt seine wahre Ehre. Tapfer sein ist dasselbe
wie fest sein, fest nicht mit den Beinen und Armen, sondern fest im Mut und
der Seele. Tapferkeit lt sich nicht am Wert unseres Rosses und unserer
Waffen messen, sondern nur an unserem Eigenwert. ...
32
Victoria nulla est, / quam quae confessos animo quoque subjugat hostes. Claudian, De
sexto cons. Honorii. V. 248.
Michel de Montaigne Essays
88
GOTTES EINGREIFEN SOLLTE MAN VORSICHTIG
BEURTEILEN
Es gengt fr einen Christen, wenn er glaubt, da alles von Gott kommt, und
wenn er alledem einen Ausflu seiner gttlichen, unerforschlichen Weisheit
erblickt. Dann wird er alles als ein Geschenk aufnehmen, welche Gestalt auch
das Schicksal annimmt, das ihn trifft. Aber nicht richtig finde ich und mu
doch oft beobachten, da es geschieht , wenn man versucht, unseren Glauben
zu strken und zu sttzen durch die Behauptung, er habe unsere irdischen
Unternehmungen gedeihen lassen. Unser Glauben ruht auf einem anderen
Fundament, er bedarf nicht der Rechtfertigung durch uere Erfolge. Denn wenn
sich das Volk an solche billigen Argumente, die ihm leicht eingehen, gewhnt
hat, besteht die Gefahr, da sein Glaube erschttert wird, sobald sich das
Schicksal wendet und Mierfolge eintreten. So ging es whrend der
Religionskriege, die wir jetzt verstrickt sind. Die Sieger im Gefecht von
Rochelabeille rhmten sich laut ihres Zufallserfolges und werteten diese
Wendung als sicheres Anzeichen dafr aus, da ihre Partei im Recht sei; nun
wollen sie aber ihre Schlappen von Montcontour und Jarnac als vterliche Strafe
und Zchtigung aufgefat wissen; wenn sie nun nicht ein Volk vor sich haben,
das sich ihrer Willkr blind unterwirft, mu doch jeder merken, da sie dasselbe
Argument zweifachem Sinne ausschlachten wollen und da sie ihre Fahne nach
dem Wind hngen. Es wre besser, wenn sie das Volk darber aufklren
wollten, wo die Wahrheit wirklich zu finden ist.
Michel de Montaigne Essays
89
DER JNGERE CATO
Ich verfalle nicht den blichen Irrtum, zu glauben, da die anderen so sein
mten, wie ich bin; es wird mir leicht, Dinge fr richtig zu halten, die mir
fremd sind. Deshalb, weil etwas fr mich Gltigkeit hat, verlange ich doch nicht,
wie es oft geschieht, da die ganze Welt sich danach richten msse; es leuchtet
mir ein, da es tausend verschiedene Arten der Lebensgestaltung gibt; im
Gegensatz zur blichen Ansicht scheint es mir naheliegender, da wir Menschen
alle verschieden sind, als da wir alle gleich sind. Meinetwegen mag ein anderer
von anderen Voraussetzungen ausgehen und andere Prinzipien haben als ich; ich
versuche einfach, zu verstehen, wie er an sich ist, ohne ihn mit anderen zu
vergleichen und ohne ein fremdes Ma an ihn anzulegen. Deshalb weil ich nicht
enthaltsam bin, erkenne ich doch die Enthaltsamkeit von Bernhardinern und
Kapuzinern aufrichtig an und bewundere die Art ihrer Lebensfhrung; ich kann
mich der Phantasie sehr gut an ihre Stelle versetzen; gerade weil sie anders sind
als ich, ehre und liebe ich sie erst recht. Mein besonderer Wunsch wre, da
jeder Mensch fr sich beurteilt wrde und da man bliche Vorbilder nicht auf
mich anwenden mge.
Meine Schwchen hindern mich nicht, Kraft und Strke bei denen, die es
verdienen, anzuerkennen. ...
Die Welt, der wir jetzt leben, ist, wenigstens Europa, so dster, da uns die
Tugend abhanden gekommen ist, und zwar nicht nur unserem Tun, sondern
auch als Begriff. Tugend ist zum Schulwort herabgesunken; sie ist ein Zierstck
fr das Museum geworden, ein bloes Wort, ein leerer Schall. Heldentaten gibt
es nicht mehr; was so aussieht, hat einen anderen Kern; was uns dazu treibt, sind
Motive, die nichts damit zu tun haben, wie der Nutzen, der Ruhm, die Angst, die
Gewohnheit. Was dabei tapfer, mutig und anstndig aussieht, kann zwar so
aufgefat werden, weil es auf andere diesen Eindruck macht und weil es
uerlich so aussieht; aber innerlich wertvoll ist das Handeln nicht; schwebt
doch ein anderes Ziel vor; ist doch das treibende Motiv andrer Art. Nun kann
aber nichts als wirklich tugendhafte Handlung anerkannt werden, als was einem
tugendhaften Herzen entspringt und wobei die Tugend selbst das einzige Ziel ist.
...
[Montaigne will die poetischen Aussprche von fnf lateinischen Dichtern
ber Cato miteinander vergleichen.]
Dabei kann man eine erstaunliche Beobachtung machen wir haben viel mehr
Dichter als kongeniale Beurteiler und Erklrer von Dichtung; die Praxis ist bei
ihr einfacher als die Kennerschaft.
Michel de Montaigne Essays
90
In den uerlichkeiten kann man Dichtung nach Kunstregeln bewerten; aber
das Gute, das Hchste, das Gottbegnadete an ihr ist erhaben ber Gesetz und
Vernunft. Wer glaubt, ihre Schnheiten kalt und ruhig analysieren zu knnen,
der sieht das Wesentliche nicht; es ist wie beim leuchtenden Blitz; der Dichtung
ist mit unserem Verstand nicht beizukommen; sie reit ihn mit sich fort und
wirft ihn um. ...
Michel de Montaigne Essays
91
WEINEN UND LACHEN
Als Csar das Haupt des Pompejus gezeigt bekam, soll er seinen Blick
abgewendet haben, als wenn er entsetzt und traurig sei ber das Schauspiel, das
sich ihm bot. Die beiden Gegner hatten sich ihrer politischen Ttigkeit so lange
gekannt und verstanden, ihr Schicksal wies so viele Gemeinsamkeiten auf, sie
waren so lange aufeinander angewiesen und miteinander verbunden gewesen,
da man nicht glauben kann, Csars Haltung sei ganz unehrlich und ganz
gespielt gewesen, wie Lucan annimmt in den Versen:
Jetzt konnte er ungestraft den guten Schwiegervater mimen; die Trnen, die
er vergo, kamen nicht aus seinem Herzen, und seine Seufzer entrangen sich
einer frhlichen Brust.
33
Unser Tun ist zwar meist Maske und Schminke, und es trifft auch oft zu, was
der Dichter sagt: Der weinende Erbe lacht unter der Maske
34
; aber man mu
doch allen solchen Fllen bedenken, da der Regel mehrere Stimmungen
gleichzeitig auf die Seele einwirken. Und wenn sie auch in verschiedener
Richtung erregt wird, mu eine Stimmung sich schlielich durchsetzen; aber
doch nicht ausschlielich; unsere Seele ist so beweglich und geschmeidig, da
auch die zurckgedrngten Regungen sich daneben gelegentlich bemerkbar
machen und vorbergehend sogar die Oberhand gewinnen knnen. Kinder
weinen und lachen deshalb oft zugleich, geben sie doch den Naturregungen naiv
nach: aber auch den Erwachsenen geht es hnlich; jeder von uns hat schon
erfahren, da es ihm beim Abschied von seiner Familie und seinen Freunden
weich ums Herz wurde, auch wenn er sich die Reise noch so sehr gewnscht
hatte; und wenn dabei auch nicht gerade Trnen flieen, so macht man doch
jedenfalls dem Augenblick, wo es wirklich fortgeht, ein ernstes, ja ein trauriges
Gesicht. Und wenn auch eine edle Jungfrau ihrem Brutigam sehr zugetan ist, so
hngt sie doch fest am Hals der Mutter, wenn man sie ihrem Gatten zufhren
will. Freilich glaubt der gute Meister Catull nicht an die Ehrlichkeit solchen
Abschiedsschmerzes. So ist es nicht sonderbar, da Csar den Tod seines
Gegners schmerzlich empfindet und ihn doch auf keinen Fall wieder lebendig
sehen mchte. Wenn ich meinen Diener auszanke, bin ich wirklich bse auf ihn;
meine Verwnschungen sind ernst gemeint, ich tu nicht blo so. Aber sobald
mein rger verflogen ist, bin ich gleich bereit, mich fr ihn einzusetzen, wenn er
meine Untersttzung braucht. Gleich hat sich das Blatt gewendet.
33
Tutumque putavit / Iam bonus esse socer; lacrimas non sponte cadentes / Effudit, gernitusque expressit
pectore laeto. Lucan, IX, 1037.
34
Heredis fletus sub persona risus est. A. Gellius XVII, r4.
Michel de Montaigne Essays
92
Wenn ich zu ihm sage: Du Quatschkopf, du Ochse, so beabsichtige ich damit
nicht, ihm diesen Ehrentitel fr dauernd anzuhngen; und wenn ich ihn gleich
darauf einen anstndigen Kerl heie, so habe ich nicht den Eindruck, da ich mir
widerspreche. Eine einzelne Eigenschaft bezeichnet uns nie ganz richtig und
ganz vollstndig. Tglich und stndlich htte ich Lust, innerlich denn wirklich
mit sich selbst zu reden, macht doch einen zu verrckten Eindruck gegen mich
loszuwettern: Du alberner Affe. Und doch meine ich nicht, da ich mich
damit vollkommen definiere. Meiner Frau zeige ich manchmal ein
gleichgltiges, manchmal ein liebevolles Gesicht; es wre Torheit, hieraus zu
schlieen, eines von beiden wre Verstellung. ...
Wenn Timoleon weint, nachdem er den reiflich berlegten und nur auf edle
Motive zurckgehenden Mord an seinem Bruder, dem Tyrannen, begangen hat,
beweint er nicht die Freiheit, die fr sein Vaterland zurckgewonnen ist, und
nicht den Tyrannen; sondern er beweint seinen Bruder. Die eine Rolle, zu der er
sich verpflichtet fhlte, ist ausgespielt; nun darf er die andere spielen.
Michel de Montaigne Essays
93
BER DIE EINSAMKEIT
Zunchst wollen wir einmal die bliche langweilige Gegenberstellung vom
zurckgezogenen und vom ttigen Leben ganz beiseite lassen. Wir sind nicht
fr unsere Einzelinteressen, sondern fr die Allgemeinheit da; dieser Spruch
klingt sehr schn; Ehrgeiz und Habsucht decken damit ihre Ble; aber wir
wollen uns zunchst einmal die genau ansehen, die ihn die Praxis umsetzen.
Diese mgen sich auf Herz und Nieren prfen, ob nicht, im Gegensatz zu dem
Sinn des schnen Spruchs, Stellung, Amt und berufliche Plackerei hauptschlich
erstrebt wird, um aus dem Dienst an der Allgemeinheit einen privaten Nutzen zu
ziehen. Die blen Mittel, die heutzutage angewendet werden, um Karriere zu
machen, beweisen geradezu, da keine ehrlichen Absichten dahinterstehen.
Treibt uns der Ehrgeiz zur Einsamkeit? Die Antwort mu lauten: Ja! Denn
was ist ihm mehr zuwider als Gemeinsamkeit? Was ist ihm wichtiger als
Bewegungsfreiheit? berall kann man recht und unrecht handeln; doch ist
Ansteckung jedenfalls bei Menschenansammlungen sehr gut mglich, wenn der
Ausspruch des Bias richtig ist: Das Bse ist auf der Seite der Mehrheit, oder
wie es im Ecclesiasticus heit: Von tausend ist nicht einer gut. Den Bsen
mu man sich entweder angleichen oder sich grollend von ihnen abwenden;
beides ist gefhrlich; sowohl sich den anderen anzugleichen, weil es Vertreter
der Masse sind, als auch die Abwendung zu verallgemeinern, weil doch nicht
alle gleich schlecht sind. Kaufleute, die auf See gehen, sehen darauf, da
Lumpen, Gotteslsterer und Schufte nicht mit ihnen auf dem gleichen Schiff
fahren; sie meinen, solche Gesellschaft bringt Unglck. Hierzu pat ein
Scherzwort des Bias. Whrend eines gewaltigen Seesturms rief die Menge, die
mit ihm auf dem gleichen Schiffe war, die Hilfe der Gtter an. Seid still, sagte
er da, damit die Gtter nicht merken, da ihr hier bei mir seid. ...
Der Weise kann sich berall wohlfhlen, auch allein, und auch unter der
Menge in einem Schlo. Aber wenn er die Wahl hat, weicht er ihr lieber aus;
wenn es sein mu, ertrgt er sie, aber wenn er kann, whlt er die Einsamkeit.
Der Kampf mit dem inneren Bsen ist noch nicht gewonnen, so fhlt er, wenn er
noch mit dem Bsen von auen kmpfen mu. Charondas lie die als
Bsewichte bestrafen, denen Umgang mit Verbrechern nachgewiesen wurde.
Nichts ist so zwiespltig wie der Mensch; er ist asozial und sozial zugleich;
asozial wird er durch seine Laster, sozial durch seine Natur. ...
Das Ziel, das mit der Absonderung verfolgt wird, ist doch offenbar, mit mehr
Mue und mehr Behagen zu leben. Aber der Weg dahin ist nicht immer der
richtige. Oft bildet man sich ein, man htte sich von der Plackerei freigemacht
und hat sich doch nur eine andere aufgeladen.
Michel de Montaigne Essays
94
Die Leitung eines Haushaltes bringt kaum weniger rger als die eines ganzen
Staates; von jeder Sache wird man gleich ganz in Anspruch genommen;
Geschfte, die weniger wichtig sind, brauchen deshalb noch nicht weniger lstig
zu sein. Auerdem: die Hauptqulgeister unseres Lebens sind wir deshalb noch
nicht los, weil wir unsere Ttigkeit bei Hofe oder im Geschft aufgegeben
haben. Sie bleiben bei uns, auch wenn wir fortgehen: Ehrsucht, Geiz,
Unentschlossenheit, Angst und Begehrlichkeit.
Und hinter dem Reiter sitzt die schwarze Sorge.
35
Ein Athener hatte
vergeblich auf einer Reise Erholung gesucht. Als man dies dem Sokrates
erzhlte, sagte er: Das glaube ich wohl; er hatte sich mit auf die Reise
genommen. ... Deshalb gengt es nicht, sich der Berhrung mit dem Volk
entzogen zu haben; es gengt nicht, wegzugehen; man mu sich von dem
Gemeinen uns losmachen; von sich selber mu man sich absperren und dadurch
zu sich selber kommen.
Vielleicht sagst du. ich habe meine Fesseln zerrissen. Nun ja, der Hund hat
sich mit groer Mhe losgemacht; aber wie er nun fortluft, schleppt er ein
ganzes Stck von seiner Kette hinter sich her.
36
Gewhnlich nehmen wir
unsere Fesseln mit. Ganz frei sind wir dann nicht; wir sehen noch auf das
zurck, was wir aufgegeben haben; wir denken immer wieder daran. ...
Unser Leid sitzt in der Seele; diese kann aber nicht von sich selber los; so
mu man sie auf ihr Wesentliches zurckfhren und darin zur Ruhe kommen
lassen: das ist die wahre Einsamkeit; sie kann auch mitten in der Stadt und im
Gedrnge eines Knigshofes genossen werden, aber abseits hat man mehr
davon.
Wenn wir nun die Absicht haben, allein zu leben und auf Umgang zu
verzichten, mssen wir es so einrichten, da wir uns selbst Genge finden; wir
mssen uns auch wirklich von allen den Bindungen freimachen, die uns an
andere Menschen fesseln; da mssen wir auch die Kraft aufbringen, mit dem
Alleinleben Ernst zu machen und uns dabei wohl zu fhlen. ...
Es ist ja sehr schn, wenn man Frau und Kinder, Besitz und vor allem
Gesundheit sein eigen nennt; aber so wichtig darf man das alles nicht nehmen,
da unser Glck ganz davon abhngt: wir sollten uns irgendwo ein Kmmerlein
reservieren, wo wir ganz zu Haus und ganz echt sein drfen und worin wir dann
die Sttte unserer wahren Freiheit, unserer eigentlichen Zurckgezogenheit und
Einsamkeit aufbauen.
35
Et post equitem seilet atra cura. Horaz, Od. 111, I. 40.
36
Rupi iam vincula, dicas: / Nam luctata canis nodum arripit; attamenilli, Quum fugit, a
collo trahitur pars longa catenae. Persius, Satin. V, 158.
Michel de Montaigne Essays
95
Hier heit es dann, tglich Zwiesprache mit uns selbst zu halten, mit uns ganz
allein; alle Beziehung zu auen, alle Verbindung mit auen bleibt fern; und da
setzen wir uns ernst oder lachend mit uns selbst auseinander, als ob wir keine
Frau, Leine Kinder, keinen Besitz und keine Bedienten htten; wenn wir dann
einmal eine von diesen Annehmlichkeiten verlieren sollten, so wollen wir schon
damit vertraut sein, ohne sie auszukommen.
Wir haben eine vielgestaltige Seele; sie gengt sich selbst als Umgang; sie ist
so reich, da die Gegenstze ihr Angriff und Verteidigung spielen, Geschenke
empfangen und Geschenke austeilen knnen. Wenn wir so allein sind, brauchen
wir nicht zu frchten, da wir bei diesem Alleinsein die Langeweile des
Nichtstuns versinken: In der Einsamkeit kannst du dir selber eine groe
Gesellschaft ersetzen.
37
Das Moralische hat seinen Lohn sich, es kann auf
Leitung, auf Worte, auf Wirkung verzichten. Das meiste, was wir gewhnlich
tun, geht uns, genau genommen, gar nichts an. ...
Jedermann ist zum Beispiel bereit, seine Gesundheit, seine Ruhe und sein
Leben fr Ansehen und Ruhm hinzugeben; und was er da als Zahlung erhlt, ist
doch die unntzeste, die wertloseste, die falscheste Mnze, die es gibt. Offenbar
haben wir noch nicht genug Kummer mit unserem eigenen Tod, da wollen wir
uns doch auch noch den Kummer um das Sterben von Frau und Kind und
Bedienten aufladen! Wir hatten nicht genug Sorgen mit unseren Geschften, wir
mssen uns unbedingt noch mit denen unserer Nachbarn und Freunde abqulen
und uns darber aufregen !
Der Wunsch nach Einsamkeit scheint mir fr diejenigen Menschen besonders
lockend und angebracht, die in der Zeit ihrer Blte und Kraft sich nach auen
bettigt haben. Thales ist hier ein Vorbild. Wir haben dann genug fr andere
gelebt; wenigstens dieses letzte Stck Leben wollen wir nun fr uns leben;
unsere Gedanken und unsere Wnsche wollen wir nun endlich auf uns selbst
und auf unser Wohlbefinden richten. Es ist keine leichte Rolle, die wir beim
Abschied von der Welt zu spielen haben; sie enthlt Schwierigkeiten genug, wir
brauchen die Sache nicht noch zu komplizieren. Da uns Gott die Mue gewhrt,
uns auf das endgltige Scheiden einzurichten, wollen wir die Zeit zu dieser
Vorbereitung nutzen; jetzt gilt es, das Bndel zu schnren und rechtzeitig von
dem, was uns lieb ist, Abschied zu nehmen und die starken Fesseln allmhlich
abzuwerfen, die uns mit anderen verknpfen und uns nicht zu uns selbst
kommen lassen. ...
Die Kunst, sich selbst zu gehren, ist freilich sehr schwer. Jetzt knnen wir
der Gesellschaft nichts mehr bieten, deshalb ist es Zeit, uns von ihr zu lsen.
Denn wer nichts zu geben hat, der soll zu stolz sein, um etwas zu borgen. Jetzt
versagen uns unsere Krfte den Dienst nach auen hin; da ist es Zeit, sie
zurckzunehmen und sie fr unser Inneres zu sammeln. ...
37
In solis sis tibi turba locis. Tibull
Michel de Montaigne Essays
96
Sokrates lehrt: Die Jungen sollen lernen, die Mnner wirken, die Alten sich
zur Ruhe setzen, keine Pflichten mehr bernehmen und ber ihre Lebensfhrung
selbst entscheiden. Diese Auffassung des Ruhestands pat fr die einen besser
als fr die anderen, je nach ihrer Veranlagung. Den einen wird es leicht, diesen
Rat zu befolgen, denjenigen nmlich, die gleichgltig und vergelich sind, die
sich schwer zu etwas entschlieen und die sich nicht gern anstellen und
kommandieren lassen zu diesen gehre ich, schon nach meiner
Naturveranlagung, aber auch nach meiner berzeugung ; schwerer wird es den
ttigen und eifrigen Leuten, die sich fr alles interessieren, die berall dabei sein
wollen, die fr alles gleich schwrmen, die bei jeder Gelegenheit bereit sind,
sich anzubieten, sich Szene zu setzen und ihre Dienste zu verschenken. ...
Die Ttigkeit, die zu einem solchen behaglichen Lebensabend pat, darf nicht
mhsam und langweilig sein; sonst brauchten wir wenigstens nicht stolz darauf
zu sein, da wir sie uns selbst ausgesucht haben. Sie wird sich nach dem
Geschmack jedes einzelnen richten mssen. Mir macht das Wirtschaften zu
Haus gar keine Freude; die, die es gern tun, sollten wenigstens nicht ganz darin
versinken.
Sie sollten versuchen, sich den Dingen nicht unterzuordnen, sondern ihr Herr
zu bleiben, sonst ist das Wirtschaften ein Frondienst. Bei manchen Zweigen
der Wirtschaft ist der Eifer entschuldbarer, z. B. bei der Gartenpflege. Auch da
gibt es einen Mittelweg zwischen der unedlen, verkrampften, versorgten
Anstrengung, die man bei Leuten findet, die nichts anderes als ihren Garten im
Kopfe haben, und der vollkommenen Gleichgltigkeit der anderen, die alles
verwildern lassen. ...
[Nun mu ich aber noch einen anderen Gesichtspunkt zur Sprache bringen,
nmlich die literarische Bettigung im Alter.]
Hren wir, was der junge Plinius seinem Freunde Cornelius Rufus bezug auf
die Nutzung der Einsamkeit rt: Ich rate dir, whrend der behaglichen
Altersruhe, die du dir gnnen kannst, die Besorgung der Wirtschaft ganz deinen
Leuten zu berlassen; denn das ist etwas Niedriges und Gemeines, und dich
lieber Literaturstudien zu widmen, um daraus einen Gewinn zu ziehen, der ganz
dir gehrt.
38
Er meint damit das Ansehen, etwa dem Sinne wie Cicero sagt, er
wolle seine Einsamkeit und sein Freisein von Staatsgeschften dazu verwenden,
durch seine Schriften sich Unsterblichkeit zu erwerben.
Das klingt sehr richtig, da davon gesprochen wird, sich von der Welt
zurckzuziehen und seine Aufmerksamkeit auf etwas anderes zu richten. Aber
die beiden, die ich angefhrt habe, tun das nur halb.
38
Conentur sibi res, non se submittere rebus. Horaz, Epist. l, r. r91., Plinius, Epist. I, und Cicero, Orator,
43.
Michel de Montaigne Essays
97
Sie richten sich wohl darauf ein, ohne die Umwelt auszukommen; aber der
Gewinn, den sie dabei anstreben, der soll ihnen dann wieder aus der Umwelt
zuflieen, wenn sie nicht mehr am Leben sind. Das ist ein lcherlicher
Widerspruch. ...
Nur das Ziel der christlichen Unsterblichkeit rechtfertigt es im Ernst, da wir
auf die Schnheiten und Freuden unseres Lebens verzichten; und wessen Seele
tatschlich und fr immer von dieser lebendigen Glut von Glaube und Hoffnung
ergriffen ist, der baut sich in der Einsamkeit ein Leben auf von Wonne und
Glck, das hher ist als jedes andere Leben.
Der Rat des Plinius befriedigt mich also nicht, weder im Ziel noch im Weg,
den er vorschlgt: wir kommen dabei aus dem Regen die Traufe. Die Arbeit an
Bchern ist ebenso mhevoll wie jede andere Arbeit, und ebenso
gesundheitsschdlich, was doch besonders Betracht gezogen werden mu. Man
darf das nicht bersehen, weil man Freude daran hat. Es ist dieselbe Freude an
der Sache, die auch den Wirtschaftsfanatiker, den Geizhals, den Wollstling,
den Ehrgeizigen zu seinen bertreibungen reizt. Die Weisen lehren uns doch,
gegenber den tuschenden Wnschen auf unserer Hut zu sein und die wahren
und ganzen Freuden von den gemischten Freuden, die eigentlich nur Mhe und
Arbeit machen, zu unterscheiden. ... Wenn wir schon vor dem Rausch
Kopfschmerzen bekmen, wrden wir uns hten, zuviel zu trinken. Aber erst
kommt die Lust, die uns tuscht und nicht daran denken lt, was dann kommt,
Bcher sind etwas Schnes; aber wenn wir durch vieles Lesen uns schlielich
um alle Frhlichkeit und um unsere Gesundheit bringen, sollten wir es lieber
ganz lassen; ich neige zu der Ansicht, da der Gewinn aus ihnen diesen Schaden
nicht aufwiegt. ...
Wer sich vom blichen Leben zurckzieht, weil es ihn nicht befriedigt, der
mu sein Sonderleben vernnftig einrichten, und die Ordnung und die Richtung,
die er ihm geben will, vorher reiflich berlegen. Er mu Abschied genommen
haben von jedem Arbeitszwang, gleichgltig, welcher Gestalt er auftritt; er mu
berhaupt die Leidenschaften niederhalten, die seine krperliche und geistige
Ruhe stren, und den Weg whlen, der ihm am meisten liegt
39
. ...
Es mag ja weisere Leute geben, die sich so etwas wie eine ganz geistige Ruhe
ausdenken und sich darin wohl fhlen; aber da mssen sie eine kraftvolle,
unerschtterliche Seele haben. Ich habe nur eine gewhnliche Seele; deshalb
mu ich mein seelisches Wohlbefinden durch krperliche Annehmlichkeiten
sttzen. Da ich dem Alter bin, wo die Gensse, die mir besonders lagen,
allmhlich aufhren, mu ich nun meine Wnsche auf die Gensse einstellen,
die mir geblieben und dem Lebensherbst angemessener sind.
39
Seneca sagt etwas hnliches einem Brief an Lucilius: 1 Uausquisque sua aoverit ire via, Properz II, 25.
38.
Michel de Montaigne Essays
98
Mit Zhnen und Krallen mssen wir die Freuden des Lebens festzuhalten
suchen, welche unser Alter ja doch eine nach der anderen uns entreit. ... Nun,
wir haben gesehen, da Plinius und Cicero uns den Ruhm als Ziel hinstellen; ich
rechne ganz anders. Die geistige Einstellung, die sich mit der Altersruhe am
schlechtesten vertrgt, ist der Ehrgeiz; Ruhm und Ruhe knnen nicht
zusammenwohnen. Die ehrgeizigen Alten haben zwar Arme und Beine dem
Gewimmel entzogen; aber ihr Inneres, ihre Neigung, ist mehr als je der Welt
verstrickt. ...
Bis jetzt habt ihr gelebt wie ein Schwimmer oder ein Seefahrer; kommt nun
zum Sterben den Hafen. Bis jetzt verlief euer Leben im Licht; kommt nun zum
Abend den Schatten. Ihr knnt unmglich von den Mhen loskommen, wenn
ihr euch nicht von dem Ziel dieser Mhen freimacht. Lat deshalb alle Sorgen
um Ruhm und Namen. ... Die Lste reizen euch nicht mehr; entsagt nun auch
der letzten Lust, der Lust am Beifall anderer. Was ihr wit und knnt, dem
braucht ihr nicht nachzutrauern; es ist nicht verloren, wenn ihr selbst daran
gewachsen seid. ... Nicht darauf soll es euch ankommen, da von euch
gesprochen wird, sondern darauf, wie ihr selbst mit euch fertig werdet. Zieht
euch auf euer Inneres zurck; aber vorher bereitet dies euer Inneres darauf vor,
da es euch dort einen wrdigen Empfang bereitet. ...
Michel de Montaigne Essays
99
BETRACHTUNGEN BER CICERO
Wenn ich hre, jemand untersucht eingehend die Sprache meiner Essays, so
she ich es bestimmt lieber, wenn er das bleiben liee; denn was dabei
herauskommt, dient weniger dazu, den Wortlaut deutlich zu machen, als den
Sinn zu verdunkeln; und zwar wird das Ergebnis um so schiefer, je
scharfsinniger er vorgeht. Kaum ein anderer Schriftsteller darin drfte ich
mich nicht tuschen bietet soviel sachliche Probleme; und, zunchst einmal
davon abgesehen, ob das, was ich vorbringe, richtig oder falsch ist, bei keinem
steht das Geistesgut so wirklichkeitsnah oder wenigstens so dichtgest auf dem
Papier. Um mehr solcher Probleme unterzubringen, reihe ich hier nur die
Hauptpunkte aneinander; wollte ich sie ausfhren, wrde dieses Buch noch ein
paarmal so dick werden. Eine ganze Menge Geschichten fhre ich ohne weitere
Erklrung an; wer sie etwas eingehender ausklauben wollte, der knnte
unendlich viele Essays daraus machen; und diese Geschichten und die vielen
Zitate dienen nicht immer einfach als Beispiele, die meine Darstellung
bekrftigen oder ausschmcken; ich sehe ihnen nicht nur den Gesichtspunkt,
unter dem ich sie einordne; sie enthalten oft, ber mein Thema hinaus,
Anregungen zu weiteren und khneren Gedanken; und oft daneben noch eine
feine Nuance, die ich meiner Darstellung gerade dort nicht weiter ausfhren
will, die aber Kenner meiner Art verstehen werden. ...
Die Briefe von Philosophen wie Epikur und Seneca sind nicht leer und
inhaltlos, sie haben ihren Wert nicht nur der feinen Wortwahl, der richtig
angeordneten und rhythmisierten Ausdrucksflle, sondern sie stecken voll von
schnen weisen Reden, durch die man nicht zungenfertiger, sondern klger
wird, und die uns nicht lehren, richtig zu reden, sondern richtig zu handeln. Pfui
ber eine Beredtsamkeit, die den Blick auf die Ausdrucksform und nicht auf den
Inhalt lenkt. Bei Cicero knnte man vielleicht sogar sagen, da bei ihm die
Vollkommenheit der Form zum Inhalt selbst wird. ...
Zu dem Thema des Briefschreibens mchte ich noch ein Wort sagen. Meine
Freunde behaupten, da ich davon etwas verstehe. Ich htte meine Einflle gern
Briefform verffentlicht, wenn ich einen Partner fr dieses geistige Gesprch
gehabt htte. Da htte ich aber, wie ich das frher einmal besa, die Sicherheit
eines inneren Mitschwingens haben mssen; das htte mich gelockt, gesttzt
und beflgelt. Denn mit Phantasiewesen Verbindung aufnehmen, wie andre es
fertig bringen, das kann ich nur im Traum; fr ernste Mitteilungen kann ich
einen Empfnger nicht erfinden: ich bin nun einmal ein geschworener Feind
alles Unwahren. Fr einen bestimmten Empfnger, einen Freund, htte ich
schrfer und sicherer denken knnen als vor den verschiedenartigen Gesichtern
einer Volksmasse; da wre es mir bestimmt besser geglckt.
Michel de Montaigne Essays
100
Ich habe von Natur einen eigenen, unfeierlichen Stil, aber er ist ganz
gewachsen, er eignet sich nicht fr amtlichen Verkehr, wie meine Sprache
berhaupt nicht; dazu ist er zu knapp, ungeordnet, holprig, eigenwillig. Auf
Galabriefe, die keinen anderen Inhalt haben als eine schne Aufreihung von
hflichen Worten, verstehe ich mich nicht. ...
Einschmeichelnd zu schreiben, kann ich auf den Tod nicht leiden: so kommt
es, da ich mich zu einer trockenen, geraden, derben Ausdrucksweise gedrungen
fhle, die auf solche, die mich sonst nicht kennen, einen etwas hochmtigen
Eindruck macht. Am hflichsten bin ich gegen die, welche ich innerlich am
wenigsten achte; wo meine Seele hineilt, vergit sie das gemessene Schreiten;
denen, welchen ich besonders zugetan bin, komme ich zurckhaltend und stolz
entgegen; es ist, als wenn sie meinem Herzen lesen sollten und als wenn ich
meinen Gefhlen Abbruch tte dadurch, da ich sie ausdrcke. Beim
Bewillkommnen, Abschied nehmen, Danken, Gren, mich Empfehlen und bei
anderen derartigen uerlichen Hflichkeitsbezeigungen, wie sie die
gesellschaftliche Erziehung jetzt verlangt, bin ich hilflos: niemandem von
meinen Bekannten fllt so wenig ein, was er dabei zu sagen htte. ... Meine
Briefe schreibe ich immer unterwegs und habe es damit so eilig, da ich, trotz
meiner frchterlichen Handschrift, sie lieber selbst schreibe, als sie zu diktieren;
denn niemand kann so schnell schreiben wie ich formuliere; ins Reine schreibe
ich sie nie nochmals ab. ... Die Briefe, die mir am meisten Mhe machen, taugen
am wenigsten: sobald es nicht recht vorangeht, ist das ein Zeichen, da ich das
Richtige noch nicht habe. ...
Michel de Montaigne Essays
101
OB WIR ETWAS ALS
ANGENEHM ODER ALS UNANGENEHM EMPFINDEN,
DAS HNGT GRSSTENTEILS DAVON AB,
WIE WIR UNS DAZU STELLEN
Die Menschen leiden, so heit es einer griechischen Sentenz, unter den
Vorstellungen, die sie von den Dingen haben, nicht unter den Dingen selbst. ...
Wenn das, was wir schlimm und qulend nennen, an sich weder schlimm noch
qulend ist, sondern nur unserer Vorstellung dazu wird, steht es unserer Macht,
diese Vorstellung zu ndern. Da wir die Wahl haben, ist es doch unbegreiflich
tricht von uns, uns ohne Not auf die Auffassung zu versteifen, die uns Kummer
bringt, das Kranksein, das Armsein, das Verachtetwerden ohne Not in trbem
Lichte zu sehen, wenn wir es auch rosigem Lichte sehen knnen, und wenn das
Schicksal uns sozusagen nur den Stoff unserer Erlebnisse darbietet, wir aber
ihnen die Form geben sollen. ...
Den Tod zum Beispiel fhlt man nur den Gedanken, die man sich ber ihn
macht, da er ja nur einen Moment dauert; ... tausend Tiere, tausend Menschen
sind schon tot, ehe sie etwas von der Todesdrohung spren. So frchten wir
denn auch beim Tod, wie gesagt, hauptschlich den Schmerz, seinen gewohnten
Vorlufer. Jedoch, wenn man die Ansicht eines Kirchenvaters fr richtig hlt,
knnte man auch denken: Der Tod wird erst schlimm durch das, was nachher
kommt
40
: und ich wrde das mit noch mehr Wahrscheinlichkeit so formulieren:
weder das, was vorhergeht, noch das, was hinterher kommt, macht den Tod
selbst aus. ...
Nehmen wir einmal an, wir betrachteten den Schmerz als das Wesentliche
beim Tode. Wie auch bei der Armut eigentlich weiter nichts zu frchten ist, als
da sie uns Schmerzen bringt durch Hunger und Durst, Klte und Hitze,
Ruhelosigkeit usw., die damit verbunden sind: so wollen wir uns also zunchst
nur mit dem Schmerz beschftigen. Schmerzen sind das Schlimmste, was uns
zustoen kann; und zwar gebe ich das gern zu; denn ich hasse die Schmerzen
und weiche ihnen aus, um so mehr; als sie mich bis jetzt, Gott sei Dank, wenig
behelligt haben; aber uns liegt die Mglichkeit, wenn auch nicht sie zu
beseitigen, so doch wenigstens durch Geduld ihnen ihren Stachel zu nehmen,
und selbst bei krperlichen Qualen die seelische Gelassenheit zu bewahren.
40
Malam mortem non facit, nisi quod sequitur mortem. Augustinus, De civitate Dei, I, 11.
Michel de Montaigne Essays
102
Wre das nicht so, wie kmen wir dazu, soviel von Mnnlichkeit, Tapferkeit,
Selbstbeherrschung, Edelmut und Entschlossenheit zu halten? Wo knnten diese
Tugenden wirken, wenn es keinen Schmerz mehr gbe, demgegenber sie sich
bewhren knnten? Mut ruft nach Gefahr
41
. Wenn wir nicht auf der bloen
Erde schlafen, vollbepackt der Mittagshitze schwitzen, mit einem Pferd oder
einem Esel fertig werden, uns schneiden und ein Gescho herausoperieren
lassen und aushalten knnen, wie die Wunde genht, ausgebrannt und in ihr
herumgestochert wird, wodurch wollen wir uns dann den gemeinen Seelen
berlegen zeigen? ... Eine gute Tat ist um so erfreulicher, je schwerer sie uns
wird
42
. Dazu kommt noch ein trstlicher Gesichtspunkt: es liegt der Natur des
Schmerzes: wenn er heftig ist, ist er kurz, wenn er lang ist, ist er nicht tief
43
.
Sobald er unertrglich wird, wirst du ihn nicht lange auszuhalten haben; er wird
erliegen, oder du: das kommt beides auf dasselbe hinaus. Trgst du ihn nicht, so
trgt er dich davon?... Wie kommt es, da uns Schmerzen so unertrglich
vorkommen? Weil wir nicht gelernt haben, unsere eigentlichen Freuden im
Seelischen zu suchen, weil wir nicht genug auf das Seelische bauen, wovon
doch allein und entscheidend unser Wesen bestimmt wird, und weil wir die
seelischen Krfte nicht genug gegen die Schwachheit des Fleisches mobilisieren.
Der Krper reagiert, vielleicht etwas mehr oder weniger, aber immer in einer
Richtung; die Seele wirkt in jeder Beziehung gestaltend; nach ihr, nach ihren
verschiedenen Dispositionen, richten sich die krperlichen Gefhle; ihr
gegenber ist alles andere unwesentlich; deshalb gilt es, sie zu studieren und
auszuhorchen und die allmchtigen Krfte zu wecken, die in ihr schlummern. ...
Sie nutzt alle Hilfen, die sich ihr bieten; sie wertet auch Irrtmer und Trugbilder
in einen echten Schutz fr unser Glck um. ... Plato sieht die Gefahr des
bertriebenen Schmerzes und der malosen Wonne darin, da dadurch die Seele
zu sehr an den Krper gebunden und ihm verpflichtet wird: ich sehe, im
Gegensatz dazu, die Gefahr vielmehr darin, da die Seele vom Krper dadurch
getrennt wird und die Herrschaft ber ihn verliert. Wie der Feind durch unsere
Flucht gereizt wird, nun erst recht energisch vorzugehen, so bekommt der
Schmerz in uns neue Krfte, wenn wir vor ihm zittern; wer ihm trotzt, dem zeigt
er ein viel freundlicheres Gesicht: wir mssen uns wehren und stemmen gegen
ihn. Wenn wir nachgeben und zurckweichen, rufen wir das Unheil geradezu
herbei. Der Krper kann eine grere Last tragen, wenn man ihn strafft; mit der
Seele ist es genau so. ...
41
Avida est periculi virtus. Seneca, Providentia, 4.
42
Laetius est, quoiens magno sibi constat honestuni. Lucan, IX, 404.
43
Si gravis, brevis; sti lougus, levis. Cicero, De finibus, II, 10.
Michel de Montaigne Essays
103
In meinem Verhltnis zum Besitz und zur Sparsamkeit habe ich drei Perioden
durchgemacht, seitdem ich erwachsen bin. Die erste Periode hat etwa 20 Jahre
gedauert. Da hatte ich nur Zufallseinnahmen; war ich doch von den
Zuwendungen anderer abhngig; einen bestimmten Haushaltsplan und
bestimmte Verpflichtungen, wie ich mein Geld verwenden sollte, hatte ich nicht.
Ich gab mein Geld lustig und ohne Kummer aus; denn ich verlie mich darauf,
Fortuna wrde mir schon wieder neues verschaffen. Nie habe ich mich so wohl
gefhlt wie damals. Meine Freunde halfen mir immer gern aus; hatte ich mir
doch fest vorgenommen, vor allen anderen Verpflichtungen, meine Schulden
immer rechtzeitig zu bezahlen; den Termin haben sie mir oft verlngert, weil sie
sahen, wie ernst ich die Sache nahm. So war meine Ehrlichkeit ein ganz gutes
Geschft; sie hob meinen Kredit. Wenn ich zahle, so ist das eine Art Genu fr
mich; es ist, als wenn ich dadurch eine Last, ein inneres Abhngigkeitsgefhl,
los wrde; genau so wie ich ein angenehmes Gefhl der Befriedigung empfinde,
sobald ich recht anstndig handle oder jemandem einen groen Gefallen tun
kann. Allerdings mit Ausnahme solcher Zahlungen, wo ich vorsichtig feilschen
und handeln mte; denn wenn ich dies Geschft nicht einem anderen
bertragen kann, so drcke ich mich ngstlich und schimpflich darum, solang
ich kann, nur aus Angst vor einer solchen Auseinandersetzung, zu der ich
schlechterdings keine Lust habe und fr die mir auch die richtigen Worte nie zur
Verfgung stehen.
Nichts hasse ich so wie das Feilschen; es ist weiter nichts als der Versuch, den
anderen durch Unverschmtheit hereinzulegen. Nach stundenlanger Debatte hin
und her vergessen beide Partner, wofr sie sich verbrgt und was sie
beschworen haben, fr fnf Sous Gewinn. Wenn ich Geld brauche, erhielt ich es
deshalb gewhnlich unter sehr ungnstigen Bedingungen; denn da ich mich
nicht traute, persnlich mich darum zu bemhen, lie ich es auf ein schriftliches
Gesuch ankommen; da kann man nicht drcken, und man macht es dem anderen
leicht, nein zu sagen. Was ich brauchte, das erhoffte ich damals mit einem
frhlicheren und freieren Herzen von den Sternen, als spter von meiner
vorausschauenden, wohlberlegten Berechnung.
Ordentliche Leute denken meist, es mte frchterlich sein, in solcher
Unsicherheit zu leben. Aber dabei bedenken sie verschiedenes nicht.
Erstens: die meisten Menschen leben so. Wieviel redliche Leute haben auf
ihre regelmigen Einnahmen verzichtet der Hoffnung auf mgliche Erfolge bei
Hofe oder Geschften. ...
Zweitens machen sie sich nicht klar, da die Sicherheit, auf die sie bauen,
auch nicht viel mehr gegen Schwankungen und Zuflle gefeit ist als der Zufall
selbst. Hinter zweitausend Tlern Rente bedroht mich das Elend ebenso, als
wenn es direkt vor mir stnde.... Ich finde auerdem, da die Sorge, aus
verschiedenen Grnden, ebenso hufig bei denen wohnt, die Besitz haben, wie
bei denen, die keinen haben....
Michel de Montaigne Essays
104
Ein mrrischer, unzufriedener, zerfahrener Reicher erscheint mir
unglcklicher als ein Armer, der weiter nichts als arm ist. ...
In der zweiten Periode besa ich Geld. Das nahm ich wichtig und machte
deshalb, meiner Stellung entsprechend, erhebliche Rcklagen. Denn als
Vermgen glaubte ich nur das ansehen zu drfen, was man ber die normalen
Ausgaben hinaus besitzt; ich meinte, man drfe nicht mit einem Besitz rechnen,
den man vielleicht spter zu erwarten hat, auch wenn die Sache ganz sicher
scheint. Denn, sagte ich mir, es knnte mir doch etwas zustoen. Und infolge
dieser berflssigen und irrefhrenden berlegungen fing ich an, immer von
neuem darber nachzudenken, wie ich mich durch diese an sich berflssigen
Rcklagen gegen jedes Migeschick decken knnte. Das ging natrlich nicht
ohne schmerzliche Sorgen ab; und diese verheimlichte ich. Sonst scheue ich
mich doch nicht, recht offen ber mich zu sprechen; aber ber mein Geld redete
ich unehrlich, wie es die Menschen gewhnlich machen: wenn sie reich sind,
stellen sie sich arm, und wenn sie arm sind, reich; sie fhlen sich nie
verpflichtet, ehrlich darber Auskunft zu geben, was sie besitzen. Das ist eine
lcherliche Vorsicht, deren man sich schmen sollte! Auf der Reise frchtete ich
immer, nicht genug Geld mit zu haben; und je mehr ich mitgenommen hatte, um
so mehr drckte mich die Besorgnis, einmal, ob die Wege sicher wren, ein
andermal, ob ich mich auf die Leute, die mein Gepck besorgten, verlassen
knnte; hierber war ich nur beruhigt, wie das auch meinen Bekannten so geht,
wenn ich mein Gepck selbst berwachte. Hatte ich meine Geldkasse zu Haus
gelassen, kam ich vom Argwohn und von qulenden Gedanken daran nicht los,
und ber diese konnte ich mich nicht einmal mit anderen aussprechen. Ich war
immer ganz benommen davon. Im ganzen ist es mhevoller, Geld zu hten als
zu verdienen. Wenn ich es auch nicht ganz so schlimm trieb, wie ich es hier
darstelle, so kostete es mich doch berwindung, es nicht zu tun. Wirklichen
Genu hatte ich von dem Geld wenig oder gar nicht; weil ich mehr Geld
auszugeben hatte, wurde es mir deshalb doch nicht leichter, es auszugeben. ...
Sobald man eine gewisse Flle als selbstverstndlich ansieht, steht sie einem
nicht mehr zur Verfgung; man wagt nicht, etwas davon zu nehmen. Es ist wie
ein Gebude, von dem man den Eindruck hat, es wird ganz einstrzen, sobald
man daran rhrt; nur in der hchsten Not wird man es angreifen. Frher machte
es mir weniger aus, etwas zu versetzen oder ein Pferd zu verkaufen, als jetzt
diese Lieblingskasse meiner Reserven anzugreifen. Das Gefhrliche dieser
Einstellung lag darin, da es kaum mglich ist, dieser Neigung bestimmte
Grenzen zu setzen (bei etwas, was man fr gut hlt, sind sie schwer zu finden)
und einen Punkt anzugeben, wo das Sparen aufhren soll; man bemht sich
immer, die Summe noch etwas abzurunden und sie allmhlich zu vergrern;
und so bringt man sich aus lauter Geiz schlielich um die ganze Freude an
seinem eigenen Besitz, fngt nichts damit an und verlegt sich ganz auf das
Bewahren. ...
Michel de Montaigne Essays
105
So trieb ich es einige Jahre: glcklicherweise warf mich irgendein guter
Dmon aus dieser Bahn und vernichtete meine ganze Reserve. Weil mich eine
kostspielige Reise lockte, verzichtete ich auf die trichte Einbildung, eine
Reserve biete Sicherheit; und dadurch bin ich auf eine dritte Art der
Lebensfhrung verfallen (ich sage, wie ich es denke), die sicher viel erfreulicher
und normaler ist: ich versuche nmlich, genau so viel auszugeben, wie ich
einnehme; manchmal haben die Ausgaben, manchmal die Einnahmen den
Vortritt, aber der Unterschied ist meist minimal. Ich lebe von der Hand in den
Mund und bin es zufrieden, wenn ich die augenblicklichen, die normalen
Bedrfnisse befriedigen kann. Gegen unerwartete Ausgaben ist man auch durch
das grte Sparen nicht gesichert. Es ist Torheit, zu erwarten, da Fortuna selbst
uns ausreichend gegen sich wappnet: wir mssen sie mit unseren Waffen
bekmpfen. ... jetzt frchte ich eigentlich nie mehr, da mein Geld nicht reicht,
habe aber auch keine Sehnsucht, da es mehr wird: Der Gewinn des Reichtums
liegt darin, da man genug hat; man hat genug, wenn man nicht mehr haben
will.
44
Es befriedigt mich auerordentlich, da ich zu dieser vernnftigeren
Auffassung in einem Alter gelangt bin, in dem man normalerweise zum Geiz
neigt, und da ich jetzt mich von dieser Narrheit frei fhlen kann, von der die
Alten so oft gepackt werden und die doch die lcherlichste von allen
menschlichen Narrheiten ist. [Xenophon
45
berichtet folgende Geschichte von
einem gewissen Feraulez, einem Gnstling des Cyrus.] Er hatte Armut und
Reichtum nacheinander erlebt und gefunden, da bei zunehmendem Besitz die
Lust zu trinken, zu essen, zu schlafen und sein Weib zu kssen nicht zunimmt;
andrerseits fhlte er sich durch die unerfreulichen Geschfte der
Vermgensverwaltung bedrckt wie es mir geht ; deshalb beschlo er, einen
armen jungen Mann, seinen treuen Freund, der nach Reichtum fieberte,
glcklich zu machen; und er schenkte ihm sein ganzes riesiges Vermgen und
auch die Fonds, die ihm infolge der Freigiebigkeit seines guten Herrn Cyrus und
infolge des Krieges tglich noch zustrmten; der Beschenkte sollte nur die
Verpflichtung bernehmen, ihn als Gast und Freund bei sich aufzunehmen und
fr eine anstndige Versorgung aufzukommen. So lebten sie dann sehr glcklich
und beide gleich befriedigt von dem Tausch. ...
Das Gefhl der Wohlhabenheit und der Bedrftigkeit ist also von der
Einstellung abhngig. Reichtum ist an sich ebenso wertlos wie Ruhm und
Gesundheit; die ganze Schnheit, die sie haben, und das ganze Glck, das von
ihnen ausgeht, ist ausgeliehen von dem, der sie besitzt. Ein jeder fhlt sich so
wohl oder so unwohl dabei, wie er sich damit abfindet. Nicht der, den andere fr
zufrieden halten, ist es, sondern der, der sich selbst so fhlt. Nur hier wird
Wesen und Wahrheit vom Glauben bestimmt.
44
Divitiarum fructus est in copia; copiam declarat satietas. Cicero, Paradox, 6.
45
Cyropaedie VIII, 3.
Michel de Montaigne Essays
106
Die Gaben Fortunas sind weder gut noch schlecht; sie bietet uns nur den
Rohstoff und den Samen; unsere Seele, die mchtiger ist als das Schicksal,
gestaltet es und nutzt es wie sie will; sie allein bestimmt, als Urgrund und als
Herrscherin, ob es sich zum Glck oder zum Unglck wandelt. ... Fr einen
Faulpelz ist Studieren eine Qual; fr einen Trinker der Verzicht auf den Wein;
fr einen Schlemmer die schmale Kost, und die krperliche Anstrengung ist die
Hlle fr einen zarten Menschen, der die Ruhe liebt. So ist es berall. Die Sache
an sich ist in der Regel nicht so schlimm und so schwer, sondern wird erst
dadurch so, da wir ihr schwchlich und feig gegenbertreten. Um zu groen
und hohen Dingen Stellung nehmen zu knnen, braucht man eine entsprechende
seelische Verfassung; sonst suchen wir in ihnen den Fehler, der in uns liegt: ein
gerades Ruder sieht im Wasser gebogen aus; es kommt nicht nur darauf an, da
man die Sache sieht, sondern darauf, wie man sie sieht. ...
Michel de Montaigne Essays
107
GIBT MAN SEINEN RUHM AN ANDERE AB?
Die Jagd nach Ruhm und Ehre ist die verbreitetste von allen Torheiten dieser
Welt; ihnen zuliebe verzichten wir auf Wohlstand und Ruhe, auf Leben und
Gesundheit- das alles sind gute Dinge, mit denen man etwas anfangen kann und
die einen realen Kern haben , um diesen Trugbildern, diesen bloen Namen
nachzulaufen, die man nicht fassen und packen kann. ... Die Menschen haben
viele Launen, die man schwer begreifen kann; aber von dieser zu lassen, das
gelingt, wie es scheint, selbst den Philosophen erst zu allerletzt und wird ihnen
besonders sauer: es ist die widerspenstigste und die hartnckigste von allen
Launen, weil sie auch die noch in Versuchung fhrt, die es der Weisheit schon
weit gebracht haben
46
. Bei kaum einer anderen zeigt die vernnftige
berlegung so klar, da nichts daran ist; aber die Ruhmsucht ist so tief in
unserem Wesen verwurzelt, da vielleicht berhaupt niemand sich ganz von ihr
hat freimachen knnen. Auch wenn wir alle Gesichtspunkte zusammengestellt
haben, die gegen sie sprechen, und auch, wenn diese uns berzeugen, gelingt es
ihr, dieser berlegung zum Trotz, uns im geheimen immer wieder so zu locken,
da man ihr gegenber doch machtlos bleibt: denn, wie Cicero sagt, es haben
auch diejenigen, welche sie bekmpfen, noch den Wunsch, da auf dem Titel
der Bcher, die sie dagegen schreiben, ihr Name steht; sie wollen den Ruhm
genieen, da sie den Ruhm verachten. Alle anderen Dinge kann man an andere
abgeben: wenn unsere Freunde in Not sind, stellen wir ihnen unser Geld und
selbst unser Leben zur Verfgung; aber es drfte kaum vorkommen, da jemand
seine Ehre und seinen Ruhm an andere verschenkt. ...
46
Der letzte Abschnitt ist von Montaigne fast wrtlich aus Seneca, Epist. 81, bersetzt. Quia etiam bene
proficientes animos tentare non cessat. Augustinus, De civitate De! V, 14.
Michel de Montaigne Essays
108
BER DIE UNGLEICHHEIT UNTER UNS MENSCHEN
Zwischen einem Idealmenschen und einem gewhnlichen Menschen ist der
Unterschied grer als der zwischen manchen Menschen und manchem Tier. ...
Und es gibt so unendlich viele Geistesstufen, wie die Entfernung von hier zum
Himmel Klafter umfat. Aber mit welchem Ma mit man diese Stufen? Bei
allen anderen Dingen geben die eigenen Eigenschaften dieser Dinge das Ma
ab; nur bei den Menschen ist das wunderbarerweise nicht so. Bei einem Pferd
heben wir lobend hervor, da es stark und flink ist ... und beurteilen es nicht
nach seinem Zaumzeug; bei einem Windhund kommt es auf die Schnelligkeit,
nicht auf das Halsband an; bei einem Falken auf seine Flugkraft, nicht auf seinen
Riemen und sein Glckchen: warum werten wir einen Menschen nicht ebenso
nach dem, was an ihm selber ist? Er hat viel Bedienung, ein schnes Schlo,
soviel Kredit, soviel Einkommen: alles das ist Zubehr, nicht Eigenschaft. [Bei
jedem Tier, das man kauft, lt man sich das zeigen, worauf es ankommt.]
Warum lt man einen Menschen eingewickelt und eingepackt, wenn es darum
geht, seinen Wert zu beurteilen? ... Beim Degen prft ihr die Gte der Klinge,
nicht die der Scheide; ist die Scheide ab, gebt ihr vielleicht nicht einen Heller fr
die Klinge. ... Met einen Menschen ohne seine Stelzen: lat ihn seinen
Reichtum und seine Stellung ablegen. Seht ihn euch im Hemd an. Wie steht es
krperlich mit ihm? Funktioniert da alles richtig? Ist er munter und gesund? Wie
steht es seelisch mit ihm? Ist er charakterlich wertvoll, befhigt und ganz
normal? Ist er innerlich selbstndig oder betet er nach? Hngt er seine Fahne
nach dem Wind? Ob er mit offenen Augen einer Gefahr gegenbertritt, ob er
sich den Teufel darum schert, wo er getroffen wird; ob er innerlich sicher,
ausgeglichen und zufrieden ist: das alles mu man Betracht ziehen; von allen
diesen Gesichtspunkten aus mu man die ungeheuren Unterschiede zwischen
uns Menschen zu verstehen suchen. ... Der wahre Weise ist hoch erhaben ber
Knigswrde und Herzogstitel; er hat sein Herrschaftsbereich seinem Inneren.
Der Weise, bei Gott, schafft sich sein Glck selbst.
47
Was bleibt ihm zu
wnschen brig?
Wenn man neben ihn den heutigen Durchschnittsmenschen stellt: dumm,
niedrig, knechtisch, uneinheitlich, unaufhrlich vom Sturm wechselnder
Leidenschaften hin und her gehetzt, ganz unselbstndig so besteht ein
himmelweiter Unterschied: und doch macht uns die Gewohnheit so blind, da
wir auf solche Unterschiede wenig oder gar nicht achten; whrend uns die
gewaltige Kluft zwischen einem Bauern und einem Knig, einem Gutsherrn und
einem Leibeigenen, einem hohen Beamten und einem Privatmann, einem
47
Sapiens ... pol! ipse fingit fortunam sibi. Plautus, Trinummus, II, Sc.2.84.
Michel de Montaigne Essays
109
Reichen und einem Armen sofort auffllt; und doch unterscheiden diese Paare
sich jedesmal, sozusagen, nur durch ihre Hosen. ... Diese Unterschiede beruhen
blo auf dem ueren Anstrich, sie haben doch mit dem Wesen nichts zu tun.
Das ist gerade wie bei den Schauspielern. Erst sehen sie auf der Bhne wie
Herzge und Kaiser aus, gleich drauf sind sie wieder Bediente und arme
Schlucker, was sie eben nach Geburt und Anlage wirklich sind: beim Kaiser ist
es im Grunde auch nicht anders; wenn er sich ffentlich zeigt, imponiert er
durch ueres Geprnge. ... Aber wie sieht es hinter dem Vorhang aus? Da ist er
auch weiter nichts als ein gewhnlicher Mensch, vielleicht steht er niedriger als
der geringste seiner Untertanen; ... Feigheit, Unentschlossenheit, Herrschsucht,
rger und Neid nehmen ihm die Ruhe, wie anderen Menschen; ... er wird von
Sorge und Furcht gepeinigt, trotz seiner groen Heere. ... Fieber, Migrne und
Gicht bleiben ihm ebensowenig erspart wie uns. Wenn das Alter ihn drckt,
knnen die Posten seiner Leibwache es ihm tragen helfen? Wenn er eiferschtig
oder verliebt ist, ntzt es ihm da etwas, wenn wir ihn ehrerbietig gren? Der
gold- und perlenbesetzte Betthimmel hat nicht die Kraft, das Bauchgrimmen bei
einem Kolikanfall zu lindern. ... Er ist eben ein Mensch. Und wenn er einen
Geburtsfehler hat, kann dieser auch durch die Weltherrschaft nicht wieder
gutgemacht werden. ...
Dagegen, wenn er ein gut veranlagter, edler Mensch ist, wird sein Glck
durch die Knigswrde kaum gesteigert; ...denn dann sieht er, da das alles nur
Schein und Schwindel ist. Ja, vielleicht wird er sogar denken wie der Knig
Seleucus: Wenn einer wei, wie schwer ein Zepter ist, wrde er keine Lust
haben, es aufzuheben, auch wenn er eins auf der Strae fnde. Er sagte das
wegen der groen, mhevollen Aufgaben, die ein guter Knig zu erfllen hat. Es
ist in der Tat keine Kleinigkeit, wenn man sich vor die Aufgabe gestellt sieht,
andere zu beherrschen, da es schon so auerordentlich schwierig ist, sich selbst
zu beherrschen. Befehlen drfen scheint so schn! Wenn man aber in Betracht
zieht, wie unzulnglich die menschliche Urteilsfhigkeit berhaupt ist, und wie
schwierig es ist, sich zu entscheiden, sobald die Situation unerwartet oder
kritisch wird, mu ich eigentlich zu der Ansicht kommen, da es viel leichter
und auch viel angenehmer ist, Gefolgsmann als Fhrer zu sein; und da es sehr
beruhigend ist, wenn der Weg, dem ich zu folgen habe, mir vorgeschrieben
wird, und wenn ich nur fr mich selbst verantwortlich bin. Hierzu kommt noch
ein anderer Gesichtspunkt, den Cyrus so formuliert hat: Keinem Menschen
komme es zu, zu befehlen, wenn er denen nicht berlegen ist, denen er befiehlt.
Aber das, was der Knig Hieron bei Xenophon sagt, geht noch weiter: Selbst im
Genu der Freuden sind Herrscher bler dran als Privatleute; alles knnen sie
leicht und bequem haben; dadurch kommen sie um den sauersen Reiz der
berwundenen Schwierigkeit, der uns gewhnlichen Sterblichen die Gensse
erst schmackhaft macht. ...
Michel de Montaigne Essays
110
Feste, Tnze, Maskeraden und Turniere beglcken solche Zuschauer, die so
etwas selten geboten bekommen und die sich lange darauf gefreut haben; wem
es aber zur Alltagskost wird, fr den wird das alles allmhlich fad und widerlich;
die Weiber reizen den nicht mehr, der ihre Liebe beliebig genieen kann: wer
nicht wartet, bis er Durst hat, der hat keine rechte Freude an einem guten
Trunk.... So kommt es, da es fr Prinzen eine Wonne, ein Fest ist, wenn sie
einmal ihre Wrde ablegen und in Verkleidung sich in die Lebensart des
niederen Volkes versetzen knnen. Nichts verhindert berhaupt den rechten
Genu so wie der berflu. ...
[Hieron
48
, von dem vorhin gesprochen wurde, nennt noch einige Nachteile
des Herrscherberufs.] Was ihm aber besonders betrblich erscheint, ist, da der
Herrscher auf jede wirkliche Freundschaft, auf jede geistige Gemeinschaft mit
Gleichberechtigten verzichten mu, worin doch die edelste, die seste Frucht
des Menschenlebens zu erblicken sei. Denn wie kann ich dem Freund seine
Zuneigung und Hilfsbereitschaft glauben, der sowieso verpflichtet ist, ob er will
oder nicht, mir alle seine Krfte zur Verfgung zu stellen? Kann ich auf seine
bescheidenen Worte, auf seine Ehrerbietung etwas geben, da er ja gar nicht der
Lage ist, sie mir zu versagen? Eine Ehre, die mir von einem Menschen erwiesen
wird, der mich frchtet, ist keine Ehre. Es ist der Ausdruck des Respekts vor der
Knigswrde, nicht vor meiner Persnlichkeit. ...
Wenn meine Untertanen nichts Bses gegen mich unternehmen, so bezeugt
das noch keineswegs ihre freundliche Gesinnung. Warum sollte ich es so
auffassen, da sie mir nichts antun drfen, selbst wenn sie es wollten? Keiner ist
mir deshalb gehorsam, weil uns eine gegenseitige Freundschaft verbindet; denn
Freundschaft kann nicht geknpft werden, wo die Gleichheit in den
Voraussetzungen fr den geistigen Austausch fehlt. Durch meine hohe Stellung
bin ich vom blichen Umgang mit den Menschen ausgeschlossen; die Kluft ist
zu tief, das Miverhltnis zu gro. Sie gehen mit mir, weil es sich so gehrt und
weil es so hergebracht ist, oder eigentlich weniger mit mir, als mit meiner
Macht, um etwas dabei zu gewinnen. Alles, was sie mir gegenber sprechen und
tun, ist nichts als Maske, da ihre Freiheit durch die Gewalt, die ich ber sie habe,
ausgeschaltet ist. Ich kann nicht klar sehen, was um mich ist: alles ist fr mich
verdeckt und verkleidet. ...
Was Frsten an wirklich Schnem erleben knnen, ist dasselbe, was auch
Menschen des Mittelstandes genieen (nur Gtter reiten auf Flgelrossen und
nhren sich von Ambrosia): Frsten haben keinen anderen Schlaf und keinen
anderen Appetit als wir; ihre Krone schtzt sie nicht vor Sonnenbrand und
Regen. ...
48
Das alles nach Xenophon, Hieron, ber die Stellung der Knige.
Michel de Montaigne Essays
111
ber die Unsicherheit unseres Urteils
hnliche Doppelentscheidung erlaubt auch die folgende Frage: soll man die
Soldaten reich bewaffnen und glnzend ausstatten, oder soll man ihnen nur die
notwendigste Ausrstung mitgeben? Der ersten Ansicht neigten Sertorius,
Philopoemen, Brutus, Csar und andere zu. Fr diese wrde sprechen, da eine
schne Uniform das Ehrgefhl des Soldaten steigert, da sie ihn zu
ruhmbringenden Taten anspornt, und da er besonders erbittert kmpfen wird,
wenn es gilt, Besitz und Erbe zugleich mit seinen Waffen zu schtzen. Das war
der Grund, sagt Xenophon, warum die Orientalen auf ihren Kriegszgen ihre
Frauen, ihre Konkubinen und zugleich ihr Geschmeide und ihren liebsten Besitz
mit sich fhrten.
Aber ebensogut knnte man auch die entgegengesetzte Ansicht begrnden,
da man den Selbsterhaltungstrieb des Soldaten lieber einschlfern als ihn
wecken sollte, da er, wenn er so verwhnt wird, vor einem Risiko doppelt auf
der Hut sein wird; abgesehen davon, da dann beim Feind durch die Hoffnung
auf reiche Beute das Verlangen nach einem Sieg nur noch steigt. ...
[Ist Angriff oder Verteidigung vorzuziehen? Soll man den Krieg lieber ins
Feindesland tragen oder die Heimat verteidigen?] Scipio entschlo sich, nach
Afrika zu fahren und den Feind dort in seinem Land anzugreifen; er fand das
vorteilhafter, als die Heimat zu schtzen und gegen Hannibal in Italien
vorzugehen, wo dieser schon eingedrungen war. Und dann war es, in dem
gleichen Kriege, der Ruin fr Hannibal, da er aus dem schon fast eroberten
fremden Land wieder abzog.
Der Vers Homers hat recht: Man kann bei allem leicht dafr und dagegen
sprechen. Zum Beispiel meint Petrarca: Hannibal siegte, aber dann konnte er
seinen Sieg nicht richtig ausnutzen.
49
Wer diesen Standpunkt vertritt, und etwa
dem Knig Philipp von Spanien einen Vorwurf daraus machen will, da er
seinen Sieg ber die Franzosen bei St. Quentin [1556] nicht auszuwerten
verstanden hat, der kann das so drehen: diese Schwche kam daher, da er von
seinem Glck berauscht war und da sein Mut nachlie, weil dieser
Anfangserfolg ihn vllig befriedigte und er deshalb keine Lust mehr versprte,
ihn weiter auszunutzen, da er schon diesen ersten Bissen nicht recht verdauen
konnte; er war es nicht wert, da Fortuna ihm einen solchen Vorteil in die
Hnde gespielt hatte usw.
49
Vinse Hannibal, e non seppe usar poi. / Ben la vittoriosa sua ventura. Petrarca, Sopra vari arg. Son. Xl.
Michel de Montaigne Essays
112
Im Krieg ist es nicht wie beim Fechten, wo die Zahl der Treffer ber den
Erfolg entscheidet: solange der Feind noch steht, geht es immer wieder von
neuem los; erst dann kann man von einem Sieg sprechen, wenn durch ihn der
Krieg beendet ist. ...
Aber warum kann man nicht, umgekehrt, die Sache auch so ansehen? Es ist
ein Zeichen von bereilung und von Unersttlichkeit, wenn man seine
Begehrlichkeit nicht zgeln kann; man treibt Mibrauch mit der Gabe Gottes,
wenn man das Ma nicht einhlt, das ihr eigen ist; man setzt sich einer neuen
Entscheidung des Schicksals aus, wenn man nach dem Sieg sich wieder in
Gefahr begibt; die grte Weisheit in der Kriegskunst besteht darin, den Feind
nicht bis zur Verzweiflung zu treiben. ... Denn es ist immer gefhrlich, einen
Gegner anzugreifen, wenn man ihm jede Mglichkeit genommen hat,
auszuweichen und ihn dadurch zum verzweifelten Gegenangriff zwingt:
Gefhrlich sind die Bisse der gereizten Not.
50
...
Bei den Athenern, die nach Sizilien segelten, obwohl der Feind noch in ihrem
eigenen Lande war, entschied das Schicksal umgekehrt; aber Agathokles, der
Knig von Syrakus, hatte wieder Glck damit, da er, trotz des Krieges in der
Heimat, nach Afrika bersetzte.
So haben wir uns denn, nicht ohne Berechtigung, daran gewhnt, davon zu
sprechen, da es, besonders im Kriege, doch das Glck ist, von dem es immer
abhngt, wie alles luft und ausgeht. Und das Glck richtet sich nun einmal
nicht nach unseren berlegungen und Berechnungen. ... Aber im Grunde hngt
auch das, was bei unseren Beratungen und Erwgungen schlielich
herauskommt, ebenso vom Glck ab; derselbe Zufall, dieselbe Unsicherheit wie
beim Glck, herrscht auch bei unserem Denken. Unser Denken ist ein khnes,
riskantes Spiel, sagt Timaeus bei Plato, weil auch unser Denken, genau wie
unser Schicksal, nicht erhaben ist ber den unberechenbaren Zufall.
50
Gravissimi sunt morsus irritatae necessitatis. Portius Latro, nach Justus Lipsius, Politica, V, 13.
Michel de Montaigne Essays
113
ALTE SITTEN
Wir Franzosen erkennen als vortrefflich nur an, was bei uns Brauch ist und
woran wir gewhnt sind; andere Muster und andere Regeln zhlen nicht. Denn
fast alle Menschen, nicht nur im niederen Volke, haben den Fehler, da sie ihr
Augenmerk nur auf die Anschauungen richten, in die sie hineingeboren sind,
und sich mit diesen zufriedengeben. Wenn vor ihnen pltzlich ein Fabricius oder
ein Laelius aus dem alten Rom stnde, so kme ihnen deren ganze Erscheinung
natrlich barbarisch vor, da sie Kleidung und Aufmachung von unseren Moden
abweichen. Das finde ich begreiflich. Aber es erscheint mir als beklagenswerter
Unverstand, wenn sie sich dem gerade heute blichen so vollkommen beugen,
sich so davon locken und blenden lassen, da sie alle Monate ihre Meinung
ndern, wenn die Mode es verlangt, und da sie beim eigenen Anzug so
Verschiedenes gleich nacheinander fr schn halten. Als man die Taille direkt
unter dem Busen anbrachte, da behaupteten sie und begrndeten es schlagend,
da das die einzig richtige Stelle sei: einige Jahre spter, da war sie bis zum
Schritt hinuntergerutscht; dann spotten sie darber, wie komisch doch die Mode
frher gewesen sei, und finden sie albern und unmglich. Sobald etwas Neues
Mode wird, wird das Alte abgelehnt, und zwar so unbedingt und so allgemein,
da man darin eine Art Wahn sehen mu, der uns so den Kopf verdreht. Weil
sich hierin unser Geschmack so schnell und so vollstndig ndert, da alle
Schneider auf der ganzen Welt nicht genug neue Modelle herausbringen knnen,
ist es unvermeidlich, da vergangene Moden wiederkommen und dann ebenfalls
gleich wieder verschwinden; wir beurteilen also denselben Tatbestand innerhalb
einer Frist von etwa 20 Jahren mehrere Male nicht nur unterschiedlich, sondern
direkt entgegengesetzt; es ist eigentlich unglaublich, wie unbestndig und
flchtig sich da unser Urteil zeigt. Alle, auch die Gescheiten, lassen sich von der
Mode beschwatzen und sich innerlich und uerlich blenden. Sie merken gar
nicht, wie sie sich widersprechen.
Ich will nun hier noch einige Gebruche der alten Rmer, die ich mir gemerkt
habe, zusammentragen; die einen gleichen den unseren, die anderen weichen
davon ab. Wenn wir uns diesen dauernden Wandel alles Menschlichen vor
Augen halten, werden wir alle solche Bruche klarer und sicherer beurteilen. ...
Im Altertum badete man alle Tage vor dem Essen, so oft wie wir uns die Hnde
waschen, und zwar zunchst nur die Arme und die Beine; erst spter setzte sich
die Sitte durch, die lange angehalten und sich weit verbreitet hat, da man sich
fr das Bad vollstndig entkleidete und dem Wasser allerlei Ingredienzien und
Wohlgerche zusetzte, so da es als ein Zeichen groer Einfachheit galt, wenn
man blo Wasser benutzte. ...
Michel de Montaigne Essays
114
Sie lagen gern sehr weich. Wenn einer nur auf einer Matratze als Unterlage
schlief, so war das ein Zeichen von Anspruchslosigkeit. Sie lagen beim Essen
auf einer Art Bett, etwa so wie die heutigen Trken. Im Anfang des 2. Buches
der Aeneis heit es: Hierauf begann Vater Aeneas vom hohen Pfhl also zu
sprechen
51
: Man erzhlt vom jngeren Cato, da er nach der Schlacht von
Pharsala aus Trauer ber die erbrmliche Politik sich kasteite und deshalb
immer sitzend a. Wenn die Rmer einen Mchtigen ehren oder ihm
schmeicheln wollten, kten sie ihm die Hand. Freunde kten sich als Gru,
wie das heute Venedig Sitte ist: Ich wrde dich mit sen Worten und Kssen
gren
52
; einem Mchtigen umfate man zu diesem Zweck die Knie,
besonders, wenn man etwas von ihm wollte. ... Wie wir, aen sie zum Nachtisch
Frchte. Sie wischten sich den Arsch (die aberglubische Angst vor einem
krftigen Wort sollte man den Frauen lassen) mit einem Schwamm. Deshalb ist
spongia [Schwamm] im Lateinischen ein unanstndiges Wort. ... Sie nahmen
manchmal zwischen den Hauptmahlzeiten etwas zu sich. Im Sommer gab es
Hndler, die Schnee zum Weinkhlen feilboten. ... Im Winter wurde das Essen
auf tragbaren fchen auf den Tisch gebracht. ... Sie verstanden etwas von
Fischen. Fischgerichte haben immer, wie noch heute, das Besondere gehabt, da
Vornehme Wert darauf legten, sich auf ihre Zubereitung zu verstehen. Sie
schmecken aber auch feiner als Fleisch, wenigstens mir.
Wir versuchen ja nun wahrhaftig, es den Alten gleichzutun in allem Luxus,
aller Schlemmerei, aller Raffinesse, aller Verweichlichung und in allem Prunk
(denn wir sind sicher ebenso verwhnt und verdorben wie sie); aber wir bringen
es nicht so weit; wir haben nicht die Krfte, sie zu erreichen, im Bsen
ebensowenig wie im Guten. Denn zu beiden gehrt eine geistige Energie, die bei
ihnen unvergleichlich viel grer war, als sie bei uns ist. ...
51
Inde toro pater Aeneas sie orsus ab alto.Virgil, Aeneis,11, 2.
52
Gratatus que darem cum dulcibus oscula verbis. Ovid, De Ponto IV, 91
Michel de Montaigne Essays
115
DEMOKRIT UND HERAKLIT
Der Verstand ist berall zu brauchen und redet alles hinein. Deshalb stelle ich
meiner Urteilsfhigkeit bei den Versuchen, die ich hier vorlege, die
verschiedensten Aufgaben. Wenn es sich um einen Gegenstand handelt, von
dem ich nichts verstehe, so versuche ich trotzdem, mir ein Urteil zu bilden, sehe
aber sehr vorsichtig zu, wieweit ich mitkann. Wenn das Wasser dann fr mich
zu tief wird, wage ich mich nichtweiter hinein, sondern bleibe am Strand. Die
Erkenntnis nun, da es nicht weiter geht, ist ein Charakteristikum des
Verstandes, sogar eins, auf das er besonders stolz sein kann. ... Ich beurteile
meinen Gegenstand zunchst von irgendeiner Seite, wie es gerade kommt; jede
ist mir gleich recht; ich will ja doch nie etwas allseitig behandeln. Denn von
nichts gewinne ich eine allseitige Vorstellung: brigens bringen das auch die
nicht fertig, die uns groartige Synthesen versprechen. Jedes Ding hat hundert
Glieder und hundert Gesichter; ich nehme jedesmal zunchst nur eins vor,
streiche manchmal nur leicht darber hin, greife aber bisweilen auch bis auf den
Knochen zu und dann drcke ich mit dem Finger krftig hinein, nicht auf breiter
Flche, aber so tief, wie ich irgend kann; am liebsten ist es mir, wenn ich die
Sache einer etwas ungewhnlichen Beleuchtung untersuchen kann. Ich wrde
vielleicht versuchen, irgendeinen Gegenstand grndlich zu behandeln, wenn ich
weniger Selbsterkenntnis bese und mir ber meine Unfhigkeit dazu weniger
klar wre. So sage ich nur einzelnes, ein Wort so, ein Wort so, vom Ganzen
abgesprengte Stcke, abschweifend, ohne Richtung und ohne Verpflichtung; ich
brauche kein Versprechen einzulsen, ich brauche mich auch selbst nicht daran
zu halten, sondern kann es, wenn ich Lust habe, auch anders machen, Zweifel
und Unsicherheit verharren, und dabei bleiben was mir besonders liegt , da
ich es eben nicht wei. ...
Es gibt auch niedrige seelische Funktionen; wer diese Seite des Innenlebens
nicht beachtet, versteht die Menschen nur halb; in den einfachen Regungen
belauscht man die Seele vielleicht am besten. Vom Sturm der Leidenschaften
wird besonders in die hheren seelischen Bereiche eingegriffen; sonst haben es
alle Bereiche der Seele irgendwie mit jedem Objekt zu tun; alle wirken
gemeinsam darauf ein; allerdings wird immer nur ein Objekt auf einmal von
dieser Einwirkung betroffen, und jedesmal geschieht das nicht nach den
Gesetzen, die den Dingen liegen, sondern nach denen, die in der Seele liegen.
Nimmt man die ueren Dinge fr sich, so kann man vielleicht von ihrem
Gewicht, ihren Dimensionen, ihrer sonstigen Beschaffenheit sprechen; aber im
Innern, uns, bestimmt die Seele, wie das alles auszusehen hat.
Michel de Montaigne Essays
116
Der Tod ist fr Cicero frchterlich, fr Cato wnschenswert, fr Sokrates
ohne Belang. Gesundheit, Gewissen, Einflu, Wissen, Reichtum, Schnheit und
die Gegenbegriffe dazu, alle mssen sich entkleiden, wenn sie uns eingehen,
und bekommen von unserer Seele ein neues Kleid oder eine andere Frbung, die
ihr gefllt: braun, hell, grn, dster, bitter, s, tief, oberflchlich; jedes Ding
wieder anders, wie es zu ihm pat: denn sie richten sich nun nicht etwa alle nach
einem Stil, einer Regel und einer Form; jeder dieser Begriffe ist Knig seinem
Reich. Deshalb sollten wir es uns nicht dadurch bequem machen, da wir sagen:
die Dinge sind eben so; wir mssen von uns aus zu ihnen Stellung nehmen. Nur
von uns hngt unser Wohl und Wehe ab. Nicht das Schicksal sollten wir durch
Opfergaben und Wnsche zu beeinflussen suchen, sondern uns selber: das
Schicksal hat keinen Einflu auf unseren Charakter; im Gegenteil: der Charakter
bestimmt das Schicksal und modelt es um nach seinem Bild. ...
Nehmen wir z. B. das Spiel; wie sehr regen wir uns bei diesem lcherlichen
Zeitvertreib auf, wenn wir uns nicht ganz der Gewalt haben; da hat jeder
reichlich Gelegenheit, sich zu beobachten, wie er wirklich ist, und sich gerecht
zu beurteilen. In keiner anderen Situation kann ich mich so von allen Seiten
besehen und befhlen; wir stehen da unter dem Druck vieler Leidenschaften, so
des Zorns, des rgers, des Hasses, der Ungeduld und eines strmischen
Ehrgeizes, weil wir gewinnen wollen; bei dem geringen Einsatz aber, um den es
geht, wrde der Ehrgeiz, sich besiegen zu lassen, verzeihlicher sein. Denn einer
nichtigen Sache sich ganz besonders auszuzeichnen und es allen zuvortun zu
wollen, ist fr einen Ehrenmann unschicklich. Was ich bei diesem Beispiel
meine, das gilt auch fr alle anderen. Von jeder Teilansicht, von jeder Ttigkeit
aus kann man einen Menschen gleich gut beurteilen; jeder drckt sich
irgendwie sein Charakter aus.
Demokrit und Heraklit waren zwei Philosophen. Der eine fand das
Menschsein nichtig und lcherlich; deshalb zeigte er, wenn er ausging, auf
seinem Gesicht immer ein spttisches Lcheln. Heraklit reagierte gerade
umgekehrt. Die gleiche Situation von uns Menschen erweckte seinem Herzen
Mitleid und Teilnahme; sein Gesicht war deshalb immer traurig, seine Augen
voll Trnen.
Mir liegt die Auffassung des ersten mehr; nicht weil Lachen erfreulicher ist
als Weinen, sondern weil sie stolzer ist, und weil sie, besser als die andere,
unsere Verworfenheit andeutet. Man kann uns, glaube ich, nie so viel
Verachtung zeigen, wie wir verdienen. Jammer und Mitleid zeigen immer an,
da ich der Sache, ber die ich klage, einen gewissen Wert beilege; spotte ich
aber ber sie, so gebe ich zu erkennen, da sie mir wertlos vorkommt. Ich denke
so: nicht das Leid ist charakteristisch fr unser Wesen, sondern die Nichtigkeit,
nicht die Bosheit, sondern die Dummheit; wir sind nicht schlimm, sondern leer,
nicht tragisch, sondern jmmerlich.
Michel de Montaigne Essays
117
So war eigentlich Diogenes in seiner Beurteilung der Menschen schneidender
und schrfer, und infolgedessen, nach meinem Gefhl, gerechter als Timon, der
den Beinamen der Menschenfeind erhielt; denn was man hat, das nimmt man
ernst. Diogenes kmmerte sich den Teufel um seine Mitmenschen und rollte
dabei sein Fa und schnitt dem groen Alexander Gesichter: er meinte, wir
Menschen seien nicht mehr wert als Fliegen oder Schweinsblasen voll Luft. ...
Michel de Montaigne Essays
118
DIE WERTLOSIGKEIT DES REDENS
Ein Rhetor aus dem Altertum definierte seinen Beruf einmal so: Kleine
Dinge gro erscheinen zu lassen. ...
Die Schnheitsknstler, welche die Frauen herrichten und schminken, richten
weniger Schaden an als solche Wortverdreher. Ist doch wenig verloren, wenn
man die Frauen nicht so sieht, wie sie wirklich aussehen; whrend die anderen
sich direkt rhmen, da sie uns tuschen, da sie nicht blo unsere Augen,
sondern unser Urteil vernebeln und da sie das Wesen der Dinge verdrehen und
entstellen.
In den Staaten, deren gute Politik und Verwaltung sich lange hat halten
knnen, wurde auf die Redner wenig gegeben. Ariston definiert die Rhetorik
treffend als Wissenschaft, wie man das Volk berredet. Sokrates nennt sie
Platos Gorgias Die Kunst zu tuschen und zu schmeicheln. ... Sie. ist nur ein
Mittel zum Zweck. Zum Beispiel kann man damit eine aufgeregte Volksmenge
dahin bringen, wohin man will, oder sie aufhetzen. Man braucht sie nur fr
kranke Staaten, wie man die Medizin nur fr kranke Menschen ntig hat. ...
Die Redekunst hat in Rom zu der Zeit der hchsten Blte gestanden, der die
Politik am unsichersten war und in der sie dauernd vom Brgerkrieg bedroht
wurde: wie das Unkraut am meisten auf solchen Feldern wuchert, die brach
liegen und nicht richtig in Kultur gehalten werden. Es scheint deshalb, da die
Staatsformen mit monarchischer Spitze die Redekunst weniger ntig haben als
die anderen. Denn ein einzelner kann vor der Wirkung dieses Giftes durch
Erziehung und Beratung leichter geschtzt werden als eine Volksmenge, die
leicht umzustimmen ist. Sie lt sich, sozusagen an den Ohren, durch die
verfhrerischen Klnge dieser Kunst hierhin und dorthin fhren, und es gelingt
ihr dabei nicht, ruhig abzuwgen und durch vernnftiges Nachdenken zu
ermitteln, was richtig ist.
Mein Thema pat auch auf einen Italiener, dem ich vor kurzem begegnet bin;
er war beim Kardinal Caraffi bis zu dessen Tode als Haushofmeister beschftigt
gewesen. Ich bat ihn, mir etwas ber dieses sein Amt zu berichten. Da hat er mir
einen langen Vortrag ber diese Maulwissenschaft gehalten, so feierlich und
dozierend, so als wenn er ein tiefes theologisches Problem zu behandeln gehabt
htte.
Michel de Montaigne Essays
119
Zum Beispiel hat er mir aufgezhlt, was fr verschiedene Appetite es gibt,
etwa vor dem Essen und nach dem zweiten oder dritten Gang; dann, wie man
diese verschiedene Art Appetit in Rechnung stellt; einmal soll es nur gut
schmecken, ein andermal appetitanregend, und dann wieder appetitreizend sein;
dann kam die Politik der Soen; erstens Soen im allgemeinen; zweitens die
Zutaten im besonderen, wie sie einzeln beschaffen sein mssen und wie sie auf
das Ganze der Soe wirken; es folgte das Kapitel ber die Salate und ihre
Unterarten, eingeteilt nach Jahreszeiten, oder danach, ob sie warm oder kalt
serviert werden mssen, schlielich danach, wie sie uerlich hergerichtet und
auch fr das Auge lockend gestaltet werden knnen. Hiernach verbreitete er sich
ber die uere Ordnung der Mahlzeiten: Decken, Reihenfolge der Gnge usw.,
wieder durchsetzt mit schnen und tiefen Sprchen; und das alles in einer
aufgeblasenen, hohen und groartigen Sprache und mit Benutzung derselben
Ausdrcke, die am Platze sind, wenn man ber die Regierung eines Reiches
spricht. ...
Michel de Montaigne Essays
120
BER DIE ESSAYS
(Auszug aus den Kapiteln Unntige Unterscheidungen und Die Gebete.)
Wenn meine Essays hier eine ernsthafte Kritik verdienten, so wrde es sich,
glaube ich, ergeben, da ganz ungebildete und interesselose Menschen keinen
rechten Geschmack daran finden wrden, ebensowenig aber auch hervorragend
und ganz fein gebildete Geister; fr die ersten wre das, was ich meine, zu
schwer verstndlich, fr die zweiten zu selbstverstndlich. In der Mittelzone
knnte es vielleicht einigermaen gehen. ...
Spricht man ber rein Menschliches, so ist eine andere, eine weniger erhabene
Ausdrucksweise angebracht, als wenn es sich um Gottes Wort handelt; wir
sollten dessen Wrde, Majestt und sakrale Kraft nicht mibrauchen. Die
Theologie mag meinetwegen, wie es bei ihr Mode ist, bestimmte Begriffe mit
Worten bezeichnen, die eigentlich ihrem Bereich nicht zulssig sind, wie
Fortuna, Schicksal, Zufall, Glck, Unglck, die Gtter usw. Ich stelle die
menschlichen Einflle und meine persnlichen Einflle einfach als Gedanken
dar, die zum menschlichen Bereich gehren, und trenne sie scharf von denen des
anderen Bereichs. Es sind keine Gedanken, die als durch gttliche Inspiration
festgelegt und im voraus geregelt anzusehen sind, und die deshalb jeden Zweifel
daran und jeden Streit darber ausschlieen wrden. Ich trage keine
Glaubensstze, sondern unverbindliche Meinungen vor, ber die man
nachdenken soll; ich trage vor, was ich mir mit meinem Verstand so ausdenke,
nicht, was ich nach Gottes Weisung zu glauben habe; wie ich es sage, ist ganz
unkirchlich, nicht theologisch, aber immer sehr fromm. Wie Kinder ihre
Versuche hinzeigen: sie wollen daran lernen, nicht andere damit belehren. ...
Michel de Montaigne Essays
121
BER DAS ALTER
Ich kann mich mit den gewhnlichen Vorstellungen ber die Dauer des
Menschenlebens nicht einverstanden erklren. Die Weisen setzen sie, im
Gegensatz zur blichen Anschauung, sehr kurz an. Sagte doch Cato der Jngere,
als man ihn am Freitod hindern wollte: Bin ich jetzt einem Alter, wo man mir
noch den Vorwurf machen kann, ich gbe das Leben zu frh auf? Und doch
war er erst 48 Jahre alt. Dieses Alter sah er schon als sehr reif und sehr
vorgerckt an und bedachte dabei, wie wenige Menschen es erreichen.
Manchmal spricht man von einem sogenannten natrlichen Verlauf des Lebens,
nach welchem noch einige Jahre mehr zu erwarten wren; das wre berechtigt,
wenn es fr jemanden von uns das Privileg gbe, gegen die vielen unglcklichen
Zuflle gefeit zu sein, denen wir aber nun einmal von Natur ausgesetzt sind und
die den Normalablauf, auf den man sich verlt, unterbrechen knnen. Nur ein
Phantast kann damit rechnen, da er einmal an dem Krfteverfall sterben wird,
den das Greisenalter mit sich bringt, und sich vornehmen, solange zu leben. Ist
das doch die seltenste von allen Todesformen und die ungebruchlichste. Nur
diesen Tod nennen wir natrlich; wie wenn es gegen die Natur wre, da sich
jemand den Hals bricht, da er bei einem Schiffbruch ertrinkt, da er pltzlich
von der Pest oder von einer Lungenentzndung dahingerafft wird; und wie wenn
es nicht gerade ein Charakteristikum unserer Naturanlage wre, da wir allen
diesen Schden ausgesetzt sind. Durch solche schnen Worte sollten wir uns
nichts weismachen lassen: da soll man doch wohl lieber natrlich nennen, was
blich, gewhnlich und allgemein ist.
Aus Altersschwche sterben, das ist ein seltener, ein eigenartiger, ein
ungewhnlicher Tod und darum weniger natrlich als die anderen Todesarten;
es ist die letzte, die uerste Mglichkeit des Sterbens; je weiter wir von ihr
entfernt sind, um so weniger knnen wir hoffen, sie zu erleben; es ist die
uerste Grenze, die wir erreichen knnen; ein Naturgesetz hat verboten, sie zu
berschreiten. Aber nur selten genieen wir den Vorzug, bis dahin leben zu
drfen; die Natur gewhrt hchstens aller hundert Jahre, als Zeichen ihrer
besonderen Huld, einem Menschen die Sondergenehmigung, ber alle
Hindernisse und Schwierigkeiten hinwegzukommen, die sie selbst auf dieser
langen Bahn angebracht hat.
Deshalb meine ich, wir sollten uns bewut werden, da das Alter, bis zu dem
wir es gerade gebracht haben, immer nur von verhltnismig wenig Menschen
erreicht wird. Weil die Menschen normalerweise nicht so weit kommen, ist das
ein Zeichen, da wir dem Ziel schon recht nah sind. Der Durchschnitt ist doch
das richtige Ma fr unsere Lebensdauer; da wir diesen Durchschnitt, diese
Erfahrungsgrenze, schon berschritten haben, drfen wir kaum hoffen, noch viel
weiter zu kommen.
Michel de Montaigne Essays
122
Wir sind unendlich vielen Todesmglichkeiten, in denen andere umkommen,
entgangen; darin sollten wir eine Mahnung sehen: das auerordentliche, das aus
der blichen Erfahrung so herausfallende Glck, das uns bis jetzt geleitet hat,
kann uns unmglich noch lange treu bleiben.
Die irrige Vorstellung von der Durchschnittslebensdauer schdigt unsere
Gesetzgebung. Ein Mensch soll erst vom 25. Jahr an ber sein Vermgen
verfgen knnen; lnger als bis dahin kann er ja kaum ber sein Leben verfgen.
Augustus setzte das im lteren Rom vorgeschriebene Pflichtalter um fnf Jahre
herab und bestimmte, da das Alter von 30 Jahren zur bernahme eines
Richteramtes ausreichen sollte. Unter Servius Tullius waren die Ritter bis zum
47. Jahre kriegsdienstpflichtig; seit Augustus bis zum 45. Es scheint mir nicht
vorteilhaft, die Dienstaltersgrenze niedriger anzusetzen als auf das 55. oder 6o.
Jahr. Mit Rcksicht auf die Wirtschaftlichkeit wre ich dafr, unsere
Arbeitskraft und Dienstfhigkeit solange wie mglich auszunutzen. Ich sehe den
Fehler auf der anderen Seite, da wir nmlich nicht frh genug eingesetzt
werden. Augustus war mit 19 Jahren Weltenrichter gewesen und verlangt, da
einer 30 Jahre alt sein mu, ehe er entscheiden darf, wo eine Dachrinne
angebracht werden soll.
Wenn man mich fragt, so meine ich, da im allgemeinen unsere innere
Entwicklung mit 20 Jahren abgeschlossen ist, und da man da schon sehen kann,
was von jemandem zu erwarten ist: jeder, aus dem spter etwas geworden ist,
hat bis zu diesem Alter schon deutlich erkennen lassen, was an ihm daran ist.
Die natrlichen Anlagen und Krfte produzieren bis zu diesem Zeitpunkt etwas,
worin sich zeigt, was an Zuknftigem und Schnem ihm liegt, oder es wird nie.
Der Dorn, der nicht beim Wachsen sticht, der sticht dann wohl auch spter
nicht
53
, heit es in der Dauphin.
Wenn ich alle schnen menschlichen Leistungen berschaue, ganz gleich auf
welchem Gebiet, die mir bekannt geworden sind, mchte ich meinen, ich htte
eine grere Zahl von solchen aufzuzhlen, die, in der Vergangenheit und der
Gegenwart, von Menschen unter dreiig Jahren vollbracht worden sind als von
Menschen ber dreiig; ja, das gilt oft auch fr das Leben der gleichen
Menschen. Kann ich das nicht bestimmt von Hannibal und von seinem groen
Gegner Scipio behaupten? Die gute Hlfte ihres Lebens zehrten sie von dem
Ruhm, den sie ihrer Jugend erworben hatten; dann waren sie, im Vergleich zu
anderen, immer noch groe Mnner, aber nicht mehr im Vergleich zu sich
selbst.
Was mich betrifft, halte ich es fr sicher, da mein Geist und mein Krper seit
diesem Alter mehr eingebt als gewonnen haben, und mehr zurck- als
vorwrtsgekommen sind.
53
Si l'espine non pieque quand nai, A peine que picque jamais.
Michel de Montaigne Essays
123
Man kann ja mglicherweise, wenn man seine Zeit gut ausnutzt, im weiteren
Leben sein Wissen und seine Erfahrung erweitern; aber Lebenskraft,
Entschlufhigkeit, Sicherheit und andere Eigenschaften, die fr uns
charakteristischer, wichtiger und wesentlicher sind, lassen dann nach und
erschlaffen. ...
Manchmal ergreift das Altern zuerst den Krper, manchmal aber auch den
Geist. Ich habe viele Flle erlebt, in denen das Gehirn vor dem Magen und den
Beinen schwach wurde; dieses Leiden ist umso gefhrlicher, weil der, den es
trifft, wenig davon merkt und weil es sich uerlich kaum zeigt. Freilich mache
ich unseren Gesetzen nicht zum Vorwurf, da sie uns zu spt pensionieren,
sondern da sie uns zu spt anstellen. Wenn ich bedenke, wie unsicher unser
Leben ist, von wieviel Klippen es blicherweise und seiner Natur nach bedroht
ist, so habe ich den Eindruck, man sollte nicht einen so groen Teil dieses
Lebens auf die Standesvorurteile, auf das Nichtstun und auf die
Berufsvorbereitung verschwenden.
Michel de Montaigne Essays
124
ZWEITES BUCH
DIE UNBESTNDIGKEIT UNSERES HANDELNS
Wer sich mit der Beobachtung des menschlichen Handelns abgibt, stt
nirgends auf grere Schwierigkeiten, als wenn er es als Einheit zu betrachten
und gleichmig zu beleuchten versucht; denn der Regel widersprechen die
einzelnen Akte einander so auffllig, da es unmglich scheint, sie aus einer
gemeinsamen Quelle abzuleiten. Der junge Marius zeigt sich einmal wie ein
Sohn des Mars, einmal wie ein Sohn der Venus
54
: der Papst Bonifaz VIII., so
heit es, kam in sein Amt hinein wie ein Fuchs, er fhrte es wie ein Lwe, und
er starb wie ein Hund; und ist es zu glauben, da ein Nero, dieses Urbild der
Grausamkeit, als man ihm ein Todesurteil, wie es blich ist, zur Unterschrift
vorlegte, geantwortet haben soll: Wollte Gott, ich htte nie schreiben
gelernt
55
; so sehr bekmmerte es ihn, einen Menschen zum Tode verurteilen zu
mssen! Alles ist voll von hnlichen Beispielen, ja, jeder kann in seinen eigenen
Erlebnissen leicht mehr finden; deshalb kommt es mir eigentlich sonderbar vor,
da sonst vernnftige Leute sich immer wieder damit abmhen, diese
Einzelerscheinungen einem einheitlichen Gesichtspunkt unterzuordnen; ist doch
eben der Mangel an Einheitlichkeit, wie ich glaube, der verbreitetste und der
sichtbarste Fehler.
Immer das Gleiche wollen und das Gleiche nicht wollen; es erbrigt sich,
sagt er, hinzuzufgen: vorausgesetzt, da dies Wollen gerecht ist; denn wenn
es unrecht ist, kann es unmglich immer einheitlich sein.
Habe ich doch einst gelernt, da das Laster weiter nichts ist als Regellosigkeit
und Malosigkeit; infolgedessen ist es unmglich, Bestndigkeit mit dem Laster
zu verbinden. Ein Wort, das auf Demosthenes zurckgehen soll, lautet: Der
Anfang jeder Tugend besteht im Nachdenken und der berlegung; ihr Ziel und
ihre Vollendung aber in der Bestndigkeit der Durchfhrung. Wenn wir einen
bestimmten Weg einschlagen wrden, weil wir ihn bedacht haben, so wrde das
wahrscheinlich der schnste Weg sein; aber niemand hat daran gedacht: Er
verachtet, was er vorher wnschte; was er eben aufgegeben hat, das will er
wieder haben; er schwankt dahin und widerspricht sich fortgesetzt in seiner
Lebensfhrung.
56

54
Plutarch, Leben des Marius, Schlu.
55
Vellem nescire litteras! Seneca, De clementia, 11, X.
56
Quod pettit, spernit; repetit, quod nuper omisit; / Aestuat, et vitae disconvenit ordine toto. Horaz, Ep. 1, 1.
98.
Michel de Montaigne Essays
125
Gewhnlich lassen wir uns von unseren Wnschen bestimmen, verschiedener
Richtung, nach links, nach rechts, nach oben, nach unten, immer dorthin, wohin
wir von Wind der Umstnde uns getrieben fhlen. Was wir wollen, daran
denken wir erst dem Augenblick, wo wir es wollen; jedesmal ist es etwas
anderes; wir sind wie das Tier, das die Farbe der Umgebung annimmt; was wir
uns eben vorgenommen haben, das ndern wir dann gleich wieder; und
manchmal kehren wir auch wieder um: alles ist schwankend und unbestndig:
Wir lassen uns treiben wie ein Schiff, das an Tauen geschleppt wird.
57
Wir
gehen nicht; wir lassen uns forttragen: dies geschieht, wie bei Gegenstnden, die
auf dem Wasser schwimmen, manchmal ruhig, manchmal heftiger Bewegung,
je nachdem die Wogen zornig oder freundlich sind; unserer Naturanlage: dafr
zeugt der bekannte Vers aus einem Mimus des Publius Syrus Schlecht ist ein
Plan, den man nicht ndern kann
58
.
Es scheint zunchst so, als ob man einen Menschen nach den Hauptzgen
seines Lebens beurteilen knnte; da nun aber, unserer Natur nach, Sitten und
Meinungen unbestndig sind, habe ich immer wieder den Eindruck gewonnen,
da es verkehrt ist, sich darauf zu versteifen auch gute Schriftsteller tun das ,
aus uns ein einheitliches und fest zusammenhaltendes Gewebe herstellen zu
wollen. Zuerst wird ein Bild des Gesamtwesens konstruiert; dann werden alle
Einzelhandlungen einer Persnlichkeit in dieses Gesamtbild eingeordnet und
seinem Sinne ausgelegt; und wenn sie sich nicht ganz so drehen lassen, mu die
Verstellung zur Erklrung herhalten. Beim Kaiser Augustus ist das freilich nicht
geglckt; denn bei diesem Mann sind die einzelnen Bettigungen so offenbar
voneinander abweichend, sie ndern sich whrend seines ganzen Lebens immer
wieder und oft so unerwartet, da auch die khnsten Beurteiler nicht zu einer
Entscheidung kamen und es aufgeben muten, ihn in seiner Ganzheit zu
erfassen. An nichts glaube ich so schwer bei den Menschen als an ihre
Bestndigkeit, an nichts so leicht wie an ihre Unbestndigkeit. Wer sie im
einzelnen, und von Fall zu Fall verschieden, beurteilt, der drfte der Wahrheit
meist nherkommen. Wenn man das ganze klassische Altertum durchprft, ist es
schwer, auch nur ein Dutzend Mnner zusammenzubringen, die ihr Leben
einem unverrckbar einheitlichen Sinn ausgerichtet haben, was doch das
Hauptziel der Weisheit ist: denn wenn man den ganzen Inhalt der Weisheit
einem Wort zusammenfassen, wollte, sagt ein alter Schriftsteller, wenn man alle
Lebensregeln durch eine einzige ausdrcken wollte, so mte diese Regel
lauten:
57
Ducimur, ut nervis alienis mobilelignum. Hor. Sat. 11. 7. 82.
58
Malum consilium est, quod mutari non potest. A. Gellius, XIVII, r4.
Michel de Montaigne Essays
126
Sehen wir denn nicht, da jeder Mensch immer sucht, ohne zu wissen was,
und da er sich immer danach sehnt, anderswo zu sein, als ob er dort seine Last
loswerden knntet.
59

Jeder Tag bringt einen neuen Einfall; unsere Stimmungen verndern sich, wie
die Zeit sich bewegt:
Der Sinn der Menschen ndert sich je nach dem Licht, das Vater Jupiter
selbst der Erde schickt, um sie zu erhellen.
60
So schwanken wir zwischen verschiedenen Entschlieungen; nichts wollen
wir frei, nichts absolut, nichts bestndig. Wenn jemand seinem Kopfe
bestimmte Gesetze und eine bestimmte Kontrolle sich vorgenommen und
durchgefhrt htte, so wrden wir berall in seinem Leben ein gleichmiges
Licht leuchten sehen, das sich zeigt in der Ausgeglichenheit der Sitten und in
einem bestimmten Ordnungsverhltnis der verschiedenen Lebensuerungen
zueinander.
Empedokles stellte bei den Bewohnern von Agrigent als Uneinheitlichkeit
fest, da sie sich dem Genu hingaben, so als ob sie am nchsten Tag sterben
wrden, und da sie bauten, als ob sie nie sterben mten. Erkennen wrde man
die Einheitlichkeit leicht: wie es sich beim jungen Cato zeigt; wer eine Stufe
erfhlt hat, wei ber das Ganze Bescheid; es ist wie bei einer sehr
wohlklingenden Harmonie, der kein Miton mglich ist. Fr uns dagegen haben
wir ebensoviel Einzelbeurteilungen ntig wie wir Handlungen vor uns haben.
Das sicherste wre, meiner Ansicht nach, jedesmal die begleitenden Umstnde
zur Erklrung heranzuziehen und dann nicht weiter zu suchen und keine
weiteren Folgerungen daraus zu ziehen.
Whrend der Kriegswirren in unserem armen Staat hat sich folgende
Geschichte zugetragen. Ganz in meiner Nhe hatte sich ein Mdchen aus dem
Fenster gestrzt, um der Vergewaltigung durch einen rohen Soldaten, der bei ihr
einquartiert war, zu entgehen: der Sturz war nicht tdlich gewesen, deshalb hatte
sie, um ihren Selbstmordversuch zu wiederholen, sich mit einem Messer in die
Brust zu stechen versucht, aber sie war daran gehindert worden; sie hatte sich
dabei aber doch ziemlich stark verletzt. Schlielich gestand sie nun aber, da der
Soldat ihr nur mit Bitten, Wnschen und Geschenken zugesetzt hatte, aber dann
hatte sie Angst bekommen, da er Gewalt anwenden knnte: und hierauf legten
ihre Worte, ihr Verhalten und ihr Blut deutlich Zeugnis ab von ihrer Tugend,
genau wie bei einer zweiten Lukretia.
59
Nonne videmus / Quid sibi quisque velit, nescire, et quaerere semper, / Commutare locum, quasi onus
deponere possit? Lucrez, III, 1070.
60
Tales Bunt hominum mentes, quali pater ipse / Iupiter auctifero lustravit lumine terras. Cicero,
bersetzung von Homer, Od. XVIII, 135.
Michel de Montaigne Essays
127
Nun, ich habe dann erfahren, da sie in Wirklichkeit, vorher und nachher,
eine Dirne gewesen war, die durchaus nicht so besondere Bedenken hatte.
So heit es in der bekannten Geschichte: Bist du auch ein schner und
anstndiger Mann, so darfst du daraus, da deine Bewerbung Mierfolg gehabt
hat, nicht etwa sofort auf die unverletzbare Keuschheit deiner Geliebten
schlieen; es ist durchaus mglich, da der Maultiertreiber bei ihr Erfolg hat.
Knig Antigonus war einem seiner Soldaten besonders zugetan wegen seiner
Tchtigkeit und seiner Tapferkeit; eine innere Krankheit, an der dieser Mann
lange gelitten hatte, lie er durch seine rzte behandeln; nach der Heilung war
dieser lange nicht mehr so eifrig und mutig in seinem Dienst. Antigonus fragte
ihn, wer ihn so anders und so feig gemacht hatte. Der Soldat antwortete: Sie
selber, Majestt; denn Sie haben mir die Leiden abgenommen, die es mit sich
brachten, da ich keinen Wert auf mein Leben legte. Ein Soldat des Lukullus
war von den Feinden ausgeraubt worden; um sich zu rchen, fhrte er eine
schne Unternehmung gegen sie durch; als er nun dadurch seinen Verlust
ausgeglichen hatte, wollte Lukullus, der ihn schtzen gelernt hatte, ihn bei einem
gefhrlichen Handstreich einsetzen und bemhte sich, ihm dies mit den besten
Grnden, die ihm einfielen, schmackhaft zu machen:
Mit Worten, die auch bei einem Furchtsamen den Mut entflammen
knnten.
61
Er aber antwortete: Dazu mt ihr einen armen ausgeplnderten
Soldaten nehmen, dahin, wo du willst, wird immer nur einer gehen, der sein
Geld verloren hat
62
, und lehnte den Auftrag energisch ab.
Wir lesen die Geschichte von Mechmet, wie er mit beleidigenden Worten
dem Chasan, dem Befehlshaber der Janitscharen, Vorwrfe machte, da sein
Regiment von den Ungarn eingedrckt wurde und er sich feig benommen habe;
statt aller Antwort strzte sich Chasan allein, so wie er war, mit dem Schwert in
der Faust, auf den ersten feindlichen Haufen, dem er begegnete, und wurde
natrlich sofort berwltigt. Das ist eigentlich weniger eine Rechtfertigung als
eine Sinnesnderung; und nicht so sehr ein Zeichen von natrlicher Tapferkeit
als von pltzlichem Trotz.
Gestern war er so waghalsig; ihr habt es mit angesehen; ihr drft es nicht
erstaunlich finden, wenn ihr am nchsten Tag mit ansehen mt, da er nun
ebenso feig sich benimmt; entweder der Zorn, oder die Not, oder die
Kameraden, oder der Wein, oder das Trompetengeschmetter hatten ihn beherzt
gemacht; nicht infolge vernnftiger berlegung wurde sein Herz von Mut
ergriffen, nein, die Umstnde allein haben es ihm gesthlt; es ist kein Wunder,
wenn er heute anders geworden ist; die beeinflussenden Umstnde haben sich
eben gewandelt.
61
Verbis, quae timido quoque possent aridere mentem. Horaz, Ep. 2. I. 2.36.
62
Quantum que rusticus ibit, / ibit eo, quo vis, qui zonam perdidit, inquit. Ebd. Vers 39.
Michel de Montaigne Essays
129
Dieses leichte Wechseln, dieses pltzliche Umspringen zum Gegenteil, das
wir uns beobachten knnen, hat es mit sich gebracht, da manche auf den
Gedanken gekommen sind, wir htten zwei Seelen, andere nennen es zwei
Mchte, die immer bei uns sind und uns treiben, jede ihrer Weise, die eine zum
Guten, die andere zum Bsen; denn eine so tiefgehende Verschiedenheit lt
sich mit der Annahme eines einzigen Subjekts nicht wohl zusammenreimen.
Nun ist es aber nicht nur der Wind der Ereignisse, der mich schttelt, wie er
will, sondern die Bewegung und die Unsicherheit geht auch von mir selbst aus
infolge der Unbestndigkeit meiner Haltung; und wer sich unbefangen
beobachtet, findet, da er fast nie zweimal der gleiche ist. Mein Inneres
erscheint einmal so, einmal so; das hngt davon ab, von welcher Seite ich es
betrachte. Wenn ich Verschiedenes von mir aussage, kommt das daher, da ich
mich verschieden sehe: alle Gegenstzlichkeiten lassen sich abwechselnd
irgendwie mir entdecken: ich bin schchtern und auch frech; keusch und geil;
geschwtzig und schweigsam; schwerfllig und fein; ideenreich und stumpf;
grmlich und freundlich; verlogen und wahrhaftig; gelehrt und unwissend;
freigebig und auch geizig und verschwenderisch: alles das sehe ich irgendwie in
mir, je nachdem ich mich drehe; und jeder, der sich wirklich aufmerksam
studiert, findet in sich, und gerade auch, in der Art seiner Selbstbeurteilung,
diese Unbestndigkeit und diese Widersprche. Ich kann nichts im ganzen von
mir aussagen, nichts einfach und eindeutig, nichts ohne Unbestimmtheit und
ohne Beimischung. Je nachdem
64
ist der Gesichtspunkt, der meiner Logik am
hufigsten vorkommt.
Obwohl ich mir immer vornehme, was gut ist, auch gut zu nennen und alle
Dinge, soweit das mglich ist, gnstigem Sinne auszulegen, so bringt es unsere
merkwrdige Naturanlage doch mit sich, da es oft ein sittlicher Mangel ist,
durch den wir zum Guten getrieben werden, wenn sich nicht eben nur aus den
Motiven beurteilen liee, ob ein Tun als gut anzusprechen ist.
Deshalb darf man aus einer tapferen Tat nicht unbedingt auf einen tapferen
Mann schlieen; wenn einer durch und durch tapfer wre, so wre er es immer
und bei jeder Gelegenheit; wenn es sich um Tugend handelte, die fest geworden
wre, und nicht nur um eine einmalige Aufwallung, so wrde der Mensch
dadurch gleich beherzt werden allen Situationen gegenber; ebenso allein wie
in Gemeinschaft; ebenso im Turnier wie in der Schlacht; denn Mut ist eben,
obwohl man es zunchst nicht denken sollte, nichts anderes auf dem
64
distinguo [eigentlich = ich unterscheide].
Michel de Montaigne Essays
130
Stadtpflaster als im Feldlager; er wrde ebenso mutig in seinem Bett eine
Krankheit ertragen wie im Feld eine Verwundung; er wrde in seinem Hause
den Tod nicht mehr frchten wie bei einem Sturmangriff, es knnte nicht
vorkommen, da der gleiche Mann einmal beherzt in die Mauerbresche springt
und nachher wie ein Weib fassungslos wird, wenn er einen Proze oder einen
Sohn verliert: wenn er der Armut gegenber sich stark zeigt, und dabei feig ist
bei einer Ehrlosigkeit; wenn er hart ist gegen das Schwert der Feinde, aber
weich gegen das Rasiermesser der Barbiere: so verdient die Tat das Lob, nicht
der Mann.
Manche Griechen, sagt Cicero, knnen den Anblick der Feinde nicht ertragen,
und wenn sie krank werden, sind sie standhaft; bei den Zimbern und Keltiberern
ist es gerade umgekehrt: Das Handeln kann nicht gleichmig sein, wenn es
sich nicht auf ein bestimmtes Prinzip grndet.
64

Es gibt keine Tapferkeit, die ihrer Art vollkommener wre, als die des
Alexander. Aber auch sie zeigt sich nur in den Einzelhandlungen; sie ist nicht
berall gleich vollkommen, nicht allgemeingltig. So unvergleichlich sie auch
ist, so hat sie doch noch Flecken. Zum Beispiel verliert Alexander vollstndig
die Fassung, wenn ihm der leichteste Verdacht gegen seine Nchsten, da sie
ihm nach dem Leben trachten knnten, auftaucht; bei diesen Untersuchungen
zeigt er eine leidenschaftliche und ungeheuerliche Ungerechtigkeit und eine
Furchtsamkeit, die seinen natrlichen Verstand verdunkelt. Auch sein
Aberglaube, dem er so sehr unterworfen ist, deutet auf einen gewissen
Kleinmut; ebenso zeugt die bertriebene Reue, als er den Clytus hatte ermorden
lassen, von der Uneinheitlichkeit seines Charakters.
Was wir tun, das ist nur Beiwerk; die Ehre, die wir damit erwerben wollen,
segelt unter einer falschen Flagge. Die Tugend hat ihr Ziel in sich Selbst; wenn
wir ihre Maske fr einen anderen Zweck borgen, so entlarvt sie uns in der Regel
sehr bald. Tugend ist, wenn die Seele damit getrnkt ist, als krftige
Gesamtfrbung immer sichtbar; diese geht nicht weg, solange das Ganze
besteht. Deshalb mu man, wenn man einen Menschen beurteilen will, ihm
lange und sorgsam nachspren: wenn er nicht ganz einheitlich bleibt, weil sein
Lebensweg vorbedacht und vorausgesehen ist, wenn er nicht bei seiner Gangart
bleibt, obwohl die Umstnde wechseln, in die er gert (ich meine in bezug auf
die Richtung, denn das Tempo mu sich ihnen natrlich anpassen), soll man ihn
laufen lassen; so ein Mann ist eine Wetterfahne, wie es im Spruch unseres
Talbot heit.
64
Nihil enim potest esse aequabile, quod non a certa ratione proficiscatur. Cic., Tusc. Quaest. 11, 26.
Michel de Montaigne Essays
131
Es ist kein Wunder, sagt ein Alter, da der Zufall soviel Macht ber uns hat,
da wir so zufllig dahinleben. Wer sein Leben im Ganzen nicht auf ein
bestimmtes Ziel eingerichtet hat, kann die Einzelhandlungen keine Ordnung
bringen: die Teile kann man unmglich richtig unterbringen, wenn man das Bild
im Ganzen nicht im Kopfe hat; was ntzen mir die Farben, wenn ich nicht wei,
was ich malen soll. Keiner entwirft einen bestimmten Lebensplan ; wir legen ihn
uns stckchenweise zurecht. Der Schtze mu zuerst wissen, wohin er schieen
will, und darauf mu er dann Hand, Bogen, Sehne, Pfeil und Bewegungen
einstellen: unsere Lebensplanung fhrt in die Irre, weil es ihr an Richtung und
Ziel fehlt: was ntzt mir der beste Wind, wenn ich nicht wei, zu welchem
Hafen ich segeln will.
Ich bin nicht der Ansicht, da man im folgenden Falle richtig ber Sophokles
geurteilt hat: er sei geeignet fr privatwirtschaftliche Geschfte, weil so lautete
die Begrndung, mit der die Anklage des Sohnes abgelehnt wurde die Richter
eine seiner Tragdien gesehen hatten. Ebensowenig finde ich die Konsequenzen
richtig, welche von den Pariern gezogen wurden. Sie hatten den Auftrag,
Ordnung in die Staatsverwaltung von Milet zu bringen. Sie machten eine
Kontrollreise durch die Insel und achteten darauf, welche cker am besten
bestellt und welche Gter am besten gehalten waren. Die Namen von deren
Besitzern schrieben sie auf. Wie sie nun die Volksversammlung in der Stadt
einberufen hatten, ernannten sie diese Gutsherren zu Stadtrten in der neuen
Verwaltung; denn sie dachten, da diese Mnner, die ihre eigenen Interessen gut
vertreten hatten, sich auch der ffentlichen Verwaltung bewhren wrden.
Wir bestehen alle aus Stcken; und diese sind so uneinheitlich
zusammengefgt, da jeder einzelne Bestandteil, zu jeder Zeit wieder anders,
seine Rolle fr sich spielt; zwischen dem, was wir heute sind, und dem, was wir
ein andermal sind, ist der Unterschied ebenso gro, wie der Unterschied
zwischen uns und anderen Menschen. Du kannst mir glauben, es ist eine
schwere Aufgabe, sich immer als der gleiche Mensch zu zeigen
65
.
Ehrgeiz kann die Menschen dazu bringen, tapfer, freigiebig, sogar gerecht zu
werden; Habsucht kann einem Kaufmannsjngling, der kleinen Verhltnissen
tatenlos aufgewachsen ist, die Verwegenheit ins Herz pflanzen, da er sich, fern
von der Heimat, einem zerbrechlichen Kahn, der Gewalt der Wogen und dem
Zorn Neptuns aussetzt; Habsucht lehrt auerdem Zurckhaltung und Umsicht,
und sogar Venus reizt Jnglinge, die noch die Schule gehen, zu khnen
Entschlssen und sthlt das Herz von zarten Jungfrauen, die noch nichts erlebt
haben, zu unerwartetem Tun: Wenn Venus fhrt, kommt die Jungfrau im
Dunkeln allein zum Jngling, heimlich, zwischen den schlafenden Wachen
hindurch
66
.
65
Magnam rem puta unum hominem agere. Seneca, Ep. 120.
66
Hac duce, custodes furtim transgressa iacentes; Ad iuvenem tenebris sola puella venit. Tibull, 11, I, 75.
Michel de Montaigne Essays
132
Da das alles so ist, geziemt es sich fr einen ruhigen Verstand nicht, uns
Menschen einfach nach unseren uerlich sichtbaren Handlungen zu beurteilen;
man mu bis ins Innere hineinleuchten und zu sehen versuchen, von welcher
seelischen Feder die Bewegung ausgelst wird. Aber da das nun eben ein recht
gefhrliches und schweres Unternehmen ist, wre es mein Wunsch, da nicht
soviel Leute sich damit abgeben mchten.
Michel de Montaigne Essays
133
DIE TRUNKSUCHT
Die Trunksucht ist grob und brutal; dadurch unterscheidet sie sich, wie es mir
vorkommt, von den anderen Lastern. Die anderen sind sozusagen geistiger;
manche haben eine Art groen Schwung, wenn man es so nennen darf; es gibt
Laster, die etwas vom Erkenntnisdrang in sich schlieen, die eine gewisse
Sorgfalt, Tapferkeit, Vorsicht, Geschicklichkeit und Feinheit verlangen; die
Trunkenheit aber ist ganz krperlich und irdisch. Deshalb steht sie nur bei dem
Volk, das heute das roheste ist, in Ansehen. Die anderen Laster erregen den
Verstand, dies aber schaltet ihn aus und betubt den Krper. ... Wenn der
Mensch die Zurechnungsfhigkeit und die Selbstbeherrschung verliert, so ist das
der schlimmste Zustand, in den er geraten kann. Man vergleicht die Trunkenheit
mit dem Most: wie dieser, wenn er im Fasse grt, alles nach oben treibt, was in
der Tiefe sitzt, so lt der Wein in denen, die zuviel getrunken haben, die
innersten Geheimnisse zutage treten....
Im Altertum freilich erschien dieses Laster nicht so verwerflich; manche
Philosophen sprechen sehr nachsichtig darber; sogar Stoiker geben den Rat,
gelegentlich eins ber den Durst zu trinken, um die Seele zu lockern. ...
Sylvias war ein ausgezeichneter Pariser Arzt. Dieser tat einmal folgenden
Ausspruch: Um zu verhindern, da unser Magen trge wird, ist es ntzlich,
seine Krfte einmal im Monat durch einen solchen Exze zu wecken und zu
spornen; sonst wird er stumpf. ...
Allerdings darf man, um ein guter Trinker zu werden, nicht besondere
Ansprche an den Geschmack stellen. Die Deutschen trinken jeden Wein fast
gleich gern; ihr Ziel ist, sich vollaufen zu lassen; das ist ihnen wichtiger, als
hinter den Geschmack zu kommen. Sie haben es billiger: ihr Genua ist massiger
und bequemer. Und dann beschrnkt man die Gaben des Bacchus doch zu sehr,
wenn man, nach franzsischer Sitte, nur bei den beiden Mahlzeiten und mig
trinkt; dazu braucht es mehr Zeit und mehr Hingebung: die Alten widmeten
dieser Ttigkeit ganze Nchte und tranken dann auch den Tag ber weiter; und
dann mu man auch ein reichlicheres und krftigeres Essen vorlegen....
Weil wir in diesen Dingen miger geworden sind, soll man darin einen
Fortschritt sehen? Sicher nicht: sondern das kommt wahrscheinlich daher, da
wir uns den erotischen Genssen viel mehr hingeben als unsere Vter. Das sind
zwei Bettigungen, die sich gegenseitig Abbruch tun einmal sind unsere Mgen
dadurch schwcher geworden; und andrerseits trgt die Nchternheit dazu bei,
da wir geschickter und galanter fr das Liebesspiel werden.
Michel de Montaigne Essays
134
Es ist erstaunlich, was mein Vater alles ber die Keuschheit seiner Zeit zu
erzhlen wute. Er durfte sich das erlauben, denn er war, durch Anlage und
Erziehung, sehr gewandt im Umgang mit Damen. Er sprach wenig und gut, und
er schmckte seine Erzhlungen immer einmal mit Geschichten aus bekannten,
hauptschlich spanischen Bchern aus. Aus seiner Haltung sprach
liebenswrdiger Ernst und groe Bescheidenheit; er legte den grten Wert auf
gepflegtes Aussehen, auch in seiner Kleidung, sowohl beim Gehen wie beim
Reiten. Auf sein Wort konnte man sich unbedingt verlassen; berhaupt war er
auerordentlich gewissenhaft und religis, und er neigte dabei eher zum
Aberglauben als zum Gegenteil. Und dabei war er klein und stmmig, gerade
und gleichmig gewachsen; er hatte angenehme Gesichtszge und ziemlich
dunkle Haut; er glnzte durch seine Gewandtheit in allem feinen Sport. Ich habe
noch die bleigefllten Stcke gesehen, mit denen er sich fr das Balkenwerfen
und Steinschleudern sowie fr das Fechten trainiert haben soll, und Schuhe mit
bleibeschwerten Sohlen, mit denen er Leichtigkeit im Lauf und im Sprung zu
erzielen suchte. Von seinen verblffenden Kunststckchen erzhlt man sich
noch heute Wunderdinge. Als er schon ber 60 Jahre alt war, imponierten ihm
unsere Kraftleistungen keineswegs; ich habe gesehen, wie er im Pelz auf ein
Pferd sprang, wie er, sich nur mit den Daumen auf den Rand des Tisches
sttzend, diesen umrundete, wie er kaum anders zu seinem Zimmer hinaufstieg,
als immer drei bis vier Stufen berspringend. Um auf den Gedanken der
Keuschheit zurckzukommen, von dem ich ausgegangen bin: er erzhlte, es
htte in einer ganzen Provinz kaum eine adlige Dame gegeben, der man etwas
Bses htte nachsagen knnen; er berichtete aus seiner eigenen Erfahrung,
welche erstaunliche Freiheit im Umgang mit ehrbaren Frauen herrschte, ohne
da dies mideutet wurde. Von sich selbst konnte er eidlich versichern, er sei bis
zu seiner Verheiratung unberhrt wie ein Mdchen gewesen. Und dabei hatte er
lange im Ausland Kriegsdienste getan. Davon hat er uns brigens ein
selbstgeschriebenes Tagebuch hinterlassen, in dem er nacheinander Punkt fr
Punkt berichtete, was geschah und was er dabei selbst erlebte. Deshalb
verheiratete er sich spt, nach seiner Rckkehr aus Italien, im Jahre 1528; er war
damals 33 Jahre alt. Jetzt mssen wir zu unserem Thema zurckkommen: zum
Trinken. Das Alter ist lstig; es braucht Sttze und Erfrischung; ich htte
deshalb ein gewisses Recht, mir die Gaben des Weins zu wnschen; denn dies
sind sozusagen die Freuden, die uns beim Ablauf der Jahre erst zuletzt
genommen werden. Die Lebenswrme, so sagen erfahrene Menschen, sitzt
zuerst den Beinen; so ist es bei den Kindern: dann steigt sie zur Krpermitte
hinauf, wo sie sich lange festsetzt; dort spendet sie uns das ist meine Ansicht
die einzigen wahren Freuden, die das krperliche Leben uns verschafft:
schlielich kommt sie, wie ein Dunst, der aufsteigt und ausgeatmet wird, zur
Kehle, wo sie ihre letzte Stellung bezieht.
Michel de Montaigne Essays
135
Ich kann jedoch nicht verstehen, was es fr einen Zweck hat, die Freude am
Trinken ber den Durst hinaus auszudehnen und sich einen knstlichen und
unnatrlichen Wunsch blo durch die Phantasie zu verschaffen: mein Magen
wrde es auch schlecht vertragen; er hat schon seine Not, mit dem fertig zu
werden, was er zur Nahrung schlucken mu.
...Plato verbietet den Kindern, vor dem 18. Jahre berhaupt Wein zu trinken,
aber wenn die Leute ber 60 sind, so findet er diesen Genu empfehlenswert; sie
drfen dann beim Fest dem Dionysos einen wesentlichen Platz gewhren,
diesem guten Gott, der die Mnner frhlich und die Greise wieder jung macht,
der die Leidenschaften der Seele mindert, wie das Eisen durch das Feuer biegbar
wird; er findet sogar, in seinem Buch ber die Gesetze, da solche
Trinkgesellschaften ganz ntzlich sind, vorausgesetzt, da ein Trinkmeister
Zucht und Ordnung einigermaen aufrecht erhlt; denn die Trunkenheit ist, so
sagt er, ein guter und sicherer Prfstein fr den Charakter; gelegentlich gibt sie
auch alten Leuten Mut, sich freudig in Tanz und Musik auszutoben, was fr sie
recht ntzlich ist, was sie sich aber bei ruhiger berlegung nicht getrauen;
manchmal frdert der Wein die innere Beherrschung und die krperliche
Gesundheit. Allerdings macht er gewisse Einschrnkungen, die zum Teil von
den Karthagern entlehnt sind. Whrend kriegerischer Operationen ist das
Trinken zu untersagen; jeder hhere Beamte und jeder Richter soll es lassen vor
Amtshandlungen und vor Entscheidungen ber ffentliche Angelegenheiten; der
Tag ist zu anderen Dingen da; da soll man nicht trinken, und auch nicht in einer
Nacht, der ein Kind gezeugt werden knnte. ...
Alles was wir tun, kann als gefhrlich angesehen werden, wenn es die
gewhnlichen Grenzen des Menschlichen berschreitet, weil unser Gefhl fr
das Richtige nicht hher und nicht tiefer reicht. ...
Michel de Montaigne Essays
136
BER TOD & SELBSTMORD
(Eine Sitte auf der Insel Keos)
Wenn jedes Philosophieren vom Zweifel ausgeht, wie man behauptet, so mu
erst recht das, was ich tue, vom Zweifel ausgehen, nmlich einfltiges Zeug
zusammenzuphantasieren; denn die Lernenden mssen fragen und diskutieren,
und der Leiter mu die Entscheidung treffen. Die Entscheidung, der ich mich
unterwerfe, ist der Wille Gottes, gegen den es keinen Widerspruch gibt; er ist
erhaben ber allen kleinen menschlichen Disput.
Philipp war siegreich im Peloponnes eingezogen; da drohte einer dem
Damidas, die Lakedmonier wrden viel zu leiden haben, wenn sie sich nicht
unterwrfen; doch dieser antwortete: Ach, du Feigling! was kann denen
geschehen, die den Tod nicht frchten? Und als man den Agis fragte, wie ein
Mensch seine Freiheit wahren knne, sagte er: Wenn man keine Angst vor dem
Sterben hat. In diesen Stzen und tausend hnlichen Aussprchen, die man
ber den gleichen Gegenstand zitieren knnte, klingt offenbar etwas
Erhabeneres an, als einfach geduldig den Tod zu erwarten, wenn er einmal
kommt; denn im Leben gibt es oft einmal etwas, was schlimmer ist als selbst der
Tod. Dafr spricht folgende Geschichte von einem lakedmonischen Knaben:
dieser war von Antigonus gefangen genommen und als Sklave verkauft worden;
der neue Herr wollte ihn zu einer unwrdigen Dienstleistung zwingen; da sagte
er: Du sollst sehen, wen du gekauft hast; ich habe es nicht ntig, diesen
ehrenrhrigen Befehl auszufhren, da mir der Weg die Freiheit offen steht;
und damit strzte er sich oben aus dem Fenster des Hauses. Einmal wollte
Antipater die Lakedmonier durch frchterliche Drohungen zwingen, einer
Forderung von ihm nachzugeben, doch sie antworteten ihm: Wenn du uns mit
etwas drohst, was schlimmer ist als der Tod, wollen wir lieber sterben. Eine
hnliche Antwort gaben sie Philipp, der ihnen geschrieben hatte, er wrde alle
ihre Plne zunichte machen: Wie, wirst du uns auch hindern knnen zu
sterben? Das sind Beispiele fr die bekannte Lehre, der Weise lebt solange
wie er mu, und nicht so lange wie er kann und das schnste Geschenk der
Natur, das uns allen Grund nimmt, uns ber unser Leben zu beklagen, ist, da
wir herausknnen: nur eine Art, zum Leben zu kommen, ist uns vergnnt, aber
hunderttausend Arten, es zu verlassen.... Wie kannst du dich ber diese Welt
beklagen? Sie hlt dich doch nicht fest: wenn du in Not bist, so ist nur deine
Feigheit daran schuld; du kannst immer sterben, du brauchst es nur zu wollen:
Der Tod ist berall; Gottes Vorsehung hat dafr gesorgt; das Leben kann uns
jeder nehmen, den Tod aber niemand; tausend Wege fhren zu ihm
67
.
67
Ubique mors est: optime hoc cavit Deus, / Eripere vitam nemo non homini potest, / At nemo mortem :
mille ad hane aditus patent. Seneca, Thebais, 1, 1.
Michel de Montaigne Essays
137
Der Tod heilt nicht nur eine Krankheit, sondern er heilt alle Leiden; er ist ein
sicherer Hafen; er braucht uns nie zu schrecken, und oft ist er erstrebenswert. ...
Der Tod ist um so schner, je mehr der Mensch ihn selbst will. Unser Leben
hngt vom Willen anderer ab, der Tod von unserem eigenen Willen. ...
Ein Mrtyrer ruft aus der Flamme, in der er brennt, dem Tyrannen zu: Auf
dieser Seite bin ich genug gebraten; hacke sie ab, i sie, sie ist gar; la nun die
andre Seite drankommen. Josephus erzhlt von einem Kind, das auf des
Antiochus Befehl mit Folterzangen und -spieen schrecklich zugerichtet wurde,
es habe ihm noch getrotzt und mit fester Stimme gerufen: Tyrann, du
verschwendest deine Zeit, es geht mir noch ganz gut; wo ist der Schmerz, wo
sind die Qualen, mit denen du mir gedroht hast? Fllt dir weiter nichts ein? Du
leidest mehr unter meiner Standhaftigkeit als ich unter deiner Grausamkeit. Du
feiger Lump. Du unterliegst, und ich siege: zwinge mich zur Klage, zwinge
mich zum Schwachwerden, zwinge mich zum Nachgeben, wenn du kannst; gib
deinen Knechten und Henkern Mut, sie werden ja schwach vor Mitleid, sie
knnen nicht mehr; gib ihnen neue Waffen und neue Wut! Man mu doch
zugeben, da bei solchen Seelen eine Abnormitt, eine Art Wahnsinn vorliegt,
wenn der Wahn auch noch so heilig ist. ...
Mu nicht jeder in solchen bertreibungen Zeichen einer geistigen Haltung
sehen, die aus ihrer normalen Lagerung herausgesprungen ist? Von ihrem
normalen Sitz aus kann unsere Seele nicht so hoch hinaufreichen; sie mu ihn
verlassen und aufschweben; sie mu, wie ein durchgehendes Pferd, den
Menschen mitnehmen und ihn so weit fortreien, da er selbst staunt, was mit
ihm geschieht: wie der Hitze des Gefechts ein tapferer Soldat oft so gefhrliche
Situationen meistert, da er, wenn er wieder zur Besinnung gekommen ist, selbst
davor erschrickt. Wie auch oft die Dichter vor ihren eigenen Werken von
Bewunderung hingerissen werden und nicht mehr wissen, auf welchem Wege
sie zu einem so schnen Ziel gelangt sind. Auch bei ihnen kann man das als Glut
oder Wahn bezeichnen. Plato sagt, da ein gesetzter Mann vergeblich an der
Pforte der Poesie klopft; ebenso behauptet Aristoteles, da es kein Genie ohne
Beimischung von etwas Wahnsinn gebe; und er hat recht, da er den Ausdruck
Wahnsinn gebraucht fr jeden, auch den gutartigsten geistigen Aufschwung, der
ber unser eigenes ruhiges Urteil und unsere berlegung hinausgeht, whrend
Weisheit eine geordnete Handhabung unserer Seelenkrfte voraussetzt; ihre
Fhrung lehrt uns, die richtigen Verhltnisse und das rechte Ma einzuhalten. ...
Die Heilung von Krankheiten geht gewhnlich auf Kosten des Lebens vor
sich: wir mssen Schneiden und Ausbrennen der Wunden, Amputation von
Gliedern, Entziehung von Nahrung und Abzapfen von Blut uns gefallen lassen;
der Eingriff braucht nur einen Schritt weiter zu gehen, dann sind wir ganz
geheilt. ...
Michel de Montaigne Essays
138
Gott legt uns nahe, wie wir uns verhalten sollen, wenn er uns ein Schicksal
zumit, bei dem das Leben schlimmer als das Sterben ist. Schwche ist es, wenn
wir dem bsen Schicksal keinen Widerstand leisten, aber Torheit, wenn wir ihm
auch noch helfen. ... Wie ich, wenn ich meine eigenen Sachen fortschleppe und
mir meinen eigenen Beutel abschneide, nicht die Gesetze gegen die Diebe
bertrete, und wie ich kein Brandstifter bin, wenn ich Holz, das mir gehrt;
anstecke; ebensowenig verstoe ich gegen die Mordgesetze, wenn ich mir selbst
das Leben nehme. Hegesias uerte die Ansicht: Ebenso wie wir selbst
bestimmen, wie wir unser Leben einrichten, so mte es auch von unserer
Entscheidung abhngen, wie wir sterben wollen. ...
Freilich kann man auch den entgegengesetzten Standpunkt vertreten. Viele
Menschen glauben, da wir unseren Posten der Welt nichtverlassen drfen ohne
den ausdrcklichen Befehl des Herren, der ihn uns angewiesen hat; Gott hat uns
nicht nur um unseretwillen in die Welt geschickt, sondern um ihn zu preisen und
unseren Mitmenschen zu dienen; nur Gott steht es zu, uns Urlaub zu gewhren,
wenn er will, und nicht uns, unseren Urlaub zu bestimmen; nicht fr uns allein
sind wir geboren, sondern auch fr unser Land; wir sind den Gesetzen
gegenber verantwortlich, und diese knnen uns wegen Mordes an uns selbst
belangen; gehorchen wir nicht, so trifft uns die Strafe in dieser und der anderen
Welt, weil wir unsrer Aufgabe untreu geworden sind....
Es gehrt viel mehr Standhaftigkeit dazu, die Kette, die uns bindet, allmhlich
durchzuscheuern als sie zu zerreien; die Haltung eines Regulus beweist grere
Festigkeit als die eines Cato; unsere Voreiligkeit ist ein Zeichen von
Unbescheidenheit und Ungeduld....
Im Unglck den Tod zu verachten ist leicht: Tapferer ist der, der Unglck
aushlt.
Es heit, die Rolle des Feigen, nicht des Tapferen spielen, wenn man sich ein
Loch vergrbt, unter einer massiven Grabplatte, um sich vor den
Schicksalsschlgen zu schtzen. Ein rechter Mann lt sich auch durch das
schlimmste Unwetter nicht daran hindern, seinem Ziele gleichmig
zuzustreben. Und wenn die ganze Welt zugrunde geht, zagt der
Unerschrockene nicht auch unter den strzenden Trmmern. Gewhnlich
werden wir zum Selbstmord getrieben, um einem anderen bel zu entgehen; ja,
oft suchen wir den Tod, weil wir ihm entfliehen wollen: Ist das nicht
Wahnsinn, so frage ich, zu sterben, um nicht sterben zu mssen? ...
Plato verweigert dem ein ehrliches Begrbnis, der seinem Nchsten, seinem
besten Freund, nmlich sich selbst, das Leben und das weitere Schicksal
entzogen hat, und zwar, ohne dazu gezwungen zu sein durch ein staatliches
Urteil, durch ein tragisches Unglck, aus dem es keinen Ausweg gibt, oder
durch eine untragbare Schande, sondern nur aus feiger Schwche einer
furchtsamen Seele.
Michel de Montaigne Essays
139
Lcherlich ist die Ansicht, unser Leben sei wertlos, denn es ist doch unser
Wesen, unser Alles.... Es widerspricht der Natur, da wir uns selbst verachten
und geringschtzen es ist eine sonderbare Krankheit, die man bei keinem
anderen Geschpf beobachten kann, wenn Menschen sich selbst hassen und
verabscheuen. Das ist ebenso sinnlos, wie jeder Wunsch, bei dem wir etwas
anderes sein wollen, als wir sind: er widerspricht sich innerlich und macht sich
selbst zunichte; denn wenn er Erfllung ginge, so htten wir nichts davon. Wer
vom Menschen zum Engel erhoben werden will, der hegt einen unntzen
Wunsch; er wrde dabei nichts gewinnen: denn, da er dann selber nicht mehr
existiert, wer soll an seiner Stelle die Besserung fhlen und sich an ihr freuen?...
Nichts ist so schlimm, da es sich lohnt, den Tod zu suchen, um es zu
vermeiden; und: es ndert sich doch jedem Menschenleben so vieles
unerwarteter Weise; deshalb ist es eigentlich nie mglich, genau zu sagen, wann
wir wirklich am Ende unserer Hoffnung sind.... Alles kann ein Mensch noch
hoffen, sagt ein altes Wort, solange er lebt. ... In der Schlacht von Serisolles
machte der Befehlshaber, Herr von Anguien, zweimal einen Selbstmordversuch,
weil er den Kampf, der dort, wo er war, sehr schlimm aussah, fr aussichtslos
hielt; so htte er sich beinahe um die Freude ber den schnen Sieg gebracht. ...
Plinius sagt, es gebe nur wenige Krankheiten, die zum Freitod berechtigen;
die qulendste von diesen ist der Blasenstein, wenn durch ihn das Wasserlassen
unmglich geworden ist: Seneca gesteht diese Berechtigung nur zu, wenn der
Geist seinen Dienst versagt. ...
Was die Vergewaltigung von Gewissensbedenken betrifft., so sollte, meiner
Ansicht nach, besonders diejenige nie angewendet werden, die es, auf die
Keuschheit der Frauen abgesehen hat, weil ja fr sie damit natrlich eine
gewisse krperliche Lustempfindung verbunden ist; und deshalb kann ihre
Abwehr nicht ganz einheitlich sein, und der Gewalt kommt eine gewisse
Bereitschaft entgegen. Die Kirchengeschichte nennt mit besonderer Verehrung
mehrere solcher Beispiele von frommen Frauen, die den Tod zu Hilfe riefen als
Schutz gegen die Notzucht durch Tyrannen, wodurch ihr religises Gewissen
beleidigt worden wre.
Vielleicht haben wir uns der Zukunft gegenber ein Verdienst damit
erworben, da ein heutiger Gelehrter, und zwar ein Pariser, sich der Mhe
unterzogen hat, die Damen unserer Zeit davon zu berzeugen, da es besser sei,
jeden anderen Ausweg zu suchen als einen so verzweifelten Entschlu zu fassen.
Ich bedaure, da er das treffende Wort einer Frau, die von Soldaten mibraucht
worden war, nicht kannte und es infolgedessen auch nicht anbringen konnte (ich
habe es in Toulouse gehrt): Gott sei gelobt, da ich mich einmal richtig dem
Genu hingeben konnte, ohne zu sndigen! Die grausigen Entschlsse passen
doch auch wirklich nicht zur franzsischen Anmut.
Michel de Montaigne Essays
140
So hat sich denn auch, Gott sei Dank, unser Benehmen seit dieser
beherzigenswerten Warnung auerordentlich gelutert. Es gengt, da sie
Nein sagen, wenn sie nachgeben, nach dem Rezept des guten Marot. . ..
Manchmal scheint aber der Tod auch deshalb wnschenswert, weil durch ihn
der Gewinn von etwas Grerem erhofft wird. Ich habe Lust abzuscheiden, um
bei Jesus Christus zu sein
68
, und Wer wird mich aus diesen Fesseln
erlsen
69
? Als Cleombrotus aus Ambracia den Phaedon von Plato gelesen
hatte, wurde ihm die Sehnsucht nach dem zuknftigen Leben so mchtig, da er
sich ohne weiteres ins Meer strzte. Dadurch wird klar, wie unrichtig die
Bezeichnung Verzweiflung sein kann fr die freiwillige Loslsung vom
Leben, zu der wir oft durch eine glhende Sehnsucht uns getrieben fhlen, oft
aber auch auf Grund unseres ruhigen, klaren Urteils. Ein Beispiel dafr bietet
Jacques du Chastel, Bischof von Soissons:
Er nahm am Kreuzzug des heiligen Ludwig teil; als er sah, da der Knig und
das ganze Heer nach Frankreich zurckfahren wollten, ohne da das religise
Ziel erreicht war, fate er den Entschlu, unmittelbarer in das Paradies
einzugehen; er nahm Abschied von seinen Freunden und strzte sich, vor aller
Augen, allein in das Meer der Feinde, wo er niedergehauen wurde.
In einem Reich der neuen Welt werden feierliche Prozessionen abgehalten;
bei dieser Gelegenheit wird das Bild der Gottheit, die sie dort anbeten, auf
einem riesigen Wagen ffentlich herumgefahren; nun kann man an solchen
Festtagen sehen, wie eine ganze Reihe Zuschauer sich Stcke ihres lebendigen
Fleisches abschneiden, um es dem Gott darzubieten; viele andere werfen sich
auf den Platz vor den Wagen, so da sie von den Rdern zerquetscht und
zermahlen werden; sie wollen die Verehrung als Heilige erreichen, die ihnen
nach einem solchen Tode dargebracht wird. Das Opfer des Bischofs, der
kmpfend fiel, ist erhabener, zeigt aber weniger Gefhl, weil ein Teil davon
durch die Kampfeslust wettgemacht wurde. ...
Sextus Pompeius besuchte auf seinem Zuge nach Asien die Insel Keos im
gischen Meer. Whrend seines Aufenthaltes dort wurde er, wie uns einer aus
seinem Gefolge berichtet, Zeuge des folgenden Ereignisses. Eine sehr
angesehene Frau hatte den Entschlu gefat, ihrem Leben ein Ende zu machen;
die Grnde dafr hatte sie ihren Mitbrgern kundgetan, und sie bat nun den
Pompeius, bei ihrem Tode anwesend zu sein, um ihn weihevoller zu gestalten: er
sagte zu; er hatte mit allen Mitteln der berredungskunst, die ihm so wunderbar
zu Gebote stand, versucht, sie von ihrem Vorhaben abzubringen, hatte sich aber
schlielich damit abfinden mssen, da sie ihre Absicht ausfhrte.
68
1 Philipper, 23.
69
5 Rmer, 7.24.
Michel de Montaigne Essays
141
Sie hatte neunzig Jahre lang ein geistig wie krperlich sehr glckliches Leben
gefhrt; nun lag sie, den Ellbogen aufgesttzt, in festlichem Gewand auf ihrem
Lager und sprach: Ich bete zu den Gttern, o Sextus Pompeius, mehr noch zu
denen, von denen ich jetzt Abschied nehme, als zu denen, die mich nun
erwarten, da sie dir vergelten, was du voll Gte an mir getan hast, als Berater
im Leben und als Beistand im Tode! Mir hat das Schicksal immer ein
freundliches Gesicht gezeigt; ich frchte, da dies anders werden knnte, wenn
ich zu sehr am Leben hinge; deshalb soll nun auch der Abschied von den Resten
meiner Seele ein glckliches Ende sein, hinterlasse ich doch zwei Tchter und
eine Legion von weiteren Nachkommen. Hierauf ermahnte sie ihre
Angehrigen in eindringlichen Worten, Einigkeit und Frieden zu wahren,
verteilte unter sie, was sie besa, und bergab die Hausgtter der ltesten
Tochter; dann fate sie ruhig nach dem Becher mit dem Gift und betete zu
Merkur, er mge sie zu einem glcklichen Ort in der anderen Welt fhren;
hierauf leerte sie den Todestrank in einem Zug. Dann berichtete sie den Ihren,
wie das Gift allmhlich wirkte und wie das Kltegefhl die einzelnen Glieder
nach und nach ergriff; schlielich konstatierte sie noch, wie die Erstarrung zum
Herzen und zum Unterleib vorschritt; da bat sie ihre Tchter, ihr den letzten
Dienst zu tun und ihr die Augen zuzudrcken. ...
Michel de Montaigne Essays
142
DAS GEWISSEN
Die Folter ist eine gefhrliche Erfindung; es sieht so aus, als ob man damit
eher die Geduld als die Wahrheit ermitteln knnte. Wer die Qualen der Folter
aushalten kann, sagt die Wahrheit nicht, und wer sie nicht aushalten kann, auch
nicht: denn warum sollte ich durch Schmerzen eher dazu gebracht werden, etwas
zu gestehen, was wirklich gewesen ist, als da ich durch sie gezwungen werde,
etwas auszusagen, was gar nicht geschehen ist. Und umgekehrt: wenn einer, der
die Tat, deren er beschuldigt wird, nicht getan hat, so widerstandsfhig ist, da
er diese Qualen aushlt, warum soll dann einer, der sie wirklich getan hat, nicht
so standhaft sein, wenn ihm doch ein so schner Lohn winkt, nmlich das
Leben? Ich kann mir denken, da der Gesichtspunkt, der zur Erfindung der
Folter gefhrt hat, der gewesen ist, da man die Wirkung des Gewissens hoch
einschtzte: das Gewissen macht, so scheint es, den Schuldigen schwcher; es
untersttzt die Folter bei der Aufgabe, das Gestndnis zu erzwingen; und
andererseits hilft es dem Unschuldigen gegen die Folter. In Wahrheit ist diese
aber ein recht unsicheres und gefhrliches Mittel: was sagt man, was tut man
nicht alles, um so furchtbaren Schmerzen zu entgehen? Auch Unschuldige
zwingt der Schmerz zu lgen.
70
So kommt es vor, da der Angeklagte, wenn
der Richter die Folter zur Urteilsfindung heranzieht, um nicht den Tod eines
Unschuldigen zu veranlassen, doch verurteilt wird, und zwar unschuldig und
auerdem noch gefoltert. Tausende haben sich so mit falschen Gestndnissen
selbst belastet. Philotas gehrt, glaube ich, zu ihnen; ich mu das annehmen,
wenn ich mir den Verlauf des Prozesses berlege, den Alexander gegen ihn
anstrengen lie, und die allmhliche Steigerung bei der Anwendung der Folter.
Freilich ist das immerhin das geringste bel, so heit es, das bei der
menschlichen Schwche gefunden werden konnte; und doch ist dieser Ausweg,
meiner Meinung nach, recht unmenschlich und auerdem recht nutzlos. ...
Zum Sterben und das ist das Mhevollste, was uns bevorsteht kann uns
die Vorbereitung durch Gewhnung nichts helfen. Durch Erfahrung und bung
kann man sich wappnen gegen Schmerzen, Schande, Armut und andere
derartige Zustnde; aber den Tod knnen wir nur einmal erleben; ihm gegenber
sind wir alle Neulinge, wenn es so weit ist.
Frher hat es Menschen gegeben, die ihre Zeit so vorzglich ausnutzten, da
sie sogar whrend des Sterbens versuchten, den Tod zu schmecken und zu
genieen; sie haben alle ihre Aufmerksamkeit darauf gerichtet zu erfahren, was
bei diesem bergang tatschlich vor sich geht; sie haben uns leider von ihren
Erfahrungen nichts berichten knnen, da sie nicht zurckgekehrt sind. ...
70
Etiam innocentes cogit mentiri dolor. Publius Syrus.
Michel de Montaigne Essays
143
DAS BEN
Und doch, glaube ich, knnen wir uns irgendwie mit dem Tod vertraut
machen und ihn sozusagen probieren. Wir knnen ihn zwar nicht ganz und
vollstndig erfahren, aber doch soweit, da diese Erfahrung nicht nutzlos ist,
weil sie uns Kraft und Halt gibt: wenn wir auch nicht wirklich hinkommen
knnen, so knnen wir doch die Nhe gelangen; wir knnen Erkundungsfahrten
unternehmen; und wenn wir auch nicht bis zum Geheimnis des Todes
vordringen, so ist es uns doch mglich, die Wege, die dahin fhren, zu sehen
und uns mit ihnen schon vertraut zu machen.
Nicht ohne guten Grund weist man uns auf den Schlaf hin, wegen seiner
groen hnlichkeit mit dem Tode: wie leicht ist der bergang vom Wachen
zum Schlafen! Wie unmerklich schwindet unser Bewutsein von Licht und
Leben! Eigentlich knnte die Fhigkeit zum Schlafen uns unntz und
unnatrlich scheinen, weil uns dadurch jedes Handeln und jedes Fhlen
unmglich wird; aber dem ist nicht so: auf diesem Wege lehrt uns die Natur, da
sie uns gleicher Weise zum Sterben wie zum Leben geschaffen hat; sie zeigt
uns schon im Leben den Zustand der Ewigkeit, den sie nach der irdischen Zeit
fr uns bereithlt, um uns daran zu gewhnen und uns die Furcht davor zu
nehmen.
Oft aber werden Menschen infolge eines Unfalles pltzlich ohnmchtig und
verlieren jedes Gefhl; diese sind, so glaube ich, nahe daran gewesen, das
wahre, das natrliche Gesicht des Todes zu schauen: denn was den Augenblick
des eigentlichen Hinbergehens betrifft, so braucht man keine Angst zu haben,
da er irgendwie Qual oder Kummer mit sich bringe, weil wir eben kein Gefhl
ohne Dauer haben knnen; jedes menschliche Leid braucht Zeit, und der Tod ist
so kurz und pltzlich, da er notwendigerweise unfhlbar sein mu. Was wir zu
frchten haben, ist das Nahen des Todes; und dies fllt in das Gebiet der
Erfahrungen.
In der Phantasie scheint uns vieles grer als der Wirklichkeit: whrend eines
groen Teils meines Lebens war ich kerngesund; ich meine nicht nur ganz
gesund, sondern jubelnd und berschumend vor Gesundheit; in dieser
jugendlichen Hochstimmung war mir der Gedanke an Kranksein so grlich,
da ich spter, wo ich es nun durchmachen mute, die Krallen der Krankheiten
als stumpf und weich empfand gegenber der Angst; die ich davor empfunden
hatte. Und so geht es mir immer wieder: bin ich warm und geborgen in einem
freundlichen Zimmer, whrend von drauen der Sturm der Gewitternacht zu mir
dringt, denke ich mit Schrecken und Bedauern an die Menschen, die jetzt
drauen sein mssen; bin ich selbst drauen, dann kommt mir der Wunsch gar
nicht, wo anders zu sein.
Michel de Montaigne Essays
144
Schon der Gedanke, immer in einem geschlossenen Raum sein zu mssen,
schien mir unertrglich: dann mute ich mich auf einmal daran gewhnen, eine
Woche, ja einen Monat im Zimmer zu bleiben und auerdem allerlei
Aufregungen, Krankheits- und Schwchezustnde durchzumachen. Dabei habe
ich gefunden, da ich, solange ich gesund war, die Kranken viel mehr bedauerte,
als ich mich bedauernswert finde, wenn ich selbst dazu gehre; infolge meiner
Angst bertrieb ich mir das wahre Wesen der Sache mindestens um die Hlfte.
Ich hoffe, beim Tod werde ich dasselbe erleben; vielleicht lohnt es sich gar
nicht, sich mit Vorbereitungen darauf so abzumhen, wie ich es tue, und soviel
Hilfen herbeizurufen, um ihn zu ertragen. Aber jedenfalls knnen wir uns gar
nicht vorsichtig genug darauf einrichten.
Ich sitze im Zentrum der Unruhen, die der Brgerkrieg in Frankreich im
Gefolge hat; whrend der dritten Kampfperiode oder der zweiten, ich wei das
nicht mehr genau ritt ich einmal eine Meile weit von meiner Wohnung
spazieren; ich hatte ein leichtes, aber nicht sehr krftiges Pferd genommen; ich
glaubte kein besseres Tier ntig zu haben, weil ich mich ganz sicher fhlte, denn
ich war ja so nahe von zu Haus. Bei meiner Rckkehr ereignete sich pltzlich
etwas, dem dieses Tier nicht gewachsen war: einer meiner Leute, ein groer
krftiger Mann, kam auf einem mchtigen Ro geritten, das hartmulig war,
aber im brigen munter und energisch lief; er wollte seinen Gefhrten
imponieren und sie berholen; dabei jagte er es in vollem Lauf gerade auf den
Weg zu, auf dem ich geritten kam; wie ein Kolo stie er auf den kleinen Mann
und das kleine Pferd und krachte stur und schwer mit ihm zusammen; beide
strzten kopfber; mein Pferd lag bewegungslos hingestreckt; ich selber fiel
zehn oder zwlf Schritt weiter auf den Rcken; mein Gesicht war gequetscht
und zerschunden; mein Degen, den ich der Hand gehalten hatte, lag mehr als
zehn Schritte weiter weg; mein Grtel war geplatzt; ich war regungslos und
gefhllos wie ein Klotz. Bis dahin hatte ich noch nie eine Ohnmacht erlebt.
Meine Begleiter machten zunchst alle mglichen Wiederbelebungsversuche;
dann nahmen sie mich, da sie mich fr tot hielten, in ihre Arme und schleppten
mich mit groer Anstrengung in mein Haus, das von da etwa eine halbe
franzsische Meile entfernt war. Unterwegs sie hatten mich mehr als zwei
Stunden lang fr tot gehalten fing ich an mich zu bewegen und zu atmen; es
hatte sich eine solche Menge Blut mir den Magen ergossen, da die Natur seine
Krfte neu beleben mute, damit er es wieder von sich geben konnte. Ich wurde
auf die Fe gestellt, und so erbrach ich einen Eimer voll reines schaumiges
Blut; und mehrere Male noch mute ich das unterwegs wiederholen. Dadurch
begann ich wieder etwas Leben zu fhlen; aber das geschah so allmhlich und
so langsam, da meine ersten Empfindungen eher Todes- als Lebensgefhle
waren.
Michel de Montaigne Essays
145
Denn die Seele ist noch zerschmettert, sie zweifelt noch, ob sie
zurckkehren soll; sie kann noch nicht Fu fassen.
71

Diese Erinnerung, die sich mir tief die Seele eingeprgt hat, hat mir Gesicht
und Idee des Todes so wirklichkeitsnah gezeigt, da sie mich einigermaen mit
ihm vershnt. Als ich zu sehen begann, war der Blick. so wirr, schwach und tot,
da ich noch weiter nichts als Helligkeit wahrnehmen konnte, wie einer, der
zwischen Traum und Wachen die Augen auf und wieder zumachte.
72
Die
seelischen Funktionen erwachten ebenso allmhlich wie die krperlichen. Ich
sah, da ich ganz blutig war; denn mein Wams war mit dem Blut bespritzt, das
ich ausgebrochen hatte. Der erste Gedanke, der mir kam, war, da ich einen
Kopfschu htte; in der Tat waren zugleich mehrere Schsse in der Nhe zu
hren; ich hatte den Eindruck, da mein Leben nur noch ein Hauch sei; ich
schlo die Augen, um, wie ich glaubte, beim Ausatmen dieses Hauches
mitzuhelfen; mit Genu gab ich mich dieser Empfindung des Verfalls und des
Vergehens hin. Diese Empfindung war nur ganz oben in meiner Seele, so zart
und schwach wie alles brige; aber sie war wirklich nicht nur frei von
Unlustgefhlen, sondern es war etwas von der Wonne dabei, die wir beim
Einschlafen empfinden.
Ich glaube, es ist derselbe Zustand, dem sich beim Nahen des Todes
diejenigen befinden, die man vor Schwche vergehen sieht; ich bin der
berzeugung, da wir sie grundlos beklagen, weil wir meinen, sie leiden
schwere Schmerzen oder ihre Seele werde von qulenden Gedanken gepeinigt.
Im Gegensatz zu vielen anderen, sogar zu Etienne de la Botie, habe ich immer
die gleiche Ansicht vertreten: diejenigen, die wir beim Nahen der Todesstunde
in so schwerem Schlaf liegen sehen, erschpft vom langen Siechtum oder
niedergeschmettert durch einen Schlagflu oder einen epileptischen Anfall, oder
nach einer Kopfverletzung, wobei wir sie rcheln und manchmal tief seufzen
hren, wenn wir auch aus manchen Anzeichen den Eindruck gewinnen
knnten, da sie noch etwas Bewutsein haben, und wenn wir sie auch noch
gewisse krperliche Bewegungen ausfhren sehen, so habe ich doch immer
gedacht, sage ich, da alle diese Sterbenden nur noch einen Krper und eine
Seele haben, die schon gleichsam begraben und entschlafen sind. Er lebt und
wei doch nichts von seinem Lebens.
73
Ich konnte nicht annehmen, da, wenn
die Glieder so vollstndig gelhmt und die Sinne so vollstndig ausgeschaltet
sind, die Seele die innere Kraft bewahren knne, sich ihrer bewut zu werden;
deshalb hatten diese Sterbenden wahrscheinlich kein Denken mehr, das sie
qulen und ihnen gestatten wrde, das Elend ihrer Lage zu beurteilen und zu
fhlen; und infolgedessen waren sie wohl nicht sehr zu bedauern ...
71
Perch, dubbiosa ancor del suo ritorno, non s'assicura attonitala mente. Tasso, Ger. lib. XII, 74.
72
Come quel ch'or apre, or chiude / Gli occhi, mezzo tra 'l senno e? l'esser desto, Tasso, Ger. Lib. VIII, 26,
73
Vivit, et est vitae nescius ipse suae. Ovid, Trist. To 3. 12.
Michel de Montaigne Essays
146
Nun, da ich die Todesnhe wirklich erfahren habe, zweifle ich nicht, da ich
diesen Zustand auch schon vorher richtig beurteilt habe: denn zunchst machte
ich, obwohl ich doch vllig bewutlos war, energische Knpfbewegungen, um
mein Wams zu ffnen (die Bewaffnung hatte ich ja verloren); und doch wei ich
genau, da die Verletzung in meinem Inneren kein Schmerzgefhl auslste:
denn es gibt allerlei Bewegungen, die von unserem Willen unabhngig sind. ...
Mein Magen fhlte sich von dem geronnenen Blut gedrckt: meine Hnde
langten von selbst dahin, wie sie oft dahin greifen, wo es uns juckt, und zwar
ohne da unser Wille dabei in Ttigkeit tritt... Solches Leiden nun, das uns nur
peripherisch berhrt, kann nicht als eigentlich menschliches Leiden bezeichnet
werden; dazu mte der Mensch als Ganzes in Mitleidenschaft gezogen werden;
die Schmerzen, die wir an der Hand oder am Fu fhlen, whrend wir schlafen,
sind genau genommen nicht Schmerzen von uns.
Als ich die Nhe meiner Wohnung kam, war dort mein Sturz schon bekannt
geworden, und meine Angehrigen waren mir entgegengelaufen mit dem
Geschrei, das in solchen Fllen blich ist; da antwortete ich nicht nur auf einige
der Fragen, die an mich gerichtet wurden, sondern ich soll sogar daran gedacht
haben, den Befehl zu geben, da meine Frau ein Pferd bekommen sollte, weil
ich sah, da sie auf dem unebenen schlechten Weg nicht recht vorankam. Es
macht natrlich den Eindruck, da die Seele wach sein mute, um einen solchen
Gedanken hervorzubringen; aber ich war durchaus nicht wach; es waren
oberflchliche, luftige Gedanken, die von dem Gesichtssinn und von dem Gehr
ausgelst worden waren; sie kamen nicht aus dem Inneren meines Selbst. Wute
ich doch nicht, woher ich kam und wohin ich ging, und ich konnte das, was ich
gefragt wurde, nicht richtig abwgen und bedenken; es handelt sich da um
Reaktionen, die einfach von den Sinnen, sozusagen gewohnheitsmig,
ausgehen; die Seele war daran nur wie im Traum beteiligt; sie war nur leise
angerhrt, nur zart geweckt von dem Sinneseindruck. Whrend dieser ganzen
Zeit war meine Gesamtstimmung durchaus wohlig und friedvoll; fhlbaren
Kummer machte ich mir weder um andere noch um mich selbst. Es war ein
Hindmmern uerster Schwche ohne jeden Schmerz. Ich sah mein Haus an,
ohne es zu erkennen. Als ich dann im Bett lag, empfand ich die Ruhe als
auerordentlich wohltuend. Denn meine braven Leute hatten mich bei dem
Transport schrecklich gerttelt und gezerrt; hatten sie mich doch auf ihren
Armen mhsam einen weiten, sehr schlechten Weg geschleppt; zwei- oder
dreimal waren sie einer nach dem anderen unter der Last zusammengebrochen.
Ich bekam eine ganze Menge Arzneien hingestellt, nahm aber keine, da ich
bestimmt annahm, da ich am Kopf tdlich verwundet war.
Michel de Montaigne Essays
147
Das wre zweifellos ein sehr glcklicher Tod gewesen; denn durch die
Schwchung meiner Denkkraft war ich davor bewahrt, die Situation irgendwie
zu erfassen, und durch die krperliche Schwche, irgend etwas davon zu fhlen:
ich versank so wohlig, so sanft und leicht, da ich kaum je einen Zustand
gekannt habe, der so schwerelos wie dieser gewesen wre.
Als dann, nach zwei oder drei Stunden, Leben und Krfte mir neu
aufwachten, da endlich wurden meine Sinne lebendig
74
, fielen meine
Schmerzen pltzlich wieder ber mich her; waren doch meine Glieder durch den
Sturz alle gestaucht und zerkratzt; zwei oder drei Nchte nachher fhlte ich mich
so elend, da ich noch einmal zu sterben glaubte; aber diesmal schien der Tod
lebendiger; noch heute spre ich den niederschmetternden Eindruck dieser Qual.
Ich will nicht vergessen, hier zu erwhnen, da die Erinnerung an meinen Unfall
erst ganz zuletzt wieder in mir aufstieg; ich mute mir immer wieder erzhlen
lassen, wohin ich damals ritt, woher ich kam, und um welche Zeit das Ereignis
eingetreten war, ehe ich mir eine Vorstellung davon machen konnte. Wie ich
eigentlich gestrzt war, das wurde mir verschwiegen, und zwar aus Rcksicht
auf den Schuldigen, und die Sache wurde mir anders dargestellt. Erst lange
nachher, am nchsten Tag, als mein Gedchtnis pltzlich wieder erwachte und
der Augenblick wieder vor mir stand, wo ich das Pferd auf mich zurennen sah
denn ich hatte es unmittelbar vorher gesehen und gefhlt, da ich verloren war;
aber dieser Gedanke war so pltzlich aufgeschossen, da ihm keine Frist blieb,
sich Furcht umzusetzen , da hatte ich, den Eindruck, als ob ein Blitz meine
Seele fhre; auf einmal war ich aus der jenseitigen Welt wieder auf die Erde
zurckgekommen.
Dieser Bericht ber ein so nichtiges Ereignis htte an sich wenig Bedeutung,
htte ich nicht fr mich eine bestimmte Erkenntnis daraus gezogen: ich finde
nmlich, da, um mit dem Tod vertraut zu werden, man wirklich weiter nichts
ntig hat, als seine Nhe zu erleben. Nun ist, wie Plinius sagt, jeder fr sich
selbst ein sehr gutes Beobachtungsfeld, wenn er nur die Befhigung besitzt,
genau in sich hineinzusehen. Dies ist nicht meine Theorie, sondern meine
Erfahrung; das ist nicht eine Erkenntnis, die ich von anderen, sondern die ich
von mir selbst gelernt habe. Trotzdem darf man es mir nicht belnehmen, wenn
ich sie weitergebe; vielleicht kann, was mir hilft, auch anderen helfen. ...
Es ist schwieriger als es zunchst scheint, den schweifenden Verlauf der
geistigen Erlebnisse zu verfolgen, in die dunklen Tiefen der inneren Seelenfalten
einzudringen, die vielen kleinen Nuancen dieser inneren Unruhe zu fassen und
festzuhalten; es ist ein ganz besonderer und ein ganz neuer Genu; er zieht uns
ab von den blichen weltlichen Beschftigungen, auch von denen, die sonst am
hchsten geschtzt werden.
74
Ut tandem sensus convaluere mei. Ovid, Trist. I.
Michel de Montaigne Essays
148
Seit mehreren Jahren richte ich alle meine Gedanken nur auf ein Ziel: auf
mich selbst; ich registriere und studiere nur, was in mir vorgeht. Wenn ich etwas
anderes beobachte, so buche ich es sofort in seinem Verhltnis zu mir oder,
besser gesagt, als mein inneres Erlebnis: und es ist, glaube ich, nicht falsch,
wenn ich mitteile, was ich auf diesem Gebiet fr Erkenntnisse gewonnen habe,
wie es bei anderen Wissensgebieten, die unvergleichlich weniger Nutzen
bringen, blich ist ; wenn ich das mitteile, obwohl die Resultate meiner
Beobachtungen mich noch nicht recht befriedigen. Mit der Selbstbeschreibung
lt sich keine andere Art der Beschreibung vergleichen, weder an
Schwierigkeit noch an Ntzlichkeit: immer wieder mu man sich frisieren,
immer wieder sich zurechtmachen, um vor die ffentlichkeit zu treten: nun,
auch ich putze mich dauernd heraus, denn ich beschreibe mich dauernd. Von
sich zu sprechen, wird durch das Herkommen als Laster gestempelt und
hartnckig verhindert, aus Abneigung gegen das Eigenlob, das immer mit den
Selbstzeugnissen verknpft zu sein scheint: anstatt zu sagen, ich mu dem
Kind den Rotz abwischen, wird der Ausdruck gewhlt: die Nase putzen; aus
Angst vor einem kleineren bel geraten wir ein schlimmeres
75
. Ich finde,
diese Arznei bringt mehr Schaden als Nutzen. Aber wenn es auch wirklich so
sein sollte, da notwendigerweise eine Anmaung darin liegt, vor anderen von
sich zu sprechen, darf ich doch, meinem Gesamtplan entsprechend, auf eine
Handlung nicht verzichten, durch welche diese meine krankhafte Anlage an den
Tag kommt; denn sie liegt nun einmal in mir. Ich darf diesen Fehler nicht
verstecken; ich habe ihn nicht nur, sondern ich bekenne mich ausdrcklich dazu.
Ich glaube jedoch, wenn ich meine Meinung aussprechen darf, das Herkommen
hat unrecht, das Herkommen z. B., den Wein zu verwerfen, weil immer wieder
Leute sich betrinken: Mibrauch treiben kann man nur mit dem, was gut ist; die
erwhnte Regel ist, glaube ich, nur in Rcksicht auf die bliche Schwche der
Menschen aufgestellt worden. Es sind Ausflchte; weder die Heiligen, die doch
so laut von sich selber sprechen, noch die Philosophen, noch die Theologen
halten sich daran: auch ich tue es nicht, obwohl ich gewi weder Philosoph noch
Theologe bin. Wenn diese nicht davon schreiben, wo es angebracht wre, so
nehmen sie doch keinen Anstand, wenn es in ihren Kram pat, sich ffentlich
blozustellen. Wovon spricht Sokrates ausfhrlicher als von sich? Wohin sonst
sucht er meist seine Schler zu bringen als zu Aussagen ber sich selbst? Und
zwar nicht darber, was sie aus Bchern gelernt haben, sondern darber, wie es
ihrem Inneren aussieht und was darin vorgeht.
Wir beichten vor Gott und vor unserem Seelsorger, wie die Evangelischen vor
der Gemeinde. Aber wir sagen da, so kann man antworten, nur unsere
Snden.
75
In vitium ducit culpae fuga. Horaz, Ars poet. 31.
Michel de Montaigne Essays
149
Damit sagen wir alles; denn auch unsere Tugend ist noch voll Fehler und
Snden. Leben, das ist mein Handwerk und meine Kunst: wer mir verbieten
will, davon zu sprechen, so wie ich es gefhlt, erfahren und gelebt habe, der
kann ebensogut verlangen, da der Architekt so vom Bauen spricht, wie es der
Nachbar macht, nicht wie er es selber macht, und auf Grund fremder Erfahrung,
nicht auf Grund seines eigenen Wissens. ...
Soll ich etwa Zeugnis von meinem Ich nur dadurch ablegen, was an
Handlungen dabei herausgekommen ist: und nicht direkt durch Worte? Ich
schildere hauptschlich, was in meinem Geiste vorgeht; das ist ein Gegenstand,
der noch nicht gestaltet ist und der sich nicht in Arbeitsleistung ausdrcken lt,
hchstens kann ich ihn in der Luftgestalt der Sprache fassen; die weisesten und
frmmsten Menschen haben ihr Leben lang alle Bettigung nach auen hin
vermieden. Die ueren Geschehnisse wrden eher etwas darber aussagen, wie
mirs ergangen ist, als was ich bin; sie zeigen die Rolle, die sie gespielt haben,
nicht meine Rolle, denn diese kann man nur ganz unsicher daraus erschlieen;
sie bieten nur einzelne Stcke einer Teilschau. Ich stelle mich als ein Ganzes
dar. Es ist ein gezeichnetes Skelett, bei dem Adern, Muskeln, Sehnen, jedes
Stck an der richtigen Stelle, zugleich sichtbar sind; der Husten lie nur einen
Teil davon in Erscheinung treten, Blawerden oder Herzklopfen einen anderen
Teil, und zwar recht undeutlich. Was ich aufschreibe, sind nicht meine Gesten:
es ist mein Ich, mein Wesen.
Ich bin der Ansicht, da bei der Selbstbewertung groe Vorsicht am Platze
ist; die Gewissenhaftigkeit hierbei mu vollstndig sein und unabhngig davon,
ob die Aussage gnstig oder ungnstig ausfllt. Wenn ich mir vollkommen gut
oder weise vorkme, so wrde ich es laut verknden. Weniger von sich zu
sagen, als der Wirklichkeit entspricht, ist Dummheit, nicht Bescheidenheit;
wenn sich einer geringer einschtzt, als er wert ist, so ist das, nach Aristoteles,
Feigheit oder Kleinmtigkeit; keine Tugend hat Falschheit ntig; mit der
Wahrheit erzielt man nichts Falsches. Wenn einer sich hher einschtzt, als was
an ihm ist, so ist das nicht immer Anmaung, sondern das ist ebenfalls oft
Dummheit: bermiges Gefallen daran finden, was man ist, und deshalb in sich
vernarrt sein, das ist, meiner Ansicht nach, der Kern dieser Untugend. Das
wirksamste Mittel dagegen ist, gerade das Gegenteil von dem zu tun, was
gewhnlich verordnet wird; denn wenn man verbietet, von sich zu sprechen,
ergibt es sich von selbst, da man damit erst recht verbietet, an sich zu denken.
Der Stolz liegt im Denken; die Sprache ist nur recht wenig daran beteiligt.
Solche Leute meinen, ihre Zeit auf sich zu verwenden, sei dasselbe, wie
Gefallen an sich selbst zu finden; in sich hineinzuhorchen und den Umgang mit
sich zu suchen, sei ein Zeichen von Egoismus.
Michel de Montaigne Essays
150
Aber diese Art Grenzberschreitung tritt nur bei denen ein, die sich blo
oberflchlich abtasten; die sich sehen, wie sie uerlich handeln; die die
Beschftigung mit sich selbst miges Hirngespinst nennen und es als
Luftschlsser bezeichnen, wenn einer sein Inneres wohnlich einrichtet und
ausbaut; meinen sie doch, dies sei etwas fr sie Nebenschliches und Fremdes.
Wenn jemand sich an seinem Wissen berauscht, in dem er andere berragt, so
mge er einmal seine Augen nach aufwrts richten, auf frhere Zeiten; da wird
er schnell bescheiden werden, denn dort findet er Tausende erlauchter Geister,
die ihn niederschmettern; wenn er etwa dabei ist, sich vom Dnkel seiner
besonderen Tapferkeit schmeicheln zu lassen, da mge er an das Leben von
Scipio oder Epaminondas denken, an die vielen Heere, an die vielen Vlker der
Vergangenheit, die ihn so weit hinter sich lassen. Kein Einzelvorzug wird den zu
besonderem Stolze veranlassen, der jedesmal die vielen Unvollkommenheiten
und Schwchen, die ihm anhaften, und schlielich die Nichtigkeit des
Menschentumb dagegen rechnet. Weil Sokrates allein die Vorschrift seines
Gottes, Erkenne dich selbst, wirklich ernst genommen hatte und durch dieses
Streben dazu gelangt war, sich selber gering zu achten, wurde ihm allein der
Name des Weisen zuerkannt. Wer sich so erkennt, der darf khnlich durch
sein Wort sein Inneres zu erkennen geben.
Michel de Montaigne Essays
151
DIE LIEBE DER ELTERN ZU IHREN KINDERN
Wenn es wirkliche Naturgesetze gibt, also Instinkte, von denen ganz
allgemein und zu allen Zeiten die Tiere und wir offenbar bestimmt werden
(letzteres wird freilich manchmal bestritten), so kann ich, glaube ich; sagen, da,
nach dem Selbsterhaltungstrieb, die Liebe des Erzeugers zu seiner Brut die
zweite Stelle darin einnimmt. Und weil die Natur das offenbar gewollt hat, um
ihre Weiterentwicklung in Gang zu halten und auszubreiten, so ist es nicht
wunderbar, wenn, umgekehrt, die Liebe der Kinder zu den Eltern nicht so gro
ist.
Hierzu kommt der andere, von Aristoteles formulierte Gesichtspunkt, da
derjenige, der einem anderen Gutes tut, mehr Liebe zu schenken pflegt, als er
zurckerhlt; der Glubiger hat eine reinere Zuneigung als der Schuldner; jeder
Schpfer liebt sein Werk mehr, als das Werk ihn lieben wrde, wenn es
Empfindung htte: weil wir eben existieren wollen, und Existieren in Bewegung
und Handlung besteht, deshalb lebt jeder irgendwie in seinem Werk. Wer etwas
Gutes tut, handelt schn und edel; wer das Gute empfngt, tut nur etwas
Ntzliches. Nun ist das Ntzliche viel weniger liebenswert als das Edle. Das
Edle bleibt und bringt dem, der es getan hat, einen dauernden Lohn; das
Ntzliche schwindet und vergeht leicht; man denkt nicht so oft und nicht so gern
daran. Je mehr uns etwas gekostet hat, um so teurer ist es uns; und Geben kostet
zunchst mehr als Nehmen. ...
Ich bin gegen jede Gewaltanwendung bei der Erziehung einer jungen Seele,
die an das Gefhl fr Ehre und Freiheit gewhnt werden soll. Es liegt etwas
Knechtisches in Zwang und Strenge; und ich bin der berzeugung, da, was
sich mit Vernunft, mit Behutsamkeit und Geschick nicht erreichen lt, erst
recht nicht durch Kraftmittel erzielt wird. So bin ich erzogen worden; whrend
meiner ganzen Kinderzeit soll ich nur zweimal Schlge bekommen haben, und
auch nicht sehr derb. Leider habe ich diese Prinzipien bei meinen Kindern nicht
in die Tat umsetzen knnen: sie starben mir alle ganz jung; aber Leonor, die
einzige Tochter, die diesem Verhngnis entgangen ist, ist sechs und mehr Jahre
alt geworden, ohne da als Erziehungsmittel und als Strafe fr ihre kindlichen
Fehler (die nachsichtige Mutter richtete sich gern nach dem gleichen Grundsatz)
etwas anderes als Zureden, und zwar freundliches Zureden, angewandt worden
wre. Und wenn ich auch bei ihr nichts Rechtes erreicht htte, so htte ich genug
andere Grnde fr das Versagen finden knnen und htte es nicht auf meine
Erziehungsart zu schieben brauchen, von der ich wei, da sie richtig und
natrlich ist. Bei Shnen htte ich noch viel unbedingter auf die Einhaltung
dieses Prinzips gedrungen; denn zum Dienen sind Mnner noch weniger
bestimmt und ihrer gesellschaftlichen Stellung nach sowieso freier: ihnen htte
ich gern das Herz geweitet fr Eigenstndigkeit und freie Natrlichkeit.
Michel de Montaigne Essays
152
Meine Erfahrung lehrt mich, da man mit Prgeln nichts weiter erreicht als
die Menschen feig, bse und bockig werden zu lassen. ...
Ich wrde versuchen, durch freundlichen Umgang mit meinen Kindern in
ihnen eine wirkliche, nicht eine zur Schau getragene freundschaftliche
Gesinnung mir gegenber wachsen zu lassen; das knnen gute Vter leicht
erreichen: denn wenn die Vter Bestien sind, wie unsere Zeit sie zu Tausenden
erzeugt, ist es nur recht, da sie als solche gehat und gemieden werden. ...
Auch wenn die Kinder erwachsen sind, ist es tricht und ungerecht, ihnen den
vertraulichen Umgang mit dem Vater zu versagen und ihnen immer nur ein
hochmtiges, strenges oder herablassendes Gesicht zu zeigen, weil man hofft,
sie dadurch in Furcht und Gehorsam zu halten: das sind unntige Possen; die
Vter machen sich dadurch bei ihren Kindern verhat und, was schlimmer ist,
lcherlich. Sind es doch die Jungen, die ber Jugend und Kraft verfgen und die
infolgedessen auf Glck und Erfolg rechnen knnen; mit Spott reagieren sie auf
das stolze, tyrannische Gebaren eines Mannes, der kein warmes Blut mehr in
Herz und Adern hat; er ist fr sie doch blo eine rechte Vogelscheuche. Und
wenn ich auch wirklich erreichen knnte, da meine Familie Angst vor mir hat,
so mchte ich doch noch lieber ihre Zuneigung erwerben. Mit den Jahren zeigen
sich so viele Nachteile und Schwchen, das Alter fordert so leicht die
Miachtung heraus, da das Beste, was es gewinnen kann, in der Zuneigung und
der Liebe der Angehrigen besteht; Befehlen und Angst machen sind nicht mehr
seine Waffen. ...
Der verstorbene Marschall von Monluc hatte seinen Sohn verloren, der auf
der Insel Madeira starb und wirklich ein recht tchtiger und groe Hoffnungen
erweckender Edelmann gewesen war; er sprach mir oft von seinem Kummer
und hob besonders hervor, wie sehr es ihn schmerzte und wurmte, da er sich
seinem Sohne nie mitgeteilt habe; durch das Bestreben, ihm immer mit betonter
vterlicher Wrde entgegenzutreten, habe er sich um die Mglichkeit gebracht,
sich an seinem Sohn zu freuen und ihn richtig kennenzulernen, auerdem aber
auch, ihn erkennen zu lassen, wie herzlich er ihn liebte und wie hoch er seine
Tchtigkeit schtzte. Der arme Junge, sagte er, hat immer mein
verdrieliches und abweisendes Gesicht gesehen; er hat natrlich die
berzeugung mitnehmen mssen, ich htte ihn weder richtig geliebt noch
eingeschtzt, wie er es verdiente. Auf wen wartete ich denn? Wem sollte ich die
tiefe Liebe sagen, die ich in meiner Seele fr ihn hegte? War er es nicht allein,
den ich dadurch freudig und dankbar htte stimmen knnen? Ich habe mich
gezwungen und gefoltert, um diese Maske zu wahren; dabei habe ich mich um
die Freude des Gedankenaustauschs mit ihm gebracht und allmhlich auch um
seine Zuneigung; diese mute ja erkalten, da er von mir nur rauhe Worte zu
hren bekam und ich ihn nur die Autoritt fhlen lie.
Michel de Montaigne Essays
153
Diese Klage, finde ich, war berechtigt und vernnftig; aus meiner Erfahrung
wei ich nur zu gewi, da, wenn wir unsere Freunde hergeben mssen, der
schnste Trost in dem Bewutsein liegt, da wir ihnen alles gesagt haben, was
wir auf dem Herzen hatten, und da eine unbedingte, eine vollkommene
Gemeinschaft uns mit ihnen verbunden hatte. O mein Freund! Das habe ich
erlebt. Habe ich durch diese Erfahrung innerlich gewonnen oder verloren?
Zweifellos gewonnen. Die Trauer um ihn trstet und adelt mich; ist es nicht ein
schner heiliger Dienst, mein Leben zu einer ewigen Totenfeier fr ihn zu
gestalten? Welche Freude wge diese Art des Entbehrens auf? ...
[Eine groe Mitgift ist gewi nicht immer erstrebenswert.] Aber die, die uns
deshalb abraten, eine reiche Frau zu nehmen, weil sie frchten, da eine solche
weniger fgsam und dankbar sein wrde, haben unrecht, wenn sie auf Grund
einer so unsicheren Annahme den Verzicht auf einen tatschlichen Vorteil
empfehlen. Wenn eine Frau einmal unvernnftig ist, so macht es ihr nichts aus,
ber welche Vernunftgrnde sie sich hinwegsetzt; es ist ihr am wohlsten, wenn
sie es recht verkehrt macht: das Unlogische lockt die Frauen; den guten ist es
zum Beispiel um die Ehre zu tun, die ihr tugendhaftes Verhalten ihnen einbringt;
und sie sind um so sanfter, je reicher sie sind; und wenn sie recht schn sind,
haben sie besondere Freude an ihrer Keuschheit und brsten sich damit.
Es ist richtig, wie es gesetzlich vorgesehen ist, den Mttern die Verwaltung
des Vermgens der Shne zu berlassen, solange diese minderjhrig sind; aber
der Vater hat ihnen eine schlechte Erbanlage mitgegeben, wenn er nicht hoffen
kann, da, wenn sie erwachsen sind, sie dafr geeigneter und zustndiger sein
werden als seine Frau, weil das weibliche Geschlecht gewhnlich schwach ist.
Allerdings wre es noch unnatrlicher, wenn man es so einrichtete, da die
Mtter vom guten Willen der Kinder abhngig wren. Man soll den Frauen so
viel hinterlassen, da sie standesgem leben knnen, dem Stil ihres Hauses und
ihrem Alter angemessen; besonders da Bedrftigkeit und Armseligkeit fr
Frauen unpassender und schwerer ertrglich ist als fr Mnner; die
Einschrnkungen mu man immer noch eher den Kindern auferlegen als der
Mutter.
Im ganzen, glaube ich, ist die gesndeste Art, fr den Todesfall die Verteilung
unseres Besitzes vorzusehen, die, welche sich nach der Landessitte richtet: die
Gesetze haben das genauer bedacht als wir; es ist besser, wenn sie einmal bei
der Verteilung nicht ganz das Richtige treffen, als da wir leichtsinnig einen
Fehlgriff dabei riskieren. ...
Michel de Montaigne Essays
154
Auf jeden Fall sollte den Frauen nie ein bergewicht ber Mnner
zugesprochen werden, auer dem natrlichen bergewicht der Mutter. ... Es ist
gefhrlich, von ihrem Urteil die Verfgung ber unser Erbe abhngen zu lassen;
die Auswahl unter den Kindern, die sie dann treffen wrden, ist meist ungerecht
und grillenhaft; denn die sonderbaren Wnsche und die Geschmacks-
verirrungen, die sie whrend der Schwangerschaft erkennen lassen, die haben sie
im Innern eigentlich immer. Gewhnlich ziehen, sie von ihren Kindern die
schwchsten und miglckten vor, oder die, welche ihnen noch am Halse
hngen. Denn da sie eben nicht ber die ntige Urteilskraft verfgen, um bei der
Auswahl sich vom Wert bestimmen zu lassen und dann auch bei der
Entscheidung zu bleiben, lassen sie sich gewhnlich vom natrlichen Gefhl
allein leiten; wie die Tiere, die sich um ihre jungen nur kmmern, solange sie sie
sugen. ...
Wenn man sich nun berlegt, da wir unsere Kinder einfach aus dem Grunde
lieben, weil wir sie erzeugt haben deshalb nennen wir sie unser anderes Selbst
, mten wir eigentlich auch an eine andere Zeugung denken, die ebenfalls von
uns kommt und die nicht weniger Beachtung verdient: denn unsere seelische
Nachkommenschaft, die Frchte unseres Geistes und der Kraft unserer
Persnlichkeit, das alles wird durch edlere Organe, als die krperlichen es sind,
erzeugt und gehrt uns mehr zu eigen: bei dieser Art Zeugung sind wir Vater
und Mutter zugleich. Diese hervorzubringen ist viel schwerer, und sie bringen
uns mehr Ehre, wenn etwas Gutes an ihnen ist; denn was an den anderen
Kindern wertvoll ist, das liegt mehr in ihnen als in uns, wir haben nur einen sehr
schwachen Anteil daran; aber bei unseren Geisteskindern ist alles unser Eigen:
die ganze Schnheit, der ganze Reiz, der ganze Wert. Dadurch stellen sie ein
viel lebendigeres Bild und Zeugnis von uns dar als die anderen. Plato geht noch
weiter, wenn er sagt, da diese Kinder schon auf der Erde unsterblich sind und
da sie dadurch ihren Vtern auch die Unsterblichkeit verleihen, ja sie zu den
Gttern erheben, wie es mit Lykurg, Solon und Minos geschehen ist. ...
Ich wei nicht, ob es mir nicht viel schner dnken wrde, wenn ich aus der
Umarmung der Musen Vater eines ganz vollkommenen Kindes geworden wre
als aus der Umarmung meiner Frau. Diesem meinem Werk, auch wenn es nicht
vollkommen ist, schenke ich alles, was ich ihm schenke, rein und
unwiderruflich, wie man den wirklichen Kindern etwas schenkt. Was Gutes von
mir in dem Werk ist wenn es auch nicht viel ist , darber verfge ich nicht
mehr. Vielleicht wei es allerlei, was ich nicht mehr wei, und enthlt manches,
was von mir kommt, was mir aber vollkommen entfallen ist; wenn ich es
brauchte, mte ich es von ihm leihen, gerade so wie ein Fremder; wenn ich
weiser bin als dieses mein Kind, so ist es reicher als ich.
Michel de Montaigne Essays
155
Wohl alle Menschen, die Sinn fr Dichtung haben, wrden beglckter sein,
wenn sie sich als Vater der Aeneide fhlen knnten als wenn sie den schnsten
Jngling Roms zum Schrie htten; und sie wrden es leichter ertragen, diesen zu
verlieren als ihr geistiges Kind; denn, wie Aristoteles sagt, der Dichter ist von
allen, die etwas schaffen, bestimmt am meisten in sein Werk verliebt. ... Sogar
der sndige Wahn, der manchmal die Vter ergriffen hat, so da sie in Liebe zu
ihren Tchtern entbrannten, oder die Mtter zu ihren Shnen, hat seine
Parallelen bei dieser anderen Art der Vaterschaft; einen Beleg dafr bietet die
Sage von Pygmalion: er hatte eine einzig schne Frauenstatue geschaffen und
wurde dann von so wahnsinniger Liebe zu dieser seiner Schpfung ergriffen,
da die Gtter sich gentigt sahen, seinem Wahn zuliebe sie fr ihn lebendig zu
machen. ...
Michel de Montaigne Essays
156
BER DIE BCHER
Ich leugne nicht, da ich immer einmal von Dingen spreche, die von
Fachleuten besser und richtiger behandelt werden knnten. Was ich hier vorlege,
sind nur Proben meiner angeborenen, nicht meiner erworbenen Fhigkeiten: wer
mir etwas nicht Gewutes nachweist, widerlegt mich nicht; denn anderen Leuten
gegenber knnte ich meine berlegungen kaum begrnden; ich kann es ja vor
mir selbst ebensowenig, und sie befriedigen mich auch nicht. Wer auf der Suche
nach Wissen ist, mu es dort aufspren, wo es steckt; auf Wissen tue ich mir am
allerwenigsten zugute. Das sind hier meine Einflle, und mit ihnen ziele ich
nicht auf die Erkenntnis der Auenwelt, sondern auf die meines Ich: vielleicht
lerne ich spter einmal etwas von der ueren Wirklichkeit oder habe frher
einmal etwas davon gewut, wenn der Zufall es wollte, da ich die Bcher in die
Hand bekam, wo diese Dinge richtig dargestellt sind; aber jetzt kann ich mich
nicht darauf besinnen. Wenn ich auch ganz gelehrig bin, merken kann ich mir
nichts. So kann ich mit Sicherheit nur soweit darber etwas aussagen, wie
augenblicklich meine Kenntnis von diesen Dingen reicht. Der Leser mge seine
Aufmerksamkeit nicht auf den Stoff, sondern auf die Struktur meiner Zitate
richten: er soll beurteilen, ob ich bei meinen Entlehnungen die richtige Auswahl
so getroffen habe, da meine Idee dadurch strker und deutlicher hervortritt, die
Idee, die immer von mir kommt; denn ich lasse die anderen sagen, was ich nicht
so gut ausdrcken kann; sei es, da meine Sprache oder da mein Verstand nicht
die ntige Kraft dazu besitzt.
Wenn ich einzelne Gesichtspunkte, Vergleiche oder Begrndungen auf
meinen Acker verpflanze und zwischen die selbstgefundenen setze, so gebe ich
absichtlich nicht an, von wem sie genommen sind; ich tue es, um eine Waffe
gegen leichtfertige, voreilige Kritik in der Hand zu haben.
Alles, was zeitgenssische, besonders junge Schriftsteller publizieren, wird
heruntergerissen, wenn es nicht lateinisch ist. Was in der allgemeinen Sprache
geschrieben ist, darber glauben alle sprechen zu drfen, und man denkt, es
wren darin nur die allgemein blichen Auffassungen und Absichten zu finden:
diese Kritiker sollen sich blamieren; sie sollen sozusagen dem Plutarch einen
Nasenstber verabreichen, wenn sie auf meine Nase zielen; sie sollen sich die
Finger verbrennen, indem sie in mir den Seneca beschimpfen. Ich mu meine
Schwche verdecken unter diesen groen Namen, denen man Glauben
entgegenbringt.
Michel de Montaigne Essays
157
Wissen und Wahrheit knnen ohne Urteilskraft in uns wohnen, und auch die
Urteilskraft ohne die anderen zwei: ist doch die Erkenntnis des Nichtwissens
einer der schnsten und sichersten Beweise fr die Urteilskraft. Ich habe
niemanden, der ber die Anordnung meines Stoffes wacht, als den Zufall; wie
meine Einflle sich darbieten, so heimse ich sie ein; einmal drngen sie sich in
Menge heran, ein andermal kommen sie ganz langsam und einzeln. Ich will
meinen gewhnlichen und natrlichen Schritt sehen lassen, auch wenn er noch
so unordentlich ist; ich lasse meinen Gang so wie er gerade ist. Dieses ganze
Zeug braucht man doch auch nicht unbedingt zu kennen; man darf darber
sprechen, wie es Zufall und Laune einem eingibt. Ich wrde die Sachen gern
vollstndiger verstehen; aber ich will fr dieses Verstehen nicht so viel bezahlen
wie es kostet. Mein Vorsatz ist, den Teil meines Lebens, der mir noch bleibt,
angenehm und nicht mhselig zu verbringen; es gibt nichts, worber ich Lust
habe, mir den Kopf zu zerbrechen, auch nicht ber das Wissen, so wertvoll es
auch sein mag.
Von einem Buch verlange ich weiter nichts, als da es mir nett die Zeit
vertreibt und mir dadurch Freude macht: oder wenn ich studiere, so suche ich
nur solches Wissen, das meine Selbstkenntnis frdert und mich lehrt, gut zu
sterben und gut zu leben: Um dieses Ziel zu erreichen, mu mein Pferd
schwitzen.
76

Wenn ich beim Lesen auf Schwierigkeiten stoe, so zerbreche ich mir nicht
den Kopf darber; ich gebe es auf, wenn ich mich ein- oder zweimal darum
gemht habe. Wenn ich mich festbisse, wrde ich mich darin verlieren und
meine Zeit auch. Denn ich habe einen schnell reagierenden Geist; was ich bei
der ersten Bemhung nicht sehe, das sehe ich, wenn ich mich darauf versteife,
erst recht nicht. Was ich tue, mu ich frhlich tun; wenn ich mich zu lange und
zu angespannt mit einer Sache beschftige, wird mein Urteil unsicher; es fehlt
ihm dann die Unmittelbarkeit und die Frische. Mein Blick wird unscharf; ich
mu ihn wegwenden und dann fters wieder hinsehen: wie man es machen soll,
wenn man den richtigen Eindruck vom Farbglanz eines Scharlachstoffes haben
will; da soll man in verschiedener Richtung darber hinsehen, jedesmal kurz,
aber immer wieder. Wenn mir ein Buch nicht pat, nehme ich ein anderes vor;
und ich versenke mich nur dann hinein, wenn ich nichts Richtiges zu tun habe
und wenn ich anderes satt bekomme. ...
ber alles sage ich frei meine Meinung, auch ber das, was ich vielleicht
nicht ganz verstehe und worin ich mich durchaus nicht zustndig fhle: was ich
darber uere, das dient ja auch nur dazu, anzugeben, was an meinen
Ansichten dran ist, nicht, was an den Dingen selbst dran ist. ...
76
Has meus ad metas sudet oportet equus. Properz rV, r. 70.
Michel de Montaigne Essays
158
Mein Gedchtnis lt mich oft im Stich; es ist so schlecht, da ich fter
einmal ein Buch als neu und mir unbekannt wieder zur Hand genommen habe,
das ich einige Jahre vorher genau durchgelesen und mit Anmerkungen versehen
hatte. Um diesem belstand abzuhelfen, habe ich mich seit einiger Zeit daran
gewhnt, auf der Schluseite von jedem Buch ich meine von denen, die ich
nur einmal durchzulesen beabsichtige anzugeben, wann ich es fertig gelesen
habe und wie ich es im ganzen beurteile; damit ich dann wenigstens den
Gesamteindruck, den ich vom Autor bei meiner Lektre hatte, mir wieder
vergegenwrtigen kann. ...
Michel de Montaigne Essays
159
BER DIE GRAUSAMKEIT
Tugend, glaube ich, ist etwas anderes, etwas Edleres als der Hang zum Guten
in uns. Innerlich ausgeglichene und gut veranlagte Menschen wandeln auf
denselben Bahnen und tragen, in ihrer Handlungsweise, das gleiche Gesicht zur
Schau wie tugendhafte Menschen. Aber, wenn ich von Tugend spreche, so
klingt unbestimmt etwas Greres, etwas Aktiveres mit, als sich durch eine
glckliche Veranlagung ruhig und friedlich hinter der Vernunft herfhren zu
lassen. Wer zum Beispiel auf eine Beleidigung nicht reagiert, weil er von Natur
nachgiebig und freundlich ist, dessen Handlungsweise wre sicher sehr schn
und sehr lobenswert: aber wenn sich einer durch eine Beleidigung tdlich
getroffen und verletzt fhlt, und er trotzdem, entgegen dem leidenschaftlichen
Wunsch nach Rache, zur Waffe der Vernunft greift und, nach schwerem
Seelenkampf, ber die Rachsucht schlielich Herr wird, so htte dieser
sicherlich viel mehr getan. Der erste htte richtig gehandelt, der zweite
tugendhaft; die eine Handlungsweise kann als Gte, die andere als Tugend
bezeichnet werden; denn die Bezeichnung Tugend setzt offenbar eine
Schwierigkeit und eine Gegenwirkung voraus; ohne Widerstand kann sie sich
nicht bewhren. Wahrscheinlich ist das der Grund, warum Gott gut, stark,
wohlttig und gerecht heit, aber wir nennen ihn nicht tugendhaft; was von ihm
kommt, kommt alles von selbst und ohne Anstrengung. ...
Die Tugend war es, die den Metellus trieb, allein von allen rmischen
Senatoren den bergriffen des gewaltttigen Volkstribuns Saturninus die Stirn
zu bieten, als dieser mit aller Gewalt ein ungerechtes Gesetz zugunsten der
Plebejer durchbringen wollte; dadurch war er dem Tode verfallen, weil
Saturninus diese Strafe fr Opposition festgesetzt hatte; seine Freunde, die ihn
auf dem letzten Gang zum Richtplatz begleiteten, unterhielt er mit folgendem
Gesprch. Bses tun sei zu leicht und zu feig; recht handeln, wenn keine
Gefahr dabei ist, sei etwas Gewhnliches; aber das Rechte zu tun, obwohl es
gefhrlich ist, das sei die eigentliche Aufgabe eines Mannes, der die Tugend
vertreten wolle. Diese Worte des Metellus geben uns ein deutliches Beispiel
dafr, was ich zeigen wollte, da nmlich Tugend und Leichtigkeit nicht
zusammengehen; und da der bequeme, glatte, leicht bergab fhrende Weg, auf
dem der natrliche Hang zum Guten gleichmig dahinwandelt, nicht der Weg
der eigentlichen Tugend ist; sie verlangt einen rauhen, dornigen Pfad; sie
verlangt entweder die berwindung uerer Widerstnde, die das Schicksal dem
Menschen, wie bei Metellus, gern in den Weg legt und ihn dadurch von seiner
geraden Linie abzubringen sucht, oder aber innerer Widerstnde, die in den
dunklen Trieben und den sonstigen Unvollkommenheiten unseres Menschseins
enthalten sind. ...
Michel de Montaigne Essays
160
Tugenden knnen auch bertrieben werden; dafr ist der junge Cato ein gutes
Beispiel. Er ersticht sich und geht in den Tod. Wenn ich mir das vorstelle, so
glaube ich ihm nicht ohne weiteres, da er gar keine Aufregung und keinen
Schrecken empfunden habe; da er allein die gelassene Haltung, welche ihm
durch die Gebote der stoischen Sekte vorgeschrieben war, dauernd beibehielt,
ohne Erregung und ohne Teilnahme: der Tugend dieses Mannes war, glaube ich,
zuviel Kraft und Vitalitt beigemischt, als da er sich damit begngt htte: er
fhlte zweifellos Freude und Wonne an seinem, ach, so edlen Tun und geno es,
wie kein anderes seines Lebens.
So schied er aus dem Leben, in dem freudigen Gefhl, einen Grund fr sein
Sterben gefunden zu haben.
77
Ich zweifle so bestimmt nehme ich das an ,
da er den Wunsch gehabt htte, die Gelegenheit zu einer so schnen Heldentat
mge ihm genommen werden. Ja, wenn ich nicht bedenken mte, wie
uneigenntzig er sein Privatinteresse hinter dem Gemeinwohl zurcktreten lie,
wrde ich noch weiter gehen und annehmen: er war dem Schicksal dankbar, da
es ihn seine Tugend so prchtig zeigen lie und da es seinem schurkischen
Gegner erlaubt hatte, die alte Freiheit seines Vaterlandes mit Fen zu treten.
Ich lese aus seinem Handeln Genu heraus; er mu aus dem erhabenen
Handlungsweise eine erregende Freude und eine Art mnnlicher Wollust
geschpft haben etwas wie einem inneren Gefhl seiner edlen und durch ihre
Besonderheit Stolzer als der Tod.
78

Das hat nichts zu tun mit einem unklaren Vorgefhl des Ruhms, wie gewisse
Leute es sich in ihrem banalen und unmnnlichen Denken zurechtgelegt haben
(denn dieser niedrige Gesichtspunkt beeindruckt einen so edlen, stolzen und
schroffen Charakter nicht); sondern sein Gefhl entzndete sich an der
Schnheit der Sache an sich. ... Manche Tugenden, wie Keuschheit und
Nchternheit im Essen und Trinken, knnen zu uns kommen, .weil der Krper
nicht mehr mitmacht; Standhaftigkeit bei Gefahr (wenn man das dann noch
Standhaftigkeit nennen kann), Gleichgltigkeit gegen den Tod, Geduld im
Unglck stellen sich oft deshalb bei den Menschen ein, weil sie nicht recht
sehen, was ihnen zustt und was es damit fr eine Bewandtnis hat;
Verstndnislosigkeit und Dickfelligkeit bringen manchmal ganz hnliche
Wirkungen hervor wie tugendhafte Gesinnung; wie ich oft habe beobachten
knnen, da einer gelobt wird fr etwas, wofr er eigentlich Tadel verdient.
77
Sie abiit e vita, ut causam moriendi nactum se esse gauderet. Cicero, Tusc. I. 30.
78
Deliberata morte ferocior. Horaz, Od. I. 37, 2e.
Michel de Montaigne Essays
161
ber dieses Thema hrte ich einmal einen vornehmen Italiener, nicht gerade
zum Ruhme seiner Landsleute, sich folgendermaen uern: Die geistige
Gewandtheit und die Einfhlungsfhigkeit der Italiener sei so gro, da sie
Gefahren lange vorausahnten; man drfe sich deshalb nicht wundern, wenn sie
im Kriege oft um ihre Sicherheit sich besorgt zeigten, auch wenn die Gefahr
noch nicht unmittelbar erkennbar sei. Die Franzosen, und ebenso die Spanier,
wren nicht so fein; deshalb wagten wir uns weiter vor; wir mten die Gefahr
erst vor Augen sehen und mit ihr in Berhrung kommen, ehe wir Angst davor
bekmen; dann htten wir auch nicht mehr Haltung; die Deutschen und die
Schweizer aber, von Natur grber und schwerflliger, merkten auch dann noch
kaum, was eigentlich los sei, wenn die Schlge schon auf sie niederprasselten.
Er meinte das natrlich spttisch. Es ist aber beim Kriegshandwerk wirklich so,
da die Neulinge sich oft leicht der Gefahr aussetzen, unbedachter als spter,
wenn sie abgebrhter sind: Er wei, wie der Waffenruhm ein junges Herz lockt
und die Aussicht, sich im ersten Gefecht auszuzeichnen.
79
Deshalb mu man,
um eine Einzelhandlung beurteilen zu knnen, vielerlei Umstnde in Betracht
ziehen und, wenn man sie richtig benennen will, davon ausgehen, wie der
betreffende Mensch im ganzen aussieht. ...
Ich empfinde leicht Mitleid, wenn andere leiden, und ich wrde gern
mitweinen, wenn ich berhaupt weinen knnte; Trnen rhren mich noch am
meisten zu Trnen, nicht nur wirkliche, sondern auch gemimte und gemalte
Trnen. Die Toten entlocken mir kaum eine Klage; ich mchte sie eher
beneiden; aber sehr leid tun mir die, die im Sterben liegen. Ich fhle mich nicht
so abgestoen von den Wilden, die die Krper der Toten braten und verspeisen,
als von Menschen, die Lebende foltern. ...
Alles, was, auch beim Gerichtsverfahren, ber den einfachen Tod hinausgeht,
scheint mir bloe Grausamkeit; wir sollten doch eigentlich so viel Respekt vor
den Seelen haben, da wir sie unversehrt ins jenseitige Leben schicken; aber das
ist unmglich, wenn wir sie durch unertrgliche Folterqualen auer sich
gebracht und der Verzweiflung in die Arme getrieben haben. ...
Ich lebe in einer Zeit, in der, wie es in wilden Brgerkriegen nun einmal ist,
Beispiele kaum glaublicher Grausamkeit sich hufen. Flle, die schlimmer sind
als die furchtbarsten Berichte aus der Antike, sind heute etwas Alltgliches.
Trotzdem habe ich mich durchaus nicht damit abgefunden. Ehe ich es gesehen
habe, habe ich mir gar nicht denken knnen, da Menschen so barbarisch sein
sollten, aus bloer Mordlust einen Mitmenschen zu tten, ihm Glieder
abzuhacken, mit allem Scharfsinn unbekannte Qualen und neue Todesarten
auszudenken, und zwar nicht etwa aus Ha oder Profitgier, sondern nur zu dem
Zweck, sich an dem Schauspiel eines Menschen in Todesnot zu weiden, an
seinen Schmerzensgesten und an seinem Sthnen und Schreien.
79
Vergil, Aen. XI, x54
Michel de Montaigne Essays
162
Das ist doch offenbar die Hhe der Grausamkeit, da ein Mensch seinen
Mitmenschen ttet nicht aus Zorn, nicht aus Angst, nur weil er ihn sterben sehen
will
80
. ...
Ich habe mir nie besondere Mhe gegeben, die Wnsche, die mich
bestrmten, zu bekmpfen; meine Tugend ist eine Zufallstugend oder besser,
eine Zufallsunschuld. Wenn ich eine strkere Anlage zur Liederlichkeit gehabt
htte, so htte ich wahrscheinlich jmmerlich Schiffbruch gelitten; denn ich
habe eigentlich nie wirkliche seelische Energie aufwenden mssen, um mit
meinen Leidenschaften fertig zu werden; wer wei, wie es gegangen wre, wenn
sie nur ein wenig drngender gewesen wren: innerlich kmpfen, das kann ich
nicht. Deshalb darf ich mir nichts darauf einbilden, da ich eine Anzahl Laster
nicht habe; ... das verdanke ich mehr meinem Glck als meiner Vernunft;
stamme ich doch von einer anerkannt anstndigen Familie und von einem sehr
guten Vater ab: vielleicht hat seine Erbanlage, oder das Vorbild zu Haus, oder
vernnftige Erziehung dazu beigetragen: ... jedenfalls locken mich die meisten
Laster durchaus nicht, sondern sie sind mir von innen heraus zuwider. ...
Was Gutes an mir ist, das habe ich dagegen durch den Zufall meiner Geburt
erworben; ich verdanke es nicht Gesetzen, Vorschriften oder sonst etwas
Gelerntem: die Unschuld in mir ist eine Unschuld der Einfalt: es ist wenig
Energisches und durchaus nichts Beabsichtigtes daran. Die Grausamkeit ist mir
von allem Bsen am meisten zuwider; instinktmig und verstandesmig sehe
ich in ihr den Gipfel aller Bosheit. Aber ich bin dabei so empfindlich, da ich
nicht ohne Kummer zusehen kann, wenn einem Huhn der Hals umgedreht wird,
und hren, wenn ein Hase, den die Hunde packen, verzweifelt wimmert, obwohl
ich leidenschaftlich gern jage. ...
Naturen, die am Blut der Tiere ihre Freude haben, zeigen damit einen
natrlichen Hang zur Grausamkeit. Nachdem man sich in Rom an das
Schauspiel von Tiermorden gewhnt hatte, ging man ber zu Menschenmorden
und Gladiatorenspielen. Der Mensch hat, frchte ich, von der Natur selbst etwas
wie einen Instinkt zur Unmenschlichkeit mitbekommen; niemand gert in
Sportbegeisterung, wenn er zusieht, wie Tiere miteinander spielen und sich
schn tun; aber jeder wird unweigerlich von ihr gepackt, wenn sie sich
untereinander zerhacken und zerfleischen. Mein Mitgefhl mit den Tieren wird
man vielleicht komisch finden; dagegen gebe ich zu bedenken, da sogar die
Theologie ihnen einen gewissen Schutz zubilligt; sie hat recht, etwas Achtung
vor ihnen und etwas Gefhl fr sie von uns zu verlangen, von dem
Gesichtspunkt aus, da der gleiche Meister uns zu seinem Dienst in die schne
Welt gesetzt hat, und da die Tiere ebenso wie wir zu seinem Hause gehren. ...
80
Ut homo hominem, non iratus, non timens, tantum spectaturus, occidat. Seneca, Epist. 91.0.
Michel de Montaigne Essays
163
[Zwar gebe ich nicht viel auf die Seelenwanderung, die eine Art Vetternschaft
mit den Tieren voraussetzt, noch auf die Vergttlichung der Tiere], aber es gibt
doch auch weniger extreme Theorien. Wenn ich da zum Beispiel auf die
vernnftigen Bemhungen stoe, auf die groe hnlichkeit zwischen uns und
den Tieren hinzuweisen, zu zeigen, wieviel Anteil sie an den Eigenschaften
haben, die als die wichtigsten Vorrechte des Menschen gelten, und wie
wahrscheinlich es ist, da eine Gattungsverwandtschaft zwischen beiden besteht,
da schraube ich gewi unseren Dnkel weit herab und verzichte gern auf den
kniglichen Rang, den die menschliche Einbildung uns vor allen anderen
Geschpfen anweist.
Wie dem auch sei, jedenfalls empfinden wir eine gewisse Achtung, eine
allgemeine Verpflichtung zu menschlichem Verhalten, die uns nicht nur mit den
Tieren, die ein Gefhlsleben haben, verbindet, sondern sogar mit Bumen und
Pflanzen. Gegen Menschen sollen wir gerecht sein, gegen die anderen Wesen,
die dafr empfnglich sind, freundlich und gtig: es besteht ein geheimes Band
zwischen ihnen und uns, ein gegenseitiges Aufeinander-Angewiesen-Sein. ...
Michel de Montaigne Essays
164
APOLOGIE DES RAIMOND SEBOND
Anmaung ist unsere eigentliche angeborene Krankheit. Das unseligste und
gebrechlichste aller Geschpfe ist der Mensch, und immer wieder auch das
stolzeste. Er haust hier und er fhlt und sieht es deutlich im Schmutz und
Kot der Welt, angeschmiedet an den belsten, totesten, fauligsten Teil des Alls,
der niedrigsten Sphre, bei den Wrmern, die dem Himmel am fernsten ist; und
der Einbildung mat er sich seinen Platz ber der Mondesbahn an und denkt, er
schwebe ber dem Himmel. Dieselbe leere Einbildung fhrt ihn dazu, sich Gott
gleich zu achten, sich gttliche Qualitten zuzuschreiben, sich eine
Sonderstellung anzumaen, getrennt von allen brigen Geschpfen, willkrlich
zu bestimmen, was den Tieren, seinen Mitbrdern und Gefhrten, zugebilligt
werden soll an Fhigkeiten und Krften. Wie kann er denn mit Hilfe seines
Verstandes erkennen, was im verborgenen inneren der Tiere vor sich geht?
Woraus schliet er, wenn er sie mit uns vergleicht, da sie dmmer sind als er?
Wenn ich mit meiner Katze spiele, wer wei denn, ob sie sich nicht eher die Zeit
mit mir vertreibt, als ich mit ihr? Die Spe, mit denen wir uns unterhalten, sind
gegenseitig; ich kann anfangen und aufhren, wann ich will; die Katze auch. ...
Der Mangel, der ein gegenseitiges Verstndnis zwischen Tieren und
Menschen verhindert, warum sollte der nicht ebensogut bei uns wie bei ihnen zu
suchen sein? Es ist nicht gesagt, an wem es liegt, da wir einander nicht
verstehen; denn wir verstehen sie auch nicht besser als sie uns: aus diesem
Grunde knnen sie uns ebensogut fr dumme Tiere halten wie wir sie. Es ist
nicht zu verwundern, wenn wir sie nicht verstehen; bei den Basken und anderen
fremden Vlkern geht es uns ebenso. ...
Es ist doch offenbar, da Tiere sich untereinander verstndigen; ... z. B.
dienen ihre Bewegungen zu sinnvollen uerungen.... Warum nicht? Knnen
doch auch unsere Stummen durch Zeichen abweichende Meinungen, Beweise,
ja ganze Geschichten ausdrcken. ... Was sagen sich Verliebte nicht alles mit
den Augen: Zorn, Vershnung, Bitten, Danken, Verabredungen usw. Auch das
Schweigen kann sehr wohl noch bitten und sprechen. Und erst recht mit den
Hnden. Sie brauchen wir zum Auffordern, zum Versprechen, zum Rufen, zum
Verabschieden, zum Drohen, zum Bitten und Beschwren, zum Neinsagen,
Zurckweisen, Fragen, Bewundern, Zhlen, zum Beichten, zum Ausdruck von
Reue, Furcht, Scham, Zweifel, zum Belehren, Befehlen, Anspornen, Mut
machen, Schwren, Bezeugen, Anklagen, Verurteilen, Snden vergeben, zum
Zeichen des Schimpfens, der Verachtung, der Herausforderung, des rgers, des
Schmeichelns, des Beifalls; zum Segnen, zum Demtigen, zum Spotten, zum
Ausdruck der Vershnung, der Empfehlung, des Lobens und Preisens, der
Freude, der Klage, des Kummers, des Kleinmuts, der Verzweiflung, des
Staunens; zur Untersttzung des Schreiens und des Schweigens; und wozu nicht
Michel de Montaigne Essays
165
noch alles? Man kann beliebig fortfahren, so verschiedenartig und vielgestaltig
sind die Ausdrucksmglichkeiten der Hand. Mit dem Kopf deuten wir an, da
wir einladen, abweisen, etwas zugeben oder in Abrede stellen, widersprechen,
begren, Hochachtung oder Verehrung erweisen, verschmhen, fragen,
wegschicken, Freude, Jammer und Zuneigung zeigen, auszanken, demtigen,
trotzen, mahnen, drohen, beruhigen, forschen. Was knnen wir alles mit den
Augenbrauen, mit den Schultern andeuten! Jede Krperbewegung sagt etwas,
und zwar in einer Sprache, die man nicht zu lernen braucht und die jeder
versteht; so kommt es, da, gegenber der Verschiedenheit und der speziellen
Verwendbarkeit der Wortsprachen, diese Gestensprache als der eigentliche
Ausdruck der menschlichen Natur gewertet werden mu. ... [Sind die Menschen
wirklich mehr wert als die Tiere?] Die Dichter heben als besonderen Vorzug
unseren aufrechten Gang hervor, so da wir zum Himmel schauen, der unsere
Heimat ist;... das ist wahrhaftig ein gedichteter Vorzug; denn es gibt eine ganze
Menge kleiner Tiere, deren Augen ganz nach dem Himmel zugerichtet sind; und
den hohen Wuchs von Kamel und Strau finde ich noch erhabener und
aufrechter als unseren. Die meisten Tiere haben doch das Gesicht oben und
vorn, sehen, wie wir, geradeaus, und wenn sie in ihrer Normalstellung sind,
umfat ihr Blick Himmel und Erde gleicher Weise, wie der des Menschen. ...
Wenn ich daran denke, wie der Mensch nackt aussieht, auch das sogenannte
schnere Geschlecht, was er alles fr Fehler, natrliche Schwchen und
Unvollkommenheiten aufweist, so finde ich, da wir es ntiger gehabt haben als
jedes andere Tier, fr uns die Kleidung zu erfinden. ... Es ist doch auch
beachtenswert, da von Leuten, die etwas davon verstehen, als Mittel gegen
Liebesleidenschaft empfohlen wird, man solle den ersehnten Leib ganz frei und
unverhllt ansehen; man brauche den geliebten Gegenstand nur ganz
vorurteilslos zu betrachten, da khle sich die Zuneigung sofort ab. ...
[Nehmen wir einmal an, nicht das uere, sondern das Denken sei unser
Hauptvorzug vor den Tieren]: Da sieht unser Anteil so aus: wir besitzen
Wankelmut, Unentschlossenheit, Unsicherheit, Trauer, Aberglauben, Sorge um
die Zukunft, auch ber unseren Tod hinaus, Ehrgeiz, Habsucht, Eifersucht, Neid,
zgellose, sinnlose und hemmungslose Lste, Krieg, Lge, Unredlichkeit,
Verleumdung und Neugier. Damit haben wir den schnen Verstand, auf den wir
uns soviel zugute tun, und die Fhigkeit zum Urteil und zur Erkenntnis bestimmt
berzahlt, wenn wir ihn erkauft haben mit den unendlich zahlreichen schlimmen
Verirrungen, denen wir dauernd ausgesetzt sind. ...
Michel de Montaigne Essays
166
[Ist Wissen immer ein Vorzug?] Ich habe meinem Leben Hunderte von
Handwerkern und Arbeitern kennengelernt, die weiser und glcklicher waren als
Universittsprofessoren und denen ich lieber hnlich sein mchte. Gelehrtes
Wissen ist zum Leben ebenso notwendig wie Ruhm, Adel und Wrde, oder
hchstens wie Schnheit und Reichtum, welche einen realen Nutzen aufweisen
knnen; aber diese Notwendigkeit ist nicht unmittelbar; sie besteht mehr
unserer Einbildung als der Wirklichkeit. ... Wer klug wre, wrde den wahren
Wert jeder Sache daran messen, wie weit sie fr sein Leben ntzlich und
verwertbar ist. Knnten wir zhlen, was an wirklich Ausgezeichnetem in Taten
und Haltung geleistet wird, und zwar in jeder moralischen Sphre, so wrde die
Summe bei den Ungelehrten grer sein als bei den Gelehrten. Noch eins
mchte ich sagen: nur Demut und Unterwerfung formt den Menschen recht. Zu
erkennen, was Pflicht ist, knnen wir nicht der Beurteilung jedes einzelnen
berlassen; das mu ihm vorgeschrieben werden; es darf ihm nicht berlassen
werden, so zu entscheiden wie er es sich denkt: sonst wrde es, bei der
Schwachheit und der unendlichen Vielgestaltigkeit unseres Denkens und
Meinens, schlielich so weit kommen, da wir als Pflicht empfnden, uns
gegenseitig aufzufressen.
Das erste Gesetz, das Gott dem Menschen gegeben hat, war ein Gebot des
reinen Gehorsams. ... Aus dem Gehorchen und dem sich Fgen kommt alles
andere Gute; wie aus dem Denken alle Snde. Und umgekehrt; die erste
Versuchung durch den Teufel, sein erstes Gift, fand den Weg das menschliche
Herz durch sein Versprechen von Wissen und Erkenntnis: Ihr werdet sein wie
Gott und wissen, was gut und bse ist.
81
...
Wenn auch das Wissen wirklich die Wirkung htte, die man ihm nachrhmt,
nmlich das Unglck, von dem wir heimgesucht werden, weniger bitter
empfinden zu lassen, so erreicht es damit nichts anderes, als was Unwissenheit
viel unmittelbarer und viel sicherer erreicht. ...
Wieviel Menschen sind krank geworden, blo weil sie sich einbildeten, es zu
sein! Sie lassen sich behandeln und allerlei Mittel eingeben, um Leiden zu
heilen, die sie nur fhlen, weil sie sie sich ausdenken. ... Wie anders als das
Leben eines Menschen, der der Sklave solcher Ideen ist, ist das eines
Landarbeiters, der sich nach seinen natrlichen Wnschen richtet, der die Dinge
so ansieht, wie er sie gerade fhlt, ohne die Zukunft vorauszuwissen; er fhlt
Schmerzen nur, wenn er wirklich welche hat; whrend der andere oft schon
Steinleiden der Seele hat, ehe es in den Nieren auftritt: als ob es nicht frh
genug wre, das Leid zu dulden, wenn es da ist, nimmt er es voraus und luft
ihm sozusagen entgegen. ...
81
Eritis sicut dii, seientes bonum et maluni. 1. Mos. III, 5.
Michel de Montaigne Essays
167
Unseren Glauben haben wir uns nicht selbst geschaffen; er ist uns rein
geschenkt von der milden Hand eines Hheren; nicht auf dem Wege der
verstandesmigen berlegung sind wir zu unserer Religion gekommen,
sondern durch eine Macht und ein Gebot von auen: dabei ist die Schwche
unseres Urteils eine wesentlichere Hilfe fr uns als seine Strke, unsere
Blindheit erreicht mehr als unser Scharfblick; unsere Unwissenheit, nicht unser
Wissen, ist der Weg, auf dem wir dieser gttlichen Weisheit teilhaftig werden.
Es ist nicht zu verwundern, wenn unsere natrlichen irdischen Denkkrfte diese
bernatrliche, himmlische Erkenntnis nicht fassen: was wir dazu tun knnen,
ist nur, ihr zu gehorchen und uns ihr zu unterwerfen. ...
Steht es in der Macht des Menschen, zu finden, was er wissen will? Diese
Frage mu ich nun noch im allgemeinen zu beantworten versuchen. Hat das
Forschen, um das er sich jahrhundertelang bemht, ihm wirklich eine neue Kraft
und eine Wahrheit eingebracht, auf die er sich verlassen kann? Wenn er ehrlich
ist, so glaube ich, wird er mir gestehen., da der ganze Gewinn, den er aus dem
langen Suchen gezogen hat, darin besteht, da er erkannt hat, wie schwach er ist.
Die in unserer Natur liegende Begrenzung unseres Wissens haben wir in langem
Studium besttigt gefunden. Den in Wahrheit Wissenden ist es gegangen wie
den Kornhren; solange sie leer sind, gehen sie aufrecht daher und recken den
Kopf stolz hoch; aber wenn sie reif werden und voll von schweren Krnern,
fangen sie an, sich demtig zu neigen; genau so ist es bei den Menschen:
nachdem sie alles versucht und durchforscht und in all der Masse
verschiedenartigen Wissens nichts Festes und Gediegenes, nichts als Wind
gefunden haben, haben sie auf ihre Anmaung Verzicht geleistet und erkannt,
wie sie von Natur sind. ...
Unwissenheit, die sich ihrer bewut wird, die sich beurteilt und verurteilt, ist
keine vollstndige Unwissenheit; dazu mu sie unbewut sein. Deshalb legen es
die Skeptiker darauf an, alle Sicherheit zu erschttern, immer neu zu zweifeln
und zu fragen, bei nichts sich zu beruhigen, fr nichts zu garantieren. ... Warum
soll man ihnen nicht zugestehen, da sie nur zusehen, wie die Dinge sind, da
sie aber in der Beurteilung sich ihre Freiheit wahren und sich nicht zu einer
bestimmten Stellungnahme zwingen lassen?... Liegt nicht ein gewisser Vorteil
darin, sich von dieser Notwendigkeit, der die anderen unterworfen sind, frei zu
fhlen? Ist es nicht besser, auf die Stellungnahme zu verzichten, als sich in einen
der vielen Irrtmer zu verwickeln, die die menschliche Phantasie hervorgebracht
hat? Ist es nicht besser, sich der Stimme zu enthalten, als sich in den blichen
Aufruhr und Lrm des Meinungsstreits zu strzen? Wofr soll ich mich
entscheiden? Wofr du willst, nur entscheide dich! Das ist eine dumme
Antwort; aber jeder Dogmatismus mu zu ihr kommen, denn jeder
Dogmatismus will uns verhindern zuzugeben, da wir nicht wissen, was wir
nicht wissen ...
Michel de Montaigne Essays
168
[Auch wenn sich einer nicht einer bestimmten Lehre anschliet], weil er sich
zu einer eindeutigen Entscheidung nicht getrieben fhlt, und weil er empfindet,
da er sich nicht einsetzen darf, da vielleicht doch etwas Unrichtiges daran sei,
hindert das nicht, da er die Anforderungen, die das Leben an ihn stellt,
vollstndig und ohne anzustoen erfllt. Wieviele Arbeitsrichtungen gibt es, die
es ausgesprochenermaen mehr mit Vermutungen als mit bestimmtem Wissen
zu tun haben; in denen es nicht darum geht, zwischen falsch und richtig zu
unterscheiden, sondern bei denen der Anschein allein den Ausschlag gibt. Es
gibt, sagen diese, Wahres und Falsches; es liegt in uns der Trieb, diesem
Unterschied nachzugehen, aber nicht die Macht, ihn sicher zu bestimmen. Es ist
viel besser fr uns, wenn wir uns, ohne genaue Nachprfung, in den Gang der
Welt einfgen: unter dem Schutz von Vorurteilen gelingt es der Seele
wunderbar, zur inneren Ruhe zu gelangen; Leute, die ihre Richter dauernd
beurteilen und kontrollieren, unterwerfen sich dem Urteilsspruch nie so, wie es
sein mte.
Wieviel folgsamer und lenksamer sind, sowohl auf religisem wie auf
politischem Gebiet, einfache Menschen ohne besonderen Wissensdrang als die
Geister, die bei allen gttlichen und menschlichen Dingen die Grnde erkennen
und berwachend und erziehend sie eingreifen wollen. Nichts, was Menschen
erfunden haben, ist so wahrheitsnah und ntzlich wie eine solche Hingabe: sie
stellt den Menschen nackt und leer hin wie er ist; sie erkennt seine natrliche
Schwche und ist deshalb bereit, von oben her eine fremde Macht auf sich
einwirken zu lassen; sie ist nicht mit menschlichem Wissensdrang belastet und
darum um so offener fr gttliche Erkenntnis; sie achtet die eigene Urteilskraft
gering und gibt dadurch dem Glauben mehr Raum; sie verleitet nicht zum
Unglauben und zur Bildung von Dogmen, die der blichen Religionsbung
zuwiderlaufen; sie macht demtig, gehorsam, eifrig, sie ist die geschworene
Feindin jeder Hresie und infolgedessen gefeit gegen die respektlosen Irrlehren,
die von falschen Sekten verbreitet werden. Sie ist wie ein weies Blatt, auf das
Gottes Finger schreiben kann, was er will. Wir werden um so vollkommener, je
mehr wir uns dem Willen Gottes unterstellen und uns ihm hingeben und damit
auf unser Selbst Verzicht leisten. Nimm, sagt der Ecclesiasticus, die Dinge
gutem Sinne, so wie sie sich gerade bieten, wie sie gerade heute aussehen und
munden; das brige ist fr dich nicht erkennbar.
82
...
82
Eccles. III, 22: Altiora te ne quaesieris, et fortiora te non scrutatus fueris; sed quae praecepit tibi De Deus,
illa cogita semper, et pluribus operibus eins ne fueris curiosus. [Montaigne zitiert sehr frei.]
Michel de Montaigne Essays
169
ber die Religion haben die Menschen seit alter Zeit immer menschlich
gedacht; und diejenige von diesen Vorstellungen scheint mir noch die
wahrscheinlichste und entschuldbarste, die Gott eine unverstehbare Macht sieht,
den Schpfer und Bewahrer aller Dinge, ganz Gte und Vollkommenheit; die
Verehrung, die die Menschheit ihm entgegengebracht hat, hat er freundlich
aufgenommen, gleichgltig, unter welchem Bild, unter welchem Namen und
welchen Formen das geschah: Allmchtiger Jupiter, Vater und Mutter der
Welt, der Knige und der Gtter.
83
...
[Der Versuch Numas, eine reine Gedankenreligion einzufhren, war
erfolglos]: Der Menschengeist hat keinen Halt, wenn er sich der Unbegrenztheit
gestaltloser Gedanken bewegt: er mu sie zu bestimmten Bildern verdichten, die
seiner Welt entnommen sind. So hat sich die gttliche Majestt das beschrnkte
Bild einer krperlichen Erscheinung bannen lassen; seine unirdische Heiligkeit
wird durch Zeichen angedeutet, die unserer Irdischkeit entsprechen; seine
Anbetung kommt zum Ausdruck einem Gottesdienst, den man sehen, und
Worten, die man hren kann: denn es sind Menschen, die glauben und beten.
Die Grnde, die sonst noch fr diese Verdinglichung sprechen, lasse ich
beiseite; jedenfalls wird schwerlich jemand mich berzeugen, da nicht eine
warme religise Stimmung, die sehr ntzlich wirkt, von ihr ausgelst wird: vom
Anschauen der christlichen Kruzifixe und der Bilder der Leidensgeschichte,
vom Schmuck und den rituellen Bewegungen in unseren Kirchen, von dem
andchtigen Gesang und berhaupt von dem sinnlichen Reiz des Gottesdienstes.
Htte ich mich fr eine der Verkrperungen der Gottheit, die nun einmal bei
der allgemeinen Blindheit fr uns Menschen unumgnglich sind, entscheiden
mssen, so htte ich mich, glaube ich, am liebsten der Sonnenanbetung
angeschlossen:
O Sonne, die du leuchtest wie ein Auge!
Wenn Augen wir Gottes Antlitz ahnen,
Sind Sonnenstrahlen seiner Augen Strahlen,
Die alles Leben wecken und beschtzen,
Und unser Tun hier unten immer sehen.
Du schne, groe Sonne schaffst den Wandel
Des Jahres bei dem Gang durch die zwlf Huser,
Du fllst das All mit Zeichen deiner Kraft,
Zerteilst mit einem Blicke das Gewlk;
83
Iupiter omnipotens, rerum, regum que deumque pro, progenitor, genetrixque,
Augustin, De civ. Dei VII, 9.
Michel de Montaigne Essays
170
Als Weltengeist und Welten-Seele, glhend, flammend,
Umrundest du tagtglich alle Himmel;
Unendlich und doch rund, fest und doch schweifend,
Bestimmst du der Tiefe unsre Welt,
In Ruhe rastlos, ruhelos und zwecklos;
Sohn der Natur und Vater allen Lichts!
84
Ist doch die Sonne nicht nur gro und schn, sondern zugleich so weltenfern
von uns, und infolgedessen uns so wenig bekannt, da es verzeihlich scheint,
wenn die Menschen sie bewundert und verehrt haben. ...
Zur Vergttlichung eignen sich die Objekte am besten, die uns am wenigsten
bekannt sind; denn Wesen unserer Art anzubeten, die Krankheiten, Snden und
dem Tod ausgesetzt sind, wie es im Altertum blich war, ja, Menschen, die man
hatte leben und sterben sehen, die von unseren Leidenschaften beherrscht
gewesen waren, das ist doch eine unvorstellbare Unvernunft; da htte ich mich
noch lieber denen angeschlossen, die Schlange, Hund oder Rind anbeteten.
Deren Natur und Wesen ist uns weniger bekannt; deshalb haben wir mehr
Berechtigung, diesen Tieren anzudichten, was wir wollen, und ihnen
auerordentliche Fhigkeiten zuzuschreiben: aber der Gedanke, Gtter nach
Menschenart, deren Unvollkommenheiten wir doch kennen mssen, zu erfinden,
ihnen Wnsche, Zorn, Rache, Heirat, Zeugung und Verwandtschaft, Liebe und
Eifersucht, unsere Glieder und Knochen, unser Fieber, unsere Freuden unseren
Tod und unsere Art des Begrbnisses anzudichten, dieser Gedanke kann nur
einer unbegreiflichen Benebelung des menschlichen Verstandes entstanden sein.
...
Wie die Mohammedaner sind auch manche Christen dem Irrtum verfallen,
da sie nach der Auferstehung ein irdisches; weltliches Leben erhofften, mit
allen Freuden und Annehmlichkeiten der Erde. Glauben wir, da Plato, der doch
vom Himmel etwas ahnte und der mit dem Gttlichen so vertraut war, da dies
seinem Beinamen zum Ausdruck kam, gemeint habe, der Mensch, dieses arme
Geschpf, knne diese unverstehbare Macht irgendwie deuten? Und da er
geglaubt habe, unser schwaches Fassungsvermgen sei geeignet und die Kraft
unserer Sinne sei ausreichend, um uns eine Vorstellung von der Seligkeit oder
der ewigen Verdammnis zu ermglichen? Im Namen der Menschenvernunft
mte man dann so zu ihm sprechen:
84
Ronsard, Romontrance au peuple de France.
Michel de Montaigne Essays
171
Wenn die Freuden, die du uns im anderen Leben versprichst, derart sind, wie
ich sie hier auf Erden gefhlt habe, so haben sie nichts mit der Ewigkeit zu tun.
Wenn auch meine natrlichen fnf Sinne berglcklich gemacht wrden und
meine irdische Seele alles Glck erfhre, das sie hoffen und wnschen kann, so
kennen wir doch ihre Begrenzung; das wre dann alles noch nichts; wenn noch
etwas Persnliches darin ist, ist nichts Gttliches dabei; wenn alles das nichts
anderes ist, als was wir auch im jetzigen Leben erfahren knnen, so kann es
nicht in Betracht kommen: Alles Glck der Sterblichen ist sterblich: das
Wiedersehen mit unseren Eltern, unseren Kindern und Freunden, angenommen,
es knnte in der anderen Welt uns noch berhren und beglcken, und
angenommen, es lge uns dann noch etwas an dieser Freude, so bleiben wir
immer im Rahmen irdischer und begrenzter Annehmlichkeiten. Ihrer Wrde
entsprechend knnen wir die Gre der gttlichen Verheiungen nicht erfassen,
solange wir sie noch irgendwie erfassen knnen; wenn wir uns eine
angemessene Vorstellung davon bilden wollen, mu sie unvorstellbar, unsagbar
und unvorstellbar sein, jedenfalls ganz abweichend von allem, was unsere
elende Erfahrung uns lehrt. ...
Die Seidenraupen vertrocknen erst und sterben gleichsam, und statt ihrer
entsteht ein Schmetterling, und daraus wird wieder eine andere Seidenraupe, die
man natrlich nicht der ersten gleichsetzen darf; was einmal zu existieren
aufgehrt hat, lebt nicht mehr.... Und wenn du, Plato, dann wieder sagst, dem
geistigen Teil des Menschen wrde es zufallen, im andern Leben den Lohn zu
empfangen, sagst du uns etwas ebenso Unwahrscheinliches, wie mit der
Umgestaltung des Leibes: denn dann wird ja nicht dem Menschen, folglich auch
nicht uns, diese Seligkeit zuteil; sind wir doch aus zwei Wesensteilen
zusammengesetzt, deren Trennung eben den Tod und das Aufhren unseres
Wesens bedeutet: Denn des Lebens Ende ist eingetreten, und alle Bewegung
luft ohne Zusammenhang mit den Sinnen ab.
85
Wir glauben doch auch nicht,
da der Mensch leidet, wenn seine einst lebenden Glieder von Wrmern zernagt
werden und in der Erde verwesen: Das geht uns nichts mehr an, denn wir sind
ein Ganzes, in dem Krper und Seele eng verbunden sind und das nur in ihrer
Gemeinsamkeit existiert. Schlielich ist noch folgendes zu bedenken: wie ist es
mit der Gerechtigkeit der Gtter vereinbar, da sie dem Menschen nach seinem
Tode seine guten; seine tugendhaften Handlungen anrechnen und belohnen, da
sie selbst es sind, die sie in seinem Innern angeregt und bewirkt haben? Und
warum zrnen sie ber seine Snden, da sie ihn doch selber mit dieser Anlage
zur Unvollkommenheit erschaffen haben und ihn mit einem Wink verhindern
knnen, zu sndigen? ...
85
Inter enim iecta est vitai pausa,vagique / deerrarunt passim motus a senslbus omnes. Lucrez, III, 872.
Michel de Montaigne Essays
172
Fr einen Christenmenschen ist mir die folgende Ausdrucksweise immer
respektlos und unehrerbietig erschienen: Gott kann nicht sterben; Gott kann
sich nicht widersprechen; Gott kann dies oder das nicht tun. Ich finde es nicht
gut, wenn wir Gottes Allmacht unseren Sprachgesetzen unterordnen; was uns in
diesen Stzen zunchst so richtig scheint, das mten wir in demtigere und
gottesfrchtigere Worte kleiden.
Unsere Sprache, wie alles brige, hat Schwchen und Fehler; die meisten
Miverstndnisse auf Erden beruhen auf sprachlichen Miverstndnissen;
unsere Prozesse entstehen fast immer aus dem Streit ber
Gesetzesinterpretation; die meisten Kriege kommen aus einer sprachlichen
Ohnmacht, da nmlich die Abkommen und Bndnisvertrge der Frsten nicht
eindeutig formuliert werden knnen. Wieviele und wie folgenschwere
Streitigkeiten sind nicht in der Welt ausgelst worden durch die Unbestimmtheit
des Sinnes von dem einen Wrtchen: Hoc
86
in der Transsubstantiationslehre?
...
Die skeptische Philosophie der Pyrrhoniker kann offenbar ihre
Grundberzeugung in keiner Weise sprachlich formulieren; denn dazu brauchte
sie eine neue Sprache: unsere Sprache besteht aus lauter positiven Aussagen,
und diese vertragen sich nicht mit ihrer Lehre: wenn sie sagen Ich zweifle, hat
man sie gleich gefangen; sie mssen zugeben, da sie zweifeln.... Ihre Idee
lt sich weniger miverstndlich in dem Fragesatz formulieren: Was wei
ich? Das ist fr mich der Sinnspruch auf einer Waage. ... Es ist betrblich, wie
leicht wir uns selbst etwas vormachen mit unseren Affenpossen und
Erfindungen; Sie frchten, was sie selbst erfunden haben: wie Kinder vor dem
schwarzen Mann erschrecken, den sie erst selber fr ihren Spielgefhrten
hingemalt haben: Was ist elender als der Mensch, der sich von den eigenen
Hirngespinsten beherrschen lt? Es ist etwas ganz anderes, den zu ehren, der
uns geschaffen hat, als den Gott zu ehren, den wir geschaffen haben. Dem
Augustus wurden mehr Tempel errichtet als dem Jupiter, und man diente ihm
darin mit ebenso viel Hingebung und Wunderglauben. ...
Zusammenfassend kann man sagen: Alles was ber das Wesen der Gottheit
an Gedankengebuden aufgebaut und abgebaut wird, wird vom Menschen
erfunden, so wie er von sich aus die Beziehung zur Gottheit ansieht. ...
86
Et nihil hoc ad nos, qui coitu coniugioque / Corporis atque animae consistimus uniter apti. Lucrez, rid,
857.
Michel de Montaigne Essays
173
Schon bei den Vorgngen in der Natur kann man nur in beschrnktem Mae
von den Wirkungen auf die Krfte zurckschlieen, durch die sie
hervorgebracht worden sind. Wie steht es bei unserer Frage? Das Problem steht
auerhalb der Naturordnung; sein Inhalt ist zu erhaben, zu fern und zu gewaltig,
als da er sich durch unsere Schlufolgerungen halten und knebeln liee. Nicht
vom Menschen aus findet man die Lsung. Der Standpunkt, auf den wir uns
stellen, liegt zu niedrig: wir sind auf dem Mont Cenis dem Himmel nicht nher
als im tiefen Meer. ..
Wenn die Vgel sich Gtter erfinden, wie sie es hchstwahrscheinlich tun,
sehen diese Gtter sicher aus wie sie selbst; damit verherrlichen sie sich wie wir
Menschen uns. Denn warum soll ein Gnschen nicht so argumentieren? Alles
in der Welt bezieht sich auf mich; die Erde dient mir zum Gehen, die Sonne zum
Leuchten, die Sterne sind dazu da, auf mich einzuwirken; allen Nutzen vom
Wind, vom Wasser habe ich; mich beschtzt das Himmelsgewlbe am
freundlichsten; ich bin der Liebling der Natur! Ist es nicht der Mensch, der mich
versorgt, mich unterbringt und mich bedient? Fr mich lt er sen und mahlen;
freilich verspeist er mich manchmal; aber mit seinen Mitmenschen macht er es
oft ebenso; und ich fresse sogar die Wrmer, die sein Leben bedrohen und ihn
schlielich verzehren. So knnte auch ein Kranich sprechen, vielleicht noch
pompser, weil er frei fliegen kann und weil er in dem schnen, hohen Reich der
Luft zu Hause ist. ...
Nun, wir argumentieren ebenso, wenn wir Schicksal und Welt immer nur im
Verhltnis zu uns sehen. Blitz und Donner sind fr uns; Schpfer und
Schpfung, alles ist fr uns: wir sind das Ziel und der Augenpunkt des ganzen
Universums. Wie hat die Philosophie seit mehr als 2000 Jahren das himmlische
Geschehen aufgezeichnet? Was die Gtter getan und gesagt haben, das geschah
alles ausschlielich um des Menschen willen; eine andere Einstellung, ein
anderes Tun der Gtter hat die Philosophie offenbar gar nicht in Betracht
gezogen. ...
Das Menschenauge kann von der Wirklichkeit nur erfassen, was seiner
Aufnahmefhigkeit entspricht. Und. denken wir denn nicht daran, wie elend
Phaeton abstrzte, weil er mit sterblicher Hand die Zgel der Sonnenpferde
seines Vaters fhren wollte? In hnliche Tiefe strzt auch unser Geist hinab: er
zerflattert und zerschellt infolge seiner Vermessenheit. ...
[Die Seele verndert sich; so lehren schon die Philosophen, im Altertum.]
Man sehe doch, sagen sie, wie sie entsteht, wenn der Krper soweit ist; wie ihre
Krfte gleichzeitig mit den Krperkrften zunehmen; man knne diese
Entwicklung deutlich verfolgen: zunchst eine schwache Kindheit, dann eine
allmhliche Gestaltung und Reifwerdung, hierauf ein Altern und ein Nachlassen,
schlielich ein Verfall. Wir fhlen es: die Seele wird mit dem Krper geboren,
sie wchst mit ihm auf und altert mit ihm.
Michel de Montaigne Essays
174
Sie wuten schon, da sie vielen Leidenschaften ausgesetzt ist und durch
allerlei Erregungen erschttert wird, die sie mde und traurig machen; da die
Stimmungen vielerlei Vernderungen in ihr hervorrufen, so Freude,
Entspannung, Sehnsucht; da sie anfllig ist fr ihre besonderen Krankheiten
und Verletzungen, genau so wie der Magen oder die Fe; da der Wein sie
erregt und betrt; da sie durch Nervenfieber aus dem Gleichgewicht gebracht,
durch bestimmte Medikamente eingeschlfert und durch andere belebt wird:
Die Seele mu krperlicher Natur sein, da sie leidet, wenn sie krperlich
getroffen wird.
87

Sie wuten schon, da alle seelischen Krfte gelhmt oder gestrt werden
allein durch den Bi eines tollen Hundes, und da alle Denkfhigkeit, alle
Vollkommenheit, alle Tugend, alle philosophische Entschlossenheit und alle
Willensanspannung solchen Zufllen gegenber nichts helfen. ...
Die Philosophen haben, so scheint es mir, diesen Gesichtspunkt [da
krperliche Erkrankung das seelische Bild gnzlich verndern kann] kaum
beachtet, und ebensowenig einen anderen hnlich wichtigen: um uns ber unsere
Sterblichkeit hinwegzutrsten, fhren sie immer das Dilemma im Munde: Die
Seele ist entweder sterblich oder unsterblich; wenn sterblich, hat der Schmerz
ein Ende; wenn unsterblich, erwartet sie ein besseres Los. Eine andere
Mglichkeit wird gewhnlich nicht in Betracht gezogen: Wie ist es, wenn es
mit ihr abwrts geht? Die Philosophen berlassen es den Dichtern, das
Zukunftsleid auszumalen. Aber damit machen sie es sich zu leicht. Mich
beunruhigen oft gerade die zwei Dinge, die sie da weggelassen haben. ...
Zweierlei schien den Philosophen des Altertums fr die Annahme einer
Unsterblichkeit der Seele zu sprechen; erstens: wohin sollte, ohne
Unsterblichkeit der Seele, die leere Hoffnung auf Ruhm verlegt werden, die
doch nun einmal auf der Welt eine entscheidend wichtige Erwgung darstellt?
Zweitens: es sei sehr ntzlich, sagt Plato, da die Menschen den Eindruck
gewinnen, da die bertretungen, die vor der irdischen Rechtsprechung
verborgen bleiben, immer vom gttlichen Richterspruch doch noch getroffen
wrden; er droht den Schuldigen sogar noch nach ihrem Tod. Der Mensch kann
nicht anders, als dauernd nach der Erweiterung seiner Existenz zu drngen; er
hat dafr Rat geschafft: fr die Erhaltung des Leibes sorgt die Beisetzung, fr
die Erhaltung des Namens der Ruhm. ...
Die Gabe der Unsterblichkeit, die in der ewigen Seligkeit besteht, empfangen
wir nur aus Gottes gndiger Hand; die Kunde davon haben wir nur von Gott und
von unserem Glauben; das mssen wir einfach zugeben; denn aus der Natur und
aus unserer Vernunft ist diese Gewiheit nicht abzuleiten.
87
Gigni pariter cum corpore, et una / crescere sentimus, pariter senescere mentem. Lucrez, 111, 446. - a
Corpoream naturam animi esse necesse est, / Corporeis quoniam telis ictuque laborat. Lucrez, III, 176.
Michel de Montaigne Essays
175
Wer, abgesehen von diesem Privileg, das menschliche Wesen und die
menschlichen Krfte, die inneren und die ueren, prft, wer den Menschen
ohne Beschnigung betrachtet, mu erkennen, da alle seine Krfte und
Fhigkeiten auf Tod und Erde deuten. Wir handeln um so christlicher, je mehr
wir dies alles Gott allein anheimstellen, es ihm berlassen und ihm dafr
dankbar sind. ...
Gesetze sind notwendig, sagt Epikur, auch wenn sie schlecht sind; ohne sie
wrden die Menschen sich gegenseitig auffressen. Auch Plato sagt, da wir
ohne Gesetze wie die Tiere leben wrden.
Unser Geist ist ein Arbeitsgert, unruhig, gefhrlich und vermessen; er fgt
sich nur schwer der Ordnung und dem Ma. Das sehen wir bei meinen
Zeitgenossen, wenn sie ihre Umgebung an geistiger Selbstndigkeit und
Lebhaftigkeit berragen; fast alle zeigen sie ein Unma, eine Art Zgellosigkeit
in ihren Gedanken und in ihrer Lebensweise; es ist die Ausnahme, wenn einer
von ihnen nicht berspannt und nicht ein Sonderling geworden ist. Es ist
berechtigt, dem menschlichen Geist Schranken anzulegen, und zwar die
allerengsten, die mglich sind; die Schritte, die er tun darf, beim Studium, wie
berall sonst, sollten berechnet und geregelt werden; die Grenzen seines
Jagdgebietes sollten ihm kunstvoll abgesteckt werden. Als Zaum und Fessel
dieser Art dienen Religionen, Gesetze, Sitten, Wissenschaftslehren, Vorschriften
aller Art, Strafe und Lohn auf Erden und in der Ewigkeit; und doch entwindet er
sich, kraft seiner Beweglichkeit, allen diesen Bindungen. Der Geist hat keine
wirkliche Gestalt, die gepackt und gegriffen werden knnte; sie ist auch immer
verschieden; keine Fessel findet einen Halt. Bestimmt sind wenige Seelen so
einheitlich, so stark und so edel angelegt, da man sie ihrer eigenen Fhrung
berlassen kann, weil sie die Fhigkeit haben, ohne in Unma oder Willkr zu
verfallen, sich von ihren eigenen freien Entscheidungen treiben zu lassen,
erhaben ber die Meinung der anderen. Es ist sicherer, man hlt sie unter
Aufsicht.
Der Geist ist ein gefhrliches Schwert, gefhrlich auch fr den, der es trgt,
wenn er die Waffe nicht ordentlich und vorsichtig zu gebrauchen versteht; es
gibt kein Tier, dem man mit so viel Berechtigung Scheuklappen anlegt wie dem
Geist, um ihn zu zhmen und ihn zu zwingen, geradeaus und nicht beliebig
hierhin und dorthin seine Blicke zu richten, wo Herkommen und Gesetze ihm
die bliche Bahn nicht weisen. Deshalb ist es dem Menschen angemessener,
sich mit dem Herkommen, ganz gleich welches es ist, zu bescheiden, als den
zgellosen Flug des Geistes zu riskieren. ...
Theophrast sagt, der menschliche Verstand, gesttzt auf die
Sinneswahrnehmungen, knne bis zu einem gewissen Grade die Wirklichkeit
erklren; wenn er aber zu den eigentlichen und letzten Grnden vorstoen wolle,
da msse er es aufgeben, da werde er stumpf, entweder weil seine Kraft nicht
ausreiche, oder weil die Probleme nicht lsbar seien.
Michel de Montaigne Essays
176
So sieht die ungefhrliche Durchschnittsmeinung aus: unser
Erkenntnisvermgen kann uns bis zur richtigen Erklrung mancher Dinge
fhren; es hat jedoch bestimmte Grenzen; aber auerhalb dieser Grenzen es
einsetzen zu wollen, ist Vermessenheit. Eine solche Meinung leuchtet ein;
gesetzte Menschen haben sie vertreten. Aber wo sind denn nun die Grenzen
unserer Erkenntnis, unseres Geistes? Das ist schwer zu sagen. Der Geist ist
neugierig und habgierig; warum sollte er lieber nach tausend als nach fnfzig
Schritten stehen bleiben? Deshalb argumentiert er so: die Erfahrung lehrt, da
Probleme, an denen der eine gescheitert war, von andern dann doch gelst
worden sind, und da manches, was in einem Jahrhundert noch unbekannt war,
im nchsten entdeckt worden ist; alles, was Kunst und Wissenschaft
hervorbringen, wird nicht fertig in Formen geschttet, sondern entsteht in
dauernder Neuformung und Neubildung allmhlich dadurch, da es immer
wieder durch die Hnde geht und geglttet wird, wie die Bren ihren Jungen die
endgltige Gestalt durch dauerndes Lecken geben. Ein Problem, zu dessen
Lsung meine Krfte nicht reichen, das untersuche und probiere ich trotzdem
immer wieder; wenn ich den neuen Stoff unermdlich abtaste und durchknete,
schttle und erhitze, ffne ich vielleicht meinem Nachfolger einen Weg, auf
dem er dann besser vorwrts kommt, die Masse wird vielleicht weicher und
leichter zu bearbeiten und ebenso arbeitet dann mein Nachfolger einem Dritten
in die Hnde: deshalb brauche ich den Mut zum Weiterforschen wegen der
Schwierigkeit der Aufgabe nicht zu verlieren, noch wegen meiner Unfhigkeit
sie zu meistern; denn das ist mein persnlicher Mangel.
Wenn der Mensch sich nicht kennt, nmlich in dem, was an ihm wesentlich
ist, wie kann er dann seine Funktionen und seine Krfte kennen? Vielleicht
wohnen hie und da Erkenntnisse in uns, die der Wirklichkeit tatschlich
entsprechen; aber das ist Zufall: und da Irrtum auf demselben Wege und in der
gleichen Art und Weise, wie diese Erkenntnisse, in unsere Seele dringt, hat die
Seele nicht die Fhigkeit, ihn als solchen zu erkennen und die Entscheidung
zwischen Wahrheit und Lge zu treffen. ...
[Kann die Wahrheit auf Grund der Wahrscheinlichkeit gefunden werden?]
Wenn unser Verstand Form, Umri, Haltung und Gesicht der Wahrheit fassen
knnte, wrde er sie ganz sehen, auch schon, wenn sie ihm halb, noch im
Werden und in unvollkommener Gestalt entgegentritt; dann brauchte man den
Eindruck dieser Wahrscheinlichkeit, von dem ja die Vertreter einer solchen
Lehre mehr fr links oder fr rechts eingenommen werden, nur zu verstrken;
diese Unze Wahrscheinlichkeit, die an der Waage sichtbar ist, mu man
verhundertfachen, ja vertausendfachen; da geschieht es schlielich, da die
Waage sich ganz neigt und eine Wahrheit eindeutig und vollstndig anzeigt.
Michel de Montaigne Essays
177
Aber wie knnen sie sich von der Wahrscheinlichkeit bestimmen lassen, wenn
sie die Wahrheit nicht kennen? Wie knnen sie den Schein von dem kennen,
dessen Sein ihnen unbekannt ist? Entweder sind wir zur Urteilsentscheidung
vollstndig befhigt oder wir sind dazu vollstndig unfhig. Wenn Verstand und
Sinne uns keine feste Grundlage der Wahrheit bieten knnen, wenn sie sich
treiben lassen wie Wasser und Wind, dann ist es zwecklos, unser Urteil
irgendwie von ihnen bestimmen zu lassen, ganz gleich wie der Anschein ist, mit
dem sie uns beeindrucken; und die sicherste Haltung unseres Verstandes, die
zugleich das grte Glck verbrgt, wre die, in der er ruhig, gerade, eindeutig,
ohne Wanken und ohne Erregung sich gleich bleibt.... Da die Wirklichkeit nach
Gestalt und Wesen in unserem Inneren nicht richtig wiedergegeben ist und da
sie nicht durch ihre eigene Kraft und ihr eigenes Gewicht, sondern indirekt
hineingelangt, das sehen wir deutlich genug.... Die ueren Objekte unterwerfen
sich uns; sie wohnen in uns so, wie wir ihnen die Wohnung einrichten.... Sonst
mte es doch irgend etwas geben, was alle Menschen fr richtig halten; aber
die Tatsache, da kein Satz unbestritten oder jedenfalls keiner unbestreitbar bei
uns Geltung hat, zeigt deutlich, da unser Urteil seiner Anlage nach nicht klar
das fassen kann, was es fat; denn meine Beurteilung kann ich meinem
Gefhrten nicht aufzwingen; dadurch wird angedeutet, da ich zu meinem Urteil
irgendwie anders, aber nicht durch eine Naturkraft, die in mir und in allen
Menschen gleichartig wirksam ist, gekommen bin. ...
Diese Schwche ist brigens nicht leicht nachweisbar, wenn sie nicht ganz
auffllig und unnormal auftritt; denn die Vernunft hat nun einmal immer einen
schiefen, humpelnden Gang; sie geht mit der Lge wie mit der Wahrheit;
deshalb lt es sich schwer feststellen, wo sie sich verrechnet oder ihre Grenzen
berschreitet. Ich nenne immer Vernunft, es geht in mir hin und wieder her;
mein Denken geht nicht nur vorwrts; es schwebt und schwimmt. Ich habe
immer einmal Lust, zur bung oder zum Spa, eine Meinung zu vertreten, die
meiner eigenen entgegengesetzt ist; und da geschieht es dann oft, da mein
Geist sich in der Richtung, die er nun eingeschlagen hat, so festfhrt, da ich
meine ursprngliche Meinung nicht mehr richtig finde und mich von ihr
abwende. Ich fhle mich gleichsam irgendwie weiter dahin gezogen, wohin ich
mich neige, und dann geht es von selbst weiter.
Fast jeder knnte bei sich dasselbe feststellen, wenn er sich beobachtete wie
ich: die Prediger wissen, da die Erregung, die sie beim Sprechen ergreift, sie im
Glauben strkt; im Zorn geben wir uns der Sache, die wir verteidigen,
vollstndig hin, wir machen sie uns zu eigen und treten fr sie ein, energischer
und berzeugter, als wenn wir kalt und ruhig darber nachdenken. ...
Ist es nicht recht gefhrlich fr die Philosophie, wenn sie die Meinung vertritt,
die Menschen erhben sich zu ihren hchsten Leistungen, die in das Gebiet des
Gttlichen reichen, wenn sie auer sich sind, rasend, von Sinnen? Da gewinnen
wir also an Wert durch die Ausschaltung und die Betubung unserer Vernunft?
Michel de Montaigne Essays
178
Raserei und Schlaf sind die beiden Tore, durch die man Eintritt zum Rat der
Gtter erhlt, wo man die Zukunft voraussehen kann. Wenn man sich das
berlegt, ist es eigentlich lustig: wenn die Leidenschaften unsere Vernunft
verschieben, werden wir tugendhafter; wenn die Vernunft vollstndig getilgt
wird, zum Beispiel in der Raserei oder in der Todesangst, da knnen wir
wahrsagen und prophezeien. Nichts glaube ich so gern wie diesen scheinbaren
geistigen Zusammenhang, den jeder in seinem Inneren sich zurechtmacht. Diese
Vernunft gleicht einem Gert aus Blei oder Wachs; sie lt sich dehnen, biegen
und allen Richtungen und Maen anpassen; es kommt nur auf das Geschick an,
mit dem man sie dreht. ...
Ich belauere mich aus der Nhe, und meine Augen sind ununterbrochen auf
mich gerichtet, da ich sonst nichts Wesentliches zu tun habe; das Ergebnis ist,
da ich, kaum wagen kann zu gestehen, welches Ma von Nichtigkeit und
Schwche ich in meinem Inneren entdecke: mein Gang ist schwankend und
unsicher, wie leicht kann ich rutschen und strzen, und auch mein Blick zeigt
mir die Welt nicht eindeutig: bin ich nchtern, so fhle ich anders als nach dem
Essen; geniee ich meine Gesundheit oder einen hellen schnen Morgen, da bin
ich freundlich und aufgeschlossen; habe ich aber ein Hhnerauge, das mich an
der Zehe drckt, so bin ich pltzlich verdrielich, unfreundlich, ablehnend; oder
der Trab des gleichen Pferdes scheint mir einmal weich und einmal hart; der
gleiche Weg scheint mir jetzt krzer, ein andermal lnger; die gleiche Form
gefllt mir einmal mehr und dann wieder weniger: jetzt habe ich zu allem Lust,
dann zu gar nichts; was mir jetzt Spa macht, ist mir manchmal zuwider. Viele
Stimmungen berfallen mich aufdringlich und unerwartet; einmal bin ich
melancholisch, einmal cholerisch; eigensinnig beherrscht jetzt der Kummer
meine Stimmung, und dann wieder die Lustigkeit. Wenn ich ein Buch in die
Hand nehme, so entdecke ich vielleicht an einer bestimmten Stelle groartige
Gedanken, die mir ans Herz greifen; ein anderes Mal ziehe ich dasselbe Buch
heraus, dann kann ich noch soviel drin blttern, es durchsehen und durchdenken,
es sagt mir nichts und bleibt fr mich eine ungestaltete Masse. Selbst in meinen
Schriften finde ich bisweilen nicht wieder heraus, was ich mir ursprnglich
dabei gedacht habe; ich wei nicht mehr, was ich habe sagen wollen. Oft mhe
ich mich damit ab, den Text zu korrigieren und ihm einen neuen Sinn zu geben,
weil ich den ursprnglichen Sinn, der besser war, nicht wiederfinde.
Die heilige Wahrheit hat das philosophische Denken zu dem Bekenntnis
inspiriert, da, entgegen der philosophischen These, der Seelenzustand der Ruhe
und Gesetztheit und der gesndeste Zustand, den philosophische Bettigung
dem Menschen verschaffen kann, nicht sein vollkommenster Zustand ist: unsere
Weisheit ist weniger weise als der Wahnsinn; unsere Trume sind gescheiter als
die logischen berlegungen; das, worauf wir uns am wenigsten verlassen
knnen, das sind wir selber. ...
Michel de Montaigne Essays
179
Ich habe nicht gerade oft Erregungen erlebt, die die Seele so pltzlich
berfallen, da eine Analyse nicht mglich ist. [Dagegen habe ich einige
Erfahrung in der Liebe.] ... Im ganzen habe ich keinen Hang zum Laster; ich
gebe sogar in der Regel den Versuchungen nicht nach, wenn sie mich nicht
berwltigen: bei dem Liebesgefhl ging es mir nun so: Ich fhlte, wie es
entstand, wuchs und, trotz meines Widerstandes, immer strker wurde, und wie
es schlielich ich sah und erlebte es ganz deutlich mich ergriff und in seine
Gewalt bekam, so da mir die Welt, wie bei einem Rausch, nach und nach
anfing, anders auszusehen als vorher; vor meinen Augen wuchsen und
schwollen die Vorzge des Gegenstandes meiner Neigung; von meiner
Phantasie wurden sie aufgebauscht und aufgeblht; die Schwierigkeiten der
Eroberung wurden vor meinen Augen kleiner und schwanden; meine klare
berlegung und mein Gewissen traten in den Hintergrund; das alles fhlte ich
deutlich. Aber dann erlosch dieses Feuer pltzlich; meine Seele sah, gleichsam
im Lichte eines Blitzes, die alte Welt wieder anders an, verhielt sich anders,
urteilte anders. ... Die Dinge hatten jetzt einen anderen Geschmack und ein
anderes Gesicht als sie mir vorher gezeigt hatten, solange das brennende
Verlangen mich beherrschte. Welches von den zwei Bildern ist richtiger? ...
Ich kenne diese meine Unbestndigkeit. Wie durch Zufall hat sich aus diesem
Bewutsein eine gewisse Konstanz meiner Ansichten herausgebildet: ich bin im
wesentlichen bei denen geblieben, die ich in der Jugend als selbstverstndlich
aufgenommen habe; denn so berzeugend das Neue auch bisweilen scheint, ich
tausche nicht leicht, weil ich immer frchte, bei einem Tausch zu verlieren; und
weil ich ja nun einmal nicht in der Lage bin, eine sichere Wahl zu treffen,
nehme ich das von anderen Gewhlte, und ich lasse alles so, wie Gott es mir
bestimmt hat. Wie sollte ich mich sonst vor dauernder Unsicherheit schtzen?
So ist es mir, durch Gottes Gnade, auch gelungen, ohne Gewissensangst und
Gewissenskampf, bei den alten Glaubensformen unserer Religion zu bleiben,
trotz der vielen Sekten und Glaubensspaltungen unseres Jahrhunderts. ...
Die Gesetze sind einem dauernden Schwanken ausgesetzt. Seit meiner Geburt
haben die Englnder, unsere Nachbarn, dreimal oder viermal ihre Gesetze
gendert; und zwar nicht nur auf politischem Gebiet, wo man Dauer nicht
verlangen kann, nein, auch in dem wichtigsten Bereich, dem der Religion. Das
verdriet und beschmt mich um so mehr, als meine Vorfahren mit Vertretern
dieser Nation in so vertraulichem Verkehr standen, da sich auch heute noch
verwandtschaftliche Beziehungen feststellen lassen. Bei uns, hier in Frankreich,
habe ich beobachten knnen, da Handlungen, die frher Kapitalverbrechen
waren, spter als erlaubt angesehen wurden; und ebenso kann es uns gehen,
wenn das unsichere Kriegsgeschick es will, da wir eines Tages als Verbrecher
gegen die irdische und die gttliche Majestt dastehen; denn was bei uns Recht
war, mu sich dann dem Unrecht fgen, und es wird nach wenig Jahren der
Besitzergreifung ins Gegenteil umgedeutet. ...
Michel de Montaigne Essays
180
Was sagt die Philosophie zu diesem Zwang? Wir sollen die Gesetze unseres
Landes befolgen. Soll das heien: wir sollen uns dem schwankenden Meer von
Meinungen eines Volkes oder eines Frsten anschlieen, die mir die
Gerechtigkeit so vielfarbig malen und so vielgestaltig umdeuten, wie sie von
wechselnden Leidenschaften beherrscht werden? Ich kann mich in meinem
Urteil nicht so biegen. Was ist an einer Sache dran, wenn man gestern hat an sie
glauben knnen und wenn sie morgen nicht mehr gilt? Und wenn sie zum
Verbrechen wird, sobald ich ber einen Flu fahre? Was an der Wahrheit, die
nur bis zum Gebirge gilt und die fr die Menschen auf der anderen Seite zur
Lge wird? ...
In nichts zeigt die Welt eine solche Vielgestaltigkeit wie in Sitten und
Gesetzen: es gibt Dinge, die hier als verabscheuenswert gelten und anderswo als
empfehlenswert, wie in Sparta die Gewandtheit im Stehlen; bei uns sind Ehen
unter nahen Verwandten streng verboten, in anderen Lndern bringen sie
Ansehen:
Es gibt Vlker, so heit es, wo der Sohn mit der Mutter und die Tochter mit
dem Vater sich verbindet; so wchst das Verwandtschaftsgefhl durch die
Liebe, die zu ihm noch dazukommt.
88

Kindermord, Elternmord, Frauengemeinschaft, Handel mit Diebsgut,


Zgellosigkeit in Lsten aller Art: die uersten Sonderbarkeiten sind irgendwo
Brauch und dort also ganz blich.... [Zu dieser Erfahrung kommt eine andere.]
Jeden Sinn, jede Ansicht, mag sie gerade oder krumm, s oder bitter sein,
findet der menschliche Geist irgendwo schriftlich niedergelegt, wenn er sucht:
was ist nicht alles an Falschheit und Lge in die klarsten, reinsten und
eindeutigsten Worte hineingelegt worden. Fr welche Ketzerei hat sich nicht im
Schrifttum irgendeine Begrndung oder Besttigung finden lassen? Es ist
deshalb verstndlich, da die Anstifter solcher Irrlehren nie auf die Beweisart
verzichten wollen, die sich auf die Interpretation einzelner Worte sttzt. ...
Das erste, was ich ber die fnf Sinne des Menschen denke, ist, da ich es als
zweifelhaft hinstelle, ob er ber alle Sinne verfgt, die es gibt. .. Denn wenn
einer fehlt, kann der Mangel durch unseren Verstand nicht entdeckt werden. ...
Es ist unmglich, einem Blindgeborenen begreiflich zu machen, da er nicht
sieht; es ist unmglich, in ihm den Wunsch nach dem Augenlicht zu erwecken
und das Bedauern, da er es entbehren mu: deshalb darf uns die Tatsache, da
wir mit den Sinnen, die wir haben, ganz zufrieden sind, nicht beruhigen; unsere
Seele hat ja gar nicht die Mglichkeit, eine solche Krankheit oder
Unvollkommenheit zu fhlen, wenn sie vorhanden sein sollte.
88
Gentes esse feruntur, / In quibus et nato genetrix, et nata parenti / Iun. gitur, et pietas geminato crescit
amore., Ovid, Metam. X, 331.
Michel de Montaigne Essays
181
Es ist unmglich, diesem Blinden durch logische berlegung, Beweis oder
Vergleich mit Dingen, die er kennt, irgendeine Vorstellung von Licht, Farbe und
Bild beizubringen; im Hintergrund seiner Erfahrung ist nichts, was ihm den
Inhalt dieses Sinns offenbaren knnte. Wenn Blindgeborene den Wunsch nach
dem Augenlicht aussprechen, wissen sie nicht, was sie wollen: sie haben von
uns erfahren, da ihnen etwas fehlt, da sie etwas nicht haben, was uns verliehen
ist; und diesen Besitz nennen sie ein Glck, ebenso wie alles, was daraus folgt
und damit gewonnen wird; aber was es ist, wissen sie trotzdem nicht; sie knnen
es sich schlechterdings nicht vorstellen. ...
Wir haben also unser Wahrheitsbild durch das Zusammenwirken unserer fnf
Sinne, die wir zu Rate ziehen knnen, aufgebaut; aber vielleicht wren die
gleichzeitigen Beitrge von acht oder zehn Sinnen ntig, um eine Wahrheit mit
Sicherheit ihrem Wesen nach aufnehmen zu knnen. ...
Da die Sinneseindrcke oft strker sind als die berlegung das erfhrt man
immer wieder. ... Auch ein gleichgltiges Herz wird warm beim Klang unserer
Trommeln und unserer Trompeten, auch ein hartes Herz wird weich und frhlich
bei lieblicher Musik; auch wer ganz ablehnend eingestellt ist, fhlt einen
ehrfrchtigen Schauer unter dem Eindruck der dunklen Riesenrume unserer
Kirchen und der vielseitigen Pracht und der liturgischen Ordnung unseres
Gottesdienstes, beim frommen Klang der Orgel und beim feierlichen
Kirchengesang: selbst diejenigen, welche diesen Zeremonien keine Achtung
entgegenbringen, fhlen dann im Herzen etwas wie ein Zittern, wie eine Angst,
so da ihre ursprngliche berzeugung erschttert wird. Von mir kann ich
berichten, da ich nicht die Kraft in mir fhle, ungerhrt zuzuhren, wenn
Horaz- oder Catullverse mit wohlklingender Stimme von einem schnen
jugendlichen Mund vorgesungen werden. ...
Nehmen wir einmal an, ein Philosoph wrde in einen Kfig aus weit
auseinanderstehenden Eisenstangen gesteckt und dieser oben an einem Turm
von Notre-Dame in Paris aufgehngt. Sein Verstand sagt ihm dann offenbar, da
er unmglich aus dem Kfig herausfallen kann; trotzdem kann er, wenn er nicht
gerade nebenbei Dachdecker ist, sich nicht dagegen wehren, da der Blick von
dieser riesigen Hhe ihm Angst und Schreck einjagt: denn es wird uns schon
schwer genug, neben den Ganggelndern oben an unseren Kirchtrmen ruhig zu
bleiben, wenn sie durchbrochen sind, obwohl wir doch wissen, da sie aus Stein
sind. Manche knnen schon den bloen Gedanken daran nicht aushalten. Denkt
man sich einen Balken zwischen die zwei Trme gespannt, so dick, da man
bequem darauf gehen kann; keine philosophische Weisheit ist so haltbar, da sie
uns den Mut spenden knnte, auf dem Balken zu gehen, wie wir es ohne
weiteres tun wrden, wenn er auf der Erde lge. Ich habe oft die gleiche
Erfahrung auf der franzsischen Seite der Pyrenen gemacht (und ich bin in
diesem Punkte eigentlich wenig empfindlich).
Michel de Montaigne Essays
182
Ich konnte nicht in riesige Tiefen hinabsehen ohne Grausen und ohne Zittern
in den Knien und in den Beinen; und dabei stand ich noch eine Menschenlnge
vom Rand des Abgrundes entfernt, und ich htte berhaupt nicht fallen knnen,
wenn ich nicht absichtlich an die Gefahrenstelle vorgetreten wre. Dabei stellte
ich noch etwas anderes fest: wenn auf dem Abhang ein Baum oder ein
Felsvorsprung zu sehen ist, wodurch der Blick etwas Halt findet und die Tiefe
geteilt erscheint, so wird dadurch der Druck und die Angst vermindert, als wenn
das Dinge wren, an die wir uns beim Hinabstrzen klammern knnten; in
scharfe und glatte Abgrnde knnen wir berhaupt nicht hinabsehen, ohne da
Schwindel uns erfat;... das ist offenbar ein Betrug des Gesichtssinns. ... Wie die
Sinne unseren Verstand betrgen, so werden sie auch selbst betrogen; manchmal
zahlt unsere Seele den Betrug, den sie erfhrt, mit gleicher Mnze heim: sie
belgen und betrgen sich gegenseitig um die Wette. Was wir im Zorn sehen
und hren, das nehmen wir nicht auf, wie es ist: Eine Doppelsonne, eine
Doppelstadt zeigt sich uns.
89
Was wir lieben, erscheint uns schner, als es ist...
und was uns rgert, hlicher: einem bekmmerten Menschen scheint der helle
Tag verdunkelt und verschleiert. Durch Seelenstimmungen werden unsere
Sinneswahrnehmungen nicht nur gefrbt, sondern oft geradezu gelhmt; vieles,
was wir sehen, fassen wir nicht auf, wenn unser Geist abgelenkt ist! ... Es ist, als
ob die Seele die Kraft der Sinne aufsauge und mit ihnen spiele. So ist der
Mensch von innen und von auen der Unzulnglichkeit und der Tuschung
ausgeliefert. ...
Was knnen wir ber das wahre Wesen der Dinge aussagen? Da
Krankheitszustnde, geistige Befangenheit und Schlaf die Wirklichkeit uns
anders zeigen, als sie gesunden, ruhig denkenden und wachen Menschen
erscheint, ist es da nicht auerdem wahrscheinlich, da schon unser
Normalzustand, unsere natrliche Stimmung etwas in sich hat, was die Dinge
irgendwie bestimmt und ummodelt, wie die aufgeregten Stimmungen das tun,
da unsere Gesundheit ebenso fhig ist, ihnen ein Geprge zu geben wie unsere
Krankheit? Warum soll der Gefate nicht ebenso den Objekten ihre Form
aufzwingen wie der Unbeherrschte, mu er nicht ebenso seinen Charakter in sie
hineinlegen? Dem Verwhnten schmeckt der Wein fade, dem Gesunden krftig,
dem Verdursteten herrlich: jeder bertreibt in seiner Richtung. Unser innerer
Zustand gleicht sich also die Dinge an und ndert sie, wie er sie sieht; daher
wissen wir nicht mehr, wie die Dinge in Wahrheit sind; denn was an uns
herankommt, ist durch unsere Sinne immer geflscht und gendert. Wo Zirkel,
Winkelma und Lineal untauglich sind, mu alles, was mit ihrer Hilfe gebaut
wird, notwendigerweise schief und baufllig werden.
89
Et solem geminum, et duplices se ostengere Tbebas. Verg. Aen. 4. 470.
Michel de Montaigne Essays
183
Die Unsicherheit, die unseren Sinnen anhaftet, macht alles, was sich aus den
Sinneswahrnehmungen ergibt, unsicher. ...
Da die Sinne selbst den Streit darber, was uns durch die
Sinneswahrnehmungen vermittelt wird, nicht entscheiden knnen, da sie
selbstvoll von Unzulnglichkeiten sind, mu das Denken diese Entscheidung
treffen; man kann aber keine Begrndung aufstellen, fr die sich nicht wieder
andere Grnde finden lassen: so gehen wir immer rckwrts und erreichen nie
ein Ende. ...
Das Ergebnis ist dies: es gibt keine irgendwie feststehende Existenz dessen,
was wir als unser Wesen, noch dessen, was wir als Auenwelt bezeichnen; wir
selbst, unser Urteil und alles, was sterblich ist, zerfliet immer wieder und rollt
unaufhrlich dahin. Da sowohl der urteilende Mensch als die beurteilte
Auenwelt ewig unsicher und vernderlich sind, kann ber beide nichts Sicheres
ausgesagt werden. ...
[Nichts ist greifbar, weil alles vergeht.] Wir haben schon so viel Vergehendes
erlebt und erleben es immer wieder, da es recht unklug ist, wenn wir eine
bestimmte Art des Vergehens, den Tod, frchten ... das Mannesalter stirbt und
vergeht, wenn das Greisenalter heraufkommt; die Jugend findet ihr Ende im
vollen Mannesalter, die Kindheit in der Jugend, die Suglingszeit stirbt in das
Kindesalter hinber; das Gestern stirbt in das Heute, das Heute in das Morgen
hinein; nichts beharrt, nichts ist immer gleich. ...
Als Abschlu dieser langen und langweiligen berlegung, die ich endlos
fortsetzen knnte, will ich noch das Zeugnis eines anderen religisen Heiden
hier anschlieen: Was fr ein jmmerliches und niedriges Ding ist doch der
Mensch, wenn er sich nicht ber sein Menschsein erhebt.
90
Das ist ein
geistreicher Ausspruch und ein verstndlicher, aber zugleich sinnloser Wunsch:
denn es ist unmglich und widernatrlich, mit Hand und Arm mehr greifen zu
wollen, als Hand und Arm fassen knnen, und die Schritte grer zu machen, als
unsere Beine es zulassen. Ebensowenig kann der Mensch ber sich und sein
Menschsein hinaus; denn er kann nun einmal nur mit seinen Augen sehen und
mit seinem Fassungsvermgen begreifen. Und doch ist es ihm gegeben, sich
ber diese Beschrnkung zu erheben, aber nur, wenn Gott ihm zu diesem Sprung
ber die menschliche Ordnung die Hand reicht; die Erhebung ist ihm mglich,
wenn er unter vollstndigem Verzicht auf den Glauben an seine menschlichen
Fhigkeiten, durch rein, himmlische Krfte sich erhhen und emportragen lt.
Unserem christlichen Glauben, nicht dem stoischen Tugendideal, kommt es zu,
uns den Weg zu dem Wunder dieser gttlichen Wandlung zu weisen.
90
Aus Plutarch, Moralia, Kap.18, nach der bersetzung von Amyot. Vgl. Sammlung Dieterich, Bd. 49, S.
108ff. Seneca, Natur. Quaest. 1, Vorrede.
Michel de Montaigne Essays
184
UNSERE WNSCHE WACHSEN MIT DEN
SCHWIERIGKEITEN, DENEN SIE BEGEGNEN
Wnsche und Widerstnde, Mangel und berflu lassen uns im Grunde
gleich unbefriedigt. Das Unbehagen, welches unsere Wnsche uns bereiten, ist
hnlich wie das, welches ihrer Erfllung folgt. Es ist ja unangenehm, wenn die
begehrte Frau es uns allzu schwer macht; aber wenn sie es uns zu leicht macht,
so ist das in Wirklichkeit noch unangenehmer. ...
Warum hat man die Sitte erfunden, die schnen Dinge, die jede Frau zeigen
und die jeder Mann sehen mchte, bis hinunter zu den Fersen zu verhllen?
Warum machen die Weiber durch allerlei hindernde Kleidungsstcke
bereinander, die Krperstellen, die unsere und ihre Lust am meisten reizen,
unzugnglich? Und wozu dienen die dicken Wlste, mit denen neuerdings
unsere Frauenkleidung die Hften hervortreten lt, wenn nicht dazu, unser
Begehren anzustacheln und uns zu sich heranzuziehen gerade dadurch, da sie
uns fernhalten?
Immer wieder hat ihr geschlossenes Kleid die Erfllung meiner Wnsche
hinausgeschobene.
91
Was anderes ist der Zweck der gespielten jungfrulichen
Scheu, der gemessenen Khle, der ernsten Haltung, dieses scheinbaren
Nichtwissens von den Dingen, ber die sie besser Bescheid wissen als wir, die
wir es ihnen beibringen wollen, als in uns den Wunsch anzufachen, all dies
Getue und alle diese Hindernisse zu besiegen, zu zhmen und unserer Lust
dienstbar zu machen? Denn es macht nicht nur Freude, sondern gilt auerdem
als stolze Tat, diese liebliche Zartheit und kindliche Schamhaftigkeit zum
Ausgleiten zu bringen und zu verfhren, und gerade eine recht khle, ernste und
beherrschte Frau durch unsere Glut zum Brennen zu bringen und umzuwerfen:
es gilt als rhmlich, ber Sittsamkeit, Keuschheit und Enthaltsamkeit zu
triumphieren. Wer von den Damen verlangen wollte, nicht so sprde zu tun, der
tut ihnen einen schlechten Dienst und sich auch. Es gehrt zu ihrer Rolle, da
man glauben soll, sie seien im Innersten erschreckt, der Ton unserer Worte
verletze ihre keuschen Ohren, sie seien wtend darber und fgten sich nur der
Gewalt, wenn sie schlielich unserer Anmaung erliegen. Die Schnheit, so
mchtig sie ist, wird erst auf diesem Umweg wirklich schmackhaft. ...
Wir haben geglaubt, das Band, das bei uns die Ehegatten aneinander bindet,
fester zu knpfen, indem wir jede Mglichkeit, es zu lsen, beseitigten; aber in
demselben Mae, wie der Zwang sich gesteigert hat, hat sich die freiwillige
Bindung durch die Zuneigung gelockert.
91
Interdum tunica dusf operta moram. Properz, 11, rg. 6.
Michel de Montaigne Essays
185
Dahingegen war in Rom der Wunsch nach Auflsung der Ehe erfllbar;
gerade dadurch war dort die Achtung und die Sicherheit der Ehe solange
gewhrleistet; die Mnner bemhten sich mehr um ihre Frauen, da die
Mglichkeit bestand, sie zu verlieren, und es vergingen, trotz aller Leichtigkeit
der Scheidung, fnfhundert Jahre, ehe jemand sie in Anspruch nahm.
Was erlaubt ist, erscheint wertlos; was nicht erlaubt ist, reizt heftiger.
92
...
Vielleicht wird mein Haus in den Wirren des Brgerkrieges gerade durch
seine Wehrlosigkeit bewahrt; durch Verteidigungsmanahmen wird die
Angriffslust, durch Mitrauen werden bergriffe herausgefordert. ...
So viele Huser sind zerstrt, meins steht noch; mu ich da nicht auf den
Gedanken kommen, da die anderen Huser zerstrt wurden, weil sie wehrhaft
waren? Der Gegner fhlt sich dadurch zum Angriff verlockt und berechtigt: alle
Wehr sieht nach Krieg aus. Wer will, kann in mein Haus eindringen, wenn Gott
es zult; freilich werde ich ihn auch nicht herrufen; hier ist meine Zuflucht, wo
ich Ruhe vor den Kriegswirren haben mchte. Ich versuche, diesen Winkel aus
dem Streit der Welt herauszuhalten, ebenso auch einen Winkel meiner Seele.
Wenn auch der Krieg bei uns immer wieder ein anderes Gesicht zeigt und
immer neue Parteiungen und Spaltungen gebiert: mich bringt das nicht aus
meiner Ruhe. Jeder versetzt sein Haus in Verteidigungszustand; ich bin, soviel
ich wei, der einzige meines Standes in Frankreich, der sein Haus einfach dem
Schutz Gottes unterstellt; nie habe ich mein Silberzeug, meine Wertpapiere und
meine Teppiche ausgelagert. Ich mag keine halben Manahmen, halb drohen
und halb fliehen. Wenn durch volle Dankbarkeit sich Gottes Gnade erwerben
lt, so werde ich bis an mein Lebensende unter ihrem Schutz stehen; wenn
nicht, so ist es doch bis jetzt gut gegangen, und das ist an sich schon wert,
darber nachzudenken und es aufzuschreiben. Sind nicht dreiig Jahre eine ganz
schne Zeit?
92
Quod licet, ingratum est; quod non licet, acrius urit. Ovid, Amor. I1, xq. 9.
Michel de Montaigne Essays
186
WIE UNSERE MITMENSCHEN SICH DEM TOD
GEGENBER VERHALTEN
Der Tod ist wie eine Speise, die man schlucken mu, ohne zu kauen, wenn
man nicht eine ganz unempfindliche Kehle hat. Deshalb verlangte der Kaiser
Hadrian von seinem Arzt, er solle ihm auf seiner Brust genau die Stelle angeben,
wohin der zielen mte, der den Befehl bekme, ihn zu erstechen. Als man
Csar fragte, welcher Tod ihm am erwnschtesten dnke, sagte er: Der
krzeste. Wenn Csar sich nicht gescheut hat, das auszusprechen, da darf ich
derselben Ansicht sein. Ein kurzer Tod, sagt Plinius, ist das letzte Glck des
Menschenlebens.
Sie alle wollen dem Tod nicht ins Gesicht sehen. Niemand kann von sich
sagen, er sei auf den Tod gefat, wenn er Angst davor hat, sich mit ihm
auseinanderzusetzen, und wenn er seine Nhe nicht ertragen kann, ohne die
Augen vor ihm zu verschlieen. Zum Tode Verurteilte haben es oft eilig mit
dem Sterben; sie drngen auf baldige Hinrichtung; sie tun das nicht aus
Entschlossenheit, sondern sie wollen die Zeit verkrzen, in der sie dem Tod ins
Auge sehen mssen: nicht das Totsein ist ihnen unertrglich, sondern das
Sterben: Ich will mich nicht vom Tod greifen lassen; aber da ich dann tot bin,
das macht mir nichts aus.
93

Zu diesem Grad der Widerstandskraft knnte ich mich durchringen, das wei
ich aus Erfahrung. So macht es jeder, der bei Gefahr die Augen schliet und sich
in sie hineinstrzt wie in das Meer. ...
93
Cicero, Tusc. quaest. I,8.
Michel de Montaigne Essays
187
BER DEN RUHM
Wer zuerst auf den Gedanken kam, Ruhm und Schatten zu vergleichen, hat
etwas Richtigeres gesagt, als er eigentlich beabsichtigte. Beide sind durchaus
unwesentlich; beide sind manchmal weiter vorn als der Mensch selbst, und beide
sind oft viel grer als er. Wenn bei der adligen Erziehung darauf hingewiesen
wird, der Wert solle in dem gesucht werden, was geehrt wird, als wenn etwas
nicht wertvoll wre, was nicht besonders hervorgehoben wird.
94

Was wird dabei gewonnen? Nur die Lehre, sich nie einzusetzen, wenn es
niemand sieht, und vorsichtig achtzugeben, ob auch Zeugen da sind, die von der
tchtigen Tat etwas berichten knnen; wo sich doch Tausende von
Mglichkeiten bieten, recht zu handeln, ohne da es auffllt? ... Was ich an
Ruhm in meinem Leben erstrebe, besteht einzig darin, da ich es ruhig
gemeistert habe. Und zwar ruhig nicht nach philosophischen Lehrmeinungen,
sondern ruhig nach dem Gesetz in mir. Da die Philosophie keinen Weg zur
inneren Ruhe hat finden knnen, der allgemeingltig wre, mu jeder diesen
Weg in seinem eigenen Inneren suchen. ...
Wer nur recht tut, weil andre es erfahren knnen und weil er dann in der
Schtzung der Mitmenschen steigt; wer nur unter der Voraussetzung, da seine
Tugend den Mitmenschen bekannt wird, anstndig handeln will, aus dem wird
keine Persnlichkeit, auf die man sich verlassen kann..
In den Krieg soll man gehen, weil die Pflicht es gebietet, und dabei soll man
nur den einen Lohn erwarten, der keiner tchtigen Tat, auch wenn sie noch so
verborgen bleibt, und nicht einmal den tapferen Gedanken versagt wird; dieser
Lohn besteht in der Befriedigung eines anstndigen Gewissens darber, da man
das Rechte getan hat. Tapfer soll man sein um seiner selbst willen, und weil es
etwas Schnes ist, das Herz auf dem rechten Fleck zu haben und sich vom
Schicksal nicht unterkriegen zu lassen. ...
Unsere Seele soll ihre Rolle nicht vor der Auenwelt spielen, sondern zu
Haus, in unserem Inneren, wohin keine Augen reichen als unsere eigenen: dort
soll sie uns ein Schirm sein vor der Todesfurcht, vor Schmerzen und selbst vor
Schande; dort soll sie uns die Kraft spenden, den Verlust unserer Kinder, unserer
Freunde und unserer Habe zu ertragen; und wenn es so sein soll, suchen wir dort
auch einen Schutz gegen die Gefahren des Krieges. Dieser Gewinn ist
wesentlich grer, und ihn sich zu wnschen und zu erhoffen, ist wesentlich
wertvoller, als Ruhm und Ehre zu erstreben; denn diese sind doch weiter nichts
als eine vorteilhafte Beurteilung durch andere Menschen. ...
94
Quasi non sit honestum, quod nobilitatum non sit. Cicero, De Off. 1. 4.
Michel de Montaigne Essays
188
Wir wollen uns nicht ein so schwankendes und unsicheres Ziel stecken, wie
die Volksgunst es ist, sondern bestndig auf dem Wege der Vernunft gehen;
dorthin mag die ffentliche Anerkennung uns folgen, wenn sie will; da diese
ganz und gar vom Glck abhngig ist, knnen wir sie ebensogut auf diesem wie
auf einem anderen Wege erhoffen.
Allerdings geht es uns irgendwie gut ein, wenn wir gelobt werden: aber
darauf geben wir viel zu viel. Ich kmmere mich nicht so sehr darum, was fr
ein Mensch ich im Geiste anderer bin, als darum, was fr ein Mensch ich vor
mir selbst bin: ich will mir reich vorkommen durch meinen eigenen, nicht durch
geborgten Reichtum. ...
Ich bin der Ansicht, da mein eigentliches Sein nur in mir selber wohnt; das
andere Leben von mir besteht darin, was meine Freunde von mir wissen. Wenn
ich dies zweite Leben betrachte, einfach wie es ist, gleichsam nackt, dann
erkenne ich mit Sicherheit, da ich einen Gewinn oder einen Genu davon nur
in der Einbildung, in eitler Selbstbespiegelung haben kann: und wenn ich einmal
tot bin, dann habe ich noch viel weniger davon; und dann ist es auch endgltig
aus mit den realen Vorteilen, die wir eigentlich aus der guten Meinung, die
andere von uns haben, ziehen knnen. Ich kann dann mit meinem Ansehen
nichts mehr anfangen; es berhrt mich nicht mehr, es erreicht mich nicht mehr. ..
Vielleicht wre es bei einem Maler oder einem anderen Knstler, bei einem
Schriftsteller oder, einem Philologen entschuldbar, wenn sie sich abmhen,
durch ihre Werke einen Namen zu erringen; aber bei den rein moralischen
Handlungen ist das nicht so; sie sind ihrem Wesen nach darber erhaben, einen
anderen Lohn suchen zu mssen als den, der in der guten Tat selbst liegt; sie
sind unabhngig von dem schwankenden Urteil der Menschen.
Wenn jedoch die falsche Ansicht, da es auf die Billigung durch andere Leute
ankomme, dazu ntzlich ist, da die Menschen zur Pflichterfllung angehalten
werden, wenn das Volk dadurch zu guten Taten ermuntert wird; wenn die
Frsten dadurch beeindruckt werden, da Segen auf dem Andenken Trajans
liegt und Fluch auf dem des Nero; wenn sie eine Lehre daraus ziehen, da der
Name dieses groen Schuftes, der zu seiner Zeit solche Furcht und solchen
Schrecken erregte, jetzt ohne weiteres von jedem Schuljungen, wenn er Lust
dazu versprt, verflucht und verhhnt werden darf, so mag diese Ansicht sich
ruhig ausbreiten, man mag sie in unserem Lande frdern, so sehr man kann. ...
Die Menschen, unvollkommen wie sie nun einmal sind, knnen mit guter
Mnze doch nicht ganz zufriedengestellt werden, deshalb kann man auch
falsches Geld fr diesen Zweck verwenden. Alle Gesetzgeber haben sich dieses
Mittels bedient; es gibt keine Regierungsweise, bei der nicht etwas von falschem
Pomp und von Aberglauben dabei ist; solche Mittel dienen als Zgel, um damit
das Volk bei der Stange zu halten. ...
Michel de Montaigne Essays
189
VOM DNKEL
Es gibt noch eine andere Art Ruhmsucht. Sie besteht darin, da wir unseren
Wert und unsere Verdienste berschtzen. Wir lieben uns selbst mit einer
unbedachten Hingebung; diese zeigt uns ein anderes Bild von uns, als wir
wirklich sind. Das ist gerade so wie bei der Liebe; diese lt die umworbene
Person schn und reizvoll erscheinen, und sie bringt es dahin, da die, welche
von ihr gepackt sind, eine Vernebelung und Vernderung ihres Denkens
durchmachen, so da sie den Gegenstand ihrer Liebe vollkommener finden, als
er ist.
Allerdings will ich auch nicht, da jemand, aus Angst sich zu berschtzen,
sich in der Beziehung unrichtig beurteilt, da er sich unterschtzt; die
Selbstbeurteilung soll in jeder Beziehung richtig sein; auch bei diesem
Beobachtungsgegenstand soll sie, wie bei allen anderen Dingen, billigerweise
von dem Bild ausgehen, das die Wahrheit ihr bietet. Wenn einer ein Csar ist, so
mag er sich ruhig als den grten Feldherrn der Weltgeschichte ansehen.
Wir bestehen aus lauter uerlichkeiten; wir denken an das uere Gebaren
und vernachlssigen darber das Wesentliche. Wir klammern uns an die Zweige
und dringen nicht bis zum Stamm, zur Sache selber vor. Infolge dieser
Einstellung werden die Damen rot, wenn sie das aussprechen hren, was sie sich
durchaus nicht scheuen zu tun: wir wagen es nicht, unsere Glieder mit ihren
eigentlichen Namen zu benennen, und benutzen sie ohne weiteres zu allerart
nicht sehr anstndigen Funktionen: ein uerliches Herkommen verbietet uns,
Dinge, die an sich erlaubt und natrlich sind, mit Worten auszudrcken, und wir
fgen uns diesem Herkommen; die besonnene berlegung verbietet uns, Dinge
zu tun, die ungehrig und bse sind; und niemand fgt sich dieser berlegung.
Bei meinem jetzigen Vorhaben fhle ich mich durch diese Gesetze des ueren
Anstandes behindert; denn diese erlauben weder, da man gut noch da man
schlecht ber sich selber spricht; darum wollen wir sie jetzt einmal beiseite
lassen. ...
Ich erinnere mich, da meiner Umgebung bei mir, schon von meiner
frhesten Jugend an, irgend etwas in meiner Haltung und in meinen Gesten
auffiel, was auf Eitelkeit und dummen Stolz hinzudeuten schien. Ich wei nun
nicht, ob diese Gesten ein unbewuter, angeborener Ausdruck von etwas
Wirklichem waren, und ob ich in Wahrheit eine verborgene Neigung zu diesem
Laster in mir trage, was immerhin mglich wre; fr solche krperlichen
Reaktionen kann ich nicht einstehen: aber ber meine geistigen Reaktionen,
ber die seelischen Bewegungen, will ich hier Rechenschaft ablegen, so wie ich
sie fhle.
Michel de Montaigne Essays
190
Dieses Ruhmgefhl hat offenbar zwei Seiten: man kann nmlich sich selbst
zu hoch und andere zu gering einschtzen. Was die erste Mglichkeit betrifft, so
mu ich zunchst, glaube ich, von folgenden Gesichtspunkten ausgehen: auf mir
lastet eine innere Selbsttuschung, die mich rgert, erstens weil sie falsch ist,
dann aber noch viel mehr, weil sie aufdringlich ist. Ich versuche sie zu
korrigieren, aber sie ganz beseitigen, das kann ich nicht. Sie besteht darin, da
ich Dinge, die ich besitze, zu gering bewerte, sie dagegen berbewerte, in dem
Mae, wie sie mir fremd und fern sind und mir nicht gehren. Diese Neigung
zieht weite Kreise. Wie infolge des Besitzrechtes die Gatten auf ihre eigenen
Frauen mit unverzeihlicher Geringschtzung herabsehen, und manche Vter
ebenso auf ihre Kinder, so mache ich es auch: habe ich zwei hnliche
Leistungen gegeneinander abzuwgen, so wrde ich immer meine eigene
geringer bewerten. ... Fremde Staatseinrichtungen und fremde Sitten imponieren
mir, und auch. fremde Sprachen; z. B. lockt mich das Lateinische wegen seiner
Wrde; ich merke, da ich mehr hineinsehe, als was eigentlich daran ist, wie das
Kindern und Ungebildeten so geht: was meinem Nachbar gehrt, seine
Wirtschaft, sein Haus, sein Pferd, gilt mir, obwohl es durchaus nicht besser ist,
mehr, als was mir gehrt, nur deswegen, weil es nicht mein ist; und gerade weil
ich meiner Sache nie ganz sicher bin, bewundere ich die Zuversicht und das
Selbstvertrauen, das die meisten Menschen zur Schau tragen. Im Gegensatz dazu
bin ich mir bewut, da ich eigentlich kaum etwas richtig wei und da ich
selten mit Sicherheit fr eine zuknftige Leistung von mir einstehen kann. ... So
kommt es, da, wenn ich eine Aufgabe anstndig durchfhre, ich das mehr
meinem Glck als meiner Leistung zuschreibe; bei der Planung bin ich sowieso
immer ngstlich und rechne mit dem Zufall.
Ganz hnlich ist folgende Veranlagung von mir: von allen Ansichten, die man
im Altertum vom Menschen im allgemeinen gehabt hat, schliee ich mich am
liebsten und am festesten denen an, die am energischsten fr die Verachtung, die
Erniedrigung, die Vernichtung des Menschen sich aussprechen; der Philosophie
steht, wie mir scheint, nichts so wohl an, als wenn sie unseren Stolz und unseren
Dnkel bekmpft und wenn sie ihre Unfhigkeit zu wirklichen Entscheidungen,
ihre Schwche und ihr Nichtwissen ehrlich anerkennt. Ich glaube nmlich, die
Selbstberschtzung des Menschen ist die Nhrmutter der falschen
Grundanschauungen im staatlichen und im privaten Leben. ...
Was mich persnlich betrifft, so ist es, wie mir scheint, schwer, jemanden zu
finden, der sich selbst weniger hoch einschtzt, als ich mich bewerte, ja sogar
jemanden, der mich weniger hochachtet als ich selber. Ich halte mich fr einen
gewhnlichen Durchschnittsmenschen; ich bin es hchstens deshalb nicht, weil
ich mich dafr halte. Ich habe ganz niedrige und ganz verbreitete Fehler, aber
ich leugne sie nicht ab und entschuldige sie nicht, und ich bewerte mich nicht
hher, als ich wirklich wert bin.
Michel de Montaigne Essays
191
Wenn falscher Stolz in mir ist, so sitzt er nur an der Oberflche, weil mein
Naturell mich dazu verleitet; es ist nichts Festes daran, was vor meinem
berlegten Urteil Bestand htte; die Farbe hlt nicht, sie ist blo dnn
aufgespritzt; denn von allem, was ich geistig hervorgebracht habe, was es auch
war, hat mich in Wahrheit nie etwas eigentlich befriedigt; wenn andre es gut
finden, so gengt mir das nicht. Ich habe ein Urteilsvermgen, das fein reagiert
und schwer zu befriedigen ist, besonders bei der Selbstkritik: ich verwerfe meine
Ansichten immer wieder, berall fhle ich meine Unsicherheit und meine
Schwche; von dem, was ich bin und was ich tue, kann nichts vor meiner
Selbstkritik bestehen. Ich habe einen ziemlich klaren und sicheren Blick: sobald
ich aber den Gedanken in die Wirklichkeit umsetzen will, wird er unklar. Das
habe ich am deutlichsten bei der Poesie erfahren; ich liebe sie auerordentlich
und kann Poesien anderer ganz gut beurteilen; wenn ich mich aber selbst ans
Dichten machen will, da bin ich, ehrlich gesagt, wie ein Kind; ich finde meine
Sachen unausstehlich. ...
Was ich selbst produziere, davon finde ich manches entschuldbar, zwar nicht
an sich und in Wirklichkeit, sondern nur beim Vergleich mit den Produkten
anderer, die schlechter sind und die trotzdem geschtzt werden. ...
Meine Werke gefallen mir eigentlich nie recht; im Gegenteil, so oft ich sie
wieder vornehme, jedesmal mu ich mich wieder darber rgern:
Wenn ich es wieder lese, schme ich mich; denn das meiste knnte
gestrichen werden, was ich da sehe, wenn ich, der Autor, es zu beurteilen
htte.
95
Ich habe immer in mir eine Idee, ein bestimmtes, aber unscharfes Bild,
und darin sehe ich wie im Traum eine bessere Gestaltung als die, welche ich
verwirklicht habe; aber ich kann sie nicht greifen und nutzen; und auch diese
Idee selber ist nur von mittlerer Hhe. Im Vergleich mit ihr sehe ich erst recht,
da die Schpfungen der reichen und groen Persnlichkeiten der
Vergangenheit weit erhaben sind ber alles, wohin mein Traum und mein
Wunsch reichen: ihre Schriften befriedigen mich nicht nur vollstndig und
bereichern mich, sondern sie rufen ein bewunderndes Staunen hervor; ich kann
ihre Schnheit sehen und beurteilen, zwar nicht in ihrem ganzen Umfang, aber
doch so weit, da ich die Unmglichkeit fhle, ihnen nachzustreben. Was ich
auch anfange, stets htte ich es ntig, den Grazien zu opfern, damit sie mir
gnstig sind. ... Sie lassen mich immer im Stich: alles wird grob bei mir; es fehlt
an Feinheit und Schnheit; ich kann nicht die Dinge durch meine Darstellung
wertvoller erscheinen lassen, als sie sind; der Gehalt wird durch die Gestalt, die
ich ihm gebe, nicht besser; deshalb mu der Gehalt selbst bei mir Kraft haben;
der Gedanke mu sitzen und selbst leuchten.
95
Duum relego, scripsisse pudet; quia plurima cerno, me quoque, qui feci, imlice, digna lini. Ovid, Ex Ponto,
I; 5. r5.
Michel de Montaigne Essays
192
Wenn ich leicht eingehende und frhlichere Gedanken einflechte, so
entspricht das meiner Natur; eine steife und traurige Weisheit, so wie sie
gewhnlich dargeboten wird, mag ich nicht; ich tue es, um meine Stimmung,
nicht um meinen Stil aufzuhellen, der besser zu den schweren und ernsten
Stoffen pat; wenigstens, wenn ich das Stil nennen darf, was ich biete: ein
ungeformtes und ungeregeltes Reden, eine volksmige Ausdrucksweise, ein
Darstellungsverfahren ohne Definitionen, ohne bersichtliche Einteilung, ohne
richtige Schlufolgerung. Die Kunst, gefllig, erheiternd, einschmeichelnd zu
formulieren, verstehe ich nicht; die schnste Geschichte wird unter meinen
Hnden trocken und farblos. Ich kann nur Bedachtes sagen: die Leichtigkeit
fehlt mir ganz, mit der manche meiner Kollegen auf den ersten besten losreden
und eine ganze Gesellschaft unterhalten. ...
Meine Ausdrucksweise ist nicht einfach und glatt; sie ist rauh und nimmt
keine Rcksicht auf den Hrer, denn sie gibt sich frei und ungeordnet; und so
gefllt sie mir, nicht weil ich es so richtig finde, sondern weil ich es so gern
habe. Aber ich fhle wohl, da ich diesem Hang zu sehr nachgebe, und weil ich
mir immer Mhe gebe, alle Knstelei und Ziererei zu vermeiden, verfalle ich
ihnen in einem anderen Sinne. ...
Wie in meinen Handlungen, so folge ich auch in meinen Worten einfach
meiner Naturanlage; daher kommt es vielleicht, da ich beim Sprechen mehr
erreiche als beim Schreiben. Das gesprochene Wort wird durch Gesten und
Mienenspiel lebendig, besonders bei Menschen, die sich beim Sprechen lebhaft
bewegen, wie ich, und dabei warm werden: Haltung, Gesichtsausdruck, Stimme,
Kleidung und die ganze Art sich zu geben, knnen Dinge wertvoll machen, die
es ihrem Inhalt nach nicht sind, wie zum Beispiel mein Schwatzen. ...
Der Krper gehrt ganz zu unserem Wesen und bildet einen wichtigen Teil
von ihm; deshalb ist es nur recht, wenn man dem Bau und den Funktionen des
Krpers die entsprechende Beachtung schenkt. Die Lehre, welche unsere zwei
Wesensteile scheiden und voneinander trennen will, hat sicher unrecht; es
kommt im Gegenteil darauf an, sie wieder richtig zusammenzukoppeln und
miteinander zu verbinden: von der Seele mu verlangt werden, nicht, da sie
sich abseits hlt, sich nur mit sich selbst beschftigt, auf den Krper herabsieht
und nichts mit ihm zu tun haben will (sie knnte das ja auch nur mit Hilfe eines
albernen Betrugs), sondern da sie gemeinsame Sache mit ihm macht, ihn
durchdringt, ihn liebt, ihm hilft, ihn leitet, ihn bert, ihn erhht, ihn an der Hand
nimmt, wenn er einen Irrweg geht, kurz, sich ihm vermhlt und ihm dient wie
ein Gatte dem anderen, damit sie nicht unabhngig voneinander und im
Gegensatz zueinander nach auen wirken, sondern einheitlich und harmonisch.
...
Michel de Montaigne Essays
193
Ich bin kaum mittelgro; das ist ein Mangel; es ist nicht nur hlich, sondern
auch hinderlich, gerade fr die, welche sich durchzusetzen und mter zu
verwalten haben; denn es fehlt dann die natrliche Autoritt, die bei einer
schnen Erscheinung und bei einer imponierenden Gestalt wirksam ist. ...
Es ist doch recht rgerlich, wenn du unter deinen Bedienten stehst und ein
Besucher dich fragt: Wo ist der Herr des Hauses? und wenn du erst nach deinem
Barbier und nach deinem Sekretr gegrt wirst. So hnlich geschah es dem
armen Philopoemon: er kam vor seinem Gefolge in ein Quartier, wo er erwartet
wurde; die Frau des Hauses, die ihn nicht kannte, fand ihn etwas kmmerlich;
sie stellte ihn an und schickte ihn zu den Mgden, um ihnen beim Wasserholen
und Feuermachen fr den Empfang des Herrn Philopoemon zu helfen; wie nun
die Herren seines Gefolges nachkamen, waren sie sehr berrascht, ihn bei dieser
schnen Beschftigung zu finden denn er hatte die Weisungen der Hausfrau
gehorsam befolgt. Als sie ihn fragten, was er da tte, antwortete er: Ich
bezahle die Strafe fr meine Hlichkeit.
Die anderen Schnheiten alle sind fr die Frauen; der schne Wuchs ist die
einzige Schnheit des Mannes. Wenn der Mann zu klein ist, hilft alles nichts:
die breite und wohlgeformte Stirn, der helle und freundliche Blick, die glatte
Nasenlinie, das zierliche Ohr und der kleine Mund, die regelmigen und
weien Zhne, der dichte kastanienbraune Bart, das straffe Haar, das
regelmige Oval des Kopfes, die frischen Farben, der gewinnende
Gesichtsausdruck, der geruchlose Krper, die Proportioniertheit aller Glieder,
das alles zusammen gibt noch nicht einen schnen Mann.
Im brigen bin ich krftig und untersetzt; das Gesicht ist nicht dick, aber voll;
meine Gemtsanlage halb lustig, halb traurig, etwas, aber nicht bermig
sanguinisch und hitzig. Gesundheitlich habe ich groe Widerstandsfhigkeit und
Frische, die lange anhielt und selten durch Krankheit unterbrochen wurde; das
heit: so war ich; denn das Bild, das ich von mir gebe, ist nicht das der
Gegenwart, wo ich auf das Greisenalter zusteuere, da ich die vierzig schon
berschritten habe. Was wird dann spter aus mir werden? Jedenfalls bin ich
dann nur ein halber Mensch; ich selber bin das dann nicht mehr; jeden Tag
werde ich etwas weniger, ist etwas von mir weg.
Die Jahre rauben uns whrend ihres Ablaufs ein Glck nach dem anderen.
96

Geschicklichkeit und Gewandtheit habe ich gar nicht; und doch bin ich der
Sohn eines Vaters, der mit allem leicht fertig wurde und der sich bis ins hohe
Alter eine ungewhnliche Frische bewahrte. Es gab kaum einen Mann seines
Standes, der es ihm an krperlicher Gewandtheit zuvorgetan htte; wie ich kaum
einen gefunden habe, der mir sportlich nicht berlegen gewesen wre, auer im
Schnellauf; auf diesem Gebiet waren meine Leistungen immerhin mittelmig.
96
Singula Qe nobis anni praedantur euntes. Horaz, Epist. 110 a. 55.
Michel de Montaigne Essays
194
Mit der Musik ist es auch nichts; weder im Singen, wo ich sehr unbegabt bin,
noch im Saitenspiel: kein Lehrer hat mir darin je etwas beibringen knnen. Im
Tanzen, im Ballspiel, im Ringen habe ich es nur zu geringen, hchstens
durchschnittlichen Leistungen bringen knnen; im Fechten, in den bungen am
Pferd und im Springen berhaupt zu keinen. Meine Hnde sind so steif, da ich
nicht einmal fr meinen Gebrauch anstndig schreiben kann; was ich so
hingeschmiert habe, das kann ich nur mit Mhe herausbekommen; ich schreibe
es lieber noch einmal neu. Auch vorlesen kann ich nicht viel besser; ich fhle,
da ich den Zuhrern auf die Nerven falle; im brigen bin ich ein ganz
vernnftiger Mensch. Ich kann keinen Brief richtig abschlieen; ich habe es nie
fertig gebracht, eine Feder zu schneiden, bei Tische ordentlich zu tranchieren,
ein Pferd kunstgerecht aufzuzumen, einen Falken auf der Hand zu tragen und
steigen zu lassen, den Hunden, den Falken, den Pferden beruhigend zuzureden.
Im ganzen pat meine krperliche sehr gut zu meiner seelischen Veranlagung
und entspricht ihr: nichts daran ist locker und leicht, nur Lebenskraft ist darin,
voll und fest. Bei Schwierigkeiten halte ich gut durch; aber ich halte nur durch,
wenn ich von mir aus an sie herangehe, und solange ich die Sache wirklich
selber will; sonst, wenn ich keine Freude daran habe, die mich reizt, und wenn
ich mich von etwas anderem als meinem reinen, freien Willen leiten lasse, tauge
ich nichts; denn so weit bin ich jetzt: auer der Gesundheit und dem Leben gibt
es nichts, Wofr ich Lust habe, mich anzustrengen, und was ich erwerben
mchte, wenn ich es mit schwerer geistiger Anstrengung oder mit Zwang
bezahlen mu. Fr diesen Preis mchte ich nicht den ganzen Sand des dunklen
Tajo haben, und wenn noch soviel Gold darin ist, das sonst ins Meer strmt.
97

Ich bin von Natur und Gewhnung auerordentlich ruheliebend und


auerordentlich freiheitsbedrftig; ich wrde lieber mein Leben wagen, wie
mich fr einen anderen plagen. Meine Seele ist frei und gehrt sich ganz selbst;
sie ist gewhnt, ihren eigenen Weg zu gehen: ich habe bis heute niemals einen
Vorgesetzten, noch einen mir aufgezwungenen Herrn gehabt; deshalb bin ich
immer meinen eigenen Weg gegangen; ich habe selbst bestimmen knnen, wie
schnell und wie weit ich gehen wollte. Dadurch bin ich verwhnt worden; ich
eigne mich nicht mehr zu fremdem Dienst; nur fr mich selbst bin ich zu
brauchen.
Und dann habe ich es nicht ntig gehabt, mir Zwang anzutun gegen diese
Naturanlage zur Langsamkeit, zur Trgheit, zum Nichtstun; denn ich war von
Geburt an in solchen Verhltnissen, da ich auskam; ... ich brauchte mich nur
darauf einzurichten, da ich mich damit zufrieden gab.
97
Tanti mihi non sit opaci / omnis arena Tagi, quodque in mare volvitur auruin. Juvenal, Sat. 111, 54
Michel de Montaigne Essays
195
Dies setzt jedoch, wenn man genau hinsieht, eine seelische Disziplin voraus,
die unter allen Verhltnissen schwer durchzuhalten ist und die wir
erfahrungsgem fter bei armen als bei reichen Leuten antreffen.
Wahrscheinlich deshalb, weil, wie das auch bei anderen Leidenschaften so geht,
die Begehrlichkeit nach Besitz mehr gestachelt wird, wenn man etwas hat als
wenn man nichts hat, und weil die Tugend der Migkeit seltener ist als die des
Aushaltens. Ich habe das Vermgen, das der gtige Gott mir anvertraut hat, nur
ruhig zu nutzen brauchen. Langweiliges Arbeiten jeder Art habe ich nie
gemocht. Geschftlich habe ich mich fast nur um meinen eigenen Besitz zu
bekmmern gehabt; und wenn ich andere Verwaltungsarbeiten bernahm, so
geschah das unter der Bedingung, da ich selbst zu bestimmen hatte, wann und
wie ich sie erledigen wollte; ich nahm nur Auftrge von Leuten an, die
Vertrauen zu mir hatten, die mich nicht drngten und die mich kannten;
Sachkenner verstehen es, auch aus einem strrischen und kurzatmigen Pferd
noch etwas herauszuholen.
Selbst meine Jugenderziehung war zwanglos und frei von jeder strammen
Unterordnung. Durch alles dies bin ich zart und empfindlich geworden und
unfhig, wirkliche Mhen auszuhalten; das geht so weit, da ich am liebsten gar
nicht erfahren mchte, wenn ich einen Verlust oder einen Mierfolg gehabt
habe. Alles zunchst von der schlimmsten Seite anzusehen und es ber mich
zu gewinnen, dieses Schlimmste dann ruhig und geduldig zu ertragen, das ist
die einzige Haltung, um die ich mich bemhe und der Zweck aller meiner
berlegungen.
Bei Gefahr denke ich weniger daran, wie ich ihr entrinnen kann, als daran,
wie gleichgltig es doch ist, ob ich ihr entrinne: was wre es denn weiter, wenn
ich darin steckenbliebe? Da ich den Ablauf der ueren Welt doch nicht
regulieren kann, reguliere ich mein Inneres; da die Welt sich mir doch nicht
anpat, passe ich mich ihr an. ...
Lange Beratungen, besonders in unwesentlichen Dingen, sind mir peinlich;
mein Geist leidet mehr unter dem Hin und Her und den seelischen
Erschtterungen des Zweifels und einer genauen Nachprfung, als wenn er zu
irgendeinem Entschlu kommt, ganz gleich welchem, sich damit zufrieden gibt
und daran festhlt, wenn die Wrfel einmal gefallen sind. Wenig Leidenschaften
haben mich im Schlaf gestrt; aber jedes solches Hin und Her vor einem
Entschlu bringt mich um den Schlaf. Ich halte es mit meinen Entschlssen wie
mit den Wegen drauen: ich vermeide, wenn mglich, abschssige und
rutschige Pfade und gehe lieber gleich auf dem allgemein begangenen Weg,
auch wenn man darauf noch so sehr in Schmutz und Schlamm versinkt; dadurch
wird man davor bewahrt, in einen Abgrund zu rutschen.
Michel de Montaigne Essays
196
So ist mir jedes wirkliche Unglck recht, das mich nicht so hin und her zieht
und qult wie die Unsicherheit und das Gewsch vorher, und bei dem ich mit
einem Sprung direkt ins Leid hineingerate. Das Schlimme qult am meisten,
wenn es unbestimmt ist.
98

Wenn es wirklich so weit ist, benehme ich mich wie ein Mann, bei den
Prliminarien wie ein Kind: die Angst vorher regt mich mehr auf als der Sturz
selbst. Die Sorge lohnt sich nicht: der Geizige leidet mehr als der Arme, der
Eiferschtige mehr als der Hahnrei; oft ist es nicht so schlimm, wenn einer
seinen Weinberg verliert, als wenn er darum prozessieren mu. ...
Gegen einige Eigenschaften, die ich habe, ist an sich nichts einzuwenden; ich
habe aber gefunden, da sie in der heutigen Welt zu nichts ntze sind. Meine
liebenswrdigen Formen wrde man jetzt als Feigheit und Schwche
bezeichnen; mein Vertrauen in die Zusage anderer und das Stehen zu meinem
Wort erscheinen heute leicht als bertrieben und als altmodisch gewissenhaft;
meine Offenheit, die mich kein Blatt vor den Mund nehmen lt, als strend,
unvorsichtig und vermessen. Jedes Unglck ist zu etwas gut: es hat seine
Vorteile, in eine ganz verdorbene Zeit hineingeboren zu werden; denn im
Vergleich zu anderen kann man dann leicht als ein Muster der Tugend gelten.
Wer heute nichts Schlimmeres tut, als jemanden totzuschlagen und Kirchen
auszurauben, der gilt als ordentlich und ehrlich. ...
Nie und nirgends haben die Frsten vor Problemen gestanden, deren Lsung
so sicheren Lohn verspricht, wenn sie im Sinne der Gte und Gerechtigkeit
angepackt wird, als heute hier bei uns. Wer zuerst auf den guten Gedanken
kommt, auf diesem Wege zu Beliebtheit und Einflu aufzusteigen, wird, wenn
ich mich nicht sehr tusche, ohne sonderliche Mhe seinen Konkurrenten den
Rang ablaufen. Mit Strke und Gewalt hat man manchmal Erfolg, aber man
kann mit diesen Mitteln durchaus nicht immer alles durchsetzen.
Wir knnen beobachten, da jetzt Vertreter des Brgertums, Kaufleute, kleine
Juristen, Handwerker, auf militrischem Gebiet im tapferen Einsatz wie in der
Theorie es den Adligen gleichtun: sie schlagen sich vortrefflich, wenn sie sich
fr ffentliche oder private Interessen einsetzen, sie spielen in unseren Kriegen
eine wichtige Rolle bei der Eroberung und bei der Verteidigung von Stdten.
Bei solchem Masseneinsatz kommt die herausgehobene Stellung eines Frsten
nicht mehr recht zur Geltung. Er mag ein glnzender Vertreter der
Menschlichkeit, der Wahrheit, des Anstandes, der Migung und besonders der
Gerechtigkeit sein: dies alles wird nur selten bemerkt, es bleibt unbekannt und
fern.
98
Dubia plus torquent mala. Seneca, Agamemn. r. 29.
Michel de Montaigne Essays
197
Nur als Ausdruck des Volkswillens ist die Ttigkeit des Frsten fruchtbar;
durch keine anderen Leidenschaften fhlt sich dieser Volkswille so
angesprochen, wie durch die genannten Tugenden: diese frdern das Volkswohl
am meisten.
Nichts bringt so viel Ansehen beim Volke wie Gte.
99

Im Vergleich mit den heutigen Sitten knnte ich mir gro und selten tchtig
vorkommen, wie ich mir zwergenhaft und durchschnittlich erscheinen mu,
wenn ich mich an bestimmten Zeiten der Vergangenheit messe: damals war es
das bliche, da man wenigstens Anstand wahrte, wenn dieses Benehmen nicht
durch noch glnzendere Eigenschaften berdeckt wurde: in der Rache zhmte
man sich, man fhlte sich nicht gleich beleidigt, man hielt sein Wort unbedingt,
man war nicht doppelzngig und nach dem Munde redend, man drehte sein
Wort nicht nach dem Willen anderer und nach den Umstnden: ich liee lieber
ein Geschft zum Teufel gehen, als da ich um eines Geschfts willen daran
deutelte, was ich zugesagt habe. Denn die moderne Kunst des Scheins und der
Verstellung, die jetzt so hoch geachtet wird, die ist mir grndlich verhat; unter
allen Lastern kann ich keins finden, aus dem soviel Feigheit und Gemeinheit
spricht. Wer es ntig hat, sich zu verstellen und sich unter einer Maske zu
verbergen, und wer nicht den Mut aufbringt, sich zu zeigen wie er ist, der ist
eine Memme oder ein Knecht; durch diese Gewohnheit werden die Menschen
von heute zur Unwahrhaftigkeit geradezu erzogen; da ihr Wort sowieso falsch
ist, machen sie sich kein Gewissen daraus, es zu brechen. Ein edles Herz
verleugnet seine Gesinnung nicht; es ist ihm recht, wenn man ihm bis ins Innere
sieht; in ihm ist alles gut, wenigstens alles menschlich. ... Apollonius sagt:
Sklaven drfen lgen, Freie sagen die Wahrheit. Die Wahrheit sagen ist der
erste und wichtigste Schritt zum Guten; die Wahrheit hat ihren Wert in sich.
Wer deshalb wahr spricht, weil er dazu aus irgendeinem anderen Grunde sich
gezwungen sieht oder weil es vorteilhaft fr ihn ist, und wer die Lge nicht
scheut, ganz gleich, was dabei herauskommt, der ist nicht richtig wahr.
Ich scheue die Lge, weil sie mir innerlich widerstrebt; auch denken mag ich
sie nicht. Ich empfinde eine innere Scham und lebhafte Gewissensbisse, wenn
mir einmal eine Lge entschlpft, wie es mir manchmal passiert in der
berraschung und der Erregung einer unerwarteten Situation. Man braucht
natrlich nicht alles auszusprechen; das wre ja Dummheit; aber was man sagt,
mu so sein, wie man es denkt; tut man das nicht, so ist das erbrmlich.
Was erwarten eigentlich die Leute davon, wenn sie immer heucheln und sich
verstellen? Schlielich glaubt man ihnen doch nicht mehr, auch wenn sie die
Wahrheit sagen. Ein- oder zweimal mgen die Menschen sich dadurch tuschen
lassen.
99
Nihi1 est tam populare quam bonitas. Cicero, Pro Ligario 12.
Michel de Montaigne Essays
198
Aber wie ist es, wenn man aus der Unaufrichtigkeit ein Programm macht, das
man stolz verkndet, wie es manche unserer Frsten getan haben? Sie sagen, sie
wrden ihr Hemd ins Feuer werfen, wenn es um ihre geheimen Plne wte (das
ist brigens ein Ausspruch aus dem Altertum, er stammt von Metellus
Macedonicus); und sie geben ffentlich als Maxime ihres Handelns an: Wer
nicht heucheln kann, kann nicht regieren. Damit warnen sie doch alle, die mit
ihnen zu tun haben; sie weisen ja darauf hin, da alles, was sie sagen, Lge und
Betrug ist. ... Die Leute wren doch auch gar zu naiv, wenn sie auf die Worte
oder die Mimik eines Menschen hereinfallen sollten, der die Absicht kundgibt,
uerlich immer anders zu sein als innerlich. ... Man nimmt doch alles nicht fr
voll, was so jemand von sich gibt. Wer in der Wahrheit unglaubwrdig ist, der
ist es auch in der Lge. ...
Nun, ich selber will lieber anderen lstig und unbequem sein als ihnen nach
dem Munde reden und mich vor ihnen verstellen. Ich gebe zu, da vielleicht
etwas Selbstgeflligkeit und Trotz mit im Spiele ist, wenn ich mich so ganz
offen gebe wie ich bin, und wenn es mir gleich ist, was andre dazu sagen;
vielleicht werde ich dadurch ungebundener, als ich sein sollte; vielleicht lasse
ich mich durch die Freude an der Rcksichtslosigkeit mitbestimmen: es ist auch
mglich, da ich deshalb meiner Naturanlage so sehr nachgebe, weil ich
ungeschickt bin. Wenn ich bei Hofe mich ebenso ungezwungen benehme und
rede wie zu Haus, so fhle ich, da ich damit in eine Art Unbescheidenheit und
Unhflichkeit verfalle; aber ich bin nun einmal so; auerdem ist mein Geist
nicht wendig genug, um bei einer berraschenden Frage sofort einen Ausweg zu
finden und mich herauszureden oder so zu tun, als wenn ich etwas richtig fnde;
und dann vergesse ich unbedingt, was ich da vorgespiegelt habe, und es fehlt
mir an der Sicherheit des Auftretens, um fest bei dieser Meinung zu bleiben; und
dann bertreibe ich, weil ich mich unsicher fhle; deshalb verzichte ich auf
solche Feinheiten und sage ganz einfach, was ich denke, einmal, weil es mir so
liegt, aber auch mit voller Absicht; was daraus wird, das berlasse ich dem
Zufall. ...
Das Gedchtnis leistet uns ntzliche und eigentlich wunderbare Dienste; ohne
seine Hilfe kann der Verstand kaum arbeiten; mir fehlt es ganz. Was man mir
vortrgt, mu man mir stckchenweise darbieten; denn ich bin unfhig, auf
einen Satz zu antworten, der mehrere Gesichtspunkte zugleich enthlt; jeden
Auftrag, den ich bernehme, mu ich mir aufschreiben. Wenn ich irgendwo
sprechen mu, wo es darauf ankommt, so bleibt mir, wenn die Ansprache nicht
ganz kurz ist, weiter nichts brig, als das, was ich zu sagen habe, Wort fr Wort
auswendig zu lernen; das ist recht klglich; aber sonst wre ich ungeschickt und
unsicher, weil ich immer Angst htte, da mein Gedchtnis mich im Stich lt.
Aber dies Hilfsmittel macht mir Mhe genug: um drei Verse auswendig zu
lernen, brauche ich drei Stunden.
Michel de Montaigne Essays
199
Der Autor darf und kann in dem Text, den er selbst verfat hat, die Gedanken
umstoen, einzelne Worte durch andere ersetzen, kurz, die ganze Sache auch
anders darstellen; aber gerade deshalb kann er seinen eigenen bestimmten
Wortlaut schwer im Gedchtnis behalten. Je mehr ich vor dem Steckenbleiben
Angst habe, um so schlimmer wird es. Wenn ich nichts Besonderes will, ist
mein Gedchtnis ganz gut; es mu von selbst kommen, wenn ich etwas von ihm
verlange; wenn ich es presse, wird es scheu und versagt; und wenn es einmal
unsicher geworden ist, ntzt es nichts, wenn ich darin whle; da verstrickt und
verwirrt es sich nur noch mehr; es ist mir dienstbar zu der Zeit, die ihm pat,
nicht zu der, die mir pat. ...
Ich blttere in meinen Bchern, ich vertiefe mich nicht in sie. Was mir von
der Lektre bleibt, darin erkenne ich die fremde Herkunft nicht mehr; es haftet
nur das, was ich im Nachdenken mir angeeignet habe, es bleiben nur die
Gesichtspunkte und die Bilder, die ganz in mich bergegangen sind. Wer es
gesagt hat, wo es steht, den Wortlaut und den Zusammenhang, das alles
vergesse ich sofort wieder. Meine Vergelichkeit funktioniert so hervorragend,
da ich sogar das, was ich selber geschrieben und formuliert habe, ebenso
schnell vergesse wie alles andere; immer wieder kommt es vor, da andere in
meiner Gegenwart etwas aus meinen Werken zitieren, ohne da ich es merke.
Auer meiner Vergelichkeit habe ich noch andere Mngel, die meine
Unwissenheit frdern. Ich habe einen langsamen und stumpfen Geist,
wenigstens lt die Gedankenschrfe sofort nach, wenn irgend etwas
dazwischen kommt; Rtsel z. B., und wenn sie noch so einfach sind, bekomme
ich nie heraus; wenn geistige Wendigkeit erforderlich ist, komme ich gleich
nicht weiter; Spiele, die Geist verlangen, wie Schach, Karten, Dame und
hnliche, verstehe ich nur ganz im groben: meine Auffassungsgabe ist langsam
und nicht immer sofort richtig; habe ich es aber einmal gefat, dann fasse ich es
grndlich, betrachte es allseitig, auch aus der Nhe und bis in die Tiefe, solange
ich mich damit abgebe. ...
[An fast jedem Menschen ist irgend etwas wertvoll]; aber das Ideal sind die
allseitigen Menschen, deren Seele fr alles offen und aufnahmebereit ist; sie
sind bildbar, wenn auch vielleicht nicht gebildet; ich sage das, um meine Art zu
kritisieren; denn mag nun Unfhigkeit oder Gleichgltigkeit der Grund sein
(theoretisch bin ich durchaus dagegen, da es richtig sei, sich um das
Naheliegende, das, was wir in den Hnden haben, das was wir zum Leben am
ntigsten brauchen, nicht zu kmmern), jedenfalls ist niemand so blde und
unwissend wie ich in vielen Dingen des tglichen Gebrauchs, die nicht zu
kennen man sich eigentlich schmen mte. Dafr mu ich ein paar Beispiele
anfhren.
Michel de Montaigne Essays
200
Ich bin auf dem Lande geboren und aufgewachsen; ringsum wurden die
Felder bestellt... nun, ich kann eine Getreideart von der andern nicht
unterscheiden, weder drauen noch in der Scheune, wenn die Unterschiede nicht
gar zu auffllig sind; auch die verschiedenen Sorten Kraut und Salat in meinem
Garten kann ich nicht auseinander halten; die wichtigsten Haushaltungs-
gegenstnde kenne ich kaum dem Namen nach, ebensowenig die einfachsten
Gesetze der Landwirtschaft, ber die jedes Kind Bescheid wei; noch weniger
verstehe ich vom Handwerk, vom Handel und vom kaufmnnischen Geschft;
ich wei nicht, was fr Eigenschaften die verschiedenen Frchte, Weine und
Fleischsorten haben; ich kann ein Pferd oder einen Hund nicht versorgen, wenn
sie krank werden, und keinen Vogel abrichten; und um meine Beschmung voll
zu machen, mu ich noch erzhlen, was mir im letzten Monat passier ist: es
stellte sich heraus, da ich nicht wute, wozu der Sauerteig beim Brotbacken
dient rund was es bedeutet, wenn der Wein sich im Fa klrt. ...
Nach dem, was ich hier gestanden habe, kann man sich leicht noch anderes
denken, was mir mangelt. Aber ich be doch irgendwie eine Wirkung aus, wie
ich mich auch zeige, vorausgesetzt, da ich mich genau so sehen lasse, wie ich
wirklich bin. Eigentlich mte ich mich entschuldigen, da ich es wage, so
unbedeutende und gleichgltige Dinge hier vorzusetzen; aber ich kann gar nicht
anders vorgehen, weil das, was ich darzustellen habe, so etwas Belangloses ist.
Gegen mein Thema knnen sehr wohl Einwendungen erhoben werden, gegen
meine Art der Durchfhrung aber nicht: ich brauche nicht erst von anderen
darauf hingewiesen zu werden, wie wenig Wert und Gewicht das alles hat, was
ich hier niederschreibe, und wie nrrisch das Ziel ist, dem ich nachjage; das sehe
ich selber. Ich bin schon zufrieden, wenn das, was ich darber denke, hier klar
zum Ausdruck kommt: alles, was ich hier vorlege, sind Versuche in dieser
Richtung. ...
Noch einen anderen Charakterfehler von mir, den man gewhnlich nicht gern
zugibt, darf ich nicht vergessen: meine Unentschlossenheit. Sie ist bei allen
Verhandlungen und weltlichen Geschften sehr strend. Wenn etwas zweifelhaft
ist, kann ich mich nicht entscheiden.... Ich mag mich hierhin oder dorthin
wenden, jedesmal fallen mir genug Grnde ein, die gerade fr diese Seite
sprechen; so schiebe ich die Entscheidung hinaus und halte mir die Freiheit der
Wahl offen, bis die Sache dringend wird; und dann berlasse ich, ehrlich
gestanden, die Entscheidung meist dem Zufall; ich lasse mich durch eine ganz
leichte Bevorzugung, durch einen nebenschlichen Umstand bestimmen. In den
meisten dieser Flle fhle ich mein Urteil so gleichmig, wie ausgewogen,
nach beiden Seiten gezogen, da ich am liebsten um die Entscheidung losen
oder wrfeln wrde. In meiner Auffassung von der menschlichen Schwche
werde ich dadurch bestrkt, da sogar in der Heilsgeschichte Beispiele
vorkommen, wo in zweifelhaften Fllen die Entscheidung dem Zufall
anheimgestellt wird: Das Los traf den Mathias.
Michel de Montaigne Essays
201
Das menschliche Denken ist ein zweischneidiges gefhrliches Schwert;
Sokrates war mit ihm am innigsten vertraut und befreundet, und sogar in seiner
Hand ist es vieldeutig. Ich fhle mich deshalb nur zum Mitgehen befhigt und
lasse mich leicht von der Menge mittreiben: ich habe nicht soviel Zutrauen zu
meinen Geisteskrften, da ich mir anmae, von mir aus zu bestimmen oder zu
fhren; ich bin froh, wenn ich meinen Weg durch andere gebahnt finde. Wenn
ich mich in einer unsicheren Sache zu einer Entscheidung gezwungen sehe,
schliee ich mich lieber jemandem an, der seiner Sache sicher ist und mehr
hinter seiner Ansicht steht, als ich hinter der meinen; denn bei dem, was ich
meine, kommt es mir immer vor, als ob das Fundament oder die Verwurzelung
rutsche?... Was ich an unseren gegenwrtigen. Zustnden auszusetzen habe, ist
die Unbestndigkeit; die Gesetze stellen, ebenso wie unsere Kleidermoden,
keinen Dauerzustand dar.
Es ist natrlich sehr leicht, einem Regierungssystem Unvollkommenheiten
vorzuwerfen, sind doch alle menschlichen Einrichtungen voll von solchen; es ist
sehr leicht, im Volke die Verachtung alter Bruche zu erzeugen; und wer darauf
ausgeht, der erreicht immer sein Ziel: aber dann einen besseren Zustand zu
schaffen als der war, der beseitigt worden ist, daran sind viele gescheitert, die es
versucht hatten. ...Glcklich das Volk, das den Sinn der Verordnungen besser
erfllt als die Herren ihn eigentlich gemeint hatten, und das nicht durch die
Frage, wie das kommt, beunruhigt wird; es schwingt weich mit, wie der Lauf der
Gestirne es bestimmt. Wer immer nach Grnden fragt und auf seinem Recht
besteht, fr den gibt es keinen reinen und ruhigen Gehorsam. ...
Ich denke, ich habe vernnftige und gesunde Ansichten; aber wer glaubt das
nicht von sich? Denn wren sie nicht wohl begrndet, so htte ich mich leicht
irrefhren lassen knnen durch die liebevolle Aufmerksamkeit, mit der ich allein
auf mich sehe, als wenn sich alles auf mich bezge, und die mich ber diesen
Beobachtungsgegenstand kaum hinaussehen lt; alle die Mhe, die andere
Menschen auf andere Interessen verteilen, auf eine Riesenmenge von Freunden
und Bekannten, auf ihr eigenes Ansehen und auf ihr Fortkommen, die verwende
ich ganz und gar auf die Ruhe meines Geistes und auf die Erkenntnis meines
Selbst; was ich sonst noch gelegentlich tue, das liegt nicht eigentlich in der
Richtung meines Denkens: Mein einziges Wissen besteht darin, voll und
gesund zu leben.
100

Nun, wenn ich meine Ansichten prfe, so sehe ich in ihnen eine dauernde,
auerordentlich tief eindringende Bemhung, abzulehnen, was an mir
unzulnglich ist. Daran be ich auch wirklich meinen Scharfsinn. An nichts
anderem. Gewhnlich sehen die Menschen auf ihr Gegenber, ich richte meinen
Blick nach innen; dort bohrt er sich ein; dort hat er seine Freude. Jeder blickt vor
sich, ich blicke in mich.
100
Mibi nempe valere et vivere doctus. Lucrez, 5. 959.
Michel de Montaigne Essays
202
Ich habe es nur mit mir zu tun; unaufhrlich beobachte ich mich,
beaufsichtige ich mich, geniee ich mich. Die anderen gehen, genau genommen,
immer woanders hin; sie gehen immer von sich fort: Niemand macht ernsthaft
den Versuch, in sein Inneres hinabzusteigen.
102

Ich dagegen wlze mich sozusagen in mir selbst.


Die Fhigkeit, die irgendwie in mir liegt, die Wirklichkeit zu treffen und
zugleich die Unbefangenheit, die es mit sich bringt, da ich Vorurteilen nicht
leicht unterliege, diese verdanke ich im wesentlichen mir selbst; denn die
Grundideen, von denen ich besessen bin und die immer wiederkommen, sind
sozusagen zugleich mit mir geboren: sie sind ein Teil meiner Natur und gehren
mir ganz zu eigen. Zunchst sind sie roh und einfach, sie quellen ungestm und
krftig, aber noch etwas wirr und ungeformt aus mir heraus; dann habe ich diese
Ideen krftig ausgebaut und habe dazu Gedanken bekannter Mnner und vor
allem ntzliche Beispiele aus dem Altertum herangezogen, wenn ihre Art der
Beurteilung zu der meinen pate; dadurch war es mir mglich, sie treffender zu
formulieren; erst durch diese fremde Hilfe sind meine Gedanken in
beglckender Weise mein Eigentum geworden. ...
Ich habe oben gesagt, da das Laster des Dnkels zwei Seiten hat. Bis jetzt
habe ich gezeigt, wie weit ich mich in dem einen Sinne schuldig fhle. Die
andere Seite besteht darin, andere nicht gengend zu achten. Ich wei nicht, ob
ich mich gegen diesen Vorwurf ebensogut verteidigen kann. Auf jeden Fall
nehme ich mir vor, zu sagen, wie es damit wirklich steht, wenn es auch nicht
sehr erfreulich fr mich ist.
Wahrscheinlich bin ich durch die dauernde Beschftigung mit dem
Gedankengut des Altertums und durch den Vergleich mit dem geistigen
Reichtum vergangener Zeiten anspruchsvoll geworden, so da ich die Menschen
um mich und mich selber nicht mehr mag; oder wir leben vielleicht auch in einer
Zeit, die nur Mittelmiges hervorbringt, jedenfalls kenne ich nichts, was groe
Bewunderung verdiente. Auerdem kennt man doch selten seine Mitmenschen
so genau, wie es eigentlich notwendig wre, wenn man sie beurteilen will;
meine Standesgenossen, mit denen ich am hufigsten zusammenkomme, sind
meistens Leute, die sich um die Pflege ihres Inneren wenig kmmern und die
dazu erzogen sind, als hchstes Glck immer nur die Ehre und als hchste
Vollkommenheit immer nur die Tapferkeit anzusehen.
Die Vorzge anderer Menschen erkenne ich bereitwillig an und lobe sie gern;
ich bertreibe sie sogar oft und betone sie mehr, als ich eigentlich fr richtig
halte; insoweit gestatte ich mir eine gewisse Unwahrheit; denn etwas zu
erfinden, was es berhaupt nicht gibt, dazu bin ich durchaus nicht imstande.
102
Nemo in sese tentat descendere. Persius, 4. 23.
Michel de Montaigne Essays
203
Ich trete gern fr meine Freunde ein und hebe hervor, was ich an ihnen
lobenswert finde; dabei messe ich ihre Vorzge reichlich; aber dazu kann ich
mich nicht entschlieen: ihnen Eigenschaften zuzuschreiben, die sie nicht haben
und sie wegen ihrer Fehler offen in Schutz zu nehmen.
Auch meinen Feinden bezeuge ich ohne weiteres die Ehre, die sie verdienen;
dem Gegner gegenber habe ich andere Gefhle, aber nicht ein anderes Urteil;
den Streitpunkt, der mich von ihm trennt, verwechsele ich nicht mit anderen
Umstnden, die damit nichts zu tun haben. Die Freiheit meines Urteils ist mir so
wichtig, da auch die leidenschaftlichste Zu- oder Abneigung mich nicht davon
abbringen kann. Wenn ich lge, krnke ich mehr mich als den, den ich anlge.
Bei den Persern war diese lobenswerte Erhabenheit des Urteils zur festen Sitte
geworden: ber ihre Todfeinde, die sie bis aufs Blut bekmpften, sprachen sie
sachlich, ja mit Anerkennung, soweit ihre Tchtigkeit es verdiente. ...
[Einem in jeder Beziehung groen Menschen bin ich nie begegnet]. Der
grte Lebende, den ich gekannt habe, ich meine gro im Sinne von seelischem
Reichtum und angeborenem Adel, war Etienne de la Boetie; er war wirklich ein
Mensch von seelischer Flle; sein Inneres war in jedem Sinne schn; er war
durchaus echt; seine Anlagen htten sicher groe Erfolge gezeitigt, wenn das
Schicksal es gewollt htte; hatte er doch diese reichen Naturgaben durch
wissenschaftliches Studium und Flei noch betrchtlich ausgebaut. ...
[Von der Schulbildung und von Stand und Beruf ist der Wert eines Menschen
gewi nicht abhngig.] Die Gattung Menschen, die infolge ihrer Einfachheit auf
der untersten sozialen Stufe steht, scheint mir die Geringschtzung am
wenigsten zu verdienen, ja uns vielmehr ein Bild der geordnetsten Lebensart zu
bieten: ich finde Sitten und Ansichten der Bauern gewhnlich richtiger im
Sinne einer wahren Philosophie als Sitten und Ansichten unserer Philosophen:
Das Volk ist klger, weil es wei, was ntig ist.
102
...
Wie gesagt, die meisten Tugenden gelten heute wenig oder nichts. Aber eine
ist in den Brgerkriegen ganz blich geworden: die Tapferkeit; auf diesem
Gebiet gibt es heute unter uns feste Charaktere, die eine gewisse
Vollkommenheit aufweisen, und zwar so viele, da man einzelne Beispiele nicht
herausheben kann. ...
102
plus sapit vulgus, quid tantum quautum opus est, sapit. Laetantius,
Michel de Montaigne Essays
204
DARF MAN SICH WIDERSPRECHEN?
Eigentlich darf nur derjenige sich darstellen, der irgend etwas Vorbildliches
an sich hat und dessen Leben und dessen Ansichten als Muster dienen knnen.
Wenn Csar und Xenophon von sich erzhlen, knnen sie sich in ihre Berichten
auf groe Taten berufen; sie knnen darauf, wie auf einer berechtigten festen
Basis, aufbauen; ebenso wrde man gern die Tagebcheraufzeichnungen
Alexanders des Groen besitzen oder die Erluterungen zu ihren historischen
Taten, die Helden wie ein Augustus, ein Cato, ein Sulla, ein Brutus zu Papier
gebracht haben. Die Beschftigung mit solchen Gestalten und die Hingabe an sie
lohnt sich, sogar wenn sie in Bronze und Stein dargestellt sind.
Dieser Hinweis ist sehr richtig; aber er trifft mich nur sehr wenig: Ich lese
meine Sachen nicht jedem vor, sondern nur meinen Freunden, und nur, wenn sie
mich darum bitten; nicht berall, wie es viele Autoren tun, die ihre Werke so
ffentlich wie mglich, manchmal sogar in der Badeanstalt vortragen.
103
Ich
errichte hier kein Denkmal, wie man es in belebten Straen, in Kirchen oder auf
groen Pltzen aufstellt. Ich spreche im stillen zu meinem Hrer. Das Bild,
das ich zeichne, ist bestimmt fr behagliches Lesen in der Bibliothek, als
Unterhaltung fr einen Nachbar, einen Verwandten, einen Freund von mir, dem
es Spa macht, mich darin Wiederzuerkennen und sich gleichsam nochmals mit
mir zu unterhalten, wie einst. ...
Und wenn mich auch niemand liest, kann ich die Zeit als verloren ansehen,
die ich zu so ntzlichem und zugleich angenehmem Nachdenken verwendet
habe, in all den Stunden, wenn ich nichts anderes zu tun hatte? Um mich genau
abzuformen und den Extrakt des Wesentlichen zu gewinnen, mute ich immer
wieder, etwas von mir ausscheiden und zurechtrcken; dadurch hat das Modell
selbst eine festere und richtigere Gestalt gewonnen; um mich fr andere
darzustellen, hat sich mein inneres Bild gewandelt; es zeigt klarere Farben als es
erst aufwies. Mein Buch hat mich ebensosehr gestaltet, wie ich mein Buch
gestaltet habe: sein Inhalt ist identisch mit seinem Verfasser, es handelt von ihm
selber; es ist ein Glied meines Lebens; seine Bemhungen zielen nicht auf etwas
Drittes oder Fremdes, wie die aller anderen Bcher. Ist es Zeitverschwendung,
wenn ich mit solcher Ausdauer, mit solcher Eindringlichkeit ber mich
Rechenschaft ablege? ... Wie oft hat diese Bemhung von rgerlichen Gedanken
abgelenkt! Und als rgerlich oder langweilig ist alles oberflchliche Denken
anzusehen.
103
Non recito eniquam, nisi amicis, idque rogatus; / Non ubivis, coramque quibuslibet : in medio qui /
Scripta foro recitent, sunt m ul ti, quique lavantes. Horaz, Sat. 1. 4.; 3.- Secretiloquimur. Persius V, rg.
Michel de Montaigne Essays
205
Die Natur hat uns mit reichen Mglichkeiten beschenkt, Freude an der
Beschftigung mit uns selbst zu empfinden; sie will uns damit lehren, da wir
zwar Pflichten der Gesellschaft gegenber haben, die wichtigsten Pflichten aber
uns selbst gegenber. ... Ich horche auf das, was in mir vorgeht, weil ich ein
Buch zu schreiben, es festzuhalten habe. ...
Studiert habe ich nicht etwa, um ein aber ich habe immerhin studiert, weil ich
eins geschrieben hatte; wenn man das als studieren bezeichnen will, wie ich
vorgehe: ein Stckchen von einem und dann von einem anderen Autor lesen;
ihre Gedanken sozusagen einmal am Kopfe und einmal an den Fen zu packen,
und keineswegs um eigentlich daraus zu lernen; nein, um die Gedanken, die ich
schon habe, zu sttzen, um bei ihrer Formulierung als Schmuck und Hilfe zu
dienen. ...
Michel de Montaigne Essays
206
JEDES DING HAT SEINE ZEIT
Von dem lteren Cato, dem Zensor, wird erzhlt, da er als alter Mann anfing,
Griechisch zu lernen, und zwar mit glhendem Eifer, als wenn er einen langen
Durst htte lschen wollen. Meiner Ansicht nach war das nicht sehr rhmlich fr
ihn; es ist doch gerade das, was wir nennen: wieder zum Kind werden. Alle
Dinge haben ihre Zeit, auch die guten. Zum Beispiel kann ich ein Vaterunser zur
Unzeit sprechen. Quintius Flaminius wurde, obwohl das Gefecht siegreich
ausging, vor Gericht gezogen, weil er als Befehlshaber whrend der Schlacht in
seinem Quartier dabei betroffen wurde, wie er seine Zeit mit Beten verbrachte.
Auch im Guten wird der Weise das Ma wahren.
In hohem Alter besuchte Xenokrates mit besonderem Eifer die Vorlesungen
des Eudemonidas; da sagte dieser: Wann wird der alte Mann so weit sein, da
er etwas wei, wenn er jetzt noch lernen mu! Dem Knig Ptolemus wurde es
als besonderes Verdienst angerechnet, da er seinen Krper noch tglich durch
Fechten zu krftigen suchte. Philopoemen aber sagte zu den Bewunderern: Ein
Knig in seinen Jahren sollte sich nicht mehr im Waffengebrauch ben; jetzt
sollte er diese Kunst in der Wirklichkeit anwenden
104
. Der Spruch der Weisen
lautet: Der Junge soll seine Kraft auf die Vorbereitung, der Alte auf die Nutzung
verwenden. Was uns am meisten zum Vorwurf gemacht wird, ist, da wir Alten
immer wieder junge Wnsche haben; wir tun so, als ob wir das Leben immer
wieder von vorn anzufangen htten.
In dem, was wir arbeiten und was wir erstreben, mte oft einmal
herauszufhlen sein, da wir alt sind. Wir stehen mit einem Fu im Grabe; und
doch fangen unsere Wnsche und unsere Ziele immer wieder von vorn an:
Du lt Marmor sgen unmittelbar vor dem Grabe, und baust Huser, ohne
an das Sterben zu denken.
Was ich mir vornehme, erstreckt sich hchstens auf ein Jahr: ich denke nur
noch daran, wie ich fertig werde; alle neuen Hoffnungen und Plne suche ich
mir abzugewhnen; alle die Orte, von denen ich scheide., gre ich zum letzten
Mal und lerne, auf allen Besitz zu verzichten. Jetzt macht es mir nichts mehr
aus, etwas zu verlieren oder zu gewinnen ... die Wegzehrung, die ich bei mir
habe, reicht weiter, als der Weg, der noch vor mir liegt.
Ich habe mein Leben gelebt; der Weg, den das Schicksal mir gewhrt hat,
geht zu Ende.
105

104
Imponit finem sapiens et rebus honestis. Juvenal, VI, 444.
105
Tu secanda marmora / Locas sub ipsum funus, et, sepulcri / Immemor struis domos. Horaz, Oden, II, 18.
17. Olim !am nee perit quidquam mihi, nee acquiritur; plus superest viatici quam viae. Seneca, Epist. 77.
Viai, et, quem dederat cursum Fortuna, peregi. Virgil, Aeneis IV, 653. Diversos diversa iuvant; non omnibus
annis / Omnia couveniuut. Pseudo Gallus, I, 104.
Michel de Montaigne Essays
207
Als die Haupterleichterung, die das Altern mir gewhrt, sehe ich an, da es in
mir viele Wnsche und Sorgen beschwichtigt, durch die das Leben beunruhigt
wird: die Sorge um Politik, um Reichtum, um Ansehen, um Wissen, um
Gesundheit, berhaupt um mich. Mancher will sprechen lernen zu einem
Zeitpunkt, wo er lernen sollte, endgltig zu schweigen. Studieren kann man
immer weiter, aber nicht immer weiter in die Schule gehen: ein Greis, der die
Anfangsgrnde lernt, ist ein Widersinn. Den einen freut das, den anderen etwas
anderes; nicht alles pat zu jedem Alters. ...
Michel de Montaigne Essays
208
VOM ZORN
Reden ist nicht dasselbe wie Handeln; man mu bei der Beurteilung die
Predigt vom Prediger trennen. In dem gegenwrtigen Meinungsstreit haben es
sich diejenigen zu leicht gemacht, welche die Wahrheit der Lehren unserer
Kirche durch den Lebenswandel ihrer Diener zu widerlegen versucht haben; die
Kirche sttzt sich auf Zeugnisse anderer Art: solche Art der Beweisfhrung ist
berhaupt verkehrt; sie wrde alles durcheinander bringen. Es kann jemand,
trotz seines guten Lebenswandels, falsche Ansichten haben; und ein schlechter
Mensch kann eine richtige Ansicht vertreten, sogar eine Wahrheit, an die er
selbst nicht glaubt. Natrlich gibt es einen schnen Zusammenklang, wenn Wort
und Tat zusammenstimmen, und ich leugne selbstverstndlich nicht, da die
Worte eines Menschen mehr berzeugungskraft haben, wenn sein Tun nachher
damit bereinstimmt. ...
Deshalb suche ich bei jedem Autor, den ich lese, eifrig zu ergrnden, was er
fr ein Mensch gewesen ist, ebenso wenn er theoretisch ber die Tugend wie
wenn er praktisch ber das Handeln spricht: So wurde es in Sparta gehalten: da
stellte einmal ein Mann von liederlichem Lebenswandel einen fr das Volk
ntzlichen Antrag; die Ephoren entzogen ihm das Wort und baten einen als
Ehrenmann bekannten Brger, dessen Idee aufzugreifen und sie als seinen
Antrag einzubringen.
Wenn man sich in Plutarchs Schriften wirklich vertieft, kann man daraus recht
gut erkennen, was er fr ein Mensch war; ich glaube, ich kenne ihn bis in seine
Seele hinein. Deshalb wnschte ich, wir besen genauere Aufzeichnungen ber
sein Leben. Ich habe diesen etwas abgelegenen Gegenstand aufgegriffen, weil
ich mich freue, da Aulus Gellius eine Geschichte berichtet, die ein Licht auf
seinen Charakter wirft und die mich zu meinem Thema, dem Zorn, zurckfhrt.
Plutarch hatte einen Sklaven, einen schlechten, liederlichen Burschen, der
aber allerlei philosophische Lehren aufgeschnappt hatte; diesen mute er einmal
bestrafen lassen. Wie der nun seine Prgel bekam, schimpfte er zunchst, das
wre unverdient, er htte nichts verbrochen; dann aber schrie er seinem Herrn
Vorwrfe ins Gesicht, die ihn beleidigen sollten: Er wre kein Philosoph, wie er
vorgbe; er htte immer gesagt, es wre hlich, etwas im Zorn zu tun, er htte
sogar ein Buch darber geschrieben; und nun wre er zornentflammt; deshalb
liee er ihn so grausam prgeln, und so widerlege er seine Schriften. Darauf
antwortete Plutarch ohne jede Hitze und ohne jede Aufregung: Wie, du
Grobian, woraus schliet du, da ich jetzt in Zorn sei? Zeigt dir mein Gesicht,
meine Stimme, meine Gesichtsfarbe, mein Sprechen irgendwie an, da ich
aufgeregt bin? Ich denke doch, ich habe weder wild blickende Augen, noch ein
verzerrtes Gesicht, noch eine kreischende Stimme; werde ich rot? Habe ich
Schaum vor dem Mund?
Michel de Montaigne Essays
209
Sage ich gegen meinen Willen etwas, was ich bereuen mte? Siehst du mich
zittern? Siehst du mich vor Wut beben? Denn das sind doch, wie du weit, die
echten Zeichen des Zorns. Und dann wendete er sich zu dem, der die Strafe
vollstreckte: Bleib nur bei deiner Arbeit, whrend wir zwei, der da und ich,
miteinander disputieren. Das ist die Geschichte. ...
Schlielich noch ein Wort, um diesen Gedanken abzuschlieen. Aristoteles
sagt: Manchmal ist der Zorn eine gute Waffe fr die Tugend und fr die
Tapferkeit. Das ist sehr gut mglich. Die Gegner dieser Ansicht antworten
darauf freilich ganz witzig: das ist eine recht eigenartige Waffe; die anderen
Waffen schwingen wir, diese aber setzt uns in Bewegung; wir lenken sie nicht,
sie lenkt uns; sie hat uns in der Hand, nicht wir sie.
Michel de Montaigne Essays
210
DIE GESCHICHTE DES SPURINA
[Es ist die Frage, ob die halb krperliche Geschlechtslust strker ist als die
Leidenschaften, die nur in der Seele wohnen.] Xenokrates wandte ein besonders
strenges Mittel an, um die sexuelle Erregung zu bndigen. Seine Schler hatten,
um seine Enthaltsamkeit auf die Probe zu stellen, ihm heimlich Lais, die schne,
weitberhmte Kurtisane, in sein Bett gelegt, ganz nackt, nur mit den Reizmitteln
ihres Liebeszaubers geschmckt. Als er merkte, da, seinen Lehren und seinen
Regeln zum Trotz, der Krper den Gehorsam versagte, lie er sich die Glieder
ausbrennen, die sich an diesem Aufruhr beteiligt hatten. Dagegen knnen die
Leidenschaften, die ganz in der Seele sitzen, wie Ehrgeiz, Habsucht usw., nur
mit der Vernunft bekmpft werden; das ist noch schwerer; denn diesen inneren
Schwierigkeiten kann man nur innerlich zu Leibe gehen, und diese inneren
Wnsche kann man nicht durch Erfllung beruhigen, sie werden sogar durch das
Nachgeben immer strker und anspruchsvoller.
Am Beispiel Csars kann die Verschiedenheit dieser zwei Arten Triebe
aufgezeigt werden; denn niemals hat ein Mensch mehr als er den Freuden der
Liebe gefrnt. ... Seine ganze Anlage war so; wenn aber der Ehrgeiz, seine
andere Leidenschaft, die ihm auch tief im Herzen sa, der Liebe den Rang
streitig machte, so trat diese sofort in den Hintergrund. ...
Durch seine Vergngungen lie er sich nicht einen Augenblick, nicht einen
Schritt, von den Mglichkeiten abziehen, die sich ihm boten, seine Macht zu
erweitern; dieser Trieb beherrschte in ihm so unbedingt alle anderen Neigungen,
da er sich immer durchsetzte. ... Wo hat es im brigen einen Menschen
gegeben, der so umsichtig, so ttig, so fleiig gewesen wre wie er? In ihm
keimten auerdem viele herrliche Anlagen, von denen ich hervorhebe, da sie
lebendig, natrlich, nicht gespielt, aus ihm hervorwuchsen: er war ungewhnlich
mig im Trinken und wenig heikel im Essen. ... Einmal lie er z. B. seinen
Bcker verprgeln, weil er ihm anderes Brot vorgesetzt hatte als die Mannschaft
bekam. Sogar sein Gegner Cato sagte von ihm, er sei der erste nchterne Mann
gewesen, der zum Untergang seines Landes den Weg gewiesen htte. Derselbe
Cato bezeichnete ihn einmal als Sufer. ... Aber das war mehr ein im Zorn
gesprochenes Schimpfwort als der Vorwurf eines bestimmten Lasters. ...
Dazu kommt, da die Trunksucht, die Cato ihm vorwirft, gewhnlich eng
verbunden ist mit der anderen Ausschweifung, auf der Cato den Csar ertappt
hatte; denn, wie das Sprichwort sagt, Venus und Bacchus vertragen sich: Bei mir
freilich ist Venus viel munterer, wenn Bacchus nicht dabei ist.
Michel de Montaigne Essays
211
Unendlich zahlreich sind die Beispiele von Csars Gte und Grozgigkeit
gegenber Menschen, die sich gegen ihn vergangen hatten. Und zwar nicht nur
Beispiele aus der Zeit des Brgerkriegs, von denen er selbst sagt, da er die
Milde benutzte, um seine Feinde zu gewinnen und ihnen die Angst vor seinem
Siege und seiner spteren Herrschaft zu nehmen. Wenn diese Beispiele
vielleicht auch als Zeugnis fr seine wirkliche Gte nicht gengen, so zeigen sie
jedenfalls, welches wunderbare Selbstvertrauen und welch gewaltigen Mut
dieser Mann besa: oft hat er, nach dem Sieg, ganze Armeen zum Feind
zurckgeschickt, ohne sie so erhaben war seine Auffassung eidlich zu
verpflichten, in Zukunft neutral zu bleiben; da sie seine Partei ergreifen sollten,
verlangte er schon gar nicht von ihnen. Drei- oder viermal hat er
Unterfeldherren des Pompeius, die in seine Gewalt geraten waren, wieder frei
gelassen. Pompeius erklrte, alle die, welche nicht mit ihm in den Krieg zgen,
wren seine Feinde; er aber lie verknden, er she alle die als Freunde an, die
sich still verhielten und nicht gegen ihn tatschlich zu den Waffen griffen. ...
Wenn er Stdte erobert hatte, lie er sie frei whlen, welcher Partei sie sich
anschlieen wollten; eine Besatzung lie er in diesen Stdten nicht zurck,
sondern nur die Erinnerung an seine Gte und seine Gnade; am Tage der
Entscheidungsschlacht von Pharsala verbot er, rmische Brger
niederzumachen, auer in Notwehr. Meiner Ansicht nach war das sehr riskant:
es ist kein Wunder, da bei dem Brgerkrieg, den wir jetzt durchzumachen
haben, die Bekmpfer des alten Regimes ihres Landes Csars Beispiel nicht
nachahmen; denn sein Weg ist etwas durchaus Ungewhnliches. Nur ein Mann
mit dem Glck und dem wunderbaren Weitblick eines Csar kann ihn mit Erfolg
zu Ende gehen. Allein in Anbetracht der unvergleichlichen Seelengre dieses
Mannes kann ich es entschuldbar finden, da der Sieg sich seinem Griff nicht
einmal entwunden hat, war doch die Sache, die er vertrat, bse und hchst
ungerecht.
Von seiner Grozgigkeit im Verzeihen um darauf zurckzukommen
haben wir berzeugende Beispiele aus der Zeit seiner Alleinherrschaft; da hatte
er keinen Grund mehr, sich zu verstellen, weil alle Macht in seiner Hand lag. ...
Cajus Calvus hatte beleidigende Epigramme gegen ihn verfat; als Freunde sich
um die Beilegung des Streites bemhten, lie sich Csar dazu herbei, zuerst an
ihn zu schreiben. Unser guter Catull hatte ihn unter dem Spitznamen Mamurra
bs hergenommen; als dieser ihm dann einen Besuch machte, um sich zu
entschuldigen, lud er ihn zum Abendessen ein. Einmal hatte er erfahren, da von
bestimmten Leuten ungnstige Gerchte ber ihn in Umlauf gesetzt wurden; er
tat weiter nichts, als in einer Rede anzudeuten, da er darber informiert sei. Er
hate seine Gegner nicht, aber noch weniger frchtete er sie; einmal war ihm
eine Verschwrung gegen sein Leben zu Ohren gekommen; es gengte ihm, die
Sache in einer Bekanntmachung aufzudecken; die Rdelsfhrer lie er nicht
einmal zur Verantwortung ziehen. ...
Michel de Montaigne Essays
212
Auch gerecht war er durchaus. Einmal bestrafte er einen seiner Gefolgsleute,
der ihm besonders nahe stand, mit dem Tode, weil er die Frau eines rmischen
Ritters verfhrt hatte, obwohl keine Beschwerde darber vorlag. Wie selten ein
Mensch verstand er es, im Siege Ma zu halten und im Unglck sich nicht
werfen zu lassen.
Aber alle diese schnen Charakterzge wurden durch seinen
leidenschaftlichen Ehrgeiz entstellt und berschattet; durch ihn lie er sich
vollstndig beherrschen; man kann die Behauptung aufstellen, da all sein
Handeln im Grunde ausschlielich durch seinen Ehrgeiz gelenkt und bestimmt
wurde: dadurch wurde er, um die hierfr erforderlichen riesigen Ausgaben und
Bestechungen bezahlen zu knnen, aus einem noblen Charakter zu einem Dieb
am Volksvermgen; dieser Trieb lie ihn das bse und unrechte Wort
formulieren: Er wrde die schlechtesten und verworfensten Menschen, wenn
sie ihm nur zu seinem Aufstieg treue Dienste geleistet htten, ebenso zu Ehren
und Macht kommen lassen, wie seine anstndigsten Parteigenossen. Dadurch
wurde seine Anmaung so malos gesteigert, da er sich nicht scheute, vor
seinen Mitbrgern sich zu rhmen: Er habe die groe Tradition der
republikanischen Verfassung Roms zu einem gestalt- und inhaltlosen Wort
gemachte und seine Entscheidungen wrden von jetzt an die Gesetze ersetzen;
so blieb er beim Empfang sitzen, wenn der Senat als Krperschaft vor ihn trat;
so duldete er, da er angebetet wurde und da ihm, auch wenn er dabei war, wie
einem Gott gehuldigt wurde.
Zusammenfassend glaube ich sagen zu knnen, da dieses eine Laster in ihm
die schnste und reichste Naturanlage zerstrt hat, die es je gegeben hat; fr alle
rechtschaffenen Menschen ist sein Name dadurch geschndet worden, da er es
unternahm, seinem Ruhm nachzujagen auf Kosten des Bestandes seines
Vaterlandes und durch den Umsturz der mchtigsten und blhendsten Republik,
die es je gegeben hat.
Nun kann man vielleicht, im Gegensatz hierzu, auch Beispiele von groen
Mnnern nennen, die ber den Liebesfreuden die Politik vernachlssigt haben,
wie Marcus Antonius und andere; aber wenn wirklich einmal Liebe und Ehrgeiz
auf gleicher Waage gewogen und sich mit gleichem Ungestm gegenbertreten
wrden, so zweifle ich keinen Augenblick, da der Ehrgeiz den Sieg
davontragen wrde. ...
Michel de Montaigne Essays
213
DIE AUSGEZEICHNETEN MNNER
Wenn man mich aufforderte, unter allen Menschen, von denen ich etwas
wei, eine Wahl zu treffen, so scheinen mir drei alle anderen zu berragen. Der
erste ist Homer. [Der zweite Alexander der Groe]. ... Der dritte, und meiner
Ansicht nach der hervorragendste, ist Epaminondas. Ruhm hat er freilich nicht
soviel geerntet wie andere; dieser gehrt ja aber auch nicht zur Substanz der
Sache selbst. Mut und Entschlukraft besa er in einem kaum vorstellbaren
Mae; und zwar waren diese Eigenschaften bei ihm nicht erst durch den Ehrgeiz
angestachelt, sondern sie wuchsen aus ihm hervor wie bei einem schlichten
Mann, der zugleich klug und weise ist. Er hat diese Kraft, die in ihm lag, ebenso
oft bewiesen wie Csar und selbst wie Alexander. Denn wenn seine
kriegerischen Erfolge auch nicht so zahlreich und so blendend waren, so waren
sie doch, wenn man alle Umstnde sorgfltig in Betracht zieht, ebenso
gefhrlich und ebenso entscheidend, und sie zeugten von ebensoviel Khnheit
und militrischer Begabung. Die Griechen haben ihn dadurch geehrt, da sie ihn
einstimmig als den ersten Mann ihres Landes bezeichneten: aber der erste in
Griechenland, das bedeutet fast soviel wie der erste in der Welt. ber sein
Wissen und seine Sachkenntnis ist uns aus dem Altertum folgender Ausspruch
erhalten: Nie hatte ein Mensch so viel Kenntnisse und machte so wenig
Worte. Was er aber sagte, war unbertrefflich. Er war ein ausgezeichneter
Redner von ungeheurer berzeugungskraft. An innerer moralischer Sicherheit
aber hat er alle bertroffen, die sich je mit Staatsgeschften abgegeben haben.
Dieser Gesichtspunkt mu bei der Menschenbeurteilung die Hauptrolle spielen;
an ihm knnen wir messen, wie wir wirklich beschaffen sind; er wiegt fr mich
alle anderen Vorzge auf; und hierin gerade hat es ihm kein Philosoph, selbst
Sokrates nicht, gleichgetan. In ihm war die Lauterkeit etwas Wesentliches,
Beherrschendes, Dauerndes, immer Gleichartiges, Unverflschbares; verglichen
mit ihm erscheint die Lauterkeit bei Alexander als etwas Untergeordnetes,
Unsicheres, Uneinheitliches, Unfestes und Zuflliges.
Im Altertum ging die Ansicht dahin, da, wenn man die anderen groen
Feldherren einzeln durchprft, sich bei jedem eine besondere Eigenschaft finden
lt, auf die sich sein Ruhm grndet: bei ihm allein ist Charakter und Leistung
auf allen Gebieten gleich vollkommen; die Tugenden, die er auf allen Gebieten
des menschlichen Lebens zeigte, lassen eine Steigerung nicht mglich
erscheinen, bei ffentlicher wie privater Bettigung, im Frieden wie im Krieg,
im Leben wie im groartigen, ruhmreichen Sterben: keines Menschen Lebensart
und Schicksalsweg flt mir solche Achtung und solche Liebe ein.
Michel de Montaigne Essays
214
Allerdings finde ich seine Hartnckigkeit, arm bleiben zu wollen, wie sie von
seinen besten Freunden geschildert wird, etwas bertrieben ngstlich; und nur
diese Haltung, die natrlich an sich sehr edel und bewunderungswrdig ist, hat,
meiner Empfindung nach, einen etwas suerlichen Beigeschmack; so, wie sie
bei ihm sich zeigt, erweckt sie jedenfalls in mir nicht den Wunsch, sie
nachzuahmen. ...
Michel de Montaigne Essays
215
WIE DIE KINDER IHREN ELTERN GLEICHEN
Von Leiden, die blo unser Inneres treffen, werde ich viel weniger als die
meisten anderen Menschen geqult; zum Teil deshalb, weil ich darber
nachdenke; sind mir doch viele Dinge ziemlich gleichgltig, die gewhnlich als
frchterlich und schlimmer als der Tod angesehen werden, zum andern Teil
deshalb, weil ich von Natur stumpf und unempfindlich bin gegen alles was
passiert, wenn es mich nicht unmittelbar trifft; in dieser Unempfindlichkeit sehe
ich eines der besten Stcke meiner Naturanlage: aber die wirklich wesentlichen,
die krperlichen Leiden, die fhle ich sehr energisch. Frher allerdings stellte
ich mir solche Schmerzen, in meiner Phantasie, so unertrglich vor, da das
Angstbild schlimmer war als die Wirklichkeit, die dann eintrat; war doch bei
dieser Erwartung meine Widerstandskraft geschwcht, verzrtelt und verwhnt
worden durch den Genu einer langen glcklichen Periode von Gesundheit und
Schmerzlosigkeit, die Gott mir whrend des besten Teils meines Lebens
geschenkt hat. Durch diese Erfahrung wird meine alte berzeugung immer
fester: da die geistigen Krfte so wie wir sie benutzen, mehr dazu angetan sind,
die Ruhe unseres Lebens zu stren als sie zu frdern.
Ich habe es zu tun mit der schlimmsten von allen Krankheiten, der jhesten,
der schmerzhaftesten, der todbringendsten, der unheilbarsten. Ich habe schon
fnf oder sechs lange, qulende Krisen durchgemacht; und doch glaube ich nicht
zuviel zu sagen, wenn ich behaupte, da man sie ganz gut aushalten kann, wenn
man keine Todesfurcht im Herzen hat, und wenn man sich von den Vorurteilen
frei macht, mit denen die Medizin uns den Kopf verdreht: was das bedeute, was
das fr Wirkungen und Folgen haben knne; aber der Schmerz selbst, als
Tatsache, ist nicht so wild und stechend, da ein gefater Mensch deshalb auer
sich geraten und verzweifeln mte. Die Blasenkolik bringt mir wenigstens den
einen Gewinn, da sie mich vollstndig mit dem Tod ausgeshnt und an ihn
gewhnt hat, was mir vorher noch nicht gelungen war. Denn je mehr sie mich
peinigt und qult, um so weniger scheint es mir angebracht, den Tod zu
frchten. Vorher hatte ich es schon so weit gebracht, da ich am Leben nur noch
hing, um weiterzuleben; die Schmerzen helfen mir, auch ber diese Einstellung
hinauszukommen. Gott gebe nur, da, wenn einmal die Schmerzen meine Krfte
bersteigen, ich nicht der entgegengesetzten bertreibung verfalle, die ebenso
zu verwerfen ist, nmlich den Tod zu ersehnen und herbeizuwnschen.
Den letzten Tag sollst du nicht frchten und nicht herbeiwnschen.
106

Beides sind ungesunde Zustnde, aber der eine ist leichter heilbar als der andere.
106
Summum nee metuas diem, nec optes. Martial, X, 47, r3.
Michel de Montaigne Essays
216
Im brigen habe ich die bekannte Lehre immer bertrieben gefunden, nach
der unbedingt verlangt wird, man solle, wenn es wehtut, bei Schmerzen sich
zusammennehmen und uerlich so ruhig sich geben, als ob man den Schmerz
verachte. Warum gibt sich die Lebensweisheit, die es doch mit dem Lebendigen
und der Wirklichkeit zu tun hat, dazu her, diesen ueren Schein zu empfehlen?
...
Bei besonders schlimmen Anfllen wre es eine Grausamkeit, von uns eine
gemessene Haltung zu verlangen; eine Bewegung, die uns Erleichterung bringt,
darf ruhig etwas schlecht aussehen: wenn Schmerzbewegungen dem Krper
Linderung verschaffen, soll er sie ausfhren; wenn heftige Reaktionen ihm
wohltun, da mag er sich meinetwegen berschlagen und hin- und herrennen, wie
er will; wenn er empfindet, da durch krftigen Stimmaufwand die Schmerzen
irgendwie in die Luft gehen (wie manche rzte meinen, da dies schwangeren
Frauen bei den Geburtswehen hilft), so soll er nur laut herausschreien. Freilich
sollen wir unserer Stimme dann nicht absichtlich kommandieren, da sie schreit,
wir sollen es ihr nur nicht wehren. ... Die Schmerzen machen uns schon
Kummer genug, wir brauchen uns durch die Befolgung solcher berflssigen
Regeln nicht noch mehr zu qulen.
Das sage ich zur Entschuldigung fr diejenigen, die bei solchen Koliken
gewhnlich toben: denn ich selber habe sie etwas besser ausgehalten, ich sthne
nur und brlle nicht; jedoch gebe ich mir dabei keine sonderliche Mhe,
uerlich Haltung zu wahren; denn dieser Vorteil gilt mir nicht viel; der
Schmerz mag sich breit machen, soviel er will; aber bei mir sind offenbar die
Schmerzen nicht so unertrglich, oder ich habe mehr Widerstandskraft als die
meisten anderen. Im Augenblick der schlimmsten Krisen mache auch ich meiner
Jammerstimmung Luft; aber ich gerate nicht auer mir. ... Auch wenn es ganz
schlimm wird, hre ich mit der Selbstbeobachtung nicht auf. Ich habe immer
gefunden, da ich dann ebenso richtig sprechen, denken und antworten konnte
wie sonst, nur nicht lange, da der Schmerz die Konzentration strt. ... In den
Pausen zwischen diesen Schmerzhhepunkten, wenn meine Harnwege ermdet
sind und mich nicht mehr so qulen, bin ich sofort geistig wieder auf der Hhe;
wird doch mein Inneres nur von der krperlich-sinnlichen Seite her in Unruhe
versetzt; diesen geistigen Gleichmut verdanke ich bestimmt der Mhe, die ich
darauf verwendet habe, mich gedankenmig auf solche Erlebnisse
vorzubereiten. ...
Wunder und schwierig zu erklrende Vorgnge brauchen wir nicht in der
Ferne zu suchen; ich denke, es gibt unter den Dingen, die wir tglich vor Augen
sehen, genug solche, die erstaunlicher und unverstehbarer sind als alle Wunder.
Was fr eine Ungeheuerlichkeit ist es doch, da das Samentrpfchen, aus dem
wir entstehen, in sich etwas enthlt, was nicht nur die krperliche Gestalt,
sondern auch Gedanken und Liebhabereien unserer Vter auf uns bertrgt. Wo
hat diese unendliche Formflle in dem Trpfchen Platz?
Michel de Montaigne Essays
217
Und wie knnen solche hnlichkeiten darin enthalten sein, die sich willkrlich
und regellos vererben, so da der Urenkel hnlichkeiten mit seinem
Urgrovater, der Neffe solche mit seinem Onkel aufweist? ...
Es ist anzunehmen, da ich die Anlage zur Steinbildung von meinem Vater
habe. Denn er starb unter entsetzlichen Schmerzen an einem groen Blasenstein.
Er merkte von seinem Leiden erst etwas, als er 67 Jahre alt war. Frher hatte er
nie etwas gesprt, was darauf hindeutete, weder in den Nieren, noch in den
Seiten noch sonst wo; bis dahin hatte er sich einer blhenden Gesundheit erfreut
und war sehr selten krank gewesen; mit seinem Leiden lebte er dann noch sieben
Jahre; sein Lebensabend war dadurch auerordentlich schmerzensreich. Ich war
mehr als 25 Jahre vor dem Ausbruch seiner Krankheit, whrend er vllig gesund
war, als drittes seiner Kinder geboren. Wo verbarg sich solange die Disposition
zu dieser krankhaften Anlage? Und wie konnte das kleine Partikelchen von ihm,
mit dem er mich zeugte, als seine Krankheit noch in weiter Ferne lag, von ihr
schon so wirksame Spuren enthalten? Und warum blieb diese Einwirkung so
lange verborgen, da ich erst 45 Jahre spter etwas davon sprte, und zwar als
einziger von meinen vielen Geschwistern, alle von einer Mutter? Wer mir das
erklrt, dem will ich auch andere Wunder glauben, soviel er will: nur mu er
mich nicht mit einer Erklrung abspeisen wollen, die noch viel unverstehbarer
und wunderbarer ist als die Sache selbst. ... Die Gesundheit ist ein kostbares
Gut; nur sie ist es eigentlich wert, da man dafr seine Zeit, seinen Schwei,
seine Arbeit und sein Geld, ja sogar sein Leben einsetzt; ist doch ohne sie das
Leben fr uns eine Last; ohne sie verliert alles seinen Glanz und seine Kraft:
Gensse, Lebenserfahrung, Wissenschaft und Tugend. ...
Auf meinen vielen Reisen habe ich fast alle berhmten Badeorte Europas
besucht; und seit einigen Jahren gehe ich auch als Kurgast hin. Denn Baden ist
gesund, finde ich; wir schdigen uns gesundheitlich sehr, seitdem wir die
Gewohnheit aufgegeben haben, uns alle Tage ganz zu waschen; frher war das
bei allen Vlkern durchaus blich und ist es bei manchen noch heute. Wir sind
gehrig heruntergekommen, seitdem wir mit einer Schmutzschicht auf den
Gliedern und mit von Dreck verstopften Poren herumlaufen; wenigstens kann
ich mir das nicht anders denken. Was die Trinkkuren betrifft, so trifft es sich
erstens recht glcklich, da mir ihr Geschmack nicht zuwider ist; zweitens
stellen sie ein einfaches und natrliches Heilmittel dar; wenn es vielleicht auch
nichts ntzt, ist es jedenfalls ungefhrlich; dafr spricht die Unzahl von
Menschen, die zu diesen Kuren zusammenstrmen, aus den verschiedensten
Lndern und von ganz verschiedener krperlicher Beschaffenheit.
Michel de Montaigne Essays
218
Wenn ich auch keine Wunderkuren beobachtet habe im Gegenteil, wie ich der
Sache etwas mehr auf den Grund gegangen bin, als es gewhnlich geschieht,
haben sich die Geschichten von solchen berraschendem Wirkungen, die in
Badeorten ausgestreut und geglaubt werden (weil die Menschen nun einmal gern
auf das, was sie sich wnschen, hereinfallen), regelmig als unbegrndet und
als falsch herausgestellt habe ich doch kaum Menschen kennengelernt, deren
Leiden durch solche Wasserkuren sich verschlimmert haben; man kann ihnen
gerechterweise den Erfolg nicht absprechen, da sie den Appetit anregen, die
Verdauung frdern und ein gewisses Gefhl der Verjngung hervorrufen, wenn
man sie nicht in zu erschpftem Zustande in Anspruch nimmt; das sollte man
natrlich nicht tun; einen schweren Zusammenbruch wieder gut zu machen,
dazu sind sie nicht geeignet; sie knnen in leichteren Fllen die Besserung
beschleunigen und eine drohende Verschlechterung aufhalten. Wer nicht Kraft
genug mitbringt, um an der netten Gesellschaft, die man dort trifft, seine Freude
zu haben, und an der Bewegung im Freien und den Wanderungen, zu denen uns
die Schnheit der Umgebung in den meisten Badeorten einldt, der kommt um
den besten und sichersten Teil des Kurerfolgs. Aus diesem Grunde habe ich fr
den Erholungs- und Kuraufenthalt immer solche Orte ausgesucht, die besonders
schn gelegen sind und wo man die beste Unterbringung, Ernhrung und
Gesellschaft erwarten kann; solche Badepltze sind in Frankreich Banieres, an
der deutsch-lothringischen Grenze Plombires; in der Schweiz Baden; in der
Toskana die Bder von Lucca und besonders die von della Villa; dort habe ich
oft und zu verschiedenen Jahreszeiten die Kur gebraucht.
In jedem Land haben sich besondere Ansichten, Gesetze und Formen fr
solche Kuren herausgebildet; ... oder besser gesagt, die verschiedenen Sitten auf
diesem Gebiet sind miteinander berhaupt nicht mehr vergleichbar. So zeigt
dieser Zweig der Medizin, der einzige, mit dem ich mich eingelassen habe, zwar
weniger Knstelei als die anderen, aber immer noch reichlich genug von dem
Durcheinander und der Unsicherheit, die in dieser Kunst berall sichtbar ist. ...
[Aus einem Brief an Madame Duras, der am Ende des zweiten Buches
eingeschoben ist]: In meinen Essays knnen Sie die gleiche Haltung und die
gleiche geistige Art wiederfinden, die Sie im persnlichen Umgang mit dem
Autor beobachten konnten. Wre es mir auch mglich gewesen, mich anders,
vorteilhafter und besser darzustellen, als ich nun einmal bin, so htte ich es doch
nicht getan; denn diese Aufzeichnungen haben kein anderes Ziel, als mich
naturgetreu darzustellen, Ihnen zur Erinnerung. ... Ich mchte, wenn Sie mir
dann auch spter noch Ihre freundschaftliche Gesinnung schenken, da dies auf
Grund der gleichen Eigenschaften geschieht, durch welche ich sie habe
gewinnen drfen.
Michel de Montaigne Essays
219
Ich gehe durchaus nicht darauf aus, da ich nach meinem Tode mehr geliebt
und geschtzt werde als whrend meines Lebens. Die Einstellung des Tiberius
finde ich lcherlich, obwohl sie sehr blich ist: er bekmmerte sich mehr darum,
seinen Ruhm auf die Zukunft auszudehnen, als sich Achtung und Zuneigung der
Menschen seiner Zeit zu verdienen. Wenn ich zu denen gehrte, denen
irgendwelcher Ruhm bei der Nachwelt zukme, wrde ich ihr gern die Hlfte
davon schenken, wenn sie mir diese andere Hlfte des Lobes im voraus
spendete; da sollte sie sich lieber dazuhalten und diesen ganzen Schatz gleich
jetzt um mich herumbauen; der Haufen brauchte nicht lang zu sein, wenn er nur
hoch ist; er brauchte sich nicht lange zu halten, wenn nur jetzt etwas dran ist;
und dann knnte der ganze Ruhm gleichzeitig mit meinem Bewutsein ruhig
wieder verschwinden, wenn mein Ohr seinen sen Ton doch nicht mehr
vernimmt. ...
Ich empfehle keine Lebensregel, die ich nicht selbst im praktischen Leben
erprobt habe. Was ich bin, das will ich nicht nur literarisch, nicht nur auf dem
Papier sein: all mein Studium und all meinen Flei habe ich meiner
menschlichen Vervollkommnung dienstbar gemacht; ich wollte richtiges
Handeln, nicht richtiges Schreiben erzielen. Alle meine Mhe ging darauf aus,
mein Leben zu gestalten; das ist mein Handwerk und mein Geschft; ich bin
alles andere weniger als ein Bchermacher. Ich habe ausreichende Kenntnisse
erstrebt, um damit wesentliche Bedrfnisse des wirklichen Lebens befriedigen
zu knnen, nicht um sie fr meine Erben aufzuhufen und aufzusparen. ... Ach
Gott, gndige Frau, wie wrde es mich rgern, wenn man von mir rhmte, im
Schreiben sei ich geschickt, sonst aber sei ich eine Null und ein Schaf. Lieber
wollte ich auf beiden Gebieten ein Dummkopf sein, als da ich eine so verkehrte
Wahl beim Einsatz meiner Fhigkeiten getroffen htte. So bin ich denn auch
weit davon entfernt, zu erwarten, da dies Geschreibsel hier mir neue Ehren
einbringt. Ich will schon zufrieden sein, wenn ich von dem bichen Ansehen,
das ich vorher besa, nicht dadurch noch etwas einbe. ... Gibt doch das, was
ich jetzt schreibe, nicht wieder, was ich in der Vollkraft meiner Jahre war,
sondern einen Zustand, der von der einstigen Kraft und Frische viel verloren hat
und schon anfngt, welk und ranzig zu werden; ich bin dabei, in den Bauch des
Schiffes hinabzusteigen, und da unten riecht es modrig und muffig.
Michel de Montaigne Essays
220
BER DAS NTZLICHE UND DAS ANSTNDIGE
Niemand ist dagegen gefeit, da er einmal etwas Albernes sagt. rgerlich ist
das nur, wenn einer so etwas mit Pathos von sich gibt: Der wird uns
wahrscheinlich mit groer Emphase groen Unsinn verzapfen.
107
Mich trifft
dieser Vorwurf nicht. Meine Albernheiten nehme ich selbst nicht wichtiger, als
sie es verdienen. Das ist ihr Glck. Ohne Bedenken wrde ich auch wieder auf
sie verzichten. Ich kaufe und verkaufe sie nur nach ihrem Gewicht. Ich rede zu
meinem Papier, wie ich zu jemandem rede, den ich zufllig treffe. Was ich sage,
soll wahr sein; nur darauf kommt es mir an. ...
Was wir aufbauen, sowohl drauen wie daheim, ist voll von
Unvollkommenheiten: aber es gibt nichts ganz Nutzloses in der Natur, nicht
einmal die Nutzlosigkeit selbst. Alles, was in unsere Welt eingefgt ist, nimmt
darin eine sinnvolle Stellung ein. Unser Wesen wird durch einen Kitt von
Mngeln zusammengehalten. ...
In jedem politischen System gibt es notwendige Dienste, die an sich nicht nur
verchtlich, sondern geradezu lasterhaft sind. Die Laster haben darin einen
bestimmten Platz; sie weiden fr die Gesellschaft als Bindemittel gebraucht, wie
die Gifte fr die Erhaltung unserer Gesundheit ntig sind. Sie werden
entschuldbar eben dadurch, da wir sie brauchen, und dadurch, da die
Notwendigkeit fr das Ganze ihr eigentliches Wesen verwischt. Auf jeden Fall
mu man mit solchen Aufgaben die krftigsten und furchtlosesten Staatsbrger
beauftragen, die bereit sind, ihre Ehre und ihr Gewissen zu opfern, wie einst die
Helden des Altertums ihr Leben fr das Wohl des Vaterlandes opferten; wir
Schwcheren mssen leichtere und weniger gefhrliche Rollen bernehmen.
Das Wohl der Gesamtheit verlangt manchmal, da Verrat gebt, da gelogen
und da totgeschlagen wird: wir wollen derartige Auftrge lieber solchen Leuten
berlassen, die gehorsamer und schmiegsamer sind als wir. ...
Wenn Berufspolitiker einen Auftrag bernehmen, so verdecken sie
gewhnlich ihre wirklichen Absichten; sie geben sich und verstellen sich in dem
Sinne, da ihre Ansichten mglichst wenig extrem und denen des Auftraggebers
mglichst verwandt erscheinen. Ich habe zu so etwas kein Geschick. Ich lasse
gleich deutlich sehen, was ich denke, und gebe mich ganz wie ich bin. Als
Verhandlungsfhrer zeige ich mich nachgiebig und unerfahren; ich will lieber
geschftlich als charakterlich versagen.
107
Nae fiste magno conatu magnas nugas diaerit. Terenz, Heaut. III, 5. B.
Michel de Montaigne Essays
221
Und doch habe ich damit immer ganz guten Erfolg gehabt. Ich habe eine
offene Art, mich zu geben; dadurch gewinne ich oft gleich bei der ersten
Begegnung Zustimmung und Vertrauen. Natrlichkeit und reine Wahrheit
stellen sich immer noch, wie der Zeitgeist auch ist, als vorteilhaft und
anwendbar heraus. Und dann drfen diejenigen sich manche Freiheiten
herausnehmen, ohne Verdacht oder rger zu erregen, die keinen persnlichen
Gewinn erstreben. ... Da ich mich so offen gebe, ist es mir leicht gelungen, dem
Verdacht der Heuchelei zu entgehen, weil ich so deutlich und unverblmt alles
heraussage, auch wenn es noch so belastend und peinlich fr mein Gegenber
erscheint (hinter seinem Rcken knnte ich es nicht schlimmer ausdrcken), und
weil es uerlich ganz harmlos und selbstverstndlich aussieht. Bei meiner
Ttigkeit habe ich weiter keinen Zweck im Auge als eben die Sache; ich
berlege nicht erst lange alle mglichen Voraussetzungen und Folgen; jede
Sache nehme ich einzeln vor; ob sie Erfolg hat, berlasse ich der Zukunft. ...
An allgemeine und gerechte Prinzipien binde ich mich auch nur mit Maen
und ohne berschwang; zu sehr weitgehender, innerlicher Hingabe fhle ich
mich nicht getrieben. Zu Zorn und Ha fhle ich mich nicht verpflichtet, wenn
ich fr die Gerechtigkeit eintrete; sie gehren nicht dazu. Diese Leidenschaften
dienen nur solchen Menschen als Hilfe, die sich durch einfache berlegung
nicht zu ihrer Pflicht leiten lassen. Wer mit der Vernunft nichts anfangen kann,
der mu seine Erregungen zu Hilfe nehmen.
108
Alle gerechten und berechtigten
Vorhaben sind ihrer Natur nach gemigt und nicht bertrieben; sonst bleiben
sie nicht so, sondern werden meuterisch und gesetzwidrig. Dies Bewutsein
bringt es mit sich, da ich berallhin erhobenen Hauptes gehen kann, mit
offenem Blick und offenem Herzen. Freilich das gestehe ich ruhig , es wrde
mir auch nichts ausmachen, im Notfall dem heiligen Michael eine Kerze zu
weihen und die andere seinem Drachen (wie es die alte Frau in der Fabel tat):
ich will der richtigen Partei bis ans Feuer treu bleiben, aber, wenn ich kann,
nicht bis hinein: sollte alles strzen, so mag Montaigne mit in den Abgrund
versinken wenn es sein mu; aber wenn es nicht sein mu, will ich dem
Schicksal danken, wenn er davonkommt. Und solange es mit meiner Pflicht
vereinbar ist, nach einem Rettungsstrick zu fassen, so fasse ich nach ihm, um
den Montaigne zu retten. ...
[Bei inneren Unruhen mu man irgendwie Partei ergreifen. Aber man darf
sich auch da nicht tuschen.] Man darf jemanden verraten: wer sich selbst untreu
ist, dem darf man es nicht belnehmen, wenn er sich auch seinem Herrn
gegenber so zeigt. ... Ich sage meinen Auftraggebern offen die Grenzen meiner
Unterordnung; denn sklavisch darf ich mich nur der Vernunft unterwerfen; und
auch das gelingt mir nicht einmal vollstndig. ...
108
Utatur motu animi, qui uti ratione non potest. Cicero, Tusc. IV, a9.
Michel de Montaigne Essays
222
Diese meine Art des Vorgehens pat gar nicht recht zu dem heutigen
Gebrauch: jetzt knnte man damit nicht viel ausrichten und knnte sie oft nicht
durchhalten. die Unschuld selbst knnte heutzutage in unserer Welt ohne
Verstellung keine Verhandlungen fhren und ohne Lgerei keine Geschfte
machen. Deshalb ist die politische Bettigung auch nichts fr mich; was mein
Beruf an solcher verlangt, das leiste ich ihm in einer mglichst unamtlichen
Form. ... Ich habe tunlichst vermieden, mich hineinziehen zulassen, und
entsprechende Posten selten angenommen, nie erstrebt; denn von Ehrsucht wei
ich mich frei; und doch, die Tatsache, da ich nicht in die Politik
hineingeschlittert bin, verdanke ich weniger meinem Entschlu als meinem
Glck. ... Diejenigen, die meine Art in der blichen Weise erklren und,
entgegen meiner Versicherung, der Meinung sind, da das, was ich als
Offenheit, Harmlosigkeit und Naivitt in meinem Verhalten bezeichne, Ausflu
von Absicht und Schlauheit sei und mehr Vorsicht als Gte, mehr Erfindung als
Natur, mehr berlegung als Glck, diese geben mir mehr Ehre, als sie mir
nehmen; aber zweifellos bertreiben sie meine Schlauheit. ...
Ich habe oft beobachtet, wie diese Art, sich ungezwungen zu geben,
absichtlich und knstlich nachgeahmt wurde, aber meist ohne Erfolg: solche
Versuche erinnern leicht an den Esel in Aesops Fabel, der es dem Hund
nachmachte und freudig seinem Herrn entgegensprang und ihm die Vorderbeine
auf die Schultern legte; aber whrend der Hund gestreichelt wurde, bekam der
arme Esel fr die selbe Begrung die doppelte Menge Prgel: Jedem steht das
am besten an, was ihm am natrlichsten ist, nicht, wie wir es alle Tage tun,
parteiische Verbissenheit und Hrte, die in Wirklichkeit auf egoistische
Interessen und auf persnliche Leidenschaft zurckgeht, als moralische
Verpflichtung ausgeben und ebensowenig in einer verrterischen, arglistigen
Haltung ein Zeichen von Mut sehen. Viele nennen Diensteifer, was weiter nichts
ist als ihr Hang zur Bosheit und Gewaltttigkeit; bei ihrem Eifer haben sie nicht
die Sache, sondern ihren Vorteil im Auge; sie schren das Feuer nicht, weil es
ein gerechter Krieg ist, sondern weil es berhaupt ein Krieg ist.
Man kann sehr wohl eine unverbindliche und doch aufrechte Haltung
einnehmen zwischen Menschen, die sich feindlich gegenberstehen. man mu
sich nur so einrichten, da die Hingabe, die man den beiden Seiten
entgegenbringt, wenn auch nicht ganz gleich (denn darin sind verschiedene
Grade mglich), so doch wenigstens gemigt ist; man darf sich dem einen nicht
so weit verpflichten, da er alles von einem verlangen kann: man mu sich auch
mit einem Mittelma von Gunst, die man erwartet, zufrieden geben; man mu
ins trbe Wasser hineingleiten, ohne darin fischen zu wollen.
Michel de Montaigne Essays
223
Die andere Art, bei der man sich der einen und der anderen Partei ganz
verschreibt, spricht nicht nur gegen das Gewissen, sondern mehr noch gegen die
Klugheit. Der, an den ihr einen anderen, dem ihr nahe steht, verratet, hlt euch
fr einen Bsewicht; trotzdem hrt er euch an, benutzt euch und zieht seinen
Vorteil aus eurer Gewissenlosigkeit: denn doppelzngige Menschen sind
ntzlich, soweit sie etwas heranbringen; aber man mu sich in acht nehmen, da
sie mglichst wenig wegbringen. ...
Wenn ich, als Werkzeug fr Betrgereien dienen mu, so soll es geschehen,
ohne da mein Gewissen in Mitleidenschaft gezogen wird; ich will nicht als so
hingegebener und so treuer Diener gelten, da man mich dazu benutzen kann.
Ich will dem Betrug den Rang nicht streitig machen, der ihm zukommt; das
hiee den Gang der Welt miverstehen; ich wei, er hat oft ntzliche Dienste
geleistet; er ermglicht die meisten Geschfte der Menschen und lt sie sich
entwickeln. Es gibt berechtigte Laster; wie es allerlei Handlungen gibt, die,
obwohl sie gut oder entschuldbar sind, doch als unberechtigt bezeichnet werden
mssen.
Die Gerechtigkeit an sich, die natrliche und allgemeingltige, ist in einem
anderen und in einem vornehmeren Sinne als Gerechtigkeit zu bezeichnen als
die besondere, 'national beschrnkte' Gerechtigkeit, die den Forderungen unserer
politischen Wirklichkeiten unterworfen ist. ...
Ich folge dem blichen Sprachgebrauch, der zwischen ntzlichen und
anstndigen Dingen einen Unterschied macht; danach werden einige natrliche
Handlungen, die nicht nur ntzlich, sondern notwendig sind, als unanstndig
und schmutzig bezeichnet. ...
In einer besonderen Lage befindet sich ein Frst. Wenn ein dringender
Umstand oder ein pltzlicher unerwarteter Fall von Staatsnotwendigkeit es mit
sich bringt, da er sein Wort brechen mu und sein Versprechen nicht halten
kann oder ihn sonstwie zwingt, den Weg seiner einfachen Verpflichtungen zu
verlassen, so mu er diese Ntigung als gttliche Zchtigung ansehen; Snde ist
das nicht, denn er hat die fr ihn gltige Begrndung zugunsten einer
allgemeingltigeren und mchtigeren Begrndung zurckgestellt; aber
zweifellos ist es ein Unglck; deshalb mute ich jemandem, der mich fragte:
Was ist da zu machen? (antworten: Da ist nichts zu machen, wenn er sich
wirklich in Notlage befand, zwischen den beiden Extremen sich entscheiden zu
mssen: aber er mag sich vorsehen, da er darin nicht einen Vorwand sucht, um
seinen Wortbruch zu beschnigen. Er mute es tun; aber wenn er den Schritt
ohne Bedauern tat, wenn es ihn keine Gewissensbisse kostete, sich so zu
entscheiden, so ist das ein Zeichen dafr, da sein Gewissen nicht recht in
Ordnung ist. ...)
Michel de Montaigne Essays
224
Das sind gefhrliche Beispiele, seltene, krankhafte Ausnahmen von den
Regeln, welche die Natur uns vorschreibt; in solchen Fllen mu man sich
fgen, aber mit groer Migung und Behutsamkeit: kein privater Nutzen ist es
wert, da wir seinetwegen einen solchen Druck auf unser Gewissen ausben; der
ffentliche Nutzen schon, aber nur, wenn er ganz offenbar und ganz bedeutend
ist. ...
Nur in einem Falle ist es berechtigt, den persnlichen Nutzen als
Entschuldigungsgrund fr den Bruch unseres Versprechens geltend zu machen,
wenn wir nmlich etwas an sich Bses und Unbilliges versprochen haben; denn
das Recht der Tugend mu den Vorrang haben vor dem Recht unserer
Verpflichtung. ...
Epaminondas hatte von den Spartanern die Sitte bernommen, den Musen zu
opfern, wenn es in den Krieg ging; durch ihr sanftes und frhliches Wesen sollte
die kriegerische Wut und Hrte gemildert werden. Nach dem Beispiel eines so
groen Lehrers brauchen wir uns nicht zu scheuen, die Ansicht zu vertreten, da
es, selbst den Feinden gegenber, gewisse Dinge gibt, die unzulssig sind; da
wegen des Gesamtinteresses nicht alles von allen verlangt werden darf, wenn
dadurch gewisse Ansprche des einzelnen verletzt werden,... und da einem
rechten Mann deshalb, weil er im Dienste seines Frsten, der Allgemeinheit und
der Gesetze steht, noch nicht alles erlaubt ist. ...
Die Ehrenhaftigkeit und die Schnheit einer Handlung wird durch ihren
Nutzen schlecht begrndet; und der Schlu ist falsch, da, wenn eine Handlung
ntzlich ist, jeder dazu verpflichtet sei, und da sie dann auch fr jeden als
anstndig gelten msse. ...
Michel de Montaigne Essays
225
VON DER REUE
Die anderen formen, wie die bildenden Knstler, den Menschen als Einheit;
ich erzhle nach, wie er ist. Und zwar stelle ich ein schlecht geglcktes
Einzelexemplar dar; htte ich dieses neu zu gestalten, so wrde ich es ganz
anders machen als es ist. Aber jetzt ist es zu spt dazu.
Die Linien meines Selbstbildnisses sind nicht falsch gezogen, obwohl sie sich
immer ndern und voneinander abweichen: die Welt ist eine ewige Schaukel; ...
selbst die Bestndigkeit ist weiter nichts als ein langsameres Hin und Her.
Ich kann meinen Darstellungsgegenstand nicht fixieren; er ist unsicher und
schwankt wie in einem naturbedingten Rausch: ich nehme ihn so, wie er in dem
Augenblick ist, wo es mir Spa macht, mich mit ihm zu beschftigen: ich male
nicht das Wesen, sondern die vorbergehende Erscheinung; nicht den bergang
von einem Lebensalter zum andern oder, wie das Volk sagt, von sieben zu
sieben Jahren, sondern von einem Tag zum andern, von einer Minute zur
anderen: ich mu meine Geschichte auf die Einzelstunde einstellen; vielleicht
werde ich gleich wieder anders, nicht nur in bezug auf die ueren Umstnde,
sondern auch in bezug auf die inneren Motive. Was ich tue, ist ein Notieren des
Ablaufs verschiedener und sich ndernder zuflliger Erscheinungsformen, von
unscharfen und gelegentlich sich widersprechenden Vorstellungen; sei es, da
ich selbst das eine Mal ein anderer bin als ein anderes Mal, sei es, da ich die
Gegenstnde unter anderen Umstnden oder in anderer Beleuchtung auf mich
wirken lasse: jedenfalls kommt es gelegentlich vor, da ich mir widerspreche;
der Wahrheit aber widerspreche ich nicht. Wenn seelische Stabilitt fr mich
erreichbar wre, wrde ich nicht blo tastende Versuche der Selbsterkenntnis
mit mir anstellen, sondern ich knnte die Aufgabe, die ich mir damit stelle,
lsen: so bleibe ich in der Seelenkenntnis immer beim Lernen und Probieren.
Ich lege hier ein niedriges und glanzloses Leben vor: das ist unerheblich; man
kann die ganze Ethik ebensogut an ein gewhnliches Privatleben anknpfen, wie
an ein ereignisreicheres Leben: jeder Mensch trgt in sich die Gesamtform des
Menschseins.
Die Schriftsteller geben dem Publikum Einsicht in ihr Inneres durch irgendein
nicht zu ihrer eigentlichen Natur gehriges besonderes Merkmal; ich, als erster,
durch mein Gesamtwesen, als Michel de Montaigne, nicht als Grammatiker,
Dichter oder Rechtskundiger. Wenn die Leute mir vorwerfen, da ich zu viel
von mir spreche, so werfe ich ihnen vor, da sie berhaupt nicht ber sich selber
nachdenken.
Michel de Montaigne Essays
226
Aber ist es berechtigt, da ich, wo ich doch in meinem Verhalten so
besonders bin, mich in meiner Erkenntnis als allgemeingltig hinstelle? Ist es
auch berechtigt, da ich der Welt, in der die kunstvolle Darbietung solches
Ansehen und solche Gestaltung besitzt, unverarbeitete, einfache Tatsachen
vorsetze, die der Natur entnommen sind, und noch dazu einer recht
schwchlichen Natur? Heit das nicht, ohne Steine oder hnlichen Baustoff eine
Mauer bauen wollen, wenn man Bcher ohne das wissenschaftliche Handwerk
aufbaut? Die musikalischen Phantasien werden kunstgem durchgefhrt, die
meinigen zufallsgem. Eine Eigenschaft habe ich wenigstens, die von einer
ordentlichen Wissenschaft verlangt wird: da niemals jemand sein Thema besser
gekannt und verstanden hat, als ich den Gegenstand kenne, den ich mir
darzustellen vorgenommen habe; und da ich darin der gelehrteste Mann bin,
den es gibt. Zweitens, da niemals jemand tiefer in seinen Stoff eingedrungen,
keiner sorgfltiger herausgeklaubt hat, wie er sich gliedert und wie er
zusammenhngt, keiner genauer und vollstndiger das Ziel erreicht hat, das er
sich fr seine Arbeit gesteckt hatte. Um diese Arbeit zu gutem Ende zu bringen,
dazu brauche ich nur Treue der Beobachtung mitzubringen: die ist da, die
ehrlichste und reinste Treue, die es gibt. Ich spreche wahr, zwar nicht so
vollstndig, wie ich mchte, aber doch so weit, wie ich es wagen kann: und jetzt,
wo ich lter werde, wage ich etwas mehr; denn das Herkommen gestattet
offenbar diesem Alter mehr Freiheit, zu schwatzen, und mehr Indiskretion, wenn
einer von sich spricht. ... Sonst kann man das Werk loben und tadeln,
unabhngig von dem, der es geschaffen hat: hier nicht; wer an das Werk rhrt,
rhrt an den Mann. ...
Hier ist ein Wort der Entschuldigung angebracht, weil ich oft sage, ich
empfinde keine Reue und mein Gewissen ist mit sich zufrieden, nicht wie mit
dem Gewissen eines Engels oder eines Pferdes, sondern wie mit dem Gewissen
eines Menschen: und dabei setze ich immer noch ein Wort hinzu, und das ist
keine leere Formel, sondern entspricht einer einfachen echten Demut: ich
spreche nur von meinem Suchen und meinem Nichtwissen, aber in bezug auf die
Lsung der Probleme schliee ich mich ganz und gar dem rechtmigen
Herkommen an. Ich will nicht belehren, ich will erzhlen. ...
Wenn man die Wertschtzung, die tugendhaftes Verhalten verdient, darauf
begrnden wollte, da es von anderen gebilligt wird, so wre das eine zu
unsichere und unzuverlssige Basis; besonders in einer so verderbten und
trichten Zeit wie der unseren ist der Beifall der Menge eher beleidigend. Auf
wen soll man sich verlassen, wenn es sich darum handelt zu entscheiden, was
Lob verdient?
Michel de Montaigne Essays
227
Gott bewahre mich davor, als Ehrenmann zu gelten, wenn dieser der
Beschreibung entspricht, die die Leute jetzt allgemein von sich entwerfen, wenn
sie sich herausstreichen wollen. Was frher als Laster betrachtet wurde, gilt
heute als Sittel.
109
...
Wir kleinen Leute, die ein Privatleben fhren, das sich nur vor uns abspielt,
wir mssen in unserem inneren ein Idealmodell haben, an dem wir die Echtheit
unsrer Handlungen prfen knnen, und je nach dem Ergebnis dieser Prfung
knnen wir dann uns innerlich streicheln oder mssen uns in Zucht nehmen. Ich
habe meine eigenen Gesetze und mein eigenes Gericht, um ber mich das Urteil
zu sprechen, und ich appelliere mehr an diese Instanz als an jede andere: ich
schrnke mein Handeln ein in Rcksicht auf andere, aber ich bestimme seine
Weite nur nach meinem inneren Gesetz. Jeder wei nur von sich selbst, ob er
feig und grausam, oder ob er ehrlich und andchtig ist: die anderen sehen dich
nicht, sie ahnen nur, was in dir vorgeht, auf Grund unsicherer Vermutungen; sie
sehen nicht so sehr, wie du bist, als wie du dich gibst: halte dich also nicht an
ihren Richterspruch, halte dich an deinen eigenen; richte dich nach deinem
eigenen Urteil. ...Tugend und Laster haben im Gewissen ihr schweres
Eigengewicht; ohne Gewissen liegt alles darnieder
110
. ...
Kstlich ist ein Leben, das bis in das geheime Innere seine Ordnung bewahrt.
An der Gaukelei teilnehmen und auf der Bhne eine anstndige Rolle spielen,
das kann jeder; aber im Innern und in seiner Brust, wo alles fr uns erlaubt ist
und wo alles verborgen bleibt, dort mit sich im reinen zu sein, das ist der
springende Punkt. Die nchste Stufe ist es, da man in seinem Haus ebenso in
Ordnung ist, in dem alltglichen Handeln, fr das wir niemandem Rechenschaft
schuldig sind, wo keine Verstellung, keine Knstelei sich ntig macht: und
deshalb sagt Bias, wenn er eine vorbildliche Familie schildert: Der Hausherr soll
in seiner Familie nach seinem inneren Gesetz genau so sich benehmen, wie er
sich nach auen hin gibt aus Furcht vor dem ueren Gesetz und vor der
Nachrede. ...
Ordnung halten ist eine glanz- und lichtlose Tugend. Eine Festung strmen,
eine Gesandtschaft fhren, ein Volk regieren, das sind Taten, die auffallen;
schelten, lachen, verkaufen, bezahlen, lieben, hassen, und mit den Seinen und
mit sich selbst Gesprche fhren bei alledem behutsam und gerecht bleiben,
nicht locker lassen, sich nicht untreu werden : das ist etwas Selteneres,
Schwierigeres und weniger Auerordentliches.
109
Quae fuerant vitia, mores sunt. Seneca, Epist. 39.
110
Tuo tibi iudicio, stutendem.... Virtutis et vitiorum grave ipsius conscientiae pondus est: qua sublata,
iacent omnia. Cic. Tuse., I, 25; De natura deorum, III, 35
Michel de Montaigne Essays
228
Deshalb stellen die eingezogenen Leben, obwohl es nicht so scheint, ebenso
schwierige und harte Aufgaben, die es zu erfllen gilt, wie die anderen Leben,
vielleicht noch schwierigere; oder Tugend zu dienen, sagt Aristoteles, ist im
Privatleben eine schwierigere und hhere Aufgabe als im Amtsleben. ..
Ich kann mir leicht den Sokrates an Alexanders Stelle vorstellen; Alexander
an der Stelle des Sokrates kann ich mir nicht denken. Wenn man Alexander
fragt, was er versteht, so wird er antworten: Die Welt unterwerfen, wenn man
den Sokrates danach fragt, so wird er sagen: Die eigentlichen Aufgaben
erfllen, die das menschliche Leben uns stellt; das ist ein viel umfassenderes,
gewichtigeres und berechtigteres Knnen. ...
Seht nur, was die Erfahrung uns lehrt: jeder, der in sich hineinhorcht, entdeckt
in sich eine eigene Form, eine Grundgestalt; alles, was zu dieser nicht pat,
versucht man abzuwehren, mag die Beeinflussung von auen oder vom Sturm
der inneren Leidenschaften kommen. Ich fhle mich selten von ihr
weggestoen; ich bleibe beinahe immer da, wohin ich gehre, wie das bei
schwer beweglichen Krpern so ist: wenn ich auch nicht immer ganz bei
meinem Ich bin, so bin ich doch immer nahebei. Meine Ausschweifungen gehen
nicht weit mit mir durch; nichts daran ist extrem und befremdend; und dann
erlebe ich jedesmal gesunde, krftige Reaktionen, so da ich mich eines
Besseren besinne. ...
[Oberflchliche Reue ntzt nicht viel.] Oft wollen uns die Leute glauben
machen, da sie innerlich tiefe Gewissensbisse fhlen; jedoch in ihrem Handeln
zeigt sich von einer Gesinnungsnderung, von einer auch nur vorbergehenden
Besserung nichts. Aber das bel wird nicht geheilt, wenn man es nicht ablegt.
Wenn die Reue auf der einen Schale der Waage das rechte Gewicht htte, wrde
die andre Schale mit der Snde in die Hhe schnellen.
Ich finde, keine gute Eigenschaft ist so leicht nachzumachen wie die
Frmmigkeit, wenn man Sitten und Leben nicht damit in Einklang bringt; ihr
Wesen ist demnach dunkel und geheim; ihr ueres Gebaren unkompliziert und
in die Augen fallend.
Was mich betrifft, so kann ich mir nur wnschen, ich wre berhaupt anders;
ich kann meine Wesensform ablehnen und mich ber sie rgern und Gott
anflehen, er mge mich ganz umschaffen und mir meine natrliche Schwche
verzeihen; aber das darf ich, glaube ich, nicht bereuen nennen, ebensowenig wie
etwa den Kummer darber, da ich kein Engel und kein Cato bin. Mein Handeln
wird bestimmt durch mein Wesen und durch die Umstnde und entspricht ihnen;
ich kann es nicht besser machen: und die Reue betrifft doch eigentlich die Dinge
nicht, die nicht in unserer Gewalt sind; das Bedauern, ja. Ich kann mir unendlich
viele Naturanlagen denken, die hher und einheitlicher sind als die meinen;
dadurch verbessere ich jedoch meine Fhigkeiten nicht; ebensowenig wie mein
Arm oder mein Geist dadurch strker werden, da ich einen anderen, der strker
ist, mir denken kann. ...
Michel de Montaigne Essays
229
Wenn ich jetzt, in meinem Alter, ber die Streiche meiner Jugend nachdenke,
so finde ich, da sie in der Regel normal verlaufen sind, so, wie es eben meiner
Natur entspricht: zu weiterer Zgelung reicht meine Widerstandskraft nicht aus.
Ich mache mir nichts vor: unter gleichen Umstnden wrde ich es wieder so
machen. Was mich beschmutzt, das sind nicht einzelne Schandflecke, es ist
mehr eine allgemeine Sndenfrbung. Ich kenne keine oberflchliche, keine
halbe und keine in uerem Tun sich erschpfende Reue: Reue, die diesen
Namen verdient, mu mich von allen Seiten packen, sie mu mich innerlich
ergreifen und traurig machen, so in der Tiefe, wie Gott mich sieht, so ganz und
gar. ...
Ich habe mein Versagen und meine Unglcke meist niemandem anderen als
mir selbst zuzuschreiben: denn tatschlich befolge ich die Ratschlge anderer
selten, auer in uerlichkeiten und wenn ich Belehrung ber wissenschaftliche
Ergebnisse oder Tatsachen brauche. Aber bei den Punkten, wo ich nur den
Verstand anzuwenden habe, helfen die fremden Gesichtspunkte nur dazu, meine
eigene Anschauung zu sttzen, aber wenig, mich davon abzubringen: ich hre
sie alle aufmerksam und achtungsvoll an; aber, soweit ich mich erinnere, haben
bis jetzt immer nur meine eigenen Gesichtspunkte den Ausschlag gegeben. Ich
bin der Ansicht, da nur ganz leise, unbemerkbare Krfte meinen Willen in
Bewegung setzen. Meinen eigenen Meinungen lege ich keinen hohen Wert bei;
aber den Meinungen der anderen ebensowenig. ...
Bei allen Geschften, wenn sie einmal vorber sind, ganz gleich wie, da
bedaure ich nie, da ich es nicht anders gemacht habe; der Gedanke, da die
Dinge so laufen muten, nimmt mir allen Kummer; nun sind sie einmal in den
groen Strom der Welt eingegangen. ...
brigens kann ich die uerlich bedingte Reue, die das Alter mit sich bringt,
nicht leiden. Der Mann, der im Altertum sagte, er fhle sich den Jahren dankbar
verpflichtet, weil sie ihn von der Sinnenlust befreit htten, war anderer Ansicht
als ich: die Impotenz begre ich sicher nie, auch wenn sie mir noch so gesund
ist. Das Schicksal verleugnet seine Krfte nie so vollstndig, da Schwche
ihm wertvoll erscheint.
111
Unsere Gelste sind im Alter selten; wenn sie
befriedigt sind, ergreift uns tiefer Ekel; darin sehe ich nichts, was mit dem
Gewissen zu tun htte; Verdrielichkeit und Schwche erzeugen in uns eine
feige und schleimige Tugend. Weil ich jung war und weil mirs Spa machte,
deshalb habe ich frher keineswegs verkannt, was in der Sinnenlust Snde war;
und weil es mich jetzt, wegen meiner Jahre, nicht mehr reizt, verkenne ich auch
nicht, was fr Wonnen die Snde bringen kann; jetzt, wo ich nicht mehr drin
bin, urteile ich noch genau so, als wenn ich noch drin wre.
111
Nec tarn aversa unquam videbitur ab opere suo providentia, ut debilitas inter optima inventa sit.
Quintilian, Institut. orat. V. rz.
Michel de Montaigne Essays
230
Ich rttle meinen Verstand energisch und aufmerksam durch, und da finde
ich, da er derselbe geblieben ist, wie ich ihn im liederlichsten Alter hatte, auer
da er wahrscheinlich beim Altwerden schwcher und untchtiger geworden ist;
und ich finde, da, wenn er jetzt dagegen ist, da ich mich in dieses Vergngen
einlasse, weil er wegen meiner krperlichen Gesundheit Bedenken hat, er wegen
meiner geistigen Gesundheit nichts einzuwenden haben wrde. Deshalb, weil
der Verstand jetzt aus dem Gefecht ausgeschieden ist, kann ich seinen Wert
nicht hher einschtzen: meine Versuchungen sind so matt und kraftlos
geworden, da es sich fr den Verstand nicht lohnt, ihnen entgegenzutreten; ich
brauche, um sie zu bannen, blo meine Hnde bittend ihnen entgegenzustrecken.
Ich sehe nicht, da mein Verstand jetzt von sich aus etwas verurteilt, was er
damals nicht verurteilt htte, und ich bemerke jetzt keinerlei neue Klarheit in
ihm. Deshalb ist die Gesundung, wenn wirklich eine solche vorliegen sollte, eine
verhexte Gesundung.
Es ist doch eine elende Heilmethode, wenn man seine Gesundheit der
Krankheit verdankt. ... Nicht unser Unglck soll uns diesen Dienst leisten,
sondern lieber das Glck, richtig zu urteilen. Mein Verstand hat freiere Bahn,
wenn es mir gut geht. Er arbeitet viel weniger konzentriert, wenn es gilt, mit
dem Leid fertig zu werden als mit der Freude. Ich sehe viel deutlicher, wenn das
Wetter hell ist; wie es lustiger ist, sich von der Gesundheit die ntigen Winke
geben zu lassen als von der Krankheit, so ist es auch vorteilhafter. Damals, als
ich von meiner Gesundheit mir noch Genu versprechen konnte, habe ich mich,
so sehr ich konnte, bemht, sie immer wieder herzustellen und in Ordnung zu
halten: ich mte mich schmen, wenn mein elendes und unglckliches Alter
einen Vorzug beanspruchte vor meinen guten, gesunden, wachen und krftigen
Jahren, und wenn das Beste von mir nicht dort gesucht wrde, wo ich wirklich
einmal gewesen bin, sondern dort, wo ich nicht mehr bin. Nach meiner Meinung
macht das Glcklich leben die menschliche Glckseligkeit aus und nicht, wie
Antisthenes sagte, das Glcklich sterben. ...
Wenn ich mein Leben noch einmal zu leben htte, wrde ich wieder so leben,
wie ich gelebt habe: ich bedaure nicht, was vergangen ist, und ich frchte nicht,
was noch kommen soll; und wenn ich mich nicht tusche, ist mein Leben
innerlich etwa ebenso abgelaufen wie uerlich. Ich bin meinem Schicksal zu
besonderem Dank verpflichtet, da in meiner krperlichen Entwicklung jede
Vernderung zu ihrer Zeit eingetreten ist; ich habe das junge Grn und die
Blten und die Frucht erlebt, und jetzt sehe ich, wie alles vertrocknet: so ist es
beglckend, weil es natrlich ist.
Michel de Montaigne Essays
231
Das Leid, das ich zu tragen habe, trage ich leicht, kommt es doch zu seiner
Zeit und wird es doch gemildert durch die Erinnerung an das lange Glck
meines frheren Lebens: so wird wohl auch meine Weisheit frher ebenso gro
gewesen sein wie sie jetzt ist; aber sie war damals erfolgreicher und anmutiger,
frischer, frhlicher und einfacher, als sie jetzt ist, wo sie mde, mrrisch und
mhselig einhergeht. ...
Man soll Gefallen haben an der Migkeit um ihrer selbst willen und aus
Ehrfurcht vor Gott, der sie uns vorgeschrieben hat, und auch an der Keuschheit;
das ist nicht die rechte Keuschheit und Migung, wenn Katarrhe uns diese
Tugenden bescheren und wenn ich sie meiner Kolik verdanke. Man kann sich
nichts darauf einbilden, da man die Sinnenlust verachtet und bekmpft, wenn
man sie nicht sieht, wenn man sie nicht kennt, und zwar in ihrer ganzen
Lieblichkeit, in ihrer ganzen Macht und in ihrer ganzen lockenden Schnheit.
Ich kenne beide Arten der Migkeit; das kann ich wohl sagen! ...
Wir nennen es Weisheit, wenn wir als alte Leute verdrielich sind, und wenn
wir uns an der Gegenwart nicht mehr freuen knnen; aber in Wirklichkeit legen
wir weniger unsere Laster ab, als da wir neue dafr eintauschen, und zwar,
meiner Meinung nach, zu unserem Nachteil. Im Alter werden die Menschen
neidischer, ungerechter und bsartiger, abgesehen von den anderen Grillen: dem
dummen leeren Hochmut, der rgerlichen Schwatzhaftigkeit, der Stachlichkeit
und Launenhaftigkeit, der Neigung zum Aberglauben und der lcherlichen
Sorge um das Geld, das sie doch nicht mehr genieen knnen. Das Alter grbt
uns mehr Falten in den Geist als in das Gesicht; und die Seele aller Menschen,
mit wenigen Ausnahmen, bekommt beim Altern einen suerlichen und muffigen
Geruch. Der Mensch nimmt eben als ein Ganzes erst zu und dann ab. ...
Ich kann bei vielen meiner Bekannten beobachten, was fr Vernderungen sie
tglich durchmachen., wenn sie alt werden.
Natur hat so viel Eigenstoff in ihn hineingelegt, wie er braucht, und genug
Themen, an denen er seine Erfindungsgabe und seinen Scharfsinn erproben
kann. Wer es versteht, sich zu befhlen und sich energisch mit sich selber zu
beschftigen, fr den ist Meditieren eine gewaltige, gehaltvolle Arbeit. Ich will
lieber meine Seele aus eigenem Wachs formen, als sie mit geborgten Gedanken
fllen.
Den eigenen Gedanken nachgehen, das kann, je nach der Persnlichkeit, die
bequemste oder die anstrengendste Beschftigung sein, die es gibt. Die grten
Seelen machen daraus ihren Lebensinhalt. Bei keiner Ttigkeit knnen wir
solange dabeibleiben, keiner knnen wir uns so oft und leicht widmen; das ist
das Privileg, das Natur diesem Tun verliehen hat. Es ist die Arbeit der Gtter,
sagt Aristoteles, aus der ihre Seligkeit entsteht und auch die unsere. ...
Michel de Montaigne Essays
232
Die am wenigsten gespannte und natrlichste seelische Haltung ist die
schnste; das beste Tun ist das, welches am wenigsten krampfhafte Anstrengung
verlangt. Mein Gott, was leistet die Weisheit doch denen fr einen guten Dienst,
denen sie die Wnsche nach ihren Krften regelt! Es gibt keine ntzlichere
Lebensweisheit: Je nachdem man kann, das war das immer wiederholte
Lieblingswort des Sokrates; es ist ein inhaltsreiches Wort. Wir mssen unsere
Wnsche auf die leichtesten und nchstliegenden Dinge richten und uns damit
zufrieden geben. ...
Das Altern ist eine heimtckische Krankheit, die sich ganz von selbst und
unbemerkt einschleicht. Groe Sorgfalt und groe Vorsicht sind ntig, wenn
man den Gebrechen, die das Alter mit sich bringt, ausweichen oder wenigstens
verhindern will, da sie sich allzu schnell verschlimmern. Wie ich mich auch
dagegen verschanze, ich fhle, wie es mich Schritt fr Schritt zurckdrngt: ich
halte stand, so gut ich kann; aber ich wei nicht, was es schlielich aus mir
machen wird.
Michel de Montaigne Essays
233
DREIERLEI UMGANG: FREUNDE, FRAUEN, BCHER
Ich bin sehr dazu geeignet, wertvolle einmalige Freundschaften anzuknpfen
und zu erhalten; ich ergreife hungrig jede Gelegenheit, mit Menschen, die mir
sympathisch sind, nher bekannt zu werden, ich versuche dann, mich ihnen von
der besten Seite zu zeigen, ich strze mich, so gierig auf sie, da es mir nicht
leicht milingt, ihnen nahezukommen und mein Ziel zu erreichen: das habe ich
oft voll Glck erlebt.
Wenn es in meiner Macht stnde, mich zuzustutzen, wie ich wollte, so kenne
ich keine Form, in die ich hineingepret werden mchte, wenn ich sie dann nie
wieder ablegen knnte: das Leben ist eine ungleichartige, unregelmige,
vielgestaltige Bewegung. ...
Bei den meisten Menschen braucht der Geist einen von auen zugefhrten
Stoff, wenn er in Schwung kommen und richtig funktionieren soll; bei mir
braucht er einen solchen eher, wenn er sich erholen und ausruhen soll. Die
Schden, die aus dem Nichtstun entspringen, knnen durch Arbeit wieder
gutgemacht werden
112
, denn seine eigentliche und seine mhseligste Arbeit ist,
sich selbst zu studieren.
Fr meinen Geist gehren die Bcher zu der Art, von Beschftigungen, die
ihn von seinem eigentlichen Studium abziehen; ... er hat die Gabe, seine Krfte
aus sich selbst zu bilden.
Manchmal fhle ich mich ziemlich kalt und ohne Einflle; denn mein
Schifflein luft nicht natrlich, wenn es nicht alle Segel gesetzt hat: und
auerdem hat mein Schicksal, als es mich in meiner Jugend das Glck einer
einzigen, vollkommenen Freundschaft kosten lie, mir alle anderen
Freundschaften verleidet. Freundschaft ist ein Tier, das habe ich dabei gelernt,
das in Paaren und nicht in Rudeln lebt; es wird mir schwer, mich halb und
immer mit Einschrnkungen mitzuteilen; ich kann diese knechtische und
argwhnische Vorsicht nicht aufbringen, die bei den blichen unvollkommenen
Freundschaften im Umgang von uns verlangt wird; und sie wird besonders in
der heutigen Zeit von uns verlangt, wo es gefhrlich ist, sich offen
auszusprechen und wo man sich immer verstellen mu. ...
Entgegen der blichen Ansicht bin ich der berzeugung, da wir, beim
Gebrauch unserer Geisteskrfte, gemeinhin Blei ntiger haben als Flgel, Klte
und Ruhe ntiger als Glut und Schwung.
112
Vitia otii negotio [diseutienda sunt.] Seneca, Ep. 56.
Michel de Montaigne Essays
234
Eine besonders alberne Rolle spielt, meiner Ansicht nach, wer unter
Nichtfachleuten den Fachmann herauskehrt; wer immer wie ein Buch redet.
Man mu sich denen anpassen, mit denen man zu tun hat, und manchmal den
Anschein erwecken, als ob man eine Sache nicht verstnde. Im gewhnlichen
Umgang ist es berflssig, sich geistig besonders anzustrengen und Scharfsinn
zu zeigen; es gengt, ordnungsmig vorzugehen; im brigen ist es praktisch,
immer hbsch auf der Erde zu bleiben; die Hrer wollen es doch meistens so. ...
Damen tun in der Unterhaltung am besten daran, sich recht natrlich zu geben
und sich damit zu begngen, was ihnen selbst einfllt; wenn sie mit geborgtem
Wissen prunken, ist es, als ob sie ihre eigene Schnheit unter fremder Schnheit
verbergen wollten; es ist sehr einfltig, mit fremdem Licht zu glnzen und dabei
das eigene unter den Scheffel zu stellen. ... Was brauchen sie weiter, als da
man sie gern hat und sie achtet; dafr haben sie immer genug Kenntnisse: dazu
ist es nur ntig, die Gaben, die in ihnen sind, etwas zu wecken und lebendig zu
machen. ...
Die Menschen, mit denen ich Umgang und Gemeinschaft suche, sind die,
welche man innerlich gebildet nennen kann. Ihr Bild verleidet mir das
Zusammensein mit anderen. Genau genommen ist diese Art Bildung das
Erziehungsziel, das heute am seltensten erreicht wird; man hat sie im
wesentlichen der Natur zu verdanken. Was man bei solchem Umgang erstrebt,
das ist einfach das vertrauliche Beisammensein, der Meinungsaustausch, die
seelische Bettigung, ohne eine Nebenabsicht. Alle Gegenstnde sind mir bei
unseren Gesprchen gleich gut; es macht mir nichts aus, wenn sie weder
besonders inhaltsreich noch besonders tief sind; immer sind sie erfreulich und
treffen die Sache; alles steht unter der Beleuchtung eines reifen, festen Urteils,
und immer ist Gte, Offenheit, freundschaftlicher Frohsinn darin zu spren....
Ich erkenne meine Leute sogar daran, wie sie schweigen und wie sie lcheln,
und ich sehe ihnen wahrscheinlich bei Tisch besser ins Herz als bei wichtigen
Beratungen. ...
Ich habe auch meine Freude am Umgang mit schnen, anstndigen Frauen; er
bringt freilich nicht denselben seelischen Genu, fr mich wenigstens, wie der
mit Freunden. Aber man mu, wenn man mit ihnen zu tun hat, etwas vorsichtig
sein, besonders diejenigen, bei denen, wie bei mir, das Krperliche viel Macht
hat. Ich habe mir in meiner frhen Jugend an der Frauenliebe die Finger
verbrannt, und ich habe alle die rasenden Leiden durchgemacht, welche denen
zuteil werden, so sagen die Dichter, die sich ihr hemmungslos und sinnlos
hingeben; freilich habe ich mir dies schmerzhafte Erlebnis spter zur Lehre
dienen lassen. ...
Michel de Montaigne Essays
235
Da ich mich nicht besser machen mchte als ich bin, will ich einiges ber
meine Jugendverirrungen mitteilen. Nicht nur wegen der Gefahr fr die
Gesundheit (und doch ist es mir nicht geglckt, eine zweimalige, wenn auch
leichte, Ansteckung zu vermeiden), sondern auch, weil mirs zuwider ist, habe
ich mich auf Verkehr mit kuflichen Dirnen so gut wie nie eingelassen: ich
wollte den Genu erhhen durch die Schwierigkeit, durch die Erwartung und
durch einen gewissen Stolz. ...
Im brigen legte ich viel Wert darauf, da die Frauen auch Geist htten;
allerdings nicht auf Kosten der krperlichen Reize; denn wenn ich auf einen der
beiden Vorzge htte verzichten mssen, so htte ich mich, wenn ich ehrlich
sein soll, dafr entschieden, lieber die geistigen wegzulassen. Diese sind bei
besseren Sachen angebracht; aber bei der Liebe, in der hauptschlich der
Gesichts- und der Tastsinn wirken, kommt man zur Not ohne geistige Reize zum
Ziel, aber nicht ohne krperliche Reize.
Schnheit ist das, was die Frauen auszeichnet; sie ist etwas so weibliches, da
mnnliche Schnheit, obwohl an sie etwas andere Anforderungen gestellt
werden, nur vermischt mit der ihrigen ganz zur Geltung kommt, nmlich in der
knabenhaften und bartlosen Erscheinungsform. Beim Grotrken leistet eine
gewaltige Schar von Mnnern Hofdienst, blo weil sie schn sind, sie werden,
so sagt man, sptestens mit 22 Jahren entlassen. Verstand, Voraussicht und
Freundschaft ist bei den Mnnern besser aufgehoben; deshalb haben Mnner zu
bestimmen, was in der Welt geschieht.
Der Umgang mit Freunden und mit Frauen, von dem ich bis jetzt gesprochen
habe, ist vom Zufall und von anderen Menschen abhngig; der eine ist rgerlich
selten zu finden, der andere vergeht mit dem Alter; so htten sie mir nicht ganz
erfllen knnen, was ich mein Leben lang ersehnte. Der Umgang mit Bchern,
den ich an dritter Stelle behandle, ist viel sicherer und wird uns von niemand
streitig gemacht; die ersten zwei sind zwar im allgemeinen vorzuziehen, aber der
dritte hat fr sich die Bestndigkeit und die leichte Benutzbarkeit. Meine Bcher
stehen mir berall auf meinem Lebensweg zur Seite und reichen mir hilfreich
die Hand; sie trsten mich im Alter und in der Einsamkeit; sie nehmen mir die
Last der Langenweile ab, die sich einstellt, wenn man nichts mehr zu tun hat,
und machen alles wieder gut, wenn ich mich ber die Menschen, mit denen ich
zusammen komme, rgern mu; beim Lesen merke ich meine Schmerzen nicht,
wenn sie nicht gar zu qulend und herrisch auftreten. Wenn ich von einer fixen
Idee nicht loskommen kann, brauche ich nur zu einem Buch zu greifen; es
nimmt mich gefangen, und ich denke nicht mehr daran; meine Bcher wissen
wohl, da ich mich mit ihnen nur abgebe, weil ich die anderen Freuden, die
realer, lebendiger und natrlicher sind, nicht haben kann; und doch machen sie
mir immer ein gleich freundliches Gesicht. ...
Michel de Montaigne Essays
236
Der Kranke, der das wirkende Mittel immer zur Hand hat, ist nicht zu
beklagen: diesen sehr wahren Spruch wende ich auf meine Bcher an; in diesem
Sinne benutze ich sie; das ist der ganze Gewinn, den ich aus ihnen ziehe. Sie
wirklich zu Rate ziehen, das tue ich eigentlich nicht viel fter als die, welche
berhaupt nicht lesen. Ich habe meine Freude an ihnen, wie die Geizigen an
ihren Schtzen, weil ich wei, da ich sie genieen kann, wenn ich will; dieses
Besitzrecht macht mich satt und glcklich. Ich reise in Friedens- und
Kriegszeiten nie ohne Bcher; doch knnen Tage, ja Monate vergehen, ohne da
ich hineinsehe; ich sage: vielleicht dann gleich, oder morgen, oder wenn ich
einmal Lust dazu habe; und darber geht die Zeit hin und tut mir nicht weh;
denn ich fhle mich unsglich beruhigt und geborgen in dem Gedanken, da sie
herrschen; zu dieser einzigen Stelle hat die Gemeinschaft mit Frau, Kindern und
Mitbrgern keinen Zutritt. berall sonst habe ich nur eine unoffizielle,
abstrakte, unbestimmte Macht. Ein bedauernswerter Mensch ist in meinen
Augen, wer in seinem Heim keinen Platz hat, wo er sich selbst gehrt; wo er
sich nur um sich allein bemht; wo er verborgen sein kann. ...
Ich finde nichts so schwer bei der Kasteiung, die unsere Geistlichen sich
auferlegen, als die Vorschrift, die in einigen Orden besteht, da sie immer
zusammen sein mssen, und da, bei allem was sie tun, immer viele andere
dabei sind; ich finde es noch ertrglicher, stets allein zu sein, als nie allein sein
zu drfen.
Wenn mir jemand sagt, man mindere das Ansehen der Musen, wenn man nur
ein Spielzeug und einen Zeitvertreib in ihnen sieht; so wei der nicht, wie ich,
wie wertvoll Freude, Spiel und Zeitvertreib sind: fast mchte ich sagen; jede
andere Zielsetzung ist lcherlich. Ich lebe in den Tag hinein, und, wenn ich das
aussprechen darf, ich lebe nur fr mich. Meine Absicht geht nicht weiter. Als ich
jung war, studierte ich, um Eindruck zu machen; dann, eine Zeitlang, um weise
zu werden; jetzt, um es zu genieen: niemals, um dabei zu verdienen. ... .
Bcher haben viel Angenehmes fr die, welche die richtigen aussuchen
knnen; aber: ohne Schwei kein Preis; wie die anderen Freuden ist auch die
Freude an den Bchern nicht einfach und rein; es sind recht schwere Nachteile
damit verbunden: die Seele ist bei der Lektre ttig, aber der Krper, um den ich
mich doch auch kmmern mu, bleibt dabei unttig, kommt herunter und
verkmmert. Ich wte nichts, was unzutrglicher fr mich wre und was ich,
jetzt, wo mein Leben zur Neige geht, mehr vermeiden mte. ...
Bcher sind bei mir, um mich zu erfreuen, wenn ich sie brauche; dankbar
erkenne ich an, wie sie mir im Leben helfen. Sie haben sich als die beste
Wegzehrung fr die Lebensreise bewhrt. Verstndige Menschen, die das nicht
wissen, tun mir unendlich leid. Alles, was ich sonst erlebe, ist mir recht, und
wenn es noch so oberflchlich ist, da ich ja wei, da diese eine Unterhaltung,
der Umgang mit den Bchern, mir nicht genommen werden kann.
Michel de Montaigne Essays
237
Zu Haus finde ich schon etwas hufiger den Weg in meine Bibliothek, von wo
ich zugleich meine Wirtschaft bersehe. Sie liegt ber der Einfahrt; unter. mir
liegen da mein Garten, meine Stlle, mein Hof, mein mehrteiliges Haus. Dort
blttere ich einmal in einem Buch, dann wieder in einem anderen, planlos,
unzusammenhngend. Dann sinne ich einmal ein Weilchen; und dann wieder
mache ich Notizen und diktiere, im Hin- und Hergehen, was mir so einfllt und
was ich hier vorlege.
Die Bibliothek ist im dritten Stock eines Turms: der erste Stock enthlt meine
Kapelle, der zweite ein Schlafzimmer mit Nebenraum; dort lege ich mich oft
hin, um allein zu sein. Darber ist ein groes Wschezimmer; dieser Teil meines
Hauses wurde frher am wenigsten benutzt. Hier verbringe ich die meisten Tage
meines Lebens und die meisten Stunden des Tags: nachts bin ich nie dort. ...
Wo man allein sein will, da mu man Platz zum Hin- und Hergehen haben;
meine Gedanken schlafen, wenn ich sie hinsetze. Mein Geist bewegt sich nicht
allein, wie wenn die Beine ihn in Schwung setzten: so geht es allen, die ohne
Bcher studieren. Der Raum ist rund und hat nur so viel Platz, da ich meinen
Tisch und meinen Stuhl unterbringen kann. Und vor mir habe ich da, in der
Rundung, alle meine Bcher; sie sind in Regalen von fnf Fchern bereinander
aufgestellt und fllen ringsum die Wnde. ...
Dort ist meine Residenz. Dort versuche ich wirklich ich zu sein.
Als ich jung war, mute ich mich selbst immer wieder warnen und mir
zureden, um mich in Zucht zu halten; Jugendlust und Gesundheit vertragen sich
schlecht, so sagt man, mit solchen Mahnungen zum Ernst und zur Sittsamkeit:
jetzt geht mirs umgekehrt; die Beschwerden des Alters warnen mich nur zu sehr
und predigen mir Vernunft. Aus zu viel Frhlichkeit ist zu viel Ernst geworden,
und das ist unangenehmer; deshalb schlage ich jetzt manchmal absichtlich etwas
ber die Strnge, stelle meine Gedanken auf jugendliche Torheiten ein und freue
mich an ihnen. Heute bin ich eher zu gesetzt, zu unbeweglich, zu reif: die Jahre
predigen mir alle Tage Khle und Migung. Mein Krper will nichts mehr von
Ausschweifungen wissen und frchtet sich davor: jetzt ist er an der Reihe, den
Geist zur Besserung zu fhren; jetzt ist er es, der schulmeistert, und zwar
strenger und energischer; er lt mir nicht eine Stunde Ruhe, nicht beim
Schlafen und nicht beim Wachen, mit seiner Predigt ber Tod, Geduld und
Reue. Ich wehre mich gegen die Enthaltsamkeit, wie ich mich frher gegen die
Sinnlichkeit gewehrt habe: sie nimmt mir allen Schwung, manchmal bis zum
Stumpfsinn; ich will aber Herr ber mich sein, in jeder Beziehung: auch die
Vernnftigkeit kann bertrieben werden und hat eine Beschrnkung nicht
weniger ntig als die Unvernunft. ...
Frher merkte ich mir als Ausnahmen die beschwerlichen und finsteren Tage
an; es wird nicht lange dauern, dann sind die bsen Tage fr mich die normalen;
auergewhnlich sind die schnen und heiteren. ...
Michel de Montaigne Essays
238
BER EINIGE VIRGIL-VERSE
Wenn man nach den Ursachen fr einen auerordentlichen seelischen
Aufschwung sucht, so wird blicherweise die mystische Verzckung, die Liebe,
die Kampfesglut, die Dichtung, der Wein als Grund angefhrt; warum wird die
Gesundheit nicht mitgenannt? So eine berkochende, krftige, volle, ungenutzte
Gesundheit, wie die Jugend in ihrer Frische und Sorglosigkeit sie mir immer
wieder schenkte: diese brennende Freude entzndet im Geist hell-leuchtende
Blitze, die unseren blichen Verstand weit berstrahlen, und eine Begeisterung,
welche die kecksten, ja manchmal die berspanntesten Ideen gebiert. Da ist es
doch kein Wunder, wenn durch einen entgegengesetzten Krperzustand mein
Geist sich gedrckt und vernagelt, also in entgegengesetzter Richtung beeinflut
fhlt. ...
Die Weisheit, die mir gefllt, ist frhlich und umgnglich; eine herbe und
strenge Moral liegt mir nicht, da mir jedes abstoende Getue verdchtig
vorkommt. ... Tugend ist etwas Erfreuliches und Heiteres. ...
brigens habe ich mir zur Richtschnur genommen, da ich alles sagen darf,
was ich tun darf; auch in Gedanken ist mir das zuwider, was man nicht
ffentlich aussprechen kann. Das Schlimmste, was ich tue und denke, scheint
mir nicht so hlich, wie ich es hlich und feig finde, wenn ich nicht den Mut
habe, mich dazu zu bekennen. Jeder ist zurckhaltend beim Gestehen; man
mte so zurckhaltend beim Handeln sein. Der Mut zu einem Fehltritt wird in
gewissem Sinne gebunden und kompensiert durch den Mut, ihn zuzugeben: wer
sich an die Verpflichtung hielte, alles zu sagen, der fhlte auch die
Verpflichtung, nichts zu tun, was man verschweigen mu. Gebe Gott, da die
vielleicht oft bertriebenen Zgellosigkeiten, die ich mir herausnehme, in
meinen Mitmenschen den Wunsch nach einer Freiheit erweckten, die erhaben ist
ber die feige Schein-Tugend, die unsere Fehler verdecken soll, und da es mir
gelnge, sie auf dem Umweg ber meine Unmigkeit zur Vernunft zu bringen.
Man mu seine Schwchen sehen und studieren, wenn man sie tadeln will: wer
sie vor anderen verbirgt, verbirgt sie gewhnlich auch vor sich selbst. ...
Kraft und Wert der Liebe sind in der poetischen Darstellung lebendiger und
beseelter als in der Wirklichkeit; das dichterische Bild sieht gewissermaen
verliebter aus als die Liebe selbst.
Die nackte Venus ist nicht so schn, so feurig, so atmend hingegeben, wie sie
in gewissen Versen Virgils (Aen. VIII, 387) erscheint. Was ich daran
auszusetzen habe, ist, da er sie fr eine eheliche Venus recht strmisch
zeichnet. Bei dem, ehrbaren Geschft der Ehe ist der Geschlechtstrieb in der
Regel nicht so munter; da ist er trber und stumpfer.
Michel de Montaigne Essays
239
Die Liebe will nicht, da man sich anders als durch sie allein gebunden fhlt;
sie hngt nur lose mit solchen Bindungen zusammen, die, wie die Ehe, unter
anderen Gesichtspunkten geknpft worden sind und zusammengehalten werden:
Verwandtschaft und Besitz beanspruchen dabei ebensoviel Bercksichtigung
wie Anmut und Schnheit. Wir heiraten nicht fr uns, wie es zunchst scheint;
wir heiraten ebensosehr fr unsere Nachkommenschaft, fr unsere Familie;
Brauch und Sinn der Ehe geht unser ganzes Geschlecht an, weit ber uns hinaus:
deshalb lobe ich mir das Herkommen, da man die ehelichen Verbindungen
lieber durch fremde Vermittlung als durch eigenen Entschlu zustande kommen
lt, mehr auf Grund der berlegung von anderen als auf Grund eigenen
Gefhls; wie anders ist das doch, als wenn man einen Liebesbund schliet!
Deshalb ist es eine Art Inzest, wenn man bei diesem ehrwrdigen
Verwandtschaftsverhltnis die ausschweifenden Freiheiten des Liebesspiels in
Anwendung bringt. ...
Ich habe beobachtet, da eigentlich nur solche Ehen in die Brche gehen, die
wegen der Schnheit und aus Liebessehnsucht zustande gekommen sind: die
Ehe braucht festere und dauerhaftere Grundlagen, groe Behutsamkeit ist, wenn
man sich zu ihr entschliet, vonnten; kochende Liebesglut taugt dazu nicht. ...
Eine gute Ehe, wenn berhaupt eine solche existiert, will nicht zugleich Liebe
sein und sich so geben: sie mchte eine Art Freundschaft verkrpern. Es ist eine
se Lebensgemeinschaft, reich an Bestndigkeit, Vertrauen, an ntzlichen,
realen Liebesdiensten und an gegenseitigen Verpflichtungen. Keine Frau, die
kennengelernt hat, wie schn das ist, wrde lieber die Geliebte ihres Gatten sein.
Wenn sie als Ehefrau in seinem Herzen wohnt, so wohnt sie da viel geehrter und
sicherer. Wenn der Gatte einer andern gegenber noch so verliebt und
aufmerksam sich gibt, braucht man an ihn nur die Frage zu richten: Wen sollte
lieber eine Schande treffen, seine Frau oder seine Geliebte? Bei welcher wrde
ihn ein Unglck tiefer schmerzen? Welcher wrde er hheres Ansehen
wnschen? (Es ist kein Zweifel, wie diese Fragen in einer gesunden Ehe
beantwortet wrden. .. .)
Ich rgere mich, da Mnner ihre Frauen manchmal nur deshalb nicht mehr
leiden knnen, weil sie selbst ihnen untreu sind: deshalb, weil wir uns vergangen
haben, sollten wir sie doch wenigstens nicht weniger lieben; aus Reue und
Mitleid wenigstens mten sie uns deshalb nur teurer sein. ...
Bitternisse und Sigkeiten der Ehe werden von den Weisen geheim gehalten;
zu den grten Unannehmlichkeiten, die die Ehe mit sich bringt, gehrt fr
einen Schwtzer, wie ich es bin, die, da es fr unziemlich und schdlich gilt,
jemandem anderen mitzuteilen, was man davon wei und was man darber
denkt. ...
Michel de Montaigne Essays
240
Wenn ich schreibe, verzichte ich gern darauf, Bcher bei mir zu haben und
darin nachzuschlagen, weil ich befrchte, da ich dadurch meinen Stil verderbe;
freilich demtigen mich die wirklich wertvollen Autoren auch zu sehr und
nehmen mir den Mut. ...
Fr das Ziel, das ich vor Augen habe, kommt es mir zustatten, da ich zu
Haus schreibe, in einer unzivilisierten Umgebung, wo niemand mir hilft oder
mich anregt; wo ich gewhnlich mit keinem Menschen zusammenkomme, der
das Latein seines Pater noster versteht, und franzsisch knnen sie eher noch
weniger. An einem anderen Orte htte ich vielleicht eleganter geschrieben, aber
weniger persnlich. Die Hauptabsicht und der Vorzug meines Werkes ist, da es
ganz mein eigen ist. Einzelirrtmer knnte ich leicht verbessern; denn die finden
sich bei mir in Flle, weil ich unachtsam schreibe; aber ich kann die Mngel, die
bei mir immer wieder kommen, weil sie zu meinem Wesen gehren, nicht
beseitigen; das wre Unehrlichkeit. Man hat mir gesagt, oder ich habe mir selbst
gesagt: Du brauchst zu viel Bilder; das hier ist ein gaskognischer
Provinzialismus; das hier ist eine bedenkliche Formulierung (ich scheue keine
Wendung, die auf franzsischen Straen gebruchlich ist; es ist Unsinn, wenn
die Grammatiker den Sprachgebrauch durch Vorschriften bekmpfen wollen);
was du hier sagst, zeigt, da du schlecht informiert bist; das hier widerspricht
den blichen Ansichten; dieser Gedanke hier ist zu nrrisch; oft machst du dich
benden Leser lustig; manchmal kann man denken, da du etwas im Ernst
meinst, wo du nur so tust. Darauf antworte ich: Ja; aber ich verbessere nur die
Fehler, die ich aus Unachtsamkeit begehe, nicht die, welche meiner Art
entsprechen. Zeigt sich das nicht in allem, was ich sage? Stelle ich mich nicht
nach dem Leben dar? Das gengt. Ich habe getan, was ich wollte: jeder erkennt
mich in meinem Buche, und mein Buch in mir. ...
Was mir an meiner Anlage nicht gefllt, ist, da mir die tiefsten und
nrrischsten Einflle und die, welche mir die meiste Freude machen, unvermutet
kommen und dann, wenn ich sie am wenigsten suche, und da sie gleich wieder
weg sind, wenn ich sie nicht sofort festhalten kann; beim Reiten, bei Tisch, im
Bett; aber besonders beim Reiten, wo ich am ausfhrlichsten mich unterhalte.
Beim Sprechen bin ich recht empfindlich gegen Unaufmerksamkeit und Lrm;
wenn ich angestrengt sprechen mu, verliere ich bei jeder Unterbrechung den
Faden, unterwegs werden meine Gedanken sogar unterbrochen, wenn ich auf
den Weg achten mu; abgesehen davon, da ich gewhnlich keine
Reisebegleiter habe, die sich fr solche zusammenhngenden Unterhaltungen
eignen; deshalb unterhalte ich mich da lange mit mir selbst. Es geht mir dabei
wie mit meinen Trumen. Beim Trumen nehme ich mir vor, sie mir zu merken
(denn ich trume oft, da ich trume); aber am nchsten Tag kann ich mir zwar
noch deutlich vorstellen, wie sie gefrbt waren, lustig, traurig, sonderbar, aber
was sonst ihr Inhalt war, das wei ich dann nicht mehr, und je mehr ich mich
abmhe, dahinterzukommen, um so tiefer versinken sie ins Vergessen.
Michel de Montaigne Essays
241
So bleibt mir auch von den pltzlich aufblitzenden Gedanken, die mir in den
Sinn kommen, nur ein ungefhres Bild im Gedchtnis; nur so viel, da ich mich
qulen und rgern mu, um sie wieder hervorzurufen; aber meist erfolglos.
[Ich wollte eigentlich von der Liebe sprechen.] Wenn ich nun also die
Bucherklrungen beiseite lassen und mich materialistischer und einfacher
ausdrcken darf, so finde ich, da die Liebe nichts anderes ist, als das Verlangen
nach sinnlichem Genu durch ein Wesen, das man ersehnt. Und Venus ist nichts
anderes als das Vergngen, seine Gefe zu entladen; hnlich wie das
Vergngen, das die Natur uns gewhrt, wenn wir andere Krperteile entladen; es
wird zum Laster entweder durch Unmigkeit oder durch mangelnde
Heimlichkeit. Fr Sokrates ist Liebe Zeugungstrieb, angeregt durch Schnheit.
...Wenn man sich berlegt, was fr lcherliche Formen manchmal dieser Kitzel
annimmt, und da die Organe unserer Lust und unserer Ausscheidungen
zusammenliegen, und da die hchste Wollust Erstarrung und Jammern
hervorbringt wie der Schmerz, so glaube ich, ... da Mutter Natur uns die trbste
und zugleich die gemeinste unserer Bettigungen in der Absicht vererbt hat, uns
dadurch alle gleich zu machen, die Narren und die Weisen, uns Menschen und
die Tiere. Wenn ich mir den beschaulichsten und zurckhaltendsten Menschen
in diesem Zustand vorstelle, so halte ich ihn fr einen Angeber, wenn er da auch
zurckhaltend und beschaulich sich geben mchte. ...
In jeder anderen Situation kann man etwas Schicklichkeit bewahren; alle
anderen Bettigungen ermglichen die Anwendung von Anstandsvorschriften;
diese aber kann man sich nicht anders als sndig oder lcherlich vorstellen.
Alexander sagte, er erkenne besonders hierbei, und beim Schlafen, wie sehr er
dem Tode verfallen sei. Der Schlaf erstickt und unterdrckt unsere seelischen
Krfte; der Geschlechtsakt saugt sie ebenso auf und lt sie schwinden; das ist
gewi ein Zeichen nicht nur fr die Erbsnde, sondern auch fr die Nichtigkeit
und die Migestaltigkeit des Menschen. ...
Es gibt allerlei Fanatiker, die ihre Natur zu erhhen glauben, indem sie die
Natur vergewaltigen; die sich auf ihre Verchtlichkeit etwas einbilden; die
glauben, sie werden besser dadurch, da sie sich schlechter machen. Was ist der
Mensch fr ein widernatrliches Tier, wenn er vor sich selbst Abscheu
empfindet, wenn ihn seine Freuden bedrcken, wenn er sich auf das Unglck
einstellt!
Manche verstecken sich ... und wollen von anderen Menschen nicht gesehen
werden; manche wollen nicht gesund und frhlich sein, als ob das widerlich und
schdlich sei: manche Sekten, ja ganze Vlker verwnschen ihre Geburt und
preisen ihren Tod: es gibt welche, bei denen die Sonne verabscheut und die
Finsternis angebetet wird. Wir sind nur erfinderisch, wo es gilt, uns
herunterzureien; darauf stellt sich unsere Denkkraft am liebsten ein; wenn sie
irre geht, ist sie ein gefhrliches Werkzeug!
Michel de Montaigne Essays
242
Ach! Armer Mensch! Du hast genug Beschwerden, die sich von selbst
einstellen, du brauchst keine dazu zu erfinden und sie dadurch zu vermehren; du
bist deinem Wesen nach elend genug, du brauchst dich nicht knstlich elend zu
machen; die wirklich hlichen Zge, die dir angeboren sind, reichen wahrhaftig
aus, du brauchst kraft deiner Phantasie keine neuen auszuhecken: findest du, da
es dir zu wohl ergeht, wenn du dich nicht ber die Hlfte deines Wohlergehens
rgerst? ...
Mancherlei wird wirkungsvoller, wenn wir es verbergen. Wenn ich den
wahrhaftig recht deutlichen Ovid-Vers hre: Nackt drckte ich sie an meinen
Leibs
113
, so wirkt er auf mich, als ob er mich kastrierte. Martial kann Venus
entblen, soviel es ihm behagt, es gelingt ihm nicht, da der Leser sie ganz so
sieht. Wenn einer alles sagt, fhlen wir sofort bersttigung und Ekel. Wer in
der Formulierung zurckhaltend ist, der bringt uns dazu, da wir weiter denken
als es dasteht: es liegt etwas verrterisch Lockendes in solcher Sittsamkeit des
Ausdrucks; und zwar deshalb, weil dadurch der Phantasie ein so erfreulicher
Spielraum gewhrt wird. So machen es die guten Dichter. ...
Im Altertum wnschte sich einmal jemand, da Schlund so lang wrde wie
ein Kranichhals, damit er lnger schmecken knne, was er schluckte: dieser
Wunsch ist noch besser angebracht beim Liebesgenu, der so schnell und
pltzlich vorbergeht, selbst fr solche Menschen, die veranlagt sind wie ich;
mein Laster ist die Pltzlichkeit. Um seinen schnellen Ablauf aufzuhalten und
ihn, wie eine Rede durch Einleitungsfloskeln, auszudehnen, genieen kluge
Leute alles Mgliche schon als Anfang der Liebesgunst und des Liebeslohns:
einen verstohlenen Blick, ein Neigen des Kopfes, ein Wort, ein Zeichen. Wer
vom Rauch des Bratens satt werden knnte, wrde der nicht sinnvoll sparen?
Liebe ist eine Leidenschaft, die aus einer Mischung besteht von recht wenig
wirklicher Substanz und viel mehr Hirngespinsten und unruhiger Erwartung:
dementsprechend sollten wir sie befriedigen und ihr dienen. ...
Wer nur im Genu selbst geniet, wer immer gleich aufs Ganze geht, wer die
Jagd nur liebt, weil er etwas schieen will, der ist kein Jnger unserer Schule. Je
mehr verschiedene Stufen erstiegen werden mssen, um so hher und erhabener
ist zuletzt der Ehrenplatz; wir sollten wissen, da die rechte Freude erst darin
liegt, da wir uns allmhlich hinfhren lassen, wie es in prchtigen Palsten
geschieht, durch Eingangshallen und verschiedene Gnge, durch lange schne
Galerien und immer auf Umwegen.... Wenn wir nichts mehr zu wnschen und
zu hoffen haben, ist fr uns der wesentliche Reiz dahin. Also sollten eigentlich
die Frauen eine heilige Scheu davor empfinden, da wir sie ganz beherrschen
und besitzen: sobald sie ganz in unserer Gewalt sind und sich auf unser Wort
und unsere Treue verlassen mssen, sind sie in einer recht bedrohlichen Lage.
113
Et nudam pressi Corpus ad usque meum. Ovid, Amores, I, 5. 4.
Michel de Montaigne Essays
243
Denn die Tugenden, auf die sie bauen, sind selten und schwer durchzufhren:
sobald ein Weib uns gehrt, sind wir ihm nicht mehr untertan. ...
Frauen sollten ihren Wunsch, sich unbesonnen und strmisch gleich ganz
hinzugeben, mit allen Mitteln, die ihnen zu Gebote stehen, zu verdecken suchen:
wenn sie ihre Gunst hbsch der Reihe nach und vorsichtig abmessend spenden,
so reizen sie unsere Wnsche viel sicherer und verbergen dabei ihre eigenen. Sie
sollten immer vor uns davonlaufen, und zwar auch, wenn sie sich fangen lassen
wollen; sie siegen sicherer im Fliehen, wie die Skythen. Nach dem Gesetz, das
die Natur ihnen auferlegt, kommt es ihnen auch wirklich nicht zu, zu wollen und
zu begehren; ihre Bestimmung ist es zu erlauben, zu gehorchen, einzuwilligen:
deshalb hat die Natur ihnen eine dauernde Bereitschaft verliehen, uns Mnnern
aber eine seltene und unzuverlssige: fr sie ist jeder Moment der richtige, damit
sie immer bereit sind, wenn unser Augenblick gekommen ist: sie sind geboren
zum Erdulden
114
; und an den Krperstellen, wo die Natur es so eingerichtet hat,
da unsere Triebe sich nach auen deutlich zu erkennen geben, bleiben die ihren
verborgen und schlagen nach innen. ... Was brauche ich noch Beispiele fr die
verschiedenen Gebruche, die mit der Liebe zusammenhngen? Ich bin gern
zurckhaltend; und nicht mit Absicht habe ich diese manchmal etwas anstigen
Darstellungen herausgesucht: die Natur hat sie fr mich ausgesucht. Ich will
solche Dinge nicht etwa rhmend hervorheben, ebensowenig wie jedes andere
Benehmen, das gegen das Herkommen verstt; aber ich entschuldige sie, und
ich finde, da die allgemeinen und besonderen Umstnde zu meiner Entlastung
bercksichtigt werden mssen. ...
Die Liebe ist eine wache, lebendige, freudige Erregung; sie hat mich
gewhnlich nicht beunruhigt oder bekmmert, sondern mich nur warm und
durstig gemacht: nur soweit darf man gehen; schdlich ist sie nur den Toren. ...
Die Lebensweisheit hat nichts gegen die natrliche Sinnenlust einzuwenden,
solange das Ma beachtet wird; sie predigt Migung, nicht Flucht vor ihr. Sie
lehrt, ihren Verflschungen Widerstand entgegenzusetzen; sie sagt, da die
krperlichen Wnsche nicht durch Geistiges gesteigert werden sollen; wie man
die Elust nicht knstlich anregen, den Leib nicht vollstopfen, sondern nur den
Hunger stillen soll. Ebenso schreibt sie uns bei der Liebe vor, da wir ein Objekt
whlen, das einfach dem Bedrfnis unseres Krpers Genge tut; die Seele soll
sich durch den Gegenstand unserer Zuneigung nicht erregen lassen; sie soll nicht
ihre Sache daraus machen, sondern sie soll sich dem Krper blo anschlieen
und dabei sein. Aber habe ich nicht recht, wenn ich der Ansicht bin, da man
diese Lehren, die brigens, meiner Meinung nach, keineswegs sehr leicht zu
befolgen sind, nur bei einem leistungsfhigen Krper in die Tat umsetzen kann?
114
Pati natae. Seneca, Ep. 95.
Michel de Montaigne Essays
244
Und da, wenn der Krper matt geworden ist, wie ein Magen, der nicht mehr
gut verdaut, es entschuldbar ist, wenn man ihn knstlich wieder etwas wrmt
und strkt, und wenn man, mit Hilfe der Phantasie, die krperlichen Wnsche
und die krperliche Frhlichkeit etwas anzuregen versucht, da diese an sich
verloren gegangen sind? ...
Beim Liebesspiel geht mir der Genu, den ich dem Weib verschaffe,
lieblicher ein als der, den ich selbst empfinde; wer genieen kann, da wo er
nichts zu geben hat, in dem ist gewi nicht viel Edles lebendig; es ist eine
seelische Gemeinheit, wenn man alles schuldig bleibt und wenn man Gefallen
daran findet, mit Menschen umzugehen, denen man zur Last fllt: ein
Ehrenmann drfte eigentlich unter dieser Bedingung die Gunst einer Frau nie
wnschen, und wre sie noch so schn, noch so reizend, noch so
entgegenkommend. Wenn sie nur aus Mitleid uns erhren, so mu ich sagen:
viel lieber will ich gar nicht als von Almosen leben....
Hlichkeit und Alter, die man eingesteht, wirken auf mich weniger alt und
weniger hlich, als wenn man sie schminkt und zurecht macht. Soll ich es
gestehen? Wird man es mir nicht zu sehr belnehmen? Nur die frhe Jugend ist,
glaube ich, im eigentlichen und natrlichen Sinne, die Zeit der Liebe, und
ebenso auch die der Schnheit. ... Im Mannesalter ist sie, wie ich finde, schon
nicht mehr recht angebracht, und erst recht nicht im Greisenalter; Margarete, die
Knigin von Navarra, lt als Frau die Bltezeit der Frauen schon ziemlich
lange whren, wenn sie vorschreibt, da es fr sie mit dreiig Jahren an der Zeit
ist, sich nicht mehr schn, sondern nur noch gut zu nennen. Je krzere Zeit wir
uns von der Liebe beherrschen lassen, um so besser fahren wir. ...
Zum Schlu dieses merkwrdigen Kommentars, den ich in achtloser Redeflut
hingeschrieben habe diese Flut ist manchmal strmisch und gefhrlich..., habe
ich noch zu sagen, da Mann und Frau dasselbe Grundgeprge tragen:
abgesehen von Erziehung und Herkommen ist der Unterschied nicht gro. Plato
zieht beide in seinem Staat in gleicher Weise heran: alle Studien stehen beiden
Geschlechtern in gleicher Weise offen, alle bungen, alle mter und alle
Berufe, im Krieg und im Frieden. Und der Philosoph Antisthenes leugnete jede
Unterscheidung zwischen der weiblichen Tugend und der unseren. ...
Michel de Montaigne Essays
245
BER DIE NEUE WELT
Unsere Welt hat vor kurzem eine neue Welt entdeckt,... so gro, so voll, so
krftig wie sie selbst ist; und doch so neu und so jung, da ihr noch das Abc
beigebracht werden mu: vor weniger als fnfzig Jahren wute man dort nicht,
was Schreiben ist, kannte keine Mae und Gewichte, keine Kleider, keinen Feld-
und Weinbau; sie war sozusagen noch ein nackter Sugling am Busen der
Mutter Natur und lebte nur von dem, was dieser ihr bot. ... Es war eine kindliche
Welt; wir haben diese Kinder nicht durch unser Vorbild erzogen dadurch, da
unsere natrlichen Gaben wertvoller und krftiger gewesen wren; wir haben sie
nicht durch Gerechtigkeit und Gte fr uns gewonnen und sie nicht durch die
Vorzge unserer Gesinnung unter unsere Herrschaft gebracht. Als wir mit ihnen
verhandelten, zeigten die meisten ihrer Antworten, da sie uns an natrlichen
Geistesgaben, Klarheit und Treffsicherheit, nicht unterlegen waren. ... Ihre
kunstreichen Arbeiten, ihr Geschmeide, ihr Federschmuck, ihre Webereien, ihre
Gemlde zeigen, da sie uns auch in handwerklicher Geschicklichkeit nicht
nachstanden. Ihre Frmmigkeit, ihr Gehorsam gegen die Gesetze, ihre Gte, ihre
Freigebigkeit, ihre Ehrlichkeit, ihre Offenheit standen hher als bei uns; aber es
ist uns recht ntzlich gewesen, da wir von diesen Vorzgen nicht so viel
besaen wie sie: infolge der berlegenheit in diesen Tugenden sind sie in ihr
Verderben gerannt; sie haben sich dadurch selbst verraten und verkauft.
Was Khnheit und Mut betrifft, oder die Festigkeit, Ausdauer und
Entschlukraft dem Schmerz, dem Hunger und dem Tod gegenber, so wrde
ich kein Bedenken tragen, die Beispiele, die sich bei ihnen finden lassen, den
berhmtesten Beispielen aus dem Altertum an die Seite zu stellen, die in der
berlieferung unserer diesseitigen Welt enthalten sind. Wenn man bei denen,
die sie bezwungen haben, von den Listen und Kniffen absieht, die sie benutzt
haben, um sie zu betrgen, und von dem begreiflichen Staunen, das diese
Nationen erfllen mute, wenn brtige Mnner so berraschend bei ihnen
landeten, die an Sprache, an Glauben, an Aussehen und Haltung so ganz anders
waren, die aus einer fernen Welt kamen, von deren Dasein sie nichts geahnt
hatten; die auf unbekannten Ungeheuern saen, whrend sie selbst nicht nur
keine Pferde kannten, sondern berhaupt noch kein Tier gesehen hatten, das
dazu abgerichtet war, Menschen oder andere Lasten zu tragen; die eine
glnzende harte Haut und eine schneidende blitzende Waffe besaen, gegenber
solchen Menschen wie sie, die, weil ein Spiegel oder ein Messer so wunderbar
blitzten, bereit waren, dagegen einen ganzen Schatz an Gold und Perlen
einzutauschen, und die weder die Erfahrung noch das Material besaen, gegen
unseren Stahl etwas auszurichten, selbst wenn sie es in aller Ruhe htten
probieren knnen.
Michel de Montaigne Essays
246
Dazu unsere Kanonen und Gewehre, die Blitz und Donner spien und die selbst
einen Csar auer Fassung bringen wrden, wenn man ihn heute damit
berraschen knnte, ohne da er eine Ahnung von solchen Dingen htte; und
das alles gegen Vlker, die nackt gingen auer dort, wo man es dazu gebracht
hatte, einfachste Garngewebe herzustellen meist ohne andere Waffen als
Bogen, Schleudern, Keulen und Holzschilde. Sie waren berrascht; was sie
sahen, war doch gar zu merkwrdig und unbekannt; alles schien ihnen zunchst
freundlich und harmlos; wenn man, sage ich, sich dchte, da dieser Unterschied
zugunsten der Eroberer nicht bestanden htte, so fiele die Begrndung aller ihrer
Siege weg. Wenn ich bedenke, mit welch unbndiger Leidenschaft die vielen
Tausend Mnner, Frauen und Kinder die grten Gefahren bestanden und sich
immer wieder ihnen entgegenwarfen, um ihre Gtter und ihre Freiheit zu
verteidigen; mit welcher groartigen Verbissenheit sie lieber alle Leiden und
Qualen, ja selbst den Tod, zu erleiden bereit waren, als sich der Herrschaft der
Feinde zu beugen, von denen sie so schndlich getuscht worden sind; wie sie,
wenn sie in Gefangenschaft geraten waren, lieber freiwillig verhungern wollten,
als ihr Leben aus den Hnden ihrer Feinde zu empfangen, die ihren Sieg auf so
gemeine Weise gewonnen hatten: wenn ich mir das berlege, so glaube ich
sagen zu knnen: wre der Angriff unter gleichen Voraussetzungen erfolgt, bei
gleichen Waffen, gleicher Technik und gleicher Zahl, so wre das Risiko ebenso
gro, vielleicht grer gewesen, als bei irgendeinem Krieg, den wir erlebt
haben.
Warum ist Alexander dem Groen oder den alten Griechen und Rmern nicht
eine so wertvolle Eroberung zugefallen? Warum hat eine so groe Verschiebung
von Machtverhltnissen und von Vlkern nicht zu einer Herrschaft gefhrt, die
es verstanden htte, mit schonender Hand Neuland zu erschlieen und Rauheiten
zu gltten, die natrlichen Mglichkeiten aber, die dort in reichem Mae
vorhanden waren, verstndnisvoll zu nutzen und zu frdern! Dann wre nicht
nur die Landwirtschaft und die Stadtkultur durch die Errungenschaften der alten
Welt, soweit ntig, vorwrtsgebracht worden, sondern es htten sich auch
griechische und rmische Tugenden mit den im Lande heimischen gepaart. Wie
htte sich die ganze Welt verjngt und gebessert, htte das Verhalten der ersten
Vertreter unserer Welt, die die Vlker drben zu sehen bekamen, diese
veranlat, unsere Auffassung von Tugend zu bewundern und nachzuahmen und
dadurch zwischen hben und drben ein Band brderlicher Gemeinschaft und
Eintracht zu knpfen. Wie leicht wre es gewesen, die Seelen von Menschen zu
gewinnen, die so unberhrt, so lernbegierig waren und in der Regel so glcklich
veranlagt!
Michel de Montaigne Essays
247
Aber nein; wir haben ihre Unwissenheit und Unerfahrenheit dazu mibraucht,
sie an Verrat, Unzucht, Habsucht, Grausamkeit und unmenschliches Verhalten
aller Art zu gewhnen, weil sie unsere Sitten sahen und sich danach richteten.
Wo hat es je Menschen gegeben, die der Sucht nach Handels- und
Tauschgewinn so vollstndig verfallen waren? Zerstrte Stdte, ausgerottete
Vlker, Millionen erschlagener Menschen, vlliger Umsturz im reichsten und
schnsten Weltteil, nur weil man Perlen und Pfeffer einheimsen wollte! Es
waren Siege ohne hheren Sinn. Nie hat Herrschsucht, nie Parteileidenschaft die
Menschen zu so schrecklicher Feindschaft gegeneinander gehetzt und so elend
ins Verderben gestrzt.
Eine Handvoll Spanier fuhren an der Kste entlang auf der Suche nach
Edelmetall; wo sie anlegten, war das Land lieblich, fruchtbar und dicht
besiedelt. Sie stellten sich den Bewohnern in der gewohnten Weise vor: Sie
htten friedliche Absichten, kmen weit hergereist, sie wren vom Knig von
Kastilien geschickt, und das sei der mchtigste Frst auf der bewohnbaren Erde,
dem der Papst, der Stellvertreter Gottes auf Erden, ganz Indien zu Lehen
gegeben htte; wenn sie ihm Tribut zahlen wollten, wrden sie sehr gndig
behandelt werden. Auerdem verlangten sie Lebensmittel zur Nahrung und
Gold zu medizinischen Zwecken; schlielich erklrten sie ihnen den Glauben an
einen einzigen Gott und die Wahrheit unserer Religion, die sie ihnen
anzunehmen rieten; zum Schlu kamen noch einige Drohungen.
Die Antwort lautete folgendermaen: Wenn sie wirklich friedlich wren, so
shen sie jedenfalls nicht so aus; ihr Knig msse wohl arm und bedrftig sein,
da er Forderungen stellte; und derjenige, der ihm das Land zugesprochen htte,
mte ein zwietrachtliebender Mann sein, wenn er einem dritten etwas schenkte,
was ihm nicht gehre, und ihn dadurch gegen die frheren Besitzer aufhetzte:
Lebensmittelwrden sie ihnen liefern; Gold htten sie wenig, und sie schtzten
es auch gar nicht besonders, da es fr ihre Bedrfnisse berflssig sei; sie
verlangten vom Leben nur Glck und Zufriedenheit; deshalb knnten sie ruhig
alles mitnehmen, was sie fnden, auer dem, was im Lande fr den Gottesdienst
gebraucht werde; was sie darber vorgetragen htten, da es nur einen Gott
gbe, das htte ihnen gefallen; aber eine andere Religion wollten sie nicht
annehmen, da die eigene ihnen so lange gute Dienste geleistet htte; und sie
wren gewhnt, sich nur bei ihren Freunden und Bekannten Rat zu holen. Ihre
Drohungen seien ein Zeichen von Unverstndnis, denn sie wten doch gar
nicht, von welcher Art die Menschen seien, denen sie Angst machen wollten,
und ber welche Mittel sie verfgten: also mchten sie schleunigst ihr Land
wieder rumen; denn sie seien nicht gewohnt, hfliche Redensarten und
Warnungen von fremden Menschen, die in Waffen vor ihnen stnden, in gutem
Sinne auszulegen; sonst wrde es ihnen gehen, wie denen da und dabei zeigten
sie auf die Kpfe von Hingerichteten, die am Stadtrand zu sehen waren. Das ist
ein Beispiel von dem Gestammel dieser Primitiven. ...
Michel de Montaigne Essays
248
BER DIE KUNST DES GESPRCHS
In unserer Rechtsprechung ist es blich, Verurteilungen auszusprechen, um
andere abzuschrecken. Es wre ja auch Dummheit, jemanden zu verurteilen,
weil er sich vergangen hat, wie Plato sagt; denn was einmal geschehen ist, lt
sich nicht ungeschehen machen. Sondern die Verbrechen werden gerichtet,
damit der Verurteilte sein Vergehen nicht wiederholt, oder damit andere durch
das Beispiel seiner Bestrafung vom gleichen Vergehen abgeschreckt werden.
Wer gehenkt ist, wird nicht gebessert; hchstens werden andere durch ihn
gebessert. So mache ich es auch: manches von dem, was ich falsch mache,
beruht auf Naturanlage und ist deshalb nicht zu ndern; aber den Nutzen, der aus
dem Vorbild von Mustermenschen gezogen werden kann, weil dadurch die
Nachahmung angeregt wird, den kann ich vielleicht auch stiften, indem ich
zeige, wie man es nicht machen soll; ... dadurch, da ich meine
Unvollkommenheiten darstelle und als das bezeichne, was sie sind, wird
mancher vielleicht veranlat, sich davor in acht zu nehmen. Die Eigenschaften,
die ich an mir am meisten schtze, sind dadurch, da sie mich in ungnstigem
Lichte erscheinen lassen, wertvoller als dadurch, da sie mich empfehlen;
deshalb komme ich auf diese immer wieder zu sprechen und verweile gern bei
ihnen. Wenn man von sich spricht, so verliert man, im ganzen gesehen, immer
dabei: das Schlechte, was man von sich sagt, findet immer Glauben, das Gute
nicht. Vielleicht sind einige Leser hnlich veranlagt wie ich: sie lernen dann, wie
ich, dadurch, da sie es gerade anders machen wollen wie das Vorbild. ...
Der Abscheu vor Unbarmherzigkeiten frdert meine mitleidige Gesinnung
viel energischer, als ein Muster von Huld mich verlocken knnte, es ihm
nachzutun; ein guter Reiter lehrt mich nicht so sicher richtige Haltung wie ein
Gerichtsbeamter oder ein Venezianer, wenn ich ihn auf einem Pferde sitzen
sehe; eine schlechte Ausdrucksweise verbessert nachdrcklicher meinen Stil als
die richtige. Alle Tage dient mir das dumme Benehmen eines anderen zur
Warnung und zur Belehrung; was sticht, trifft und weckt uns sicherer, als was
uns angenehm ist. Unsere Zeit ist nur dazu geschaffen, uns verkehrt herum zu
bessern, mehr durch das, was uns nicht pat, als durch das, was uns recht ist;
mehr durch Ablehnung als durch Zustimmung. Da wenig gute Beispiele
vorhanden sind, von denen ich etwas lernen knnte, ziehe ich meinen Nutzen
aus den schlechten; und diese gibt es in Flle: Ich habe mir vorgenommen,
freundlich im Umgang zu werden, gerade deswegen, weil ich unertrgliche
Gesellen zu sehen bekam; so charaktervoll, wie die anderen charakterlos waren;
liebenswrdig im Gegensatz zu den Unliebenswrdigen, gut im Gegensatz zu
den Bsen: aber, was ich mir da vornahm, das ging natrlich ber meine Kraft.
Michel de Montaigne Essays
249
Das Gesprch ist, meiner Ansicht nach, die lohnendste und natrlichste
bung unseres Geistes: keine andere Lebensbettigung macht mir soviel Freude.
... Das Bcherlesen bringt nur eine matte und schwache Erregung, die nicht
warm macht, whrend das Diskutieren Belehrung und geistige Bewegung
zugleich verschafft. Wenn ich im Wortgefecht bin mit einem krftigen Geist und
einem gebten Kmpfer, so findet er meine Blen sofort heraus und trifft mich
von rechts und links; seine Gedanken beflgeln die meinen: durch den
Kampfeseifer denn ich gnne ihm keinen Vorteil und will gewinnen werde
ich gleichsam emporgetrieben und wachse ber mich selbst hinaus; der Einklang
ist bei der Diskussion etwas ganz Unerwnschtes. Aber wie unser Geist Kraft
gewinnt durch die Berhrung mit starken, klaren Kpfen, so unsagbar viel
verliert er, ja er verkmmert, wenn wir immer nur mit kleinen und krnklichen
Geistern zusammentreffen und uns mit deren Umgang begngen mssen; keine
Ansteckung greift so schnell um sich wie diese; infolge reicher Erfahrung kann
ich auch davon ein Lied singen....
Wenn die Meinungen aufeinanderstoen, so fhle ich mich keineswegs
beleidigt oder verrgert; ich werde dadurch nur munter und aufmerksam. ...
Gewhnlich sieht man, wenn man Widerspruch erfhrt, nicht darauf, ob er
berechtigt ist, sondern wie man ihn irgendwie niederschlagen kann. ... Ich
begre die Wahrheit, bei wem ich sie auch finde, schon wenn ich von weitem
sehe, wie sie sich naht, beuge ich mich freudig und strecke die Waffen; ich habe
es gern, wenn man etwas an mir aussetzt, man darf mich nur nicht zu
schulmeisterlich anschnauzen; ich stimme den Vorwrfen, die man mir macht,
leicht zu, oft mehr aus Hflichkeit, als weil ich mich bessern will; denn ich will
dadurch, da ich leicht nachgebe, die Widersacher ermuntern, da sie kein Blatt
vor den Mund nehmen; ja, auch wenn ich dabei den Schaden habe. ...
Ich will lieber mit Leuten verkehren, die mich hart herannehmen, als mit
solchen, die Angst vor mir haben; es macht keinen Spa und verdirbt den
Charakter, wenn wir mit Menschen zu tun haben, die uns immer bewundern
und, den Vortritt lassen. Antisthenes verlangte von seinen Kindern, sie sollten
sich von niemandem loben lassen oder gar dankbar dafr sein. Der Sieg ber
mich selbst macht mich viel stolzer, wenn ich, selbst in der Hitze des Gefechts,
von den starken Grnden meines Gegners mich berzeugen lasse, als wenn ich
ihn besiege, weil er nichts Vernnftiges zu sagen hat. ...
Der Gegner, der bei der Sache bleibt, ist mir immer recht; aber wenn die
Auseinanderssetzung unklar wird und aus dem Gleis kommt, da gehe ich vom
Sachlichen weg und versteife mich auf das Formale; meine Disputierform wird
dann pltzlich bockig, ironisch, rechthaberisch, worber ich nachtrglich errten
mu. ...
Michel de Montaigne Essays
250
Positives Wissen liebe und ehre ich ebenso wie die, die welches haben; richtig
angewendet ist es das edelste und mchtigste Besitztum des Menschen; aber bei
denen (es gibt eine unendliche Zahl solcher Leute), die im Wissen ihre
Grundbefhigung und ihren eigentlichen Wert sehen, die also ihren Verstand auf
ihr Gedchtnis aufbauen und nichts knnen, als was sie gelesen haben, bei denen
ist Gelehrsamkeit mir zuwider, mehr noch, wenn ich so sagen darf, als Viechs-
Dummheit. ...
Wertmig ist das Wissen fast indifferent. Es ist ein sehr ntzliches
Hilfsmittel fr einen echten Gebildeten, aber verderblich und schdigend bei
anderer Veranlagung; oder genauer: es ist etwas sehr Kostbares, das hohe
Anforderungen an den stellt, der es verwendet: in mancher Hand ist es ein
Zepter, in mancher anderen eine Narrenklapper. ... Schlielich gilt es, sich mit
den Menschen so wie sie sind, abzufinden; wir knnen nichts dabei tun, wenn
der Flu unter der Brcke durchluft, und brauchen uns nicht darber
aufzuregen. Wie kommt es, da es uns nichts ausmacht, wenn wir jemanden
treffen, der einen schiefen und verwachsenen Krper hat, da wir es aber nicht
aushalten knnen und bse werden, wenn wir auf einen wirren Geist treffen?
Diese Empfindlichkeit ist verkehrt; die Schuld liegt mehr beim Beurteiler als
beim Fehler. Wir knnen nicht oft genug das Platowort wiederholen: Wenn mir
etwas ungesund vorkommt, liegt das nicht etwa daran, da ich selbst ungesund
bin? Soll ich nicht lieber an meine eigene Brust schlagen? Kann sich die
Warnung nicht auf mich selbst beziehen? Das ist ein weiser und erhabener
Ausspruch; er trifft den verbreitetsten, den allgemeinsten Irrtum der Menschen.
... Witzig und treffend ist die lateinische Formulierung, die der gleiche
Tatbestand gefunden hat: Der eigene Mist riecht jedem gut.
115
... Wenn wir
eine feine Nase htten, mte uns der eigene Unrat am meisten zuwider sein,
eben weil es der eigene ist. ...
Das meiste auf der Welt geht von selbst; der Erfolg lt oft ganz trichtes
Verhalten berechtigt erscheinen. Was wir dabei tun knnen, ist gewhnlich nur
die Anwendung von Erfahrungen, und diese grnden sich viel hufiger auf
Herkommen und Beispiel, als auf verstandesmige berlegung. Frher habe
ich manchmal von denen, die eine staunenerregende groe Unternehmung
durchgefhrt hatten, ihre Motive und ihre Kniffe erfahren; es waren immer ganz
gewhnliche Gedanken: die gewhnlichsten und gebruchlichsten sind vielleicht
auch in der Anwendung die sichersten und bequemsten, wenn man auch keinen
Staat damit machen kann. ...
115
Stercus cuique suum bene olet. Erasmus, Ada; ia.
Michel de Montaigne Essays
251
Wenn ich zu einem Entschlu kommen will, so berlege ich mir die Sache
erst im allgemeinen und beurteile sie obenhin so, wie sie sich zuerst darbietet:
die Hauptsache und das Wesentliche berlasse ich gewhnlich der Entscheidung
des Himmels. Glck und Unglck sind, meinem Gefhl nach, von uns
unabhngige Mchte: es ist ein Zeichen von Unverstand, anzunehmen, da die
menschliche Voraussicht die Rolle der Fortuna bernehmen knne; es ist ein
vergebliches Unterfangen, Grnde und Folgen vollstndig berechnen und die
Entwicklung des Lebens ganz in der Hand behalten zu wollen. ...
Tacitus entschuldigt sich einmal, als er hat erzhlen mssen, er htte frher
ein hohes Amt in Rom bekleidet, er habe das nicht aus Eitelkeit gesagt. Fr
einen solchen Mann kommt mir dieser Zug recht kleinlich vor; denn wer nicht
wagt, offen von sich zu sprechen, dem fehlt es irgendwie an Mut. Ein aufrechter
und selbstbewuter Mann, der ber ein gesundes sicheres Urteil verfgt,
verwendet ohne weiteres die eigenen Erfahrungen als Beispiel ebenso wie die
fremden; er macht ebenso freimtig Aussagen ber sich, wie ber etwas
anderes. Zugunsten der Wahrheit und der Freiheit mu man sich manchmal ber
die blichen Regeln des guten Tons hinwegsetzen. Ich habe den Mut, nicht nur
von mir zu sprechen, sondern von nichts anderem als von mir zu sprechen.
Wenn ich ber etwas anderes schreibe, mache ich einen Umweg und gehe von
meinem eigentlichen Gegenstand ab. Ich liebe mich nicht so unbedacht, und ich
bin nicht so egoistisch und egozentrisch, da ich nicht imstande wre, mich
losgelst und gesondert zu betrachten, wie einen Nachbarn, wie einen Baum. Es
ist gleich falsch, nicht zu sehen, was man taugt, wie mehr darber zu sagen, als
was man mit Sicherheit erkennen kann. Wir mssen Gott mehr lieben als uns
selbst und kennen ihn doch weniger; trotzdem sprechen wir ohne weiteres ber
ihn? ...
Ich beherrsche doch wirklich den Stoff den ich vortrage, und bin niemandem
dafr verantwortlich, und doch glaube ich mir selber nicht ganz. Manchmal
schreibe ich geistreiche Einflle nieder, die mir selbst zweifelhaft erscheinen,
und dann wieder elegante Formulierungen, die ich nicht ernst nehme; aber ich
lasse sie so, wie sie mir gerade kommen; gewhnlich bildet man sich gerade auf
solche Dinge etwas ein; und ich habe das nicht allein zu beurteilen. Ich stelle
mich dar stehend und liegend, von vorn und von hinten, von rechts und links
und mit allen Runzeln meines Wesens. ...
Michel de Montaigne Essays
252
ALLES IST EITEL
Es gibt vielleicht keinen besseren Beweis fr dieses Wort, als wenn ich so
eitlen Tand darber schreibe. ... Ich kann ber mein Leben nicht auf Grund
meiner Taten berichten, meine Schicksale sind zu unbedeutend; ich mu meine
Meinungen zugrunde legen. Ich habe einmal einen Herrn kennengelernt, der
ber sein Leben nur an der Hand seines Stuhlgangs berichtete. Bei ihm konnte
man eine Reihe Nachtgeschirre von sieben bis acht Tagen ausgestellt sehen das
studierte er, darber redete er; ihm stank jeder andere Unterhaltungsstoff: Was
ich hier vorlege, das sind, etwas anstndiger dargeboten, die Ausscheidungen
eines alten Hirns; manchmal geht es recht schwer, manchmal zu leicht, immer
ist es nicht recht verdaut. ...
Es mte Zwangsgesetze gegen abgeschmackte und unntze Schreiberlinge
geben, wie es Verordnungen gegen Strolche und Faulenzer gibt. Damit wrde
unser Volk mich loswerden und an die hundert Kollegen. Ich spotte nicht: die
Bcherschmiererei ist eine Verfallserscheinung. Wann wurde bei uns so viel
geschrieben, wie seitdem es drber und drunter geht? Wann bei den Rmern so
viel als in der Zeit des Niedergangs? ...
Am jetzigen Verfall hat jeder von uns seinen eigenen Anteil: die einen tragen
durch Verrat dazu bei, andere durch Unrechttun, durch Religionslosigkeit, durch
Tyrannei, Habsucht, Grausamkeit, je nachdem sie die Kraft dazu haben; die
Schwcheren leisten ihren Beitrag durch Dummheit, Eitelkeit und Inaktivitt; zu
denen gehre ich. Es macht den Eindruck, da Nichtiges sich breit macht, wenn
groe Gefahren uns umdrohen: in einer Zeit, wo so allgemein Bses getan wird,
ist es beinahe lobenswert, wenn man nur Unntzes von sich gibt. ...
Ich habe noch eine schlimmere Angewohnheit: wenn mir ein Schuh schief
sitzt, so lasse ich auch mein Hemd und meinen Mantel in Unordnung; ich habe
keine Lust, mich halb zu bessern. Wenn es mir nicht gut geht, so verbeie ich
mich in mein Leiden; ich lasse alles gehen und versinken und werfe, wie es
heit, die Flinte ins Korn. Es ist mir gerade recht, wenn es schlechter wird; ich
denke, es lohnt sich nichts mehr: entweder alles recht oder alles schlecht. Es
befriedigt mich, da die jetzige verzweifelte politische Situation zu dem Elend
meines Alters pat; es ist mir lieber, da mein Leiden dadurch zustzlich
belastet wird, als da mir meine Jugendfreuden vergllt worden wren. Meinen
Unwillen schreie ich dem Unglck entgegen; ich werde trotzig und nicht
ergeben; ich bin frommer im Glck als im Unglck, wie Xenophon das lehrt,
wenn auch nicht mit derselben Begrndung; und ich richte meinen Blick lieber
zum Himmel empor, um zu danken als um zu bitten.
Michel de Montaigne Essays
253
Ich bemhe mich mehr um die Frderung meiner Gesundheit, wenn ich sie
geniee, als um ihre Wiederherstellung, wenn sie weg ist: ich lasse mich durch
glckliche Erfahrungen erziehen und belehren, wie andere aus Migeschick und
Trbsal lernen. Wie wenn gutes Ergehen unvereinbar mit gutem Gewissen wre,
verwenden die Menschen nur das Schlimme, das sie erleben, zu ihrer Luterung.
Glck stachelt mich ganz besonders zur Migung und Bescheidenheit an: wer
mich bittet, gewinnt mich, wer mir droht, stt mich ab; Freundlichkeit macht
mich nachgiebig, Furcht unbeugsam.
Wir Menschen sind meist so veranlagt, da wir am Fremden mehr Gefallen
finden als am Eigenen, und da wir Bewegung und nderung gern haben. ... Mir
geht es auch so. Diejenigen, die umgekehrt empfinden und mit sich zufrieden
sind, die das am meisten schtzen, was sie haben, die alles, was sie sehen,
wunderschn finden, die sind zwar nicht klger als wir, aber im Grunde
glcklicher: ich finde nicht ihre Weisheit, sondern ihre Zufriedenheit
beneidenswert.
Dieser Trieb zum Neuen und Unbekannten weckt immer wieder meine
Reiselust, aber auch allerlei andere Umstnde tragen dazu bei: zum Beispiel bin
ich gern einmal die Sorge um meine Wirtschaft los. ...
Ein Fremder sieht nicht, was es da fr kleine rgerlichkeiten gibt und was fr
Mhe es kostet, wenn wenigstens uerlich in der Familie alles glatt laufen soll;
oft lohnt diese Mhe wohl auch nicht. ...
Strend sind beim Reisen nur die Kosten; sie bersteigen leicht meine
Einnahmen, da ich unterwegs nicht nur das Ntigste bei mir haben, sondern
anstndig auftreten will: da mu ich eben krzer und seltener auf die Reise
gehen. ...
Das Vergngen des Reisens darf meine sonstige behagliche Lebensweise
nicht beeintrchtigen; die beiden Freuden sollen sich vielmehr ergnzen und
durch die Abwechslung gegenseitig erhhen. ...
Wenn ich zu Haus in meiner Wirtschaft stecke, wenn ich alle Einzelheiten
bemerke, so sehen tausend Dinge unvollkommen und gefhrlich aus. Mich ganz
von ihnen loszumachen, wird mir sehr leicht; aber es wird mir sehr schwer,
mitzutun, ohne die einzelnen Sorgen zu fhlen. Es ist schlimm, wenn einen
alles, was man um sich sieht, in Mitleidenschaft zieht und angeht; es kommt mir
vor, als wenn ich in einem fremden Haus frhlicher genieen knne, was dort
geboten wird, und als ob meine Aufnahmefhigkeit dort ungehemmter und
reiner wre. Die Antwort des Diogenes entspricht meiner Empfindung: als man
ihn fragte, welche Sorte Wein ihm am besten schmecke, antwortete er:
Fremder Wein. ...
Michel de Montaigne Essays
254
Zu Haus, in meiner privaten Ttigkeit, finde ich weder die Baulust, die doch
so reizvoll sein soll, noch die Jagd., noch die Gartenpflege, noch die anderen
Freuden, die zum Leben in der Zurckgezogenheit gehren, besonders
anziehend; darber rgere ich mich nun wieder, wie ber alles, was mir
unbequem ist; es liegt mir weniger daran, da ich starke und gelehrte Ansichten
vertrete, als da sie sich im Leben leicht und bequem durchfhren lassen; sie
sind immer wahr und gesund genug, wenn sie ihren Zweck erfllen und das
Leben angenehm machen. ...
Es mag die ehrenvollste Beschftigung sein, der Allgemeinheit zu dienen und
mglichst vielen ntzlich zu sein,... ich mache es anders; zum Teil aus
Gewissenhaftigkeit (denn wie ich die Last solcher Aufgaben sehe, so sehe ich
auch, wie wenig ich ihnen gewachsen bin; und Plato, der gewi ein Fachmann in
der politischen Theorie war, hat sich doch in die praktische Politik nicht
eingelassen), zum Teil aus Zaghaftigkeit. Ich begnge mich, den Weltlauf zu
genieen, ohne in ihn einzugreifen; ein Leben zu leben, das wenigstens
entschuldbar ist und durch das ich mich und andere nicht unntig behellige. ...
Wem ich auf der Reise die Kassenfhrung anvertraue, dem berlasse ich sie
ganz und ohne Kontrolle; er knnte mich beim Abrechnen ja sowieso leicht
betrgen: und wenn er nicht ein Teufel ist, zwinge ich ihn zur Ehrlichkeit durch
ein so hingebendes Vertrauen. Viele haben erst durch ihre Furcht vor dem
Betrogenwerden andere darauf hingewiesen, da man sie betrgen knne; durch
den Argwohn gaben sie den anderen das Recht zur Unehrlichkeit.
116
Ich sichere
mich gewhnlich nur dadurch gegen meine Leute, da ich nicht wei, was sie
treiben; Bses traue ich ihnen erst zu, wenn ich sie dabei betroffen habe; am
liebsten verlasse ich mich auf die jungen, weil ich annehme, da sie durch
schlechte Beispiele noch nicht so verdorben sind. ...
Man mu der Untreue und Unbesonnenheit der Dienerschaft etwas Spielraum
geben; wenn uns im ganzen genug Gewinn bleibt, meint es Fortuna recht gut mit
uns, und wir knnen den Untergebenen ruhig einiges Selbstbestimmungsrecht
lassen: den Anteil des hrenlesers. Allerdings halte ich nicht soviel von der
Zuverlssigkeit meiner Leute, als da der Schaden, den sie mir zufgen knnen,
mir unwesentlich erscheint. Was ist das doch fr eine niedrige und dumme
Bemhung, sein Geld nachzurechnen, es mit Behagen durch die Finger gleiten
zu lassen, es nachzuwiegen und immer wieder durchzuzhlen. Das ist der Weg,
auf dem der Geiz heranschleicht. ...
116
Multi fallere docuerunt, dum timent fall!; et aliis jus peccandl, suspieando, fe cerunt. Seneca, Ep. 3.
Michel de Montaigne Essays
255
Wenn ich fort bin, bin ich alle derartigen berlegungen los; ich wrde dann
weniger darunter leiden, wenn ein Turm einstrzt, als jetzt, wenn ein Ziegel vom
Dach fllt; in der Ferne finde ich mich mit allem ab, in der Nhe macht mir alles
Kummer, als wre ich ein kleiner Winzer: wenn ein Zgel bei meinem Pferd
falsch liegt, wenn ich mich an den Steigbgel renne, das kann mir den ganzen
Tag die Stimmung verderben. Wenn ich nur daran denke, kann ich mich ber
solche Widrigkeiten hinwegsetzen; wenn ich sie vor Augen habe, kann ich es
nicht. .. . Nichts macht beim Empfang im Herrschaftshaus einen so schlechten
Eindruck, als wenn man immer bemerkt, wie der Hausherr in seine Wirtschaft
eingreift, wie er dem einen Bedienten etwas ins Ohr sagt, einen anderen wtend
ansieht; das mu von selber laufen; es mu so aussehen, als ob es immer so
ginge; ich finde es scheulich, wenn einer seinen Gsten erzhlt, was er ihnen
vorsetzt, ganz gleich, ob er es entschuldigt oder anpreist. ...
Auf das Geldausgeben [beim Reisen] verstehe ich mich einigermaen; man
sieht, was draus wird, und das ist dabei die Hauptsache: aber ich lege zuviel
Wert auf den Eindruck, den ich dadurch mache; infolgedessen wird mein
Aufwand ungleich und unordentlich und auerdem nach einer oder der anderen
Seite hin bertrieben; wenn andere dabei sind oder wenn ich etwas gerade
brauchen kann, lasse ich mich leicht zu bertriebenen Ausgaben verfhren, aber
ebenso bertrieben knausere ich dann, wenn die Sache keinen Eindruck macht
und mich nicht reizt.
Wir leben immer in Beziehung auf unsere Mitmenschen; diese unsere
Beschaffenheit, sie mag angelernt oder angeboren sein, bringt uns mehr
Nachteile als Vorteile; wir betrgen uns um das, was wir wirklich brauchen
knnen, weil wir uns uerlich auf die ffentliche Meinung einstellen: es liegt
uns nicht soviel daran, wie unser Wesen innerlich und in Wirklichkeit
beschaffen ist, als daran, wie es sich vor der ffentlichkeit ausnimmt. Selbst
Geist und Weisheit scheinen uns nutzlos, wenn wir ihre Gaben nur allein
genieen knnen und wenn sie nicht von anderen gesehen und gebilligt werden.
... An sich ist es ja gleichgltig, ob man seine Geld spart oder ausgibt; gut oder
schlecht kann nur genannt werden, was wir damit wollen.
Der andere Grund, der mich noch zu meinen Reisen veranlat, ist meine
Ablehnung der Sitten, die jetzt bei uns herrschen. Wenn es blo um den
allgemeinen Schaden ginge, der dadurch entsteht, knnte ich ber diesen
Sittenverfall leicht hinwegsehen; ... aber, wenn er mich in Mitleidenschaft zieht,
kann ich das nicht; er macht mir auch als Privatmann zuviel zu schaffen. Denn,
meine Nachbarn und ich, wir sind, weil die Zgellosigkeit des Brgerkriegs
schon so lange whrt, in eine solche politische Zuchtlosigkeit sozusagen
hineingewachsen, da es wirklich erstaunlich ist, da der Staat dabei bestehen
kann.... Was ich aus diesem Beispiel schliee, ist, da die Gemeinschaft der
Menschen: immer irgendwie zusammengehalten oder zusammengeflickt wird.
Michel de Montaigne Essays
256
Wie man die Menschen auch zusammenwirft, sie schtteln und gruppieren sich
irgendwie und bilden zuletzt doch einen ertrglichen Haufen; wie, wenn man in
einen Sack verschiedene Dinge steckt, die nicht zusammen passen, diese von
selbst irgend eine Form finden, in der sie sich zueinander anordnen und sich
nebeneinander Platz schaffen, oft besser als wenn man sie kunstvoll
hineingepat htte. ...
Es ist nicht meine Meinung, sondern. es ist wirklich so, da die beste
staatliche Ordnung fr jede Nation die ist, in die sie hineingewachsen ist. Das
Wesentliche, wie sie aussehen mu und wie sie anwendbar ist, hngt vom
Herkommen ab. Wir sind leicht unzufrieden mit der Lage, in der wir uns gerade
befinden; aber meiner Ansicht nach ist es trotzdem verderblich und tricht,
wenn man in einer Demokratie lebt, die Macht gerade immer in den Hnden
Weniger sehen zu wollen, und in einer Monarchie sich eine andere
Regierungsform zu wnschen. ...
Nichts gefhrdet den Staat so sehr wie die Umgestaltung. Schon die Tatsache
der nderung begnstigt Unrecht und Gewaltherrschaft. Wenn ein Bau wankt,
kann man ihn sttzen; aber das riesige Ganze wie Schrott umschmelzen und die
Grundmauern eines so gewaltigen Gebudes auswechseln, wer das unternimmt,
gleicht denen, die den ganzen Anzug verderben, wenn sie einen Fleck
herausmachen wollen, die Einzelfehler beseitigen, indem sie das Ganze
durcheinander bringen und die Krankheiten durch den Tod heilen. Die Welt lt
sich nicht gesund machen; wenn uns etwas drckt, sind wir so ungeduldig, da
wir uns nur bemhen, es loszuwerden, ohne zu beachten, was das kostet; wir
sehen an tausend Beispielen, da die Heilung gewhnlich auf Kosten der
Gesundheit erfolgt. ... Wer nur beseitigen will, was ihn qult, hat keinen Erfolg:
denn das Schlimme wird nicht notwendigerweise durch etwas Gutes abgelst; es
kann auch etwas ebenso Schlimmes oder Schlimmeres nachher kommen. ...
Wie es kommt, da Staaten sich halten, ist mit Hilfe unseres Verstandes nicht
zu erklren: ein politisches Gebilde ist ein mchtiges Ding, das sich schwer in
seine Bestandteile zerlegen lt, wie Plato sagt; es hlt sich oft trotz aller
Krankheiten und Zwistigkeiten, trotz ungerechter Gesetze, trotz
Gewaltherrschaft, trotz der bergriffe und der Unzulnglichkeit der Beamten,
trotz der Aufstnde zuchtloser Massen. ...
Wir knnen sagen: gewi sind unsere politischen Zustnde ungesund; es hat
jedoch noch krnkere Gemeinwesen gegeben, und die sind auch nicht gestorben.
Die Gtter spielen mit uns, wie die Katze mit dem Garnknuel, und werfen uns
hierhin und dorthin. Die Gtter spielen mit uns Menschen wie mit Bllen.
117

...
117
Enimvero dii nos homines quasi pilas habent. Plautus, Captivi, Prol. 22.
Michel de Montaigne Essays
257
Es liegt fr uns nicht nur ein gewisser Trost darin, da berall in der Welt die
politischen Zustnde gleich schlimm und gleich bedrohlich scheinen, sondern
wir drfen sogar etwas Hoffnung haben, da es so weiter gehen kann: es ist
doch auch in der Physik so: wo alles fllt, fllt nichts; die Krankheit aller
bedeutet fr den einzelnen Gesundheit; wenn es berall gleich aussieht, so
spricht das gegen die Auflsung. Ich wenigstens sehe darin noch keinen Grund
zur Verzweiflung, und ich ahne, da es immer noch Wege zu unserer Rettung
gibt. ...
Wenn ich alle Einzelumstnde in Betracht ziehe, so finde ich, da kaum
jemand mehr Schwierigkeiten hat, auf dem gesetzlichen Weg zu bleiben als ich;
ich habe dabei keinen Vorteil, sondern nur Nachteile. Manche rhmen sich ihres
Eifers und ihrer Energie, die, wenn man es recht wgt, viel weniger tun als ich.
Mein Haus war nie jemandem verpflichtet, war immer offen und stand jedem zu
Diensten (denn ich habe mich nie verleiten lassen, es fr Kriegszwecke
herzugeben, denn den Krieg sehe ich lieber immer mglichst weit von mir
entfernt); deshalb erfreute es sich allgemeiner Beliebtheit; es wre schwer an
meiner Haltung etwas auszusetzen; ich denke, was ich da fertig gebracht habe,
ist wunderbar und vorbildlich: es ist unbefleckt geblieben von Blut und Raub,
unter einem so langen Kriegsgewitter, unter einem solchen immer wechselnden
Durcheinander in nchster Nhe. ...
Ich bin heil davon gekommen: aber es mifllt mir, da ich das mehr dem
Zufall, vielleicht auch ein bichen meiner Vorsicht, verdanke, als meinem
Recht; es mifllt mir, da die Gesetze mich nicht schtzen knnen, sondern da
ich den Schutz durch andere Mchte in Anspruch nehmen mu. Wie die Sache
liegt, bin ich, mehr als zur Hlfte, von anderen abhngig; das ist eine drckende
Verpflichtung. ...
Nun, ich lege Wert darauf, in meinem Leben das zu tun, worauf ich ein Recht
habe und was ich durchsetzen kann, nicht, was ich als Belohnung oder als
Gnade entgegennehmen mu. Wieviel ritterliche Mnner haben lieber ihr Leben
hingegeben, als es jemandem zu verdanken. Ich vermeide, so sehr ich kann,
irgendwelche Verpflichtungen auf mich zu nehmen, besonders solche, bei denen
meine Ehre im Spiel ist. Ich finde nichts so teuer, als was mir geschenkt wird;
dadurch ist mein Wille mit einer Hypothek belastet, die sich Dankbarkeit nennt;
und lieber nehme ich Dienste an, die verkuflich sind; natrlich: fr solche
Dienste gebe ich nur mein Geld, fr die anderen gebe ich mich selbst.
Die Kette, die mich durch das Gesetz des Anstandes bindet, kommt mir viel
drckender und lastender vor, als die zivilrechtliche Zahlungsverpflichtung; es
tut mir nicht so weh, wenn ein Notar mich knebelt, als wenn ich es selbst tue. Ist
es nicht berechtigt, da ich mich in meinem Gewissen viel mehr gebunden fhle,
wenn die anderen sich gerade auf mein Gewissen verlassen hatten? ...
Michel de Montaigne Essays
258
Mein Wort kann ich nicht brechen; es hlt mich sicherer in Haft als
Gefngnismauern und Gesetzesvorschriften. Meine Versprechungen halte ich
gewissenhaft und bin darin fast bertrieben peinlich; deshalb formuliere ich sie
gern unbestimmt und mit Vorbehalten. Den unwichtigen Versprechen gebe ich
Gewicht, indem ich sie ebenso genau nehme; diese Norm peinigt mich und
beherrscht mich: ja, wenn ich bei Unternehmungen, die meinem freien
Entschlu entstammen, das Ziel nenne, so setze ich mir gleichsam dieses Ziel,
und dadurch, da ich es anderen bekanntgebe, verpflichte ich mich gleichsam
selbst und frhlicher, wenn man es nicht unbedingt braucht oder wenn man die
Willenskraft aufbringt oder so viel finanziellen Hinterhalt hat, da man auch
darauf verzichten knnte.
Ich kenne mich gut, aber angenommen, es schenkt mir jemand ganz freiwillig
etwas, oder er nimmt mich rein aus Liebenswrdigkeit und ohne Gegenleistung
als Gast auf; ich glaube, ich wrde doch eine leise Taktlosigkeit, einen Anspruch
oder einen Vorwurf darin fhlen, wenn ich aus Not sein Angebot annehmen
mte. Wie das Schenken etwas von einer berhebung und von einem Vorrecht
an sich hat, so das Annehmen etwas von Unterordnung. ... Man kann
beobachten, wie leicht die Menschen jedermann um Geflligkeiten bitten und
sich dadurch verpflichten; sie wrden es nicht tun, wenn sie, wie ich, die
Sigkeit reiner Freiheit schmeckten und wenn sie den Druck einer
Verpflichtung so fhlten, wie ein verstndiger Mensch ihn fhlen mte;
manchmal kann sie vielleicht abgezahlt, aber nie ganz gelst werden. Das ist
eine schreckliche Knebelung fr den, der innerlich ganz frei beweglich sein
mchte. ... Wenn ich hierin ganz unmodern bin, so ist das kein Wunder; viele
Seiten meiner Anlage tragen dazu bei: etwas Hochmut ist mir angeboren; ich
kann nicht vertragen, wenn mir etwas abgeschlagen wird; ich habe bescheidene
Wnsche und Plne; in allem Geschftlichen bin ich ungeschickt; Lssigkeit und
Freiheitsbedrfnis sind meine Haupteigenschaften. So kommt es, da es mir auf
den Tod zuwider ist, von jemandem anderen als mir selbst abhngig zu sein oder
mich ihm verpflichtet zu fhlen. Ehe ich die Wohlttigkeit eines anderen in
Anspruch nehme, versuche ich mit allen Mitteln zu erreichen, da ich ohne sie
auskommen kann, ganz gleich, ob es sich um Kleinigkeiten oder um Flle
wirklicher Not handelt. ...
Dazu: wenn ich es ausspreche, kommt mir das wie ein Versprechen vor:
deshalb teile ich selten meine Absichten mit. Das Urteil, das ich selbst ber
mich spreche, trifft mich unmittelbarer und hrter als das der Richter; diese
mssen mich so nehmen, wie ich nach dem Zivilrecht verpflichtet erscheine;
mein Gewissen packt viel fester zu und ist viel strenger. Pflichten, zu deren
Erfllung man mich zwingen wrde, wenn ich es nicht von selbst tte, erflle
ich nur lax; wenn eine Tat nicht etwas von dem Glanz der Freiwilligkeit zeigt,
fehlt ihr Anmut und Wrde; wo das Mu befiehlt, lasse ich meinen Willen gern
locker....
Michel de Montaigne Essays
259
Manche, die ich kenne, bertreiben diese Haltung: sie geben gern, aber
zurckgeben wollen sie nicht; sie wollen lieber leihen als zahlen; sie sind
zurckhaltender in Freundlichkeiten gegen den, bei dem sie dazu verpflichtet
sind. Soweit gehe ich nun nicht; aber es fehlt nicht viel.
Mir liegt viel daran, mich von der Last einer Verpflichtung zu befreien,
deshalb habe ich gelegentlich als Gewinn gebucht, wenn ich Undankbarkeit,
Herausforderung oder Schmhung von denen einstecken mute, denen ich,
durch Verwandtschaft oder aus uerlichen Grnden, zu etwas
freundschaftlicher Gesinnung verpflichtet war; ihr Benehmen befreite mich von
einem Teil meiner Verpflichtung; sie war soweit abgegolten. Wenn ich ihnen
auch nicht versage, was sie uerlich und rechtlich zu beanspruchen haben, so
finde ich doch, da ich viel billiger wegkomme, wenn ich aus Rechtsgefhl jetzt
tue, was ich aus Zuneigung tat, und wenn die liebevolle Frsorge und
Aufmerksamkeit, zu der ich mich innerlich verpflichtet fhlte, etwas entspannt
werden darf. ... Diese innere Stimme mahnt mich, wenn ich einmal an
jemandem hnge, zu laut und zu dringend, wenigstens fr einen Menschen, der
sich nun einmal durchaus nicht drngen lassen will. ...
Warum reise ich so gern? Wenn man mich danach fragt, so sage ich
gewhnlich: ich wei, wovor ich flchte, aber nicht, was mich erwartet. Und
wenn man mir sagt, in anderen Lndern herrsche vielleicht ebensoviel
Verderbnis und ihre Sitten seien auch nicht mehr wert als unsere, so antworte
ich erstens: das ist schwer zu sagen. Das Bse sieht so verschieden aus
118
;
zweitens: es ist immer ein Gewinn, einen sicher schlechten Zustand in einen
unsicheren einzutauschen; auerdem tun uns die Schmerzen anderer nicht so
weh wie unsere eigenen. ...
Ich reite gern im Regen und im Schmutz, wie auch durch Schilf. Die
Luftvernderung macht mir nichts aus; jeder Himmel ist mir gleich recht.
Krperlich bin ich dabei nicht unttig, allerdings auch nicht beranstrengt, und
diese gemigte Bewegung erfrischt mich. Ich kann, trotz meines Steinleidens,
acht bis zehn Stunden, ohne abzusteigen, im Sattel sitzen, und es wird mir nicht
zuviel, ber das Ma des Alters hinaus
119
; keine Jahreszeit ist mir zuwider,
auer wenn die Sonne allzu glhend brennt; denn die Sonnenschirme, die man
seit der Rmerzeit in Italien verwendet, belasten die Arme mehr als da sie den
Kopf entlasten. ...
118
Vires ultra sortemque senectae. Virgil, Aen. VI, rr4.
119
Tam multae scelerum facies, Virgil, Georg. I, go6.
Michel de Montaigne Essays
260
Getroffen werde ich nur durch innere Vernderungen, die in mir vor sich
gehen; und so etwas begegnet mir seltener, wenn ich auf der Reise bin. Ich bin
schwer in Schwung zu bringen, bin ich aber erst einmal fort, bin ich
unermdlich: ich habe zunchst ebensoviel Hemmungen bei kleinen wie bei
groen Unternehmungen, beim Packen fr einen Eintagsbesuch beim Nachbarn
wie fr eine richtige Reise. Ich habe mich daran gewhnt, meine Tagesmrsche
nach spanischer Art in einem Ritt durchzufhren; richtige groe Tagestouren,
und zwar in der heiesten Jahreszeit bei Nacht, von Sonnenuntergang bis
Sonnenaufgang. Unterwegs zum Essen Rast zu machen, in Unruhe und Eile, ist,
besonders wenn die Tage kurz sind, unpraktisch. ...
Da ich morgens spt aufstehe, kann mein Gefolge in Ruhe vor dem Abmarsch
essen: ich selbst esse nie zu spt; Appetit bekomme ich erst, wenn ich esse, sonst
nicht; nur bei Tische habe ich Hunger. ... Wenn man denkt, da die eheliche
Zuneigung durch solche Abwesenheit betroffen wird; so glaube ich das nicht. Im
Gegenteil, das Gemeinschaftsgefhl erkaltet leicht, wenn man zu regelmig
beisammen ist; dauernder Dienst macht es stumpf. Jede fremde Frau scheint uns
anziehend: und jeder wei aus Erfahrung, da die fortgesetzte Gemeinschaft
nicht dieselbe Freude bieten kann, als wenn man sich immer einmal entbehrt
und dann wieder hat. Solche Unterbrechungen erfllen mich mit neuer Liebe zu
den Meinen und lassen mich meine Huslichkeit mehr genieen. Die
Abwechslung verstrkt meine Neigung, einmal in dieser, einmal in der anderen
Richtung. ...
Jeder Mensch gilt mir als Landsmann; nicht weil Sokrates es gesagt hat,
sondern weil ich, vielleicht sogar etwas bertrieben, es so empfinde, und ich
umarme einen Polen wie einen Franzosen, weil fr mich die nationale Bindung
hinter der allgemein menschlichen zurcktritt. Ich lasse nicht nur das gelten, was
die Heimat bietet: die Bekanntschaften, die ich ganz neu schliee und die
deshalb ganz mir gehren, gelten mir ebensoviel wie die, welche auf dem Zufall
der Nachbarschaft beruhen; Freundschaften, die wir selbst geknpft haben, sind
gewhnlich wertvoller als die, welche aus nachbarlichen und
verwandtschaftlichen Beziehungen hervorgehen. Die Natur hat uns frei und
beweglich in die Welt gesetzt; wir sperren uns selbst in bestimmte
Beschrnkungen ein. ...
Abgesehen von diesen Grnden scheint mir das Reisen auch recht ntzlich. Es
bt uns dauernd in der Beobachtung neuer, unbekannter Dinge. Ich kenne, wie
ich schon oft gesagt habe, keine bessere Schule fr unsere Bildung, als da wir
fortgesetzt anderen, ganz verschiedenen Lebensfhrungen, Launen und
Herkommen entgegentreten und dadurch schtzen lernen, in wie ewig
wechselnder Weise die menschliche Natur Gestalt gewinnt.
Michel de Montaigne Essays
261
In der eigentlichen Freundschaft, in der ich Erfahrung habe, gebe ich mich
meinem Freunde mehr hin, als da ich ihn an mich zu ziehen suche. Es ist mir
nicht nur lieber, wenn ich ihm etwas zugute tun kann, als wenn er es mir tte;
sondern es ist mir sogar wichtiger, da es ihm gut ergeht, als da ich es gut
habe; am meisten freue ich mich, wenn er sich freut. Und wenn es schn und
ntzlich fr ihn ist, fern von mir sich aufzuhalten, so ist mir das viel lieber als
wenn er bei mir ist. Man kann es ja eigentlich nicht Fernsein nennen, wenn man
sich gegenseitig Mitteilungen zukommen lassen kann. Frher habe ich Nutzen
und Befriedigung aus unserem Getrenntsein gezogen; getrennt, erfuhren wir die
Flle des Lebens besser und weiter: er lebte, er schaute, er geno fr mich und
ich fr ihn, so vollkommen, als wenn er dagewesen wre: ein Teil von uns blieb
unttig, wenn wir zusammen waren; wir gingen ineinander auf: durch die
rtliche Trennung wurde unsere innere Verbindung nur bereichert. Der
unersttliche Hunger nach krperlichem Zusammensein zeugt irgendwie von der
Schwche der seelischen Gemeinschaft. ...
Wenn du in deinem Alter soweit reist, kommst du vielleicht nie wieder.
Was tut das? Ich gehe nicht auf die Reise, um wiederzukommen oder um ein
bestimmtes Ziel zu erreichen; ich suche nur die Reise-Unruhe, solange diese
Bewegung mir Freude macht; ich reise, um zu reisen. Wer ein Amt oder einen
Hasen erjagen will, der tut es nicht um des Laufens willen; richtig gelaufen wird
beim Barlaufspiel und beim sportlichen Training.
Mein Vorhaben lt sich berall abbrechen; es grndet sich nicht auf groe
Erwartungen; es kann jeden Tag zu Ende sein. Auf meiner Lebensreise ist es
ebenso. ... Es ist ja der grte Kummer auf meinen Wanderfahrten, da ich nicht
reisen kann mit dem Entschlu, dort, wo es mir gefiele, Htten zu bauen; und
da ich immer ans Wiederkommen denken mu, weil es eben so Brauch ist. ...
Wenn ich von Freunden Abschied nehme, so bringt mir das mehr Kummer als
Trost. Das ist eine gesellschaftliche Verpflichtung, die ich leicht vergesse; es ist
fr mich der einzige unangenehme Freundschaftsdienst.
So wrde ich am liebsten auch das groe und ewige Abschiednehmen
vergessen. Der Beistand beim Sterben mag ja allerlei Gutes haben, sicher bringt
er viel Beschwer. Ich habe viele recht elend sterben sehen, belagert von dem
ganzen Gefolge; bei diesem Gedrnge mssen sie ja ersticken. Einen in Ruhe
sterben lassen, gilt als Pflichtverletzung, als Lieblosigkeit und Gleichgltigkeit;
der eine hat es auf die Augen, der andere auf die Ohren, wieder einer auf den
Mund abgesehen; keinen Sinn, kein Glied lassen sie ungeschoren. Vor Mitleid
krampft sich einem das Herz zusammen, wenn man die Freunde jammern hrt,
und leicht auch vor rger, wenn man das geheuchelte und geschauspielerte
Klagen mitanhren mu.
Michel de Montaigne Essays
262
Wer immer empfindlich gewesen ist, der ist es in der Todesschwche noch
mehr; er braucht in dieser groen Not eine liebe Hand, die mit ihm fhlt, die ihn
streichelt, wo es ihm gerade weh tut; oder die ihn gar nicht anrhrt. ...
Ich denke, beim Sterben werde ich meine Standhaftigkeit nicht beweisen und
damit prahlen wollen. Fr wen? Da hrt alles Recht auf meinen guten Ruf und
alles Interesse daran auf. Ich begnge mich mit einem innerlich gesammelten,
stillen und einsamen Tod, der ganz mein Tod ist und zu meinem eingezogenen
Leben pat: im Gegensatz zu dem altrmischen Aberglauben, wo der fr
unglcklich galt, der starb, ohne zu sprechen, und der nicht seine nchsten
Verwandten dabei hatte, ihm die Augen zuzudrcken. ... Beim Sterben hat die
Gemeinschaft nicht mitzuspielen; dieser Akt ist ein Monolog. Zum Leben und
Lachen gehren die Unseren dazu; Sterben und ein saures Gesicht ziehen, dazu
passen Unbekannte besser: gegen Bezahlung knnen wir einen Pfleger haben,
der uns den Kopf richtig legt, der uns die Fe warm reibt, der uns nur soviel
drckt, wie wir wollen, und uns dabei eine gleichgltige Miene zeigt. Dabei
knnen wir uns auffhren und jammern, wie es uns ums Herz ist. ..
Soviel ist sicher; in diesen Memoiren habe ich alles ber mich gesagt oder
angedeutet; bei genauer Lektre zeigt sich das; was ich nicht in Worten
ausdrcken kann, darauf weise ich mit dem Finger. ... Nichts ber mich mu
man sich dazudenken oder erraten; wer sich mit mir beschftigen mu, der soll
ein wahres und gerechtes Urteil fllen knnen: ich wrde gern aus der anderen
Welt wiederkommen, um den zurechtzuweisen, der mich anders darstellen
wollte, als ich war, sei es auch zu meinem Vorteil. ...
Der Tod kommt in verschiedener Gestalt; die eine scheint uns geflliger als
die andere; er sieht verschieden aus, je nachdem jeder sich ihn vorstellt: so
denke ich mir von den natrlichen Todesarten diejenige als die sanfteste und
freundlichste, die durch Altersschwche und Krfteverfall kommt; wenn ich mir
einen gewaltsamen Tod vorstelle, so ist es mir unangenehmer, zu denken, ich
strze in einen Abgrund, als eine einstrzende Mauer erschlgt mich; es dnkt
mich schlimmer, ich werde erstochen als erschossen; ich htte lieber den
Schierlingsbecher des Sokrates getrunken, als mich in mein Schwert zu strzen
wie Cato; und wenn es auch im Effekt dasselbe ist, so fhle ich es doch in
meiner Vorstellung als etwas Verschiedenes so verschieden, wie Leben und
Tod verschieden sind , ob ich in glutflssige Schmelzmasse springe oder in
einen Flukanal: so tricht blickt unsere Furcht mehr auf das Mittel als auf die
Wirkung! Der Tod ist nur ein Augenblick; aber es ist ein so gewichtiger
Augenblick, da ich leicht viele Tage meines Lebens dafr gbe, um ihn zu
berstehen wie ich mchte. ...
Der Tod drckt uns oft nur deshalb, weil er anderen Kummer bringt; wir
sehen darin, was sie davon zu erwarten haben, fast ebenso, als was uns erwartet,
und manchmal sehen wir mehr mit ihren Augen. ...
Michel de Montaigne Essays
263
Da ich meistens nur zu meinem Vergngen reise, kann ich
Unannehmlichkeiten vermeiden: wenn es rechts hlich ist, gehe ich links, wenn
ich keine Lust habe, weiterzureiten, bleibe ich da; auf diese Weise habe ich es
berall so nett und bequem wie zu Haus. Was berflssig ist, finde ich freilich
immer berflssig, und ich bemerke, da auch der feinste Luxus und der reichste
berflu uns zuwider sein knnen. Habe ich etwas Sehenswrdiges verpat, so
kehre ich um und gehe hin; es ist auch so mein Weg; ich ziehe keine bestimmte
Linie, keine gerade und keine krumme. Finde ich dort, wo ich hinkomme, nicht
das, was man mir angekndigt hatte es kommt oft vor, da Beurteilungen
anderer mit den meinigen nicht bereinstimmen, ja meistens habe ich gefunden,
da sie verkehrt waren , da bedaure ich die unntige Mhe nicht; ich wei nun,
da das, was dort sein sollte, nicht dort ist. ... Wenn ich woanders als in
Frankreich war und die Wirte, um mir einen Gefallen zu tun, mich fragten, ob
ich franzsische Kche wnschte, habe ich sie ausgelacht; schon immer habe ich
mich am liebsten an die Tische gesetzt, wo die meisten Fremden saen. Es ist
mir peinlich, wenn ich sehe, wie meine Landsleute die trichte Gewohnheit
haben, scheu zu werden vor Gebruchen, die anders sind als die eigenen: sie
fhlen sich nicht mehr in ihrem Element, sobald sie nicht mehr in ihrem Dorfe
sind. ...
Die meisten reisen nur, weil sie fortgewesen sein wollen; unterwegs sind sie
ablehnend und zugeknpft, sie sind zu vorsichtig, um zu reden und sich
mitzuteilen; es ist, als ob sie sich gegen die Ansteckung durch eine unbekannte
Luft schtzen mten. ... Ich suche gerade mit dem Fremden bekannt zu werden
und es zu studieren; darum bemhe ich mich, das mache ich mir zur Aufgabe.
Ja, ich habe eigentlich nirgends Gebruche gefunden, die den Vergleich mit den
unseren zu scheuen htten. ...
Es ist sicherlich eine heilsame und leichtverstndliche Vorschrift, die uns
zuruft: Begnge dich mit dem, was du hast (das heit: mit dem Vernnftigen);
aber sich danach richten, das bringen auch Weisere als ich nicht fertig. Es ist
zwar ein bliches Wort, aber es hat eine erschreckende Reichweite: was liegt
nicht alles darin?
Wenn ich den Spruch wrtlich nehme, so ist meine Freude am Reisen ein
Zeichen von Unruhe und Unentschlossenheit: das sind ja auch meine
Haupteigenschaften. Ja, ich gestehe, ich sehe nichts, auch nicht in meinen
Trumen und meinen Wnschen, womit ich mich dauernd zufrieden geben
knnte; nur der Wechsel ist lohnend und die Mglichkeit, mich so oder so zu
entscheiden (wenn sich berhaupt etwas lohnt). Was mich beim Reisen belebt,
ist, da ich ohne bestimmten Zweck irgendwo anhalten und, was sich dort bietet,
behaglich genieen kann. Ich bin gern ohne Amt, weil ich es mir so gewnscht
und mich dafr entschieden habe, nicht weil ich fr eine ffentliche Funktion
ungeeignet wre; nein, ich bin dazu vielleicht ebenso gut veranlagt.
Michel de Montaigne Essays
264
Ich diene meinem Frsten umso freudiger, als es aus freier Wahl geschieht,
weil ich es fr richtig und vernnftig halte, ohne da ich persnlich eine
Verpflichtung dazu htte; nicht deshalb, weil ich in einer anderen Partei keine
Aufnahme fnde oder in ihr unerwnscht wre: so ist es auch berall sonst. Ich
mag die Bissen nicht, die ich von der Notwendigkeit vorgelegt bekomme; jedes
gute Stck wrde mir die Kehle zuschnren, wenn ich es mit einseitiger
Abhngigkeit erkaufen mte; ... mit nur einem Strick kann man mich nie
anbinden. In dieser Laune steckt Eitelkeit, so hlt man mir entgegen. Aber wo
wre sie nicht? Auch meine schnen Vorschriften sind eitel; eitel ist die ganze
Weisheit. ...
Es wre zu wnschen, da das Befohlene in einem richtigeren Verhltnis zum
Gehorsam stnde; das Ziel ist offenbar unrichtig gesteckt, wenn es unmglich
ist, es zu erreichen. Kein Mensch ist so vollkommen, da er nicht zehnmal in
seinem Leben den Galgen verdient htte, wenn er alles, was er getan und
gedacht hat, einer strengen gesetzlichen Prfung aussetzen mte; auch ein
solcher Mann, bei dem es sehr schade und sehr ungerecht wre, wenn man ihn
strafen und vernichten mte. ... Umgekehrt ist es sehr wohl mglich, da einer
kein Gesetz bertritt und doch nicht als sittliche Persnlichkeit gerhmt werden
kann, sondern vor dem Forum der Philosophie eher eine Zchtigung verdient.
So unklar und verschroben ist das Verhltnis von Gesetz und Sittlichkeit.
Natrlich sind wir vor Gott nicht vollkommen; wir knnen es auch vor uns
selbst nicht werden. Unserem menschlichen Wollen ist es nie gelungen, die
Ziele zu erreichen, die wir selbst uns gesteckt haben; und wenn es doch einmal
gelungen wre, wrden wir wieder Hheres von uns verlangen und diesem nun
ebenso eifrig und vergeblich nachjagen. Erfllung ist uns eben nicht beschieden.
Was der Mensch selbst von sich verlangt, ist unerfllbar. Es ist eigentlich recht
ungeschickt, seine Verpflichtungen zuzuschneiden nach dem geistigen Ma, das
fr ein anderes Wesen als den Menschen gilt: wem schreibt er das vor, was ja
doch, wie er wei, keiner tun wird? Ist es ein Unrecht fr ihn, wenn er nicht tut,
was fr ihn zu tun unmglich ist? Die Gesetze, die uns dazu verurteilen, da wir
nicht knnen, verurteilen uns dann, weil wir nicht knnen. ...
Im ffentlichen Verwaltungsdienst habe ich frher versucht, die harten,
neuen, unabgeschliffenen und unbefleckten Ansichten und Lebensregeln, wie
ich sie in mir selbst entwickelt oder aus meinem Bildungsgut bernommen habe,
in die Praxis umzusetzen. In meinem Privatleben war das ja, wenn auch nicht
gerade sehr bequem, aber doch ohne allzuviel anzustoen, gegangen. Es hat sich
herausgestellt, da diese naive Tugendauffassung in die Irre fhrt, und da
meine Regeln dann dumm und gefhrlich werden. Wer sich im Strom der Welt
bewegt, mu Umwege machen, Rcksichten nehmen, sich im Tempo
angleichen, ja, vom geraden Wege abgehen, je nach der Situation.
Michel de Montaigne Essays
265
Da darf er sich nicht nur nach seinem Gewissen, sondern mu sich nach den
anderen richten; nicht danach, was er sich vorgenommen hat, sondern danach,
was ihm geboten wird, nach den Zeitumstnden, nach den Mitmenschen, nach
der Durchfhrbarkeit. ...
Wenn ich mich ganz auf eine solche ffentliche Ttigkeit einzurichten htte,
mte ich mich, das fhle ich, sehr umstellen. Wenn ich das auch ber mich
vermchte (und warum sollte das mit der Zeit und mit einiger Bemhung nicht
mglich sein?), ich wrde es nicht wollen. Die wenigen Erfahrungen, die ich in
diesem Gewerbe gesammelt habe, haben mir den Geschmack daran schon
grndlich verdorben: manchmal fhle ich freilich, da in meiner Seele
Versuchungen zum Ehrgeiz schwelen; aber ich stemme mich dagegen und
bleibe dabei.
Und du, Catull, halte energisch durch.
Ich werde nicht oft geholt, und ich biete mich erst recht nicht an: meine
Lieblingseigenschaften sind Freiheit und Nichtstun, und diese sind den
Anforderungen, die ein solcher Beruf stellt, diametral entgegengesetzt.
Gewhnlich unterscheiden wir nicht zwischen den verschiedenen Befhigungen
der Menschen; sie sind schwer voneinander zu trennen und gegeneinander
abzugrenzen: wenn einer seine Sache im Privatleben ordentlich macht, daraus zu
schlieen, da er auch fr den ffentlichen Dienst brauchbar sei, das ist ein
Fehlschlu: mancher fhrt sich gut, der es nicht versteht, andere gut zu fhren;
einer kann vielleicht Essays schreiben, aber nichts Tatschliches fertig
bringen: Ja, wenn einer das eine kann, ist es vielleicht eher ein Zeichen dafr,
da er das andere nicht kann, als umgekehrt. Ich finde, da hohe Geister fr
kleine Dinge nicht weniger geeignet sind, wie kleine Geister fr hohe Geschfte.
...
Wer heute, wo alles krank ist, sich rhmt, er beachte in der Praxis die Gebote
einer einfachen, ehrlichen Tugend, wei entweder nicht, was das ist, da ihre
Deutung sich mit den Sitten ndert (man braucht ja nur zu hren, was sie als
tugendhaften Lebenswandel beschreiben, auf den sie meist auch noch stolz sind,
und was sie als Lebensregeln aufstellen; anstatt der Tugend zeichnen sie das
reine Unrecht, das reine Laster, und die so verflschte Tugend soll dann als
Grundlage fr die Frstenerziehung gelten); oder wenn er es wei, hat er
unrecht, sich zu rhmen; denn er tut ja doch tausenderlei Dinge, mit denen das
Gewissen nicht einverstanden ist. ...
Man kann sich nach besseren Zeiten zurcksehnen, aber der Gegenwart nicht
entfliehen; man kann sich andere Vorgesetzte wnschen und mu trotzdem den
jetzigen gehorchen; und vielleicht ist es verdienstvoller, wenn die, denen man
gehorchen mu, schlecht sind, als wenn sie gut sind. ...
Michel de Montaigne Essays
266
Dieser Einschub pat nicht recht zu meinem Thema; ich schweife ab; aber
mehr, weil es mir so gefllt, als weil ich es nicht merke: meine Gedankengnge
hngen zusammen, aber manchmal etwas locker; sie stehen sich gegenber, aber
manchmal etwas schrg.... Meine Kapitelberschriften erschpfen nicht immer
den Inhalt; manchmal bezeichnen sie diesen nur durch eine Art Stempel. ... Mir
liegt der poetische Schritt, mit unerwarteten Sprngen; Idas ist, wie Plato sagt,
eine leichte, flchtige, dmonische Kunst. Bei Plutarch kommen Abschnitte vor,
wo er sein Thema vergit; wo der eigentliche Gegenstand seiner Beweisfhrung
nur gelegentlich auftaucht, ganz erstickt unter anderen Inhalten: als Beispiel
nehme man, wie er im Daimon des Sokrates vorgeht. Gott, wie schn ist die
Abwechslung durch diese munteren Seitensprnge, besonders, wenn es den
Eindruck macht, da sie sich ungewollt von selbst einstellen. Der unachtsame
Leser verliert den Zusammenhang, nicht ich: irgendwie versteckt taucht doch
immer ein Wort auf, durch welches das Wesentliche, wenn auch konzentriert,
angedeutet ist. Ich verfolge unvorsichtig und laut ein anderes Wild: ebenso
streift mein Stil und mein Geist unstet umher. ...
Wenn es dasselbe wre, ein Buch anfassen und seinen Inhalt fassen, es
ansehen und sehen, was drin steht; es durchlesen und es verstehen, da wre es
unntig, mich fr so unwissend auszugeben, wie ich es tue. Da ich die
Aufmerksamkeit der Leser ja doch nicht durch das Gewicht des Inhalts fesseln
kann, so ist es nett, wenn es sich trifft, da ich sie durch das Durcheinander
meiner Darstellung in Atem halte. Ja, aber nachher wird es ihm leid tun, da er
seine Zeit darauf verwendet hat. Mglich; aber da hat er doch immerhin einen
Zeitvertreib gehabt. ..
Im Anfang habe ich meine Darstellung immer durch die Einteilung in kleine
Kapitel zerschnitten; dadurch wurde, glaube ich, die Spannung, ehe sie richtig
wirkte, unterbrochen und gelst, es lohnte sich nicht, ber das kleine Stckchen
ruhig nachzudenken und sich hinein zu versenken; deshalb habe ich die Kapitel
spter lnger gemacht; so verlangen sie mehr Hingebung und Vertiefung. Wer
etwas davon haben will, der darf dem Autor nicht nur eine Stunde schenken,
denn da knnte er ihm ebensogut gar keine Zeit schenken wollen: man tut nichts
fr den, mit dem man sich beschftigt, wenn man dabei etwas anderes im Kopfe
hat. Vielleicht habe ich auerdem meine guten Grnde, da ich nur andeute und
da ich ungeordnet, unzusammenhngend spreche.
Ich habe etwas gegen die Vernunft, die den Spa verdirbt, gegen ihre
bertriebenen Ansprche, durch die das Leben vergewaltigt wird, dagegen, da
die Ansichten, wenn sie wahr sind, so spitzfindig dargestellt werden; die
raison ist zu unbequem und ihr Nutzen zu teuer erkauft. Dagegen trete ich
dafr ein, da man den Wert sogar des Nichtigen und der Eseleien verstehen
lernt, wenn sie mir Freude machen; ich lasse mich eben treiben, wohin mein
natrlicher Hang mich fhrt; und diesem lege ich keine zu engen
Beschrnkungen auf. ...
Michel de Montaigne Essays
267
Die meisten Menschen vermieten sich; sie verwenden ihre Krfte nicht fr
sich, sondern fr die, von denen sie sich beherrschen lassen: nicht sie selber sind
bei sich zu Hause, sondern ihre Mieter. Dieses bliche Verhalten gefllt mir
nicht. Wir sollten haushalten mit unserer seelischen Freiheit und sie nur
verpfnden, wenn es wirklich richtig ist, und das ist, genau genommen, sehr
selten. ...
Geschftigkeit ist, fr eine gewisse Art Leute, ein Zeichen von Bedeutung
und Wrde; ihr Geist sucht seine Ruhe in der Bewegung, wie die Kinder in der
Wiege: sie sind ihren Freunden ebenso zu Diensten wie sich selber zur Last.
Niemand verteilt sein Geld an andere, jedermann seine Zeit und sein Leben. Mit
nichts gehen wir so verschwenderisch um wie damit; und allein mit Zeit und
Lebenskrften wre Geiz uns ntzlich und ersprielich. Ich habe eine ganz
entgegengesetzte Veranlagung. Ich richte mich nach mir; was ich wnsche,
wnsche ich gewhnlich lau; und ich wnsche wenig; und ich setze mich auch
nur selten und mit Ruhe fr etwas ein. Die meisten wenden gleich ihren ganzen
Willen und ihre ganze Energie auf, wenn sie etwas wollen und in die Hand
nehmen. Es gibt viel schwierige Situationen in der Welt, ber die man am
sichersten hinwegkommt, wenn man sie leicht und oberflchlich anpackt, wenn
man darber hinwegrutscht und nicht tief hineintritt. Selbst die Wonne ist in der
Tiefe schmerzreich:
Das Feuer, ber das du schreitest, ist nur mit einer trgerischen
Aschenschicht bedeckt.
120

120
Incedis per ignes / Suppositos cineri doloso. Horaz, Od. II, x.
Michel de Montaigne Essays
268
MIT DEM WILLEN HAUSHALTEN
Die Herren Stadtverordneten von Bordeaux. erwhlten mich im Jahre 158I
zum Brgermeister ihrer Stadt; ich war damals fern von Frankreich, und der
Gedanke an eine solche Wahl lag mir mindestens ebenso fern. Erst wollte ich
dankend ablehnen; aber es wurde mir nahegelegt, da das nicht gut ginge, es
lge auch ein Befehl des Knigs vor. Dieses Amt mu als Auszeichnung
aufgefat werden, zumal es kein Gehalt und keinen Geldgewinn, sondern nur
die Ehre der Stellung einbringt. Es dauert zwei Jahre; aber es kann durch
Wiederwahl um die gleiche Zeit verlngert werden, was sehr selten vorkommt.
Bei mir war das der Fall. Das war nur zweimal geschehen; einige Jahre vorher
war Herr von Lansac wiedergewhlt worden, und vor kurzem der Feldmarschall
von Biron, dessen Nachfolger ich wurde; ich trat dann mein Amt an Herrn von
Matignon ab, der auch Feldmarschall war: auf meine vornehmen Kollegen war
ich sehr stolz. ...
Mein Vater hatte gelernt, da man zugunsten seines Nchsten sich selbst
vergessen solle; da das Einzelschicksal dem Gesamtwohl gegenber nicht in
Betracht gezogen werden drfe. Die meisten Regeln und Vorschriften, die man
so hrt, gehen darauf aus, uns aus uns selbst zu vertreiben und auf den Markt zu
jagen, wo wir im Dienste an der Gesellschaft verbraucht werden. Es sieht aus,
als wenn es etwas recht Schnes wre, uns von uns selber abzulenken und
abzubringen, da doch jeder als selbstverstndlich ansieht, da wir eigentlich zu
fest an uns hngen, und da diese Bindung nur zu natrlich ist; alles mgliche
ist fr diesen Zweck vorgebracht worden; denn es ist nichts Neues, da die
Weisen die Dinge so darstellen, wie sie sein sollten, nicht wie sie sind. Der Weg
der Wahrheit zu uns ist nicht glatt; da gibt es Hindernisse, Unbequemlichkeiten,
Unvereinbarkeiten; oft mssen wir uns irren, damit wir uns nicht irren, unser
Sehen und Hren beschrnken, damit die Sinne besser und schrfer werden. ...
Die Vorschrift, vor uns sollten wir erst drei oder vier andere Menschen und
fnfzigerlei Dinge lieben, gleicht dem Kunstgriff der Bogenschtzen, die, wenn
sie treffen wollen, weit hher als das Ziel. halten mssen: um krummes Holz
gerade zu richten, mu man es nach der entgegengesetzten Seite biegen.
Im Tempel der Pallas gab es, wie wir das in allen Kulten finden, sichtbare
Mysterien, die das Volk sehen durfte, und andere, geheimere und hhere
Mysterien, die nur den Eingeweihten gezeigt wurden; zu diesen letzteren gehrt
wahrscheinlich die wahre Selbstliebe, die jeder sich schuldet. Diese Selbstliebe
ist nicht eine falsche Freundschaft, die uns Ruhm, Wissen, Reichtum und
hnliches mit ausschlielicher und unmiger Hingebung erstreben lt, als
wren es Glieder unseres Seins; auch nicht eine kraftlose, aufdringliche
Freundschaft, bei der es geht wie beim Efeu, der die Mauer, an die er sich
klammert, verdirbt und zerstrt, sondern eine gesunde, ausgeglichene
Freundschaft, die ntzlich und erfreulich zugleich ist.
Michel de Montaigne Essays
270
Wer ihre Gebote kennt und hlt, der ist ein Schtzling der Musen; er erreicht
den Gipfel menschlicher Weisheit und menschlichen Glcks. Er wei genau,
was er sich schuldig ist; darin liegt fr ihn die Notwendigkeit, auf sich selber
anzuwenden, was den anderen Menschen und der Welt gegenber sich gebhrt,
und, zu diesem Zweck, die Pflichten und Dienste, die ihn selbst angehen, als
seinen Teil zur Bildung der Gesellschaft beizutragen, die auer ihm besteht. Wer
nicht irgendwie fr andere lebt, lebt auch nicht recht fr sich selbst:
Wer sich selbst Freund ist, der mu lernen, allen so Freund zu sein.
121
Die
Hauptaufgabe, die wir haben, ist fr jeden sein eigenes Verhalten; dazu sind wir
auf der Erde. Wie der offenbar ein Narr wre, der nicht daran dchte, selbst gut
und heilig sein Leben zu fhren, sondern glaubt, diese Pflicht dadurch abgelten
zu knnen, da er anderen diesen Weg zeigt und sie erzieht; genau so ist es
falsch und naturwidrig, wenn einer darauf verzichtet, selbst gesund und frhlich
zu leben, und statt dessen anderen hierzu behilflich sein will.
Ich meine damit nicht, da man den mtern, die man bernimmt, nichts
opfern soll: man soll die Aufmerksamkeit, die Gnge, die Worte, und auch den
Schwei, ja wenn ntig, das Blut nicht sparen:... aber das geschieht alles
leihweise, peripher; das Innere bleibt dabei unberhrt und gesund; es ist nicht
unttig, aber unbedruckt, unerschttert. Einfach ttig zu sein, wird unserem
Geist so leicht, da er sogar beim Schlafen weiterarbeitet; aber man mu ihn
vorsichtig anstoen; denn der Krper nimmt die Lasten, mit denen man ihn
beschwert, genau so auf, wie sie sind; der Geist macht sie oft grer und
schwerer, zu seinem eigenen Schaden; er bestimmt selbst das Ma der Last, das
er sich zuweist. Gleiche Leistungen knnen mit verschiedener Kraftanstrengung
und verschiedener Willensanspannung erzielt werden; das eine ist vom anderen
unabhngig. ...
Mir ist es mglich gewesen, in der ffentlichkeit zu wirken, ohne einen
Fingerbreit von meiner Linie abzugehen, mich anderen zu widmen, ohne auf
mich selbst zu verzichten. Die bliche ungestme, rcksichtslose Hingabe
hindert den Fortgang unserer Unternehmungen eher, als da sie ihn frdert; wir
werden dadurch ungeduldig, wenn Hindernisse oder Verzgerungen auftreten,
wir werden gereizt und mitrauisch gegen die, mit denen wir zu tun haben. Wir
treiben die Sache, von der wir besessen sind und getrieben werden, niemals gut
vorwrts. ...
Wenn wir zu vielerlei uns aneignen wollen, so verhindern wir unsern Geist,
das einzelne richtig zu packen und festzuhalten; manches mu man ihm nur
zeigen, anderes ihm einprgen, wieder anderes ihm vollstndig einverleiben.
121
Qui Bibi amicins est, scito hunc amicum omnibus esse. Seneca, Bpist. 6.
Michel de Montaigne Essays
271
Die Seele kann alles besehen und befhlen, aber nhren kann sie sich nur von
ihrem eigenen Gehalt; sie soll nur lernen, was sie wirklich angeht, was wirklich
ihr Besitz und ihre Substanz werden kann. Die Naturgesetze lehren uns, was wir
eigentlich brauchen. Die Weisen haben uns gesagt, da, von Natur aus, niemand
arm ist und da jeder nur arm ist, wenn er denkt es zu sein; so unterscheiden sie
fein die Wnsche, die naturbedingt sind, und die, welche von unserer verkehrten
Einbildung kommen. Die Wnsche, deren Ziel wir sehen knnen, gehren zur
Natur; die aber, die immer wieder schwinden und deren Erfllung wir nicht
erreichen knnen, sind unser eigenes Werk. Die Armut an Gtern ist leicht zu
beheben; bei der seelischen Armut ist das unmglich. ...
Was soll ich mit einem Gut, mit dem ich nichts anfangen kann? Was ntzt
dem das Wissen, der keinen Kopf mehr hat? Fortuna krnkt uns und tut uns
nichts Gutes, wenn sie uns Geschenke reicht, die uns mit gerechtem rger
erfllen, da wir sie nicht hatten, als es an der Zeit war. ... Die meisten unserer
Ttigkeiten sind einem Possenspiel vergleichbar: Die ganze Welt spielt
Possen
122
. Wir mssen unsere Rolle anstndig spielen, aber eben als die Rolle
einer Theaterfigur: aus der Maske und der Aufmachung soll man nicht ein
wirkliches Lebewesen machen wollen; aus dem Fremden nicht das Eigene:
knnen wir denn die Haut nicht vom Hemd unterscheiden? Es gengt, sich das
Gesicht zu schminken; bei der Brust ist das berflssig. Manche formen sich um
und verwandeln sich in so viel neue Gestalten und neue Wesen, wie sie mter
bernehmen; sie gehen bis zu der Leber und den Drmen gespreizt einher und
nehmen ihre Amtswrde bis auf den Abtritt mit: ich kann ihnen nicht
beibringen, einen Unterschied zu machen zwischen dem Gru, der ihnen selbst
gilt, und dem, der ihrem augenblicklichen Auftrag oder ihrem Gefolge oder
ihrem Reittier zugedacht ist: sie werden aufgeblasen, und ihre natrliche
Redeweise wird hochgeschraubt, je nach der Hhe ihres Amtssessels. Der Herr
Brgermeister und der Herr Montaigne sind immer zweierlei gewesen, sauber
geschieden. Deshalb, weil jemand Advokat oder Finanzmann ist, darf er nicht so
tun, als wte er nicht, was fr Betrgerei oft mit diesen Ttigkeiten verbunden
ist: ein Ehrenmann ist nicht dafr verantwortlich, was in seinem Beruf fr
Scheulichkeiten oder Dummheiten vorkommen, und er braucht deshalb sich
nicht zu weigern, diesen Beruf auszuben; es ist in seinem Lande nun einmal so,
und er verdient dabei; man mu die Welt nehmen und sie nutzen, wie man sie
eben findet. ...
122
Mundus universus eaercet historioniam. Petron nach Just. Lipsius: De constantia I
Michel de Montaigne Essays
272
Als ich jung war, widersetzte ich mich dem berhandnehmen der Liebe,
wenn ich fhlte, da sie zu viel Gewalt ber mich bekam, und ich stellte bei der
Selbstbeobachtung fest, da ich ein wenig angenehmes Gefhl hatte, wenn ich
merkte, da sie auf dem Wege war, mich zu bezwingen und ganz in ihre Gewalt
zu bekommen; gerade so verfahre ich bei allen anderen Gelegenheiten, wo mein
Wille durch zuviel Trieb gefesselt wird; ich stemme mich nach der meinem
Hang entgegengesetzten Seite, sobald ich sehe, da ich im Rausch versinken
knnte: ich hte mich, die Liebeslust so weit gewhren zu lassen, da ich mich
ohne ernstliche Einbue nicht wieder in meine Hand bekommen kann. Manche
sehen, aus Stumpfsinn, nur halb, wie die Dinge in Wirklichkeit laufen; sie
genieen es als ein Glck, da das, was ihnen schadet, bei ihnen nicht so tief
geht: das ist eine geistige Unempfindlichkeit, die der Gesundheit ziemlich
hnlich sieht, und zwar einer Gesundheit, die von der Philosophie keineswegs
gering geschtzt wird. Aber Weisheit darf man sie trotzdem nicht nennen, wie es
oft geschieht. ...
Wer nicht sklavisch an seinen Kindern hngt oder an den Ehren, die er
geniet, der kommt, auch wenn er sie verliert, immer noch ganz gut mit dem
Leben aus. Wer hauptschlich handelt, um sich selbst genug zu tun, dem macht
es weiter nichts aus, wenn die Menschen seine Handlungsweise anders
beurteilen, als er es verdient. Mit einer Unze Geduld wird man Herr ber solche
Unannehmlichkeiten. Ich bin mit diesem Rezept ganz gut gefahren: gleich am
Anfang der Verstrickung kaufe ich mich so billig wie mglich frei; ich bin
sicher, da dieses Rezept mir viel Unannehmlichkeiten und Schwierigkeiten
erspart hat. Ich brauche keine groe Energie, um den ersten Schwung einer
Erregung zum Stillstand zu bringen und auf eine Sache, von der ich fhle, da
sie Gewalt ber mich gewinnen wird, zu verzichten, ehe sie mich ganz fortreit.
Wer den Ablauf nicht bremsen kann, der kann im vollen Rennen erst recht nicht
bremsen; wer mit dem Anfang nicht zurecht kommt, kommt mit dem Ende erst
recht nicht zurecht; im Augenblick des Strzens kommt man mit dem Sttzen zu
spt, wenn man vorher die Bewegung nicht zum Stillstand gebracht hat. ... Zu
Anfang haben wir unser Tun in der Hand; es ist in unserer Gewalt; aber dann,
wenn die Sache luft, fhrt sie die Zgel und nimmt uns mit, und wir haben zu
folgen. ...
Fr mich ist es ebenso leicht, den Leidenschaften auszuweichen, wie es mir
schwer fllt, sie zu migen. Sie werden leichter aus der Seele gerissen als
gezgelt
123
; wer es nicht bis zu der edlen Unerschtterlichkeit der Stoiker
bringen kann, der mu sich, wie ich, im Scho der gewhnlichen
Gleichgltigkeit betten: was diese aus Tugend taten, das zu erreichen sttze ich
mich auf meine Naturanlage.
123
Iure perherrui / Late conspicuum tollere verticem. Horaz, Od. IIr, 16. r8.
Michel de Montaigne Essays
273
Das Land, wo die Strme brausen, liegt in der Mitte; die beiden Extreme, die
Haltung der Philosophen und des Bauern, fhren zur gleichen Ruhe, zum
gleichen Glck. ... Gleich nach der Geburt ist jedes Ding schwach und zart:
Deshalb mu man zu Anfang die Augen offen halten; denn wie zunchst, wenn
das Ding noch ganz klein ist, kaum eine Gefahr darin zu erblicken ist, so ist
spter, wenn es erst gro geworden ist, kein Mittel mehr dagegen zu entdecken.
Danach habe ich mich dem Ehrgeiz gegenber gerichtet: er htte mich in eine
Million peinlicher Situationen gebracht. Eine jede von diesen htte spter mehr
Energieaufwand von mir verlangt, um mit ihr fertig zu werden, als ich am
Anfang einsetzen mute, um meine ehrgeizigen Wnsche von vornherein in
Schranken zu halten. Ich habe einen gerechten Abscheu dagegen, mein Haupt
weit sichtbar hoch zu tragen.
124
Wie ich es als Brgermeister gehalten habe, so
mache ich es immer. Ich versuche, in meiner Seele und meinen Gedanken die
Ruhe zu bewahren, ich war schon von Natur ruhig und bin es jetzt in meinem
Alter noch mehr; wenn diese zwei sich manchmal krftig und tief beeindrucken
lassen, so geschieht das bestimmt ungewollt. Aus dieser natrlichen Lssigkeit
darf man nicht auf Unfhigkeit schlieen (denn Sorglosigkeit und Sinnlosigkeit
ist zweierlei); auch Mangel an Erkenntlichkeit und an Dankbarkeit gegenber
den Brgern von Bordeaux liegt nicht darin; sie haben das uerste getan, mir
ihre Sympathie zu zeigen, schon ehe sie mich kannten, und dann erst recht; sie
haben mehr fr mich getan, indem sie mir mein Amt erneuerten, als damals, wo
sie mich zum erstenmal damit betrauten. Ich wnsche ihnen alles denkbare
Gute; und bestimmt htte ich, wenn sich Gelegenheit dazu geboten htte, nichts
unversucht gelassen, ihnen ntzliche Dienste zu leisten. Ich habe mich fr sie
bemht, wie ich mich fr mich mhe. ...
Wenn ich zu etwas Lust habe, arbeite ich eifrig los; aber dieser energische
Anlauf vertrgt sich schlecht mit der Ausdauer. Wer mich richtig benutzen will,
mu mir Aufgaben stellen, bei denen man Kraft und Freiheit einsetzen kann, die
gradlinig und schnell ablaufen und bei denen man vielleicht auch etwas riskieren
mu; in diesem Falle kann ich etwas leisten: wenn aber die Aufgaben eine lange
Hingabe, feine Geschicklichkeit, mhevolle Einzelarbeit, kunstvolle Verstellung
und krumme Wege erfordern, so tut er besser, sich an jemanden anderen zu
wenden. Was wichtig ist, braucht nicht schwierig zu sein: wre es unbedingt
notwendig gewesen, so war ich durchaus bereit, mich mit noch etwas mehr
Energie einzusetzen; denn Kraft habe ich wohl noch, etwas mehr zu tun als ich
tue und als ich gern tue. ...
124
Cum semper natura, tum etiam aetate iam quietus. Cicero, De petit
Michel de Montaigne Essays
274
Die meisten Menschen lassen sich vom Ehrgeiz bestimmen; sie suchen nicht
die Befriedigung durch die Sache, sondern die durch den Schein; wenn sie
keinen Lrm hren, denken sie, man schlft. Meine Anlage ist dieser lrmenden
Anlage gerade entgegengesetzt: ich knnte leicht einer aufregenden Sache
entgegentreten, ohne mich selbst aufzuregen; ich knnte gegen eine
Ungehrigkeit wettern, ohne mich zu rgern: ist mein Zorn und mein
leidenschaftliches Auflodern dazu ntig? Ich tu nur so; ich borge mir die Maske.
...
Die Freuden, die wir wirklich empfinden, sind unserer Stellung angemessen;
es hat keinen Zweck, diejenigen haben zu wollen, die einem hohen Rang
entsprechen; unsere Freuden sind natrlicher; und sie sind um so realer und
sicherer, je gewhnlicher sie sind. Es ist nichts mit dem falschen Stolz; da wir
ihn gewhnlich nicht aus berzeugung ablehnen, sollten wir es aus Stolz tun:
wir sollten zu stolz sein, diesem niedrigen, lumpigen Hunger nach uerlichem
Ruhm und uerlicher Ehre nachzugeben. Bringt er uns doch dazu, Leute jeder
Sorte darum anzubetteln. Was ist das fr ein Lob, das vom Markt erbeten
werden kann
125
, und zwar auch mit verchtlichen Mitteln und auf Kosten jeder
Selbstachtung: es ist eine Schande, auf diese Weise Ehre zu erwerben. Was wir
lernen mssen, ist, nicht nach mehr Ruhm gierig zu sein, als er uns zukommt.
Sich jedesmal zu blhen, wenn man etwas Ntzliches oder Unschuldiges getan
hat, das kommt den Leuten zu, fr die das etwas Auerordentliches, etwas
Seltenes ist: es ist ihnen schwer geworden, also soll es wertvoll sein. In dem
Mae, wie etwas Gutes gut wirkt, ziehe ich von seiner Gutheit den Verdacht ab,
da es mehr deshalb getan worden ist, weil es gut wirkt, als weil es gut ist: das
Gute, das zur Schau gestellt wird, ist halb entwertet. Viel feiner ist es, wenn das
Tun wie von selbst und ohne Lrm vom Handelnden hervorgebracht wird, und
wenn es dann von einem ehrlichen Menschen anerkannt und aus dem Dunkel
herausgehoben wird; es tritt dann ans Licht als das, was es selbst ist. ...
125
Quae est ista laus, quae possit e macello peti. Cicero, De fin. II. x9.
Michel de Montaigne Essays
275
BER DIE DEUTUNG DES INNEREN
AUS DEM USSEREN
Was anmutig ist, bemerken wir nur, wenn es berspitzt, geschwollen,
verknstelt auftritt: geht es im einfachen Kleid der Selbstverstndlichkeit einher,
so wird es von einem groben Blick, wie wir ihn haben, leicht bersehen; das
Schne daran ist zart und verborgen; um dieses heimliche Licht zu sehen,
braucht man ein scharfes, gut gereinigtes Auge. ...
Wir sind alle reicher, als wir denken; aber wir werden zum Borgen und
Betteln erzogen; wir lernen, mehr das fremde Gut als den eigenen Besitz zu
verwenden. Der Mensch versteht es nicht, genau da haltzumachen, wo sein
Bedarf befriedigt ist; sinnliche Lust, Reichtum, Macht beansprucht er mehr, als
er genieen kann; seine Gier will kein Ma. Ich finde, beim Wissensdurst ist es
ebenso: er mutet sich viel mehr zu als er leisten kann, und viel mehr als ihn
wirklich angeht; er denkt, der Nutzen des Wissens ist so gro wie sein Umfang.
... Das Wissen ist, wenn man es ruhig berlegt, ein Gut, in dem, wie in den
anderen Gtern des Menschen, vieles von Natur leer und schwach ist und das
man teuer bezahlen mu.... Manches Wissen ist uns nur im Wege und belastet
uns, anstatt uns zu frdern; und manches andere vergiftet uns, statt uns zu
heilen. ...
Alle die stolzen Lehren, die ber das Natrliche hinausgehen, sind vergeblich
und berflssig; es ist schon viel, wenn sie uns nicht mehr belasten und
verwirren, als da sie uns helfen. Ein gesunder Geist braucht wenig
Bcherweisheit.
126
Es sind ungesunde bergriffe unseres Geistes, der
bekanntlich ein Arbeitsinstrument ist, das Verwirrung und Unruhe stiftet.
Sammlung tut not; in uns selbst knnen wir die wahren Argumente finden,
welche die Natur gegen den Tod vorzubringen hat und die uns in der Not am
besten helfen knnen: auf sie gesttzt, stirbt ein Bauer, sterben ganze Vlker so
gefat wie ein Philosoph. ... Durch Bcher hat mein sprachlicher Ausdruck
gewonnen, mein Mut kaum; er ist geblieben, wie die Natur ihn mir gegeben hat,
und im Ernstfall kann er nur in der blichen und natrlichen Weise sich
bewhren: ich habe weniger aus Bchern etwas gelernt als mich an ihnen gebt.
...
Ehrgeiz, Habsucht, Grausamkeit, Rache reien die Menschen nicht sehr mit
sich fort, wenn sie offen auftreten, wie sie sind; Verfhrungs- und Zndkraft
bekommen sie erst, wenn sie sich als Gerechtigkeit und Frmmigkeit tarnen.
126
aucis opus est litteris ad mentem bonam. Seneca, Ep. ro6.
Michel de Montaigne Essays
276
Der schlimmste Geisteszustand, den man sich vorstellen kann, ist der, wo das
Bse zum Rechtmigen wird und wo es, mit Zustimmung der Regierung, sich
als Tugend maskiert; ... die uerste Erschtterung des Rechtsbewutseins liegt,
nach Plato, dann vor, wenn das, was Unrecht ist, fr Recht gelten darf....
In gewhnlichen und ruhigen Zeiten ist man gewappnet gegen
Schicksalsschlge von geringem Ausma und gewhnlicher Art; aber in dem
Durcheinander, das bei uns seit dreiig Jahren herrscht, sieht jeder Franzose, in
seinem Privatleben wie in der allgemeinen Politik, sich zu jeder Stunde vor die
Mglichkeit gestellt, da sein Schicksal vollstndig umschlgt; um so mehr
braucht er krftige, haltbare moralische Sttzen fr seine Widerstandskraft.
Eigentlich sollten wir dem Schicksal dankbar sein, da wir nicht in eine weiche,
schlaffe, faule Zeit hineingeboren sind; jetzt kann mancher Mensch durch sein
Unglck eine gewisse Bedeutung erlangen, dem das auf andere Weise nie
gelungen wre. Wie ich fast stets, wenn ich in geschichtlichen Darstellungen
von den Wirren in fremden Staaten lese, ein gewisses Bedauern empfinde, da
ich diese Wirren nicht vor mir habe, um sie besser studieren zu knnen: so
empfinde ich eine Art Befriedigung meiner Neugier, wenn ich jetzt mit eigenen
Augen das groartige Schauspiel sehen darf, wie unsere politische Welt stirbt,
und welches die Symptome und die Formen dieses Todes sind; und da ich dies
Geschehen doch nicht aufhalten kann, bin ich froh, da es mir vergnnt ist,
dabei zu sein und daraus zu lernen. ...
Der Zusammenbruch hat mich bestimmt mehr belebt als niedergeschlagen,
und zwar infolge meiner inneren Haltung. Ich bin nicht nur im Grunde am Streit
unbeteiligt geblieben, sondern habe auch meinen Stolz gewahrt; ich brauche mir
nichts vorzuwerfen. Auerdem da Gott den Menschen das Bse, wie das Gute,
nie ganz rein schickt blieb meine Gesundheit whrend dieser ganzen Zeit fest,
mehr als vorher; durch mein Aushalten habe ich die Probe bestanden und
gezeigt, da ich dem Schicksal gegenber eine gewisse Widerstandskraft
besitze; es braucht schon einen ordentlichen Sto, um mich aus dem Sattel zu
heben. ...
Sicher hat der Gedanke an den Tod den meisten Menschen mehr Qualen
bereitet als das Erleiden des Todes selbst. Der Ausspruch eines sehr
urteilsfhigen Schriftstellers aus dem Altertum entspricht der Wahrheit: Das
Leid trifft die Sinne weniger als das Denken an das Leid.
127
Das Bewutsein,
da der Tod da ist, beschwingt uns manchmal von sich aus zu einer pltzlichen
Bereitschaft, dem, was ja doch kommen mu, nicht mehr zu widerstreben. ...
127