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Clark

Geschrieben von: Harald Loch


Christopher Clark: Die Schlafwandler

Wer mit den vielen fragwrdigen Gewissheiten ber die Ursachen des Ersten Weltkriegs
aufrumt, schafft zwangslufig neue. Christopher Clark, 1960 in Australien geborener Professor
fr Neuere Europische Geschichte in Cambridge, hat das internationale Publikum mit seiner
gegen die gngigen Vorurteile geschriebenen Geschichte Preuens und mit seiner ebenso
gegen den Strich gebrsteten Biographie Wilhelms II. bereits hinlnglich berrascht. In seinem
neuesten Coup gegen die Interpretation der Geschehnisse vor 100 Jahren zertrmmert er die
monokausalen Erklrungen mehrerer Generationen von Historikern. Ging es denen hufig um
Schuld oder Abwehr von Schuldzuweisungen, spter um die Korrektur der mit solchen
Absichten verfassten Geschichtsschreibungen, zeichnet Clark das Bild einer komplexen Welt, in
denen imperialistische Interessen und grobe Managementfehler im Juli 1914 zu einer von den
Akteuren nicht mehr beherrschbaren Situation fhrten. Die Warnung an gegenwrtige und
zuknftige Verantwortliche ist unberhrbar Clark braucht sie nirgends ausdrcklich
ausgesprochen zu werden. Der Konflikt um Syrien ist jedenfalls hnlich unbersichtlich.


Bei der Lektre man will das Buch gar nicht mehr aus der Hand legen, so interessant,
aufregend und wohlformuliert ist es bei der Lektre fllt zunchst das Gewicht auf, das der
Autor der Situation auf dem Balkan beimisst. Natrlich: der Mord von Sarajewo an Erzherzog
Franz Ferdinand, des reformfreudigen Thronfolgers der sterreich-ungarischen
Doppelmonarchie, war der Funke, das wissen alle. Aber der Znder, der damit losging, ist in
dem Jahrzehnt zuvor auf dem Balkan geschrft worden. Der Niedergang des Osmanischen
Reiches rief die Gromchte in Petersburg und Wien auf den Plan und lie eine Reihe von
Regionalmchten entstehen, die wegen bergeordneter Interessen auch von anderen,
geographisch eigentlich nicht involvierten Gromchten umworben wurden. Clark beschreibt
minutis, wie es im Fall von Serbien dazu kam, dass der ursprngliche Darlehensgeber
sterreich-Ungarn durch Frankreich ersetzt wurde. Die seit der Niederlage von 1871 auf
Revanche sinnende Grande Nation gewhrte Serbien grozgige Kredite, mit denen das
kaum zahlungsfhige Land ein fr seine Verhltnisse schlagkrftiges Heer aufstellen und mit
modernen Waffen von Scheider-Creusot und nicht mehr von koda ausrsten konnte.
Kapitalinteressen und strategische Partnerschaft gingen eine verhngnisvolle Liaison ein, die
ein Baustein in dem Ursachengeflecht bildete. Clark untersucht Land fr Land und findet eine
Vielzahl von weiteren Bausteinen. Manche erscheinen ganz harmlos wie die Errichtung von
Schutzzllen auf Agrarprodukte. Andere Teilursachen macht er in der manchmal
jahrzehntelangen Bekanntschaft der entscheidenden Akteure aus, die in den verschiedenen
kleineren und greren Krisen persnlich aneinander geraten waren, sich bei Lgen ertappt
hatten, misstrauisch waren.
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Geschrieben von: Harald Loch


In allen Lndern gab es Falken und Tauben. Die verworrenen politischen
Entscheidungsprozesse in den Hauptstdten machten verantwortungsvolles und rationales
Handeln schwer. Die Geheimdiplomatie zwischen den Gromchten funktionierte im Licht einer
immer hhere Ansprche stellenden ffentlichkeit nicht mehr reibungslos. Ein rotes Telefon
htte eine Konferenzschaltung zu ein paar Dutzend Herrschern, Prsidenten, Ministern und
Oberbefehlshabern erfordert. In einer eindrucksvollen Gegenberstellung der Bndnisse von
1887 und 1907 wird das ganze Fiasko der deutschen Politik nach Bismarck deutlich.
Andererseits weist Clark auch auf Tendenzen zur Auflockerung innerhalb der Bndnisse hin:
zwischen Frankreich, Russland und Grobritannien gab es nach wie vor erhebliche
Interessengegenstze und gewichtige kulturelle Unterschiede. Die von Berlin nie ganz
verstandene undurchsichtige Situation auf dem Balkan hatte auch zu Zweifeln innerhalb des
Dreibundes gefhrt, von dem sich Italien in Geheimabkommen mit Frankreich ohnehin so gut
wie losgesagt hatte. Die Zertrmmerung der Legende von der Unvermeidbarkeit, der
Alternativlosigkeit des Ersten Weltkrieges ist vielleicht das wichtigste Ergebnis dieses
groartigen Buches. Die Akteure waren blind fr die Zerstrungskraft der angehuften
Militrpotenziale und folgten mitunter irrationalen, ihrer Persnlichkeitsstruktur geschuldeten
Handlungsmotivationen.

Christopher Clark sttzt seine Neubewertung der Gesamtzusammenhnge, die den Ausbruch
des Ersten Weltkriegs nicht verhindert haben, auf eine Vielzahl von Quellen und selbst
abgelegene wissenschaftliche Untersuchungen. Wenn er die gngige Meinung zu einem
Teilbereich dargestellt hat, fragt er unvermittelt Aber stimmt das auch? und relativiert mit
beeindruckender Urteilskraft manche zum geflgelten Wort gewordene Gewissheit. Mit allen
heute noch relevanten Urteilen setzt er sich anhand der mittlerweile erforschten Fakten
auseinander. Wenn dabei im Ergebnis eine neue Bewertung entsteht, lsst sie sich kurz
zusammenfassen: Der Erste Weltkrieg war nicht unvermeidlich. Die Vorgeschichte zu 1914 war
die bislang komplexeste politische Situation, fr deren Beherrschung kein internationales
Management und kein Personal zur Verfgung stand, das den Herausforderungen gewachsen
gewesen wre. Im Vorfeld wurde die Atmosphre durch Interessen vergiftet, die auf
Gebietserwerb und wirtschaftliche Vorteile zu Lasten anderer gerichtet waren. Unbersichtliche
Entscheidungsstrukturen verhinderten den Sieg der Vernunft: So gesehen waren die
Protagonisten von 1914 Schlafwandler wachsam aber blind, von Albtrumen geplagt, aber
unfhig, die Realitt der Gruel zu erkennen, die sie in Krze in die Welt setzen sollten.

Harald Loch

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Geschrieben von: Harald Loch
Christopher Clark: Die Schlafwandler. Wie Europa in den Ersten Weltkrieg zog

Aus dem Englischen von Norbert Juraschitz

Deutsche Verlags-Anstalt (DVA) Mnchen 2013 895 Seiten mit 36 s/w Abb. 39,99 Euro
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