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Narcos, banqueros y

criminales (2005)


Prlogo a la segunda edicin

Quien se interesa en la guerra contra el Mal que George W. Bush declar a partir de la
demolicin de las Torres Gemelas el 11-S de 2001, debe preguntarse por cmo se ejecut
durante los aos 80 la anterior fase de la guerra antiterrorista, que termin con la
implosin de la Unin Sovitica. Pero al buscar referencias se encontrar que cotejar ambas
cruzadas es algo que los grandes medios jams hacen. El motivo surge difano cuando se
revisan y aquilatan los hechos: las guerras de baja intensidad de aquella dcada
degeneraron rpidamente en agresiones tan brutales que, al decir de Noam Chomsky,
dejaron sociedades tan traumatizadas que quiz no puedan recuperarse nunca. [1]
Los lazos entre ambas epopeyas son harto evidentes. Hace poco ms de un ao, en febrero
de 2005, el presidente Bush nombr director nacional de Inteligencia es decir, jefe civil
de la segunda cruzada antiterrorista a John Negroponte quin cumpli casi idntica
funcin durante la primera. Entonces, como embajador en Honduras, Negroponte (que
recientemente fue el embajador-virrey de Estados Unidos en el Irak ocupado, cargo que
slo abandon cuando los escuadrones de exterminio estuvieron funcionando a full) estaba
al frente de la estacin de la CIA en Tegucigalpa, la mayor en todo el planeta, cuyo tamao,
como era obvio, no derivaba de que Honduras tuviera un gran papel en los asuntos
internacionales, sino de ser la principal base desde la que Washington desarrollaba su
ofensiva contra el gobierno sandinista de Managua y los movimientos insurgentes de toda
Centroamrica y particularmente de El Salvador.[2]
Si Negroponte es nuevamente el jefe civil de la guerra, el jefe militar es, como secretario de
Defensa, Donald Rumsfeld quien en los aos 80 fue el enviado especial de Ronald
Reagan al Medio Oriente y especialmente a Irak, con la misin de estrechar las relaciones
con Sadam Hussein. Estados Unidos impuls entonces a Sadam a declararle la guerra al
Irn de los ayatols, y le provey de armas y pertrechos a gran escala, incluidos medios de
destruccin masiva como los gases letales, una vez finalizada la Operacin Tormenta del
Desierto y contando con la vista gorda de Washington Sadam utiliz tanto contra los
kurdos del norte del pas como para ahogar la sublevacin de la mayoras chitas en el sur.
Establecidos estos dos nexos prominentes entre la actual guerra antiterrorista que
comenz con la invasin de Afganistn, y la precedente, este libro pretende entre otras
cosas llenar, siquiera parcialmente, la llamativa carencia de bibliografa sobre el principal
episodio de aquella guerra: la triangulacin de armas y drogas llamada originalmente
Contragate y conocida universalmente como Asunto Iran-Contras o Irangate.

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La importancia de comparar aquellos trasiegos con los actuales es capital. Nadie que lo
haga podr creer inocentemente que los ms de mil vuelos transeuropeos clandestinos que
organiz en lo que va de este siglo por la CIA (a la que llaman sarcsticamente Cocain
Import Agency) con la evidente complicidad de los servicios de inteligencia de los pases
miembros de la OTAN que se detectaron hasta ahora, hayan servido slo para llevar y traer
a prisioneros musulmanes (algunos de ellos, autnticos desaparecidos) de crceles
clandestinas ubicadas en Europa del Este y el norte de frica o al enclave neocolonial de
Guantnamo (extremo oriental de la isla de Cuba), ni que esa flota de aviones no
contrabandeaba desde antes enseres y sustancias diversas, incluidas las prohibidas por las
autoridades sanitarias.
Un hecho ms importante an es que con estos vuelos, la existencia de detenidos-
desaparecidos se ha globalizado y corre el riesgo de naturalizarse, e incluso de trivializarse.
Como la tortura, cuyas bondades son publicitadas por el vicepresidente Dick Cheney.
Hasta ahora pudo establecerse que entre 2001 y 2005 la CIA organiz al menos mil vuelos
que hicieron escalas en distintas capitales europeas para trasladar de un lugar a otro a unos
tres mil prisioneros. A dnde se los llevaba? A crceles secretas, en algunos casos muy
conocidas, como la de Guantnamo, la de Bagram, en las cercanas de Kabul, o la
trstemente clebre de Abu Ghraib, en el Irak ocupado.
No se trata de que la CIA haya aprovechado un agujero negro en la legislacin
internacional para arrojar a un pozo a supuestos terroristas a los que, en flagrante violacin
de las leyes internacionales, no quiere reconocerles entidad como oponentes. Es mucho
peor: desde 1984 la Convencin de la ONU contra la Tortura prohbe taxativamente
extraditar personas a pases donde corren el riesgo de ser torturadas, que es, precisamente,
lo que se hizo, con la expresa intencin de que fueran torturadas, nico motivo de su
traslado.
Las investigaciones se aceleraron gracias al escndalo producido por el secuestro del imn
de una mezquita de Miln. La justicia italiana identific a 22 agentes de la
CIAinvolucrados, incluyendo a su jefe, el mismsimo cnsul estadounidense en esa ciudad.
Todos se comunicaban entre s con sus propios celulares, en acabada muestra de que crean
gozar de una impunidad absoluta. Otro escndalo fue la aparicin en Egipto donde haba
sido ferozmente torturado del ciudadano alemn Khaled Masri, "chupado" un ao atrs.
Organizaciones de defensa de los Derechos Humanos, periodistas de varios pases y diarios
como The Guardian y The Washington Post llegaron a la conclusin de que hubo crceles
secretas en la Repblica Checa, Polonia y Rumania. Y que a ellas fueron a parar miles de
sospechosos de integrar la fantasmal red Al Qaeda. Que fueron puestos fuera de cualquier
ley, en un limbo fsico, aislados de familiares y abogados e interrogados y torturados
metdica y parsimoniosamente.
La denuncia de la existencia de estas crceles clandestinas provoc su deslocalizacin": a
fines del ao pasado fueron trasladadas a Egipto, Uzbekistn, Jordania y, posiblemente,
tambin a Marruecos.
Cuando la secretaria de Estado norteamericana, Condoleezza Rice se entrevist en Berln
con la nueva canciller alemana, Angela Merkel, sta le ech en cara el secuestro de Masri, a
lo que Condy no atin a otra cosa que poner la boca en "o" y exclamar: "!Qu horror!".
El relator de la comisin de investigacin conformada por la Unin Europea, el diputado
suizo Dick Marty, lament la falta total "de informaciones y explicaciones" por parte de
Rice, a la vez que subray que "las acusaciones nunca han sido desmentidas formalmente
por Estados Unidos".
Como es sabido, el que calla, otorga. Sin embargo, la Unin Europea hizo como que las
explicaciones de Rice hubieran existido. Sus portavoces fingieron ser osos suecos. Y
ciegos.
Quiz el periodista que ms haya investigado el tema sea el argentino Roberto Montoya,
jefe de noticias Internacionales del diario El Mundo. Montoya public recientemente un
libro, La impunidad imperial [3] prcticamente desconocido en Latinoamrica pero
imprescindible para comprender la magnitud de la demolicin del andamiaje jurdico que,
so pretexto del 11-S, emprendi la administracin Bush.
El libro, que lleva como subttulo "Cmo Estados Unidos legaliz la tortura y blind ante la
justicia a sus militares, agentes y mercenarios", lleva un prlogo del Premio Nobel de la
Paz, Adolfo Prez Esquivel, quien sostiene que Estados Unidos se ha transformado en un
Imperio (que) maneja los resortes del poder econmico y militar (y) el trfico de armas y
de drogas. Y que la crisis econmica endmica que lo afecta hace imprescindible que
mantenga un estado de guerra permanente a fin de poder sostener su dficit y potenciar el
complejo militar-industrial.
Montoya analiza los secuestros hechos por la CIA en Alemania, Suiza e Italia y demuestra
que stos, as como las torturas y asesinatos en Afganistn y el limbo legal en el que
permanecen cientos de prisioneros en Guantnamo, no constituyen "excesos", sino que son
parte de un plan diseado por la Casa Blanca y el Pentgono.
Luego de enumerar las muchas veces que los vuelos de la CIA utilizaron los aeropuertos de
Palma de Mallorca y Las Palmas de Gran Canaria, Montoya se refiri a la siniestra paradoja
de que "tu aterrizas para ir de vacaciones a la playa y al lado hay un avin aparentemente
civil que est llevando a un secuestrado a un centro de tortura".
Y enfatiza que no se le termina de dar a este hecho la enorme gravedad que tiene. Luego de
referirse a la hipocresa de los gobiernos europeos (cuyos servicios de inteligencia fueron
obvios cmplices de aterrizajes y decolajes) Montoya deja resonando la pregunta: "Es que
acaso las Naciones Unidas estn de vacaciones?".
Un reciente caso demuestra que la impunidad imperial no se restringe a los musulmanes
encarcelados: tambin puede cebarse en los carceleros cristianos. Vean, si no, el caso del
uruguayo residente en Nueva Jersey Federico Pimienta Perdomo, de 28 aos, quien se
integr a las filas de los marines con la promesa de obtener la nacionalidad estadounidense.
Llevado a la crcel de Bagram, en Afganistn, Pimienta mat de un disparo en la cabeza a
un joven compaero en ocasin de limpiar su fusil. Se form un Consejo de Guerra para
juzgarlo sumariamente, pero el da anterior, a principios de junio de 2005, Pimienta desert.
Policas militares estadounidenses lo ubicaron y detuvieron el 15 de febrero en el Puerto
gaditano de San Fernando, lo condujeron a la cercana base de Rota donde pas la noche en
un calabozo, y al da siguiente lo metieron en un avin militar que lo llev a la base area
de Kelly, en Texas sin siquiera ponerse en contacto con alguna autoridad espaola. Se
trat, claramente, de un secuestro, por ms que despus Pimienta fuera a decir que se
entreg voluntariamente, algo lgico, ya que de esa manera redujo su condena, que hubiera
sensiblemente mayor si se lo consideraba como era un desertor.
Las bases norteamericanas en Espaa datan de la poca del franquismo y permanecen en
funcionamiento bajo el paraguas de la OTAN. El Convenio de Cooperacin para la
Defensa entre Espaa y Estados Unidos prev la posibilidad de que los jueces espaoles
declinen su jurisdiccin en favor de magistrados estadounidenses en los casos en que los
militares yanquis destinados en Rota sean acusados de puramente delitos militares,
pero ello exige un acto formal del juez espaol, y adems de que ello no tuvo lugar, en el
caso de marras la violacin de la soberana espaola fue absoluta, puesto que Pimienta no
era un militar destinado en Espaa y sujeto a lo previsto en aquel convenio, sino un
uruguayo que haba ingresado a territorio espaol como turista.[4]
A pesar de que Estados Unidos le pide insistentemente a Espaa que le permita a sus
agentes de inteligencia y policas militares realizar investigaciones criminales por su cuenta
en territorio espaol, Espaa siempre se lo ha negado, pues sera absurdo que dichos
agentes gozaran en Espaa de prerrogativas que no tienen en su propio pas, y que, por
cierto, tampoco tienen los policas militares y agentes de inteligencia locales.
Pero a eso, como puede apreciarse, al Pentgono, le tiene sin cuidado.

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La primera edicin de este libro tuvo dificultades insalvables para circular en Ecuador, lo
que equivale a una censura virtual, aunque no establecida por el poder poltico, sino por el
econmico. As, todos los distribuidores posibles se negaron a su turno a poner en
circulacin un texto que poda significarles represalias financieras, por ejemplo el bloqueo
de lneas de crdito en el principal banco del pas, el Pichincha. Es que casi todas las
empresas ecuatorianas deben recurrir a este banco o a otras entidades financieras vinculadas
a quien controla el Pichincha, Fidel Egas Grijalva, quien concentra en sus manos un
porcentaje abrumador de la gestin financiera del pas y a quien se refiere uno de los
captulos de este libro, que narra, entre otras cosas, como Egas pudo hacer la carambola de
conseguir el control del Banco del Pichincha y ponerlo en e primer lugar del ranking en una
sola jugada, utilizando para ello como prtiga la reserva monetaria internacional de
Ecuador, es decir, dinero del pblico, de todos los ecuatorianos.
El ex presidente de Ramdon House Mondadori para los pases de la comunidad andina,
Jorge Prez Prez, es en la actualidad editor independiente. Demostrando su sincero aprecio
por este libro y su difusin en Ecuador, inform de estas dificultades al gobierno del
presidente Alfredo Palacio. Recibi la siguiente respuesta del secretario general de la
Presidencia, Jos Modesto Apolo:

Presidencia de la Repblica, Palacio de Carondelet, Quito, a 2 de febrero de 2006. Seor
don Jorge Prez, Bogot: Agradezco el gentil envo del libro Narcos, banqueros y
criminales. Armas, drogas y poltica en Amrica Latina a partir del Irangate, escrito por el
periodista Juan Salinas, cuya temtica es de gran inters y actualidad. En cuanto al
contenido de su misiva, lamento conocer que aparentemente el libro no ser distribuido en
el pas por cuanto las instituciones que habran estado interesadas en hacerlo han desistido
por temor a posibles represalias. Sin embargo, no deja de sorprenderme tal aseveracin
considerando el tradicional respeto a los derechos fundamentales que ha caracterizado al
Ecuador a lo largo de su historia, incluyendo los derechos a la libertad de prensa, de
informacin y de expresin, as como al ejercicio del libre comercio, los que han sido,
como son en la actualidad, debidamente garantizados por el Estado. Hago propicia la
ocasin para reiterarle los sentimientos de mi consideracin. Dr. Jos Modesto Apolo,
Secretario General de la Administracin Pblica.

Ante esta situacin, el representante de la editorial para los pases andinos, a cargo de la
gestin de distribucin, envi algunos ejemplares a una lista de periodistas y personalidades
ecuatorianas, informndoles del virtual bloqueo que sufra el libro. Las respuestas fueron
muy generosas, sobre todo luego de una entrevista telefnica que se me hiciera el domingo
5 de febrero pasado para el programa Hora Uno del Canal 1 de Ecuador, a la que siguieron
otras para radioemisoras de Quito y Guayaquil.
El presidente del Consejo Ejecutivo de la Asociacin de Periodistas de Guayaquil, Julio
Villagrn Lara, me escribi ofrecindome su solidaridad, al igual que periodistas de
Cuenca, Ibarra, Quito y aquella ciudad puerto. En tanto, desde el Congreso ecuatoriano, la
diputada Sandra Sandoval Chvez me envi un enftico cuente conmigo, y Leonardo
Escobar, ministro de Agricultura del gobierno de Lucio Gutirrez y miembro del consejo
editorial del diario Meridiano, me manifest su vivo inters en el desbloqueo. En sentido
contrario, Juan Falcon Puig, el principal lugarteniente costeo del banquero Egas, algunas
de cuyas andanzas se narran en el libro, me atac desde una columna (casi escribo
calumnia) del diario quiteo Hoy controlado por Egas bien que cuidndose de no
mencionar jams por sus nombres ni al libro ni a mi persona.
Mientras en Buenos Aires el tabloide dominical Perfil le dedicaba tres abigarradas pginas
al libro, recib un e-mail del economista y escritor Eduardo Benalczar, el mayor
impugnador de la deuda externa ilegtima que soporta Ecuado, que entre otras cosas dice:
He ledo su valiente libro. Los protagonistas en Ecuador de su obra son los mismos que en
mi obra Clonacin de la ilegtima deuda externa son sealados como protagonistas de las
crisis que vivimos.

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Se repetir una situacin similar en Espaa? La primera edicin ni siquiera se intent
distribuir en la pennsula, entre otros muchos motivos porque era inminente la salida all de
mi libro anterior libro, Ultramar Sur [5]y mi agente literaria, Mercedes Casanovas, me
desaconsej que ambos de distribuyeran simultneamente. Pero esta segunda edicin
incluye dos nuevos captulos, El prncipe de Marbella y La capital de la mafia global que
abordan lo que parece haberse convertido en un tema tab para el periodismo espaol e
incluso para la abrumadora mayora de los medios europeos: la increble impunidad de que
disfrutan dos viejos amigos y vecinos de Puerto Bans: el sirio Monzer al Kassar y el
britnico Judah Eleazar Binstock.
Al Kassar ha sido identificado en todo el mundo por las autoridades policiales como uno
de los traficantes de armas y de drogas ms poderosos del hemisferio occidental y como un
individuo que est implicado incluso en actividades terroristas, sintetiz el experto
periodista Jrgen Roth[6], que cita un informe de la polica alemana que ya en 1993
calificaba al sirio de el mayor traficante de armas privado del mundo[7]. El mismo Roth
explic que si Al Kassar es intocable no lo es porque haya persuadido a las autoridades
internacionales de que es inocente, sino porque cuenta con poderosos padrinos y
protectores y porque puede afirmar sin que nadie lo desmienta: Lo he hecho todo por
orden de organismos estatales.

Hace muchos aos que Al Kassar ni siquiera es mencionado por los medios espaoles, y el
nombre de Binstock, que hace tres aos fue identificado como el factotum del golpe de
palacio que expuls de la alcaida de Marbella a Julin Muoz en beneficio de los
impresentables Jess Gil y Gil y Juan Antonio Roca, tambin hoy es silenciado. Algo que
resulta estruendoso desde que las investigaciones que desembocaron en la Operacin
Malaya permitieron corroborar que la ciudad es sede y foro de ms de un centenar de
organizaciones criminales internacionales, que traman sus asuntos, negocian, acuerdan y se
reparten reas de influencia en sus restoranes, playas y palacios.
Mientras Espaa est cada vez ms golpeada por una especulacin inmobiliaria
desenfrenada, deseo fervorosamente como ciudadano espaol que este libro encuentre sus
lectores naturales all. Y como hijo y nieto de socialistas espaoles, que cese esta increble
complicidad (por no figurar, Binstock y Al Kassar ni siquiera figuran en las listas de
grandes contribuyentes) que termin de forjarse hace ya ms de dos dcadas, durante el
gobierno de Felipe Gonzlez.[8]

Buenos Aires, 15 de mayo de 2006.



[1] Ver El terrorista en el espejo, Veintitrs Internacional n 6 de marzo de 2006
[2] Fue una guerra no declarada por la que Estados Unidos resultara condenado por el
Tribunal de Justicia Internacional de La Haya e incluso (por falta de veto) por el Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas. El autor se refiri extensamente a la misma
enGorriarn, La Tablada y las guerras de inteligencia en Amrica Latina (Mangin,
Buenos Aires, 1993), escrito en colaboracin con Julio Villalonga.

[3] La esfera libros, Madrid, 2005.
[4] Ver Defensa rechaza que los servicios secretos de EE.UU. acten por su cuenta en
suelo espaol, en El Pas del domingo 16 de abril de 2006, pg. 17.
[5] Belacqua, El ojo de la Historia, Barcelona, 2006.
[6] Mafia de Estado. Como cooperan los estados de Occidente con la mafia del
narcotrfico (Salvat, Espaa, 2001), pgs. 27-28
[7] Obra citada, pgina 121.
[8] Puede alegarse, como atenuante, que a Gonzlez Al Kassar se lo recomend Bruno
Kreisky, el veterano canciller socialista y judio de la jams desnazificada Austria. La
organizacin de Al Kassar tena entonces su central en la empresa vienesa Alkastronic,
gracias a lo cual la industria austriaca de armamentos haba encontrado nuevos
mercados.


Venta online, por Editorial Punto de Encuentro.