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El hombre que podra haber acortado la

Guerra de Vietnam
Konrad Kellen tena la respuesta, pero no lo escucharon. En asuntos de vida o muerte,
como la guerra, es importante or ms de una interpretacin de los hechos

EE.UU. estuvo tratando de cambiar a la fuerza el destino de Vietnam durante 20 aos.
(AP)




(BBC Mundo). Konrad Kellen era un analista de Defensa desconocido que podra
haber alterado el curso de la Guerra de Vietnam... si slo lo hubieran escuchado.
Escuchar bien es un talento.
La habilidad de or lo que alguien est diciendo sin pasarlo por el tamiz de nuestros
prejuicios es una habilidad instintiva similar a tener memoria fotogrfica. He observado
que la gente que tiene ese talento nos hace sentir incmodos: algo en nosotros quiere
escuchar una versin pasada por el filtro de las parcialidades de otro.
Hay muchos ejemplos de ese fenmeno, pero me quiero concentrar en la historia de
Konrad Kellen, un verdadero gran oyente. Durante la Guerra de Vietnam, escuch algo
que debera haber cambiado el curso de la historia. Slo que no sucedi. Y hoy en da,
nadie sabe realmente quin fue Kellen, lo que es una lstima pues su estatua debera
estar en medio del Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington.
QUIN ERA
Kellen era alto, buenmozo y carismtico. Amaba los Ferraris. Poda citar de memoria
largas secciones de la obra del historiador griego Tucdides. Uno de sus primos era el
gran economista Albert O. Hirshman. Otro era Albert Einstein.
Naci en 1913. Su apellido completo era Katzenellenbogen, una de las grandes familias
judas de Europa. Vivan esplndidamente cerca del zoolgico Tiergarten de Berln. Su
padre era un prominente industrialista y su madrastra fue pintada por Pierre-Auguste
Renoir, quien era amigo de la familia. Vivi una de esas vidas extraordinarias del siglo
XX.
Cuando era joven, se fue de Berln y se instal en Pars, donde se hizo amigo del artista
plstico y de letras Jean Cocteau. En un barco, el Amrica, el mafioso neoyorquino
Dutch Schultz le ofreci trabajo. Cuando lleg a Estados Unidos, conoci al autor
Thomas Mann y fue su secretario privado. Luego, se enlist en el ejrcito
estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.
Cuando la guerra termin, una joven se le acerc en un caf en Pars y le pregunt que
si le hacia un favor: Mi padre es un artista y necesita que alguien lleve sus obras a
Estados Unidos. l dijo que s. La mujer era la hija del pintor Marc Chagall.
SU NMESIS
Tras la guerra, el ejrcito lo mand de vuelta a Berln en donde su tarea era entrevistar a
soldados alemanes para entender por qu siguieron luchando por Adolf Hitler mucho
despus de que claramente la guerra estaba perdida.
Luego trabaj para la Radio Free Europe (Radio Europa Libre). Nuevamente, su trabajo
era escuchar: entrevistar desertores del otro lado de la Cortina de Hierro, para averiguar
cmo era la vida bajo el gobierno sovitico.
Y, finalmente, a principios de los aos 60, se incorpor a la Corporacin Rand, un
prestigioso centro de expertos en California creado por el Pentgono despus de la
guerra para hacer anlisis de defensa de alto nivel. Fue ah donde enfrent el mayor reto
de su carrera: el Proyecto para la Motivacin y Moral de Vietnam.
Lo haba iniciado Leon Goure, quien tambin era un inmigrante. Sus padres eran
mencheviques. Escaparon de la Unin Sovitica durante una de las purgas de Joseph
Stalin. Goure era brillante, carismtico, increblemente encantador, absolutamente
despiadado, y era el enemigo nmero uno de Kellen.
EL ANLISIS
El proyecto naci del gran problema que el Pentgono tena cuando empez la
Guerra de Vietnam. La Fuerza Area de EE.UU. estaba bombardeando Vietnam del
Norte pues quera impedir que los comunistas apoyaran a los insurgentes del sur,
liderados por el Frente Nacional de Liberacin de Vietnam (FNL) o Viet Cong.
La idea era doblegar la voluntad de los norvietnamitas. Pero el Pentgono no saba
nada sobre ellos, ni de su cultura, historia o lenguaje. Cmo saber si ests doblegando
a un pas si no sabes nada sobre esa nacin? La misin de Goure era descubrir qu
estaban pensando los norvietnamitas.
Se fue a Saign y se instal en una antigua villa francesa en la Rue Pasteur en la parte
vieja de la ciudad. Contrat unos entrevistadores vietnamitas y los mand al campo. Les
encomend encontrar guerrilleros capturados para entrevistarlos. Durante los siguientes
aos, acumul 61.000 pginas de transcripciones, que fueron traducidas al ingls,
resumidas y analizadas.
Con esos anlisis, Goure condujo sesiones informativas con todos los altos mandos del
ejrcito estadounidense. Y cada vez que lo haca, deca lo mismo:
- Los guerrilleros estn totalmente desmoralizados Estn a punto de rendirse Si se
les presiona un poco ms, si se les bombardea un poco ms, tirarn la toalla y se irn
corriendo de vuelta a Hanoi.
Es difcil sobrestimar cunta credibilidad tena Goure en esos aos: era el nico que
entenda la forma de pensar del enemigo.
Cuando llegaban dignatarios a Saign, su primera parada era la villa en Rue Pasteur,
donde Goure ofreca cocteles y elementos para comprender a ese enemigo extrao y
misterioso. Lo recogan en helicptero y lo llevaban a portaviones frente a la costa de
Vietnam a instruir a oficiales militares trados desde Washington.
Se deca que el presidente Lyndon Johnson andaba con una copia de los escritos de
Goure en su bolsillo de atrs. Lo que Goure deca era la justificacin para la poltica
estadounidense en Vietnam.
EL PEOR ENEMIGO
Todo el mundo crea lo que Goure deca, con una excepcin: Konrad Kellen. l haba
ledo las mismas entrevistas y llegado a la conclusin diametralmente opuesta. Aos
ms tarde explicaba que su reconsideracin empez con una entrevista memorable con
un capitn veterano del Viet Cong.
Le haban preguntado al principio de la entrevista si pensaba que el Viet Cong poda
ganar la guerra, y haba dicho que no. Pero ms tarde le preguntaron si pensaba que
Estados Unidos poda ganar la guerra, y haba dicho que no. La segunda respuesta
cambia profundamente el significado de la primera: l no pensaba en trminos de ganar
o perder, y esa es una premisa muy distinta: un enemigo al que le es indiferente ganar
o perder es el ms peligroso de todos.
ESA SENSACIN
Ahora, por qu Kellen not eso y Goure no? Porque Goure no tena ese talento.
Goure haba filtrado la informacin a travs de sus propios prejuicios, los que
prevalecan en 1965: EE.UU. era el pas ms poderoso de la historia de la humanidad;
Vietnam era una mota de polvo que no haba siquiera iniciado la Revolucin Industrial.
Slo en la primera campaa de bombardeo de la guerra, la operacin Rolling Thunder,
EE.UU. dej caer tantas bombas en esa mota de polvo como la Real Fuerza Area
britnica sobre Alemania en toda la Segunda Guerra Mundial. Al ver los nmeros,
Goure no pudo creer que alguien pudiera resistir tal asalto. As que ley la primera
respuesta de esa entrevista y dej de escuchar .
Kellen era diferente. Tena ese talento. Cuando Hitler subi al poder en Alemania, l
tena 20 aos e inmediatamente empac sus maletas y se fue para no volver hasta que
termin la guerra. Si le preguntaban por qu parti cuando lo hizo, siempre contestaba:
Tena un plpito. Hitler dej muy claro cul era su actitud hacia los judos en esos
aos, pero la mayora de la gente no lo escuch.
EL ARTE DE ESCUCHAR
Escuchar es difcil pues entre ms se escucha, ms inquietante se vuelve el mundo. Es
mucho ms fcil taparse los odos y no escuchar del todo. Kellen previno que Goure
estaba equivocado, que el Viet Cong no se iba a dar por vencido y que la guerrilla no
estaba desmoralizada. No era, advirti, una batalla que EE.UU. poda ganar, ni hoy, ni
maana, ni pasado maana.
No pas nada. Goure ofreca cocteles y atenda a dignatarios mientras que Kellen
escriba informes largos y detallados que eran pasados por alto y luego olvidados. La
guerra continu y las cosas cada vez se ponan peores.
En 1968 un colega suyo fue a ver a Henry Kissinger, entonces el nuevo arquitecto de la
Guerra de Vietnam, y lo urgi a reunirse con Kellen. Kissinger nunca lo hizo. Quizs si
lo hubiera hecho, la historia sera distinta.
Esa es la gran irona de ser un gran oyente: entre mejor oyente eres, menos gente quiere
escucharte.