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Genealoga del ensayo

Jos Reyes Gonzlez Flores


1.1 Situacin del ensayo
La Historiografa literaria ha nombrado al ensayo de muchas maneras, desde
prosa didctica, gnero didctico-ensaystico, gnero ensaystico, gnero
crtico-terico y gnero de argumentacin. Textos de civilizacin, le llaman
algunos, prosa de ideas, literatura del pensamiento o reflexin le nombran
otros. Lo conocemos como esa clase de textos (Dimter, 1985) en los que
confluyen dos o ms textos de caractersticas semejantes o simplemente como
clase de textos bsicamente iguales. En palabras de Genette (1979) diremos
que se trata de un archignero, es decir, forma genrica abierta a mltiples
gneros cuyas caractersticas textuales implican una accin pragmtica ya que
el ensayista instituye en su escritura el discurso reflexivo-persuasivo, sin olvidar
la posibilidad argumentativa-meditativa o epistemolgica que se vierte en la
literariedad, adems de la actitud crtica y exegemtica, monolgica y
enunciativa de la que habla Arenas Cruz (1997). Tambin es distintivo del
ensayo el inminente carcter referencial, puramente expresivo, apelativo y
dialogal que suele desplazar la referencialidad por medio de la disposicin del
lenguaje y sus minucias estilstico-literarias.
Es precisamente sobre el ensayo que ms teoras y especulaciones se han
escrito en cuanto a su origen y hacer genrico. Elaboraciones tericas como
las de William Maddux Tanner (1918), Mariano Picn-Salas (1954), Juan
Marichal (1957), Theodor W. Adorno (1968), Jos Luis Martnez (1958), Georg
Lukcs (1970) y Peter Earle (1970), son teoras clsicas donde se reflexiona
sobre la naturaleza y orgenes del ensayo. En este captulo hablaremos sobre
el origen del ensayo. Primero ubicaremos su comienzo histrico, despus
situaremos su inicio y desarrollo en la literatura de habla espaola, en Espaa
y, por supuesto, en Hispanoamrica.

1.2 Origen histrico del ensayo
Siempre que el investigador busca el origen del ensayo enfrenta una especie
de frustracin porque las fechas no son claras y los lmites son vastos. Es
frecuente (y recurrente) que los pensadores siten sus antecedentes en el
"Libro de Proverbios" de la Biblia, en los Dilogos de Platn o en la Potica de
Aristteles. En contraste con la cultura griega el ensayo latino nace con
Horacio, Jenofonte y Plutarco en los libros Arte Potica, Memoralia y Vidas
paralelas, respectivamente. Sin embargo consideran a Sneca como el
precursor del ensayo moderno porque sus escritos (Epstolas morales a Lucilo)
manifiestan la reflexin y la polmica.
Fue Montaigne quien emple por primera vez la palabra ensayo para nombrar
aquellas breves composiciones publicadas en 1580, se trata, dice el escritor
francs, de " el ensayo de mis facultades". Si bien el trmino essais no
representa gnero literario en sus inicios, muestra "una nocin de mtodo" y
"de desarrollo de un proceso intelectual" (Garca Berrio, 1992: 225), ya que el
concepto ensayo como gnero literario en la actualidad corresponde a la forma
literaria de la reflexin, la polmica y la argumentacin donde se busca un
proceder didctico, un probar y comprobar un asunto, una puesta en escena de
nuevas formas de meditacin sobre el conocimiento y la cultura del hombre.
La palabra essais para algunos crticos de la poca de Montaigne era tan
modesta que no reflejaba el prodigio del libro recin publicado, por lo que
requera de un ttulo ms ostentoso y elegante que abarcara el alcance
estilstico, la libertad de pensamiento, el tono coloquial y la diversidad de
temas. Desde entonces la palabra ensayo irrumpe en la literatura y es bien
aceptada debido a los cambios sociales e intelectuales acaecidos en Europa
que obligaron a los escritores y pensadores a reflexionar sobre temas como la
muerte, las relaciones sociales, la amistad, los asuntos polticos y econmicos.
En el ao de 1603 se traducen al ingls los dos primeros textos (ensayos) de
los Essais e inmediatamente el trmino se vuelve popular entre los escritores
ingleses. Maline y Mallon (1949) mencionan que Francis Bacon es un
admirador de la nueva forma en prosa surgida en Francia y se convierte en el
principal representante del nuevo gnero literario, por tal razn diremos que el
otro camino fundacional del ensayo tiene su origen en la literatura inglesa;
aunque seis aos antes (1597) de la traduccin de los textos de Montaigne,
Bacon public sus Essays. Religious Meditations. Places of Persuasion and
Disuasion. Seene and allowed (El ensayo). Meditaciones religiosas. El lugar
para la disuasin y la persuasin, de forma lineal), donde propone la primera
clasificacin para este tipo de textos. Sean el ensayo formal y el ensayo
informal (o forma familiar).
El ensayo formal refleja indirectamente la personalidad del escritor, quien
explica y educa, en consecuencia es crtico y didctico. Lo didctico porque
ofrece datos histricos, cientficos, polticos y filosficos, desde el punto de
vista, a veces biogrfico, del ensayista (Maline y Mallon, 1949). Crtico porque
se refuta el conocimiento imperante. En tal corriente se ubican a Francis
Bacon, Samuel Jonson y John Dryden. Por otra parte, el ensayo informal o
familiar expresa directamente la personalidad del autor como en los poemas
lricos. Las impresiones del ensayista, es decir, lo subjetivo y el deseo de
entretenimiento son la marca distintiva. En esta tendencia se halla Alexander
Pope.
La palabra Essais nombra al ensayo francs, sin embargo para los ingleses
ser essays, palabra que Bacon emplea para Essays or Counseles Civil and
Moral (Ensayos o consejos civiles y morales), obra de 1597. El libro se imprime
mucho despus en la ciudad de Londres (1912) y en l la clebre frase "The
word is late, but the thing is ancient", esa palabra reciente pero de significado
antiguo. En "Letter and Live" se menciona que las "Epstolas de Sneca a
Lucilo son ensayos, vale decir, meditaciones dispersas, aunque en forma de
epstolas" (citado por Bioy Casares, 2000: XI), razn por la cual diremos que
Bacon es el fundador del ensayo en lengua inglesa.

1.3 El origen del ensayo en la lengua y literatura espaola
En la literatura de lengua espaola el ensayo sigue dos rutas inaugurales, la
espaola y la hispanoamericana. En la literatura espaola el ensayo se
desarrolla lentamente, ms lenta que en la literatura francesa e inglesa. Nace
en Espaa durante el periodo de esplendor poltico, literario y cientfico llamado
Siglo de Oro, aunque el trmino ensayo se emplea en Espaa hasta el siglo
XIX los investigadores indican que el origen del ensayo espaol data del
nacimiento de la prosa castellana (Zum Felde, 1954), es decir, en El cdigo de
las siete Partidas escrito en el siglo XII por don Alfonso X, El sabio. La actitud
investigativa-acadmica y lo esttico-literario son singularidades no slo del
libro en mencin, sino tambin de Tablas astronmicas alfonses y Grande e
general estoria escrito de 1272; sin embargo el trmino ensayo aparece en el
medioevo espaol, siglo XI, en los manuscritos del Cantar del mo Cid o Poema
de mo Cid. El vocablo tambin est presente en aquel libro que narra y ensaya
las aventuras de Alejandro Magno, el Libro de Alexandre, cuya fecha de
escritura es confusa y de autora annima. Otra obra de la literatura espaola
que registra la expresin ensayo es el Libro de buen amor del poeta Juan Ruiz
o Arcipreste de Hita. Tambin se consideran como precursores del ensayo
espaol a don Juan Manuel con el Libro de los enxiemplos de Conde Lucanor
et de Patronio dado a la luz pblica en 1335, y al Arcipreste de Talavera con El
Corbacho o reprobacin del amor mundano publicado en 1438, aunque la
palabra ensayo, con el significado de probar o usar una cosa, se incluye hasta
1583 en el libro De los nombres de Cristo donde Fray Luis de Len realiza una
profunda reflexin e investigacin de las sagradas escrituras.
Si a Montaigne en Francia y a Bacon en Inglaterra se les considera los "padres"
del ensayo, en Espaa el honor corresponde a Antonio de Guevara con el libro
El menosprecio de la corte y alabanza de la aldea publicado en 1539. Guevara
reflexiona los problemas nacionales y especula acerca de la esencia e
identidad de la cultura. Pilar San Juan (1954) anot que la prctica ensaystica
de Guevara lleva imbbito la polmica de lo que debe ser el estado y como
apartarse de la religin. San Juan asegura que la meditacin sobre la religin y
el estado son dos de las vertientes del ensayo espaol, por lo menos en los
inicios del gnero en la pennsula.
En la tradicin ensaystica espaola encontramos prlogos memorables como
el ensayo introductorio a la Gramtica castellana de Elio Antonio de Nebrija
publicada en 1492, donde seala que la lengua es compaera del imperio, con
ella se domina y controla al pueblo, por tanto la gramtica de Nebrija es una
obra que debe acompaar al nuevo imperio y a sus colonias en el Nuevo
Mundo. Ensayo donde la subjetividad de Nebrija, digamos la postura con
respecto al valor de la lengua, queda manifiesta y, con ello una de las
caractersticas primordiales del ensayo, establecer una propuesta y sostenerla.
La respuesta a Nebrija la da el erasmista Juan de Valds con Dilogo de la
lengua, un extenso ensayo de refutacin al "Prlogo" del gramatista espaol.
Durante el siglo XVI encontramos a Francisco de Quevedo quien habra de
reflexionar sobre Europa y el atraso de Espaa, lo que lo conduce a escribir
textos ensaysticos morales y polticos donde asume posiciones intelectuales
radicales. Despus de que circulara el texto Los sueos de manera manuscrita
exige a Quevedo a preparar en 1631 la edicin con un prlogo, dir ensayo,
donde denuncia a los editores piratas que mediante engaos, abusos y vicios
publican sin autorizacin de los autores. Fenmeno que se produce, segn se
da cuenta Quevedo, en todo el mundo. Otra figura precursora del ensayo
espaol es Juan Luis Vives considerado como uno de los ensayista ms
representativos del siglo XVI por sus reflexiones controversiales sobre la
guerra, la paz, la desigualdad social, la educacin, la literatura y la filosofa,
temas que trata en sus libros Introductio ad sapiente (1524), De disciplinis
(1531) y en Exercitatio linguae latinae (1538).
Si a Antonio de Guevara se le distingue como el fundador del ensayo espaol,
es Benito Jernimo Feij el iniciador del ensayo moderno con sus libros Teatro
crtico universal y Cartas eruditas y curiosas, la primera obra contiene 118
ensayos agrupados y publicados en nueve libros entre los aos que van de
1726 a 1740, en cuanto a Cartas eruditas y curiosas fue publicado en cinco
libros durante los aos de 1742 a 1760, pero la obra que lo sita como el
iniciador del ensayo moderno espaol es Teatro crtico universal donde incluye
temas como la "Simpata y la antipata", "Paradojas polticas y morales", "Voz
de pueblo", "Artes adivinatorias", "Resurreccin de las artes y Apologa de los
antiguos", ensayos de prodigiosa factura donde la polmica y la apelacin
estn presentes.
En el siglo XVIII inicia el pre-romanticismo en Espaa, desde all el filsofo
jesuita Ignacio Lazn especula y teoriza acerca de la poesa. Sus cavilaciones
ensaysticas sobre la literatura, la esttica, la interpretacin histrica y
filosfica, hacen del jesuita un ensayista representativo de la Espaa en esta
poca. Lazn influye en la crtica literaria y la preceptiva, por tanto se le
considera un ensayista fundamental en la cultura espaola. Lazan inicia una
nueva tradicin que continuarn Jos Cadalso y Gaspar Melchor de Jovellanos
en cuyos ensayos muestran polifacetismo temtico, ya que escriben sobre las
causas de la decadencia de la cultura espaola, sobre los problemas
econmicos, sociales, pedaggicos, religiosos y polticos de su tiempo, pero es
hasta el siglo XVIII que en Espaa la palabra ensayo se emplea para titular
libros como Ensayos y revistas (1892) de Leopoldo Alas, donde la palabra tiene
intencin estrictamente literaria.
Mariano Jos de Larra ser el ensayista de ms influencia en el siglo XIX. El
madrilense describe en sus ensayos la corrupcin y la vacuidad de la sociedad
espaola pre-romntica. Textos que difunde en los peridicos El duende
satrico y El pobrecito hablador de los cuales era propietario. Aos despus de
su muerte (1837) la Generacin del 98 lo toma como figura intelectual
ejemplarizante. Con la Generacin del desastre o del 98 el ensayo rompe las
fronteras nacionales y se difunde por Europa e Hispanoamrica. Del
Modernismo literario espaol, como algunos crticos llaman a esta generacin,
surge Jos Ortega y Gasset, quien sin renegar de los actos clasificatorios se
llama a s mismo ensayista. Es con Ortega y Gasset que la palabra ensayo
adquiere su verdadera dimensin como gnero literario en las letras espaolas
del siglo XX al decir que "El ensayo es la ciencia sin la prueba explcita" donde
podemos apreciar que la prctica discursiva ensaystica es teora, es capacidad
explicativa, es sugestin pero sin dejar plasmada la aridez del aparato crtico
de los tratados literarios, aunque s tiene la funcin de probar y comprobar un
propsito, como podemos apreciar en las siguientes expresiones: "En este
ensayo se ha querido dibujar un cierto tipo de europeo" (Ortega y Gasset,
1962:161). En Espaa Invertebrada (1967, 11) menciona que "Este libro,
llammosle as, () no se trata ms que de un ensayo de ensayo." Es notable
que la palabra ensayo es de uso frecuente en la Generacin del 98 aunque se
siga negando su valor literario y genrico, pues consideran que la palabra
bosquejo tiene ms importancia que la palabra ensayo.

1.4 El origen del ensayo en Hispanoamrica
De manera semejante a la tradicin europea y la espaola, los orgenes del
ensayo hispanoamericano son inciertos, aunque muchos estudiosos acuerdan
que el ensayo data de las guerras de independencia. Luchas no slo en el
campo de batalla, sino tambin en el plano ideolgico, por tanto, el gnero
inicia como tal en las obras de Simn Bolvar y Jos Joaqun Fernndez de
Lizardi, cuya constante temtica es la bsqueda de la identidad nacional y la
soberana de los pueblos de Amrica.
Desde la poca de Bolvar y Fernndez de Lizardi hasta el siglo XXI la
produccin ensaystica ha sido constante, no obstante Germn Arciniegas
(citado por Skirius, 1997:19) propone que busquemos el origen del ensayo
hispanoamericano en la poca de la colonia, por lo que podemos pensar en De
Orbe Novo de Pedro Mrtir de Angleria o en Historia de las Indias de Francisco
de Gomara. Tambin mencionaremos la Historia de los hechos en las islas y
tierra firme del mar Ocano de Antonio de Herrera y Tordesillas o el mismo
Hernn Corts y sus Cartas de relacin que escribi y envi a Carlos V
durantes los aos de 1519 a 1526; sin dejar a un lado a Gonzalo Fernndez de
Oviedo, Bernal Daz del Castillo, Fray Bartolom de las Casas, Fray Toribio de
Benavente y Fray Bernardino de Sahagn. La temtica abordada en el ensayo
hispanoamericano de la colonia refiere a la identidad nacional apenas en
proceso de formacin. Existe en tales ensayistas dos vertientes. Por un lado el
conflicto de la otredad, sea lo espaol ms lo indgena y, por otro lado, el
asombro y lo maravilloso del nuevo mundo.
Si la mayora de los investigadores sitan el origen del ensayo en los
Proverbios, en la obra de Platn, de Aristteles y Alfonso X, porqu no pensar
que el ensayo en Hispanoamrica se escribi mucho antes de la llegada de los
europeos al continente Americano. Pensemos en los textos producidos en la
cultura nhuatl, maya y quechua, cuyos textos guardan en embrin
caractersticas del ensayo. Es suficiente con revisar las Exhortaciones morales
(Huehuetlatolli o plticas de los ancianos) de los antiguos mexicanos dedicados
a inculcar ideas y principios morales a los ciudadanos de la cultura nahoa. Son
textos ensaysticos embrionarios que se ofrecan en situaciones especiales
como el nacimiento, el matrimonio, la guerra o en ceremonias de entronizacin
o muerte de gobernantes, en tales textos est presente la apelacin, la
reflexin y la polmica, por ejemplo en el texto "Educacin sexual al hijo"
(Martnez, 1976:100):
yeme, por favor, hijo mo, varoncito mo, estas mis palabras; gurdalas en lo
ms ntimo de tu corazn, escrbelas all. Palabras son y sentencias que nos
dejaron nuestros mayores, los viejos y viejas que antes que nosotros vieron y
vivieron, admiraron y consideraron las cosas de esta vida humana. Es lo que
nos transmiten los Discursos de los ancianos, tradicin y tesoro y reserva de su
saber.
Dicen pues:
Una vida pura, un corazn que no est lacrado, ni tiene tilde ni mota, es similar
a una esmeralda y a un zafiro perfectamente labrados.
La apelacin directa, la invitacin a la reflexin, el carcter conversacional,
incluso, la referencia textual (Discursos de los ancianos) se encuentran
presentes como en los ensayos de Montaigne o Bacon. Y los ejemplos son
extensos, slo por mencionar otros dos: "De la madre a la Hijas" y "A los
gobernantes". Es notable que en las obras en prosa de las culturas primigenias
de Amrica el ensayo est presente y lo encontramos en el Popol Vuh o en el
Chilam Balam de Chumayel de los mayas.
Si Bacon le refut a Montaingne la autora del trmino ensayo al argumentar
que "La palabra es nueva, pero el contenido es antiguo" y le explic que las
Epstolas a Lucilo de Sneca son ensayos cuya fundamental caracterstica es
la meditacin, si entendemos el concepto de meditar tal y como lo define el
DRAE (1992), es decir, "aplicar con profunda atencin el pensamiento a la
consideracin de algo, o discurrir sobre los medios de conocerlo o conseguirlo",
entonces se puede indicar que el origen del ensayo hispanoamericano se
encuentra en las culturas precolombinas, pero, como ulteriormente seal, es
comn que los investigadores siten el origen del ensayo hispanoamericano en
el periodo colonial.
Qu sucedi en esta etapa en los pases hispnicos para que se diga que es
el lapso de inicio del ensayo? Durante los siglos XVI y XVII la prensa alcanza
su auge. Comienza la proliferacin de los peridicos y la publicacin de la
prosa de ideas. Las posturas "personales" con respecto a los problemas
filosficos, culturales, cientficos y literarios del viejo mundo son de uso comn
en los textos de la poca, sobre todo, con esa visin de supremaca sobre los
colonizados.
Es absolutamente necesario sealar que durante el siglo XVI se establecen las
diferencias entre el tratado y el ensayo. El distingo es fundamental. Si en
Espaa, todava en el siglo XIX y principios del XX, el ensayo no era ms que
un subgnero de la prosa, sin ms importancia de destino que ese casillero
polvoriento y olvidado donde se arrojan los textos inclasificables; sin embargo
la diferencia es grande, en el tratado caben aquellos textos de naturaleza
didctica y cientfica, puramente intelectual, cuya finalidad es obtener una
verdad absoluta y doctrinal, por ende el ensayo deja el vasallaje del subgnero
y adquiere autonoma, pues en un principio se le confundi con el tratado
porque ambos gneros incidan en lo dialgico, confusin que se prolonga
hasta los siglos XVII y XVIII.
Hacia el ao de 1690, en la Nueva Espaa, las rebeliones indgenas, las
enfermedades y el hambre son el tenor cotidiano, en este ambiente se publica
la Carta Athenagrica de Sor Juana Ins de la Cruz, un fino alegato (polmica)
donde se discuten las doctrinas de Cristo y se refuta al jesuita Antonio Vieira.
Despus de que su confesor le recomendara ms santidad y que se dedicase a
la escritura de textos religiosos Sor Juana responde con una carta, dir ensayo,
donde entabla una defensa inteligente y apasionada sobre la libertad y derecho
de las mujeres a expresarse.
En el siglo XVIII la produccin y publicacin de ensayos es abundante. Las
causas de tal eclosin son la llegada de la imprenta a Hispanoamrica, en
especfico a Mxico donde fue fundada por Juan Pablos en el ao de 1539. Los
libros impresos en Mxico llevaban la firma editorial "En casa de Juan
Cromberger", impresor espaol para quien trabajaba Pablos, pero a partir del
17 de enero de 1548 se funda la "Casa de Juan Pablos". El primer libro
publicado en Mxico fue La Doctrina cristina en lengua espaola y mexicana
del Fray Pedro de Gante.
Otra de las causas de la abundante publicacin de ensayos en la Amrica
Hispnica fue la difusin de las ideas libertarias francesas e inglesas. La
situacin histrico-social imperante es germen para los movimientos de
independencia y el inicio de una nueva etapa; la desintegracin e integracin
de nuevos pases y nuevas economas, el encuentro y descubrimiento de la
realidad hispanoamericana, as pues los deseos libertarios dan forma a la vida
intelectual, cuyos temas frecuentes en los ensayos son la libertad y la reflexin
acerca de la identidad nacional. Jos de Miranda (1962, 207-208) seala que
"Desde la consumacin de la independencia, el Ensayo se convertir en una de
las obras extranjeras ms ledas, comentadas y citadas" Podremos decir que
el ensayo es el medio adecuado para la divulgacin de las ideas
independentistas y que la imprenta propicia su rpida difusin, sin embargo hay
que indicar que no slo se publican ensayos escritos en estas tierras, sino que
tambin se difunden textos de Montesquieu, Richard Steele, Joseph Adisson y
Benito Jernimo Feijoo.
Si en la Colonia podemos ubicar a Fray Bartolom de las Casas o a Sor Juana,
en la Independencia los ensayistas se multiplican y la lista se vuelve enorme
con autores como Juan Montalvo, Jos Mara de Hostos y Jos Enrique Rod,
sin dejar a un lado al pensador mexicano Jos Vasconcelos y su polmico texto
La raza csmica publicado en 1925. Otro ensayista importante de la transicin
de la Independencia al Siglo XX es Jos Carlos Maritegui quien habra de
publicar en la revista Colnida aquella serie de ensayos que posteriormente
configuraran el libro Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana
publicado en 1928.
El ensayismo del siglo XIX se transforma en el vehculo de propagacin de las
ideas y los ensayistas ganan una enorme cantidad de lectores. Se trata de
pensadores que se distinguen de aquellos intelectuales formados en la
academia, cuya actividad filosfica o literaria la desarrollan en la ctedra
universitaria, en cambio estos ensayistas elaboran ideas surgidas de amplios
campos de la cultura, la sociedad, el arte, la literatura, la educacin, la moral,
incluso la poltica y la economa. Es notable que durante el siglo XIX existe una
confrontacin ideolgica entre el romanticismo e idealismo en relacin con el
academicismo de la ilustracin, de esta oposicin surgen debates constantes y,
el gnero iniciado por Montaigne es el medio eficaz para la difusin de las
nuevas ideas.
En el ocaso del siglo XIX, en pleno neoclasicismo, el ensayo designa a una
gran diversidad (y heterogeneidad) de obras literarias, incluso, no literarias, por
tanto representa lo mismo a textos mdicos, polticos, mercantiles, cientficos,
estadsticos, geogrficos y, por supuesto, literarios. El escritor hace suya la
nueva forma y produce textos cuya actividad intelectual lo relaciona con la
nueva sociedad, la nueva cultura y la nueva poltica, por lo que el ensayo se
consagra por completo a la transmisin de ideas, en consecuencia, seala
Garca Monsivis (1995, 26), "el vocablo ensayo ms que una designacin o
nocin especfica, circula como un intento de sugerir, de la manera como ha
expuesto Umberto Eco, <<una imagen posible de [un] nuevo mundo>>." Es,
mencionaremos, el modo inslito de enjuiciar las ideas anteriores y ensayar
sobre lo hispanoamericano, su cultura y su pensamiento, sus ideales, su arte y
filosofa, en fin, todo aquello que amolde las nuevas aspiraciones nacionales.
La actividad intelectual de la transicin del siglo XIX al siglo XX provoca que el
ensayo fije algunas de las caractersticas que lo distinguen como tal dentro de
los gneros literarios. Si bien es cierto que desde el origen la palabra ensayo
significa "poner a prueba" o "poner en prctica", durante este periodo la
concepcin no cambia, pero las actitudes intelectuales y de escritura s, puesto
que el hombre influido por las ideas del iluminismo y el neoclsico busca la
reconstruccin de la realidad hispanoamericana, entonces los intelectuales,
escritores y ensayistas sugieren que el ensayo es un gnero literario por lo que
la antigua concepcin de nominarlo subproducto de la prosa o subgnero
queda en la historia.
Jos Corominas (citado por Souto, 1973:18) sugiere que el ensayo es un
verdadero gnero literario cuando dice "En los tiempos modernos se aplica el
vocablo a un verdadero gnero que comprende aquellos trabajos considerados
como literarios y cientficos." Las observaciones que efecta Corominas
institucionalizan al ensayo con la singular dicotoma ciencia y literatura, o
diremos ciencia ms literatura o literatura ms ciencia, de all que durante
mucho tiempo se haya considerado al ensayo como gnero hbrido. Hoy, dir,
se trata de una transgeneralidad (architexto, dir Genette), en oposicin a
Corominas, la Retrica del siglo XIX, apunta que el ensayo no se puede
clasificar ni entre los estudios de carcter didctico ni como obra de
imaginacin, por lo que el gnero es reducido a esa subespecie de textos de
divagacin.
En la primera mitad del siglo XX las discusiones sobre la naturaleza literaria del
gnero son copiosas. En 1918 Jos Vasconcelos habla del ensayo como una
prctica constante de escritura pero denuncia que tal prctica es vista como un
acto emotivo y de improvisacin. El mismo fenmeno ocurri con el ensayo
europeo durante el siglo XVI y se difundi no slo en el viejo continente sino
lleg a Amrica con iguales prejuicios, es decir, no fue visto como un gnero
sino como un texto de vaguedad y con ausencia de sistema (Garca Monsivis,
1995), lo que va en detrimento de esa expresin completa y suficiente que es el
ensayo; por ende es tomado como un escrito breve donde todo cabe: el
tratado, el poema filosfico, la expresin emocional de fin de semana, la prosa
breve, la crnica escolar y muchas otras producciones textuales. Dos obras
significativas de la primera mitad del siglo XX donde se teoriza sobre el ensayo
son, por un lado Del ensayo americano de Jos Gaos (1945) y, la otra,
Antologa del pensamiento en lengua espaola de Medardo Vitier (1945). Vitier
acota que la palabra ensayo es de uso reciente en las culturas hispnicas,
mucho ms reciente que en el habla inglesa o francesa y la palabra no fue
empleada sino hasta el siglo XIX cuando la crtica literaria hispanoamericana la
hizo suya.
El ensayismo hispanoamericano ha ido por varios caminos. Podemos
establecer dos lneas diacrnicas. La primera representa al ensayo unido a lo
estrictamente social. Los temas refieren a ese rencor que produjeron los actos
barbricos de Espaa y la necesidad de la independencia. La segunda es la
suma de actos de poder ideolgico-religioso igualmente barbricos de la
Iglesia. De tales confrontaciones surge el concepto de la "americanidad" con
ensayistas como Jos Mart, Jos Enrique Rod o Juan Montalvo.
Si el padre del ensayo (Montaigne) delimita los temas en relacin con la
emocin o sentimientos del ensayista, con la opinin sobre los hechos, con la
franqueza y honestidad del que escribe sin ms pretensiones que ensayar las
facultades intelectuales, alejadas del dogmatismo, ser el ensayo
hispanoamericano, de acuerdo con Carlos A. Loprete (2000), no slo una
asimilacin de temas, sino una ampliacin de los mismos. Ahora, segn
observo, en el ensayo caben el humor y la erudicin, la potica y el anlisis
esttico, la crtica literaria y el psicologismo nacional, la poltica y la evocacin
histrica, la filosofa y la crtica social.
Ya se ha sealado que el siglo XX es un siglo donde las teoras,
especulaciones y ubicaciones del ensayo como gnero literario han surgido de
manera profusa, no slo en Hispanoamrica, sino en todas las literaturas del
mundo. Antes de pasar al siguiente apartado cerrar ste con palabras de
Graciela Scheines (1995, 194):
el ensayo es como un mapa que sirve para orientar los pasos, para saber de
dnde venimos y hacia dnde vamos, para ver simultneamente presente,
pasado y futuro y las lneas de fuerza de la historia, los obstculos y las
encrucijadas.
Lo cierto es que el ensayo siempre ha acompaado el hacer literario del
hombre, desde el Antiguo Testamento hasta las Confesiones de San Agustn.
Sin olvidar a Erasmo de Rtterdam y El elogio de la locura, Descartes y el
Tratado de las pasiones, a E. A. Poe y el famoso ensayo Filosofa de la
composicin y muchos otros nombres en la historia del gnero ensaystico. En
Hispanoamrica los ensayistas en el siglo XX merecen un estudio por
separado, slo nombremos a Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes, Leopoldo Zea,
Samuel Ramos, Emir Rodrguez Monegal, Octavio Paz, Jos Revueltas, Jorge
Luis Borges, Julio Cortzar, Jos Lezama Lima y una lista interminable de
ensayistas que vinieron a consolidar y a establecer las caractersticas y
funciones del ensayo actual.


Bibliografa

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