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146 CONFESIONES

16,25 , , Pero ay de ti, corriente de la costum-


Cn t i c a de la , ^
li tera tur a usada bre humana! Quien se va a resistir a ti?
como mode lo Cunto tardars en secarte? Hasta cun-
es c olar : el ejemplo c0 arrastrars a los hijos de Eva a un mar
de Terencio , .
grande y temible que apenas recorren quie-
nes han subido al madero111? Es que no le en ti al atronador
Jpiter..., y adltero? Y por fuerza que no podra hacer l ambas
cosas, sino que un autntico adulterio fue as representado para
lograr la autoridad de ser imitable, con un falso trueno por proxe-
neta112. Por contra, quin de entre los maestros de pnula113oye
con odo sobrio al hombre de su mismo barro que clama y dice:
Inventaba estas cosas Homero y transfera a los dioses cualida-
des humanas: yo preferira que las divinas lo fueran a nosotros114?
Pero ms acertadamente se dice que aqul inventaba estas
cosas no hay duda pero atribuyendo a personas criminales
rasgos divinos, para que los crmenes no pasasen por crmenes
y para que todo aquel que los cometiese no pareciese haber imi-
tado a personas abyectas, sino a dioses celestiales115.
ejercicio de la enseanza: en el centn es el propio Virgilio eso s, en una nueva
combinacin de los hemistiquios de sus versos quien relata una seleccin de
historias bblicas.
111 Lignum alude a la cruz habitualmente en Agustn, como en Ciudad de
Dios XV 26.
112 Como se deduce un poco ms abajo, aude ai mito de Dnae, que, ence-
rrada por su padre en una cmara de bronce para evitar que se cumpliera el
orculo de que un hijo de sta lo destronase, fue violada por Jpiter, que, trans-
formado en lluvia de oro, se introdujo por una grieta.
113 La paenula era una especie de manto grueso, a veces con capucha, ca-
racterstica de maestros.
114 Cita de Ci c er n , Tusculanas I 65, pasaje en que aborda la inventiva
humana como cualidad divina del alma.
115 Interpretacin racionalista y evemerista caracterstica de la apologtica
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Y no obstante, oh, comente del Trtaro!, son arrojados a ti 26
los hijos de los hombres junto con los honorarios que pagan
para aprender esto, y se considera muy importante que esto se
lleve a cabo pblicamente en el foro, a la vista de las leyes que
establecen una retribucin oficial adems de los honorarios116.
Y golpeas las rocas, y las haces sonar diciendo: De aqu se
aprenden las palabras, de aqu se adquiere la elocuencia, suma-
mente necesaria para persuadir a la accin y para desarrollar los
pensamientos117. De lo contrario no conoceramos palabras
como turbin, y ureo, y regazo, y ofuscacin, y regiones ce-
lestes, y otras palabras que en el siguiente pasaje estn escritas,
a menos que Terencio hubiese introducido a un joven sinver-
genza que pona a J piter como ejemplo de corrupcin
sexual118:
cristiana tal como aparece en los dos primeros libros de las Instituciones divi-
nas de Lactancio. Se apoyan sobre todo en Evmero de Mesina (floruit circa
300 a. C.) quien en su Relato sagrado (Hier anagraph) describa las cos-
tumbres de la utpica Panchaia, isla situada junto a la Arabia Feliz y en la que
los gobernantes, al morir, pasaban por sus buenos mritos a ser considerados
dioses.
116 Alude a las leyes inscritas en planchas para el conocimiento del pblico.
Por el Edicto de precios de Di o c l ec i a n o del 301 sabemos que la mensualidad
del gramtico era de 200 denarios al mes, lo que, a la vista de los dems pre-
cios, le obligaba a reunir a bastantes alumnos para vivir con dignidad. Por otro
lado, el decreto del emperador Graciano, en el 376, obligaba a las grandes
ciudades galas a seleccionar a los mejores gramticos y rtores y a ofrecerles
una remuneracin oficial, en escuelas pblicas a cargo del municipio, de doce
anonas para los primeros y del doble para los segundos.
117 Tal vez se trate de una cita (de un gramtico, quizs?), por ahora no
identificada. Pudiera corresponder a una obra que Agustn conoci pero que se
perdi en el proceso de transmisin, como sucedi con el Hortensio de Ci-
cern.
118 Traduzco as el trmino stuprum que en latn denota una relacin sexual
socialmente ilcita, en concreto (segn Mo d est i n o en Digesto XLVIII 5, 35)
la que mantiene un hombre con un joj;en, una filia familias (cuya virginidad se
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mientras contempla un cuadro pintado en la pared donde esta-
ba la siguiente escena: la forma en que dicen que Jpiter cierta vez
envi sobre el regazo de Dnae un ureo turbin119... convertido en
ofuscacin para la mujer120?
Y mira de qu manera se anima a s mismo al deseo camal,
como por magisterio celeste:
Pero vaya dios! dijo el que golpea las regiones celestes
con el sonido ms elevado; y yo, un pobre hombre, no lo iba a
hacer? S que lo hice, y de buen grado121.
No es en absoluto por medio de esta vileza como se apren-
den ms fcilmente esas palabras, sino que mediante estas pala-
bras se consuma con ms alevosa esta vileza. No echo la culpa
a las palabras, como si se tratase de copas exquisitas y precio-
sas, sino al vino del error que en ellas se nos brindaba de manos
de ebrios maestros122; y si no lo bebamos, nos golpeaban, y no
consagra al matrimonio) o una viuda. Por tanto, toda relacin que mantenga un
hombre con una mujer libre que no sea dentro del matrimonio o del concubina-
to estar englobada en este delito.
119 Ter en c i o , El eunuco 584-585.
120 bid, 589.
121 Ibid. 590-591. La escena es la siguiente: el joven Querea relata ufano a
su amigo Antifn cmo se col en casa de la cortesana Tais hacindose pasar
por Doro, el eunuco que Fedria, hermano de Querea, haba regalado a aqulla.
Su propsito era acercarse a la joven Pnfila, por la que ardi en pasin nada
ms verla. Despus del bao, cuando ordenan a Querea abanicar a la joven
Pnfila, interpretando el cuadro como profeca favorabe a sus propsitos, apro-
vecha la ocasin para violarla. Al final de la comedia, Pnfila resulta ciudadana
libre y el padre de sta concede su mano a Querea.
122 Sobre esta metfora, vase el Eplogo de los Poemas de Pr u d en c i o , que
parte, como tambin aqu Agustn, de II Timoteo 2, 20-1, Hechos 9, 15 y Pro-
verbios 20, 15.
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se nos permita apelar a ningn otro juez que estuviese sobrio.
Y a pesar de todo yo, Dios mo, ante cuya mirada ya me resulta
seguro aquel recuerdo mo, aprend esas cosas con agrado, y en
ellas, pobre de m, me deleitaba, y por eso me llamaban un nio
de grandes esperanzas123.
Permteme, Dios mo, decir algo tambin sobre mi talento, 17,27
regalo tuyo, y sobre las extravagancias en que lo malgastaba,
pues se me propona una actividad intelectual bastante desaso-
segada con el premio de la alabanza y el oprobio, o bien con el
miedo a los azotes: que dijese las palabras de la J uno airada y
dolida124por no poder apartar de Italia al rey de los teucros125,
palabras que jams haba odo que las pronunciase J uno. En
nuestro extravo se nos obligaba a seguir las huellas de las fic-
ciones poticas y a parafrasearlas en prosa tal como el poeta las
haba dicho en verso126; y se expresaba de forma ms admirable
123 En efecto, por rgida que fuese la sociedad romana tardoantigua, exista
la posibilidad de escalar socialmente, en especial, gracias a la educacin. Quien
estuviese bien formado en la retrica y la abogaca poda esperar llegar a los
puestos ms altos de la administracin imperial e incluso a formar parte de la
clase senatorial. Esas son las aspiraciones que tendran los padres ante las ex-
traordinarias cualidades de Agustn, que le llevaran a Roma y de all a Miln
en calidad de rtor, muy en contacto con el entorno de la corte. As lo expone
magistralmente C. Lepel ey Un aspect de la conversion dAugustin: la rup-
ture avec ses ambitions sociales et politiques, Bulletin de littrature ecclsias-
tique 88 (1987), pgs. 229-246.
124 Cf. Eneida 19-11.
125 Eneida I 38.
126. Qu i n t i l i a n o , como prcticas preliminares a la retrica, en su La formacin
del orador 19 , 2 recomienda que en la escuela del gramtico se parafraseen fbulas
de Esopo y que se desarrollen sentencias y etologas. De esos ejercicios queda
constancia en algunos poemas como la Epstola de Dido a Eneas (Poetae Latini
Minores, ed. Ba eh r en s) as como en los centones ya mencionados.
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CONFESIONES
aquel en el que, segn la dignidad del personaje esbozado127,
destacaba un sentimiento ms parecido a la ira y al dolor en las
palabras que vestan adecuadamente las ideas.
Para qu me serva aquello oh verdadera vida128, Dios
mo de ser aclamado cuando recitaba ante muchos de mis
compaeros de edad y de lectura? Acaso no dejan de ser humo
y viento todas esas cosas de las que hablo? No haba otra cosa
parecida en la que pudiera ejercitarse mi talento y mi lengua?
Tus alabanzas129, Seor. Tus alabanzas, transmitidas en
tus Escrituras, hubiesen sostenido los sarmientos de mi cora-
zn130y yo no hubiese sido arrastrado por un vaco de naderas
como deshonrosa presa de aves, pues no es una sola la manera
de rendir culto a los ngeles transgresores.
18,28 Qu hay, por otra parte, de extrao
en que me dejase arrastrar as a las vani-
Ci (tica del latn aes y en que marchara, Dios mo, fuera
literario J 1
de ti, ya que me eran propuestas como
modelo a imitar personas que se abochor-
naban de ser reprendidas si haban enunciado con barbarismos
o con solecismos131algunas acciones suyas en nada malas y, por
127 La expresin original, adumbrata (ensombrecida), referida a Juno,
remite a Soliloquios II 19, 33, donde Razn anima al Alma a apartarse de su
sombra y a regresar a s misma para encontrar el modelo verdico de imitacin.
De esta forma, Agustn critica las bases de la educacin antigua que incitaba a
imitar imgenes del modelo, no el autntico modelo (cf. C. Ben n et The con-
version of Vergil..., pg., 54.
128 Cf. Juan 14, 6.
129 El trmino latino laus (alabanza) aparece aqu usado metonmica-
mente como mrito que suscita alabanza, en alusin a la historia de la crea-
cin y redencin humana contenida en la Biblia. He aqu el modelo a imitar que
propone para la escuela en sustitcin del citado canon.
130 Imagen tomada de Juan 15,4.
131 El propio Agustn los define as (La doctrina cristiana I I 13, 20): Pues lo

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