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Contenido

Colaboradoresxxiii
Acercadeloseditores xxv
Prlogo xxvii
Seccin1. DiseodesistemasporFrederick S.Merritt 1.1
1.1 Normas generales para el desempeo de la profesin de ingeniero civil / 1.1
1.2 Sistemas / 1.2
1.3 Anlisis de sistemas / 1.3
1.4 Metas, objetivos y criterios / 1.4
1.5 Restriccionesy normas / 1.4
1.6 Costos de construccin / 1.5
1.7 Modelos / 1.5
1.8 Optimizacin / 1.6
1.9 Procedimiento para el diseo de sistemas / 1.8
1.10 Ingeniera econmica / 1.11
1.11 Comparaciones econmicas de sistemas alternativos /1.15
1.12 Administracin de riesgo / 1.17
Seccin2. Administracin deltrabajodediseoporFrankMuller 2.1
2.1 Endnde se emplean los ingenieros civiles? /2.1
2.2 Formas de organizacin de ingenieros asesores / 2.3
2.3 Clientes de los servicios de ingeniera / 2.5
2.4 Alcancede los servicios de ingeniera / 2.6
2.5 Seleccinde asesores / 2.8
2.6 Contratos y honorarios por servicios de diseo / 2.9
2.7 Administracin del diseo de un proyecto / 2.11
2.8 Mtodos y normas de proyecto /2.12
2.9 Control de calidad del proyecto / 2.13
2.10 Programacin del diseo / 2.13
2.11 Control de produccin / 2.14
2.12 Organizacin interna de una empresa de diseo / 2.14
2.13 Asociacionesprofesionales / 2.19
Seccin 3. Especificaciones porTedE.Robbins 3.1
3.1 Composicin de especificaciones / 3.1
3.2 Documentos de contrato y procedimientos para contratar / 3.2
3.3 Tipos de contratos / 3.4
3.4 Especificacionesestndar / 3.6
3.5 Especificacionesmaestras / 3.6
3.6 Disposiciones generales de las especificaciones / 3.7
3.7 Especificacionestcnicas / 3.12
3.8 Publicacionesy adjudicaciones de contratos / 3.16
3.9 Redaccinde las especificaciones:estilo y forma / 3.18
3.10 Procesamiento automatizado de palabras de especificaciones / 3.22
V
vi . Contenido
3.11 Ejemplo de una especificacin estndar y su modificacin mediante
una disposicin especial / 3.22
3.12 Ejemplo de una especificacin tcnica completa / 3.24
3.13 Cualidades de los ingenieros que elaboran especificaciones / 3.29
Seccin 4. Administracin deconstruccionesporJonathanT.Ricketts
4.1 Labores de una administracin de construcciones / 4.2
4.2 Organizacin de las firmas de la construccin / 4.3
4.3 Naturaleza e importancia de una propuesta / 4.9
4.4 Contratos principales / 4.9
4.5 Subcontratos / 4.10
4.6 Investigaciones y observaciones en el sitio antes de licitacin / 4.12
4.7 Estimacin de costos de construccin / 4.12
4.8 Tenedura de libros y contabilidad / 4.17
4.9 Programacin de un proyecto / 4.19
4.10 Papel del gerente de proyecto / 4.25
4.11 Papel del superintendente de campo / 4.27
4.12 rdenes de compra / 4.27
4.13 Seguridad en el trabajo / 4.28
4.14 rdenes de cambio / 4.28
4.15 Reclamaciones y litigios / 4.29
4.16 Seguros / 4.29
4.17 Fianzas / 4.33
Seccin5. Materialesparaconstruccin porL.ReedBrantley y RuthT.Brantley
Materiales cementos os
5.1 Tipos de materiales cementosos / 5.1
5.2 Cementos portland / 5.2
5.3 Otros tipos de cementos hidrulicos / 5.4
5.4 Morteros y lechadas / 5.9
5.5 Tipos de concreto / 5.11
5.6 Concretos de cemento portland / 5.12
5.7 Refuerzo de fibras para concreto / 5.23
5.8 Concreto de polneros / 5.24
5.9 Concreto bituminoso y otros compuestos de asfalto / 5.24
5.10 Referencias sobre materiales cementosos / 5.25
Materiales metlicos
5.11 Deformacin de los metales / 5.26
5.12 Mecanismos para reforzar los metales / 5.27
5.13 Aceros estructurales / 5.29
5.14 Lminas y perfiles de acero para aplicaciones estructurales / 5.44
5.15 Cable de acero para aplicaciones estructurales / 5.45
5.16 Aleaciones de aluminio / 5.46
5.17 Aleaciones de base de cobre / 5.49
5.18 Compuestos metlicos de alta calidad / 5.51
5.19 Referencias de metales / 5.52
Unidades de albaileria y losetas
5.20 Unidades de hormign para mampostera / 5.52
5.21 Ladrillos de arcilla o pizarra / 5.53
4.1
5.1
Contenido. vii
5.22 Losetas de arcilla estructural / 5.53
5.23 Losetas de cermica / 5.53
5.24 Terracotaestructural / 5.55
5.25 Albailera de piedra / 5.55
Materiales orgnicos
5.26 Madera / 5.58
5.27 Plsticos / 5.61
5.28 Elastmeros o hules sintticos / 5.66
5.29 Materiales geosintticos / 5.67
5.30 Referenciade materiales orgnicos / 5.69
Sellosdejuntas
5.31 Compuestos de calafateo / 5.70
5.32 Selladores / 5.70
5.33 Juntas de empaque / 5.71
5.34 Referenciasde sellos de junta / 5.71
Pinturas y otros recubrimientos
5.35 Pinturas / 5.71
5.36 Acabados comerciales / 5.72
5.37 Recubrimientos industriales / 5.72
5.38 Secadores, adelgazadores y pigmentos para pinturas / 5.73
5.39 Referenciasde pinturas y recubrimientos / 5.74
Materialescompuestos
5.40 TIposde materiales compuestos / 5.74
5.41 Sistemas matriciales / 5.75
5.42 Sistemas emparedados / 5.75
5.43 Materiales compuestos de filamento continuo / 5.75
5.44 Laminados de alta presin / 5.76
5.45 Caucho laminado / 5.77
5.46 Referenciasde materiales compuestos / 5.77
In8uencias ambientales
5.47 Efectostrmicos / 5.77
5.48 Corrosin y oxidacin / 5.78
5.49 Control de degradacin y prevencin / 5.79
5.50 Irradiacin / 5.81
5.51 Referenciasde influencias ambientales / 5.82
Seccin 6. Teoraestructural porFrederick S.Merritt
6.1 Integridad estructural / 6.1
6.1
Equilibrio
6.2 TIposde cargas / 6.2
6.3 Equilibrioesttico / 6.3
Esfuerzoy deformacin
6.4 Esfuerzo y deformacin unitaria / 6.4
6.5 Relacionesesfuerzo-deformacin / 6.4
x . Contenido
6.82 Impacto y cargas repentinas / 6.107
6.83 Anlisis dinmico de estructuras simples / 6.109
6.84 Resonancia y amortiguamiento / 6.112
6.85 Diseo aproximado por carga dinmica / 6.115
Seccin7. IngenierageotcnicaporMohamadH.Husseiny Frederick S.Merritt
7.1 Lecciones derivadas de litigios y fallas en la construccin / 7.2
7.2 Clasificacin de suelos y rocas / 7.2
7.3 Propiedades fsicas de suelos / 7.9
7.4 Parmetros ndice de suelos / 7.9
7.5 Proyeccin de propiedades de suelos / 7.10
7.6 Investigacin del sitio / 7.16
7.7 Condiciones peligrosas del sitio y las cimentaciones / 7.20
Cimentaciones poco profundas
7.8 Tipos de zapatas / 7.23
7.9 Enfoque al anlisis de cimentaciones / 7.24
7.10 Anlisis de estabilidad de las cimentaciones / 7.26
7.11 Distribucin de esfuerzo bajo zapatas / 7.30
7.12 Anlisis de asentamientos en suelos cohesivos / 7.30
7.13 Anlisis de asentamientos de arena / 7.33
7.1
Cimentacionesprofundas
7.14 Aplicaciones de pilotes / 7.36
7.15 Tipos de pilotes / 7.36
7.16 Equipo para hincar pilotes / 7.40
7.17 Conceptos de diseo de pilotes / 7.44
7.18 Anlisis esttico y prueba de pilotes / 7.48
7.19 Prueba y anlisis dinmicos de pilotes / 7.58
7.20 Notas de especificacinde pilotes / 7.67
7.21 Fustes colados / 7.68
Mtodos de retencin para excavacin
7.22 Cajones / 7.75
7.23 Diques y bordos de tierra / 7.79
7.24 Diques temporales para excavacin / 7.79
7.25 Solidificacin de suelos / 7.85
7.26 Presiones laterales activas en muros de retencin / 7.87
7.27 Presin lateral pasiva en muros de retencin y anclas / 7.94
7.28 Presin vertical del suelo en tuberas / 7.97
7.29 Mtodos para drenar las excavaciones / 7.99
Recalzado
7.30 Procedimientos de recalce /7.103
7.31 Puntales / 7.104
7.32 Agujas y horquillas / 7.105
7.33 Recalzado con pozos / 7.106
7.34 Recalzado con pilotes / 7.106
7.35 Mtodos diversos de recalzado / 7.108
Mejoramiento de los suelos
7.36 Estabilizacin mecnica de los suelos / 7.109
Contenido. xi
7.37 Estabilizacin tnnica de suelos / 7.113
7.38 Estabilizacin qumica de suelos / 7.113
7.39 Materiales geosintticos / 7.114
Seccion 8. Diseoy construccin con concreto porCharlesH. Thomton,
l. Paul Lewy Aine M. Brazil
8.1 Propiedades importantes del concreto / 8.1
8.2 Concreto ligero / 8.5
8.3 Concreto pesado / 8.6
8.1
Fabricacindel concretoestructural
8.4 Establecimientode la proporcin y mezcla del concreto / 8.6
8.5 Colocacindel concreto / 8.10
8.6 Acabado de superficies de concreto irregulares / 8.11
8.7 Cimbras para el concreto / 8.12
8.8 Curado del concreto / 8.13
8.9 Colado del concreto en climas fros / 8.15
8.10 Preparacin del concreto en climas clidos / 8.17
8.11 Juntas para contracciny dilatacin / 8.18
8.12 Refuerzos del acero en el concreto / 8.19
8.13 Tendones / 8.25
8.14 Fabricacinde miembros de concreto presforzado / 8.27
8.15 Concreto precolado / 8.31
8.16 Construccin de losas precoladas de izar / 8.32
Diseode miembros de concretoa Dexin
8.17 Teorade la resistencia ltima para vigas de concreto reforzado / 8.33
8.18 Teorade esfuerzos de trabajo para vigas de concreto reforzado / 8.36
8.19 Clculos y criterios para la deflexin para vigas de concreto / 8.37
8.20 Diseode resistencia ltima de vigas rectangulares
con refuerzo solamente para tensin / 8.38
8.21 Diseopor esfuerzo de trabajo para vigas rectangulares slo
con refuerzo para tensin / 8.44
8.22 Cortes y puntos de doblez de varillas / 8.46
8.23 Losas armadas en una direccin / 8.46
8.24 Vigasrectangulares con varillas para compresin:
diseo por resistencia ltima / 8.47
8.25 Vigasrectangulares con varillas para compresin:
diseo por esfuerzo de trabajo / 8.48
8.26 Diseo por resistencia ltima de vigas 1y T / 8.50
8.27 Diseopor esfuerzo de trabajo de vigas 1y T / 8.50
8.28 Torsinen elementos de concreto armado / 8.52
8.29 Losas de dos direcciones / 8.53
8.30 Cartelas y mnsulas / 8.60
Miembrosa compresinde concreto
8.31 Refuerzo de columnas / 8.62
8.32 Efectosde la esbeltez de las columnas / 8.63
8.33 Diseo de columnas por resistencia ltima / 8.66
8.34 Diseo de columnas por esfuerzo de trabajo / 8.69
8.35 Muros / 8.69
8.36 Columnas compuestas / 8.71
xii .Contenido
Concreto presforzado
8.37 Principios bsicos del concreto presforzado / 8.71
8.38 Prdidas en el presforzado / 8.72
8.39 Esfuerzos permisibles en el concreto presforzado / 8.74
8.40 Diseo de vigas de concreto presforzado / 8.75
Muros de retencin
8.41 Muros de gravedad de concreto / 8.81
8.42 Muros de contencin en voladizo / 8.83
8.43 Muros de retencin de contrafuerte / 8.85
Zapatas
8.44 Tipos de zapatas / 8.86
8.45 Transferenciade esfuerzos de las columnas a las zapatas / 8.87
8.46 Zapatas para muros / 8.88
8.47 Zapatas ampliadas para una sola columna / 8.89
8.48 Zapatas combinadas / 8.91
8.49 Zapatas ligadas o en voladizo / 8.92
8.50 Zapatas sobre pilotes / 8.93
Marcos y cascarones
8.51 Anlisis estructural de marcos y cascarones / 8.93
8.52 Marcos rgidos de concreto / 8.95
8.53 Arcos de concreto / 8.100
8.54 Placas plegadas de concreto / 8.100
8.55 Cascarones de concreto / 8.104
Seccin9. Diseoyconstruccin conaceroestructural porRoger L.Brockenbrough 9.1
9.1 Propiedades de los aceros estructurales / 9.1
9.2 Resumen de aceros estructurales disponibles / 9.2
9.3 Perfilesde acero estructural / 9.8
9.4 Seleccinde aceros estructurales / 9.8
9.5 Toleranciaspara las formas estructurales / 9.9
9.6 Especificacionesde diseo para el acero estructural / 9.9
9.7 Mtodos de diseo para acero estructural / 9.11
9.8 Lmites dimensionales para los miembros de acero / 9.12
9.9 Traccinpermisible en el acero / 9.13
9.10 Esfuerzocortante permisible en el acero / 9.15
9.11 Compresin permisible en el acero / 9.18
9.12 Esfuerzos y cargas permisibles en flexin / 9.20
9.13 Trabesarmadas / 9.25
9.14 Limitacionespor la deflexin / 9.31
9.15 Consideraciones por encharcamiento en edificios / 9.32
9.16 Esfuerzos y cargas permisibles de apoyo / 9.32
9.17 Esfuerzos combinados de tensin o compresin axial y de flexin / 9.34
9.18 Almas bajo cargas concentradas / 9.35
9.19 Diseo de atiesadores bajo cargas / 9.36
9.20 Diseo de vigas por torsin / 9.37
9.21 Esfuerzos de viento y ssmicos / 9.38
9.22 Resistenciaa la fatiga de las componentes estructurales / 9.38
9.23 Transferenciade carga y esfuerzos en soldaduras / 9.39
9.24 Esfuerzos para pernos / 9.40
xii . Contenido
Concreto presforzado
8.37 Principios bsicos del concreto presforzado / 8.71
8.38 Prdidas en el presforzado / 8.72
8.39 Esfuerzos permisibles en el concreto presforzado / 8.74
8.40 Diseo de vigas de concreto presforzado / 8.75
Muros de retencin
8.41 Muros de gravedad de concreto / 8.81
8.42 Muros de contencin en voladizo / 8.83
8.43 Muros de retencin de contrafuerte / 8.85
Zapatas
8.44 TIposde zapatas / 8.86
8.45 Transferenciade esfuerzos de las columnas a las zapatas / 8.87
8.46 Zapatas para muros / 8.88
8.47 Zapatas ampliadas para una sola columna / 8.89
8.48 Zapatas combinadas / 8.91
8.49 Zapatas ligadas o en voladizo / 8.92
8.50 Zapatas sobre pilotes / 8.93
Marcos y cascarones
8.51 Anlisis estructural de marcos y cascarones / 8.93
8.52 Marcos rgidos de concreto / 8.95
8.53 Arcos de concreto / 8.100
8.54 Placas plegadas de concreto / 8.100
8.55 Cascarones de concreto / 8.104
Seccin 9. Diseoy construccin con acero estructural porRogerL.Brockenbrough 9.1
9.1 Propiedades de los aceros estructurales / 9.1
9.2 Resumen de aceros estructurales disponibles / 9.2
9.3 Perfilesde aceroestructural / 9.8
9.4 Seleccinde aceros estructurales / 9.8
9.5 Toleranciaspara las formas estructurales / 9.9
9.6 Especificacionesde diseo para el acero estructural / 9.9
9.7 Mtodos de diseo para acero estructural / 9.11
9.8 Lmites dimensionales para los miembros de acero / 9.12
9.9 Traccinpermisible en el acero / 9.13
9.10 Esfuerzocortante permisible en el acero / 9.15
9.11 Compresin permisible en el acero / 9.18
9.12 Esfuerzos y cargas permisibles en flexin / 9.20
9.13 Trabesarmadas / 9.25
9.14 Limitacionespor la deflexin / 9.31
9.15 Consideraciones por encharcamiento en edificios / 9.32
9.16 Esfuerzos y cargas permisibles de apoyo / 9.32
9.17 Esfuerzos combinados de tensin o compresin axial y de flexin / 9.34
9.18 Almas bajo cargas concentradas / 9.35
9.19 Diseo de atiesadores bajo cargas / 9.36
9.20 Diseo de vigas por torsin / 9.37
9.21 Esfuerzos de viento y ssmicos / 9.38
9.22 Resistenciaa la fatiga de las componentes estructurales / 9.38
9.23 Transferenciade carga y esfuerzos en soldaduras / 9.39
9.24 Esfuerzos para pernos / 9.40
Contenido. xiii
9~
9~
9
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9~
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9~
~M
9~
9~
Construccin compuesta / 9.43
Arriostramiento / 9.49
Elementos mecnicos para sujecin / 9.52
Conexiones solddas / 9.53
Combinacin de sujetadores / 9.54
Empalmes de columnas / 9.54
Empalmes para vigas / 9.54
Montaje del icero estructural / 9.56
Espacios libres y tolerancia para montaje de vigas / 9.59
Proteccin del acero contra fuego / 9.62
Proteccindel acero contra la corrosin / 9.65
Empalmes con pernos en aceros estructurales sin aislar / 9.66
Seccin10. Diseoy construccinconaceroconformadoen fro porDonS. Wolford 10.1
10.1 Fabricacin de perfiles conformados en fro / 10.1
10.2 Aceros para perfiles conformados en fro / 10.2
10.3 Tipos de perfiles conformados en fro / 10.2
lOA Principios de diseo para secciones conformadas en fro / 10.3
10.5 Comportamiento estructural de elementos planos a compresin / 10.3
10.6 Elementos no reforzados sujetos a pandeo local / 10.6
10.7 Elementos reforzados sujetos a pandeo local / 10.7
10.8 Relaciones mximas entre ancho a espesor para elementos
conformados en fro / 10.10
10.9 Esfuerzos unitarios para acero conformado en fro /10.10
10.10 Vigas conformadas en fro no soportadas lateralmente /10.10
10.11 Carga permisible de corte en almas /10.11
10.12 Elementos de compresin concntricamente cargados / 10.11
10.13 Esfuerzos de flexin y axiales combinados / 10.13
10.14 Soldadura de acero conformado en fro /10.13
10.15 Soldadura de arco para acero conformado en fro / 10.13
10.16 Soldadura por resistencia en acero conformado en fro / 10.17
10.17 Atornillado de elementos de acero conformados en fro / 10.19
10.18 Pijas para la unin de elementos de calibre ligero / 10.23
Cubiertas para techo y pisos de acero
10.19
10.20
10.21
10.22
10.23
Tipos de cubiertas para techos de acero / 10.24
Capacidad de carga de las cubiertas para techos de acero / 10.24
Detalles y accesorios para techos de acero / 10.26
Cubiertas compuestas para pisos / 10.26
Piso celular de acero y paneles para techos / 10.27
Vigas de acero de alma abierta
10.24 Fabricacin de vigas / 10.30
10.25 Diseo de pisos con vigas de alma abierta / 10.32
10.26 Detalles de construccin para vigas de acero de alma abierta / 10.32
Construcciones de acero prediseadas y prefabricadas
10.27 Caractersticas de construcciones de acero prediseadas / 10.32
10.28 Diseo estructural de edificios prediseados / 10.33
Diseo estructural de tubos de acero acanalados
10.29 Tubo de acero acanalado / 10.34
xiv . Contenido
10.30 Tubos de placa estructural / 10.35
10.31 Diseo de alcantarillas / 10.36
10.32
10.33
10.34
10.35
Otros tipos de construcciones ligeras de acero
Pisos de acero de peso ligero para puentes / 10.39
Guardarriel tipo viga / 10.40
Pared de retencin tipo caja / 10.40
Lminas de retencin de acero ligero / 10.42
Seccin11. Diseoyconstruccin conmaderaporMauriceJ. Rhude 11.1
11.1 Caractersticas bsicas de uso / 11.2
11.2 Valores de diseo para madera aserrada y madera para construccin / 11.8
11.3 Clasificacin estructural de la madera / 11.10
11.4 Factores de ajuste para valores de diseo /11.10
11.5 Soporte lateral de armazones de madera / 11.18
11.6 Fabricacin de elementos estructurales de madera de construccin /11.19
11.7 Fabricacin de piezas laminadas encoladas / 11.21
11.8 Montajes de madera / 11.23
11.9 Recomendaciones de diseo / 11.25
11.10 Elementos en tensin de madera / 11.28
11.11 Columnas de madera / 11.29
11.12 Diseo de piezas de madera en flexin / 11.30
11.13 Deflexin y contra flecha de vigas de madera / 11.34
11.14 Sustentacin en elementos de madera / 11.35
11.15 Esfuerzos co~binados en elementos de madera / 11.36
11.16 Caractersticas de elementos mecnicos de unin / 11.37
11.17 Valores de diseo y factores de ajuste para herrajes de sujecin / 11.44
11.18 Uniones encoladas / 11.49
11.19 Detalles de armadura estructural de madera / 11.50
11.20 Diseo de armazones de madera / 11.52
11.21 Diseo de arcos de madera / 11.56
11.22 Cubiertas de madera de construccin / 11.57
11.23 Construcciones con postes redondos / 11.59
11.24 Paneles estructurales de madera / 11.60
11.25 Tratamientos para preservar la madera / 11.65
Seccin 12. Topografa porRoyMinnick 12.1
12.1 Tiposde levantamientos/ 12.1
12.2 Fuentes y organizaciones de levantamientos / 12.2
12.3 Unidades de medicin / 12.2
12.4 Teorade los errores / 12.3
12.5 Cifras significativas / 12.4
12.6 Medicin de distancias / 12.4
12.7 Nivelacin / 12.6
12.8 Control vertical / 12.9
12.9 Brjulamagntica / 12.9
12.10 Rumbos yazimuts / 12.10
12.11 Control horizontal / 12.11
12.12 Estadia"/ 12.13
12.13 Levantamientos conplancheta / 12.16
12.14 Trabajosde levantamiento topogrficos / 12.18
12.15 Posicionamientocon SatliteDoppler / 12.18
Contenido. xv
12.16
12.17
12.18
12.19
Sistema de posicionamiento global (GPS) / 12.19
Levantamientos inerciales / 12.20
Fotogrametra / 12.21
Bibliografa / 12.25
Seccin13. Movimiento detierrasporCharles H.SainyG.WilliamQuinby
13.1 TIposde excavacin /13.1
13.2 Equipo bsico para excavaciones / 13.2
13.3 Seleccindel equipo bsico / 13.3
13.4 Equipo general para excavaciny compactacin / 13.4
13.5 Palas mecnicas, cucharas de arrastre, cucharones de almeja
y retroexcavadoras / 13.6
13.6 Cargadores frontales / 13.10
13.7 Tractoresy accesoriospara tractores / 13.11
13.8 Niveladoras / 13.12
13.9 Frmulas para movimiento de tierras / 13.15
13.10 Produccin con niveladoras / 13.16
13.11 Produccin del bulldozer/ 13.18
13.12 Traccin/13.19
13.13 Estimacin del tiempo de cicloy eficienciadel trabajo / 13.20
13.14 Diagrama de masas / 13.21
13.15 Perforacin para excavacinen roca / 13.23
13.16 Explosivospara excavacinen roca / 13.24
13.17 Voladuras para excavacinen roca / 13.26
13.18 Control de la vibracin en voladuras / 13.32
13.19 Compactacin / 13.36
13.20 Dragado / 13.39
13.21 Bibliografade movimiento / 13.41
13.1
Seccin 14. Planeacin local y regional por WilliamN.Lane
14.1
Planteamiento bsico y organizacin de la planeacin
14.1 Necesidad y justificacin de la planeacin / 14.1
14.2 Niveles de planeacin: a nivel vecindario, comunitario y regional / 14.2
14.3 Estructura y organizacin de las agencias de planeacin / 14.3
14.4 Planteamiento bsico y metodologa en la planeacin / 14.4
14.5 Informacin pblica y participacin ciudadana / 14.6
14.6 Proyecciones y pronsticos / 14.8
Recursos y calidad del ambiente
14.7
14.8
14.9
14.10
14.11
14.12
14.13
Suelos, geologa y caractersticas del suelo / 14.11
Recursos hidrulicos y abastecimiento /14.13
Desage e inundaciones / 14.14
Calidad del agua y eliminacin de desechos /14.16
Calidad del aire / 14.19
Recreacinal aire libre y espacios abiertos / 14.19
Diseo y esttica urbanos /14.21
Planeacin de usos de suelo
14.14 Uso de suelo para vivienda y residencial / 14.24
14.15 Terrenos para reas comerciales / 14.26
14.16 Industria / 14.29
xvi . Contenido
14.17 Instituciones e instalaciones locales / 14.30
14.18
14.19
14.20
Sistemas de servicios pblicos y de transporte
Planeacin del rea de servicios / 14.32
Planeacin de sistemas de servicios pblicos / 14.34
Planeacin de los sistemas de transporte /14.36
Herramientas y tcnicas de implantacin
14.21
14.22
14.23
14.24
14.25
Planes integrales y funcionales / 14.40
Reglamentos de fraccionamientoy subdivisin / 14.41
Programas de obra y financiamiento / 14.44
Otros instrumentos de implementacin / 14.45
Bibliografa/ 14.45
Seccin 15. Ingeniera de edificacin porFrederick S.Merritt
15.1
15.1
15.2
15.3
15.4
15.5
15.6
15.7
15.8
15.9
15.10
15.11
15.12
15.13
15.14
15.15
15.16
15.17
15.18
15.19
15.20
15.21
15.22
15.23
15.24
15.25
15.26
15.27
15.28
15.29
15.30
15.31
15.32
15.33
15.34
15.35
Influenciade la planificacin en el diseo de edificios / 15.1
Cdigos de construccin / 15.2
Proteccincontra incendio en edificios / 15.2
Cargas de diseo para edificios / 15.5
Cargas factorizadas / 15.16
Medida modular / 15.17
Sistemas estructurales / 15.17
Arriostramiento para fuerzas laterales / 15.22
Mtodo del portal / 15.26
Mtodo de viga voladiza / 15.26
Cubierta para pisos / 15.27
Muros de mampostera / 15.28
Bloques de vidrio / 15.32
Muros de cortinas / 15.32
Muros divisorios /15.35
Ventanas / 15.35
Vidriado / 15.38
Puertas / 15.41
Cubiertas para techos /15.48
Tapajuntas / 15.50
Impermeabilizacin / 15.51
Escaleras / 15.55
Escaleraselctricas / 15.57
Elevadores / 15.58
Flujode calor y aislamiento trmico / 15.61
Prevencin de condensacin / 15.62
Calefaccin / 15.63
Acondicionamiento de aire / 15.67
Ventilacin/ 15.72
Energa elctricapara edificios / 15.73
Iluminacin elctricapara edificios / 15.75
Instalaciones sanitarias / 15.80
Sistemas de rociadores contra incendio / 15.83
Tuberas para agua caliente y fra en edificios / 15.84
Acstica / 15.87
Contenido . xvii
Seccin16. Ingenieradecaminos por DemetriosE. Tonias
16.1 Clases de caminos / 16.1
16.1
16.2
16.3
16.4
16.5
16.6
16.7
16.8
16.9
16.10
16.11
16.12
Elementos de las secciones transversales de los caminos
Carriles de circulacin / 16.4
Pendientes transversales de las carreteras / 16.5
Tipos de superficies de las carreteras / 16.5
Acotamientos / 16.6
Guarniciones / 16.8
Aceras / 16.9
Barreras para el trfico / 16.10
Franja central de las carreteras / 16.14
Orilla de la carretera / 16.16
Derecho de va / 16.18
Superelevacin / 16.18
Alineaciones de carreteras
16.13 Alineacin horizontal / 16.20
16.14 Alineacin vertical / 16.23
Drenaje de la carretera
16.15 Frecuenciade tormentas yescurrimiento / 16.27
16.16 Drenaje superficial / 16.27
16.17 Drenaje subsuperficial / 16.30
16.18
16.19
16.20
16.21
16.22
16.23
16.24
Superficies de los caminos
Superficiesno tratadas de caminos / 16.31
Superficies estabilizadas de caminos / 16.33
Superficies de caminos y capas base de macadam / 16.34
Tratamientos superficiales / 16.35
Pavimentos flexibles / 16.36
Pavimentos flexiblesalternativos / 16.45
Pavimentos rgidos / 16.47
Intersecciones e intercambios de carreteras
16.25 Intersecciones a nivel / 16.51
16.26 Intercambios de caminos / 16.55
Control del trfico y provisiones de seguridad
16.27 Dispositivos para control del trfico / 16.64
16.28 Sistemas de caminos para vehculos inteligentes / 16.66
16.29 Alumbrado de carreteras / 16.67
Mantenimiento y rehabilitacin de los caminos
16.30 Mantenimiento de los pavimentos de asfalto / 16.69
16.31 Mantenimiento de l~s pavimentos de concreto de cemento portland / 16.70
16.32 Sistemas de administracin del pavimento (PMS) / 16.71
xviii . Contenido
Seccin17. IngenieradepuentesporJamesE.RobertsyStevenL.Mellon
Consideraciones generales de diseo
17.1 Tipos de puentes / 17.1
17.2 Especificaciones de diseo / 17.1
17.3 Cargas de diseo para puentes / 17.2
17.4 Dimensionamiento de miembros y secciones de puentes / 17.10
Puentes de acero
17.5
17.6
17.7
17.8
17.9
17.10
17.11
17.12
17.13
17.14
17.15
17.16
17.17
17.18
Sistemas empleados para puentes de acero / 17.10
Calidad y esfuerzo permitidos para acero para puentes / 17.10
Conexiones de acero en puentes / 17.15
Apoyos de puentes / 17.16
Puentes de viga roladas /17.16
Puentes de trabes armadas / 17.17
Puentes de trabe compuesta / 17.21
Diseo por fatiga de los miembros del puente /17.22
Puentes de piso ortotrpico /17.23
Puentes de armadura / 17.29
Puentes colgantes / 17.32
Puentes atirantados / 17.38
Puentes de arco de acero / 17.46
Trabes de acero horizontalmente curvas / 17.48
Puentes de concreto
17.19
17.20
17.21
17.22
17.23
Puentes de losa / 17.53
Puentes con vigas T de concreto / 17.56
Puentes de trabes de caja / 17.60
Puentes de concreto preesforzados / 17.63
Estribos y pilares de puentes / 17.66
Seccin18. IngenieradeaeropuertosporRichardHarding
18.1
18.2
18.3
18.4
18.5
Funciones de elementos de aeropuertos / 18.1
Clases de aeropuertos / 18.2
Normas nacionales de aeropuertos / 18.2
Planeacin de aeropuertos / 18.3
Criterios de obstrucciones y libramientos
para aproximaciones de aeropuertos / 18.7
Seleccindel lugar para un aeropuerto /18.10
Diseo de pistas de aterrizaje y despegue /18.14
Sistemas de pistas de rodaje / 18.21
Plataformas de estacionamiento para aeronaves / 18.21
Zonas de estacionamiento de automviles / 18.22
Nivelacin y drenaje de un aeropuerto / 18.23
Pavimentos en aeropuerto / 18.26
Superficiessin pavimentar en aeropuertos / 18.32
Estabilizacindel suelo / 18.33
Edificiosde una terminal area / 18.33
Caminos de acceso / 18.37
Hangares / 18.38
Edificiosde carga y servicio / 18.39
Alumbrado de un aeropuerto / 18.39
18.6
18.7
18.8
18.9
18.10
18.11
18.12
18.13
18.14
18.15
18.16
18.17
18.18
18.19
17.1
18.1
Contenido. xix
18.20
18.21
18.22
18.23
18.24
18.25
Fuente de energa elctrica del aeropuerto / 18.42
Sealizacin de un aeropuerto / 18.43
Sistemas de combustible /18.43
Control de trfico areo / 18.44
Helipuertos / 18.46
Puertos STOL / 18.51
Seccin 19. Ingenierade ferrocarriles porDonaldL.McCammon 19.1
19.1 Glosario / 19.1
19.2 Sistemas de transporte por vas frreas /19.8
19.3 Anlisis de costo-beneficio de sistemas de transporte / 19.16
19.4 Seleccin de ruta / 19.17
19.5 Colocacin de vas / 19.20
19.6 Ubicacin y caractersticas de las estaciones / 19.22
19.7 Terminales de pasajeros / 19.25
19.8 Terminales de carga / 19.26
19.9 Curvas horizontales / 19.28
19.10 Curvas verticales / 19.32
19.11 Construccin de vas / 19.33
19.12 Rieles y sus accesorios / 19.37
19.13 Cambiava s y cruces / 19.42
19.14 Alcantarillas, viaductos y puentes / 19.48
19.15 Carros y locomotoras para carga y pasajeros / 19.48
19.16 Requisitos de corriente elctrica para trenes / 19.54
19.17 Control de trenes / 19.57
19.18 Comunicaciones en la operacin del tren / 19.60
19.19 Conservacin de vas / 19.60
Seccin20. Ingeniera detnelesporJohnO.Bickel 20.1
20.1 Glosario / 20.1
20.2 Glibos para tneles / 20.2
20.3 Alineacin y pendientes para tneles / 20.4
20.4 Pavimentos y equipos para tneles de carretera / 20.6
20.5 Investigaciones preliminares / 20.6
20.6 Ventilacinen tneles / 20.7
20.7 Vigilanciay control de tneles / 20.18
20.8 Alumbrado del tnel / 20.19
20.9 Drenaje del tnel / 20.20
20.10 Tneles para agua / 20.21
20.11 Tneles para alcantarillado y drenaje / 20.22
20.12 Tneles de corte y relleno / 20.22
20.13 Construccin de tneles en terreno rocoso / 20.24
20.14 Tneles en materiales firmes / 20.29
20.15 Excavacinde tneles por el mtodo de escudo al aire libre / 20.31
20.16 Excavacinde tneles en aire comprimido / 20.34
20.17 Revestimientode tneles / 20.38
20.18 Diseode los revestimientos de tneles / 20.41
20.19 Excavacinde tneles a mquina / 20.42
20.20 Tneles de tubo inmerso / 20.43
20.21 Pozos / 20.47
xx . Contenido
Seccin 21. Ingenierade recursos hidrulicos porM.KentLoftin
21.1 Dimensiones y w1idades / 21.1
Mecnica de Buidos
21.2 Propiedades de los fluidos / 21.3
21.3 Presin de un fluido / 21.6
21.4 Cuerpos sumergidos y flotantes / 21.10
21.5 Manmetros / 21.11
21.6 Fundamentos de flujo de fluidos / 21.14
21.7 Representacin, mediante modelos, de recursos hidrulicos / 21.18
Flujo en tuberas
21.1
nB
n9
n~
n~
21.12
21.13
Flujolaminar / 21.22
Flujoturbulento / 21.23
Prdidas menores en las tuberas / 21.26
Orificios / 21.29
Sifones / 21.34
Golpe de ariete / 21.35
Esfuerzos en tuberas
Esfuerzos perpendiculares al ejelongitudinal / 21.38
Esfuerzos paralelos al ejelongitudinal / 21.39
Expansin por temperatura del tubo / 21.39
Fuerzas ocasionadas por codos en tuberas / 21.39
Alcantarillas
21.18 Alcantarillas conpendiente crtica o mayor / 21.41
21.19 Alcantarillas conpendientes menores que la crtica / 21.42
21.20 Prdidas de entrada en alcantarillas / 21.44
21.14
21.15
21.16
21.17
n~
n~
nE
n~
n~
n~
nn
n~
nE
n~
n~
n~
n~
nM
n~
n~
Flujoen canalesabiertos
Elementos bsicos de los canales abiertos / 21.45
TIrantenormal de flujo / 21.46
TIrantecrticode flujode canal abierto / 21.47
Ecuacinde Manning para flujoen canales abiertos / 21.49
Perfil de la superficie libre del agua para flujogradualmente variado / 21.50
Clculo de curvas de remanso / 21.53
Salto hidrulico / 21.56
Flujoen la entrada a un canal con pendiente fuerte / 21.61
Flujoen la entrada a un canal con pendiente suave / 21.62
Seccinde canal de mxima eficiencia/ 21.63
Flujosubcrticoalrededor de curvas en canales / 21.64
Flujosupercrtico alrededor de curvas en canales / 21.65
Transiciones en canales abiertos / 21.66
Vertedores / 21.67
Transferenciay acumulacin de sedimentos en canales / 21.75
Control de la erosin / 21.79
Hidrologia
21.37 Precipitacin / 21.79
21.38 Evaporacin y transpiracin / 21.80
Contenido. xxi
Escurrimiento / 21.81
Fuentes de datos hidrolgicos / 21.82
Mtodos para determinar el escurrimiento / 21.83
Agua subterrnea / 21.88
Abastecimientode agua
21.43 Consumo de agua / 21.91
21.44 Fuentes de abastecimiento de agua / 21.92
21.45 Normas de calidad para el agua / 21.94
21.39
21.40
21.41
21.42
21.46
21.47
21.48
21.49
21.50
21.51
Tratamiento del agua
Sedimentacin simple y almacenamiento / 21.99
Procesos de filtracin / 21.103
Suavizacin del agua / 21.106
Desinfeccin con cloro / 21.107
Estabilidad del carbonato / 21.107
Tratamientos diversos / 21.108
n~
n~
n~
n~
n~
n~
n~
n~
nm
nM
Recoleccin,almacenamientoy distribucinde agua
Embalses / 21.108
Pozos / 21.111
Tubera para distribucin de agua / 21.113
Corrosin en sistemas de distribucin de agua / 21.118
Bombas centrfugas / 21.119
Bombas para pozos / 21.121
Vlvulas / 21.123
Hidrantes para incendios / 21.124
Medidores / 21.125
Tarifas del agua / 21.127
21.62
21.63
21.64
21.65
Plantas hidroelctricasy represas
Generacin de energa hidroelctrica / 21.128
Represas / 21.130
Turbinas hidrulicas / 21.133
Mtodos para el control de flujos de embalses / 21.135
22.1
Seccin 22. Ingeniera ambiental por Dan L. Glasgow
22.1 Prevencin de la contaminacin ambiental / 22.1
22.2 Fuentes principales de la contaminacin del agua / 22.3
22.3 Tipos de alcantarillas / 22.4
22.4 Estimacin del flujode aguas de desecho / 22.5
22.5 Diseode alcantarillas / 22.7
22.6 Coladeras pluviales / 22.14
22.7 Registrosde inspeccin / 22.15
22.8 Descargas de alcantarillas / 22.17
22.9 Sifones invertidos / 22.18
22.10 Reguladores del flujoen alcantarillas / 22.19
22.11 Mtodos de construccin de alcantarillas / 22.20
22.12 Estacionesde bombeo de aguas de desecho / 22.21
22.13 Bombaspara aguas de desecho / 22.23
22.14 Caractersticas de las aguas de desecho domsticas / 22.23
22.15 Tratamiento y eliminacin de aguas de desecho / 22.27
xxii . Contenido
22.16
22.17
22.18
22.19
22.20
22.21
22.22
22.23
22.24
22.25
22.26
22.27
22.28
22.29
22.30
22.31
22.32
22.33
22.34
22.35
Pretratamiento de aguas de desecho / 22.31
Sedimentacin / 22.32
Filtracin de aguas de desecho / 22.35
Proceso de Iodos activados / 22.40
Estabilizacin por contacto / 22.43
Tratamiento y disposicin del lodo / 22.44
Tanques Irnhoff / 22.52
Fosas spticas / 22.53
Pozos negros y pozos de absorcin / 22.57
Retretes qumicos / 22.58
Fosas spticas de oxidacin / 22.58
Biodiscos o contactores biolgicos giratorios / 22.59
Biofiltros activados / 22.60
Desinfeccin / 22.60
Tratamiento avanzado para aguas de desecho / 22.62
Tratamiento de desechos industriales / 22.63
Rellenos sanitarios / 22.66
Incineracin de la basura y desechos peligrosos / 22.68
Control de la contaminacin del aire / 22.71
Declaraciones sobre impacto ambiental / 22.74
Seccin 23. Ingenierade costas y puertos porSeottL. Douglass
23.1 Nivel de riesgo en los proyectos costeros / 23.1
Hidrulica y sedimentos costeros
23.2 Caractersticas de las olas / 23.2
23.3 Niveles de diseo del agua de las costas / 23.8
23.4 Caractersticas de los sedimentos de las costas / 23.10
23.5 Corrientes cercanas al litoral y transporte de la arena /23.10
23.6
23.7
23.8
23.9
23.10
23.11
23.12
23.13
23.14
Ingeniera de puertos y de drsenas para embarcaciones pequeas
TIpos de puertos establecidos y puertos / 23.11
Disposicin de un puerto / 23.12
Levantamientos hidrogrficos y topogrficos / 23.17
Caractersticas de los barcos / 23.19
TIpos de estructuras de amarre para los barcos / 23.20
Diseo de muelles y anexos para el amarre de barcos / 23.21
Disposicin y diseo de las drsenas para embarcaciones menores / 23.38
Nutricin de las playas / 23.41
Programas de monitoreo para proyectos de ingeniera costera / 23.45
Estructuras costeras
23.15 Efectosde las estructuras costeras sobre las playas / 23.45
23.16 Diseode muros ribereos y de diques de mar / 23.46
23.17 Uso de modelos fsicosy numricos en el diseo / 23.48
Apndice. FactoresdecQnversinal sistemamtrico
deunidades(SI) porFrederiek S.Merritt
ndice (enseguida del apndice)
23.1
A.1
1.1
1
FrederickS. Merritt
Consulting Engineer
West PalmBeach, Florida
Diseo de sistemas
L
a ingeniera civil es la rama de la inge-
niera que se ocupa de la planeacin,
diseo y construccin de proyectos
para el control del ambiente, desarrollo
de recursos naturales, servicios de transporte, tne-
les, edificios, puentes y otras estructuras, con el fin
de satisfacer las necesidades de la sociedad. A las
personas capacitadas por su instruccin y experien-
cia, y quienes renen los requisitos que requiere el
ejerciciode la profesin de ingeniera civil, se les
llama ingenieros civiles.
1.1 Normas generales para el
desempeo de la profesin
de ingeniero civil
Como profesionistas, los ingenieros civiles deben
ajustarse a los siguientes cnones al desempear sus
labores:
1. Mantener comoprincipio supremo la seguridad,
la salud y el bienestar pblicos. (Esto tambin
implica el compromiso de preservar los energ-
ticos y atender al mejoramiento del ambiente
para el incremento de la calidad de vida.)
2. Comportarse con todo patrn o cliente como
administrador leal, evitando conflictos de inte-
reses.
3. Aplicar al mximo sus conocimientos y expe-
riencia en todo proyecto.
4. Ejecutarsus serviciosslo en reas de su compe-
tencia;en otras disciplinas, los ingenierospodrn
contratar o establecer convenios de colaboracin
con personal calificado, consultores o socios com-
petentes en dichas reas.
Por consiguiente, los proyectos de ingeniera ci-
vil se deben planear, disear y construir satisfacien-
do los siguientes criterios:
1. Servir a los propsitos que especific el dueo o
cliente.
2. Construirse mediante tcnicas conocidas, utili-
zando mano de obra y equipo disponible, dentro
de un plazo aceptable para el dueo o cliente.
3. Que sean resistentes a las cargas y al uso al que
se sometern durante un periodo razonable.
4. Cuando se termine el proyecto deber ser el
ptimo, el ms bajo en costos para conseguir los
objetivos que se desean, o el mejor en relacin
con el dinero invertido, tal como lo solicit el
dueo o cliente. Pero si el proye<;to es ejecutado
adecuadamente, el costo de construccin no
debe exceder el presupuesto del cliente y su
operacin, mantenimiento y reparacin debern
limitarse a un costo razonable.
5. Los proyectos deben disearse y construirse con
base en los requisitos legales pertinentes, confor-
me a las normas de ingeniera aceptadas regular-
mente, evitando poner en peligro la salud y
seguridad de los trabajadores de la construccin,
operadores del proyecto y pblico en general.
6. Los proyectos no deben afectar negativamente
el ambiente o bienestar de las comunidades ale-
daas.
7. Los proyectos, si se ejecutan correctamente, de-
ben ser frugales en su consumo de energa.
8. En la medida de lo posible, los proyectos deben
ser agradables a la vista.
1.1
1.2 . Seccinuno
El objetivo ltimo del diseo es suministrar
en forma precisa, breve y de fcil comprensin, el
material informativo necesario para realizar el pro-
yecto. Por tradicin los diseadores proveen esta
informacin en dibujos o planos que muestran lo
que va a construirse, y en las especificaciones se
describen los materiales y equipo que se incorpora-
rn al proyecto. Por lo general, los diseadores
tambin preparan, con asesora legal, un contrato
de construccin entre el cliente y el contratista ge-
neral o dos o ms contratistas principales. Adems
observan o inspeccionan la construccin del proyec-
to. Esto debe hacerse no slo con el fin de ayudar al
cliente a garantizar que el proyecto se construya de
acuerdo con los planos y especificaciones seala-
das, sino tambin para obtener informacin til en
el diseo de proyectos futuros (Sec. 1.9). El procedi-
miento requiere:.
1.2 Sistemas
El diseo de sistemas de un proyecto comprende
una serie de pasos racionales y ordenados que,
dadas determinadas condiciones, conducen a to-
mar la mejor decisin (Secc. 1.9). El procedimiento
requiere:
Anlisis del proyecto como un sistema
Sntesis o seleccin de los componentes para formar
un sistema que satisfaga objetivos especficos
Evaluar el comportamiento del sistema, al compa-
rado con otras alternativas
Retroalimentacin para el anlisis y sntesis de la
informacin recabada en la evaluacin del sistema,
con objeto de mejorar el diseo
La principal ventaja del mtodo es que a travs
de comparaciones de alternativas y retroalimenta-
cin de datos al proceso de diseo, el diseo de
sistemas converge en uno ptimo, o en el mejor,
para las condiciones dadas. Otra ventaja es que el
procedimiento permite al diseador poner en claro
las necesidades del proyecto que disea. Adems,
proporciona una base comn de entendimiento y
promueve la cooperacin entre los especialistas en
varios aspectos del diseo del proyecto.
Para que el proyecto sea tratado como un siste-
ma, tal como lo requiere un diseo de sistemas, es
necesario saber qu es un sistema y cules son sus
caractersticas bsicas:
Un sistema es un conjunto formado para satisfacer
objetivos especficos,sujeto a impedimentos y restriccio-
nes; consta de dos o ms componentes interrelacionados
y compatibles; cadacomponente es esencial para los re-
querimientos de ejecucin del sistema.
Debido a que los componentes deben interrela-
cionarse, la operacin, o incluso la simple existencia
de uno de ellos, afecta de algn modo la actua-
cin de los otros. Asimismo, el funcionamiento del
sistema como un todo y las limitaciones del mismo
imponen restricciones sobre cada uno de los com-
ponentes.
Ejemplos de sistemas en ingeniera civil son
los edificios, carreteras, puentes, aeropuertos, fe-
rrocarriles, tneles, abastecimiento de agua pota-
ble, y recoleccin, tratamiento y disposicin de
aguas negras.
Un edificio es un sistema porque se construye
para servir para propsitos especficos tales como
espacio y techo para las actividades humanas o
recinto para almacenar materiales. Se encuentra su-
jeto a restricciones como las indicadas en reglamen-
tos de construccin con respecto a su altura y rea
de piso. Las restricciones incluyen tambin la capa-
cidad de soportar cargas producidas por las acti-
vidades humanas y por fuerzas naturales como
vientos y terremotos. El conjunto en general consta
de techos, pisos, muros, puertas, ventanas, marcos
estructurales que soportan los otros componentes,
y sistemas para calefaccin, ventilacin y enfria-
miento de interiores.
Una carretera o una va frrea son sistemas
construidos con propsitos especficos a fin de su-
ministrar una superficie o camino apto para el mo-
vimiento de vehculos. Sus restricciones las impone
el terreno por donde va a pasar el camino o ferroca-
rril, las caractersticas del vehculo y el volumen de
trfico. Una carretera es usada primordialmente por
vehculos con ruedas de hule cuya velocidad y di-
reccin de viaje controlan conductores humanos.
Un ferrocarril se utiliza por vehculos equipados
con ruedas de acero, diseadas para rodar sobre
rieles que controlan la direccin del viaje; la veloci-
dad se regula directamente un conductor humano
o, indirectamente, por controles remotos. Tanto las
carreteras como los ferrocarriles tienen derecho de
va, unen dos puntos, entradas y salidas de vehcu-
los, sistemas de control de trfico, de seguridad,
puentes, tneles, estaciones para reabastecimiento
de combustible y servicio de vehculos, estaciones
para la subida y bajada de pasajeros o para carga y
descarga de materiales, y estaciones de servicio
para conductores y pasajeros.
Un tnel es un sistema subterrneo y un puente
es un sistema sobre la superficie de la tierra, cons-
truidos con el propsito especfico de permitir el
paso sin obstculos a peatones, vehculos, tuberas,
cables o transportadores. Un tnel est sujeto a
restricciones tales como exclusin de tierra, roca y
agua no deseada en el pasadizo, mientras que un
puente debe cargar el pasadizo entre distancias que
requieran pasar por encima de obstrucciones. Un
tnel consta principalmente de un pasadizo y so-
portes o revestimientos para alojarlo. El conjunto
debe tambin incluir drenaje, ventilacin e ilumina-
cin. Un puente consta primordialmente de un pa-
sadizo, marcos estructurales que lo soportan, pilas
y contrafuertes para sostener los otros componentes
a una altura adecuada, por encima de las obstruc-
ciones.
El abastecimiento de agua es un sistema creado
con el propsito espefico de suministrar agua para
satisfacer las necesidades del hombre. Las restric-
ciones de este sistema dependern de la cantidad y
calidad del agua que se requiera. En general, el
sistema consta de fuentes de abastecimiento, me-
dios para la extraccin de agua en los volmenes
deseados y su transporte a los puntos donde se
necesita; una planta para el tratamiento del agua
con el fin de satisfacer los criterios de calidad; tube-
ras con dimetros adecuados para el paso de las
cantidades necesarias, sin excesiva prdida de pre-
sin; vlvulas; estanques; presas y otros dispositi-
vos y accesorios para el control del flujo.
La recoleccin, tratamiento y disposicin de
aguas negras es un sistema con el propsito espec-
fico de remover aguas residuales de los puntos
donde se origina y descargar los desperdicios en ta-
les condiciones y lugares que la salud y el bienestar
del hombre no peligren y desaparezca o se minimice
la contaminacin ambiental. Las restricciones del
sistema generalmente dependen de la cantidad y
caractersticas de los desechos, del vol umen de agua
necesario para el transporte de stos y del criterio a
seguir segn los productos que se desechan. El
conjunto est integrado por dispositivos y acceso-
rios para recolectar desperdicios y remocin de ellos
con agua; los medios para transportar las aguas
negras a la planta de tratamiento, y el traslado
posterior de los productos al punto de eliminacin;
la planta de tratamiento donde los desechos se re-
mueven o vuelven inocuos; medios para la disposi-
Diseodesistemas . 1.3
cin segura de los desperdicios yagua tratada; tu-
beras, vlvulas y dispositivos varios para el control
de flujo.
Ntese que en todos los ejemplos precedentes,
los sistemas constan de dos o ms componentes
interrelacionados y compatibles. Cada uno de los
componentes es esencial para la ejecucin del siste-
ma demandado y todos ellos afectan al funciona-
miento de por lo menos uno de los dems, y la
ejecucin requerida para el sistema en su totalidad
impone restricciones sobre cada uno de los compo-
nentes.
Subsiste mas _ El grupo de componentes de
un sistema puede ser llamado sistema o tambin
subsistema. ste se disea como un sistema, pero
sus metas deben ayudar al sistema del cual es com-
ponente, a fin de lograr los objetivos del mismo.
Similarmente, el grupo de componentes de un sub-
sistema es un sistema al que se denomina subsub-
sistema.
En resumen, los subsistemas de un proyecto
grande a menudo se consideran como sistemas. Por
ejemplo, en un edificio, subsistemas mayores como
por ejemplo los marcos estructurales, muros o ins-
talaciones, se llaman sistemas. Sus componentes,
que satisfacen la definicin de un sistema, se tratan
como subsistemas, por ejemplo la plomera consta
de los subsistemas hidrulicos, sanitarios y de gas.
El subsistema de las aguas negras incluye varios
dispositivos para la recoleccin y descarga de las
aguas negras; drenajes y tuberas para desechos;
soportes; trampas; drenes; cloacas y respiraderos.
En un sistema complejo como un edificio, los sub-
sistemas y otros componentes pueden combinarse
de varios modos para formar diferentes sistemas.
1.3 Anlisis de sistemas
En el anlisis de sistemas, un sistema se divide en
sus componentes bsicos. Se determinan los subsis-
temas y enseguida se investiga el sistema con el fin
de especificar su naturaleza, interaccin y actuacin
como un todo. La investigacin debe contestar pre-
guntas tales como:
Qu hace cada componente (o subsistema)?
Qu fin persigue?
Cmo realiza el componente sus funciones?
1.4 . Seccinuno
Qu otra funcin lleva a cabo?
Por qu el componente hace de ese modo las cosas?
Qu debe hacer realmente?
Puede eliminarse puesto que no es esencial o por-
que otro puede asumir sus labores?
1.4 Metas, obietivos y criterios
Antes de empezar el diseo de un sistema, el dise-
ador debe establecer las metas del dueo del mis-
mo. stas se enuncian de acuerdo a lo que va a
realizar el sistema, cmo afectar al ambiente y
a otros sistemas y cmo esos sistemas y el ambiente
afectarnal proyecto. Lasmetas deben ser generales
y breves, abarcando todos los objetivos del diseo;
deben ser lo suficientemente espeficas para orien-
tar la generacin de alternativas de diseo y con-
trolar la seleccinde la alternativa ptima.
Un ejemplo simple de meta: el diseo de un
edificio para una oficina de correos que aloje a 100
trabajadores; ste se construir en una propiedad
del cliente.Eledificiodebe armonizar conlasestruc-
turas vecinas. Debe terminarse el diseo en 90 das
y la construccin en un ao. Loscostos de la misma
no deben exceder de 500000dlares.
Lasmetas de un diseo de sistemas que se aplica
a un subsistema son las mismas que de un sistema
en s. Ellas indican las funciones requeridas del
subsistema y cmo ste afecta y es afectado por
otros sistemas.
Obietivos 8 Con las metas conocidas, el dise-
ador define los objetivos del sistema. stos son
similares a las metas pero proporcionan en detalle
los requerimientos que el sistema debe satisfacer
para alcanzadas.
Al enumerar los objetivos, los diseadores
empiezan con una generalizacin amplia que pos-
teriormente detallan para guiar el diseo del siste-
ma. Algunos objetivoscomola minimizacin de los
costosiniciales,los costos del ciclode vida o el tiem-
po de construccin, deben enumerarse. Otros obje-
tivos, que se aplican en el diseo de casi todos los
proyectos como la salud, seguridad y bienestar que
se mencionan en los reglamentos de construccin,
de zonificacin y reglamentos de las dependen-
cias de salubridad, son muy numerosos para enu-
merados y se pueden consultar en otras fuentes.
Los objetivos deben ser suficientemente espeficos
para guiar la planeacin del proyecto y la seleccin
de los componentes con caractersticas determina-
das. En algunos objetivos debe sealarse tambin el
grado de control necesario para la operacin de los
sistemas que se suministran para lograr los dems
objetivos.
Criterios 8 Debe haber por lo menos un cri-
terio asociado con cada uno de los objetivos. El
criterio es una gama de valores dentro de la cual la
ejecucin del sistema debe permanecer a fin de que
se cumplan los objetivos. El criterio debe servir
como gua en la evaluacin de las alternativas. Por
ejemplo, para la resistencia al fuego del muro de un
edificio, el criterio debe ser resistir el fuego durante
dos horas.
Valoracin 8 Adems de establecer el crite-
rio, el diseador debe priorizar los objetivos de
acuerdo con la importancia relativa de los objetivos
del cliente (consltese tambin la seccin 1.10). Esta
valoracin puede servir asimismo como gua en la
comparacin de alternativas.
1.5 Restricciones y normas
Adems de fijarse metas y objetivos para un sistema
al comenzar el diseo, los diseadores deben tam-
bin definir las restricciones del sistema. stas son
lmites en los valores de las variables del diseo, que
representan propiedades del sistema y son contro-
lables por el diseador.
Los diseadores pocas veces son completamente
libres de escoger algn valor deseado para las pro-
piedades del componente de un sistema. Una de las
razones es que cierto componente con las propieda-
des deseadas puede no estar disponible fcilmente,
por ejemplo, un ladrillo de 9 in de largo. Otra razn
es que por lo general existen varias restricciones de
tipo legal, por ejemplo las de reglamentos de cons-
trucciones, del reglamento de zonificacin; las hay
tambin econmicas, fsicas, qumicas, temporales,
psicolgicas, sociolgicas o estticas. Tales restric-
ciones pueden determinar los valores de las propie-
dades de los componentes o fijar el lmite en el que
cual deben permanecer.
Normas 8 Por lo menos una norma debe aso-
ciarse a cada restriccin. Una norma es un valor o
-
lmite de valores que gobierna una propiedad del
sistema. Las normas especifican un valor fijo que
puede ser mximo o InmO.
Por ejemplo, un diseadorpuede estar buscando
determinar el espesor de un muro de carga de ladri-
llo. El reglamento local de construccin determina
que ese muro no debe tener menos de 8 in de
espesor. Este requerimiento es una norma Inma.
El diseador entonces puede seleccionar un muro
con un espesor de 8in o ms. Los requerimientos de
otros sistemas adyacentes indican, sin embargo, que
para que el muro sea compatible su espesor no debe
exceder de 16in; se trata de una norma mxima. Los
ladrillos, sin embargo, slo estn disponibles en
espesor nominal de 4 in. Por lo tanto, las restriccio-
nes limitan el valor de las variables controlables; en
el caso del espesor del muro, deben ser de 8, 12 o
16 in.
1.6 Costos de construccin
El costo de construccin de un proyecto usualmente
es un factor dominante en el diseo. Una razn es
que si ste rebasa el presupuesto de construccin del
diseo o cliente, el proyecto puede cancelarse. Otra
razn es que algunos costos, como el inters sobre
la inversin, que se presenta al finalizar el proyec-
to, a menudo son proporcionales al costo inicial.
Por este motivo, el propietario usualmente trata de
mantener bajo dicho costo. Un proyecto que se di-
sea para minimizar los costos de construccin, no
necesariamente satisface mejor los intereses del pro-
pietario. Hay algunos otros costos en que el propie-
tario incurre durante la vida til del proyecto, que
deben tomarse en cuenta.
Por ejemplo, despus de que un proyecto se ha
terminado, el propietario incurre en costos de ope-
racin y mantenimiento. stos se derivan de de-
cisiones tomadas durante el diseo del proyecto.
Frecuentemente se permite que los costos de post-
construccin sean altos para que el costo inicial
pueda mantenerse dentro del presupuesto de cons-
truccin del propietario; de otra manera, el proyecto
no se lleva a cabo.
Costo del ciclo de vida es la suma de los costos
iniciales de operacin y mantenimiento. Debe ha-
cerse ms nfasis en la minimizacin del costo del
ciclo de vida que en los costos de construccin,
puesto que esto permite al dueo obtener el mayor
rendimiento a su inversin.
Diseodesistemas. 1.5
No obstante lo anterior, el cliente establece por lo
comn el presupuesto de construccin en forma
independiente del costo del ciclo de vida Esto es
necesario a menudo porque el cliente no cuenta con
el capital adecuado para un proyecto ptimo y fija
un lmite bajo a los costos de construccin. El clien-
te espera tener posteriormente el capital suficien-
te para solventar los altos costos de operacin y
mantenimiento o para reemplazar los componentes
indeseables e ineficientes. Otras veces, el cliente
establece un bajo presupuesto de construccin por-
que su meta es obtener un rpido beneficio sobre la
preventa del proyecto; en este caso, el cliente tiene
poco o ningn inters en los futuros costos de ope-
racin y mantenimiento del proyecto. Por estas ra-
zones, el costo de construccin es con frecuencia un
factor dominante en el diseo.
1.7 Modelos
Como una ayuda para la evaluacin de la ejecucin
de un sistema y la comparacin de alternativas de
diseos, los diseadores pueden representar el sis-
tema por medio de un modelo que les permite
analizado y evaluar su funcionamiento. Por razo-
nes prcticas el modelo debe ser simple y congruen-
te con la funcin para la cual se seleccion. El costo
de formulacin y uso del modelo debe ser nfimo
comparado con el costo del montaje y prueba del
sistema real.
Por cada variable de entrada del sistema debe
existir otra correspondiente en el modelo de tal
manera que las respuestas (salidas) de ste corres-
pondan a las que se obtendran en el sistema. La
correlacin puede ser aproximada pero a pesar de
ello deber ser lo ms cercana para cumplir con los
objetivos buscados. Por ejemplo, para la estimacin
de costos durante la fase conceptual del diseo,
puede usarse un modelo de costos que d pronsti-
cos aproximados de los costos de construccin. Sin
embargo, los modelos que se utilicen en la fase de
contratacin deben ser exactos.
Los modelos se clasifican en icnicos, simblicos
o analgicos. El tipo icnico puede ser el sistema
real, una parte del mismo, o simplemente mostrar
un parecido fsico con l. El modelo icnico se usa
por lo general para pruebas fsicas del funciona-
miento de un sistema, como las pruebas de carga o
de tnel de viento, o ajuste de controles para el
flujo de agua y aire en el sistema real.
1.6 . Seccinuno
Los modelos simblicos representan con smbo-
los las entradas (datos) y salidas (resultados) de un
sistema y se utilizan generalmente para el anlisis
matemtico del mismo. Ellos permiten una relacin
generalizada, ms breve y mejor expresada: son
menos costosas para desarrollar y usar que otro tipo
de modelos, y son fciles de manejar.
Los modelos analgicos son sistemas reales, pero
con propiedades fsicas diferentes al sistema real.
Los ejemplos incluyen relojes digitales para medi-
cin de tiempo, termmetros para medicin de tem-
peraturas (cambios de calor), reglas de clculo para
la multiplicacin de nmeros, flujo de corriente
elctrica para medir el flujo de calor a travs de una
placa metlica, y membranas jabonosas para medir
la torsin en un eje elstico.
Las variables que representan las entradas y pro-
piedades de un sistema pueden ser consideradas
variables independientes de dos tipos:
1. Variables que los diseadores pueden controlar:
Xl, X:z, X3,'"
2. Variables no controlables: Y,Y2, Y3,'"
Las variables que representan la salida o el fun-
cionamiento del sistema pueden ser consideradas
variables dependientes: Zl, Z:z,Z3,...Estas variables
son funciones de las variables independientes. Las
funciones tambin contienen parmetros; sus valo-
res pueden ser ajustados para calibrar el modelo con
el comportamiento del sistema real.
Modelos de costos . Como un ejemplo del
uso de modelos en el diseo de sistemas, conside-
remos los siguientes modelos de costos:
C=Ap
(1.1)
costos de construccin del proyecto
parmetros convenientes para un
proyecto, como rea de piso (pies
cuadrados) en un edificio, longitud
(millas) de un camino, poblacin
(personas) a quienes beneficiar el
abastecimiento de agua o sistema de
alcantarillado.
p = costo por unidad de construccin,
dlares por unidad (pies cuadrados,
millas, personas)
ste es un modelo simblico aplicable slo en la
etapa inicial del diseo, cuando los sistemas y sub-
donde C =
A =
sistemas son especificados en forma general. Tanto
A como p son estimados, regularmente sobre bases
de experiencias con sistemas similares.
C=LAp (1.2)
donde A = unidades de medicin adecuadas
para el i-simo sistema
p = costo por unidad para el i-simo sis-
tema
Este modelo simblico es conveniente para la esti-
macin de costos de construccin de un proyecto en
la etapa preliminar del diseo, despus de seleccio-
nar los tipos de sistemas principales. La ecuacin
(1.2) da el costo como la suma de los costos de los
sistemas ms relevantes, a la cual deben adicionarse
los costos estimados de otros sistemas y los gastos
indirectos y la utilidad del contratista.
e = L Ap (1.3)
donde A = unidad adecuada de medicin para
el j-simo subsistema
p = costo por unidad para el j-simo
subsistema
Este modelo simblico se puede usar en la fase de
desarrollo del diseo y ms tarde, una vez que los
componentes de los sistemas principales se hayan
seleccionado y la mayor exactitud de los costos
estimados sea confiable. La ecuacin (1.3) propor-
ciona los costos de construccin como la suma de
los costos de todos los subsistemas, a la cual deben
adicionarse los gastos indirectos y la utilidad del
contratista.
Para ms informacin sobre estimacin de cos-
tos, vase la seccin 4.7.
1.8 Optimizacin
El objetivo del diseo de sistemas es seleccionar el
mejor sistema para determinadas condiciones; este
proceso se conoce como optimizacin. Cuando se
puede optimizar ms de una propiedad del sistema,
o cuando existe una sola caracterstica por optimi-
zar pero no es cuantificable, puede o no haber solu-
cin ptima. Si existe, puede encontrarse por tanteo
con un modelo o por mtodos como los descritos en
la seccin 1.10.
Cuando se va a optimizar una caracterstica de
un sistema, como los costos de construccin, el cri-
terio puede expresarse como sigue:
Optimizar zr =Ir (Xl, X:z, X3, . . .,yV y:z, Y3, . . .) (1.4)
donde Zr = variable dependiente por maxirni-
zar o minimizar
x = variable controlada, identificada por
el subndice
y = variable no controlable, identificada
por el subndice
Ir = funcin objetivo
Sin embargo, en general hay restricciones sobre los
valores de las variables independientes. Estas restric-
ciones se pueden expresar de la siguiente manera:
h (xv X2, X3, . . .,Yl<y:z, Y3, . . .) ~ O (1.5)
La solucin simultnea de las ecuaciones (1.4) y
(1.5) da como resultado los valores ptimos de las
variables. La solucin puede obtenerse utilizando
tcnicas como el clculo, la programacin lineal o
dinmica, dependiendo de la naturaleza de las
variables y las caractersticas de las ecuaciones.
La aplicacin directa de las ecuaciones (1.4) y
(1.5) para todo un proyecto de ingeniera civil, sus
sistemas y su cantidad de subsistemas por lo comn
es imprctica en virtud del alto nmero de variables
y la complejidad de sus interrelaciones. Por esta
razn, la optimizacin se obtiene por separado re-
gulannente por mtodos de suboptimizacin o si-
mulacin.
Simulacin 8 Los sistemas con un gran n-
mero de variables algunas veces pueden opti-
mizarse siguiendo un proceso que se denomina
simulacin, el cual incluye el mtodo de tanteo con
el sistema real o el modelo. En la simulacin, las
propiedades del sistema o modelo se ajustan a
las entradas (datos) o serie de entradas especfi-
cas; las salidas y el desempeo se miden cuando
se haya obtenido el resultado ptimo.
Cuando las variables son cuantificables y se uti-
lizan modelos, la solucin se facilita regulannente
mediante el uso de computadoras. El sistema real
Diseodesistemas . 1.7
puede emplearse cuando est disponible y es acce-
sible, y cuando los cambios tienen pequeo o nin-
gn efecto sobre los costos de construccin. Por
ejemplo, despus de instalar los ductos de aire en
un edificio, un sistema de acondicionamiento de
aire puede operarse para una variedad de condicio-
nes, con el fin de determinar la posicin ptima del
regulador de tiro para el control del flujo de aire en
cada condicin.
Suboptimizacin 8 ste es un proceso de
tanteo en el que los diseadores intentan optimizar
un sistema por medio de una primera optimizacin
de sus subsistemas. La suboptimizacin es conve-
niente cuando la influencia de uno y otro compo-
nentes estn en serie.
Considrese, por ejemplo, un sistema estructural
para un edificio compuesto slo de cubierta, colum-
nas y zapatas. La cubierta tiene una carga conocida
(entrada) que es exclusivamente su peso propio. El
diseo de la cubierta afecta las columnas y las zapa-
tas porque su salida es igual a las cargas sobre las
columnas. El diseo de las columnas afecta sola-
mente las zapatas porque la salida de la columna es
igual a las cargas sobre las zapatas. Sin embargo, el
diseo de las zapatas no tiene efecto alguno sobre
ninguno de los otros componentes estructur<\les.
Por tanto, los componentes estructurales estn en
serie y pueden disearse por suboptimizacin para
obtener el costo minimo de construccin o el peso
minimo del sistema.
La suboptimizacin del sistema puede lograrse
por una primera optimizacin de las zapatas; por
ejemplo, el diseo del menor costo de las zapatas.
Despus, debe optimizarse el diseo tanto de las
columnas como el de las zapatas. (La optimizacin
nicamente de las columnas no producir un siste-
ma estructural ptimo, debido al efecto del peso de
stas sobre las zapatas). Finalmente, la cubierta, co-
lumnas y zapatas debern optimizarse juntas. (Slo
la optimizacin de la cubierta no producir un sis-
tema estructural ptimo debido al efecto de su peso
sobre las columnas y las zapatas. Una cubierta de
bajo costo puede ser muy pesada y requerir zapatas
y columnas costosas. Sin embargo, el costo de una
cubierta ligera podr ser tan alto de modo que
compense cualquier ahorro sobre zapatas y colum-
nas menos costosas. Una de las alternativas de cu-
biertas puede proporcionar resultados ptimos.)
(R. J. Aguilar, Systems Analysis and Design in En-
gineering, Architecture, Construction, and Plann-
1.8 . Seccinuno
ing, Prentice-Hall, Inc., Englewood Cliffs, N.J.; K.
1. Majid, Optimum Design of Structures, Halsted
Press/John Wlley & Sons, Inc., New York; F. S.
Merrit and J. A. Ambrose, BuildingEngineeringand
Systems Design, 2nd. ed., Van Nostrand Reinhold
Company, New York;L. Spunt, OptimumStructural
Design,Prentice-Hall, Inc., Englewood Cliffs,N.J.).
1.9 Procedimiento para
el diseo de sistemas
La seccin 1.2 define los sistemas y explica cmo el
diseo de stos comprende una serie de pasos ra-
cionales y ordenados, los cuales conducen a la mejor
decisin para un grupo de condiciones dadas. Tam-
bin enumera los componentes bsicos del procedi-
miento, como son anlisis, sltesis, evaluacin y
retroalimentacin. Siguiendo estos pasos, una defi-
nicin ms formal sera:
El diseode sistemases la aplicacindel mtodo
cientficoparaseleccionar y agruparloscomponentes que
forman un sistemaptimo,conelfin deobtenermetasy
objetivosespecficos, auncuandoestsujetoa limitacio-
nesy restriccionesdadas.
El mtodo cientfico, incorporado a las defini-
ciones de ingeniera econmica o del valor y diseo
de sistemas, consiste en los siguientes pasos:
1. Recoleccinde datos y observaciones del fen-
meno natural.
2. Formulacin de una lptesis capaz de predecir
observaciones futuras.
3. Prueba de lptesis para verificar la exactitud de
las predicciones y desechar o mejorar la lpte-
sis, si sta es inadecuada.
El diseo de sistemas debe proporcionar res-
puestas a las siguientes preguntas:
1. Qu es lo que el cliente o dueo quiere del
proyecto (metas,objetivosy criteriosasociados)?
2. Cules son las condiciones que prevalecen, o
que existirn despus de la construccin, que
estn fuera del control de los diseadores?
3. Qu requerimientos o condiciones del proyecto
que afectan el comportamiento del sistema pue-
den ser controlados por el diseo (restricciones
y normas relacionadas)?
4. Cules requerimientos de ejecucin, criterio de
tiempo y costopuede usar el clientey los disea-
dores para estimar el rendimiento del sistema?
La recoleccin de la informacin necesaria para
el diseo de un proyecto empieza al iniciarse el
diseo y puede continuar durante la fase de obten-
cin de los documentos del contrato. La recoleccin
de datos es parte esencial del dis"eo de sistemas,
pero debido a que es continua durante el diseo, no
se enumera en la ejecucin como paso bsico.
Con el fin de ilustrar el procedimiento para el
diseo de sistemas se le dividi en nueve pasos
bsicos que aparecen en la figura 1.1. Debido a que
el anlisis econmico se aplica en los pasos 5 y 6,
los pasos 4 al 8 que cubren la sltesis, anlisis y
evaluacin pueden repetirse varias veces. Cada ite-
racin debe conducir a un diseo ms cercano al
ptimo.
Para preparar el paso 1, los diseadores deben
trazar un programa del proyecto o enumerar las
necesidades del cliente, y obtener la informacin
sobre las condiciones existentes que afectarn el
diseo del proyecto. En los pasos 1 y 2, los disea-
dores utilizan la informacin disponible para defi-
nir las metas, objetivos y restricciones que deben
satisfacer el sistema (vanse secciones 1.4 y 1.5).
Sntesis _ Enel paso 3, los diseadores deben
concebir por lo menos un sistema que satisfaga
los objetivos y las restricciones. Para lograr esto,
cuentan con experiencias anteriores, conocimien-
tos, imaginacin, habilidad creativa y asesora de
consultores, incluyendo ingenieros de costos, ex-
pertos en construccin y operadores experimenta-
dos del tipo de actividades que se van a disear.
Por otro lado, el diseador debe desarrollar sis-
temas alternativos que quiz sean ser ms efectivos
en costos y puedan construirse ms rpidamente.
Para aprovechar el tiempo de diseo enla obtencin
de un sistema ptimo, los diseadores deben inves-
tigar sistemas alternativos en una secuencia lgica
que tienda a lograr resultados ptimos potenciales.
Como ejemplo, se presenta a continuacin una po-
sible secuencia lgica para un edificio:
1. Seleccin de una tcnica industrializada disponi-
ble o preconstruida para el edificio; un sistema que
sea prefabricado. El sistema quiz sea el ms bajo
en costo, debido al uso de tcnicas de produccin
masiva, lo cual es regularmente ms econmico
OB
ESTIMELOSVALORES
DELASVARIABLES
INDEPENDIENTES
NOCONTROLABLES
OC
DETERMINELOS VAlORES DE
lAS VARIABLESINDEPENDIENTES
CONTROlABLES, PARAOBTENER
LOSRESULTADOSPTIMOS
eA
SELECCIONE UNMODELO
QUEPRESENTE ELSISTEMA,
PARAOPTIMIZARLO
y EVALUARLO
eD
DETERMINE LOSVAlORESDE
lAS VARIABLES DEPENDIENTES
(ESTIMACiN DE
FUNCIONAMIENTO YCOSTOS)
Diseo desistemas. 1.9
oENUNCIEPARAQUSEDESEAELSISTEMA,
INDICANDO TAMBINCMOELAMBIENTE
YOTROSSISTEMASAFECTARN SU
FUNCIONAMIENTO OSERNAFECTADOS PORL
$IDENTlFIOUELOSOBJETIVOS YRESTRIC-
CIONESCONOCIDOS PARAELSISTEMA
SINTETICEELSISTEMA
o
EVALEEL SISTEMA
o ELIMINE, CAMBIEOCOMBINE
LOSCOMPONENTES OSUBSISTEMAS
PARAMEJORARCOSTOS
8 CONSTRUYA ELMODELODEL
NUEVOSISTEMAY APLIQUELO
EVALEEL NUEVOSISTEMA
RECOLECCiN
DEDATOS Y
FORMULACiN
DEL PROBLEMA
SINTESIS
y
ANALlSIS
ANLISIS
DELVALOR
EVALUACiN
DECISiN
Figura 1.1 Pasosbsicosen el diseo de sistemas adems de la recoleccin de informacin necesaria.
ESPECIFIQUEEL MEJORSISTEMA
1.10 . Seccin uno
que si lo produce el personal de campo. Tambin,
la calidad de los materiales y la construccin pue-
den ser mejores que las estructuras construidas en
obra, porque los elementos se encuentran bajo
control y supervisin estrictas.
2. Diseo de un edificio preconstruido (si el cliente
necesita varias estructuras del mismo tipo).
3. Montaje del edificio con componentes o sistemas
prefabricados. Este tipo de construccin es simi-
lar al que se utiliza para edificios preconstruidos,
excepto porque los componentes preensambla-
dos son mucho ms pequeos en el sistema de
edificacin.
4. Especificacin de tantos componentes prefabri-
cados y estndar como sea posible. Los compo-
nentes estndar son elementos comercializados
disponibles para entrega inmediata por las com-
paas abastecedoras de elementos para edificios.
5. Repeticin de los componentes iguales, el mayor
nmero de veces posible. Esto permite la pro-
duccin en masa de algunos componentes que
no sean estndar. Por otro lado, la repeticin
puede acelerar la construccin porque el perso-
nal de campo trabajar ms rpidamente a me-
dida que se familiarice con los componentes.
6. Diseo de componentes para el montaje de ma-
nera que el trabajo de los diversos oficios sea
continuo en la obra. El trabajo que obliga a una
actividad a esperar la cuhninacin de otra, de-
mora la construccin y es costoso.
Modelado _ En el paso 4, los diseadores
deben representar el sistema a travs de un modelo
sencillo, de exactitud aceptable. En este paso, los
diseadores deben especificar o estimar los valores
de las variables independientes, representando las
propiedades del sistema y sus componentes. El mo-
delo deber aplicarse para determinar el funciona-
miento ptimo del sistema (variables dependientes)
y los valores correspondientes de las variables con-
trolables (vanse las secciones 1.7 y 1.8). Por ejem-
plo, si el funcionamiento de un sistema deseado es
un costo mnimo de construccin, el modelo debe
usarse para estimar este costo y seleccionar los com-
ponentes y mtodos de construccin para que el
sistema produzca este resultado ptimo.
Evaluacin _ Enel paso 5 del diseo de siste-
mas, los diseadores deben evaluar los resultados
obtenidos en el paso 4. Los diseadores deben veri-
ficar que los costos de construccin y del ciclo de
vida sean aceptables para el cliente y que el sistema
propuesto satisfaga todos los objetivos y restric-
ciones.
Anlisis econmico (o de valor) y deci-
sin _ Durante los pasos anteriores, el anlisis
econmico se aplic a algunas partes del proyecto
(vase la seccin 1.10). En el paso 6, sin embargo, el
anlisis econmico debe aplicarse a todo el sistema.
En este proceso pueden resultar cambios en partes
del sistema, produciendo un nuevo sistema, o di-
versas alternativas para mejorar el diseo original.
Por esto, en los pasos 7 y 8 deben simularse y
evaluarse los nuevos sistemas o al menos aquellos
con buenas posibilidades de ser los ptimos. Duran-
te y despus de este proceso pueden concebirse
alternativas completamente diferentes. A medida
que los pasos 4 al8 se repitan, se obtendrn nuevos
conceptos.
Finalmente, en el paso 9, se deber seleccionar el
mejor de los sistemas estudiados.
Diseo en equipos de trabajo (socieda-
des o asociaciones) _ Para lograr el funciona-
miento ms productivo y exitoso del diseo de
sistemas de un proyecto de ingeniera civil, es muy
deseable una organizacin de diseo superior a la
que se utiliza en diseos tradicionales. Para el dise-
o de sistemas se requiere que varios especialistas
formen un equipo de diseo, con el fin de que todos
contribuyan con sus conocimientos y habilidades.
Una razn por la cual los especialistas deben
trabajar juntos es que en el diseo de sistemas hay
que tener en cuenta los efectos de cada componente
sobre el funcionamiento de todo el proyecto, as
como la interrelacin de los mismos. Otra razn es
que para lograr una mayor efectividad en costos, los
componentes innecesarios deben eliminarse y don-
de sea posible combinarse dos o ms componentes.
Cuando los componentes son responsabilidad de
diferentes especialistas, estas tareas slo pueden
llevarse a cabo con facilidad cuando los especialis-
tas estn en comunicacin directa e inmediata.
Adems de los consultores requeridos para las
tareas rutinarias de diseo, el equipo de diseo debe
apoyarse en ingenieros y analistas de costos, exper-
tos en construccin, trabajadores en obra y usuarios
experimentados en operacin del tipo de proyec-
to que se va a construir. Debido a la diversidad
de habilidades que se presentan en estos equipos de
trabajo, es altamente probable que se consideren
todas las posibilidades al tomar la decisin y por lo
tanto la probabilidad de error u omisin ser muy
pequea.
Revisin de proyecto por consultores -
El equipo de diseo debe tener como norma la
comprobacin del resultado de las diversas discipli-
nas al trmino de cada paso del diseo, en especial
antes de su incorporacin en los documentos de
contrato. La comprobacin del trabajo de cada dis-
ciplina debe ser efectuada por un profesional com-
petente en esa disciplina, que no sea el diseador
original, y revisada por directores y otros profesio-
nales del ms alto rango. Estos ltimos deben ase-
gurarse que los clculos, dibujos y especificaciones
se encuentren sin errores, omisiones o contradiccio-
nes entre componentes de la construccin.
Para proyectos que sean complicados, nicos en
su gnero o que tengan la probabilidad de efectos
graves si ocurre una falla, el cliente o el equipo de
diseo puede considerar la conveniencia de solici-
tar a consultores una revisin de los elementos cr-
ticos del proyecto, o de todo el proyecto. En tales
casos, la revisin debe ser dirigida por profesionales
con experiencia igualo mayor que la de los disea-
dores originales, es decir, por consultores que sean
independientes del equipo de diseo, ya sean parte
de la misma empresa o de una organizacin externa.
La revisin debe ser pagada por la organizacin
que la solicite. En el proyecto puede incluirse la
investigacin de las condiciones del sitio, cdigos y
reglamentos gubernamentales aplicables, impacto
ambiental, supuestos de diseo, clculos, dibujos,
especificaciones, diseos alternos, factibilidad de
construccin y apego al programa de construccin.
Los consultores no deben ser considerados como
competidores o reemplazos de los diseadores ori-
ginales y debe haber un alto nivel de respeto y
comunicacin entre ambos grupos. Un informe de
los resultados de la revisin debe enviarse a la
oficina que expida la autorizacin y al jefe del per-
sonal de construccin.
(ThePeerReviewManual, American Consulting
Engineers Council, 1015 15th St., NW, Washington,
D.C. 20005,y PeerReview,a ProgramCuidefor Mem-
bersoftheAssociationofSoil and Foundation Engineers,
ASFE, Silver Spring, MD.)
Aplicacin del diseo de sistemas _ El
diseo de sistemas puede usarse provechosamente
en todas las fasesdel diseo de un proyecto, pero es
Diseodesistemas . 1.11
ms ventajoso en las etapas iniciales. Un sistema
puede sustituirse por otro y eliminarse o combinarse
los elementos en esas etapas, con poco o ningn costo.
En la fase de contratacin, el diseo de sistemas
debe aplicarse de preferencia slo a los detalles. Los
cambios importantes generalmente son muy costo-
sos. Los anlisis econmicos deben aplicarse a las
especificaciones y al contrato de construccin por-
que de tales estudios pueden obtenerse ahorros
significativos.
El diseo de sistemas se debe aplicar en la etapa
de construccin nicamente cuando se requiera por
cambios necesarios en planos o especificaciones. El
tiempo con que se cuenta en esta etapa quiz no sea
el suficiente para realizar estudios concienzudos,
sin embargo el anlisis econmico deber aplicarse
tanto como sea posible.
(R. L. Ackoffand M. W. Saseini, Fundamentals01
OperationResearch, John Wiley & Sons, mc., New
York;R. J. Aguilar,SystemsAnalysis and Design in
Engineering,Architecture,Construction,andPlanning,
Prentice-Hall, mc., Englewood Cliffs, N.J.; W. W.
Caudill, Architectureby Team,Van Nostrand Rein-
hold Company, New York; F. S. Merritt, Building
EngineeringandSystemsDesign,Van Nostrand Rein-
hold Company, New York; R. DeNeufville and J. H.
Stafford, Systems Analysis for Engineers and Mana-
gers, McGraw-Hill Book Company, New York.)
1.10 Ingeniera econmica
En el diseo de sistemas, la meta de los diseadores
es seleccionar el sistema ptimo, o el mejor, que
satisfaga las necesidades del diseo o cliente. An-
tes que los diseadores empiecen a trabajar en un
sistema, deben preguntarse si los requerimientos
representan las necesidades reales del cliente. Pue-
den ser menos rigurosos los criterios y las normas
que afectan el diseo? ste es el primer paso en la
aplicacin de la ingeniera econmica a un proyecto.
Despus que los criterios y normas se reconside-
raron, aprobaron o revisaron, los diseadores crean
uno o ms sistemas para satisfacer los requerimien-
tos y, despus, seleccionan un sistema para el anli-
sis de costos. En seguida, se preguntan si el sistema
escogido proporciona el mejor valor al ms bajo
costo. La ingeniera econmica es un procedimiento
muy til para contestar interrogantes y seleccionar
la mejor alternativa si es que la solucin del mismo
indica que es la adecuada.
1.12 . Seccinuno
La ingeniera econmicaes la aplicacin del mtodo
cientfico para el estudio de los valores de los sistemas.
(El mtodo cientfico se describi en la seccin 1.9)
El objetivo principal de la ingeniera econmica,
tal como se aplica en los proyectos de ingeniera
civil, es la reduccin de los costos inicial Ydel ciclo
de vida (seccin 1.6). En estos trminos, la ingenie-
ra econmica se propone uno de los objetivos del
diseo de sistemas, que tiene como meta global la
produccin de un proyecto ptimo o el mejor (no
necesariamente el ms bajo en costos) y debe incor-
porarse dentro del procedimiento del diseo de
sistemas, como se indica en la seccin 1.9.
A quienes dirigen o administran los estudios
econmicos, a menudo se les llama ingenieros o
analistas de costos. Ellos por lo regular se organizan
dentro de un grupo interdisciplinario, que encabeza
un coordinador, para hacer los estudios econmicos
de proyectos especficos. Sin embargo, a veces un
individuo, como por ejemplo un contratista experi-
mentado, lleva a cabo los servicios de ingeniera
econmica por honorarios o por un porcentaje de
los ahorros que logre realizar.
Anlisis de valor 8 El valor es una medida
de los beneficios anticipados de un sistema o de la
contribucin de un componente al funcionamiento
de un sistema. Estamedicin debe servir comogua
cuando se evalan diversas alternativas de funcio-
namiento de un sistema. Con referenciaa compara-
cionesde sistemas, por logeneral seconsideran slo
valores relativos; los valores tomados en cuenta
tienen ventajas y desventajas, los primeros se con-
sideran positivos y los segundos negativos. En las
comparaciones de sistemas es posible por ello que
los valores de un componente de un sistema sean
negativos y se resten del valor total del sistema.
Las evaluaciones de sistemas seran relativa-
mente fcilessi el comportamiento de los sistemas
pudiera siempre valuarse en trminos monetarios;
en tal caso los costos y beneficios podran compa-
rarse directamente. Sin embargo, los valores a me-
nudo deben basarse en decisiones subjetivas del
cliente. Por ejemplo, cunto ms est dispuesto
el cliente a pagar por esttica, prestigio, mejores
relaciones laborales y sociales? En consecuencia,
otros valores no monetarios deben considerarse en
el anlisis econmico.TIesconsideraciones requie-
ren determinar la importancia relativa de los reque-
rimientos del cliente y sopesar, segn el caso, los
valores.
El anlisis del valor o econmico es la parte del
procedimiento de la ingeniera econmica que se
dedica a investigar la relacin entre los costos y los va-
lores de los componentes de un sistema, los sistemas
y las alternativas de stos. El objetivo es proporcionar
una gua racional para seleccionar el sistema de ms
bajo costo que satisfaga las necesidades del cliente.
Escalas de medicin 8 Para los propsitos
del anlisis del valor, es esencial que la caracterstica
de un componente o sistema al cual se le va asignar
valor, sea perfectamente identificable. Un analista
debe ser capaz de asignar diferentes cifras, no nece-
sariamente monetarias, a los valores que son dife-
rentes. Estas cifras pueden ser de las siguientes
cuatro escalas de medicin: relacin, intervalo, or-
dinal y nominal.
Escala de relacin 8 Esta escala tiene la pro-
piedad de que si a cualquier caracterstica de un
sistema se le asigna un valor numrico k, a cualquier
caracterstica que sea n veces ms grande se le debe
asignar un valor numrico nk. A la ausencia de la
caracterstica se le asigna el valor cero. Este tipo de
escala se usa comnmente en ingeniera, en especial
en las comparaciones de costos. Por ejemplo, si se le
asigna un valor de $10 000 a un sistema A y $5000 a
un sistema B, se dice entonces que A es el doble de B.
Escala de intervalos 8 Esta escala tiene la
propiedad de que intervalos iguales entre valores
de la escala representan diferencias iguales en las
caractersticas que se midieron; la escala cero se
asigna arbitrariamente. La escala Celsius de medi-
cin de temperatura es un buen ejemplo de escala
de intervalos. El cero se establece arbitrariamente
como la temperatura a la cual se congela el agua y
no indica ausencia de calor. Al punto de ebullicin
del agua se le asigna arbitrariamente el valor de 100.
La escala entre Oy 100 se divide entonces en 100 in-
tervalos iguales que se llaman grados ("C). A pesar
de la arbitrariedad de la seleccin del punto cero, la
escala es muy til en la medicin de calor. Por
ejemplo, el cambio de temperatura de un objeto de
40 a 60"C, que es un incremento de 20"C, requiere
dos veces ms calor que el cambio de la temperatura
de 45 a 55"C, que es un incremento de 10"C.
Escala ordinal 8 Esta escala tiene la propie-
dad de que la magnitud de un valor numrico
asignado a una caracterstica indica si un sistema
tiene ms o menos de la caracterstica que otro, o si
es igual con respecto a esa caracterstica. Por ejem-
plo, en la comparacin de la privaca proporciona-
da por diferentes tipos de muros en un edificio, a
cada tipo de muro pudo habrsele asignado un
nmero que lo clasifique de acuerdo al grado de
privaa que proporciona. A muros que proporcio-
nan mayor privaa se les dan nmeros ms altos.
Las escalas ordinales se usan comrunente cuando
los valores deben basarse en juicios subjetivos de
diferencias no cuantificables entre los sistemas.
Escala nominal _ Esta escala tiene la propie-
dad de que los valores numricos, asignados a una
caracterstica de los sistemas que se comparan, in-
dican exclusivamente si los sistemas difieren en
sta, pero no puede asignrsele ningn valor a la
diferencia. Este tipo de escala se usa por lo general
para indicar la presencia o ausencia de una caracte-
rstica o componente. Por ejemplo, la ausencia de
medios de acceso para el mantenimiento de un
equipo puede representarse por un cero o un espa-
cioen blanco, mientras que la presencia de tal acceso
puede denotarse por un 1 o un x.
Ponderar _ En la prctica, el costo de cons-
truccin es slo un factor, tal vez el nico con valor
Diseodesistemas . 1.13
monetario de muchos factores que pueden ser
evaluados en la comparacin de sistemas. Ocasio-
nalmente algunas de las otras caractersticas del
sistema pueden ser ms importantes para el due-
o que los costos. En tales casos, la comparacin
se hace utilizando la escala ordinal para clasificar
cada caracterstica y posteriormente sopesar las
calificaciones de acuerdo a la importancia que
para el cliente tienen las caractersticas.
Como un ejemplo del uso de este procedimiento,
se muestra en la tabla 1.1 el clculo para la compa-
racin de dos muros divisorios para un edificio. La
alternativa 1 es un muro divisorio metlico; la alter-
nativa 2 es de vidrio y metal.
En la tabla 1.1, en la primera columna, se listan
las caractersticas que interesan para hacer la com-
paracin. Los nmeros de la segunda columna in-
dican la importancia relativa para el cliente de cada
caracterstica:el1 denota la prioridad menor y ellO
la prioridad mayor. stos son valores. Adems, cada
divisin se clasifica usando la escala ordinal con 10
como el valor ms alto, de acuerdo con el grado que
posee cada caracterstica. Esta clasificacin se lista
con valores relativos en la tabla 1.1. Para costos de
construccin, por ejemplo, al muro divisorio met-
lico se le asign un valor relativo de 10 y al muro
TABLA1.1 Comparacin de alternativas de las divisiones"
Alternativas
"ReUnpreso con autorizacin de F. S. Merritt, Building Engineering and Systems Design, Van Nostrand Reinhold Company, New York, N. Y.
1 2
Completamente metlica Vidrio y metal
Importancia
Valor Valor Valor Valor
Caractersticas relativa relativo
ponderado
relativo
ponderado
Costos de construccin 8 10 80 8 64
Aspecto
9 7 63 9 81
Transmisin del sonido 5 5 25 4 20
Privacidad 3 10 30 2 6
VlSibilidad 10 O O 8 80
Movilidad 2 8 16 8 16
Salidas elctricas 4 O O O O
Durabilidad 10 9 90 9 90
Bajomantenimiento
8 7 56 5 40
Valores totales ponderados
360 397
Costos $12 000 $15 000
Relacin de valores a costo 0.0300 0.0265
1.14 . Seccinuno
vidrio-metal de 8, porque el costo del muro metlico
es un poco menor que el otro. En contraste, al muro
divisorio vidrio-metal se le dio un valor relativo por
visibilidad de 8 porque la parte superior es transpa-
rente, mientras que el muro metlico tiene un valor
de Oporque es opaco.
Para completar la comparacin, la ponderacin
de cada caracterstica se multiplica por el valor
relativo correspondiente a esa caracterstica en di-
cho muro y se coloca en la tabla 1.1 como valor de
ponderacin. En lo que respecta a costos de cons-
truccin, por ejemplo, los valores de ponderacin
son para el muro divisorio metlico 8 x 10 = 80, Y
para el muro divisorio vidrio-metal 8 x 8 =64. Los
valores de ponderacin de cada muro se suman, lo
que resulta 360 para la alternativa 1 y 397 para la
alternativa 2. Apesar de que esto indica que el muro
vidrio-metal es mejor, quizs no sea el mejor desde
el punto de vista del costo. A fin de determinar si lo
es, el valor de ponderacin de cada muro se divide
entre su costo. Esto produce 0.0300 para el muro
metlico y 0.0265 para el otro. En estos trminos, el
muro divisorio metlico ofrece mayor beneficio con
respecto al dinero invertido y sera el recomendable.
Los clculos anteriores indican el siguiente pun-
to: en la seleccin entre sistemas alternativos, slo
son significativas las diferencias de valores del sis-
tema y necesitan compararse.
Supongamos, por ejemplo, que necesita investi-
garse el efecto econmico de adicionar aislamiento
trmico para una edificacin. En una comparacin,
no es necesario calcular el costo total del edificio con
o sin aislamiento. Por lo regular, basta restar el costo
adicional del aislamiento trmico del decremento
en costo de calefaccin y enfriamiento, resultante de
la adicin del aislamiento. El ahorro neto propicia-
ra la adicin del aislamiento. De este modo puede
llegarse a una decisin sin el clculo complejo del
costo total del edificio.
Procedimiento para el anlisis del valor
. Para el anlisis del valor de un proyecto de inge-
niera civil o de uno de sus subsistemas, es acon-
sejable que el cliente o un representante de ste
designen un equipo interdisciplinario y un grupo
coordinador que apruebe el proyecto o proponga
otras alternativas ms econmicas.Elgrupo coordi-
nador elige las metas del estudio y las prioridades
y puede designar los conjuntos de actividades para
investigar partes del sistema de acuerdo con las
prioridades. Losanalistas econmicosdeben seguir
un procedimiento sistemtico y cientfico a fin de
realizar las tareas necesarias que implica el anlisis
del valor. El procedimiento debe proporcionar:
Un formato expedito para registrar el avance de los
.estudios
La certeza de que se consider toda la informacin
necesaria a pesar de que parte de la informacin no
se hubiere considerado en el desarrollo del sistema
propuesto
Una resolucin lgica del anlisis, integrado por
componentes que se pueden planear, programar,
presupuestar y valorizar
La mayor reduccin del costo se obtiene por
el anlisis de todos los componentes del sistema
propuesto. Sin embargo, esto por lo general no es
prctico, debido al corto tiempo de que se dispone
regularmente para el estudio y a que el costo del
mismo se incrementa con el tiempo. Por ello, la
investigacin debe concentrarse en los subsistemas
del proyecto cuyo costo es relativamente un alto
porcentaje del costo total, ya que sus componentes
presentan posibilidades de una reduccin significa-
tiva del costo.
Durante la faseinicial del anlisis del valor, los
analistas deben tener un conocimiento completo
del proyecto y sus sistemas principales al realizar
una revisin rigurosa del programa, de la lista
de los requerimientos, del diseo propuesto y de
toda la informacin pertinente. Ellos deben definir
tambin las funciones o propsitos del componen-
te que va a ser estudiado y estimar los costos de
ejecucin de funciones. De este modo, el analista
realiza un anlisis de sistemas, como se indic en
la seccin 1.3 para los artculos que van a estudiar-
se y estima los costos iniciales de las actividades y
del ciclo de vida.
En la segunda fase del anlisis del valor, los
analistas deben cuestionar la efectividad de costo de
cada componente que va a estudiarse (vase seccin
1.11). Tambin, mediante el empleo del ingenio y
tcnicas de creatividad, deben generar varias alter-
nativas con el fin de que se realicen las funciones
que requieren los componentes. Luego de respon-
der las preguntas de la seccin 1.3, los analistas
deben contestar las siguientes preguntas:
El diseo original y cada alternativa satisfacen las
necesidades de funcionamiento?
Cul es el costo de instalacin y del ciclo de vida
de cada componente?
Estar disponible cuando se necesite? Se encon-
trar en su momento la mano de obra calificada?
Puede eliminarse algn componente?
Acul de los otros componentes afecta la adopcin
de una alternativa? Cul ser el resultado de cam-
bios que se hagan en los costos de otros componen-
tes? Habr un ahorro neto en el costo?
Cuando se est investigando la eliminacin de un
componente, los analistas deben considerar si puede
eliminarse una parte; si dos o ms partes se combinan
en una y si pueden reducirse los diferentes tipos
de elementos y su tamao. En caso de que pueden
incrementarse los costos por utilizar elementos no
estandarizados o no disponibles, los analistas deben
pensar en una alternativa ms apropiada. Adems, se
debe tomar en cuenta la simplificacin de la construc-
cin o instalacin de los componentes y cierta facili-
dad de mantenimiento y reparacin.
En la siguiente fase del anlisis econmico, los
analistas deben evaluar crticamente el diseo ori-
ginal y las alternativas. La meta ltima debe ser la
aprobacin del diseo original o de una alternativa,
la que ofrezca el mayor valor y presente mayor
posibilidad de ahorro. Los analistas deben presen-
tar tambin los costos estimados para el diseo
original y las alternativas.
En la fase final, los analistas deben preparar y
presentar al cliente o a los representantes de ste un
reporte escrito sobre el estudio, las recomendacio-
nes resultantes y las memorias de clculo que con-
tengan la informacin de apoyo en detalle.
(E.D. Heller,ValueManagement:ValueEnginee-
ringandCostReduction,Addison-WesleyPublishing
Company, Inc., Reading, Mass.; L. D. Miles, Techni-
quesofValueAnalysisand Engineering, McGraw-Hill
BookCompany, New York;A. Mudge, ValueEngi-
neering,McGraw-Hill Book Company, New York;
M. C. Macedo, P. V. Dobrow, and J. J. O'Rourke,
ValueManagementfor Construction, Jolm Wlley &
Sons, Inc., New York.)
1.11 Comparaciones
econmicas de sistemas
alternativos
En la evaluacin de sistemas, los diseadores o
ingenieros deben tener en cuenta no slo los costos
Diseodesistemas . 1.15
iniciales y del ciclo de vida, sino la recuperacin
que el cliente desea obtener sobre la inversin en
el proyecto. Primeramente, a un cliente le gusta-
ra maximizar la utilidad, los beneficios o ingresos
acumulados menos los costos globales. Tambin le
gustara al cliente garantizar que la tasa de recupe-
racin, la relacin beneficio-inversin, es mayor que
todo lo siguiente:
Tasa de rendimiento que se estima de otras oportu-
nidades de inversin disponibles
Tasa de inters al pedir dinero en prstamo
Tasa de pagars o certificados del gobierno
Tasa de rendimiento de acciones de corporaciones
Al cliente le conciernen las tasas de inters por-
que todos los costos representan dinero que se tie-
ne que pedir prestado o invertirse de algn modo a
una tasa de inters corriente. Al cliente le importa
asimismo el tiempo, medido desde la fecha en que
se hace la inversin, porque los costos por intereses
crecen con el tiempo. Por tanto, en las comparacio-
nes econmicas de sistemas debe tenerse en cuenta
la tasa de inters y el tiempo. (Los efectos de la
inflacin monetaria pueden considerarse en la mis-
ma forma que el inters.)
Una comparacin econmica de alternativas re-
quiere por lo general la evaluacin del capital inicial
invertido, el valor de rescate despus de varios
aos, el gasto anual y el ingreso anual. En virtud de
que cada elemento en tales comparaciones debe
asociarse con diferentes vidas tiles que se esperan
de los otros elementos, los distintos tipos de costos
e ingresos deben medirse reducindolos a una base
comn. Esto se hace por:
1. La conversin de todos los costos e ingresos a un
costo anual uniforme equivalente
2. La conversin de todos los costos e ingresos a un
valor presente en un tiempo cero
El valor presenteesel dinero que, invertido en un
tiempocero,produciraenun tiempoposteriorrequerido
costose ingresosa una tasade intersespecfica. (En
comparaciones econmicas, la conversin debe ba-
sarse en una tasa de recuperacin de la inversin
que sea atractiva para el cliente. sta no debe ser
menor que la tasa de inters que pagara el cliente
si el monto de la inversin se hubiese pedido pres-
1.16 . Seccinuno
tado. Por esta razn, a la tasa de rendimiento se le
llama tasa de inters en conversiones). El clculo
tambin debe basarse en una estimacin real o ra-
zonable de vida til. El valor de rescate debe tomar-
se como la recuperacin que se espera de la venta o
negociacin de un artculo, despus de un nmero
determinado de aos de servicio. El inters puede
considerarse compuesto anualmente.
Valor futuro 8 Con base en la suposicin an-
terior, la suma que se invierte en un tiempo cero se
incrementa con el tiempo a
5 =P(l + i)n (1.6)
Valor presente 8 La solucin para P de la
ecuacin (1.6) produce el valor presente de la suma
de dinero 5 en una fecha futura:
P =5(1 + i)..... (1.7)
El valor presente de pagos R hecho anualmente
para n aos es
P =R1-(1.+zTn
z
El valor presente de los pagos Rcontinuados inde-
finidamente, puede obtenerse de la ecuacin (1.8),
haciendo n infinitamente grande:
(1.8)
P=~
i
(1.9)
Recuperacin del capital 8 Un capital Pin-
vertido e~ un tiempo cero puede recuperarse en n
aos haciendo pagos anuales:
R =P i =P
[
i + i
]
(1.10)
1 - (1+ z)-n (1+z)n- 1
Cuando un artculo tiene un valor de rescate V
despus de n aos, la recuperacin del capital R
puede calcularse por la ecuacin (1.10),al restar el
valor de rescate elevado V del valor presente del
capital invertido P:
R =[P - V(l + i) ]
[
i + i
]
(1.11)
(1 + zy - 1
Ejemplo: Para ilustrar el uso de las frmulas ante-
riores, se observa la comparacin econmica para dos
bombas. Los costos estimados son como sigue:
Loscostosde operacin, mantenimiento, reparacio-
nes, impuestos sobre la propiedad y seguros se
incluyen en el costo anual. El mtodo del valor
presente neto se utiliza para la comparacin, con
una tasa de inters i =8%.
La conversin de todos los ingresos y egresos a
valor presente debe basarse en una misma vida til,
aunque las dos bombas tengan diferentes vidas
tiles (10 y 20 aos respectivamente). Para los pro-
psitos de la conversin, puede suponerse que en
el reemplazo de las bombas se repetir la inversin
y los costos iniciales pronosticados para ellas. (Los
valores futuros, sin embargo, deben corregirse por
la inflacin monetaria.) En algunos casos es conve-
niente, a fin de seleccionar la vida comn de servi-
cio, buscar el mltiplo comn de la vida til de las
unidades que se estn comparando. En otros casos,
puede ser ms conveniente suponer que la inver-
sin y el costo anual continan indefinidamente. Al
valor presente de tales costos anuales se le llama
costo capitalizado.
Para este ejemplo, una vida til de 20 aos se ha
seleccionado, ya que es el mnimo comn mltiplo
de 10 y 20. Por tanto se supone que la bomba 1 ser
reemplazada al final del dcimo periodo a un costo
de $30 000, menos el valor de rescate. Similarmente,
se acepta que la unidad reemplazada tendr el mis-
mo valor de rescate despus de 20 aos.
El clculo en la tabla 1.2 indica que el valor
presente del costo neto de la bomba 2 es menor que
el de la bomba 1. Si el costo fuera la nica conside-
racin, la adquisicin de la bomba 2 sera recomen-
dada.
donde
5 = cantidad futura de dinero, equiva-
lente a P al final de n periodos, con
una tasa de inters i
i = tasa de inters
n
= nmero de periodos de inters
(aos)
P = suma de la cantidad invertida en un
tiempo cero
= valor presente de 5
Bomba 1 Bomba 2
Costo inicial
$30 000 $50 000
Vida til (aos)
10 20
Valor de rescate $5000 $10 000
Costos anuales
$3000 $2000
Diseo desistemas. 1.17
TABLA 1.2 Ejemplo de comparacin de costos de dos bombas
Inversin inicial
Valor presente del costo de reemplazo para 10 aos P - Val 8% de inters
[ecuacin (1.7)]
Valor presente del costo anual para 20 aos al 8% de inters [ecuacin (1.8)]
Valor presente de todos los costos
Ingreso:
Valor presente del valor de rescate despus de 20 aos al 8% de inters
[ecuacin (1.8)]
Costo neto:
Valor presente del costo neto en 20 aos al 8% de inters
(E. L. Grant y W. G. Ireson, Principies of Enginee-
ring Economy, The Ronald Press Company, New
York;H. G. Thuesen, W. J. Fabrycky y G. J. Thuesen,
EngineeringEconomy, Prentice-Hall, Inc., Engle-
wood Cliffs,N.J.)
1.12 Administracin de riesgo
En todas las etapas de diseo y construccin, pero
en especial durante la concepcin del diseo de un
proyecto, debe considerarse la probabilidad de que
en cualquiera de las etapas, desde la excavacin
y nivelacin del terreno hasta mucho despus de
la terminacin, el proyecto puede poner en riesgo la
salud o seguridad pblica u ocasionar prdidas
econmicas a vecinos o a la comunidad. No slo
deben tomarse en consideracin los efectos de ries-
gos identificables, sino tambin las consecuencias
de eventos imprevistos como es el caso de la falla de
un componente, explosiones accidentales o incen-
dio y roturas mecnicas durante la ocupacin del
proyecto.
Un peligro representa la amenaza de que puede
ocurrir un evento no deseado, posiblemente catas-
trfico; un riesgo es la probabilidad de que el even-
to puede ocurrir. La responsabilidad de calcular
tanto la probabilidad de peligro, como la magnitud
de las consecuencias en caso que ocurran los even-
tos, recae principalmente en los propietarios del
proyecto, diseadores y contratistas, que tambin
son responsables de la administracin del riesgo.
Esto requiere el establecimiento de un nivel acepta-
ble para cada riesgo, generalmente con informacin
de entrada desde oficinas gubernamentales y el
pblico, as como la seleccin de formas eficientes
en costo para evitar peligro, si es posible, o de
proteccin contra los riesgos para que stos se pre-
senten dentro de niveles aceptables.
Los estudios de fallas de construccin dan infor-
macin que los diseadores deben utilizar para evi-
tar catstrofes similares. Muchas de las lecciones
aprendidas de esas fallas han llevado a establecer
reglas de seguridad en reglamentos y especificacio-
nes de diseo estndar de varias oficinas guberna-
mentales. Estas reglas, sin embargo, generalmente
son requisitos mnimos y se aplican a estructuras
ordinarias. Los diseadores, por lo tanto, deben
recurrir al buen juicio en la aplicacin de tales re-
quisitos y deben adoptar criterios de diseo ms
estrictos cuando las condiciones lo exijan.
Los diseadores tambin deben aplicar buen jui-
cio para determinar el grado de proteccin contra
peligros especficos. Los costos de proteccin deben
estar en proporcin con las probables prdidas oca-
sionadas por un evento no deseado. En muchos
casos, por ejemplo, no es econmico construir un
proyecto inmune a fenmenos de intensidad extre-
ma como son temblores, tomados, incendios inten-
cionales, bombas, rotura de presas o inundaciones
poco comunes. Por el contrario, debe darse plena
proteccin contra peligro con alta probabilidad de
ocurrir con consecuencias como lesiones personales
o prdidas elevadas en propiedades. Tales peligros
incluyen huracanes y ventarrones, incendios, daos
ocasionados por vndalos y sobrecargas.
Bomba 1 Bomba 2
$30 000 $50000
11 580
29 454 19 636
71034 69 636
1073 2145
$69961 $67 491
1.18 . Seccinuno
Duracin de proyectos por diseo _ Los
criterios de diseo para fenmenos naturales pue-
den basarse en la probabilidad de que se presenten
condiciones extremas, como se determine mediante
estudios estadsticos de eventos en lugares especfi-
cos. Estas probabilidades se expresan muchas veces
como intervalos medios de reaparicin.
El intervalo medio de reaparicin de una con-
dicin extrema es el tiempo promedio, en aos,
entre apariciones de una condicin igualo peor a la
condicin extrema especificada. Por ejemplo, para
una localidad puede reportarse como 50 aos el
intervalo medio de aparicin de un viento de 60
mi/h o ms. Por ejemplo, despus que una estruc-
tura se haya construido en esa localidad, es muy
probable que en los siguientes 50 aos sea sometida
slo una vez a un viento de 60 mi/h o ms. En
consecuencia, si se supone que la estructura tiene
una duracin de 50 aos, los diseadores pueden
diseada bsicamente para vientos de 60 mi/h con
un factor de seguridad incluido en el diseo, para
proteccin contra vientos ms fuertes de poca pro-
babilidad. Los intervalos medios de reaparicin son
la base para muchas cargas mnimas de diseo en
especificaciones de diseo estndar.
Factores de seguridad _ El diseo de pro-
yectos para condiciones normales y de emergencia
siempre debe contar con un factor de seguridad
contra falla o dao de componentes. La magni-
tud del factor de seguridad debe seleccionarse de
acuerdo con la importancia de la estructura, las
consecuencias de lesiones personales o prdidas
materiales que pudieran resultar por una falla o
rotura, y el grado de incertidumbre en cuanto a la
magnitud o naturaleza de cargas y las propiedades
y comportamiento de los componentes del proyecto
o del equipo de construccin.
Como suele incorporarse en cdigos de diseo,
un factor de seguridad para variables cuantificables
de sistemas es un nmero mayor de la unidad, que
puede aplicarse en una de dos formas.
Una de ellas consiste en relacionar la carga
mxima permisible, o demanda, en un sistema
bajo condiciones de servicio a la capacidad de
diseo. Esta propiedad del sistema se calcula al
dividir la capacidad final, o capacidad a la falla,
entre el factor de seguridad para sostener esa car-
ga. Por ejemplo, supngase que una viga estruc-
tural a la que se asigna un factor de seguridad
de 2 puede resistir 1000 lb antes que ocurra la
falla. La capacidad de diseo entonces es 1000/2 =
500 lb.
La segunda forma en la que los cdigos aplican
factores de seguridad es relacionar la capacidad
final de un sistema a una carga de diseo. Esta
carga se calcula multiplicando la carga mxima
bajo condiciones de servicio por un factor de se-
guridad, que a veces se conoce como factor de
carga. Por ejemplo, supongamos que se necesita
una viga estructural a la que se le asigna un factor
de carga de 1.4 para cargas muertas y 1.7 para
cargas vivas, para sostener una carga muerta de
200 lb Yuna carga viva de 300 lb. Entonces, la viga
debe tener una capacidad de 1.4 x 200 + 1.7 x 300 =
790 lb, sin fallar.
Si bien ambos mtodos alcanzan el objetivo de
proporcionar capacidad de reserva contra condicio-
nes imprevistas, el uso de factores de carga ofrece
la ventaja de mayor flexibilidad en el diseo de un
sistema para una combinacin de cargas diferentes,
debido a que se puede asignar un factor de carga di-
ferente a cada tipo de carga. Los factores se pueden
seleccionar de conformidad con la probabilidad de
que presenten sobrecargas y efectos de otras incer-
tidumbres.
2
FrankMuller
President.MetroMediationServices,Ud.
andCounselto Goetz,Fitzpatrick& Flynn
NewYork,NewYork
Administracin
del trabajo
de diseo
L
a administracin del trabajo de diseo
se encuentra dentro de la esfera de ac-
tividad de los ingeIeros. Por tanto, es
importante considerar la diversidad y
los tipos de actividades dentro del diseo a las
cuales los profesionistas dedican sus esfuerzos.
El papel bsico del ingeIero consiste en poner
al servicio de la humaIdad los principios cientfi-
cos y otros conocimientos. Para llevar a cabo esto, a
la administracin del diseo le interesa la utiliza-
cin adecuada del trabajo humano, de la energa y
las habilidades tcnicas, con el fin de satisfacer las
necesidades presentes y futuras de la economa.
2.1 En dnde se emplean
los ingenieros civiles?
Los principales campos de trabajo para los ingeIe-
ros son:
Campo acadmico _ Para muchos ingenie-
ros, la docencia es lo primero y lo ltimo en su
carrera. Sin embargo, muchos otros dedican a la
enseanza unos pocos aos de sus carreras o slo
parte de su tiempo, por ejemplo, enseando en
cursos vespertinos.
Muchos profesores se emplean tambin como
consejeros en la industria y en las empresas de
asesora. As se mueven dentro de la esfera de ac-
tividad del proyectista. Ms an, muchos depar-
tamentos UIversitarios son contratados por el
gobierno y la industria para realizar proyectos de
investigacin. Como consecuencia, los departa-
mentos, en esencia, actan como firmas privadas
que desempean servicios profesionales. Los ad-
ministradores UIversitarios tienen que trabajar
con presupuestos y negociar contratos, determi-
nar los gastos reembolsables y cumplir progra-
mas. Tambin tienen que resolver otros asuntos
administrativos que son parte de la administra-
cin de proyectos de diseo.
Industria _ Las empresas industriales que
manejan un gran volumen de transacciones tienen
ingeIeros en sus departamentos de asesora. Sin
embargo, el papel de tales ingeIeros es variable.
Una empresa con capacidad productiva y, en con-
secuencia, con instalaciones de planta, debe tener
un ingeniero de planta y un asesor que aseguren la
2.1
2.2 .Seccindos
operacin y el mantenimiento adecuados de la f-
brica. En muchas industrias, los ingenieros de plan-
ta tambin son tiles a sus patrones en el campo del
diseo. Por ejemplo, si se ha de instalar un nuevo
equipo en una planta ya existente, no solamente se
le debe proporcionar espacio, sino que deben resol-
verse cuestiones de ingeniera. Las tpicas pregun-
tas son las siguientes: los cimientos son adecuados
para soportar las nuevas cargas? Se requieren nue-
vos servicios de agua, alcantarillado, etc.? Es ade-
cuado el actual suministro de energa elctrica? Ms
an, es posible que se tenga que construir un nue-
vo edificio para albergar el equipo. As, las activida-
des y responsabilidad normales de un ingeniero de
planta con frecuencia lo conducen al campo del
diseo.
Debido a su tamao, crecimiento y necesidades
especializadas, muchas industrias tienen sus pro-
pios departamentos de ingeniera y diseo. Tales
departamentos desempean las mismas funcio-
nes profesionales que una empresa de ingeniera
privada, pero con una diferencia bsica: el inge-
niero que trabaja en la industria slo lo hace para
un cliente, en tanto que la firma proyectista trabaja
para muchos. Puesto que a los departamentos de
ingeniera les afectan muchas de las actividades
administrativas que realiza una firma proyectista,
tales departamentos pueden ser organizados de
una manera similar. El departamento de ingenie-
ra estar organizado en tal forma que opere con
eficiencia para satisfacer slo las necesidades es-
pecializadas de su patrn industrial.
Gobierno 8 Lo mismo que los ingenieros que
trabajan en la industria, los ingenieros que trabajan
en el gobierno lo hacen para un solo cliente: su
patrn. El gobierno es la organizacin ms gran-
de que emplea arquitectos e ingenieros. Adems,
la mayora de los estados, ciudades, pueblos y or-
ganismos pblicos tienen ingenieros y arquitectos
dentro de su departamento de asesora y como
empleados suyos. Estos profesionales desempean
diversas funciones que abarcan tanto las activida-
des de diseo como las administrativas.
Las dependencias y autoridades gubernamenta-
les tienen departamentos de ingeniera y arquitec-
tura que desempean el trabajo bsico de diseo y
de esta manera actan como empresas de servicios
profesionales dentro de dichas dependencias. Tales
organizaciones no necesitan contratar consultores
privados, excepto cuando se van a realizar trabajos
especializados. Por otra parte, estas dependencias,
ya sea que tengan una capacidad de proyecto pro-
pia o no, emplean a profesionales que trabajan en
diferentes niveles administrativos. Estos niveles in-
cluyen la administracin y supervisin de proyec-
tos as como la revisin de las actividades de diseo
bsico y de construccin. La administracin de
los proyectos de ingeniera requiere en todos los
niveles los servicios de profesionales, desde los ayu-
dantes de asesora hasta los administradores y em-
pleados de alto nivel, en quienes se ha delegado la
responsabilidad de la implantacin de los proyectos
pblicos.
En los servicios pblicos, el ingeniero puede ser
tanto el proyectista como el cliente.
Ingenieros contratistas 8 Este trmino se
refiere a las empresas constructoras que se dedican
tanto a la ingeniera de diseo como a labores de
contratista. Aunque hay muchas que usan el ttulo
de ingeniero contratista y slo realizan trabajo de
construccin, aqu se analizan las empresas que
de verdad aceptan realizar proyectos globales: pro-
yectos que abarcan diseo y construccin bajo un
solo contrato.
Las industrias de procesos y de servicios pbli-
cos son las que con ms frecuencia acostumbran
otorgar contratos globales. A estas industrias les
interesa principalmente el producto final, como la
cantidad de barriles de petrleo refinados o la can-
tidad de kilowatts-horas producidos. Los ingenie-
ros asesores de la compaa que est construyendo
una planta establecen los criterios de diseo que el
ingeniero contratista ha de satisfacer. Debido a la
naturaleza especializada de estas industrias, el in-
geniero contratista emplea a su vez a diseadores
que tengan un conocimiento especializado de los
procesos, con el fin de desarrollar el diseo ms
econmico y eficiente. Los ingenieros contratis-
tas licitan normalmente sobre especificaciones de
operacin, y preparan los proyectos detallados ne-
cesarios para la construccin. Otras operaciones
globales incluyen aquellas que combinan la adqui-
sicin del terreno, el diseo y la construccin de
edificios comerciales e industriales y, en ocasiones,
tambin el financia miento.
El diseo lo realiza la misma organizacin, o
divisin dentro de ella, que construye el edificio
o presta el servicio. Aunque depende de una diver-
sidad de factores, hay ventajas y desventajas en este
servicio combinado, si se lo compara con la divisin
r-
de responsabilidad entre una firma proyectista y.
una constructora.
Contratistas 8 n equipo tradicional para
proyectos de construccin est formado por tres
partes: el propietario o cliente, el diseador y el
contratista general (en ingls general contractor, GC).
Una vez que el cliente haya otorgado un contrato
general de construccin, el GC emplear a los sub-
contratistas y obreros especializados. Algunas for-
mas de contratar, sin embargo, requieren de varios
contratistas "de primera" en lugar de un Gc. En ta-
les casos, el propietario suele contratar directamen-
te con obreros especializados importantes, como
son los de instalaciones de calefaccin, ventilacin
y aire acondicionado; electricistas; plomeros y de
instalaciones de transporte verticales. Del mismo
modo, en algunas situaciones, por ejemplo para un
proyecto administrado por un gerente de construc-
cin (en ingls construction manager, CM), el propie-
tario puede emplear varios contratistas de primera
clase, cuyos contratos individuales sern coordina-
dos y manejados por el CM. La mayora de los con-
tratistas operan en una regin geogrfica limitada.
Ya sea que realicen una construccin como GC,
contratistas de primera clase o como subcontratis-
tas, estas compaas emplean ingenieros de una
amplia variedad de disciplinas, por lo cual hay
muchas oportunidades de empleo para ingenieros
con contratistas. Adems, la naturaleza de la contra-
tacin de construcciones es tal, que dar muchas
oportunidades para que los ingenieros adquieran
derechos de propiedad.
Ingenieros consultores 8 Este experto se
define como "profesional experimentado en la apli-
cacin de los principios cientficos a los problemas
de ingeniera". Como profesionales, los ingenieros
consultores tienen el deber de servir tanto al pblico
como a sus clientes. Adems de prestar un servicio
profesional, el ingeniero consultor tambin est a la
cabeza de un negocio. La consultora de ingeniera
se practica por individuos, asociaciones y socieda-
des annimas, muchas de las cuales tienen grandes
departamentos de consultora formados por profe-
sionales, dibujantes y personal de apoyo. Inde-
pendientemente de la forma de organizacin de la
empresa, el producto final que recibe el cliente con-
serva las mismas caractersticas profesionales y sa-
tisface las mismas normas de calidad. En general,
los ingenieros consultores suelen tener varios clien-
Administracin deltrabajodediseo . 2.3
tes y deben seleccionar los mtodos de operacin
que satisfagan mejor las necesidades propias y las
de sus clientes.
Gerentes de construccin 8 La adminis-
tracin y coordinacin de proyectos de construc-
cin como representantes de los propietarios, es
decir, la accin fungir como gerentes de construc-
cin (en ingls construction manager, CM), es la
especialidad o disciplina principal de muchas em-
presas. Aunque ingenieros y arquitectos son los
profesionales tradicionales empleados por tales
empresas, la administracin de la construccin es
un campo tcnico definido por separado. Los tra-
bajos y funciones de los gerentes de construccin,
ya sean parte de un convenio profesional de servi-
cio o de un contrato de precio mximo garantizado
(en ingls guaranteed-maximum-price, GMP), son
campos de.trabajo bien establecidos.
Otros 8 Hay muchas firmas especializadas
que prestan sus servicios en el campo de la indus-
tria privada, pero limitan sus actividades a servi-
cios especficos de especializacin. Estas empresas
o profesionistas por su cuenta pueden clasificarse
apropiadamente bajo cualquiera de las definicio-
nes amplias del ramo, pero como ingenieros limi-
tan sus actividades profesionales. Por ejemplo,
algunas compaas efectan slo servicios de esti-
macin de costos (ingenieros consultores o admi-
nistradores de la construccin) los cuales actan
como consultores de la construccin, sirviendo
como supervisores o especialistas en un rea tc-
nica, con el solo propsito de servir como peritos
en un litigio de construccin.
2.2 Formas de organizacin
de ingenieros asesores
Los ingenieros consultores pueden practicar su pro-
fesin como individuos, en asociaciones o en socie-
dades annimas.
Empresa individual 8 Esta forma de orga-
nizacin es la ms simple; tiene pocas complica-
ciones legales y permite al propietario ejercer un
control directo sobre las operaciones. Sin embargo,
puesto que opera sobre una base personal, esta clase
de empresa tiene algunas limitaciones ya que sus
actividades estn restringidas en esencia a los es-
fuerzos de una sola persona.
2.4 . Seccindos
Aunque conduce el negocio como propietario
nico, un ingeniero consultor puede tener algunos
empleados. Entonces, como patrn, el ingeniero
est a la cabeza de un negocio y tiene que encarar
los problemas inherentes a ello. Puesto que los in-
genieros asesores representan entidades legales al
dirigir y administrar un negocio, tambin son res-
ponsables de las obligaciones que tiene una empre-
sa y todos los contratos se hacen a sus nombres. Los
ingenieros consultores son responsables de todas
las deudas, y pueden quedar obligados por ellas y
responden con todos sus activos, comerciales o per-
sonales. Sin embargo, todas las utilidades las gana
ntegramente el ingeniero consultor, quien no est
obligado a distribuir sus ganancias o a rendir cuen-
tas de sus dividendos a otros socios, como en el caso
de una asociacin o de una sociedad annima.
Asociaciones _ La forma ms comn de or-
ganizacin de los ingenieros consultores es una
asociacino sociedad, esto es, una reunin de dos o
ms profesionales que combinan sus esfuerzos y
talentos, con el objeto de servir a sus clientes en
forma ms amplia y/ al estar capacitados para pro-
porcionar ms servicios, poder ofrecerlos a una
clientela ms amplia. Por lo general, cada socio es
responsable de un rea especfica. Segn la comple-
jidad/ la administracin del negocio se le asigna a
un socio, el socioadministrativo.
Una asociacin conserva la identidad de cada
profesional por separado, y la forma bsica de su
estructura legal es semejante al tipo de organizacin
en donde un solo individuo es el propietario. En lu-
gar de que sea una sola persona la que asuma todas
las obligaciones del contrato, todos los pasivos,
adeudos y utilidades, en este tipo de organizacin
todo es compartido por los socios. La participacin
de los socios en el negocio no necesariamente debe
ser distribuida por igual. La participacin en la
empresa puede distribuirse entre los socios como
ellos lo deseen. Por ejemplo, uno de los asociados
puede ser el propietario de ms del 50% de la com-
paa y estar en una posicin semejante a los accio-
nistas mayoritarios de una sociedad annima.
Las asociaciones, aunque en el pasado predomi-
naban en la ingeniera y otros campos como son la
arquitectura, contabilidad y leyes, estn cayendo en
el desuso. La mayor parte de las organizaciones
de ingeniera que operaban como asociaciones se
han reorganizado en sociedades annimas. Desde
el punto de vista de los negocios, las asociaciones
tienen varias desventajas que hacen que muchas
empresas se registren en lugares o pases donde la
prctica de las sociedades annimas no se encuen-
tra restringida.
Una desventaja de las asociaciones es que cada
socio responde, hasta con todas sus propiedades
personales, por un acto errneo de cualquier socio
en el curso de sus negocios. Otra desventaja es que
una asociacin termina con la muerte o retiro de un
socio, a menos que se tomen providencias en el
convenio. Adems, no tiene la flexibilidad de una
sociedad annima para los programas completos de
prestaciones a empleados ni clusulas para una
participacin de empleados importantes.
Aun cuando en Estados Unidos una asociacin
es una entidad que no paga impuestos, los socios
como individuos pagan impuestos sobre utilidades.
sta no es necesariamente una desventaja, pero
puede ser una consideracin excelente en la selec-
cin de una organizacin en activo.
Del mismo modo, aun cuando un profesional no
puede limitar la responsabilidad personal por erro-
res u omisiones profesionales en una estructura
corporativa, la proliferacin de litigios en la indus-
tria ha hecho ms ventajoso que ingenieros operen
como sociedades annimas y no como empresas o
asociaciones.
Sociedades annimas _ En E. U. la mayo-
ra de las empresas con varios trabajadores, ya sean
corporaciones generales o profesionales, dependen
de las leyes del estado en el cual laboran. Los pro-
fesionales de la construccin de ms de un estado
deben tener en cuenta las variaciones de las normas,
para asegurar la aprobacin de los requerimientos
profesionales (licencias), y la ejecucin de la prcti-
ca administrativa (registro del negocio, certifica-
cin/ declaracin de impuestos, etctera).
La mayora de los estados en E. U. permite la
formacin de sociedades annimas de ingenieros
profesionales que se forman, en general, con el pro-
psito de ejercer la ingeniera slo en ciertas condi-
ciones: como que la propiedad y la administracin
de la compaa estn en su totalidad en manos de
profesionales o/ cuando menos, que las acciones
mayoritarias sean propiedad de profesionales. En
E. U. en muchos estados, la legislacin que autoriza
la formacin de tales sociedades annimas ha sido
aprobada de tal manera que d a los profesionales
no slo de ingeniera, sino tambin de otras profe-
siones/ los beneficios y la proteccin que se otorga
r
I
cuando un negocio se administra en esta fonna.
Aunque la legislacin permite esta prctica mercan-
til, tambin incluye alwnos requisitos estructura-
dos, de tal manera que se proteja al pblico de que
las personas no calificadas ejerzan una profesin al
amparo de una sociedad annima.
Con tales requisitos de proteccin, se puede con-
servar la identidad profesional en las operaciones
de la sociedad annima. Por tanto, si las condiciones
lojustifican y lo permite la ley del lugar, las organi-
zaciones de ingeniera deben considerar el ejercer
bajo la fonna de una sociedad annima. Sin embar-
go, las ventajas que se logran son principalmente
comerciales. La estructura de la administracin de
la organizacin se aclara. La responsabilidad est
definida. Las prestaciones a los empleados son ms
variadas. Existen oportunidades de participar en las
utilidades, de que se pongan en prctica planes de
retiro realistas, y de que los empleados compren ac-
ciones de la empresa. Asimismo, la responsabilidad
personal de los administradores queda limitada a
los activos de la sociedad, aunque continan siendo
responsables de sus propios actos profesionales y
no pueden usar la estructura annima de la empre-
sa como un escudo que los proteja de la responsa-
bilidad de sus errores y omisiones profesionales.
Cada fonna de ejercer la ingeniera se ha de
evaluar con base en sus propios mritos. Una estruc-
tura de sociedad annima para un profesional con
una clientela pequea no est justificada, pero otro
profesional con un gran volumen de transacciones
que pueden delegarse a subordinados puede en-
contrar ventajosa esta forma de asociacin. Para
algunas empresas, las ventajas que se obtienen en
una sociedad annima con respecto a los impuestos
pueden ser ms beneficiosas que si operaran con
una sociedad. (En E. U. para fines del pago de
impuesto sobre productos del trabajo, un negocio
pequeo, que llene ciertos requisitos, puede elegir
ser gravado como una sociedad, prctica que es
ventajosa para la empresa pequea.)
2.3 Clientes de los servicios
de ingeniera
Cada cliente y cada proyecto tiene necesidades par-
ticulares. He aqu varias clases de clientes:
Gobierno federal _ Comoel patrn ms im-
portante de los ingenieros y como el contratante
ms grande de sus servicios y productos, el gobier-
Administracin deltrabajodediseo . 2.5
no federal es un cliente potencial para la mayora de
las empresas diseadoras. Para calificar como pro-
veedor de una dependencia gubernamental, una
empresa debe llenar un cuestionario peridicamen-
te y entregado a la dependencia; el cuestionario
detalla la organizacin de la empresa, el personal
clave (su educacin y experiencia), las reas de
capacidad especial y experiencia (incluso los pro-
yectos terminados). La preparacin de tales datos
lleva tiempo. Sin embargo, muchas dependencias
gubernamentales han nonnalizado sus requisitos
de tal manera que puede usarse varias veces el
mismo cuestionario.
En Estados Unidos, dentro del gobierno federal,
el cuestionario estndar para arquitectos e ingenie-
ros se utiliza por la mayora de las dependencias
que contratan servicios profesionales. Esta fonna
(Standar form, SF 254) presenta sumariamente los
datos bsicos que describen experiencia y compe-
tencia de los profesionales individuales e identifica
la competencia de la empresa, la experiencia y reas
de especializacin. Adems, muchas dependencias
han establecido bancos de datos computarzados,
que utilizan la infonnacin contenida en las fonnas
de calificacin estndar, con el fin de simplificar
tanto sus registros como la bsqueda de empresas
profesionales competentes que sean tiles a las ne-
cesidades de un proyecto especifico.
Adems de la SF 254, estas agencias utilizan la
SF 255, que es un complemento de la anterior y se
requiere presentar para obtener trabajos. Esta for-
ma requiere de la identificacin del personal asig-
nado al proyecto y tambin probar su experiencia
con el proyecto o programa.
Cuando en E. U. una dependencia gubernamen-
tal necesita servicios de diseo externos, busca en
sus archivos y selecciona a un grupo de compaas
con la capacidad particular necesaria para el pro-
yecto. Todos los nuevos proyectos se publican en el
Commerce Business Daily (CBD), con el fin de que las
partes interesadas puedan someter a revisin su
capacidad. Despus de revisada, la dependencia
puede pedir, en caso necesario, ms detalles de
algunas empresas y realiza entrevistas a los aspiran-
tes, antes de elegir un consultor.
Obras pblicas que no son del gobierno
federal _ Las obras pblicas que no son realiza-
das por el gobierno federal estn dentro de los
dominios de los estados, condados, ciudades y
municipios. El grupo contratante vara, segn la
2.6 . Seccindos
naturaleza y alcance de la obra. En general, los
ingenieros trabajan bajo la jurisdiccin de un depar-
tamento de ingeniera de la dependencia guberna-
mental. Sin embargo, algunas veces los estados y las
ciudades establecen departamentos que adminis-
tran, construyen, operan y conservan los proyectos.
Por ejemplo, en E. U. muchos estados tienen depar-
tamentos independientes que se encargan de la
construccin y operacin de caminos de cuota, de
acceso limitado, de puertos, de puentes y tneles, y
de los edificios pblicos, como los de las escuelas
y universidades. Estas autoridades, lo mismo que
las dependencias pblicas, tienen diferentes mto-
dos' de operacin. Algunos realizan internamente
todo o casi todo el diseo, es decir, rara vez contra-
tan consultores externos. Otros contratan a ingenie-
ros asesores durante la mayor parte del proyecto.
reas considerables de las actividades de la in~
geniera caen dentro de las funciones de las depen-
dencias regionales, como las que se encargan del
transporte pblico, drenaje o suministro de agua
potable; estas dependencias estn establecidas en
ciertas regiones y su misin consiste en llevar a cabo
obras pblicas especificas. Tales dependencias con-
tratan consultores que realizan los trabajos necesa-
rios de ingeniera para ejecutar las obras pblicas, o
establecen una oficina interna que desempee las
mismas funciones.
Industria, comercio, residencias e institu-
ciones _ La construccin para estos fines vara
con las condiciones econmicas y otros facto~es, y
las oportunidades de empleo en estos campos de
actividad varan como corresponde. La construc-
cin de residencias ocupa una parte importante del
producto interno bruto de los Estados Unidos; pro-
porciona muchas oportunidades de empleo para
ingenieros y trabajadores de la construccin. Aun
cuando las casas para una familia, que comprenden
un segmento importante del mercado residencial,
son construidas por particulares y pequeas empre-
sas, los ingenieros juegan un papel en este campo
ya sea como constructores o en trabajos relaciona-
dos, como son levantamientos topogrficos, servi-
cios pblicos y servicios de apoyo.
Profesionales _ Muchos ingenieros consul-
tores tienen como clientesslo a otros profesionales
de la industria de la construccin. Con mucha fre-
cuencia, estos ingenieros se especializan en una
faceta del proyecto, como la ingeniera mecnica o
la estructural. Estas empresas prestan la mayora de
sus servicios bajo contrato a los arquitectos o inge-
nieros que son contratados por otros clientes para
realizar el diseo de un proyecto, aunque dentro de
sus propias empresas tengan la capacidad de sus
propias especialidades.
Por otra parte, los profesionales se prestan servi-
cio unos a otros dentro de sus propios campos
de competencia. Los ingenieros pueden contratar
como asesores a otros ingenieros, con objeto de
complementar su propia capacidad, ya sea por
los conocimientos o experiencia o para la compro-
bacin independiente de los anlisis y clculos de
sus propias empresas.
Otros clientes _ Algunas veces, un propieta-
rio puede contratar a un ingeniero para proyectos
que pueden requerir desde slo unas pocas horas
de atencin hasta el diseo de toda una construc-
cin. Los abogados, por ejemplo, consultan a los
ingenieros tanto comolos ingenieros buscan el con-
sejo profesional de los abogados. Asimismo, con
frecuencia los ingenieros atestiguan como peritos
sobre asuntos tcnicos.
2.4 Alcance de los servicios
de ingeniera
La actividad de los ingenieros de diseo es muy
amplia, va desde un simple consejo hasta la inspec-
cin de una obra, o la preparacin de los planos
y especificaciones. Aunque estn calificadas para
prestar una diversidad de servicios, muchas empre-
sas limitan el alcance de los mismos y se espe-
cializan en un campo en particular. Por ejemplo,
algunos ingenieros slo ofrecen servicios de diseo
estructural o asesora en cimentaciones.
Acontinuacin se proporciona un sumario de los
servicios prestados por las empresas de ingeniera:
Consejo y consulta _ Esta fase comprende
slo la opinin del consultor basada en la experien-
cia y en el conocimiento tcnico. Normalmente, el
diseo detallado no es un elemento que se incluya
en esa fase, sino que el ingeniero slo aconseja a su
cliente acerca de las ventajas de llevar a cabo un
nuevo proyecto y acerca de las consideraciones tc-
nicas al respecto; u opina acerca de lo aconsejable
de llevar a cabo ms estudios, con el fin de determi-
nar las reparaciones necesarias o rehabilitar una
estructura ~istente.
Investigaciones y anlisis tcnicos _
Despus de la consulta inicial, el ingeniero es
contratado para hacer estudios detallados, como
exploraciones fsicas del terreno, sondeos, medi-
ciones topogrficas y estudios hidrogrficos. Se
consideran los mtodos posibles de construccin;
tambin, la preparacin de un estudio de factibili-
dad. En este informe normalmente se toman en
cuenta los aspectos tanto econmicos como de
ingeniera. Ambos aspectos han de examinarse
para facilitar al propietario el decidir si lleva a
cabo el proyecto o no.
Anlisis ambiental _ La National Environ-
mental Protection Act (ley nacional para proteccin
del ambiente) de 1969 produjo un cambio conside-
rable en la prctica de la ingeniera en los E. V.
Como resultado de esta legislacin, debe protocoli-
zarse una Environmental Impact Statement, EIS (de-
claracin sobre impacto ambiental) antes de poner
en prctica el diseo. La preparacin de la EISnece-
sita estudio y anlisis detallados para evaluar y
determinar el impacto ambiental del proyecto que se
planea. Los efectos ambientales tanto a corto como
a largo plazos deben considerarse, as como la alter-
nativa de no construir. La preparacin y desarrollo
de una EIS requiere el esfuerzo de especialistas tales
como arquelogos, bilogos y economistas, que in-
tegren los estudios y planes necesarios. Por el con-
trario, algunos proyectos proceden de inmediato a
la fase de diseo al demostrar que no producen
efectos ambientales adversos. La necesidad de cum-
plir con la National Environmental Act, cambi la
planificacin, desarrollo y anlisis de obras pblicas
en E. V., Yagreg una nueva dimensin al plantea-
miento y a los estudios requeridos en proyectos de
ingeniera.
La legislacin y reglamentos federales y estatales
estadounidenses, as como las resoluciones de juz-
gados, tienen impacto sobre la urbanizacin de la
mayor parte de terrenos y de diseos nuevos. La le-
gislacin federal comprende la Environmental Res-
ponse, Compensation, and Liability Act, CERCLA (ley
de responsabilidades de compensacin y respuesta
ambiental) conocida como Superfund, la Water Po-
llution Control Act (ley para control de la contamina-
cin del agua), conocida como la Clean Water Act, la
Clean Air Act (ley contra la contaminacin del aire)
y la Resource Conservation and Recovery Act (ley para
recuperacin y conservacin de recursos). Estas le-
yes y reglamentos subsecuentes afectan no slo el
Administracin deltrabajodedisefio . 2.7
desarrollo del diseo para nuevos proyectos, sino
que tambin puede requerir de modificaciones y
alteraciones de instalaciones ya existentes, como fue
el caso con la remocin de partes de asbesto que se
haba instalado en edificios.
Planificacin _ Si, sobre la base del informe
de factibilidad u otra informacin, el propietario
decide proseguir con el proyecto de construccin,
se inicia la fase de planificacin. Esta fase debe
considerarse independientemente del diseo. Si,
por ejemplo, se va a desarrollar una planta indus-
trial o un complejo de estructuras, la planificacin
incluye los bocetos preliminares y un plan maestro
del proyecto propuesto. Con un plan maestro, el
propietario puede dividir el proyecto en etapas
y programar la construccin de acuerdo con el ca-
pital disponible.
Diseo _ Esta fase se subdivide en la elabora-
cin d~ los diseos esquemticos, preliminares y fi-
nales. Al final de cada etapa se revisa, junto con el
propietario, el trabajo realizado; tambin puede efec-
tuarse una revisin continua, con el fin de que el
propietario pueda visualizar el avance de los reque-
rimientos y permitir que haga cambios y adiciones
necesarios. Los documentos completos del proyecto
consisten en los planos detallados, en las especifica-
ciones y en los contratos de construccin (Secs. 3.2 Y
3.4). El papel del diseador no termina al completarse
el diseo final. En general, el diseador acta como el
representante del propietario al aceptar las propues-
tas de construccin de los contratistas, al otorgar los
contratos y al administrar dichos contratos de cons-
truccin.
Administracin e inspeccin de construc-
ciones _ Despus de la etapa de asignacin de
contrato y licitacin, el papel del ingeniero com-
prende la administracin general del contrato de
construccin y actuar como representante del pro-
pietario. El alcance de servicios se define en las
condiciones generales del contrato de dise. Gene-
ralmente esta fase del trabajo comprende repre-
sentacin limitada o clusulas en el lugar de la
construccin para un ingeniero, inspector o repre-
sentantes residentes, a tiempo completo, para el
proyecto. Lainspecciny consulta peridica duran-
te la construccin son normalmente parte de las
obligaciones del diseador bajo el contrato de dise-
o. Estas labores comprenden visitas peridicas al
2.8 . Seccindos
lugar de la construccin; la distribucin de dibujos
para aclarar dudas, si se hacen necesarios; compro-
baciones de catlogos de equipos y de dibujos del
taller del contratista, en apego a los documentos
del contrato. La representacin a tiempo comple-
to en el lugar de la construccin, contratada por
separado como adicin a los servicios del diseo,
consta de un ingeniero y de personal cuyo nmero
depende de la naturaleza, magnitud y complejidad
del proyecto. La funcin principal del ingeniero del
lugar de construccin, y del personal, es inspeccio-
nar que el trabajo se apegue a los requisitos del
contrato, a los documentos y al concepto del diseo.
Administracin de la construccin _
Debido al crecimiento, complejidad y espiral infla-
cionaria de los costos de construccin, los servicios
para administrar la construccin han evolucionado
tanto en el campo tradicional de la asesora como en
la contratacin de servicios y en la administracin
de los proyectos de construccin. Vn administra-
dor de la construccin, que con frecuencia es con-
tratado casi al mismo tiempo que el diseador
del proyecto, puede iniciar su trabajo al princi-
pio del diseo. Los servicios de un administrador
de la construccin incluyen la revisin y anlisis del
programa bsico, la revisin y evaluacin del dise-
o, la programacin (CPM y PERT), la estimacin
de los costos, la evaluacin de la ingeniera, el an-
lisis de las ofertas de los contratistas, la seleccin del
contratista, la inspeccin detallada de la construc-
cin, la coordinacin de tareas y de los contratistas,
el control de costos y la administracin del progra-
ma. Al actuar como un agente del propietario, el
administracin de la construccin puede desempe-
ar todas o algunas de estas tareas, con objeto de
asegurar al propietario el control global y presu-
puestal del proyecto.
Otros servicios _ Entre los otros servicios
prestados por las empresas de ingeniera se en-
cuentran la preparacin de informes tcnicos; los
estudios de investigacin, como levantamientos to-
pogrficos de propiedades con objeto de establecer
ttulos de propiedad; estudios de evaluacin y cla-
sificacin; avalos de propiedades y de edificacio-
nes; testificar como -expertos en los juzgados; y
prestar servicios en el campo econmico a la indus-
tria, las instituciones financieras y las dependencias
pblicas.
2.5 Seleccin de asesores
Vn asesor o consultor prefiere no concursar sus
servicios. La lgica de esto es evidente. Puesto que
los asesores prestan servicios profesionales, es im-
posible fijar una base comparativa para evaluar
las propuestas competitivas. Ms an, si los ase-
sores fueran seleccionados sobre la base de lo que
cobran, el propietario, al contratar a la propues-
ta ms baja independientemente de la capacidad
profesional, se arriesga a comprar un servicio .in-
competente. Ya que los honorarios pagados a
un asesor son un pequeo porcentaje del costo
total del proyecto, es conveniente aconsejar al
propietario que pague adecuadamente por tales
servicios y obtenga as los mejores servicios profe-
sionales. Durante muchos aos, en E. V. organiza-
ciones profesionales publicaron normas y criterios
para catlogos de honorarios. Tambin ciertas mu-
nicipalidades, como la de la ciudad de Nueva
York, siguen conservando curvas y catlogos de
honorarios que se utilizan para establecer honora-
rios mximos pagados a diseadores y consulto-
res por diversos tipos de trabajo.
Las negociaciones de los honorarios y su costo
competitivo han sido estudiados por diversas de-
pendencias gubernamentales estadounidenses y
han cambiado en la Corte de Justicia como resultado
de los decretos administrativos antimonoplicos.
Vna consecuencia de esto ha sido que la American
Society of Civil Engineers elimin de su cdigo de
tica una clusula que calificaba de falta de tica
licitar los servicios profesionales. Otra consecuencia
es que sea una prctica comn seguir los siguientes
pasos al seleccionar a un asesor profesional:
1. Revisin de la competencia de varias empresas
y evaluacin de las mismas respecto de los re-
quisitos del proyecto. Como resultado de sus
experiencias pasadas, un propietario debe saber
cules son las empresas que le convienen; pero
si no es as, har bien en solicitar informacin a
las organizaciones profesionales, como el Ame-
rican Consulting Engineers Council o la Ameri-
can Society of Civil Engineers en E. V., quienes
le proporcionarn una lista de empresas reco-
mendadas. Los propietarios que no tienen expe-
riencia en la seleccin de asesores haran bien en
solicitar consejo a asociados de sus propias in-
dustrias, y solicitarles una lista de empresas re-
comendadas.
2. Seleccin de no ms de seis (normalmente tres)
empresas con la experiencia y conocimiento ne-
cesarios para llevar a cabo el trabajo.
3. Solicitar a las empresas seleccionadas datos de-
tallados concernientes a sus capacidades y habi-
lidades para llevar a cabo el proyecto. Dentro de
este punto, tambin se pide a las empresas infor-
macin relativa al tamao del cuerpo de aseso-
res, la disponibilidad que tiene su personal para
ser asignado al proyecto y su experiencia en
reas similares de trabajo. Tambin se entrevista
a las empresas.
4. Seleccin de la compaa ms calificada para
llevar a cabo el proyecto. Tambin el propietario
debe considerar una o dos empresas adicionales,
en orden de conveniencia, en caso de que no
pueda negociarse el contrato con la primera elec-
cin.
5. Notificacin de su eleccin a la compaa esco-
gida, negociacin de los honorarios y firma de
un contrato de servicios profesionales a realizar;
si no puede llegarse a unos honorarios mutua-
mente convenientes, terminan las negociaciones
con esta empresa y se inician con la seleccin
nm. 2. (Por razones ticas, para evitar el conflic-
to de intereses, un asesor no negociar con un
propietario si an estn pendientes las negocia-
ciones con otra compaa. Como consecuencia,
primero se deben terminar las negociaciones con
la primera empresa.)
En muchos casos, especialmente en el sector p-
blico, el propietario puede requerir que se establezca
el costo de los servicios antes de seleccionar un con-
sultor. En tales casos, hay muchas formas en las que
se puede incluir el costo como parte del proceso de
evaluacin. Una de ellas consiste en incluir el costo
estimado como uno de varios factores ponderados de
evaluacin con otras calificaciones tcnicas y profe-
sionales. Otra consiste en utilizar un sistema de dos
sobres. Esto requiere que se remita al propietario el
costo de servicios en un sobre y la informacin de
conocimientos tcnicos en otro sobre. El propietario
abre primero el sobre con la informacin sobre cono-
cimientos tcnicos y evala estos datos, luego abre el
sobre con la informacin sobre costos y toma stos en
cuenta en el proceso de seleccin total.
Para determinar cul es la compaa ms conve-
niente para hacerse cargo del proyecto, un propie-
tario debe considerar las calificaciones tcnicas, la
aptitud para absorber una carga de trabajo adicio-
Administracin deltrabajodediseo . 2.9
nal en relacin con la capacidad de la empresa y con
el volumen de trabajo existente, la experiencia, la
reputacin, el estado financiero y los logros alcan-
zados en cambios afines.
Puesto que el costo de cualquier servicio es im-
portante para un propietario, se han de establecer
honorarios equitativos por los servicios que se pres-
tarn. Un dicho entre los propietarios es: "Se reciben
los servicios profesionales por los cuales se paga".
Si los honorarios son pequeos, los servicios pres-
tados sern reducidos. Durante el desarrollo de un
proyecto, es importante para el propietario recibir
un consejo profesional completo y competente. Si se
hace esto, los propietarios pueden estar seguros de
que sus proyectos sern diseados econmica y
eficientemente y de que los honorarios pagados por
los servicios profesionales apropiados son una bue-
na inversin.
2.6 Contratos y honorarios
por servicios de diseo
Los intereses del propietario o cliente y del profe-
sional de diseos se reflejan en el contrato del dise-
o, o convenio, que debe ser por escrito. ste debe
definir las obligaciones y responsabilidades de cada
una de las partes del convenio, y debe tambin
describir los requisitos de todo el proyecto.
En E. U. hay varios convenios estndar para con-
tratar servicios de diseos, por ejemplo los elabora-
dos por el American Institute 01Architects y los que
han sido formulados bajo los auspicios de varias or-
ganizaciones de ingeniera. Los convenios estndar
citados en ltimo trmino incluyen documentos ex-
pedidos por el EngineersJoint Contract Document Com-
mittee (EJCDC, Comisin Conjunta de Documentos
de Contratos de Ingeniera), formada por la National
Society 01Prolessional Engineers (NSPE), la American
Consulting Engineer's Council (ACEC) y la Ameri-
canSociety01Civil Engineers.En la elaboracin de estos
documentos tambin participan los representantes
del Construction SpecificationsInstitute (CSI, Instituto
para Especificaciones de Construcciones), quien tam-
bin los aprueba.
Los mtodos bsicos para determinar honora-
rios por servicios de diseos son el de precio alzado,
el de costos ms honorarios fijos (tambin conocido
como de administracin) y el de porcentaje de cons-
truccin; este ltimo es el que se usa con menos
frecuencia.
2.10 .Seccindos
De precio alzado o por suma global _
Se determinan honorarios fijos al estimar las horas-
hombre y los gastos esperados requeridos por la
prestacin del servicio. Cuando se conoce de una
manera especfica el alcance de un proyecto, el ase-
sor puede evaluar por anticipado los costos de sus
servicios analizando las exigencias del proyecto, y
basndose en la experiencia y conocimiento de las
capacidades de la empresa. El asesor puede estable-
cer las horas-hombre que el proyecto requerir y
calcular, as, el costo. Al costo de la mano de obra se
le deben aadir los indirectos, as como cualquier
gasto en que se incurra y que no est incluido normal-
mente en el factor de indirectos, tambin cualquier
elemento extraordinario que pueda aadirse a los
costos, y la ganancia o utilidad. Aunque pueden
establecerse los honorarios fijos, si se usan los porcen-
tajes y aranceles aceptados en la industria, el contrato
se negocia sobre una base de suma global (o precio
alzado) independientemente de los costos finales de
la construccin del proyecto. Slo si hay un cambio
en el alcance de los servicios acordados iniciahnente
existir la posibilidad de que haya un cambio en los
honorarios.
Una variacin de esta forma de pago son los
honorarios sobre la suma global ms los gastos. Se
usa tal forma de pago si hay gastos extraordinarios,
por ejemplo, una cantidad mayor que la normal de
viajes a un lugar distante, o si se incluyen dentro del
trabajo del consultor las investigaciones o estudios
especiales.
De administracin _ Es el tipo de contrato
que se emplea normalmente cuando el alcance del
trabajo no puede establecerse con exactitud. Aqu,
el propietario conviene en reembolsar al consultor
los costos en que incurran ms unos honorarios. Los
costos que son reembolsados estn formados por la
nmina del personal tcnico y los gastos reales,
como viajes, viticos para dichos viajes, llamadas
telefnicas a larga distancia y otros costos en que se
incurre directamente durante la realizacin del pro-
yecto. En general, se determinan los honorarios por
un factor que se aplica al costo de la nmina. El
factor compensa al asesor por la administracin,
gastos generales, gastos indirectos y honorarios.
Los directores, los asociados o los funcionarios, si
intervienen en el trabajo real de produccin (tcni-
co, para diferenciado del administrativo), son re-
munerados por sus servicios de la misma manera
que los empleados que estn en la nmina.
En una variante de este mtodo de pago, se
emplea un factor de tiempo (por hora o por da), que
se aplica a las tasas de salario para reembolsar los
costos al asesor, los gastos generales y los honora-
rios. Por ejemplo, un propietario y un consultor
pueden convenir en una tasa de pago para determi-
nada categora de empleado y multiplicada por un
factor de indirectos ms un factor de honorarios. Si
la tasa de pago promedio de un diseador se fija en
15 dlares por hora y el factor de indirectos y utili-
dad es de un 150%, la clusula de pago en el contrato
establecer que el reembolso que se le har al con-
sultor por el tiempo del dis.eador ser de $37.50 por
hora [$15 + (1.5 x $15)]. Tambin se fijarn tasas de
pago para las otras categoras del personal que se
emplear en el proyecto.
Otros convenios que de ordinario se acostumbran
en las dependencias pblicas federales y estatales
estadounidenses establecen, en la fecha del contrato,
tanto una base que sirve para identificar todos los
costos permisibles como los honorarios fijos. Aunque
dichos honorarios se calculan como un porcentaje
(con frecuencia del 10%) de los costos estimados,
estos honorarios permanecen fijos (una suma global)
por lo que respecta al contrato, a menos que haya un
cambio en el alcance del trabajo. Los honorarios fijos
cubren las utilidades y los costos no permisibles. Los
costos permisibles se reembolsan conforme se pre-
sentan durante el desarrollo normal de la obra. Tales
costos incluyen el costo de nminas, los costos direc-
tos del proyecto, y los gastos generales y costos indi-
rectos atribuibles al personal de base. Las normas
federales de contratacin establecen con gran detalle
las categoras de los costos, tanto permisibles como
no permisibles. Todos estos costos estn sujetos a una
auditora y verificacin por parte de los departamen-
tos de auditora gubernamentales. Los contratistas o
los asesores, que contratan con el gobierno federal,
hacen auditoras anuales en las cuales verifican y
concilian las bases de los costos que van a utilizarse.
Estas bases de costos son tradicionalmente los
costos del personal (costo actual de la nmina), ms
los costos indirectos (gastos generales), y se tradu-
cen en un porcentaje del costo base del personal
tcnico. Este porcentaje se revala y recalcula peri-
dicamente; por lo regular, de acuerdo con el periodo
de auditora o el ao fiscal.
De porcentaie de valor de construccin
_ Esteporcentaje puede ser utilizado por las partes
contratantes para determinar honorarios. Si entre
aqullas se negocian honorarios por porcentaje, es
de gran importancia definir qu cantidad se em-
plear para el valor de la construccin. El valor
estimado o el valor real ae construccin se basarn
en la baja cotizacin del contratista? Si los honora-
rios han de basarse en el valor estimado, regir el
clculo detallado o el preliminar? Si los honorarios
han de basarse en la baja cotizacin, el contrato de
diseo debe indicar que la cotizacin del contratista
es de buena fe puesto que los contratistas a veces
cometen errores y envan cotizaciones incorrectas.
Adems, el contrato de diseo debe ser el sostn de
un mtodo de pago si, por alguna razn, la cons-
truccin no avanza y no se dispone de otras cotiza-
ciones para establecer un valor de construccin para
pago de honorarios.
Aun cuando en otros tiempos se utilizaron con
frecuencia, los honorarios por porcentaje se utilizan
raras veces en la actualidad para establecer la base
para compensar a un diseador. Los valores de
porcentaje siguen siendo una medida viable para
establecer o evaluar costos de diseo, pero es ms
ventajoso para el diseador y propietario convertir
el valor por porcentaje a una suma de precio alzado
para los fines del contrato.
Otro tipo de honorarios _ Algunos pro-
pietarios contratan con los consultores con base en
una iguala. Sin embargo, este mtodo de reembolso
no es un sustituto del pago de honorarios, tal como
se describi previamente. Un cliente que continua-
mente tiene la necesidad de consultar y ser aconse-
jado por un ingeniero puede contratar los servicios
profesionales por un periodo determinado, de ordi-
nario sobre una iguala anual. En esta clase de con-
venios, el propietario puede llamar al consultor en
busca de asistencia profesional cuando lo necesite,
y puede pedir al ingeniero que lo auxilie en asuntos
como las planeaciones peridicas y reuniones para
el desarrollo de proyectos. No obstante, si el servicio
solicitado va ms all de la consulta y se solicita el
diseo de un proyecto, no ser suficiente la compen-
sacin dada al ingeniero contratado; en estos casos
se negocian honorarios independientes.
2.7 Administracin del diseo
de un proyecto
Para la eficiente planificacin de los servicios de
diseo debe definirse el alcance general del trabajo
Administracin deltrabajodediseo . 2.11
que defina las necesidades del proyecto. Adems de
establecer los lmites de tiempo, tambin es necesa-
rio identificar debidamente las relaciones dentro de
la organizacin y definir responsabilidades.
La correcta elaboracin del diseo requiere de
una estructura gerencial adecuada con papeles
definidos para los participantes. Un gerente de
proyecto debe controlar presupuestos, asignacio-
nes de trabajo, programa de actividades y la es-
tructura d~ revisin. El gerente debe instituir
procedimientos para control de calidad y estable-
cer lineamientos para costos del ciclo de vida til,
revisiones de factibilidad de construccin y revi-
siones finales antes de autorizar el proyecto.
Al igual que en cualquier empresa nueva, el
gerente de proyecto debe elaborar un plan de ac-
cin que ha de identificar las relaciones entre las
actividades a desarrollar, como las que hay entre
las diversas disciplinas de ingeniera. Del mis-
mo modo, el gerente de proyecto debe formar
una organizacin con responsabilidades delega-
das para satisfacer los requisitos del proyecto, los
presupuestos y programas de trabajo.
La organizacin para un nuevo proyecto de
diseo se hace generalmente con base en el perso-
nal existente. Los procedimientos de operacin
dependen de la magnitud del proyecto y de la
filosofa de la direccin.
Un equipo profesional, para que trabaje en for-
ma eficiente, debe tener capacidad para dibujar
siguiendo procedimientos estandarizados y con
materiales de referencia recientes. Esto ltimo in-
cluye cdigos de diseo, estndares y manuales de
diseo.
Un elemento de importancia crtica para con-
servar estndares y calidad de diseo es el uso de
computadoras. stas pueden hacer que los inge-
nieros tengan acceso a informacin actualizada
para aplicaciones de ingeniera. Adems las com-
putadoras permiten compartir informacin, y con
ello ahorrar considerable tiempo y recursos, y ob-
tener acceso preciso y oportuno a la informacin
necesaria para tomar decisiones. Adicionalmente,
las computadoras se pueden utilizar para proce-
sos de administracin de proyectos, de control de
costos y administracin.
La ingeniera econmica (en ingls value enginee-
ring, VE) o anlisis del valor, se puede incorporar
como parte del proceso de diseo. La ingeniera eco-
nmica es un procedimiento formalizado yorganiza-
do en el que un grupo de trabajo por separado revisa
2.12 . Seccindos
el diseo en diferentes etapas para evaluar los diseos
propuestos. El grupo de trabajo hace recomendacio-
nes, segn convenga, para hacer cambios que mejo-
rarn el diseo. La ingeniera econmica es-utilizada
con frecuencia por algunos propietarios antes de co-
menzar la construccin, con objeto de identificar po-
sibilidades para reducir costos.
2.8 Mtodos y normas
de proyecto
Para su operacin eficiente, una compaa debe
normalizar los sistemas y los mtodos. Esto no sig-
nifica que una vez que se ha establecido un pro-
cedimiento sea inviolable; el procedimiento est
sujeto a mejoras y refinamientos. Pero, dentro de lo
razonable, es necesario seguir los procedimientos
normalizados en todos los proyectos. Sin la norma-
lizacin, el resultado ser la prdida de tiempo; la
compaa ser incapaz de operar de manera eficien-
te dentro de los presupuestos disponibles.
Se debe asignar un nmero o cdigo que identi-
fique a cada proyecto. Un sistema empleado de
ordinario identifica el proyecto por medio de una
serie de nmeros, que incluyen el ao (ao calenda-
rio o ao fiscal) durante el cual se inici el proyec-
to. Este nmero se deber utilizar durante todo el
trabajo, desde la correspondencia y los primeros
clculos, hasta los planos finales. Tambin se iden-
tifican con este nmero todos los costos Ylos cargos
que pertenezcan al proyecto.
Se debe establecer un procedimiento tpico para
indicar cmo se debe desarrollar el trabajo. Esto
incluye establecer un procedimiento para la com-
probacin de los clculos y un sistema que indique
la forma de preparar y aprobar los planos, desde el
trabajo del dibujante hasta la firma final de autori-
zacin. Independientemente de cul sea el procedi-
miento interno que se establezca, el objetivo ltimo
es el mismo: operar de manera eficiente y econmi-
ca. Despus que se ha analizado y evaluado el
problema del diseo, se establece un mtodo de
solucin; un procedimiento tpico de diseo debe
ser semejante al mostrado en la figura 2.1.
Puesto que muchas especificaciones son parecidas
entre s tanto en lo general como en lo tcnico, la
normalizacin de las mismas ser muy til. Esto no
significa necesariamente que la empresa deba prepa-
rar especificaciones "etiquetadas" que sean intercam-
biables en todos los proyectos. Cada proyecto tiene
SELECCiN DELA
SOLUCiN[jE DISEO
CLCULO
DEDISEO PROGRAMA
,
~
COMPUTADORA
COMPROBACiN t:f
DELOSCLCULOS ~ SOLUCiN
YLASOLUCiN~ DEDISEO
COMPROIlACI' ~ 4
DIBUJO
~
PLANOS
DELDISEO
Figura 2.1 Procedimiento tpico de diseo.
diferentes requerimientos; pero las diversas secciones
de las especificaciones se preparan de una manera
congruente en todos los proyectos. Por ejemplo, en
una especificacin de concreto, una seccin tpica
puede contener los siguientes prrafos: objeto del
trabajo, trabajos afines (se citan referencias con res-
pecto a otras secciones de especificaciones), datos
generales, materiales (cemento, arena, grava, etc.),
acero de refuerzo, cimbra, resistencia del concreto y
de la mezcla, y colocacin del concreto. Cada especi-
ficacin debe satisfacer los requisitos particulares del
proyecto, sea ste un muelle, un puente o un edificio.
No obstante, muchas especificaciones son, en esencia,
las mismas en muchos casos, por ejemplo aqullas
que se refieren a la calidad del material dentro de un
rea geogrfica.
Para propsitos de simplificacin, la empresa
debe adoptar las especificaciones generales prepa-
radas por las asociaciones tcnicas particulares
como por ejemplo el concreto estructural. Segn
estas especificaciones, el diseador debe incluir los
requisitos para un proyecto especfico, pero de tal
manera que elimine la necesidad de escribir de
nuevo las secciones de especificacin que son, sus-
tancialmente, las mismas en todos los proyectos.
2.9 Control de calidad
del proyecto
La calidad del producto de tUla empresa debe ser
preocupacin continua de todo el personal. El logro
de la calidad requiere de prcticas correctas, en
especial el cumplimiento de cdigos, normas y re-
glamentos legales.
El control de calidad (en ingls, quality control,
QC) es tUl proceso continuo que puede ser parte de
un programa de garanta de calidad (en ingls,
quality-assurance, QA). Ya sea que se hayan o no se
hayan instituido programas de control de calidad,
la buena prctica de la ingeniera necesita establecer
procedimientos para comprobar la calidad del pro-
ducto. Tales procedimientos deben comprender re-
visiones en las diversas etapas del desarrollo de tUl
diseo, para evaluar la calidad del trabajo.
Muchas veces se necesitan revisiones provisiona-
les, como parte de la extensin de servicios de tUl
diseador. Los diseadores suelen remitir formal-
mente el trabajo a los propietarios en diversas etapas
de avance, como por ejemplo al terminar los planos
preliminares (30%), planos de diseo y detalles (75%),
y planos finales de cotizacin (100%). Una empresa
puede utilizar equipos de personal separados para
revisiones, para comprobar el trabajo realizado por
otros, antes de distribuir y utilizar los dibujos y espe-
cificaciones de diseo para la construccin.
Los diseadores deben garantizar que los pro-
ductos satisfacen los requisitos y normas aplicables,
lo cual exigen amplio conocimiento de los ms re-
cientes requisitos establecidos por la ley y de los
ltimos reglamentos expedidos por las diversas de-
pendencias que tengan jurisdiccin. Esto es espe-
cialmente importante para cualquier trabajo que
tenga tUl potencial impacto ambiental, atUl cuando
se hayan terminado declaraciones sobre impacto
ambiental segn se estipule en contratos previos.
Para ayudar en la conservacin de calidad la cons-
truccin, las sociedades de ingeniera han promul-
gado programas tales como la administracin de
calidad total (total-qualitymanagement, TQM), que di-
rige y modifica las prcticas de tUla empresa. Elobje-
tivo del TQM es promover la calidad dentro de una
organizacin de diseo y de sus productos. La TQM
se pone en prctica internamente mediante capacita-
cin de todo el personal de la organizacin, para
buscar en forma continua la calidad en las prcticas
de trabajo de la empresa y en su trabajo, y de este
modo alcanzar la calidad de resultados que se busca.
Administracin deltrabajodediseo . 2.13
Revisin por parte de consultores . ste
es tUl procedimiento empleado por tUla empresa
para tUl proyecto espefico donde la empresa con-
trata con tUl grupo independiente, el "consultor",
para revisar polticas y prcticas con el fin de alcan-
zar el ms alto nivel de calidad en el diseo del
proyecto.
La revisin por parte de asesores es dirigida por
diseadores que tienen la misma experiencia que
quienes hicieron el diseo, y que no tienen relacin
con stos y son totalmente independientes. Los con-
sultores pueden ser personal de otros departamen-
tos de la empresa o de otras organizaciones, pero el
diseador del registro no es sustituido por los con-
sultores. La revisin debe dar como resultado tUl
informe de lo encontrado por los consultores y no
debe considerarse como crtica para los diseadores
o para su trabajo. La revisin de consultores, a
diferencia de otras revisiones de diseo, no tiene tUl
objetivo espefico que no sea la calidad, como es el
caso de reducir costos de construccin o de la vida
til del proyecto, anlisis del valor, o tUla revisin
de factibilidad de construccin efectuada como par-
te de la administracin de construccin.
2.10 Programacin del diseo
Sin tUla programacin adecuada, W1a empresa en-
contrar que su operacin es tan ineficiente como si
no hubiere establecido procedimientos estndar. Para
realizar el diseo, es esencial que la compaa progra-
me las necesidades de mano de obra. Esta tarea au-
menta en importancia conforme crece la cantidad de
proyectos que van a ser realizados al mismo tiempo.
Una administracin adecuada de la empresa ser
capaz de programar su trabajo de manera que no
acepte ms del que pueda realizar adecuadamente
con tUla cantidad establecida de personal.
Para la planificacin de la carga de trabajo total,
es esencial la programacin del proyecto indivi-
dual. El mtodo ms simple y comn utilizado para
este propsito es el diagrama de barras, el cual es
una representacin grfica de las capacidades de
mano de obra (representada por barras) con respec-
to al tiempo. Al estudiar este diagrama, se determi-
nan rpidamente las fechas de inicio y terminacin
del trabajo y cundo y en qu cantidad sern mayo-
res las necesidades de mano de obra.
Los procedimientos de programacin, como el
mtodo de la ruta crtica (critical-path method, CPM)
2.14 .Seccindos
y la tcnica de evaluacin y revisin del programa
(en ingls programevaluationand reviewtechnique,
PERT), tienen un lugar definido en la planeacin de
los recursos de mano de obra para elaborar un
diseo. Aunque no es usual el diseo de proyectos
en los cuales se emplean totalmente las tcnicas
CPM o PERT, en muchos casos est justificada la
modificacin o el uso limitado de estas tcnicas de
programacin. Un programa de computadora com-
pleto del CPM, que incluya los costos en la progra-
macin, as como el tiempo y la evaluacin de los
programas econmicos "crticos", slo sera usado
en los proyectos ms complejos. Debido a que re-
quieren una planeacin ms a fondo, el empleo de
los diagramas CPM y PERT en las actividades bsi-
cas con frecuencia da mejores resultados en la pro-
gramacin del proyecto que si slo se utilizara el
diagrama de barras. Con el uso de un diagrama de
barras, el inicio o la terminacin de las actividades
representadas por una barra puede extenderse una
semana o ms sin que se afecte la planeacin bsica.
Los diagrama s CPM o PERT no permiten esto, ya
que la diagramacin de las actividades las interre-
laciona a todas y, por tanto, los cambios en el tiempo
de una actividad las afectan a todas.
2.11 Control de produccin
Una vez aceptado un proyecto se ha de llevar a cabo
el trabajo, independientemente de cules sean el
costo y el tiempo. Aun as, la empresa debe operar
dentro de un presupuesto, para que el diseo pueda
realizarse de manera eficaz. Un diseador no trata
con un producto tan verdaderamente tangible que
la compaa pueda establecer un costo por unidad
y operarIo sobre una base de lnea de produccin.
Ni tampoco la empresa debe ir hasta el extremo de
establecer un control tal que el costo llegue a ser ms
importante que el producto.
En su forma ms sencilla, el control del costo es
un trabajo de contabilidad. La empresa debe llevar
registros de todos los costos que se relacionan con
cada proyecto. De esta manera, al final de un pro-
yecto la ~ompaa debe conocer el importe de los
costos realizados y de los ingresos recibidos, y si se
ha logrado una utilidad o una prdida en la obra.
Cuando una compaa acepta un nuevo proyec-
to de naturaleza y tamao similares a uno ya hecho,
se dispone de un registro que gue las nuevas acti-
vidades. Tal contabilidad de costos puede mejorarse
de varios modos.
Asimismo, es conveniente saber la posicin fi-
nanciera y la cantidad de trabajo que se tiene antes
de terminar la obra, puesto que pueden pasar aos
antes de terminar los proyectos. Durante el curso de
un proyecto, la empresa debe proyectar sus costos
y sus ingresos basndose en un porcentaje del avan-
ce logrado en una fecha particular, con el fin de
determinar si se mantiene dentro de su presupues-
to. Tales proyecciones se harn peridicamente para
tener una idea de la condicin financiera de las
operaciones de la compaa en un momento dado.
La contabilidad de costos sirve para un propsito
adicional: mediante ella se establecen controles du-
rante el trabajo de planificacin. Estos controles per-
miten a la empresa determinar cundo son necesarias
mejoras a la productividad y a la eficiencia antes del
final del proyecto cuando ya es demasiado tarde.
A una empresa de profesionales, como a cual-
quier otro negocio, le interesa obtener una utilidad.
El mantener un margen de utilidades adecuado es
esencial para la supervivencia y el crecimiento de la
compaa. El margen de utilidad vara con el tama-
o de la empresa y con la cantidad de directores; ya
sea que los directores perciban o no un salario, como
es el caso de una sociedad annima, o por el contra-
rio como en el caso de una asociacin. El control de
costos es un medio importante de ayuda a los ad-
ministradores para asegurar el margen de utilidad
requerido, para conservar a la empresa operando
eficientemente.
(T. G. Hicks, Standard Handbook of ConsultingEn-
gineering Practice, McGraw-Hill Book Company,
New York.)
2.12 Organizacin interna
de una empresa de diseo
Bsicamente,una empresa de ingeniera est forma-
da por los departamentos tcnicos, los administra-
tivos y el personal de apoyo. En las figuras 2.2a 2.4
se ilustran organizaciones tpicas de firmas de con-
sultores.
Departamentos tcnicos 8 Segn el tama-
o de la empresa, los departamentos tcnicos pueden
dividirse en departamentos como el estructural, el
civil, el mecnico, el de ingeniera elctrica y los
departamentos de arquitectura. A su vez, stos pue-
den subdividirse y depender de la direccin de un
administrador o director del proyecto o de un socio
Administracin deltrabajodediseo. 2.15
FIRMAPEQUEAo DEUNSOLOPROPIETARIO
PROPIETARIO
PRESIOENTE
Figura 2.2 Organizacin tpica de una empresa de un solo propietario.
del proyecto en el caso de particulares. (En las firmas
muy pequeas, muchas funciones las desempea
una sola persona, incluso el propietario.)
Hay muchas maneras de organizar un departa-
mento tcrco (vase, por ejemplo, las figuras 2.2 a
2.4). La consideracin ms importante que se debe
tener en cualquier organizacin es la comunicacin.
En dondequiera que se forme o se ample una empre-
sa o se establezcan nuevos departamentos, la comu-
nicacin debe considerarse de primera importancia.
La corriente e informacin entre los niveles debe
quedar bien definido. Ms an, siempre debe haber
una persona que acte como gerente o director del
proyecto y que est en la posicin de coordinar todas
las actividades, ya sea de los departamentos dentro
de la empresa o de los que pertenezcan a los contra-
tistas o a los consultores que participen en el proyecto.
Muchas empresas tienen tambin departamentos
independientes de construccin o de administracin
de la construccin. Estos departamentos estn forma-
dos por gerentes de proyecto y de construccin, inge-
nieros residentes, inspectores requeridos en el lugar
del proyecto e ingenieros proyectistas que prestan
servicios de asesora de campo y coordinan los traba-
jos del personal de campo. En lugar de establecer un
departamento independiente que realice esta fun-
cin, algunas empresas tienen ingenieros proyectis-
tas que pueden disear y participar en las diversas
ramas de diseo en tal forma, que toda la fase de
construccin pueda continuarse con el mismo perso-
nal; estos ingenieros actan como un grupo de perso-
nal de campo con propsitos de respaldo cuando sea
necesario, y para la inspeccin in situ.
El diseo y proyecto asistidos por computadora
(CADD por sus siglas en ingls) ofrece opciones
mltiples y flexibilidad a los diseadores para orga-
nizar el proyecto. Los diseadores pueden hacer sus
diseos en sus escritores, empleando para ello pro-
gramas de computadora adecuados para proyectos,
y no necesitan depender de dibujantes.
Las funciones bsicas consisten en el desarrollo
de nuevos negocios, recursos humanos, contabili-
dad y servicios administrativos de apoyo.
Desarrollo de nuevos negocios _ Lospro-
fesionalesno venden sus serviciosdirectamente, sino
2.16 . Seccindos
TESORERO SECRETARIO
ADMINISTRADOR
DELAEMPRESA
EMPRESA DE CONSULTORfA
(ASOCIACiN O SOCIEDAD ANNIMA)
PRESIDENTE
SOCIO ADMINISTRATIVO
SOCIO
VICEPRESIDENTE
INGENIERfA
SOCIO
VICEPRESIDENTE
INGENIERA
Figura 2.3 Organizacin tpica de una compaa de consultora.
que informan al mercado de su disponibilidad. La
compaa tiene que preparar datos acerca de su ca-
pacidad (Secs. 2.3 y 2.5), datos que van desde el
llenado de las formas requisitorias de precalificacin
hasta la preparacin de folletos promocionales, com-
pletados con extensas descripciones y fotografas de
los proyectos. Aunque es posible que un nuevo clien-
te haga el contal\to inicial y contraten a la empresa sin
una comunicacin anterior, una organizacin de di-
seo no puede confiar en esta manera de hacer nue-
vos negocios. Como consecuencia, el contacto con el
cliente es una parte esencial de las operaciones de la
organizacin.
COMITEJECUTIVO
ASOCIADOS
SOCIO
VICEPRESIDENTE
PROYECTOS ESPECIALES
La relacin con el cliente puede limitarse a un
contacto impersonal por correo o abarca una serie
de esfuerzos de venta, en donde un empleado o un
director (o un grupo de pers()nas, si as lo demanda
la magnitud de la empresa) haga las llamadas per-
sonales a los clientes potenciales. El nombre de la
firma debe promoverse continuamente, y ello re-
quiere buenas relaciones pblicas. No obstante, los
esfuerzos de venta no deben ser un sustituto de la
calidad del servicio.
Debido a la intensa competencia a la que se
enfrenta una empresa, y a sus necesidades de creci-
miento y diversificacin, la bsqueda de nuevos
Administracin deltrabajodediseo .2.17
EMPRESA DE INGENIEROS ASESORES
(ASDCIACION D SOCIEDAD ANONIMA)
JEFEDEL
DEPARTAMENTO
DEINGENIERIA
Figura 2.4 Otra forma de organizacin para una empresa de consultores.
mercados y el desarrollo de nuevos negocios son
funcionesesenciales.
Compensaciones a empleados _ Los pa-
trones tienen ciertas obligaciones legales. Deben
pagar impuestos sobre la nmina, como el seguro
social y los cargos del estado relativos al desempleo
e incapacidad, y tambin deben retener los impues-
tos que resultan de los honorarios de los empleados.
Estos requisitos redundan en cargas administrati-
vas como el llenado de formas e informes. Asi-
mismo, estn las obligaciones del seguro y otros
requisitos, como las compensaciones a los trabaja-
dores. Tambin, un patrn tiene obligaciones decre-
tadas por leyes estatales y federales, incluyendo las
que afectan el salario mnimo, el tiempo extra, re-
glamentaciones gubernamentales sobre las condi-
ciones de trabajo, igualdad de empleo y seguridad.
Es posible que el patrn desee dar a los emplea-
dos la oportunidad de afiliarse a servicios mdicos
y otras formas de seguro de grupo, de manera que
el patrn pague todo o parte de los costos de las
prestaciones adicionales. En el mercado competiti-
vo del personal capacitado, tales prestaciones son
aadidas con frecuencia al salario base.
Los patrones deben tener slidas polticas en lo
referente a sueldos y salarios. Adems de pagar el
salario base, deben implantar polticas para los au-
mentos y revisiones de los tabuladores de sueldo
para los diversos puestos; deben establecer bonifi-
caciones y lo relativo al plan de participacin de
utilidades. Sin embargo, los patrones deben dar
principalmente a los empleados la oportunidad de
progresar dentro de la empresa. Asimismo, deben
reconocer los esfuerzos que se hacen en beneficio de
la compaa. Si los patrones pueden infundir el
orgullo del logro y de la profesin, lograrn tener
fuerzas de trabajo eficientes y felices.
Contabilidad _ Para operar de una manera
ms eficiente, una empresa debe estar capacitada
para evaluar y analizar su estado financiero en todo
momento. Por esta razn las compaas han de
llevar una contabilidad adecuada. La compilacin
y el registro de todas las transacciones relativas al
aspecto financiero del negocio son las responsabili-
dades bsicas de la contabilidad. El registro de las
transacciones financieras ha de ser ordenado, de
manera que se puede hacer una interpretacin apro-
piada. Esto es necesario con el fin de hacer posible
la preparacin de los estados financieros y para que
pueda proporcionarse la informacin necesaria so-
bre la salud econmica del negocio. (Vase tambin
la seccin 2.11.)
El procedimiento contable vara con el tamao y
las necesidades de cada empresa. En general, se usa
el sistema de partida doble (clasificacin de las
cuentas en activo, pasivo y capital). Cada firma lleva
2.18 . Seccindos
el diario y el mayor. El diario est formado por el
registro diario de todas las transacciones, deudas y
crditos o abonos. En el mayor se regisn:an las en-
tradas diarias en las cuentas especficas. De nuevo,
la cantidad y la extensin de los libros mayores
requeridos vara segn la empresa.
Una compaa de consultores ha de decidir
cmo va a llevar sus libros para pagos de impuestos,
si va a llevar los libros sobre una base de contado o
acumulada. Sobre una base de contado, los ingre-
sos se registran cuando se recibe el efectivo y los
gastos se registran cuando se hacen. Sobre una base
acumulada, el ingreso se reporta cuando se gana y
los gastos (o dbitos) cuando se incurre en ellos,
independientemente del tiempo en que tenga lugar
el pago de efectivo. Cuando son significativas las
consideraciones para los impuestos en las operacio-
nes del negocio, la eleccin del sistema de contabi-
lidad es de capital importancia; como es evidente,
el registro de las transacciones bajo la base de efec-
tivo y acumuladas puede ser muy diferente en un
instante dado.
Aunque es una mala prctica de negocios el
realizar una accin particular nicamente por las
consecuencias de los impuestos, su consideracin es
importante en la prctica mercantil de la empresa
de consultores. La decisin inicial de cul ser la
forma de organizacin bajo la cual operar la em-
presa debe tomar en cuenta las diferentes conse-
cuencias que el pago de los impuestos tiene sobre
los individuos, las asociaciones y las sociedades
annimas. Segn el ingreso, una sociedad annima
puede llegar a pagar un gran impuesto federal sobre
ingresos mercantiles; adems, sus dividendos estn
gravados. En E. U. una asociacin no paga impues-
tos sobre ingresos mercantiles, pero los socios, que
no reciben salarios, son gravados como personas
fsicas sobre su participacin en las ganancias de la
compaa. Los impuestos estatales y locales tam-
bin deben considerarse al establecerse y entrar en
funcin la empresa.
La nmina es uno de los mayores gastos de una
compaa de asesores. Los costos de nmina deben
identificarse como directos (tcnicos) e indirec-
tos (administrativos). Se debe llevar el registro de
los costos directos, de preferencia por departamen-
to, para cada proyecto. Asimismo, se identificarn
los gastos directos, como los de viajes, manutencin,
representacin, llamadas telefnicas a larga distan-
cia y telgrafos, y costos de copiado; todos ellos
deben considerarse como parte del costo del trabajo.
Los principales gastos generales o indirectos tam-
bin deben considerarse para permitir que la admi-
nistracin pueda analizar los costos indirectos y sus
relaciones con los honorarios devengados durante
un periodo determinado.
Adems de la contabilidad interna, es costumbre
y aconsejable tener estados financieros auditados
que preparen firmas de contadores pblicos titula-
dos al final de cada ao fiscal. En el caso de empre-
sas de cualquier extensin y especialidad, que no
estn vinculados con la obra (pblica), los certifica-
dos de auditora son esenciales. Por otro lado, inde-
pendientemente del tamao y tipo de organizacin
todas las compaas que trabajen con el sector p-
blico deben presentar la contabilidad de la empresa
y los documentos de auditora.
Por principio, a una empresa de ingenieros ase-
sores le interesan las finanzas. En general, no se
reembolsan los servicios a un consultor un da des-
pus de que fueron prestados. Los plazos de los
pagos dependen de las condiciones del contrato.
Los pagos pueden hacerse sobre una base mensual
o puede convenirse en que el primer pago se haga
cuando est concluido el 25% (u otro porcentaje) del
trabajo. De igual manera, puede convenirse en que
el pago final no se haga sino hasta algn tiempo
despus de que se hayan hecho todos los gastos.
Esto resulta en una necesidad bsica: capital de
trabajo.
Los ingenieros consultores deben tener un capi-
tal para iniciar y operar sus organizaciones. La fuen-
te de este capital puede ser un prstamo, o bien, sus
ganancias. Pero, independientemente de cul sea la
fuente, ha de haber el financiamiento apropiado
para que pueda cumplirse con las obligaciones fi-
nancieras que no pueden diferirse sino hasta que se
paguen las cuentas. En particular, cuando las tasas
de inters sean altas, la administracin financiera
es un aspecto crtico en todos los negocios, incluidas
las empresas de diseo.
Seguros _ Los valores en cartera de una firma
de seguros normalmente incluye la proteccin para
riesgos en general, daos en propiedad ajena, acci-
dentes automovilsticos y responsabilidades profe-
sionales (por errores y omisiones). En E. U. en el
caso de firmas de diseo, todos los requisitos de
seguridad son cubiertos por un seguro de respon-
sabilidad profesional. Estos seguros protegen a los
diseadores de riesgos por errores u omisiones en
el diseo y los proporcionan pocos corredores de
seguros. Debido a la enorme cantidad de litigios que
prevalecen en la industria de la construccin, con
diseadores que se nombran defensores en alegatos
por supuestos errores de diseo, el costo de estos
seguros es alto. (Esto tambin ocurre en otras pro-
fesiones, como la medicina.) Por ello es un impera-
tivo para muchos practicantes revaluar el alcance
de sus actividades, incrementar los honorarios para
cubrir tales costos y en ciertos casos eliminar estos
riesgos.
Servicios administrativos de apoyo 8
Las funciones del personal administrativo consisten
principalmente en la operacin interna del negocio.
El personal administrativo incluye al gerente de la
oficina, las secretarias, las mecangrafas, las recep-
cionistas, las archivistas y los empleados de oficina.
La cantidad de empleados y el grado de responsa-
bilidad de cada uno vara con el tamao de la em-
presa. Sin importar qu tan pequea sea la empresa,
se deben realizar las labores administrativas bsi-
cas. Se han de mecanografiar las cartas, al igual que
los informes. Se han de conservar los archivos, con-
testar los telfonos, enviar los mensajes y sacar co-
pias de los planos. Aunque todos los elementos
bsicos que constituyen la administracin de la ofi-
cina son secundarios con respecto al diseo, que es
la funcin principal de la empresa, no deben tratar-
se con negligencia. Una carta mal mecanografiada
da una mala primera impresin a su destinatario,
que puede ser un cliente potencial. Tambin se da
una primera impresin de la empresa en la manera
como se contesta el telfono. De modo que, aunque
las labores administrativas son rutinarias, en la ma-
yora de las oficinas deben manejarse de un modo
tan competente como lo es el trabajo tcnico. Las
posiciones administrativas deben cubrirse con per-
sonal competente y bien entrenado.
En una firma de ingenieros asesores, hay una
cantidad considerable de reproduccin de planos,
especificaciones e informes. La forma de proveer el
copiado necesario se manejar mejor si se establece
un departamento independiente dentro de la em-
presa. El que el trabajo antes mencionado se haga
con equipo propiedad de la oficina, o se enve a una
compaa externa es un asunto que est en funcin
de la economa y volumen de operaciones de la
compaa. Adems, los servicios de oficina deben
abarcar la seleccin de los sistemas administrativos
ms econmicos y eficientes. Para que la operacin
sea eficiente y econmica, una oficina de proyectos
Administracin deltrabajodediseo . 2.19
debe estar equipada por lo menos con computado-
ras [personales o servidores y estaciones (termi-
nales) de trabajo], graficadores, mdems, fax y
copiadoras, adems de escritorios, archiveros, me-
sas de dibujo, telfonos y una buena iluminacin.
Los gerentes administrativos deben conocer muy
bien los sistemas electrnicos actuales, las innova-
ciones, y juzgar su aplicacin a las necesidades de
la empresa.
2.13 Asociaciones profesionales
El papel de las asociaciones profesionales en E. U.,
como la American Society of Civil Engineers y las
diversas asociaciones de ingenieros asesores, fue
catalogado inicialmente por su existencia como
organizacin de individuos ms que de empresas.
En un principio, a estas sociedades les interesaban
principalmente las materias tcnicas y muy poco
los asuntos de negocios. Aunque las profesiones
mdica, legal y contable tienen por separado una
sociedad importante que avala la profesin, esto
no es el caso de los ingenieros civiles. Los ingenie-
ros civiles estn representados en Estados Unidos
en general por la American Society of Civil Engi-
neers, American Consulting Engineers Council o por
la National Society of Professional Engineers. No obs-
tante, estas sociedades colaboran entre s en asun-
tos de inters comn.
En una sociedad econmica progresiva y com-
pleja, como la actual, pocas compaas, que no sean
los gigantes industriales, tienen los recursos sufi-
cientes para estar al tanto de los ltimos desarrollos,
para mantenerse informadas de toda la legislacin
corriente, tanto federal como estatal, y para estar
conscientes de todas las regulaciones administrati-
vas y de los factores que influyen en sus actividades
diarias. Una asociacin profesional puede satisfacer
todas estas necesidades, y su papel es cada vez ms
importante.
En aos anteriores, las firmas diseadoras eran
independientes y tenan poco conocimiento, si aca-
so, de las actividades de sus competidores, o hasta
de sus asociados cercanos. La empresa actual an
es independiente en el mercado competitivo, pero
puede unir sus recursos a asociaciones que repre-
sentan a la profesin y a la industria. La accin
unificada y el compartir la informacin mejoran el
desarrollo de las compaas individuales.
2.20 . Seccindos
Las actividades de las asociaciones profesionales
incluyen:
La legislacin _ En E. V., las asociaciones
mantienen un archivo y un ndice actualizados de
la legislacin corriente; representan y llevan docu-
mentos al Congreso y a las legislaturas de los esta-
dos sobre decretos pendientes en los cuales los
miembros asociados tienen un inters vital.
Relaciones con el gobierno _ Las asocia-
ciones mantienen contacto con las dependencias
administrativas, tanto federales como estatales y
municipales. Esta actividad incluye la asistencia a
empresas afiliadas que estn interesadas en capita-
lizar las oportunidades que se presenten.
Enlace con la industria _ Las organizacio-
nes profesionales tienen contacto con otras orga-
nizaciones y establecen comits para estudiar y
evaluar las reas de inters comn.
Publicaciones _ Las sociedades preparan y
distribuyen a los miembros documentos que infor-
man de las actividades actuales y de las reas de
importancia e inters.
Seguros _ Las asociaciones profesionales es-
tablecen polticas de seguro de grupo (que cubren
el seguro de vida, de accidente, de salud, etc.), para
proporcionar a los socios ms pequeos las ventajas
de los planes de grupos; aconsejan a las empresas
afiliadas en los campos de inters comn, como
seguros profesionales y de riesgos, que es un rea
en la cual hay un inters creciente debido al alto
nmero de demandas por terceros en contra de los
ingenieros asesores.
Eiercicio de la ingeniera _ Las organiza-
ciones actan como depsitos y centros de distribu-
cin de informacin sobre los ltimos avances
tcnicos y reas de inters para la profesin, y tam-
bin patrocinan programas de educacin continua.
3
TedE. Robbins
ProjeetManager
Lindahl,Browning,Ferrari&Hellstrom,Ine.
Jupiter.Florida
Especificaciones*
L
as especificaciones son una herramien-
ta importante para comunicar con sufi-
ciente detalle cmo, dnde y cundo
un objeto o un proyecto en particular
debe fabricarse o construirse para satisfacer las ne-
cesidades de un propietario. En proyectos de inge-
niera civil, las especificaciones son parte de los
documentos de contrato y por lo general son com-
plementos de un juego de dibujos. Si el conjunto de
los documentos de un contrato se consideran colec-
tivamente, entonces los dibujos deben verse corno
el esqueleto y las especificaciones corno partes del
cuerpo, por ejemplo msculo, tendones y piel, que
juntos forman un todo.
El trmino especificacionesse utiliza con frecuen-
cia para describir ua porcin de los documentos
de un contrato que comprenden los documentos de
licitacin, convenio entre propietario y contratista,
clusulas generales, estipulaciones especiales y es-
pecificaciones tcnicas. El documento completo que
abarca todos estos temas a veces recibe el nombre
de manual de proyecto. En toda esta seccin, los
trminos especificaciones y manual de proyecto se
utilizan indistintamente.
3.1 Composicin
de especificaciones
Las especificaciones describen los requisitos parti-
culares que deben utilizarse para licitar, contratar,
construir, probar, iniciar y garantizar un proyecto
de ingeniera. Por costumbre, las especificaciones
comprenden:
1. Secciones que describen la forma en que un po-
tenciallicitador debe formular la licitacin.
2. Una copia del convenio (contrato) a ejecutarse
entre el propietario y el contratista.
3. Una divisin llamada condiciones generales.
Esta divisin describe procedimientos que gene-
ralmente se requiere cumplir durante la cons-
truccin de todos los proyectos, incluyendo
procedimientos que deben cumplir todas las par-
tes; esto es, el propietario, ingeniero o arquitecto
y contratista.
4. Una divisin llamada condiciones complemen-
tarias, que modifica las condiciones generales a
los requisitos especfico o especial del proyecto.
El empleo de este mtodo para modificar las
condiciones generales garantiza la integridad de
las condiciones generales y estimula el cono-
cimiento de las condiciones generales. Los con-
tratistas pueden concentrar su atencin en las
condiciones complementarias con confianza,
cuando estn conscientes de las condiciones ge-
nerales estndar que se utilizaron para adminis-
trar sus pasados proyectos.
5. Una divisin llamada especificaciones tcnicas.
Esta divisin est organizada en secciones dis-
puestas con lgica, que describen por completo
el material, equipo u operacin de objetos que
deban incorporarse al trabajo ya terminado.
.Revisado y actualizado de la sec6n 3, "Espeficaones", por Joseph Goldbloom y John J. White en la tercera edi6n.
3.1
3.2 . Seccin tres
Esta combinacin de requisitos, junto con dibu-
jos del contrato y documentos de la licitacin, forma
los documentos de contrato. Cuando se enfrente a
la tarea de formular especificaciones para un pro-
yecto de ingeniera, el ingeniero debe considerar
muchos factores, entre los cuales los ms importan-
tes son:
Naturaleza del negocio del propietario: industria
privada u organismo pblico.
Magnitud del proyecto.
Duracin estimada del periodo de construccin.
Requiere el propietario que el ingeniero se apegue
a un conjunto de especificaciones estndar, o tendr
toda libertad el ingeniero para preparar el tipo de
especificaciones?
TIene el propietario un abogado que revise los
aspectos legales de las especificaciones?
TIene el propietario un consejero de seguros que
revise los requisitos de seguro incluido en las espe-
cificaciones?
TIene el propietario un cuerpo de ingenieros, como
el del departamento de transportes del gobierno,
que revisar las especificaciones?
Del mismo modo, el ingeniero debe comprender
que los juzgados reconocen el estado legal de rela-
ciones contractuales entre propietario y contratista
como las que hay entre individuos libres e inde-
pendientes, no como entre un jefe y un agente. Las
especificaciones deben apoyar esta relacin, abste-
nindose de prescribir mtodos de construccin y
de ejercer control sobre el trabajo del contratista.
Una vez establecidas las condiciones bsicas
para un proyecto, el ingeniero est obligado a for-
mular documentos completos de contrato para el
proyecto. Las partes principales de estos documen-
tos suelen estar formadas de lo siguiente:
Anuncio para licitaciones (aviso a contratistas o
invitacin a licitar)
Informacin a licitadores
Forma de propuesta
Forma de contrato-convenio
Formas de garanta
Clusulas o condiciones generales
Estipulaciones o condiciones especiales
Especificaciones tcnicas
En E. U. como gua general, hay formas para
todas, excepto las dos ltimas, en organismos como
la Engineers Joint Contract Documents Committee,
American Consulting Engineers Council, American 1ns-
titute 01Architects, American Society olCivil Engineers,
National Society 01Prolessional Engineers, Associated
GeneralContractors 01America, Construction Speciftca-
tions 1nstitute y la GeneralServices Administration. En
la seccin 3.11 se encuentra un ejemplo de una
especificacin formulada para una dependencia
pblica estadounidense con documentos estndar
(en la seccin 3.6 vase un anlisis de clusulas
generales.)
3.2 Documentos de contrato
y procedimientos para
contratar
La puesta en prctica de contratos entre propieta-
rios y contratistas, para trabajos de construccin,
requiere que las partes cumplan ciertas formalida-
des legales. Estos pasos se evidencian mediante
documentos por escrito ejecutados que, junto con
planos y especificaciones, constituyen los docu-
mentos de contrato. La naturaleza y contenido de
los documentos de contrato varan segn la oficina
propietaria que patrocina la mejora y el procedi-
miento empleado para la recepcin de licitaciones.
Es prctica comn para el gobierno y otras
dependencias pblicas de todos los niveles, encar-
garse de publicar contratos para obras pblicas.
En tales casos, para hacer licitaciones selladas hay
invitaciones en diversos medios de comunicacin
durante periodos indicados. Una vez abiertas las
licitaciones, se leen pblicamente en voz alta, se
tabulan, se evalan y se determina el licitante
ms bajo.
Es costumbre expedir planos y especificaciones
a potenciales licitadores, quienes solicitan y pagan
las cantidades indicadas. En la mayor parte de los
casos, las propuestas deben ir acompaadas de una
garanta de propuesta en forma de cheque certifica-
do o fianza, con objeto de asegurarse que el licitador
ganador entrar en el contrato. Si se hace una adju-
dicacin, la fianza se devuelve. Si el licitador ms
bajo no cumple con el contrato, la cantidad del
cheque certificado se decomisar como daos liqui-
dados, o se harn cumplir las obligaciones de la
fianza como compensacin al propietario por el
costo de adjudicar el contrato al siguiente licitador
ms bajo, o por el costo agregado de nueva publici-
dad. Como regla general, las propuestas de licitado-
res competentes son aceptables (evidenciados por
su experiencia y responsabilidad financiera remiti-
da al propietario). Las formas para esto ltimo ge-
neralmente se incluyen en el manual de proyecto.
Segn el procedimiento anterior, los documen-
tos de contrato generahnente comprenden publici-
dad (las instrucciones a licitadores pueden incluirse
o enviarse por separado); propuesta debidamen-
te ejecutada; programa de avance del contratista;
resolucin de adjudicacin de contrato; forma de
contrato ejecutado; garantas de contrato, planos y
especificaciones; convenios complementarios; r-
denes de cambio; cartas u otra informacin, inclu-
yendo adiciones (seccin 3.2.3); y todas las clusulas
requeridas por ley para insertarse en el contrato, ya
sea que en realidad se inserten o no. Todos los
documentos constituyen un instrumento legal.
3.2.1 Adopcin de estndares
por referencia
A veces las especificaciones estndar, como por
ejemplo la especificacin de un departamento de
transportes del gobierno, se hacen parte del con-
trato slo por referencia a su ttulo. Por esta refe-
rencia, las especificaciones estndar en realidad se
convierten en parte de los documentos del contra-
to, como si se incluyera una copia de ellas con los
documentos del contrato. Estipulaciones de esto
deben incluirse en las condiciones generales o
complementarias. (Ver seccin 3.9.3.)
3.2.2 Declaraciones juradas de no
colusin
Cuando la ley lo exija, una declaracin jurada de no
colusin debe acompaar a la remisin de la pro-
puesta. Esta declaracin no jurada certifica que la
licitacin se ha remitido sin colusin o fraude, y que
ningn miembro, oficial o empleado de la depen-
dencia gubernamental est directa o indirectamente
interesado en la licitacin.
3.2.3 Modificaciones de contrato
Por diversas razones, las modificaciones de los
documentos de un contrato se hacen necesarios
Especificaciones. 3.3
entre la emisin de la invitacin o anuncio para
propuestas y la terminacin del contrato. Estas
modificaciones se pueden clasificar como adicio-
nes, estipulaciones, rdenes de cambio o conve-
nios complementarios.
Las adiciones son modificaciones de los docu-
mentos de un contrato hechas durante el periodo de
licitacin. Principalmente, se refieren a cambios en
los dibujos y especificaciones del contrato debidos
a errores u omisiones, con necesidad para aclara-
cin de partes de estos documentos, como se ve por
preguntas formuladas por potenciales licitadores, o
con cambios requeridos por el propietario. Una adi-
cin tambin se expide para notificar a licitadores
cuando se haya pospuesto una fecha de licitacin
abierta.
Las adiciones deben entregarse con suficiente
anticipacin a la fecha de apertura de licitaciones,
con objeto de permitir que todas las personas a
quienes se hayan enviado documentos de contra-
to hagan los ajustes necesarios en sus propuestas.
Los licitadores deben acusar recibo de todas las
adiciones; de otra forma, sus licitaciones nunca se
aceptarn.
La estipulacin es un instrumento escrito en el
que el licitador ganador conviene, al momento de
ejecucin del contrato, a una modificacin de los
trminos del contrato propuesta por el propietario.
Una orden de cambio es una orden escrita al
contratista, aprobada por el propietario y firmada
por el contratista y el ingeniero, para un cambio en
la obra con respecto a la originalmente mostrada
por los dibujos y especificaciones. Por lo general,
bajo una orden de cambio, el trabajo se considera
como dentro del alcance general del contrato. El
propietario, representado por el ingeniero, puede
expedir unilateralmente la orden al contratista, con
pago por precios unitarios de contrato, precio nego-
ciado o costo ms porcentaje.
Una orden de cambio puede aplicarse a cam-
bios que afectan el trabajo a precio alzado, o a
aumentos o disminuciones en cantidades de tra-
bajo que se vaya a ejecutar bajo los diversos ren-
glones de un contrato de precio por unidad. Los
cambios en cantidad sern evaluados a precios
unitarios de contrato y la cantidad total del con-
trato se debe ajustar de conformidad. Pero si el
cambio total del costo asciende a ms de un por-
centaje especificado del precio total del contrato,
por ejemplo 25%, debe llevarse a cabo un convenio
complementario del contrato, aceptable para am-
3.4 . Seccin tres
bas partes, antes que el contratista avance con el
trabajo afectado.
Un convenio complementario es un convenio
escrito, empleado para modificar el trabajo conside-
rado fuera del alcance general y trminos del con-
trato, o para hacer cambios en el trabajo dentro del
alcance del contrato, pero que rebasa un porcentaje
estipulado de la cantidad original del contrato. El
convenio debe estar firmado por ambas partes con-
tratantes.
3.3 Tipos de contratos
Los contratos de construccin de las obras pblicas
casi siempre se adjudican sobre la base de compe-
tencia en un concurso. En general, tales contratos
son de dos tipos: a precio unitario o por medida, a
suma global o precio alzado, lo cual depende de la
forma de pago del contratista. Los contratos de
construccin que hacen los propietarios privados
pueden obtenerse por concurso o se negocian; pero,
en cualquier caso, en general, pertenecen a los dos
tipos mencionados (vase la seccin 4.4.)
3.3.1 Contrato a precio unitario
Cuando no es posible establecer en los proyectos los
lnites exactos de las diversas partidas de la obra
incluidas en el contrato, para fines de pago se divide
la obra en sus principales elementos segn el tipo
de trabajo y los oficios que comprende. A cada
elemento unitario se le conoce como concepto de
obra; el nmero de unidades es estimado por el
ingeniero y se llama cantidad estimada. Este nme-
ro se lista en el presupuesto y se requiere que los
concursantes presenten un precio unitario por cada
concepto. Ejemplo de ello es la cantidad de concreto
que se propone a determinado precio unitario por
yarda cbica.
Se obtiene el presupuesto total al sumar los
importes de todos los conceptos del presupues-
to, importes que se obtienen al multiplicar el nme-
ro de unidades de cada una de las partidas por su
correspondiente precio unitario propuesto. El pre-
supuesto total es la base de comparacin de todas
las proposiciones recibidas y sirve para establecer
la oferta de costo ms bajo, misma que ser hecha
por el concursante a quien se va a adjudicar el
contrato. Los pagos al contratista se harn sobre la
base de la cantidad real medida de cada concepto
ejecutado en la obra al precio unitario establecido
en el contrato (vase tambin la seccin 4.4.)
3.3.2 Contrato a suma global o
a precio alzado
Se emplea un contrato a suma global cuando es
posible establecer con exactitud, en el proyecto, los
lmites de la obra establecidos en el contrato, debido
a lo cual se realiza una investigacin de la cantidad
precisa como base para la licitacin. En este tipo de
contrato, es imperativo que los planos del proyecto
y las especificaciones sean claros y muestren con
detalle todas las caractersticas y requisitos de la
obra. Se paga al contratista sobre la base de un
presupuesto a suma global, o a precio alzado, que
cubra todas las labores y servicios detallados en los
planos y las especificaciones (vase tambin la sec-
cin 4.4.)
3.3.3 Contratoa suma global y precio
unitarios
Con frecuencia en el mismo contrato se combinan
las propuestas de precio unitario y suma global; por
ejemplo, una estructura entera detallada en su tota-
lidad en los planos se incluir en la propuesta como
una partida de precio alzado, en tanto que los pre-
cios unitarios pueden necesitarse para las caracte-
rsticas de cantidades variables, como excavacin o
longitudes de los pilotes.
3.3.4 Contrato negociado
En ocasiones, se negocian los contratos de obras
pblicas y, con ms frecuencia, los de privadas.
Estoscontratos se pueden preparar conbase en una
oms formasdiferentes de pago. Algunas de las que
ms se usan son:
El mtodo de pago a precio alzado o por el de precio
unitario o una combinacin de ambos
El mtodo del costo reembolsable con un precio
tope y honorarios fijos
El mtodo de los costos reembolsables ms un ho-
norario fijo
El mtodo de los costos reembolsables ms un por-
centaje del costo
El contrato de direccin de obra
Adems, se pueden agregar incentivos.
Para un contrato negociado, el propietario selec-
ciona un contratista reconocido por su confiabi-
lidad, experiencia y capacidad, y en negociacin
directa establece los trminos del convenio entre
ellos y la cantidad de honorarios que se vayan a
pagar. Para dependencias pblicas, los factores que
contribuyen a la seleccin de un contratista se
determinan generalmente por los procedimientos
de llenado de requisitos o prerrequisitos, mediante
cuestionarios e investigacin. Estos cuestionarios se
adaptan con facilidad para usarse en contratos que
se vayan a negociar por propietarios privados.
El convenio de suma global o precio alzado se
negocia con base en el anlisis del ingeniero. Se
determina y se conviene un porcentaje fijo de indi-
rectos y utilidad, y se llega a un acuerdo en cuanto
a los precios de la mano de obra y el material
propuestos por el contratista y los estimados por el
ingeniero.
El convenio de costo reembolsable con un pre-
cio tope es aqul en donde se le reembolsan al
contratista todos los costos establecidos en el con-
trato hasta llegar a un costo de tope mximo. El
contratista recibe honorarios fijos, los cuales no va-
ran con el costo de la obra; excepto por esto, el
convenio es similar al de tipo costos ms honorarios
fijos.
En la determinacin de los honorarios que se
pagarn al contratista bajo un contrato de costo ms
honorarios fijos que sean justos y razonables para
ambas partes contratantes, es necesario que se pre-
senten los planos definitivos, un presupuesto de los
costos de construccin, conocimiento de la magni-
tud y complejidad de la obra, tiempo de duracin y
cantidades de obra que se va a dar a subcontratistas.
Por tanto, los trminos del contrato pueden estable-
cer los mtodos para controlar y autorizar los gastos
y para determinar el costo real.
Con un contrato de costo ms porcentaje del
costo, la utilidad del contratista se basa en un por-
centaje fijo calculado sobre los costos reales de la
obra. Esta forma de pago es menos deseable que
la de honorarios fijos, ya que la compensacin del
contratista aumenta conforme se incrementan los
costos de construccin. Esto propicia que no se
Especificaciones. 3.5
aliente al contratista a fin de que procure ahorrar
durante la construccin.
Un contrato de direccin de obra requiere que
el contratista divida la obra en varias partes, lo
cual se acostumbra hacer por oficio. Aqu el con-
tratista acepta ofertas de trabajo de un grupo de
subcontratistas y los contrata. Es costumbre que el
contratista principal realice cierta parte especifica-
da de la obra y coordine el trabajo de los otros.
El propietario le reembolsa al contratista principal
su trabajo, el trabajo de todos los subcontratistas
y, adems, le paga una pequea utilidad y hono-
rarios por concepto de administracin de los sub-
contratos.
En algunas partes en E. U. se exige que los pro-
yectos grandes de dependencias pblicas sean lici-
tados por separado segn especialidad, como por
ejemplo ingeniera civil, mecnica, calefaccin, ven-
tilacin y acondicionamiento de aire (HVAC) yelec-
tricidad. Para organizar esto y garantizar la correcta
administracin del contrato, se han escrito algunas
especificaciones para indicar que el contratista ge-
neral civil incluya un rengln para administracin
de contrato de construccin a los otros oficios o
especialidades. Las licitaciones para todos los ofi-
cios principales son tomados por el propietario con
asignacin directa de subcontratistas de ingeniera
mecnica, HVAC y elctrica al contratista general
civil. En efecto, este ltimo firma un convenio de
administracin de construccin junto con un conve-
nio para completar la obra civil general. Las especi-
ficaciones requieren que la licitacin del contratista
civil incluya costos para tomar en cuenta la coordi-
nacin y control de los subcontratistas, al mismo
grado que si el contratista civil hubiera tomado
licitaciones directas y firmado convenios con los
diversos subcontratistas de oficio.
Los contratos con incentivos varan. La premisa
bsica es que el propietario pagar primas si se
hacen economas en la construccin y si sta se ter-
mina antes de tiempo; de otra manera, si hay inefi-
ciencia y retraso, el contratista ser penalizado.
3.3.5 Contratos por especialidad
Algunas veces las situaciones especiales hacen
que la contratacin se desve del procedimiento
ordinario (seccin 3.2). Ejemplos de ello son los
contratos para comprar e instalar maquinaria y
equipo altamente especializado, como las mqui-
3.6 . Seccin tres
nas de cobro de las casetas de peaje y los sistemas
de comunicacin.
Para proyectos en el sector privado, en lugar de
hacer un concurso pblico, el propietario solcita pro-
puestas de un grupo selecto de contratistas especial-
mente calificados y reconocidos en general como
especialistas en la manufactura e instalacin de tales
servicios. Cuando s es posible hacer un concurso, se
hace. En estos casos, los documentos del contrato
preparados por el ingeniero del propietario son, salvo
excepciones, como los descritos en la seccin 3.2.
Puesto que no se public una invitacin a concurso,
esta seccin y lo que con ella se relacione no se
incluye; aun as, el procedimiento de contratacin es
en esencia el mismo que se sigue en los contratos por
concurso pblico. Las dependencias gubernarnenta-
les pueden emplear un procedimiento modificado en
donde intervenga la formulacin de un paquete de
precalificacin y concurso pblico de licitacin, for-
mulado por sus ingenieros.
Vase tambin la seccin 3.8.
3.4 Especificaciones estndar
En E. U., las dependencias gubernamentales y
muchos otros organismos pblicos responsables
de obras pblicas publican "especificaciones es-
tndar", que establecen una uniformidad de
procedimiento administrativo y calidad de insta-
laciones construidas, como se evidencia en requi-
sitos especficos de materiales y mano de obra. Las
especificaciones estndar de un organismo res-
ponsable suelen contener informacin para poten-
ciales licitadores, requisitos generales que rigen
procedimientos contractuales y funcionamiento
del trabajo de un contratista, as como especifica-
ciones tcnicas que comprenden la construccin
del trabajo en particular que se encuentra dentro
de su jurisdiccin. Carreteras, puentes, edificios y
obras hidrulicas y sanitarias son ejemplos de los
tipos de mejoras para las que dependencias del
gobierno pueden tener especificaciones estndar.
Estas ltimas, publicadas peridicamente, se pue-
den actualizar en forma provisional por la expedi-
cin de enmiendas, revisiones o suplementos.
Para que las especificaciones para un contra to en
particular se adapten completamente al trabajo del
contrato, las especificaciones estndar casi siempre
requieren modificaciones y adiciones. Las modifi-
caciones y adiciones se conocen como especificacio-
nes complementarias, estipulaciones especiales o
condiciones especiales. Junto con las especificacio-
nes estndar, comprenden las especificaciones para
la obra (ver tambin seccin 3.11).
3.5 Especificaciones maestras
Al igual que las especificaciones normativas que
son muy comunes con el gobierno y en otros orga-
nismos en E. U. (seccin 3.4), las especificaciones
maestras son herramientas muy tiles para las
organizaciones de diseo que dan servicio a los
clientes particulares. Una especificacin maestra
abarca un concepto particular de la construccin,
como la excavacin y la construccin de terraple-
nes, las estructuras de concreto o el acero estruc-
tural. Esta especificacin contiene los requisitos
para cualesquier condiciones en toda construccin
posible que puedan anticiparse para esta partida
particular. Las especificaciones maestras se prepa-
ran internamente. (Los ingenieros que trabajan
principalmente para organismos que imponen sus
propios estndares como textos bsicos de las
especificaciones del proyecto encontrarn que
las especificaciones maestras tienen aplicacin li-
mitada.)
Cuando se aplica una especificacin maestra se
eliminarn todos los requisitos que no se aplican al
proyecto particular. De esta manera, el empleo de
una especificacin maestra no slo reduce el tiempo
necesario para establecer una condicin del contra-
to, tambin sirve como una lista de comprobacin
para el que hace el contrato y minimiza los errores
y las omisiones. Otra ventaja importante que se
logra con una especificacin maestra consiste en
que el texto editado se pueda emplear directamente
para propsitos de revisin sin tener que esperar a
que la mecanografa quede terminada. Sin embar-
go, al editar una especificacin maestra, la negli-
gencia al eliminar las disposiciones no aplicables
entorpecer y aumentar el texto de las especifica-
ciones del proyecto. Adems, las disposiciones no
aplicables provocan confusin en los contratistas
y en otras personas que utilizan los documentos
finales.
Para que una especificacin maestra sea til,
debe actualizarse peridicamente de manera que
incorpore las prcticas actuales o los nuevos desa-
rrollos. Nunca se considera aceptable en las especi-
ficaciones del proyecto la informacin obsoleta.
~
3.6 Disposiciones generales
de las especificaciones
Las disposiciones generales establecen los derechos
ylas responsabilidades de las partes en los contratos
de construccin (el propietario y el contratista); tam-
bin incluyen la fianza, los requisitos que rigen sus
relaciones comerciales y legales, y la autoridad y
responsabilidad del ingeniero. Estas secciones reci-
ben a veces el nombre de ''legales'' o "peridicos".
Cuando una agencia de contratacin mantiene
especificaciones estndares publicadas, las especifi-
caciones para un proyecto comprenden estas normas
y, adems, las modificaciones y adiciones necesarias
para un requisito en particular del proyecto, general-
mente llamadas disposiciones especiales.
En una obra de propiedad privada, donde por lo
general no hay especificaciones estndar publica-
das por el propietario, las especificaciones se ajus-
tan para adaptarse a los requisitos del proyecto. Es
pertinente una parte importante de las disposicio-
nes generales estndares para tales contratos. Se
agregan requisitos peculiares a la naturaleza de la
obra, segn sea necesario. Naturalmente que en un
contrato para construccin de propiedad privada
no se incluyen partes de las disposiciones generales
relacionadas con requisitos legales, inherentes a la
existencia corporativa de una entidad pblica. Por
ejemplo, los permisos legales de entidades pblicas
exigen proteccin mediante fianzas de pago y de
cumplimiento, en tanto que los propietarios parti-
culares pueden contratar obras sin ninguna fianza
de pago. Esto ahorra costo para el propietario pri-
vado pero lo pone en mayor riesgo en caso que el
contratista no cumpla- o no pague a proveedores,
trabajadores o a sub contratistas.
Las disposiciones generales pueden establecerse
en detalle bajo las siguientes subsecciones:
Definiciones y abreviaturas 8 Esta sec-
cincomprende abreviaturas y definiciones de tr-
minos empleados en las especificaciones.
Requisitos de licitacin 8 Esta seccin tra-
ta sobre la formulacin y remisin de licitaciones y
otra informacin pertinente para licitadores (sec-
cin 3.8.1).
Procedimiento de contrato y subcontrato
8 Esta seccin incluye la adjudicacin yejecucin
del contrato, requisitos para fianza de contratista,
Especificaciones. 3.7
remisin de programa de avance, recurso o ayuda
por no ejecutar el contrato, y disposiciones para
subarrendar y asignar contratos.
Alcance de la obra 8 Esta seccin presenta
una exposicin que describe la obra a ser ejecutada;
requisitos para mantenimiento y proteccin de tr-
fico de carreteras y ferrocarriles, donde los haya;
limpieza antes de aceptacin final del proyecto; y
disponibilidad de espacio para planta, equipo y al-
macn del contratista en el sitio de la construccin.
Del mismo modo, se establece un lmite sobre la
desviacin permisible de cantidades reales con res-
pecto a cantidades estimadas de la proposicin, sin
cambiar precio unitario de contrato.
Control de la obra 8 Esta seccin se refiere
a la autoridad del ingeniero, planos, especificacio-
nes, dibujos de trabajo y de taller, estacas, lneas y
pendientes; procedimientos de inspeccin; relacio-
nes con otros contratistas en el sitio o adyacentes al
mismo, construccin de una oficina de campo y
otras instalaciones para el ingeniero, necesarias en
la administracin del contrato y control de la obra;
inspeccin de materiales, muestreo y prueba; mane-
jo de trabajo no autorizado o defectuoso; reclama-
ciones del contratista por compensacin adicional o
ampliacin de tiempo; entrega de espacios; registro
de documentos; aceptacin de obra al trmino del
proyecto; y mantenimiento de garanta.
Relaciones pblicas y legales 8 Esta sec-
cin de las disposiciones generales se refiere a as-
pectos legales que determinan las relaciones entre
el contratista y la agencia propietaria, y entre el
contratista y el pblico en general. Establece los
requisitos a cumplir y medidas de proteccin que el
contratista debe tomar, para que las responsabilida-
des por acciones que resulten de la continuacin de
la obra sean debidamente orientadas y atendidas.
Los temas incluidos son la renuncia de cualquier
responsabilidad personal con el oficial o depen-
dencia contratante, el ingeniero y sus respectivos
representantes autorizados para llevar a cabo las
disposiciones del contrato, o ejercer cualquier poder
o autoridad otorgada a ellos por virtud de su posi-
cin; en estos asuntos actan como agentes y repre-
sentantes de la dependencia propietaria, como por
ejemplo el gobierno federal, departamento del esta-
do, municipalidad o comisin estatal.
3.8 . Seccintres
Otras caractersticas que controlan las relaciones
legales y pblicas con el contratista son las siguien-
tes: reclamaciones por dao; leyes, ordenanzas y
regulaciones; responsabilidad por el trabajo; por los
explosivos; las disposiciones sanitarias; la seguri-
dad y conveniencia pblica; la prevencin de acci-
dentes; el dao a la propiedad privada y a los
servicios pblicos.
Reclamacionespor dao. Se citan las clusulas
de indemnizacin y proteccin contra daos para
proteger a los propietarios y a sus representantes.
La proteccin se extiende a demandas y costos de
todo tipo y descripcin y a todos los daos a los
cuales pudieran estar sujetos por razn del dao
personal o a la propiedad u otros que resulten del
cumplimiento del contrato de trabajo o de la negli-
gencia del contratista, del uso inadecuado de ma-
quinaria, herramientas o utensilios defectuosos o de
cualquier acto u omisin de parte del contratista
o de los agentes del contratista, empleados o ayu-
dantes. Estas disposiciones se aplican a los subcon-
tratistas, a los proveedores del material y a los
trabajadores que desempean un trabajo en el pro-
yecto.
Estos requisitos pueden imponerse solicitan-
do al contratista que proporcione un seguro de
carcter especfico y que en sus clusulas se es-
pecifiquen las cantidades que darn proteccin
adecuada contra reclamaciones, responsabilida-
des, daos y accidentes al contratista, a los propie-
tarios, a sus derechohabientes, a los empleados de
oficinas, a los agentes, a sus ayudantes y a cual-
quier otro que se encuentre legalmente en el lugar
de trabajo. Los tipos de seguros y las cantidades
se especifican, por lo comn, en clusulas especia-
les. No obstante, ni el consentimiento ni la omisin
al autorizar el seguro proporcionado por el con-
tratista desliga a ste de la responsabilidad de
todas las disposiciones que describen las obliga-
ciones inherentes a la indemnizacin y a la repa-
racin de los daos. En general, se incluye en el
seguro proporcionado por el contratista, cuando
son aplicables, y en las cantidades mnimas reque-
ridas en cobertura establecidas con base en la pr-
dida en cualquier circunstancia, lo siguiente:
Seguro de remuneracin al trabajador. Este se-
guro es obligatorio. En EU debe ser extendido en
donde se justifica que se incluyan las obligaciones
comprendidas en la Longshoremen' s y Harborwor-
kers' Compensation Act y la ley Admiralty.
La pliza que cubre la responsabilidad gene-
ral del contratista incluye las obligaciones con-
tractuales junto con las responsabilidades por
lesiones y daos a terceros. La pliza de este segu-
ro es ampliada por el contratista principal cuando
haya subcontratistas, mediante el seguroprotector
dela responsabilidaddel contratistaadquirido por el
contratista principal, y por el segurode responsabi-
lidad general por cada uno de los subcontratistas.
Las plizas proporcionarn seguro por explosin,
derrumbe y otros riesgos subterrneos (cobertura
XCU), cuando tales riesgos sean inherentes al tra-
bajo. Para cubrir el periodo entre la terminacin
de la obra por parte del contratista y su aceptacin
por parte del empresario, las plizas deben tener
un endoso que cubra las obras terminadas. Asi-
mismo, las plizas del seguro de responsabilidad
contractual debern llevar un endoso que indique
la aceptacin por parte de los firmantes de las
clusulas de indemnizacin y proteccin contra
daos.
La pliza total de automviles proporciona un
seguro para todos los vehculos propios o rentados
y sobre todo el equipo de construccin, junto con el
seguro por lesiones corporales y dao en propiedad
ajena.
La pliza del seguro de riesgos del propietario
cubre la prdida o daos a la estructura debida a
incendio, al viento, etctera.
El contratista deber proporcionar un seguro
por responsabilidad civil pblica, un seguro con-
tra daos en propiedad ajena, un seguro inde-
pendiente por responsabilidad pblica y un seguro
contra daos en propiedad ajena (que proteja al
propietario), designando al propietario, a sus here-
deros, a sus designatarios, a sus agentes y a sus
ayudantes como beneficiarios con respecto de todas
las operaciones desarrolladas por el contratista. Al-
gunas especificaciones exigen que el propietario
mantenga un seguro contra daos en propiedad
ajena con cobertura total del valor del proyecto,
adems del seguro contra daos en propiedad ajena
proporcionado por el contratista. Este seguro del
propietario lo proteger contra daos, por alguien
adems del contratista, a propiedad ajena que ha
sido aceptado y pagado antes de su aceptacin final.
El contratista debe, donde sea aplicable, tener un
seguro de proteccin e indemnizacin, o una co-
bertura semejante, que lo proteja con respecto a las
embarcaciones, ya sea privadas o alquiladas, que
sean empleadas u operadas por l; esta cobertura
debe protegerlo contra daos corporales y en la
propiedad (vase la seccin 4.16.)
Los seguros son un campo especializado. De
aqu que la especificacin de la pliza del seguro
debe hacerla quien tenga experiencia en ese campo.
Leyes, ordenanzas yreglas.En esta parte se citan
las leyes federales y estatales pertinentes, los regla-
mentos, las normas y las ordenanzas locales que
afectan a todos los responsables o empleados en el
proyecto, a los materiales o equipo usados, a la con-
duccin del trabajo. Con frecuencia se establece que
todos los permisos y licencias necesarios para realizar
el trabajo sean proporcionados y costeados por los
contratistas. Es frecuente que el ingeniero formule
permisos de construccin para el propietario, cuando
estos permisos afecten el diseo final del proyecto.
Responsabilidades deltrabajo.Se requiere que
los contratistas asuman una responsabilidad total
por los materiales y el equipo empleados en la
construccin del proyecto. Se conviene con ellos que
no hagan reclamaciones al propietario por concepto
de los daos que por cualquier causa resulten en
elementos tales como materiales o equipo. Hasta la
aceptacin final, el contratista es el responsable por
el dao o la destruccin de la obra o de cualquier
parte de ella cualquiera que sea la causa, excepto
por el dao causado por el equipo propiedad del
dueo. Se requiere que el contratista repare o repon-
ga todo lo destruido o daado, excepto cuando esa
destruccin o dao sea causado por otros, antes de
la aceptacin final de la obra y que incluya todos los
costos presentados para las diversas partidas pro-
gramadas en el presupuesto.
Explosivos.Se requiere que el uso, manejo y al-
macenamiento de los explosivos se sujeten a las
leyes y reglamentos de las dependencias guberna-
mentales que los controlan. Es necesario que se usen
los medios adecuados para evitar, en todo lo que se
pueda, el riesgo del dao en la propiedad pblica o
privada debido a una explosin.
Disposiciones sanitarias. Se le pide al contratista
que proporcione y mantenga los servicios sanitarios
adecuados para el personal de acuerdo con los c-
digos sanitarios de las dependencias federales, es-
tales y locales que tienen jurisdiccin en la obra.
Bienestar yseguridad pblicas.En esta clusula
se dispone que el contratista dirija el trabajo de tal
Especificaciones. 3.9
manera que moleste lo menos posible al pblico y a
los vecinos contiguos a la obra, y proporcione protec-
cin para las personas y la propiedad. El contratista
instalar cruces temporales que den acceso a la pro-
piedad privada. Asimismo tomar medidas para im-
pedir los depsitos de tierra y otros materiales en las
calles, en las cuales est operando el equipo de trans-
porte y quitar lo ms pronto posible tales depsitos,
si los hay, de manera que se dejen limpias las reas.
El contratista debe emplear mtodos y procedimien-
tos constructivos que minimicen la contaminacin.
Prevencin deaccidentes. Esta clusula establece
que deben observarse las disposiciones de seguridad
establecidas en las normas de las dependencias p-
blicas en este campo. Es la responsabilidad del con-
tratista proporcionar condiciones seguras de trabajo
en la obra. El contratista es responsable en todo el
tiempo, de la seguridad en el trabajo.
Dalioenlapropiedad.Esta clusula define las
obligaciones del contratista cuando entra o invade
propiedad privada al estar desempeando su trabajo
y en relacin con cualquier dao a dicha propiedad.
Servicios pblicos. En esta clusula se hace hin-
capi en que el contratista puede encontrar instalacio-
nes de servicios pblicos y privados que obstaculicen
el desarrollo del trabajo y que, por tanto se necesite
removerlas y protegerlas adecuadamente durante
la construccin. Esta clusula establece los procedi-
mientos y los costos que sern absorbidos por el
contratista as como por las empresas de servicios
pblicos y por la dependencia gubernamental, de
acuerdo con la poltica de la dependencia pblica y
con las leyes que se refieren a tales casos.
Disminuirla erosindel sueloy contaminacin del
aguaydelaire. En esta clusula, se recuerda a los
contratistas la responsabilidad que tienen de dismi-
nuir la erosin de los suelos y no azolvar ni enlodar
las corrientes de agua, los sistemas de irrigacin,
respetar los lmites y las tierras adyacentes a la obra.
Contaminantes como los aceites, los lubricantes y
otros materiales dainos, no deben descargarse en
las corrientes de agua o cerca de ellas, en embalses
o en los canales. Tampoco se permite quemar nin-
gn material.
Seguimiento y avance _ Enesta seccinde
las disposicionesgeneralessetratan consideraciones
3.10 . Seccintres
pertinentes como el inicio y el seguimiento de la obra,
el tiempo de terminacin del contrato, la suspensin
del trabajo, los retrasos inevitables, las anulaciones y
negligencias en el cumplimiento del contrato, los
pagos por daos y la ampliacin del tiempo.
Inicioy seguimientodelostrabajos. Este inciso
establece la fecha en la cual se debe iniciar el trabajo
ya partir de la cual el tiempo del contrato comienza
a correr. Tambin establece la necesidad que la cons-
truccin proseguir de una manera y en una secuen-
cia tal que asegure la terminacin establecida en el
programa de avance del contratista, mismo que fue
aprobado previamente por el ingeniero. Se describe
cualesquier limitaciones de operaciones que puede
haber en el lugar de trabajo, como el trfico, el
trabajo de otras personas, y el programa de termi-
nacin por etapas. Adicionalmente establece que la
capacidad, suficiencia y carcter de los trabajado-
res, los mtodos de construccin y el equipo sean
los adecuados para proseguir el trabajo hasta su
terminacin en el tiempo y forma especificados.
Tiempodeterminacin. Es ventajoso especificar
el tiempo lmite para terminar el trabajo, en das
calendario a partir de la fecha de inicio en lugar de
especificado en das hbiles, ya que la determina-
cin real de un da laborable con frecuencia es causa
de controversia. Es aqu donde se debe especificar,
si es necesario, la terminacin de alguna etapa cuan-
do resulta ventajoso para el propietario poder ocu-
par parte de la obra antes de finiquitar el contrato o
cuando una prioridad en la construccin de un
aspecto particular resulta esencial en las operacio-
nes siguientes.
Suspensin deltrabajo.Esta clusula establece
las condiciones normales por las cuales el propieta-
rio puede suspender el trabajo, total o parcialmente,
por el periodo que juzgue necesario, sin que rescin-
da el contrato, y el periodo que pueda durar la
suspensin sin necesidad de compensar al contra-
tista. Estas condiciones pueden incluir el estado del
tiempo u otras situaciones desfavorables para con-
tinuar el trabajo y aqullas en que el contratista no
cumple con lo establecido en el contrato o para
corregir las condiciones inseguras para los trabaja-
dores o para el pblico en general.
Demoras inevitables. Puede garantizarse al con-
tratista una ampliacin en el tiempo del contrato
por demora que, por cualquier razn, escapan a su
control, y que no sean aqullas que se deben a una
suspensin del trabajo. Sin embargo, esta clusula
no da derecho al contratista para reclamar una com-
pensacin adicional, a menos que en el contrato se
especifique lo contrario.
Recisine incumplimiento del contrato. Las pre-
visiones de terminacin de contrato son las si-
guientes:
Por rescisin:si un funcionario pblico actuando
en inters pblico, nacional o estatal o en el de una
dependencia, ordena que se detenga la obra puede
dar lugar a que el propietario rescinda el contrato.
Con un contratista cumplido, se llega a un acuerdo
con respecto al costo del trabajo terminado, del
trabajo en proceso y de los costos de movilizacin
del lugar del proyecto, sin hacer concesiones por
una utilidad anticipada. Asimismo, el propietario
puede rescindir el contrato cuando encuentra que
un contratista paga a otros por la solicitud de un
contrato pblico, con lo cual viola la disposicin que
establece no coludirse con otros.
Por incumplimiento: cuando se abandona un pro-
yecto o cualquier parte de l, se ha demorado inne-
cesariamente o el contratista no puede terminado
en el tiempo especificado, o cuando el contratista
viola a sabiendas las clusulas del contrato o las
cumple de mala fe, de ordinario el propietario pue-
de declarar el incumplimiento por parte del contra-
tista y notificarle que suspenda el trabajo en el
proyecto. Cuando un contratista no cumple, el pro-
pietario puede hacer uso de su material y equipo
para terminar el proyecto apoyndose en la fianza
del constructor o en otros medios que considere
necesarios para terminar el proyecto de una forma
aceptable. Todos los costos, ya sea menores o mayo-
res de los presupuestados en el contrato en que
incurra el propietario para terminar el proyecto, se
cargan al contratista o a su afianzadora.
Liquidacin dedaos.Se toman disposiciones
para que el contratista pague al propietario una
suma de dinero por cada da de retraso en la termi-
nacin de etapas especficas o de la obra contratada
despus de la fecha de vencimiento. El convenio
sobre daos elimina los litigios y las disputas que
pueda haber acerca del casi interminable dao real,
a la vez que da un incentivo al contratista para que
termine el trabajo a tiempo. Cuando la suma espe-
cificada no es representativa del dao real sufrido
..
por el propietario en el aumento de sus costos, la
misma llega a ser, de hecho, un castigo por la demo-
ra en la terminacin y no amerita ni es sustentable
una demanda judicial.
Ampliacindeltiempo. Esteincisoestablececier-
tas condiciones que se considerarn causas justas
para conceder una ampliacin en el plazo estipula-
do en el contrato para terminar la obra. Estas con-
diciones pueden incluir rdenes de modificacin
que aadan trabajo adicional al descrito en el con-
trato, suspensiones del trabajo o demora debidas a
causas distintas de las condiciones meteorolgicas
usuales.
Cantidad de obra y pagos 8 En esta sec-
cin de las disposiciones generales se dan las reglas
para medir la cantidad de obra terminada; los pe-
riodos de pagos; la modificacin de los planos y la
consecuente modificacin de los mtodos de pago;
los pagos; los procedimientos que se siguen en los
pagos parciales yel pago final; la terminacin de las
responsabilidades del contratista, y la garanta ne-
cesaria para cubrir el riesgo de trabajo defectuoso.
Medicionesdela cantidaddeobra. Esteincisoes-
tipula que para efectos de pago, toda la obra termi-
nada de acuerdo con el contrato ser calculada por
el ingeniero de conformidad con medidas normati-
vas en el pas.
Alcance delpago. Esta clusula establece que el
pago de una determinada cantidad de obra al precio
unitario de la propuesta ser la compensacin total
por la realizacin y terminacin del trabajo y por
toda la mano de obra, materiales, herramientas,
equipo y todo lo necesario que se suministr.
Modificacin delosplanos.Se toman disposicio-
nes para hacer los pagos correspondientes a las
modificaciones en la obra; es decir, a las cantidades
medidas de trabajo terminado o de materiales em-
pleados que son mayores o menores que las canti-
dades correspondientes estimadas y programadas
en el presupuesto y se establecen los lmites cuanti-
tativos de tales cambios que estn permitidos por
las rdenes de modificacin; el contexto de la orden
de modificacin, incluso el tipo y el carcter del
trabajo, los materiales que deben proporcionarse y
las modificaciones en el plazo del contrato; los con-
venios complementarios de cambios en los precios
Especificaciones. 3.11
contractuales de las partidas programadas y la eje-
cucin del trabajo no identificada con alguna parti-
da programada en el presupuesto.
Pago.Este inciso establece el procedimiento por
medio del cual se harn los pagos por la cantidad
real de trabajo autorizado terminado y aceptado
bajo cada partida programada en el presupuesto, ya
sea al precio unitario de la misma o al precio unita-
rio estipulado en un convenio adicional.
De ordinario el procedimiento implica que se
hagan peridicamente pagos parciales a cuenta. Es-
tos pagos se basan en las cantidades aproximadas
de obra terminada durante el periodo precedente,
medidas por el ingeniero y atestiguadas por los
certificados de pago. El propietario puede retener
un porcentaje de la cantidad estipulada en cada
certificado, dejndola pendiente hasta el finiquito
del contrato. A la entrega y aceptacin del contrato,
el ingeniero prepara un certificado de costo final,
que es aprobado por el propietario y determina
la cantidad total de dinero que se adeuda al contra-
tista y de la cual se deducen los pagos a cuenta
hechos previamente. El pago final se hace sobre una
representacin satisfactoria por parte del contratis-
ta de que no hay reclamaciones pendientes en con-
tra del contratista interpuestas con el propietario,
que el contratista muestre que se han pagado todas
las obligaciones en las que incurrieron l y los sub-
contratistas al llevar a cabo el proyecto, que no
amerita embargo alguno y que ha entregado cual-
quier fianza de garanta que se le haya pedido.
Terminacindela responsabllIdad.del contratista.
Esta clusula establece que hasta la terminacin y
aceptacin de todo el trabajo descrito en el contrato
y hasta que se haya hecho el pago final, y slo hasta
entonces, se considera que el proyecto est termina-
do y libera al contratista de ms obligaciones y
requisitos.
Garantaencontradeuntrabajodefectuoso. Se
establece un periodo y una cantidad de dinero
como garanta de todo o parte del trabajo; calcula-
dos como un porcentaje del costo fijado en el con-
trato. El contratista proporciona una fianza que lo
condiciona a realizar todo el trabajo no hecho y
a reemplazar todos los materiales y trabajo no
proporcionados, de acuerdo con los trminos y
requisitos de ejecucin del contrato; asimismo, se
estipula que har las reparaciones de defectos que
3.12 . Seccintres
aparezcan antes de que termine el periodo de
garanta.
Resolucin de controversia. Algunas normas es-
tipulan que las controversias deben ser manejadas
por arbitraje obligatorio. Otras normas exigen que
las controversias se vayan directamente a juicio con
el lugar de jurisdiccin indicado en el condado de
la ubicacin del propietario.
3.7 Especificaciones tcnicas
Estas especificaciones descritas con brevedad en la
seccin 3.1 pueden modificarse en varias formas.
Pueden seleccionarse una o ms de stas, de manera
que sean las idneas al propsito para el cual se
preparan las especificaciones. Los tipos de especifi-
caciones tcnicas de uso comn son:
Especificaciones de materiales y mano de obra co-
mnmente llamadas especificaciones descriptivas.
Especificaciones de compra o adquisicin de mate-
riales.
Especificaciones de operacin (procuracin).
Especificaciones de materiales y mano
de obra _ Este tipo de especificaciones casi es
universal en los contratos de construccin. Se inclu-
yen en su cobertura los factores principales que se
consideran dentro del desarrollo y la terminacin
de la obra cubierta por el contrato. Estos factores
incluyen las condiciones generales y especiales que
afectan el desempeo del trabajo, los requisitos de
ma teriales, los detalles de construccin, y la medida
de las cantidades de obra bajo las partidas de la obra
programadas y los mtodos de pago de dichas par-
tidas.
Especificaciones de compra o adquisicin
de materiales _ Estas especificaciones se usan
en proyectos de considerable magnitud que requie-
ren muchos contratos generales independientes de
construccin, contratos que de ordinario operan
simultneamente y bajo los cuales las clases de
construccin son anlogas. Por ejemplo, las especi-
ficaciones de compra o adquisicin de los materia-
les son deseables en el caso de una carretera de
longitud considerable que implique la construccin
de estructuras de cruce de acero estructural o y de
elementos de concreto presforzado. En tales casos,
con frecuencia es ventajoso separar los contratos
del acero estructural o del concreto presforzado de
los contratos generales de todo el proyecto. Este
procedimiento asegura la uniformidad y la dis-
ponibilidad de los materiales. Facilita la construc-
cin, al permitir programar las entregas de manera
que coincidan con las necesidades del contratista
general en un punto especfico del proyecto global.
Asimismo, puede emplearse un procedimiento se-
mejante para abastecerse de los materiales de cons-
truccin en suficiente cantidad.
Las especificaciones en los contratos de esta na-
turaleza contienen, adems de los procesos de cons-
truccin, todos los elementos de las especificaciones
de materiales y mano de obra, excepto los deta-
lles de la construccin en campo. Si la instalacin de
los elementos se incluyen en las especificaciones
de compra, el procedimiento es el mismo que para
las especificaciones de materiales y mano de obra.
Especificaciones de operacin _ Estas es-
pecificaciones se aplican mucho en los contratos de
compra de maquinaria y de equipo de operacin
de la planta, y se consideran como contratos dife-
rentes de los de compra de materiales. Los contratos
de maquinaria y equipo pueden celebrarse inde-
pendientemente por el propietario antes que se
haga el contrato de construccin bajo cuyas clusu-
las se har la instalacin. El objetivo de esto es
asegurar la entrega de dicha maquinaria en el lugar
de trabajo, de manera que llegue a tiempo para que
pueda instalarse dentro de la secuencia programa-
da de construccin. De ordinario es necesaria la
colocacin adelantada de los contratos de compra,
debido a la gran cantidad de tiempo que se lleva la
manufactura de tales artculos. En general las espe-
cificaciones de operacin, adems de establecer los
materiales que entran dentro del equipo de cons-
truccin, con todas las propiedades fsicas y qumi-
cas pertinentes, determinan las caractersticas de
las capacidades que debe tE!ner el equipo bajo las
condiciones reales de operacin. Entonces las espe-
cificaciones deben ser completas respecto a la defi-
nicin de la calidad, funcin y otros requisitos que
deben satisfacerse. Puesto que en las especificacio-
nes de operacin son necesarias muestras, pruebas,
certificaciones y otras pruebas de acatamiento, los
costos del contratista tienden a incrementarse por-
que debe proporcionar la informacin y los costos
al ingeniero para que verifique los datos que se le
enviaron. Esto tambin se aade a la responsabili-
dad que tiene el proyectista por un producto no
satisfactorio o inadecuado.
Losrequisitos para verificar y certificar los resul-
tados son registrados en las especificaciones de
acuerdo con los procedimientos establecidos por las
apropiadas asociaciones industriales.
Cuando la maquinaria y el equipo no son crticos
desde un punto de vista de los programas de ma-
nufactura y de entrega, pueden incluirse en las
especificaciones de construccin. En la seccin 3.12
se detallan las especificaciones tcnicas tpicas.
3.7.1 Especificaciones de materiales
En esta divisin de las especificaciones generales se
describen los diversos materiales de construccin
que se utilizarn en el trabajo y sus propiedades. Las
propiedades principales consideradas en la prepa-
racin de las especificaciones de materiales de cons-
truccin son:
1. Propiedades fsicas, como resistencia, durabili-
dad y elasticidad.
2. Composicinqumica.
3. Propiedades elctricas, trmicas y acsticas.
4. Apariencia, como el color,la textura, el diseo y
el acabado.
Las especificaciones de los materiales tambin in-
cluyen los procedimientos y los requisitos que tienen
que cubrirse en las inspecciones, pruebas y anlisis
hechos por el fabricante durante la fabricacin y el
proceso del material y ms tarde, por el propietario.
Debe tomarse nota de si el material se inspeccionar
en la fbrica o taller y el nmero de especmenes que
se probarn. El material de prueba deber coincidir
con el que se proveer al igual con el que se propor-
ciona al dueo para efectuar sus pruebas.
Adems, las especificaciones cubren las protec-
ciones necesarias que se deben dar en los intervalos
entre la manufactura y el procesamiento de los ma-
teriales y su incorporacin a la obra. Algunos mate-
riales estn sujetos a deterioro o dao, bajo ciertas
condiciones de exposicin, durante las etapas de
transporte, manejo y almacenamiento.
(Vase tambin la seccin 3.7.3.)
Especificaciones. 3.13
3.7.2 Estndares de referencia
En el trabajo de construccin se emplean mucho las
especificaciones de referencia para los materiales
y procedimientos de construccin publicadas por
las asociaciones de ingenieros profesionales, por las
dependencias gubernamentales y por las asociacio-
nes industriales. Las recomendaciones de estas or-
ganizaciones son la base de las prcticas que se
siguen en la actualidad en la construccin, en par-
ticular con respecto a la calidad de los materiales y/
en algunos casos, con respecto al control de fabrica-
cin/ los procedimientos de construccin y los re-
quisitos de prueba.
3.7.3 Ordenamiento y formulacin
de las especificaciones tcnicas
A las disposiciones generales, al igual que las des-
critas en la divisin 1 de las especificaciones, les
siguen las diversas divisiones de las especificacio-
nes tcnicas, mismas que estn ordenadas numri-
camente y en una secuencia que, en general, se basa
en el orden lgico de las etapas de la construccin
de una obra. Por ejemplo, en el Construction Specift-
cations Institute, las divisiones sucesivas MASTER
FORMAT de 16 divisiones son:
Divisin 2 . Obras bajo tierra, pavimento y en el sitio:
Seccin 02010 Exploracin subterrnea; Seccin
02100 Limpieza y desmonte; Seccin 02110 Remo-
cin de estructura y obstrucciones; Seccin 02200
Excavacin y relleno; Seccin 02552 Estructuras pre-
fabricadas de concreto; Seccin 02600 Pavimentos,
guarniciones y banquetas; Seccin 02710 Valla-
dos; Seccin 02800 Plantar csped, sembrar y abo-
nar; Seccin 02900 Crear paisajes.
Divisin 3 . Concreto: Seccin 03100 Detener agua;
Seccin03200Refuerzo de concreto; Seccin03300
Concreto vaciado en el sitio; Seccin 03350 Fondos
de tanque de concreto; Seccin 03400 Estructuras
prefabricadas de concreto.
Divisin 4 . Albailera: Seccin 04200 Albailera.
Divisin 5 .Metales: Seccin 05100 Acero estructural
y diverso; Seccin 05120 Placas y tapas de aluminio;
Seccin 05200 Perfiles de acero; Seccin 05300 Pla-
taformas metlicas; Seccin 05530 Emparrillado
3.14 . Seccin tres
metlico para piso; Seccin 05540 Fundiciones de
hierro; Seccin 05550 Saledizos de escaleras; Sec-
cin 05560 Escaleras y plataformas de acero; Seccin
05700 Tanques de acero para almacenamiento.
Divisin 6 .Madera y plsticos: Seccin 06100 Car-
pintera sin cepillar; Seccin 06110 Tablones tope;
Seccin 06200 Carpintera acabada; Seccin 06610
Emparrillados de fibra de vidrio; Seccin 06620 Ba-
randillas de fibra de vidrio; Seccin 06640 Placas de
fibra de vidrio.
Divisin 7 .Protecciones contra calor y humedad:
Seccin 07110 Juntas de expansin; Seccin 07120
Juntas de masilla y asfalto; Seccin 07150 Imper-
meabilizacin y aislar contra humedad; Seccin
07200 Aislamiento de paredes; Seccin 07250 Aisla-
miento de techos; Seccin 07400 Forrado metlico
preformado; Seccin 07500 Techumbre de membra-
na; Seccin 07600 Lminas metlicas y tapajuntas;
Seccin 07800 Accesorios para techo; Seccin 07900
Selladores y calafateo.
Divisin 8. Puertasy ventanas: Seccin 08100 Puertas
y marcos de acero; Seccin 08200 Puertas y marcos
de aluminio; Seccin 08320 Puertas de metallami-
nado; Seccin 08350 Puertas plegadizas; Seccin
08500 Ventanas de aluminio; Seccin 08700 Herraje
de acabados; Seccin 08800 Vidriera.
Divisin 9 .Acabados: Seccin 09200 Listones y yeso;
Seccin 09300 Losetas; Seccin 09500 Cielos acsti-
cos; Seccin 09800 Recubrimientos de concreto; Sec-
cin 09650 Pisos elsticos; Seccin 09900 Pintura y
capas.
Divisin 10 .Especialidades: Seccin 10200 Material
rodante; Seccin 10310 Radios porttiles; Seccin
10320 Bscula; Seccin 10400 Equipo para servir
alimentos; Seccin 10500 Equipo de talleres; Seccin
10520Extintor; Seccin 10600 Muros divisorios m-
viles; Seccin 10610 Muros divisorios de baos; Sec-
cin 10700 Placas y sealamientos; Seccin 10800
Accesorios para bao.
Divisin 11. Equipoy sistemas: Seccin 11000Equipo
para difusin de aire; Seccin 11120 Ventiladores;
Seccin 11230 Sistema de cloracin; Seccin 11260
Filtro de aguas residuales; Seccin 11430Sistema de
escoria superficial (aguas cloacales); Seccin 11480
Sistemas de incineracin; Seccin 11600 Equipo
mezclador; Seccin 11700 Equipo de bombeo; Sec-
cin 11800 Equipo muestreador; Seccin 11810
Cedazos giratorios; Seccin 11820 Equipo para eli-
minar impurezas de Iodos; Seccin 11830 Engro-
sadores de Iodos por gravedad; Seccin 11831
Sistemas para control de olores; Seccin 11950 Re-
bosaderos y artesas de fibra de vidrio.
Divisin 12 .Muebles: Seccin 12100 Muebles para
interiores.
Divisin 13 .Construccin especial: No se utiliza.
Divisin 14 .Sistemas de transporte: Seccin 14300
Montacargas y gras; Seccin 14500 Transportado-
res de banda; Seccin 14600 Transportadores de
tornillo sinfn.
Divisin 15 . Mecnica: Seccin 15100 Requisitos
mecnicos en general; Seccin 15200 Tubera; Sec-
cin 15210 Vlvulas; Seccin 15250 Rejas para ace-
quias y taludes; Seccin 15400 Plomera; Seccin
15600 Calefaccin, ventilacin y acondicionamiento
de aire (HVAC, por sus siglas en ingls); Seccin
15700 Sistema de combustible.
Divisin 16 .Instrumentos y controles elctricos: Sec-
cin 16000 Equipo elctrico; Seccin 16500 Instru-
mentacin y controles; Seccin 16600 Sistema de
adquisicin y supervisin de datos de control (SCA-
DA, por sus siglas en ingls); Seccin 16720 Sistema
de deteccin de incendios.
Como antes se indica, cada divisin est com-
puesta de secciones. Las especificaciones detalladas
para cada seccin (por ejemplo, Seccin 04200 "Al-
bailera", bajo la divisin 4) estn dispuestas bajo
los siguientes encabezamientos:
1. Descripcin
2. Materiales
3. Requisitos de construccin
4. Mtodo de medicin
5. Basede pago
Las ltimas dos partidas suelen combinarse en un
solo encabezado: Medicin y pago.
Descripcin del trabaio _ En este rengln
se hace una descripcin concisa de la naturaleza y
los alcances del trabajo en la secciny de sus carac-
teristicas inherentes, y se incluyen los requisitos
necesarios para que el trabajo se apegue a los planos
y especificaciones.
Materiales 8 En este rengln se presentan
las propiedades de los diversos materiales que se
usan durante el desarrollo del trabajo de la seccin.
Si se ha incluido una divisin de materiales inde-
pendiente como parte de las especificaciones tcni-
cas, cuando se desea conocer las propiedades del
material, sencillamente se hace referencia a las es-
pecificaciones tcnicas (vase tambin la seccin
3.7.1) Si no se ha hecho tal divisin, ser apropiado
consultar las especificaciones generales publicadas
por las asociaciones profesionales de ingenieros,
por las dependencias gubernamentales y por las
asociaciones industriales. Cuando los productos
manufacturados no estn incluidos en los estnda-
res de referencia, se acostumbra fijar como estn-
dares los de algunos artculos que han demostrado
su calidad y seguridad. De ordinario, se especifi-
can por su nombre y fabricacin tres de ellos, y
las especificaciones de cualquiera se considerarn
aceptables para su empleo en la obra.
"Equivalente" 8 Cuando un material de
construccin o una pieza de equipo dados no cum-
plen con las especificaciones generales o no tienen
especificaciones que sean descriptibles con facili-
dad, los organismos pblicos requieren que se pro-
porcionen los nombres de cuando menos dos o tres
proveedores o el nombre de uno de ellos con la frase
"o igual", "equivalente", "o demostrado equivalen-
te", "equivalente de acuerdo con el ingeniero". La
teoria que sustenta este requisito es que as se pro-
mueve libre competencia y se cumple con la ley. En
muchos casos, el procedimiento se origina en las
oficinas del apoderado general u otro funcionario
pblico y se basa en la regla de que la competencia
es un requisito en la mayora de las leyes de obras
pblicas. En la prctica privada, la razn principal
para seguir este procedimiento es que as se logra
dar al cliente el mejor producto al precio ms bajo.
La clusula "o igual" ha sido a veces fuente de
desavenencias entre ingenieros y contratistas. Sin
embargo, el uso cuidadoso de la clusula "o igual"
promueve la competencia y puede hacer bajar el
costo entregado de elementos de la obra. Si se per-
miten sustitutos se deja que contratistas aporten su
valiosa experiencia con materiales, equipo y pro-
veedores al proyecto.
Especificaciones. 3.15
El uso de la clusula "o igual" exige que el
ingeniero y el propietario estn preparados y distri-
buyan tiempo para investigar y evaluar sustitucio-
nes ofrecidas por el contratista. Las caracteristicas
sobresalientes del elemento originahnente especifi-
cado deben documentarse con cuidado y registrarse
para su uso durante la evaluacin de sustitutos
propuestos.
Algunas especificaciones estipulan que el con-
tratista debe reembolsar al ingeniero los costos de
tales investigaciones y evaluaciones, incluyendo
costos de rediseo de elementos de proyecto afecta-
dos, por ejemplo cimentaciones, instalaciones elc-
tricas y tuberias.
Las especificaciones deben requerir que el con-
tratista asuma toda la responsabilidad por el cum-
plimiento de las disposiciones aplicables de las
especificaciones al aprobarse una sustitucin. Una
excepcin a esto ocurre cuando el propietario auto-
riza que los requisitos de las especificaciones apro-
vechen del menor costo de un sustituto, relevando
por lo tanto de responsabilidades al ingeniero. La
aprobacin de sustitutos siempre debe darse por
escrito.
Algunas especificaciones exigan que licitadores
ofrecieran sustitutos de elementos principales de la
obra en sus licitaciones. Bajo este esquema, las espe-
cificaciones prescriben los elementos exactos reque-
ridos. Los licitadores deben describir sustituciones
en detalle con especificaciones adjuntas del produc-
to, dibujos, hojas de corte de catlogo, etctera. Del
mismo modo, el contratista debe estipular la canti-
dad a deducir o agregar a la licitacin bse para
la aceptacin de la sustitucin ofrecida. Este mto-
do permite al ingeniero revisar la sustitucin pro-
puesta junto con el resto de la licitacin, libre de
las presiones que existen despus de adjudicado el
contrato.
Requisitos de construccin 8 El objetivo
de esta seccin que se encuentra en las especifi-
caciones detalladas de cada partida de trabajo, con-
siste en prescribir las operaciones pertinentes a la
construccin sin disminuir la responsabilidad del
contratista de terminar satisfactoriamente la obra.
Entre las caractersticas principales que se subrayan
estn la calidad de la mano de obra y del acabado,
mismas a las que se deben sumar las consideracio-
nes pertinentes a las limitaciones prcticas de las
tolerancias, de obra negra y de otros factores. Se
deben tomar las precauciones necesarias para pro-
3.16 . Seccin tres
teger en forma apropiada la obra o las propiedades
adyacentes. Asimismo, tambin se deben especifi-
car los mtodos de inspeccin y prueba que son
aplicables al trabajo, en particular la inspeccin en
taller as como la inspeccin de campo.
Las especificaciones para la mano de obra deben
indicar los resultados que se tienen que lograr. Por
tanto, el contratista tiene cierta libertad al seleccionar
los procedimientos de construccin. En algunos ca-
sos, sin embargo, ser necesario establecer mtodos
que aseguren la terminacin satisfactoria de la obra,
por ejemplo, la compactacin de terraplenes o proce-
dimientos de soldado en las estructuras de acero
tanto en el taller como en la obra. Tambin es necesa-
rio especificar normas de seguridad y establecer res-
tricciones para proteger y coordinar el trabajo como
un todo, o tambin cuando se requieran por la se-
cuencia definida de las operaciones de construccin,
ya sea por requisitos del proyecto o para satisfacer las
condiciones establecidas por el propietario.
Medicin y pago 8 En este encabezado se
combina la medicin del trabajo y la base del pago.
Todo contrato, independientemente de su tipo, in-
cluir las clusulas para el pago. En el contrato de
precio unitario, la cantidad de obra que se determi-
na bajo cada partida listada en el presupuesto se
mide aplicando una unidad de medida convencio-
nal. Algunas partidas, como las unidades ensam-
bladas, se determinan por la cantidad requerida de
unidades; otras se miden en ft lineales, por yardas
cuadradas, por yardas cbicas, por libras, o por
galones, segn convenga.
Deben definirse con claridad las cantidades que
sern consideradas para propsitos de pago as
como para cubrir todas las deducciones que se ha-
rn por deficiencias y por trabajo no autorizado
realizado fuera de los lmites establecidos en los
planos u ordenamiento por el ingeniero. As, pue-
den calcularse los pagos parciales y totales que se
harn por la cantidad real de trabajo y aceptado.
Para determinar el monto del pago, se multiplica
cada cantidad por el precio unitario correspondien-
te que se establezca en el presupuesto del contratista
y se suman todos los productos.
Para fines de pago es esencial que las especifica-
ciones definan con precisin cada concepto por uni-
dad de medida" (yarda cbica, pie lineal, etc.). Las
especificaciones deben establecer con claridad y en
forma completa todo el trabajo por realizar y los
gastos complementarios que incluir el concursante
en la partida de la cual se somete a consideracin el
precio unitario. Cuando hay operaciones relaciona-
das con una partida particular del trabajo que se
paga en forma independiente, las especificaciones
establecern esto con claridad, para evitar contro-
versias o pagos dobles por el mismo trabajo.
En un contrato a precio unitario no es raro que
se incluyan conceptos para los cuales se requieren
precios de suma global. Esas partidas estn sujetas
a todas las condiciones que gobiernan las partidas a
precio unitario, excepto en lo que respecta a las
cantidades de obra que se hacen para propsitos de
pago y al derecho que tiene el propietario de alterar
la cantidad de trabajo sin una orden de modifica-
cin. El costo de todos los materiales y el trabajo
necesarios para terminar la construccin de las par-
tidas que impliquen sumas globales, tal como se
describen en los planos y son requeridas por las
especificaciones, se incluyen en la declaracin de
suma global. Para propsitos de pago, el trabajo
relacionado con la construccin de una partida de
suma global que no se ha liquidado, se indicar
como incluido en otras partidas.
Para facilitar los pagos parciales del trabajo que
se realiza sobre la base de partidas de suma global
o para contratos de esa ndole, se debe pedir al con-
tratista que proporcione un anlisis de las partes
componentes de la obra. Este anlisis se refiere a la
calendarlzacin de valores. Los anlisis incluyen las
cantidades estimadas necesarias de los diferentes
trabajos u oficios incluidos en la obra y, adems,
los precios unitarios aplicables a cada una. Los pre-
cios sumados deben ser iguales que los que tiene la
propiedad de suma global para las partidas termi-
nadas y para el contrato. Las especificaciones deben
estipular la remisin de una programacin de valo-
res antes de una conferencia previa a la construc-
cin. Tal esquema ser aprobado por el supervisor
antes de que se haga efectivo. (Vase tambin la
seccin 3.12.)
3.8 Publicaciones y
adiudicaciones de contratos
Una prctica normal en el gobierno y otros organis-
mos pblicos es convocar a concurso para asignar los
contratos de construccin de las obras pblicas. Con
anuncios en los peridicos y en las publicaciones de
ingeniera se solicitan cotizaciones en sobre cerrado
para periodos legalmente obligados. La convocatoria
deber contener la siguiente informacin: depen-
dencia emisora, fecha de la convocatoria, fecha en que
se recibirn las propuestas y en que se abrirn, una
breve descripcin de la obra (identificacin del pro-
yecto), la localizacin del proyecto, las cantidades a
realizar de los conceptos ms importantes, el lugar u
oficina en donde pueden obtener los planos y las
especificaciones y los cargos que se hacen por ellos,
el importe de la fianza de garanta y los derechos
reservados al propietario. En el caso de los proyec-
tos privados, la convocatoria la hace el propietario o
un grupo selecto de contratistas. Dicha convocatoria
contiene toda la informacin que sea aplicable al
proyecto particular.
3.8.1 Requisitos del concurso para
obras pblicas
En el caso de los contratos para las obras pblicas
los requisitos del concurso se definen de ordinario
en las normas y especificaciones generales de la
dependencia que hace la convocatoria. El objeto de
estos requisitos es avisar a los ponentes potenciales
la rutina que se sigue en la presentacin de una
propuesta y en su eligibilidad. Los puntos principa-
les que se tratan son los siguientes:
Precalificacin o calificacin 8 Para que
una oferta sea aceptable, el concursante debe haber
sido precalificado por la dependencia contratante
con anterioridad con respecto a su capacidad y po-
sicin financiera, por medio de la presentacin de
documentos que proporcionen la informacin re-
querida (actualizada de manera que refleje la situa-
cin del contratista en la fecha de la convocatoria);
otro modo posible de calificar es suministrando
pruebas de lo anterior cuando se presenta la pro-
puesta. Algunos estados en E. U. requieren que el
contratista tenga una patente que le permita traba-
jar como tal; en ese caso se archiva automticamen-
te, en la dependencia contratante, un registro de la
patente del contratista.
Preparacin y presentacin de la oferta
. Con objeto de evitar irregularidades que puedan
nulificar la propuesta, se proporcionarn al concur-
sante las instrucciones necesarias para preparar su
oferta en los formatos proporcionados por la de-
pendencia contratante. Las ofertas deben estar fir-
madas y el signatario debe tener poder notarial.
Posteriormente, las propuestas se colocan en el so-
bre (a veces proporcionado por la entidad con dicho
Especificaciones. 3.17
propsito) el cual se debe lacrar. Se dar acuse de
recibo en la propuesta de todos los apndices que
se originen durante el periodo de concurso. Los
espacios que se encuentran en el exterior del sobre
(si es que acaso se proporcion alguno) se llenan con
la informacin solicitada. La propuesta se enva por
correo o por mensajero, pero se aclara que slo se
recibir antes de la fecha que se fija para la apertura
de las propuestas; de otra manera no se aceptar.
(Vase tambin la seccin 4.3.)
Garanta de la propuesta 8 Los organis-
mos pblicos siempre requieren una garanta de
que el contratista que se designe cumpla el contrato.
La garanta puede tener la forma de una fianza de
seguridad o de un cheque certificado y se hace por
un porcentaje establecido del importe total de la
oferta. De ordinario, este porcentaje es el 5 o 10%
con una cantidad fijada como lmite mximo; pero
esto puede variar de manera que se ajuste a los
intereses del organismo pblico particular. En algu-
nas ocasiones se solicitan al concursante tanto una
ftanza de seguridad como un cheque certificado. La
cantidad por la que se suscribe la fianza de seguri-
dad vara desde el 100% del importe total de la
propuesta y llega hasta un 5% que se aplica a dis-
crecin del organismo contratante. (Vase tambin
la seccin 4.3.)
Las garantas de las propuestas deben incluirse
en la presentacin de la misma. Dentro de un plazo
breve despus de que se abrieron las propuestas, las
garantas de cada una son devueltas a los concur-
santes, con excepcin de las tres ms bajas. Las
garantas de stas son devueltas hasta despus de
que se ejecut el contrato.
Testimonio notarial de no colusin o conni-
vencia 8 Por ley, las dependencias pblicas soli-
citan al contratista un testimonio notarial de no
connivencia.
3.8.2 Requisitos de concurso para
obras privadas
Para propietarios privados, los procedimientos para
remitir, recibir y abrir licitaciones o concursos son ms
informales puesto que no estn sujetos a las leyes que
rigen tales procedimientos para contratos de obras
pblicas. La forma en que estos pasos se manejan est
por entero a discrecin del propietario o ingeniero.
No se requieren fianzas de licitados. Tampoco se
3.18 .Seccin tres
acostumbra publicar la licitacin. En lugar de esto, se
expide un Aviso a contratistas a un selecto grupo de
contratistas, conocidos por el propietario para califi-
carlas. Este aviso es acompaado por instrucciones
para licitadores y formato de propuesta cuando se
requieren licitaciones o concursos competitivos. Las
Instrucciones a licitadores, por lo general, incluyen
la informacin necesaria para formular y entregar la
propuesta. No se requieren testimonios notariales de
no colusin. La tabulacin y evaluacin de licitacio-
nes y adjudicacin y ejecucin de contratos suele
seguir al procedimiento para contratos de obras p-
blicas, modificadas para adaptarse a las necesidades
particulares del propietario.
3.8.3 Evaluacin y comparacin
de las propuestas
Despus de la apertura de las propuestas, se publi-
can los importes o precios dados a las diversas
partidas listadas en ellas. En este paso, se tabulan
los datos, se verifican los totales de cada partida,
se comprueba su suma, se establecen los importes
totales de las ofertas y se proporciona una compro-
bacin de cada partida. La comparacin de los im-
portes totales de las ofertas establecen cul es la que
tiene el costo ms bajo y cules son las que siguen,
en un orden creciente de cantidad.
3.8.4 Concesin y ejecucin
del contrato
Una vez verificadas todas las condiciones que se
especifican, como la patente de construccin, los
requisitos de calificacin, los testimonios notariales
de no connivencia, y una vez establecida la pro-
puesta ms baja, el propietario notifica oficialmente
al concursante elegido que se le ha concedido el
contrato; entonces se espera que el concursante ga-
nador cumpla con los convenios del contrato dentro
del tiempo especificado. En este paso final del pro-
cedimiento se establece como requisito una fianza
de cumplimiento aceptable para la organizacin
contratante, que debe proporcionar fianzas de cum-
plimiento y de pago aceptables para la organizacin
contratante. El importe de la fianza iguala al impor-
te total de la propuesta. Los dos bonos se combinan
con frecuencia en una sola fianza de pago y de
cumplimiento. La fianza garantiza al propietario
que todo el trabajo que se requiere hacer ser ejecu-
tado fielmente de acuerdo con los trminos del
contrato; tambin le garantiza que el contratista
pagar todas las reclamaciones legales que le hagan
los subcontratistas, los proveedores del material y
por la mano de obra y los materiales suministrados
durante la realizacin del proyecto del contrato
respectivo.
La fianza garantiza tambin al propietario que
ser defendido e indemnizado contra todas las de-
mandas, costos de toda clase y daos de los que se le
pueda acusar por dao a la persona o a la propiedad
de terceros y que resulten del desarrollo del trabajo,
o bien, por negligencia del contratista. Adems, el
propietario debe quedar protegido de igual manera
contra todas las demandas y acciones legales que le
puedan hacer los subcontratistas, proveedores del
material o trabajadores que hayan desempeado
una labor o proporcionado material al proyecto;
tambin se le debe proteger contra cualquier recla-
macin que se le haga o contra cualquier cantidad
reclamada por la infraccin a las ptentes o dere-
chos legales de terceras personas. Se puede estable-
cer el requisito de que el contratista indemnice y le
ahorre daos al propietario por medio de un seguro
o reteniendo un porcentaje del importe del contrato
hasta la aceptacin final de la obra, y tambin por
las fianzas del contrato. (VaS\'!tambin la seccin
4.17.)
3.9 Redaccin de las
especificaciones:
estilo y forma
La preparacin de las especificaciones para un con-
trato de construccin comienza con un anlisis glo-
bal de las necesidades basado en un estudio del
trabajo propuesto, de las condiciones bajo las cua-
les se va a llevar a cabo, de los materiales, de los
detalles de la construccin y de los procedimientos
administrativos del propietario. El anlisis propor-
ciona los diversos conceptos que se requieren in-
cluir en los documentos del contrato. Asimismo, un
estudio detallado de los planos del contra to revelar
dnde hay insuficiencias y cules son las necesida-
des que deben complementarse en las especificacio-
nes. Un esbozo descriptivo del contenido propuesto
adecuadamente subtitulado facilita el trabajo de la
persona que va a redactar las especificaciones al
preparar los documentos.
-
3.9.1 Formato de las especificaciones
Un formato bsico para las especificaciones puede
estar orientado hacia un proyecto particular y hacia
su patrocinador. Tendr un ndice que identifique
los documentos que forman el legajo y una tabla de
contenido que liste por nmero, ttulo y pgina las
diversas secciones de las disposiciones generales y
las especificaciones tcnicas. Las referencias cruza-
das dentro de una seccin slo se harn slo por
ttulo. De otra forma, la innecesaria verificacin de
referencias cruzadas se hace intolerable. Esto resul-
ta de numerosas revisiones de especificaciones has-
ta su publicacin para licitacin.
Las especificaciones deben estar organizadas en
divisiones, y cada divisin en secciones (seccin
3.7.3). Cada seccin tcnica suele comenzar con una
breve descripcin de la obra incluida en ella. La obra
eventual no incluida en la obra especificada en una
seccin particular se puede citar como "Obra cone-
xa especificada bajo otras secciones." Cada seccin
debe estar completa, con descripcin de materiales,
mano de obra y requisitos para probar claramente
definidos. Todos los elementos de pago deben men-
cionarse, con mtodos de medicin y bases de pago
especificados para cada elemento.
3.9.2 Prioridadde documentos
de contrato
De la mayor importancia en la coordinacin e
interpretacin de documentos de contrato es el
establecimiento de un orden de prioridad. Es cos-
tumbre estipular que los dibujos del contrato ri-
gen sobre las especificaciones estndar y que las
disposiciones especiales rigen sobre las especifica-
ciones estndar y los dibujos de contrato. Enton-
ces,en la preparacin de disposiciones especiales,
debe tenerse cuidado de evitar conflicto con los
otros documentos de contrato y para asegurar una
descripcin definida y clara de la obra requerida.
Tambinse debe tener cuidado de evitar duplica-
cin de informacin en las disposiciones especia-
les, oen los dibujos y disposiciones especiales para
impedir conflicto y errores, en especial en el caso
de cambios. Es aconsejable no especificar el m-
todo que se vaya a utilizar y los resultados desea-
dos, debido a que un conflicto puede relevar al
contratista de responsabilidad.
Especificaciones. 3.19
3.9.3 Referencias a especificaciones
estndar
Cuando se preparan los documentos del contrato
de un proyecto para el cual existen especificaciones
estndar hechas por el propietario, por ejemplo, en
el caso de un organismo pblico, el redactor de las
especificaciones est obligado a incorporarlas o ha-
cer referencia e identificarlas y establecerlas en las
disposiciones especiales. No es raro que se citen
partes de las especificaciones estndar por medio de
una referencia al comienzo de cada seccin aplica-
ble de las disposiciones especiales, lo cual se hace
por medio de un prrafo similar al siguiente:
Todotrabajoestardeacuerdocon las especificaciones
estndar(selista el nmerode secciny el ttulo), tal
comoseestableceaqu.
Sin embargo, en el texto de una seccin de las dis-
posiciones especiales, pueden citarse una o ms de
las clusulas de las espe,cificaciones estndar, obien,
especificaciones generles que son diferentes par-
cial o totalmente de las del propietario.
De aqu que las disposiciones especiales, cuando
es necesario, modifiquen, restrinjan o aadan algo
a las especificaciones estndar, cuando se admite
que tales opciones y alternativas sean permitidas.
No se deben repetir partes de las especificaciones
estndar dentro del texto de las disposiciones espe-
ciales, y deben eliminarse las referencias repetidas
que se hagan en las disposiciones especiales de la
seccin de especificaciones estndar. i La redundan-
ciaconduceal e"or!
3.9.4 Principiosbsicos de buena
escritura de especificaciones
Las especificaciones se redactan por lo general en
el estilotradicional de composicin, gramticamen-
te correcto. Deben estar escritas en un de~e tan
cualitativo y cuantitativo como sea necesario, para
comunicar lo que se requiera y por lo tanto se con-
venga. La probabilidad de malos entendidos y po-
lmicas, que con frecuencia resultan en costosos
litigios, debe conservarse al mnimo. Las ambi-
gedades y verborrea deben evitarse. Una buena
especificacin es clara, concisa y se entiende con
facilidad, no se presta a dudas de las intenciones de
las partes involucradas ni deja nada que se pueda
3.18 . Seccintres
acostumbra publicar la licitacin. En lugar de esto, se
expide un Aviso a contratistas a un selecto grupo de
contratistas, conocidos por el propietario para califi-
carlas. Este aviso es acompaado por instrucciones
para licitadores y formato de propuesta cuando se
requieren licitaciones o concursos competitivos. Las
Instrucciones a licitadores, por lo general, incluyen
la informacin necesaria para formular y entregar la
propuesta. No se requieren testimonios notariales de
no colusin. La tabulacin y evaluacin de licitacio-
nes y adjudicacin y ejecucin de contratos suele
seguir al procedimiento para contratos de obras p-
blicas, modificadas para adaptarse a las necesidades
particulares del propietario.
3.8.3 Evaluacin y comparacin
de las propuestas
Despus de la apertura de las propuestas, se publi-
can los importes o precios dados a las diversas
partidas listadas en ellas. En este paso, se tabulan
los datos, se verifican los totales de cada partida,
se comprueba su suma, se establecen los importes
totales de las ofertas y se proporciona una compro-
bacin de cada partida. La comparacin de los im-
portes totales de las ofertas establecen cul es la que
tiene el costo ms bajo y cules son las que siguen,
en un orden creciente de cantidad.
3.8.4 Concesin y ejecucin
del contrato
Una vez verificadas todas las condiciones que se
especifican, como la patente de construccin, los
requisitos de calificacin, los testimonios notariales
de no connivencia, y una vez establecida la pro-
puesta ms baja, el propietario notifica oficialmente
al concursante elegido que se le ha concedido el
contrato; entonces se espera que el concursante ga-
nador cumpla con los convenios del contrato dentro
del tiempo especificado. En este paso final del pro-
cedimiento se establece como requisito una fianza
de cumplimiento aceptable para la organizacin
contratante, que debe proporcionar fianzas de cum-
plimiento y de pago aceptables para la organizacin
contratante. El importe de la fianza iguala al impor-
te total de la propuesta. Los dos bonos se combinan
con frecuencia en una sola fianza de pago y de
cumplimiento. La fianza garantiza al propietario
que todo el trabajo que se requiere hacer ser ejecu-
tado fielmente de acuerdo con los trminos del
contrato; tambin le garantiza que el contratista
pagar todas las reclamaciones legales que le hagan
los subcontratistas, los proveedores del material y
por la mano de obra y los materiales suministrados
durante la realizacin del proyecto del contrato
respectivo.
La fianza garantiza tambin al propietario que
ser defendido e indemnizado contra todas las de-
mandas, costos de toda clase y daos de los que se le
pueda acusar por dao a la persona o a la propiedad
de terceros y que resulten del desarrollo del trabajo,
o bien, por negligencia del contratista. Adems, el
propietario debe quedar protegido de igual manera
contra todas las demandas y acciones legales que le
puedan hacer los sub contratistas, proveedores del
material o trabajadores que hayan desempeado
una labor o proporcionado material al proyecto;
tambin se le debe proteger contra cualquier recla-
macin que se le haga o contra cualquier cantidad
reclamada por la infraccin a las patentes o dere-
chos legales de terceras personas. Se puede estame-
cer el requisito de que el contratista indemnice y le
ahorre daos al propietario por medio de un seguro
o reteniendo un porcentaje del importe del contrato
hasta la aceptacin final de la obra, y tambin por
las fianzas del contrato. (VaS\:!tambin la seccin
4.17.)
3.9 Redaccin de las
especificaciones:
estilo y forma
La preparacin de las especificaciones para un con-
trato de construccin comienza con un anlisis glo-
bal de las necesidades basado en un estudio del
trabajo propuesto, de las condiciones bajo las cua-
les se va a llevar a cabo, de los materiales, de los
detalles de la construccin y de los procedimientos
administrativos del propietario. El anlisis propor-
ciona los diversos conceptos que se requieren in-
cluir en los documentos del contrato. Asimismo, un
estudio detallado de los planos del contrato revelar
dnde hay insuficiencias y cules son las necesida-
des que deben complementarse en las especificacio-
nes. Un esbozo descriptivo del contenido propuesto
adecuadamente subtitulado facilita el trabajo de la
persona que va a redactar las especificaciones al
preparar los documentos.
-
3.9.1 Formato de las especificaciones
Un formato bsico para las especificaciones puede
estar orientado hacia un proyecto particular y hacia
su patrocinador. Tendr un ndice que identifique
los documentos qtie forman el legajo y una tabla de
contenido que liste por nmero, ttulo y pgina las
diversas secciones de las disposiciones generales y
las especificaciones tcnicas. Las referencias cruza-
das dentro de una seccin slo se harn slo por
ttulo. De otra forma, la innecesaria verificacin de
referencias cruzadas se hace intolerable. Esto resul-
ta de numerosas revisiones de especificaciones has-
ta su publicacin para licitacin.
Las especificaciones deben estar organizadas en
divisiones, y cada divisin en secciones (seccin
3.7.3). Cada seccin tcnica suele comenzar con una
breve descripcin de la obra incluida en ella. La obra
eventual no incluida en la obra especificada en una
seccin particular se puede citar como "Obra cone-
xa especificada bajo otras secciones." Cada seccin
debe estar completa, con descripcin de materiales,
mano de obra y requisitos para probar claramente
definidos. Todos los elementos de pago deben men-
cionarse, con mtodos de medicin y bases de pago
especificados para cada elemento.
3.9.2 Prioridadde documentos
de contrato
De la mayor importancia en la coordinacin e
interpretacin de documentos de contrato es el
establecimiento de un orden de prioridad. Es cos-
tumbre estipular que los dibujos del contrato ri-
gen sobre las especificaciones estndar y que las
disposiciones especiales rigen sobre las especifica-
ciones estndar y los dibujos de contrato. Enton-
ces,en la preparacin de disposiciones especiales,
debe tenerse cuidado de evitar conflicto con los
otros documentos de contrato y para asegurar una
descripcin definida y clara de la obra requerida.
Tambinse debe tener cuidado de evitar duplica-
cin de informacin en las disposiciones especia-
les, oen los dibujos y disposiciones especiales para
impedir conflicto y errores, en especial en el caso
de cambios. Es aconsejable no especificar el m-
todo que se vaya a utilizar y los resultados desea-
dos, debido a que un conflicto puede relevar al
contratista de responsabilidad.
Especificaciones. 3.19
3.9.3 Referencias a especificaciones
estn dar
Cuando se preparan los documentos del contrato
de un proyecto para el cual existen especificaciones
estndar hechas por el propietario, por ejemplo, en
el caso de un organismo pblico, el redactor de las
especificaciones est obligado a incorporarlas o ha-
cer referencia e identificarlas y establecerlas en las
disposiciones especiales. No es raro que se citen
partes de las especificaciones estndar por medio de
una referencia al comienzo de cada seccin aplica-
ble de las disposiciones especiales, lo cual se hace
por medio de un prrafo similar al siguiente:
Todotrabajoestardeacuerdocon las especificaciones
estndar(selista el nmerode secciny el ttulo), tal
comoseestableceaqu.
Sin embargo, en el texto de una seccin de las dis-
posiciones especiales, pueden citarse una o ms de
las clusulas de las especificaciones estndar, obien,
especificaciones geru:rales que son diferentes par-
cial o totalmente de las del propietario.
De aqu que las disposiciones especiales, cuando
es necesario, modifiquen, restrinjan o aadan algo
a las especificaciones estndar, cuando se admite
que tales opciones y alternativas sean permitidas.
No se deben repetir partes de las especificaciones
estndar dentro del texto de las disposiciones espe-
ciales, y deben eliminarse las referencias repetidas
que se hagan en las disposiciones especiales de la
seccin de especificaciones estndar. i La redundan-
ciaconduceal e"or!
3.9.4 Principiosbsicosde buena
escritura de especificaciones
Las especificaciones se redactan por lo general en
el estilotradicional de composicin, gramticamen-
te correcto. Deben estar escritas en un de~e tan
cualitativo y cuantitativo como sea necesario, para
comunicar lo que se requiera y por lo tanto se con-
venga. La probabilidad de malos entendidos y po-
lmicas, que con frecuencia resultan en costosos
litigios, debe conservarse al mnimo. Las ambi-
gedades y verborrea deben evitarse. Una buena
especificacin es clara, concisa y se entiende con
facilidad, no sepresta a dudas de las intenciones de
las partes involucradas ni deja nada que se pueda
3.20 . Seccin tres
dar por hecho. Los juzgados, tradicionalmente, han
interpretado requisitos ambiguos contra la parte
que los formul.
En vista de que las especificaciones, junto con los
dibujos, son los medios utilizados para guiar al
contratista para producir el producto final deseado,
es esencial que estn correlacionados para evitar
conflictos y malos entendidos de los requisitos. Las
instrucciones descritas con ms facilidad en pala-
bras pertenecen a las especificaciones tcnicas, en
tanto que la informacin que en forma ms eficiente
se puede describir grficamente debe aparecer en
los dibujos. La informacin de los dibujos no debedu-
plicarse en las especificaciones, ni viceversa, porque
puede haber discrepancia entre la informacin con-
tenida en los dos documentos que puede. ocasionar
problemas.
Como las especificaciones complementan los di-
bujos, las disposiciones especiales y las especifica-
ciones estndar, juntas, no deben dejar duda en
cuanto a la calidad y cantidad del trabajo requerido.
La funcin de los dibujos es mostrar la ubicacin,
dimensiones, alcance, configuracin y detalle del
trabajo requerido. La funcin de las especificaciones
esdefinir los requerimientos de calidad mnimos de
materiales y mano de obra, prescribir pruebas por
las que stas deben establecerse, as como describir
mtodos de mediciones y pagos.
Los documentos del contrato deben ser justos
para el propietario, para los concursantes, para el
contratista y para cualquier otra persona y organi-
zaciones relacionadas con el proyecto. Cualquier
aspecto del trabajo que no est definido con clari-
dad en las especificaciones o en los planos causar
prdida de tiempo y de esfuerzo durante el concur-
so o durante la construccin, y redundar en precios
ms altos al tenerse que incluir imprevistos y con
toda seguridad sobrecostos y ampliaciones al perio-
do de ejecucin.
En seguida se proporcionan algunas considera-
ciones generales aplicables a la redaccin de las
especificaciones. Sea especifico, no indefinido. Sea
breve; evite las palabras o frases innecesarias. Sumi-
nistre todos los datos necesarios; elimine la repeti-
cin. Redacte en forma afirmativa. Use la gramtica
correcta. Dirija, no sugiera. Emplee oraciones cortas
y no largas. No especifique a la vez los mtodos y
resultados. No especifique requisitos que se con-
tradigan. No justifique un requisito. Elimine las
oraciones que requieran ms que una puntuacin
sencilla. Asimismo, elimine las palabras que no sean
familiares para los usuarios de las especificaciones,
en especial, si tienen ms de un significado.
Sea muy cuidadoso cuando se requiera la auto-
rizacin del ingeniero. Autorizacin especfica del
ingeniero con respecto al equipo de contratista, a
sus mtodos, a sus construcciones temporales o
a sus normas de seguridad, puede en ciertas ocasio-
nes liberar al contratista de sus responsabilidades
segn las clusulas del contrato. Es mejor, y suelen
requerido las disposiciones generales de especifica-
ciones, que el contratista sea responsable por los
medios, mtodos y programa de construccin.
Cuando se preparen los detalles de construc-
cin de las especificaciones, ordene el material en
la misma secuencia en que se realiza el trabajo. Por
ejemplo, especifique el curado del concreto des-
pus que especifique la cimbra, la mezcla y el co-
lado. Cuando existan referencias a normas, como
las especificaciones de la ASTM, lea primero las
normas para asegurarse de que en ellas no hay
algo que se contraponga con los requisitos del
trabajo.
La seccin de las especificaciones referente a la
medicin y al pago, es importante tanto para el
contratista como para el propietario. Debe incluirse
todo concepto de trabajo que realizar el contratista,
ya sea que se mida y se pague por separado o que
se incluya en el pago de otro concepto.
Cite slo a los contratantes: al propietario, que
est representado por el ingeniero y al contratista.
No mencione a otros contratistas, subcontratistas,
concursantes, etctera.
Haga referencia a "estas" especificaciones mejor
que a "esta" especificacin; use el plural.
Tanto la mano de obra como los materiales deben
concordar con las especificaciones de referencia.
Use la frase "sin costo adicional para el propie-
tario", slo cuando exista la posibilidad de que el
contratista no comprenda que es l quien tiene que
absorber ciertos gastos. El uso indiscriminado de esta
frase, puede dar lugar a que se piense que otros
trabajos especificados no estn acargo del contratista.
Redacte en forma imperativa los compromisos
del contratista e indique en futuro la intencin por
parte del propietario.
No confunda el significado de las palabras; el
uso correcto de las mismas es muy importante.
No utilice palabras indefinidas cuando pueda
expresado con palabras ms precisas.
Elimine la repeticin de frases comunes y expre-
siones tpicas. No emplee frases de carcter legal en
-
el texto de las especificaciones que oscurezcan su
significado o subordinen su funcin a la de un
documento legal.
Especificaciones simplificadas _ Como
una alternativa con respecto al estilo tradicional,
las especificaciones pueden redactarse en forma
concisa, que consiste en simplificar el estilo acor-
tando la estructura de la oracin en donde sea
posible. Empleadas con oportunidad, las oracio-
nes breves representan una gran ayuda. En gene-
ral, la parquedad de las oraciones consiste en
omitir, en las especificaciones y sin que cambien el
significado, las palabras que no tienen un signi-
ficado legal. Slo se retienen las disposiciones ne-
cesarias. Una buena especificacin larga puede
abreviarse sin que se altere el significado; median-
te la concisin puede reducirse en un tercio o ms.
La tcnica de abreviar las especificaciones debe
adoptarse como una simplificacin del estilo, que
proporciona una forma diferente de redactar las
especificaciones, mientras que el formato general
permanece igual. Sin embargo, se debe observar
que este estilo se adapta mejor a los contratos de
edificacin, ya que cada seccin de las especificacio-
nes tcnicas se relaciona directamente con una parte
de la construccin.
Algunos aspectos y consideraciones que se de-
ben tener en cuenta cuando se abrevian las especi-
ficaciones, y que proporcion Ben John Small ('''The
Case for Strearnlined Specifications", The Construc-
tion Specifier,julio de 1949), son los siguientes:
El trmino "simplificar" no debe interpretarse como si
su significado se refirieraa las especificaciones que carecen
de congruencia o que es sinnimo de especificaciones que
carecende las tres C(claridad-concisin-comprensibilidad).
Cualquier especificacin, sea larga o corta, debe satisfacer los
requisitos de las tres C si se les va a asociar adecuadamente
con otras relacionadas con ellas y junto con las cuales
constituyen lafamilia de los documentos del contrato, como
el convenio, las condiciones generales, los planos, etctera.
lA simplificacin no es un remedio para la ineptitud de
redactar las especificaciones con fallas, como pueden ser
repeticiones conflictivas, proporcionar instrucciones contra-
dictorias, etc. Lo que se hace es traducir el conocimiento del
redactor, acerca de la construccin y de los materiales, en
expresiones sencillas, fcilmente legibles y con un mnimo
de ambigedades. El papel ms importante de abreviar una
frase es que se obtiene una oracin que no slo explica el
empleo del formato conciso de la especificacin sino que
Especificaciones . 3.21
est;blece de una vez por todas en las especificaciones el
requisito de disposiciones obligatorias, mismas que de ordi-
nario se repiten ad nauseam en las especificaciones tradicio-
nales. Por requisitos de disposiciones obligatorias se refiere
a aquellas expresiones como: "El contratista deber_", "El
contratista debe~" "El contratista puede_" con estas expre-
siones el contratista puede entender que debe hacer algo de
diferente manera, con lo cual da lugar a que en las discusio-
nes haya muchas interpretaciones. lAs explicaciones de /as
especificaciones simplificadas debe incluirse en las condicio-
nes generales, como por ejemplo, la que sigue:
ARTIcULO 64. EXPUCACIN DE LAS ESPECIFI-
CACIONES
a) Las especificaciones estn abreviadas o simplificadas
e incluyen oraciones incompletas. Las omisiones de palabras
ofrases, como "EI contratista debe", "de conformidad con",
"debera ser", "como se observa en los planos", "de acuerdo
con los planos", "uno", "una, "el" y "todos", son intencio-
nales. Las palabras o frases omitidas se infieren por el con-
texto al igual que se hace cuando existen una "nota" en los
planos.
b) El contratista proporcionar todas las partidas, mate-
riales, operaciones o mtodos listados, mencionados o pro-
gramados, ya sea en los planos o en las especificaciones, o en
ambos, e incluir todo el trabajo, los materiales el equipo y
los accesorios necesarios y requeridos para la terminacin de
la obra.
c) Siempre que se empleen las palabras "aprobado",
"satisfactorio", "dirigido", "sometido", "inspeccionado", o
palabras o frases similares, se dar por sentado que estn
implcitas las palabras "por el ingeniero o su representante"
como relativas al verbo, por ejemplo; "aprobado por el inge-
niero o su representante".
d) Todas las referencias a las especificaciones generales o a
/as instrucciones y manuales de instalacin de fabricantes,
correspondin a la ltima edicin, en el momento que se abre la
licitacin, a menos que clammente se especifique /o contmrio.
Referencias.Standard Specification for Highway
Bridges, and Guide Specifications for Highway Cons-
truction, American Association of State Highway
and Transportation Officials, 444 N. Capitol St.,
N.w., Washington, DC 20001.
Manual of Practice que induye los siguientes do-
cumentos CSI MASTERFORMAT, Section Format,
Construction Documents and the Project Manual,
Bidding Requirements, Methcl:ls of Specifying, Per-
formance Specifications, Specification Language,
and Specification Writing and Production, Cons-
3.22 . Seccin tres
truction Specifications Institute, 601 Madison St.,
Alexandria, VA 22314.
Federal Highway Administration, Standard Spe-
cifications for Construction of Roads and Bridges on
Federal Highway Projects, FP-92, U.s. Govemment
Printing Office, Washington, DC 20402.
J. Goldbloom, Engineering Construction Specifica-
tions, Van Nostrand Reinhold, New York.
3.10 Procesamiento
automatizado de palabras
de especificaciones
El uso de computadoras personales y programas
para procesamiento de palabras simplifica, acelera
y bajael costode la escritura de especificaciones.En
el procesamiento de palabras de especificaciones
con computadora intervienen procesos de almace-
namiento y recuperacin, en los que quienes escri-
ben la especificacinalmacenan en la memoria de
la computadora la informacin que es recupera-
blecuando senecesita. Lainformacin se guarda de
manera que facilita modificada y reproducida en
forma precisa y eficiente.
Un procesador de palabras produce pginas de
acabado normal (copia dura) de texto y concurren-
temente guarda el texto como archivos en el disco
duro de la computadora, disquetes, cinta, discos
compactos (CD), etctera. Los disquetes y CDper-
miten transportar y compartir documentos de espe-
cificacionesmaestras.Losdisquetes yCD sepueden
volver a utilizar indefinidamente, pero los archivos
de documentos almacenados deben volver a guar-
darse por otro ao para garantizar la integridad de
la especificacinguardada. Los archivos de docu-
mentos guardados en discos duros, disquetes y CD
sepueden recuperar eimprimir para obtener copias
duras de las especificaciones como se guardaron
por ltima vez en memoria.
Un primer paso al establecer un sistema es
la preparacin de especificaciones maestras para
almacenamiento en memoria de computadora (sec-
cin 3.5). Las especificaciones maestras almacena-
das son empleadas por quienes escriben aquellas,
comobase para formular copias duras de especifi-
cacionesde proyectos. Mediante el uso de progra-
mas de procesamiento de palabras, un experto
que escriba una especificacinedita el documento
maestro y borra secciones no aplicables. Una vez
hecho esto, el procesador de palabras seutiliza para
imprimir una copia dura del documento editado
para que sea revisada por el escritor.
Para facilitar la edicin, una buena parte de los
programas actuales de procesamiento de palabras
contiene ayuda para edicin llamada tacha y l(nea
roja. El procesador de palabras edita el documento
de especificacin estndar segn las marcas de edi-
cin de quien escribe la especificacin. Luego, me-
diante el programa de proceso de palabras, quien
lo escribe compara la versin editada con la especi-
ficacin estndar. Cualquier informacin borrada
queda designada por un tache: por ejemplo, .fa-.
dtM. Cualquier informacin agregada est desig-
nada por lnea roja: por ejemplo, Unea roja. Estas
funciones permiten que el escritor revise con rapi-
dez slo las partes que hayan sido modificadas. Una
vez terminada la edicin, el procesador de palabras
simplemente elimina las marcas de lnea roja y las
tachaduras de texto para obtener una especificacin
terminada.
Un trabajo bsico de quien escribe especificacio-
nes cuando utiliza un sistema computarizado de
especificaciones es mejorar y actualizar constante-
mente las especificaciones maestras. El uso de espe-
cificaciones computarizadas, automatizadas, hace
de las mejoras continuas de la calidad de especifi-
caciones una tarea relativamente fcil para quien
escribe especificaciones.
3.11 Eiemplo de una
especificacin estndar y
su modificacin mediante
una disposicin especial
El siguiente ejemplode una especificacinestndar
es la Seccin0.2113,Preparacindel sitio, tomada y
modificada por disposicin especial, de Baltimore
Region Rapid Transit System Standard Specifica-
tions, Mass Transit Administration, State of Mary-
land Departament of Transportation (Vase seco
3.7.3).
SECCiN02113 PREPARACiN DELSITIO
Parte 1: Generalidades
1.01 Descrlpci6n:
A. Esta seccin incluye las especificaciones para
remocin, rescate, demolicin en el sitio u
otras disposiciones, de los muros de conten-
cin, losas y zapatas, pavimento existente,
guarniciones y cunetas, banquetas, muros y
escalones; instalaciones de agua, luz, drenaje,
pasamanos y postes, seales de caminos y
calles, bardas y otras estructuras que interfie-
ren con la construccin, tal como se indica en
los planos del contrato o como lo solicit el
ingeniero.
B. Mantenimiento, proteccin, relocalizacin,
reconstruccin, renivelacin, restauracin, y
desecho de las instalaciones municipales exis-
tentes, se especifican en la seccin 02550.
C. Extraccin de los artculos enunciados en el
prrafo 1.01.A, y rescate de la capa vegetal
existente se especifica en la seccin 02200.
Parte 2: Productos (no se us)
Parte 3: Ejecucin
3.01 Demolicin:
A. Demoler enteramente todas las instalaciones
existentes que interfieren con la construccin,
tal como aparece en los planos del contrato o
las que indic el ingeIero.
B. Demoler los muros y construcciones de mam-
postera hasta una profundidad mnima de
12 in por debajo del nivel de piso existente,
en las reas donde no interfieren con la cons-
truccin.
C. Rieles abandonados y materiales de la va:
encargarse de remover y sacar, fuera del sitio
de la obra, todos los materiales localizados
entre los lmites, 2 ft fuera de los rieles, inclu-
yendo los espacios entre vas dobles.
3.02 Salvamento:
A. Rescate de todos los elementos que se indican
o que el ingeniero deterrIn como aptos para
su uso en la reconstruccin, incluyendo; rejas,
marcos metlicos, otros elementos de meta-
les fundidos y accesorios varios de tomas
de agua y pozos de inspeccin; hidratan-
tes, postes y cajas para alarmas contra incen-
dio; postes mtalicos de luz, tuberas en buen
estado, vallas metlicas y pasamanos; postes
y seales de caminos y calles.
Especificaciones . 3.23
B. Proteger el recubrimiento metlico de los ele-
mentos rescatados. Demolicin del concreto
adherido a ellos.
C. Reparar o reemplazar con materiales nuevos
cualquier artculo rescatado, daado o des-
truido por negligencia del contratista.
3.03 Demolicin en el sitio: las losas pueden par-
tirse para permitir el drenaje y dejarse en el
sitio, cuando el ingeniero deterrIne que tal
mtodo de eliminacin no va en detrimento
de la integridad estructural (:Ielrelleno o de la
estructura que se colocar.
3.04 Rellenos: rellenar zanjas y excavaciones re-
sultantes del trabajo que seala esta seccin,
de acuerdo con la seccin 02200.
3.05 Retiro de los materiales fuera del sitio de
trabajo: los materiales no rescatados o no
aptos para su reutilizacin, sern retirados
sin cargos adicionales al propietario.
Parte 4: Mediciny pago
4.01 Medicin:
A. El trabajo ejecutado bajo esta seccin se mide
en dimensiones lineales, reas, volmenes, o
por otras unidades adecuadas para cada ele-
mento del trabajo, tal y como se especifica en
la propuesta.
B. No se miden separadamente, para su pago,
las excavaciones y rellenos incluidos en el
trabajo de esta seccin. La extraccin de ele-
mentos abajo de la superficie se mide Y.paga
segn los lineamientos de la seccin 02200.
4.02 Pago: el pago para la preparacin del sitio se
hace bajo el precio unitario contratado, como
se indic antes.
Las especificaciones generales precedentes se
modificaron por disposiciones especiales, pero con-
servaron igual nmero de secciones y ttulos, con
objeto de satisfacer los requerimientos particulares
de un contrato especfico. El siguiente ejemplo de
una disposicin especial se tom del Contract Speci-
fications Book, contrato nmero NW-02-06, para la
construccin de la estructura de la estacin Lexing-
ton Market, del sistema de trnsito rpido de la
re~n de Baltimore, E. U.
3.24 . Seccintres
SECCiN02113 PREPARACiNDELsmo
(ESTACiN)
Parte 1: Generalidades
1.01 Descripcin:
A. Estaseccin incluye las especificaciones para
remocin, salvamento, demolicin en el sitio
u otras disposiciones de los elementos exis-
tentes en la superficie, incluyendo pavimen-
tos, vas para carros de tranva, guarniciones
de granito, guarniciones y cunetas de concre-
to, banquetas, muros, seales de calles, vallas,
rboles, arbustos y otros elementos superfi-
ciales variados; los cuales interfieren con la
construccin de la estacin, tal como sealan
los planos del contrato, o lo requiere el inge-
niero, y no seespecifica en ninguna otra parte
de las otras secciones de las especificaciones.
Excepto por modificaciones incluidas en esta
seccin, el trabajo debe hacerse de acuerdo
con las especificaciones generales de la sec-
cin 02113.
B. Vas para carros de tranva: Las vas para
carros de tranva incluyen cualquiera de los
accesorios para los rieles de los carros de tran-
va, conducto portacables, residuos de guas
de hierro fundido y concreto entre las guas.
Parte 2: Productos (no se us)
Parte 3: Ejecucin
3.01 Remocin:
A. Los requerimientos especificadosse aplican a
los diversos elementos queseencuentranen
la superficie, que no requieren ser removidos
segn las indicaciones de otras secciones.
D. No usar una bola, peso o martinete para rom-
per pavimento que se encuentre a 5 ft de una
junta de pavimento o a 3 ft de cualquier es-
tructura u otro pavimento que vaya a perma-
necer en el sitio. Proteger las instalaciones
subterrneas existentes. Delinear las basesde
pavimentos de concreto que se van a remover
por medio del corte con sierra a 2 in de pro-
fundidad.
E. Desgarramiento: desgarrar la superficie de
materiales bituminosos de la base de pavi-
mento rgido existente, de acuerdo con los
planos del contrato.
3.02 Salvamento:
D. Mantener y tener disponible para la inspec-
cin del ingeniero, un registro detallado de
los elementos rescatados.
E. Rescatar las guarniciones de granito traslada-
das durante la remocin de la acera y del
pavimento del camino, y enviadas al Depar-
tament of Public Works de la ciudad de Balti-
more, Special Services Yard, 6400 Pulaski
Highway, Baltimore, Maryland, E. U.
Parte 4: Medicin y pago
4.01 Medicin:
A. La tercera lnea se revisa y debe decir el precio
unitario programado.
C. La remocin de las vas para carros de tran-
vas y la remocin, rescate y envo de las
guarniciones de granito no se miden separa-
damente para su pago; todos los trabajos re-
lacionados deben considerarse incidentales al
rengln del trabajo "Remocin de pavimen-
tos de caminos".
4.02 Pago: la primera y segunda lneas se revisan
y deben decir: al precio unitario para las can-
tidades de obra, indicadas antes.
A. La remocin de concreto de las vas de acceso
a cocheras y de los callejones se pagan como
"Remocin de aceras".
B. Todos los trabajos no pagados se incluyen
parasu pagoen la suma del precio global del
contrato para la preparacin del sitio.
3.12 Eiemplo de una
especificacin tcnica
completa
El siguiente ejemplo presenta una especificacin
tcnica que fue parte de las que se elaboraron para
el proyecto de construccin de un muelle y puentes
de acceso en el rea del Caribe.
SECCiNT3. TUBOSDEACEROPARAPilOTES
1. Descripcin. El trabajo que se especifica en esta
seccin incluye el suministro y colocacin de
tubos para pilotes, incluyendo revestimientos
protectores, pilotes de prueba, pruebas de carga,
-
as como el relleno de concreto, tal como se mues-
tra en los planos y como se indica en las presentes
especificaciones.
2. Materiales.
a. Los tubos para pilotes sern nuevos, sin cos-
tura, tubos de acero que se ajusten a los reque-
rimientos de la Designacin ASTM A252,
grado 2. Los tubos tendrn 18 in de dimetro
exterior con un espesor en las paredes de
1h in, se ordenarn por duplicado en longitu-
des aleatorias. Los extremos de las secciones
de los tubos sern perpendiculares a los ejes
longitudinales y sern biselados de la manera
como se muestra en los planos, en donde lo
requieran lQsempalmes soldados. Antes que
se inicie la colocacin, se proporcionarn los
certificados de fbrica que cubren la compo-
sicin qumica de los tubos y adems dos
copias certificadas de los registros de las
pruebas fsicas realizadas sobre los tubos re-
cin fabricados de acuerdo con los requisitos
ASTM dados antes.
b. Las puntas de acero para los extremos de los
pilotes sern de acero colado, segn los re-
quisitos de la Designacin ASTM A27, grado
65-35. Las puntas sern estndares a 60. con
pestaas interiores y con dos varillas inte-
riores cruzadas. Cada punta se marcar con
el nombre del fabricante o con un nmero
de identificacin. El contratista debe presen-
tar, para su autorizacin por parte del inge-
niero, los detalles de la punta que se propone
emplear.
c. Los anillos de empalme que se muestran en los
planos sern de acero estructural, de acuerdo
con los requerimientos de la Designacin
ASTM A36
d. El concretopara los pilotes ser de 3500 lb/ in2
de acuerdo con los requisitos de la seccin T5,
concreto.
e. El reforzamiento de las jaulas en lo alto de los
pilotes se har segn los requisitos de la sec-
cin T5, concreto.
r Los electrodos para la soldadura estarn de
acuerdo con los requisitos de la American
Welding Society "Specifications for Mild-
Steel Covered-Arc Welding Electrodes".
Especificaciones. 3.25
g. Los revestimientos protectores consistirn en lo
siguiente:
(1) Pintura inrganica rica en zinc (una capa),
con el pigmento de zinc empacado por
separado, pigmento que se mezclar al
aplicarse. El contenido de polvo de zinc
ser del 75% del peso total del contenido
no voltil. Los productos aceptables son
Mobilzinc No. 7 de Mobil Chemical Co.,
No. 92 Tneme-Zinc de Tnemec Co., o Zinc-
Rich 220 de USS Che\Ilicals, Div. De U.S.
Steel Corp.
(2) Recubrimiento con una resina epxica y
alquitrn de hulla (dos capas), que es una
resina de dos componentes amina o polia-
mida-epxica y alquitrn de hulla, de co-
lor negro. Los productos aceptables son los
de Amercoat No. 78 Ameron Corrosion
Control Div.; Tar-Coat No. 78-J-2 Val-
Chem de Mobil Chemical Co., o Tarset No.
C-200 de USS Chemicals.
(3) Tanto la pintura rica en zinc como la resina
epxica de alquitrn de hulla deben estar
de acuerdo con la especificacin de la Fe-
deral Spec. MIL-P-23236.
3. Detalles de la construccin.
a. Recubrimientos protectores. La pintura rica en
zinc y la resina epxica de alquitrn de hulla
deben aplicarse a las superficies exteriores de
los tubos pilotes, incluso las rea de empalme,
dentro de los lmites respectivos que se mues-
tran en los planos. El contratista aplicar los
recubrimientos protectores en un largo sufi-
ciente de las secciones de los pilotes para
asegurarse de que el pilote hincado hasta la
profundidad requerida estar protegido den-
tro de los lmites precisados.
Antes de aplicar la pintura rica en zinc o
la resina de alquitrn, las superficies expues-
tas se limpiarn hasta metal blanco de acuer-
do con la especificacin nm. SP-5, de Steel
StructuresPainting Council Specifications.
La pintura rica en zinc se aplicar en el
taller como una pelcula seca de un grosor de
2 milsimos de in. La resina de alquitrn se
aplicar en el taller o en el lugar de la obra y
tendr una pelcula de un grosor de 16 mil-
simos de in en total. Las secciones recubiertas
del pilote no se almacenarn bajo la luz direc-
3.26 . Seccin tres
ta del sol ms de un mes sin que se las cubra
con una lona impermeable.
Sedebe tener cuidado cuando semanejan
las secciones de los pilotes revestidos duran-
te la carga, el transporte, la descarga y la co-
locacin, de manera que el recubrimiento
protector no sea penetrado o removido. Las
secciones recubiertas del pilote se inspec-
cionarn antes que se coloque y cualquier
superficie daada se reparar y recubrir a
satisfaccin del ingeniero.
El contratista debe consultar las etiquetas
de advertencia de los productos de resina
epxica de alquitrn de hulla y la literatura
de los fabricantes acerca del empleo de ropa
protectora, guantes, lentes y cremas protecto-
ras durante la mezcla, aplicacin y limpieza
de la resina.
El ingeniero debe examinar el recubri-
miento de la resina epxica de alquitrn de
hulla con el fin de determinar la resistencia de
la pelcula por una fuerza mecnica, como
sigue:
(1) Hgase que un escoplo de madera aguza-
do quede casi horizontal sobre la superfi-
cie recubierta y en lnea con la longitud del
pilote.
(2) Rspese con el escoplo utilizando un mar-
tillo, a travs del recubrimiento y a lo largo
del sustrato.
(3) Si la pelcula de recubrimiento est adhe-
rida aceptablemente a la superficie, se
requiere una fuerza considerable para ras-
par la pelcula.
(4) Partes del recubrimiento deben permane-
cer adheridas a la superficie en los senos
del patrn de carga, para que sea una
prueba aceptable.
(5) El rea examinada se reparar segn las
especificaciones del contratista.
(6) La cantidad de pruebas se limitar a dos
exmenes aceptables para cada embarque
o por cada da de la aplicacin en campo
del recubrimiento.
b. Preparacin para la colocacin
(1) Los pilotes no se llevarn a ninguna rea
hasta que se haya hecho la excavacin ne-
cesaria.
(2) Puntas de los pilotes: la punta de todo pilo-
te debe cerrarse con una punta de pilote
aprobada, soldarse en el lugar de manera
que se produzca una junta impermeable.
(3) Empalmes o juntas: la cantidad de empal-
mes se conservar en un mnimo prctico.
La cantidad y localizacin de las juntas
estarn sujetas a la aprobacin del ingenie-
ro. Los empalmes se harn con toda la
potencia de las soldaduras utilizando un
anillo empalmador interno de acero que
sirva como respaldo, tal como se muestra
en los planos. Tal vez el contratista desee
emplear otro diseo para empalme; si es
as, presentar con todos sus detalles su
empalme propuesto al ingeniero para que
lo autorice. Todos los empalmes sern a
prueba de agua.
(4) Soldadura: la soldadura se debe ajustar a
los requisitos aplicables de la edicin ac-
tualizada de la American Welding Society,
"Specifications for Welded Highway and
Railway Bridges". Los soldadores estarn
calificados para hacer el trabajo, tal como
seprescribe en las especificaciones AWS.
c. Equipo:todo el equipo estar sujeto a la apro-
bacindel ingeniero.Lospilotessehincarn
con un martillo de accin sencilla el cual de-
sarrollar la tasa de energa proporcionada
por el fabricante con un golpe no menor de
30 000 libras-pie. El peso del martinete no
ser menor de 10000libras.
Se proporcionar la capacidad suficiente
de calderas o de compresores siempre que se
necesitenpara mantener la tasade velocidad
del martillo durante el hincado de un pilote.
El mecanismo de la vlvula y otras partes del
martillo semantendrn en talescondiciones,
que se obtenga la altura de cada para el cual
se proyect ste.
Los pilotes se hincarn con guas cons-
truidas de tal manera que permitan la libertad
de movimientos del martillo. Las guas se
conservarn en su posicin por medio de ca-
bles o abrazaderas para que tengan el apoyo
requerido por el pilote durante el hincado.
Se emplearn guas inclinadas para colocar
los pilotes inclinados. Las guas tendrn la
longitud suficiente, ya que no sepermitir el
empleo de guas auxiliares dentro de la exca-
vacin.
No se permitir el hincado mediante cho-
rros de agua, a menos que el ingeniero lo
autorice. Cuando se autoriza su uso, el con-
tratista debe presentar al ingeniero los deta-
lles totales de la operacin propuesta. En
ningn caso se permitir el hincado mediante
chorros de agua dentro de una altura de 10 ft
de la elevacin final de la punta del pilote.
d. Precisinenelhincado:la elevacin final de los
pilotes, no variar a la indicada en los planos
en ms de 3 in. Los pilotes se colocarn con
una variacin de no ms de un 1,fde 3 in por
pie medido desde la vertical o su ngulo de
inclinacin indicado en los planos o como lo
indique el ingeniero.
No se emplear la fuerza con el propsito
de colocar los pilotes alineados correctamente
o en posicin horizontal. Los pilotes que ex-
cedan las tolerancias permisibles se conside-
rarn inaceptables, a menos que el contratista
proporcione un plan de trabajo satisfactorio
que muestre el trabajo correctivo que propo-
ne. No se proceder a este trabajo hasta que
el ingeniero autorice el plan propuesto.
e. Pilotes defectuosos: se rechazarn todos los pi-
lotes daados ya sea por defectos internos o
por un manejo o colocacin inadecuados.
El contratista debe presentar las medidas co-
rrectivas al ingeniero para que las apruebe.
Las medidas correctivas aprobadas realiza-
das por el contratista no tendrn un costo
adicional para el propietario.
f Limitaciones en el hincado: el contratista debe
tener cuidado en la existencia de material de
relleno cementado en el rea de trabajo pro-
puesta, tal como se indica en los registros de
sondeos. Todos los pilotes penetrarn en esta
capa de relleno. El contratista tomar las me-
didas necesarias para realizar la penetracin,
mismas que estarn sujetas a la aprobacin
del ingeniero.
g. Longitud delospilotes:la longitud de los pilotes
indicada en la propuesta slo se emplea para
propsitos de estimacin. La longitud real
necesaria de los pilotes se determinarn en la
obra, hincando los pilotes hasta la profundi-
dad que se necesite de acuerdo con los pilotes
de prueba y las pruebas de carga.
Especificaciones. 3.27
h. Sobrantes en lospilotes: pueden usarse sobran-
tes para fabricar otros pilotes. Sin embargo,
los sobrantes tiles deben tener, por lo menos,
10 ft de longitud y slo se permitir un so-
brante por pilote.
i. Hincado: el hincado de un pilote debe ser
continuo en lo posible. Cuando se reanuda el
hincado despus de una interrupcin, no se
tomarn en consideracin los golpes hasta
que se haya roto la capa que penetraba el
pilote durante la interrupcin.
No se hincarn los pilotes en un rea
comprendida a 60 ft del concreto que tiene
menos de 7 das de colocado.
Para las ltimas 6 in, los pilotes se hinca-
rn conforme a la resistencia determinada por
los pilotes y por las pruebas de carga, y como
lo establezca el ingeniero.
Todos los pilotes que por alguna causa
sea necesario deshincar, se hincarn de nuevo
tal como lo indique el ingeniero y tales costos
se incluirn en la propuesta del precio unita-
rio para los pilotes.
j. Inspeccin: el contratista debe tener disponible
todo el tiempo una linterna para la inspeccin
de cada pilote en toda su longitud.
k. Concreto:no se colar un pilote sino hasta que
el ingeniero lo inspeccione y lo acepte. La acu-
mulacin de agua en el pilote debe eliminarse
antes de que se coloque el concreto. El concre-
to de 3500 lb/in2 se mezclar y transportar
tal como se especifica en la seccin T5, Concre-
to. El concreto se colocar de una manera
continua en cada pilote de tal forma que no
existirn juntas frias. El revenirniento no ex-
ceder de 3 in. Se tendr un cuidado especial
en el llenado de los pilotes, con objeto de im-
pedir que se formen panales o bolsas de aire
en el concreto. Se utilizar el vibrado interno
y cualquier otro medio hasta una profundi-
dad prctica, para consolidar el concreto.
Si el contratista no puede retirar el agua
del interior del pilote, de manera que no pue-
da colarse el concreto "en seco", debe presen-
tar los detalles de la operacin mediante tubo
que propone para el llenado del pilote.
l. Descabece:los extremos de los pilotes se cor-
tarn en las elevaciones mostradas en los
planos.
3.28 . Seccin tres
m. Refuerzos: los extremos de los pilotes se refor-
zarn como se muestra en los planos. El acero
de refuerzo se asegurar de tal manera que
ocupe el lugar adecuado en los pilotes termi-
nados.
n. Pilotesde prueba:los pilotes de prueba se colo-
carn en los lugares mostrados en los planos
o establecidos por el ingeniero, con objeto de
determinar la longitud aproximada de los
pilotes. Adems, se harn pruebas de carga,
con objeto de verificar la capacidad de carga
de los pilotes colocados.
El primer pilote de prueba se colar con
una carga proyectada de trabajo de 10 tonela-
das, segn la siguiente frmula:
P = 2WH
5+0.1
en donde P =
W=
capacidad segura de carga, en lb
peso, en lb de piezas de impacto
del martinete
altura de cada, en ft
penetracin promedio, en in por
golpe para los ltimos 10 a 20
golpes
H
S
o. Pruebas de carga de los pilotes: las pruebas de
carga se realizarn de acuerdo con los requi-
sitos de la AsTM Designation 01143, "Load-
settlement Relationship for Individual
Vertical Piles Under Static Axial Load", como
se modifican aqu:
(1) No se requiere la informacin de prueba
que se especifica en la seccin 2.
(2) Bajo la seccin 5, procdase as:
a) Debe pasar un periodo mnimo de siete
das entre el hincado y la prueba de
carga de los pilotes.
b) El pilote de prueba se colar, por lo
menos tres das antes de la carga.
c) No se requiere una carga que est ms
all del 200% de la carga proyectada de
trabajo de 150 toneladas.
d) No se quitarn las cargas intermedias.
e) La carga total de prueba permanecer
en su sitio un mnimo de 24 horas, se-
gn lo determine el ingeniero.
....
j) Se registrar una lectura final 24 horas
despus de retirada la carga de prueba
total.
g) Se aplicar el incremento de la carga
a una tasa uniforme sin impactos re-
pentinos de carga. La reduccin de la
carga de pruebas se har de la misma
manera.
El contratista debe presentar al
ingeniero los detalles completos del
mtodo que propone para realizar las
pruebas de carga, incluso el tipo de
equipo.
La capacidad de carga til del pilo-
te de prueba se considerar como la
mitad de la carga de prueba que pro-
duzca un asentamiento permanente en
el extremo del pilote de no ms de !.in.
4. Mtodo de medicin.
a. Se pagar segn la cantidad de ft lineales de
pilotes de acero de 18 in que haya, incluso
los pilotes de prueba en la estructura termi-
nada, que se instale de acuerdo con los planos
y las especificaciones, medidos desde la pun-
ta del pilote hasta el punto de descabece.
b. La cantidad de pruebas de carga de los pilotes
se pagar por el nmero de pruebas comple-
tas realizadas de acuerdo con los planos y las
especificaciones.
5. Bases del pago.
a. La propuesta del precio unitario por pie lineal
de pilotes de acero de 18 in incluir todos
los costos de la mano de obra, los materiales
y el equipo necesarios para terminar el traba-
jo, incluso los recubrimientos protectores, las
puntas de los pilotes, lps empalmes, el concre-
to, el hincado con chorros de agua cuando se
autoriza, las medidas correctivas, los sobran-
tes y desperdicios y los pilotes de prueba.
b. La propuesta de precio unitario para cada
prueba de carga del pilote incluir toda la
mano de obra, los materiales y el equipo ne-
cesarios para terminar el trabajo, incluso el
retiro de todos los materiales y equipo tem-
porales.
---
3.13 Cualidades de los
ingenieros que elaboran
especificaciones
Una revisin del carcter y funcin de las especifi-
caciones implica el conocimiento que deben tener
los redactores de las especificaciones del trabajo
propuesto y las condiciones bajo las cuales se va a
realizar, de los mtodos y materiales de construc-
cin que se usarn, y de los procedimientos del
propietario para la administracin del contrato.
Junto con la capacidad tcnica, uno de los requisitos
principales del redactor de las especificaciones es la
capacidad de transmitir completamente el alcance
del contrato a terceras personas: ingenieros, cons-
tructores, trabajadores, abogados, financieros, el
pblico en general. La capacidad para redactar es
un elemento importante, ya que las especificaciones
tienen valor en la medida en que puedan entenderse
con claridad.
Los redactores de las especificaciones para las
construcciones civiles deben ser ingenieros civiles,
titulados, con alguna experiencia en el diseo y
amplia experiencia en el campo. Los ingenieros me-
cnicos y elctricos y los arquitectos deben preparar
las especificaciones tcnicas relativas a sus propias
especialidades.
Un ingeniero de especificaciones debe tener un
mnimo de 10 aos de experiencia en las prcticas
de construccin, de preferencia como un repre-
Especificaciones. 3.29
sentante del propietario. De este tiempo, por lo
menos de tres a cinco aos debe haber sido ingenie-
ro residente, que interpreta, refuerza y defiende las
especificaciones del proyecto. El ingeniero de espe-
cificaciones habr adquirido, entonces, una buena
apreciacin del papel que las especificaciones tie-
nen en el desarrollo y terminacin de los proyectos.
Bsicamente los contratistas deben saber lo que
se requiere de ellos segn los trminos de un con-
trato y cules son sus honorarios; cuanto ms clara
y simple sea la manera como se presente en los
documentos del contrato, menor es la posibilidad
de que haya problemas, demoras y reclamaciones
durante el trabajo.
El Construction Committee of the U.S. Committee on
LargeDams establece en su escrito 8781, publica-
do por la AmericanSocietyof Civil Engineers,lo si-
guiente:
No es fcil ordenar en un esquema correcto el
conjunto de especificaciones de las construcciones. En
general, se emplean para este propsito los ingenieros
especialistas, llamados redactores de las especificacio-
nes, cuyo trabajo requiere de buen juicio, conocimien-
to amplio de los aspectos tcnicos del trabajo y la
apreciacin de los problemas de la construccin; ade-
ms de la capacidad de expresar con claridad y conci-
sin todos los trminos, condiciones y disposiciones
necesarias para presentar una imagen precisa al cons-
tructor. Es un trabajo muy laborioso
4
JonathanT. Ricketts
ConsultingEngineer
WestPalmBeach,Florida
Administracin
de construcciones*
L
a construccin es la movilizacin y
utilizacin de recursos financieros,
humanos, materiales y equipo para en-
samblar materiales y equipo en un lu-
gar especfico de acuerdo a dibujos, especificaciones
y documentos de contrato formulados para servir
al propsito de un cliente. Por lo general, las empre-
sas constructoras se especializan en una de cuatro
categoras en las que suele dividirse la construccin:
viviendas, incluyendo casas unifamiliares y edifi-
cios de departamentos; construcciones no residen-
ciales, como es el caso de estructuras erigidas para
instituciones educativas, comerciales, de industria
ligera y recreativas; ingeniera de construcciones,
que comprende obras diseadas por ingenieros y
que se pueden clasificar como construccin de ca-
rreteras o construccin pesada para puentes, tne-
les, ferrocarriles, canales, estructuras marinas, etc.
y, por ltimo, la construccin industrial como es la
de plantas elctricas, aceras, plantas de productos
qumicos, fbricas y otras estructuras altamente tc-
nicas. La razn para esta especializacin es que los
mtodos de construccin, capacidad de supervi-
sin, mano de obra y equipo son muy diferentes
para cada una de las categoras.
En la construccin interviene una combinacin
de organizaciones especializadas, ciencia de inge-
niera, suposiciones estudiadas y riesgos calcula-
dos. Es compleja y diversificada y, en general, el
producto final suele no ser estndar. Como las
operaciones deben ser realizadas en el lugar del
proyecto, a veces afectado por cdigos locales y
reglamentos legales, todo proyecto es de carc-
ter nico. Adems, debido a su exposicin a la
intemperie, la construccin se ve afectada por
variaciones climticas diarias y estacionales; con
frecuencia tambin resulta afectada de manera im-
portante por la disponibilidad de financia miento
para la construccin, mano de obra, materiales y
equipo.
La administracin o direccin de construccin es
la jurisdiccin de contratistas o de consultores cono-
cidos como directores de construccin. Los contra-
tistas suelen emplear personal de supervisin y
administracin, obreros, materiales y equipo para
llevar a cabo la construccin de acuerdo con los
trminos de un contrato con un cliente o propieta-
rio. Los directores de construccin prestan servicios
de asesora de construccin a un propietario, o bien,
actan como representantes de ste, hacen contra-
tos con otros para realizar la obra y prestar servicios
administrativos y de supervisin durante la cons-
truccin. Esta seccin contiene directrices para la
direccin satisfactoria de una construccin.
.Revisado y actualizado de la Seccin 4, Construction Management, por el difunto J. B. Bonny, en Standard Handbookfor Civil Engineers,
3a. ed. McGraw-Hill, Inc. New York.
4.1
4.2 . Seccincuatro
4.1 Labores de una
administracin
de construcciones
La administracin o direccin de construcciones
puede comprender la planeacin, ejecucin y con-
trol de operaciones de construccin para cualquiera
de los tipos de construccin antes mencionados.
La planeacin exige determinar los mtodos
de financiamiento, estimar costos de construccin,
programar el trabajo y seleccionar mtodos y equi-
pos de construccin que sevayan a emplear. Inicial-
mente se hace necesario un estudio detallado de los
documentos del contrato, que lleva a conjuntar to-
dos los elementos de la obra que se vaya a realizar
y a agrupar los relacionados en un plan maestro;
esto es seguido por el establecimiento de una se-
cuencia de operaciones de construccin y se deter-
mina el tiempo de ejecucin para cada elemento. En
las siguientes etapas de planeacin se selecciona el
mtodo y equipo de construccin para cada trabajo,
para satisfacer el programa y reducir al mnimo los
costos de construccin; se formula un plan de cons-
truccin maestro, o general; se desarrollan progra-
mas para hacerse de obreros, materiales y equipo;
por ltimo, se hacen pronsticos de gastos e ingre-
sos para el proyecto.
En los planes para la ejecucin de un proyecto,
es importante reconocer que no slo el costo de
construccin sino tambin el costo total del proyecto
aumenta con la duracin de la construccin, por lo
que esesencial la rpida ejecucin de una obra. Para
lograr este fin, la direccin de construccin debe
asegurarse que se disponga de obreros, materiales
y equipo cuando sean necesarios para la obra. La
direccin de construccin puede tener la responsa-
bilidad general para la compra de materiales yequi-
po y agilizar su entrega no slo al trabajo sino al
lugar preciso de su uso. Para materiales que requie-
ran fabricacin por parte de un proveedor, deben
hacerse arreglos para la formulacin y revisin de
dibujos de fabricacin, as como inspeccin de sta
si es necesario. Del mismo modo, para la ejecucin
de una construccin es esencial la supervisin del
proyecto, la inspeccin de la construccin para ve-
rificar que se apegue a los documentos del contrato,
el establecimiento de medidas para garantizar la
seguridad del trabajo, y que las operaciones satisfa-
gan los reglamentos de la Occupational Safety and
Health Act (OSHA) y aspectos ambientales. Ade-
ms, una exitosa ejecucin de obra requiere de ins-
talaciones provisionales de construccin, entre las
que se incluyen oficinas de campo, caminos de ac-
ceso,ataguas,drenaje, servicios pblicos y de sani-
dad, as como diseo de encofrados o cimbras para
concreto.
El control de una construccin necesita de in-
formacin actualizada sobre el avance de la obra,
costos de construccin, ingreso y aplicacin de me-
didas para corregir cualquiera de stas que no satis-
faga los pronsticos. El control de los avances suele
estar basado en comparaciones del trabajo real de
construccin con el cumplimiento del pronstico
indicado en el plan maestro o detallado. Las opera-
ciones que seretrasen por lo general seagilizan con
tiempo extra o con ms personal y equipo, as como
con la rpida entrega de materiales y equipo que se
vaya a instalar. El control de costos e ingresos se
basa en la comparacin de costos e ingresos reales
contra los presupuestados al principio del proyecto.
Estas comparaciones hacen posible descubrir las
fuentes de gastos superiores a los de presupuesto y
la insuficienciade ingresos, de manera que sepue-
dan tomar medidas correctivas. .
Papel de contratistas _ El cliente o propie-
tario que busque la construccin de un proyecto
contrata con una persona o empresa constructora la
realizacin de todo el trabajo y la entrega del pro-
yecto terminado dentro de un periodo especificado,
generalmente sin rebasar el costo estimado.
Estapersona o empresa seconocecomocontratis-
ta general, quien bsicamente dirige la construccin
de todo el proyecto, puede proporcionar el personal
para realizar el trabajo y casi siempre subcontrata la
mayor parte de la obra, pero esresponsable de toda
sta. Por completo a cargode todas las operaciones
de campo, incluyendo la procuracin de personal,
materiales y equipo, el contratista dirige y asigna
todos estos elementos para lograr la terminacin del
proyectoen el ms corto tiempo y al costo ms bajo.
Elcontratistadebe tener dos objetivos principa-
les: (1) dar al propietario un servicio que seasatis-
factorio y oportuno; (2) obtener una utilidad.
Gerente de construccin _ ste es un con-
tratista general o consultor de construccin que
dirige la construccin conforme a un contrato de
servicio profesional con el propietario. Cuando se
contrata al inicio de un proyecto, el gerente de
construccin colabora con el propietario y disea-
dores para proporcionar informacin y recomenda-
cionesrelacionadas con la tecnologa y economa de
la construccin; tambin puede elaborar estima-
dos de costos durante el diseo preliminar y las
diferentes fases de desarrollo del diseo, as como
el estimado de costo final despus de terminar los
documentos de contrato. Otras labores son reco-
mendar la adquisicin de materiales y equipo de
largo tiempo de espera, para garantizar su entrega
cuando sean necesarios; revisar planos y especifica-
ciones para evitar conflictos y traslape del trabajo
desubcontratistas; elaborar un programa de avance
de todas las actividades del proyecto para el propie-
tario, diseadores, contratista general, subcontratis-
tasy gerente de construccin, as como dar informes
peridicos a todos los interesados sobre el estado
del trabajo con relacin a los programas del proyec-
to. Del mismo modo, el gerente de construccin, al
conocer factores como es el caso de la disponibili-
dad de obreros y de jurisdicciones de oficios que se
traslapan, puede ofrecer recomendaciones con rela-
cin a la divisin del trabajo en las especificaciones
que facilitan la licitacin y concesin de contratos
de oficios. Adems, a nombre del propietario, el
gerente puede tomar y analizar licitaciones compe-
titivas en el trabajo y otorgar o recomendar al pro-
pietario la concesin de contratos.
Durante la construccin, el gerente de construc-
cin puede servir como contratista general o como
representante del propietario, para asegurar que el
proyecto satisface los requisitos de los documentos
de contrato, reglamentos legales y obligaciones fi-
nancieras. Como representante del propietario, el
gerente de construccin asume las obligaciones del
propietario en la construccin y organiza personal
para este propsito. Otras funciones de la gerencia
de construccin son allegarse de un ingeniero resi-
dente o encargado de obras; acta como coordina-
dor con el diseador principal, contratista general
y propietario; lleva registros de trabajo; verifica e
informa sobre el avance del trabajo; dirige al contra-
tista general para activar trabajos atrasados, si los
hay; toma medidas para corregir desviaciones de
costos, si los hay; registra y autoriza gastos y pagos,
con aprobacin del propietario; procesa solicitudes
de cambios en el trabajo y expide rdenes de cam-
bio; agiliza la revisin de dibujos de taller; ins-
pecciona la construccin para que se apegue a los
documentos de contrato; y realiza otras tareas por
las que el propietario es normalmente responsable.
(D. Barry and B. C. Paulson, Jr., Professional
Construction Management, 2a. ed., G. J. Ritz, Total
Administracin deconstrucciones. 4.3
Project Management, and S. M. Levy, Project Mana-
gement in Construction, 2a. ed., McGraw-Hill, Inc.,
New York.)
4.2 Organizacin de las firmas
de la construccin
El tipo de organizacin empleado para llevar a cabo
labores de construccin est influido por considera-
ciones peculiares de esa industria, muchas de las
cuales son diferentes de las que afectan a otras
industrias como la manufacturera, el comercio o la
distribucin de bienes. Esto se debe sobre todo al
grado de movilidad requerido, a la clase de riesgo
inherente en el tipo de construccin y a la regin en
la cual se opera.
4.2.1 Organizacin de un contratista
como negocio
Estas entidades contratantes utilizan las formas
usuales de negocios. Quiz en su mayor parte son
propiedades, donde una persona es propietaria o
controla la empresa; muchas otras son sociedades,
donde dos o ms personas forman una asociacin
voluntaria para realizar un negocio con fines lucra-
tivos. La forma corporativa tiene particular atracti-
vo para empresas grandes y pequeas que operan
en el ramo de la construccin. Para una empresa
grande, la estructura cOIEorativa es una forma ms
fcil de financiarse a s risma al dividir la propie-
dad en muchas unidades pequeas que pueden ser
vendidas a una amplia variedad econmica de com-
pradores, incluyendo los que tengan slo pequeos
ahorros para invertir. Adems de ayudar en las
operaciones de financiamiento, la forma corporati-
va lleva una responsabilidad civil limitada a las
personas interesadas en la empresa y una suce-
sin perpetua que no es afectada por la muerte
del propietario en particular o por la transferen-
cia del inters de cualquier propietario. Debido a
estas caractersticas, el medio corporativo tambin
es utilizado por numerosos contratistas en pequeo.
4.2.2 Consideraciones especiales de la
organizacin de la construccin
Un equipo de construccin realiza su trabajo slo
una vez en cada sitio; la siguiente vez su trabajo lo
4.4 . Seccincuatro
realiza en otro lugar, con un nuevo esquema y bajo
nuevas, aunque con frecuencia similares, especifi-
caciones. Ms an, desde el comienzo de cada pro-
yecto de construccin, el contratista se ve obligado
a trabajar en el lugar en donde se encuentre la obra.
Su propsito es terminar la obra de una manera tan
rpida y econmica como sea posible y despus
abandonar el lugar.
Los problemas de la construccin difieren de los
que se presentan en empresas industriales. Las solu-
ciones a dichos problemas pueden desarrollarse me-
jor dentro de la misma industria de la construccin,
con lo cual se reconoce que tiene un carcter nico y
esto exige gran flexibilidad 'en sus operaciones. Ba-
sndose en fundamentos que descansan dentro de la
misma, la industria de la construccin ha diseado
estructuras organizativas segn las cuales operan los
contratistas ms competentes. Con ellas se pretende
que los ejecutivos se alejen de la mesa de juntas y
tengan un contrato cercano con la obra. Esto elimina
la burocracia organizativa que impide la comunica-
cin rpida entre la oficina y la obra, y demora las
decisiones que son vitales para la administracin.
Normalmente estas fuerzas estn organizadas
por oficios o por clasificaciones de trabajo especia-
lizado. Un capataz o sobrestante dirige cada unidad
e informa a un superintendente general de cons-
truccin (Fig. 4.1).
El superintendente de construccin se encarga
de toda la construccin, incluso dirige las fuerzas
productivas, recomienda los mtodos de construc-
cin y selecciona el personal, equipo y materiales
necesarios para realizar el trabajo. El superinten-
dente general supervisa y coordina el trabajo de los
superintendentes y capataces o sobrestantes de
los diversos oficios. Los superintendentes generales
informan a la gerencia o, en casos en donde la
magnitud o la complejidad del proyecto lo justifica,
a un gerente de proyecto, quien, a su vez, informa a
un gerente general. Para que el superintendente
general de construccin y el gerente de proyecto
logren un avance eficiente en el trabajo, los servicios
logsiticos deben estar apoyados por otras personas
que no se encuentran en la lnea directa de produc-
cin. <-
En la figura 4-1 se representa la operacin de una
pequea empresa contratista en donde un solo pro-
pietario realiza la funcin de superintendente gene-
ral de construccin. Estos propietarios operan sus
negocios con poca ayuda administrativa y sta se
da en general para formular la nmina. Aunque
elaboran sus propias estimaciones y los convenios
para las compras grandes, con frecuencia contratan
los servicios de contadores externos y de asesores
legales.
Conforme un negocio crece y el propietario
emprende contratos ms complejos y mayores, se
involucran ms oficios, ms funciones, o ms espe-
cialidades de las que puede controlar una sola per-
sona. De esta manera, otros capataces y cuadrillas
SUPERINTENDENTE
GENERALDE
CONSTRUCCiN
CAPATAZ
PERSONALDECONSTRUCCiN AGRUPADOBAJOLOSCAPATACESPOROFICIO,
FUNCiN,CLASIFICACiNDETRABAJOOSEGMENTODEPROYECTO
Figura 4.1 Unidad bsica de trabajo y organizacin de una compaa constructora pequea.
se agrupan bajo el mando de superintendentes o
sobrestantes de oficio o gremios en el nmero nece-
sario. Estos superintendentes informan al superin-
tendente general de construccin, quien, a su vez,
informa al gerente del proyecto, que puede ser el
propietario (Fig. 4.2.)
Adems de esta expansin de las fuerzas nece-
sarias en la obra, el propietario de un negocio par-
"
MAESTRO
MECNICO
INGENIERO
DE
PROYECTO
INGENIERIADECAMPO
DISPOSICiNDEPLANTA
PROGRESOESTIMADO
CAMBIODERDENES
PROGRAMAS
MATERIALESPERMANENTES
INGENIERIADECOSTOS
ANliSIS DECOSTOS
REPORTESDECOSTOS
REPORTESDEAVANCES
ESTUDIOSDETIEMPOS
ESTIMADOS
OPERACiN
DELEQUIPO
TIENDAS
Administracinde construcciones . 4.5
ticular encuentra que el volumen y la complejidad
de un negocio en crecimiento requieren personal de
apoyo especializado, que tiene que realizar servi-
cios como:
1. Compra, recepciny almacenamiento de los ma-
teriales permanentes necesarios en el proyecto,
as como de los artculos y suministros que se
ADMINISTRADOR
DEL PROYECTO
,
,
,
,
,
,
,
,
,
,
,
,
I
I
SERVICIOSDEOFICINA
CONTABILIDAD
AUDlTORIA
CUIDADODETIEMPO
GARANTIADEPAGO
SEGUROS
COMPRAS
ALMAC~N
ENVrOS
REGISTROS DECOMPRAS
INVENTARIOS
REPORTE DEIMPUESTOS
COORDINADOR
DETRABAJO
INGENIERO
DESEGURIDAD
SUPERINTENDENTE
GENERAL DELA
CONSTRUCCiN
PRIMEROS AUXILIOS
MDICO
Figura 4.2 Organizacin del proyecto, con el nivel ms bajo igual que el mostrado en la figura 4.1.
4.6 . Seccin cuatro
consumen o que se requieren para que el contra-
tista realice su trabajo.
2. Control de las asistencias y nmina, con todas las
ramificaciones que resultan de la legislacin fe-
deral del Impuesto Sobre la Renta y del Seguro
Social, y todos los detalles plasmados en contra-
tos con sindicatos.
con frecuencia son ejecutivos del negocio, son res-
ponsables ante la administracin general de la casa
matriz. Pero, dentro de su jurisdiccin, estn libres
de conducir el negocio bajo una supervisin menos
detallada aunque lo hacen dentro de directrices
definidas o polticas bien establecidas de la compa-
a. La casa matriz tiene un control administrativo
total y una comunicacin estrecha, pero los proyec-
tos de construccin se llevan a cabo directamente
por medio de organizaciones de distrito (Fig. 4.4.)
3. Contabilidad y auditora, finanzas e impuestos.
4. Estimados de ingeniera, control de costos, dise-
o de planta, etctera.
5. Prevencin de accidentes, relaciones laborales, 4.2.3 Consorcios
etctera.
Para correlacionar las operaciones que .desempe-
a el personal de apoyo, necesarias para la adminis-
tracin general del negocio y como soporte de la
fuerza de trabajo en la obra, el jefe de la organiza-
cin necesita estar libre de las exigencias directas
de las operaciones de construccin. Este problema
puede resolverse con un superintendente general
de construccin, un administrador o gerente del
proyecto, o bien, asocindose con una persona ca-
paz de llenar esta posicin, con el propietario ocu-
pando el puesto de gerente general.
Al crecer, puede suceder que la compaa est
trabajando al mismo tiempo en varias obras en
sitios diferentes. La organizacin para operar este
tipo de negocios toma la forma de una matriz que
administre y controle los trabajos y preste servicio
al superintendente general de construccin o al ge-
rente del proyecto en cada lugar. En general, este
concepto implica la delegacin en el sitio, de los
trabajos y responsabilidades que no pueden desem-
pearse mejor en la casa matriz.
Por tanto, las diversas obras estn, de ordinario,
a cargo de un gerente de proyecto (Fig. 4.2). En las
obras pequeas, o en casos en donde el superinten-
dente general de construccin se hace cargo en for-
ma directa, el administrador del proyecto estar
apoyado por personal de servicio que desempea
las funciones que deben llevarse a cabo en la obra
como el control de las asistencias y puntualidad,
almacenamiento y proyectos de ingeniera.
Algunas empresas constructoras grandes, cuyas
operaciones tienen un alcance regional, nacional o
mundial, delegan considerable autoridad, para la
operacin del negocio, a distritos o divisiones for-
mados sobre una base geogrfica o funcional (Fig.
4.3). Los gerentes o administradores de distrito, que
Puesto que el riesgo es un factor importante en la
construccin, es prudente compartirlo tan amplia-
mente como sea posible. Una forma de proteccin
es una sociedad con otros contratistas, sobre todo
cuando el peligro financiero de un proyecto parti-
cular lo amerita. En resumen, un consorcio es una
asociacin a corto plazo entre dos o ms compa-
as constructoras en donde cada participante tie-
ne un porcentaje predeterminado de un contrato
y cada uno comparte proporcionalmente prdida
o utilidad final. Una de las compaas participan-
tes acta como el administrador o patrocinador
del proyecto.
4.2.4 Consultores de negocios
En muchas ocasiones, los contratistas emplearr ex-
pertos de diversas disciplinas para que les asesoren
en la direccin de sus negocios. Por ejemplo, ade-
ms de los consultores en arquitectura e ingeniera
acostumbrados, consultan a los siguientes:
Contadores 8 De preferencia experto en con-
tratos de construccin, el contador debe conocer
bien los principios generalmente aceptados de con-
tabilidad aplicados a proyectos de construccin,
como es el caso de costos, utilidades reales y utili-
dades estimadas en proyectos en proceso de termi-
nacin. Igualmente, el contador debe estar en
posibilidad de ayudar en la formulacin de la situa-
cin financiera del contratista, incluyendo estima-
dos de las probables utilidades de trabajos en
proceso y las cantidades de reservas con que debe
contarse para contingencias en proyectos termina-
dos para los que no se haya hecho liquidacin final
con todos los subcontratistas y proveedores.
Abogados _ Puede ser que sehaga necesario
msdeun abogado para manejar los asuntos legales
delcontratista. Por ejemplo, ste puedenecesitar un
abogado para la mayor parte de los asuntos de
rutina de negocios corporativos, como es la forma-
cin de la corporacin, registro de la corporacin en
TESORERO
CORPORATIVO'
INGENIERA
ESTIMACiN
DELICITACiN
PLANEACIN
DE MTODOS
DISEO DE PLANTA
SELECCiN
DEEQUIPO
PROGRAMA
DE CONTROL
DECOSTOS
OFICINA
DEDISTRITO
Administracin deconstrucciones. 4.7
otros estados, asesorade rutina en contratos, y
auxilio legal en asuntos generales. Adems, la com-
paa puede necesitar de diferentes abogados para
manejar reclamaciones, asuntos personales, alba-
ceas, bienes races, impuestos y convenios con di-
versos organismos gubernamentales.
CONSEJO DE
DIRECTORES'
SECRETARIO
CORPORATIVO'
PROPIETARIO
O
PRESIDENTE
'SI ESUNACORPORACiN
ADMINISTRADOR
GENERAL
ADMINISTRATIVO
COMPRAS
PAGOS
CONTADURIA
AUDlTORA
LEGAL
CONTRATOS
GARANTIASy SEGUROS
RELACIONES LABORALES
SEGURIDAD
RELACIONES PBLICAS
OFICINA
DEDISTRITO
Figura 4.3 TIpode organizacin distrital, conlas oficinasorganizadas como semuestran en la figura 4.4
y los proyectos indicados en la figura 4.2.
4.8 . Seccin cuatro
Seguros y afianzadoras 8 Un contratista
debe estar bien asesorado para seleccionar una
afianzadora que maneje un volumen relativamen-
te grande de seguros generales. Es de esperarse
que este tipo de corredores tenga gran influencia
en compaas de seguros en casos de reclamacio-
nes por prdidas, o cuando se necesite de influen-
cias para establecer primas en el momento de
renovar plizas.
Para asuntos de fianzas, sin embargo, los contra-
tistas encontrarn que es aconsejable seleccionar un
corredor que se especialice en fianzas de contratistas
generales y que podra ayudar a resolver sus proble-
mas de fianzas. En fianzas y seguros generales hay
principios totalmente diferentes. Un corredor que
proporciona fianzas de pago y de cumplimiento a
muchos clientes debe tener capacidad para recomen-
dar las compaas de fianzas y seguros ms apropia-
das para las necesidades del contratista. Del mismo
modo, el corredor tambin debe tener capacidad para
auxiliar al contratista y al contador de ste en la ela-
boracin de estados financieros, con objeto de mos-
trar la posicin del contratista ms favorablemente a
fin de obtener fianzas.
Figura 4.4 Tipode organizacin distrital para una constructora.
ADMINISTRADOR
DEDISTRITO
ASISTENTEDE
ADMINISTRADOR
DEDISTRITO
SUPERINTENDENTE
INGENIERO
ADMINISTRADOR
DEEQUIPO
DEDISTRITO
DEOFICINA
DEDISTRITO
DEDISTRITO
-
I I
OPERACIONES
ESTIMACiN
ADMINISTRACiN FISCAL
I CONTADURAI
DEEQUIPO
INGENIERIA
GENERAL
COMPRAS PAGOS
I
TIENDADEDISTRITO DISEODEPLANTA IMPUESTOS, LEGAL, ALMACENAMIENTO
ASEGURAMIENTO
SERVICIOS
DEOFICINA
TRANSPORTACiN
SUPERVISiNTCNICA
SUPERVISiN
SUPERVISiNTCNICA
DEOPERACIONES
TCNICADE
DEPROYECTO
DEEQUIPO
INGENIERA ADMINISTRADORES
DEPROYECTO
DEPROYECTO DEOFICINA
I I I
I I ,
I I ,
I I ,
, I ,
4.3 Naturaleza e importancia
de una propuesta
Los contratistas obtienen la mayor parte de sus
negocios por ofertas a concursos hechas por pro-
pietarios, tanto pblicos como privados (seccin
3.8). Puesto que de ordinario se otorga el contrato
a la "oferta ms baja" o "propuesta confiable ms
baja", el contratista se enfrenta constantemente a
la posibilidad de no lograr el negocio si su oferta
es demasiado alta. Por otro lado, el contratista se
arriesga a una prdida financiera al ejecutar el
trabajo, si su propuesta es lo suficientemente baja
como para que se le otorgue el contrato. Por tanto,
la presentacin de una propuesta es muy impor-
tante. El contratista es el responsable de las conse-
cuencias de los errores que se cometen, as como
de los riesgos propios de la construccin que el
contratista no puede controlar.
Una propuesta es una oferta hecha por el contra-
tista al propietario para realizar el trabajo requerido
por los documentos del contrato, a cambio de una
suma establecida de dinero. Ms an, la propuesta
es una promesa hecha por el contratista de que, al
aceptar la propuesta del propietario el contratista
firmar un contrato y realizar el trabajo por la
remuneracin establecida. Obsrvese que la pro-
puesta y aceptacin, junto con la consideracin mo-
netaria, constituyen los elementos esenciales de un
contrato entre las partes competentes. De ordinario,
se considera que una propuesta es efectiva hasta
que es rechazada por el propietario. Sin embargo,
la mayora de los propietarios aclaran en sus invita-
ciones a concurso que el contrato se otorgar dentro
de un periodo estipulado, por ejemplo, en 30 das
despus de la fecha de apertura.
Al proporcionar las formas de las ofertas que lle-
narn los contratistas al presentar sus propuestas y al
estipular cmo debe realizarse el trabajo, el propieta-
rio procura que todas las ofertas concursen sobre la
misma base, lo cual le permite efectuar una compara-
cin y seleccin equitativa para asignar el contrato.
Aunque el tiempo asignado para la elaboracin de la
propuesta y presentacin de la oferta nunca es consi-
derado suficiente por el contratista, es de cualquier
manera obligatorio para ste preparar la propuesta
en apego estricto con las instrucciones de la invitacin
al concurso y otros documentos. No hacerlo as puede
causar ladescalificacin de la propuesta por irregular,
con la consiguiente prdida de tiempo y dinero en la
elaboracin de la misma.
Administracin deconstrucciones. 4.9
Otras propuestas . Adems de la propues-
ta bsica, el propietario puede solicitar los precios
alternativos de otras partidas de materiales, equipo
o mano de obra. Estos precios pueden ser agrega-
dos o deducidos de la propuesta bsica. Esta carac-
terstica se emplea en general para asegurar que se
va a otorgar el contrato dentro de la cantidad de
fondos disponibles del propietario. Sirve tambin
como ayuda para que el propietario pueda seleccio-
nar, despus de haber comparado los precios dados
por las empresas para las diversas alternativas. De
acuerdo con esto, las cantidades propocionadas por
el contratista en las alternativas deben ser comple-
tas en todo, e incluirn los gastos generales y la
utilidad.
4.4 Contratos principales
Un contrato de construccin es un convenio para
construir un proyecto definido de acuerdo con pla-
nos y especificaciones por una suma convenida y
completarlo, listo para su uso y ocupacin, dentro
de cierto tiempo. Aun cuando los contratos pueden
ser expresados o sobreentendidos, orales o escritos,
los convenios entre propietarios y contratistas se
reducen casi universalmente a escritos. Las formas
pueden variar, desde la simple aceptacin de una
oferta hasta los contratos perfectamente documen-
tados que se acostumbran, en los que los planos,
especificaciones y otros instrumentos, todos ellos
completos, y que se emplean en la licitacin, inclu-
yendo la propuesta del contratista, forman parte del
contrato por referencia.
Al reconocer que hay ventajas con la estandari-
zacin y simplificacin de contratos de construc-
cin, la Joint Conference on Standard Construction
Contracts elabor documentos estndar para con-
tratos de construccin que se pretende sean bue-
nos para ambas partes. El American Institute of
Architects tambin formul documentos estndar
de contratos, y los Contract Cornmittees of the Ame-
rican Society ofMunicipal Engineers y la Associated
General Contractors of American han propuesto y
aprobado un Standard Code for Municipal Cons-
truction.
Por lo general, los contratistas aseguran negocios
al remitir propuestas en respuesta a invitaciones
para concursar o por negociaciones iniciadas por
cualquiera de las dos partes sin invitacin formal o
licitacin de competencia. Las dependencias o me-
4.10 . Seccincuatro
diaciones del gobierno federal y la mayor parte de
gobiernos estatales y mwcipales, sin embargo, son
obligadas por ley a otorgar contratos slo con base
en licitaciones de competencia. No obstante lo ante-
rior, ciertas dependencias federales, por razones de
seguridad o en emergencias, pueden restringir los
concursantes a una lista seleccionada y, en tales
casos, pueden no abrir licitaciones pblicas.
Normalmente, una licitacin de competencia
conduce a contratos de precio fijo. Se pueden fijar
en una suma total por el trabajo en su conjunto o en
precios unitarios que han de pagarse por el nme-
ro de unidades de trabajo que se lleven a cabo.
Aun cuando los contratos negociados pueden ser
con base en una suma total o por precio wta-
rio, con frecuencia toman otras formas que com-
prenden mecanismos para hacer posible el inicio de
una obra en ausencia de planos y especificacio-
nes completos, de bonos por pronta terminacin o
arreglos para compartir utilidades como incentivos
para el contratista (vase tambin la seccin 3.3).
Otra alternativa que se utiliza con frecuencia es
el contrato de costo ms honorarios fijos. Cuando se
sigue este mtodo, al contratista se le reembolsa el
costo y adems se le paga una cantidad fija por la
terminacin de la obra. Despus que el proyecto del
trabajo se haya definido con claridad y ambas par-
tes hayan convenido en el costo estimado, se deter-
minan los honorarios del contratista con relacin al
carcter y volumen de trabajo empleado y la dura-
cin del proyecto. De ah en adelante los honorarios
permanecen fijos, cualquiera que sea la fluctuacin
en costo real del proyecto. No hay incentivo para el
contratista por inflar el costo bajo este tipo de con-
trato, porque sus honorarios no cambian, pero pue-
de haber falta de motivacin hacia una eficiente y
rpida terminacin inherentes en contratos de pre-
cio fijo.
A veces, en contratos de costo ms honorarios
fijos, se incluyen clusulas para compartir utili-
dades como incentivo para el contratista para con-
servar el costo a un minimo, permitiendo as al
contratista compartir ahorros si el costo real, al ter-
minarse la obra, no llega al costo estimado. Esta
disposicin tambin puede ser acompaada por
una sancin contra los honorarios del contratista en
caso que el costo real rebase al costo estimado con-
venido.
Un requisito fundamental para todos los con-
venios de contrato a costo ms honorarios es una
definicin del costo. Debe hacerse una clara dis-
tincin entre costos reembolsables y costos que
constituyen los gastos generales del contratista,
pagaderos de los honorarios del contratista. Algu-
nos contratos, que de otra manera funcionan muy
bien, se hacen difciles porque no se define con cla-
ridad el costo. Por lo general, slo el costo directo
y nicamente asignable al proyecto se reembolsa
al contratista. Por lo tanto, los gastos generales de
la oficina central del contratista, el costo general,
salarios de socios principales y personal de oficina
matriz, e intereses de capital atribuibles al proyec-
to con frecuencia salen de los honorarios, aunque
se puede permitir una asignacin fija en costo para
gastos de la oficina del contratista.
Los contratos de costo ms honorarios no garan-
tizan una utilidad para el contratista. Tambin pue-
den resultar, en especial en contratos de costo ms
honorarios con el gobierno, en gastos indirectos
desacostumbradamente altos en el trabajo, ocasio-
nados por frecuentes requisitos del gobierno para
procedimientos onerosos y molestos en responsabi-
lidad y contabilidad.
(B. M. Jervis and P. Levin, Construction Law: Prin-
cipies and Practice, M. Millman, General Contracting:
Winning Techniquesfor Starting and Operating a Suc-
cessful Business, and M. Stokes, Construction Law in
Contractor's Language, 2nd ed., McGraw-Hill, Inc.
New York.)
4.5 Subcontratos
Generalmente, los contratistas generales obtienen
subcontratos y licitaciones de material y precio an-
tes de remitir al propietario una licitacin para un
proyecto. Se acostumbra incluir estas licitaciones en
los subcontratos. (Aveces, los contratistas generales
continan haciendo adquisiciones para licitaciones
de subcontratos despus de otorgado el contrato
general, para alcanzar metas presupuestarias que
pudieran haber sido excedidas por las licitaciones
iniciales. )
Para todo proyecto, el contratista debe conservar
registros de todo lo que se deba comprar para el
trabajo y elaborar un presupuesto para cada una de
las partidas. A medida que cada subcontrato sea
concedido, el contratista debe registrar el nombre
del subcontratista y la cantidad del sub contrato.
Despus, debe registrarse la utilidad o prdida para
conservar una tabulacin continua de la situacin
de la compra. Por comodidad, se pueden asignar
nmeros de prioridad a las diferentes partidas, en
orden de preferencia para su adquisicin. El exa-
men de los nmeros hace posible que el contratista
concentre sus esfuerzos en subcontratos que deban
ser otorgados primero.
Los contratistas acostumbran solicitar cotiza-
ciones de subcontratistas empleados previamente
con resultados satisfactorios y mediante avisos en
publicaciones especializadas, como es The Dodge
Bulletin. Si el propietario o las leyes especifican el
uso de categoras especficas de subcontratistas,
el contratista debe obtener cotizaciones de miem-
bros calificados de tales categoras. Despus de
recibir cotizaciones de subcontratistas, el contra-
tista debe analizarlas y tabularlas para hacer una
comparacin justa. Para hacer esta comparacin,
el contratista debe asegurarse que los postores
para un negocio incluyan las mismas partidas.
Con este fin, el contratista debe solicitar informes
a cada uno de los postores, cuando sea necesario,
y de las respuestas recibidas tabula las partidas
exactas que se incluyan o se excluyan de cada
cotizacin. Aun cuando esto pueda parecer obvio,
debe reiterarse que un buen gerente de construc-
cin puede alterar la divisin del trabajo entre
sub contratistas para recibir la terminacin del tra-
bajo al costo ms eficiente. Si la propuesta de un
subcontratista indica que una parte del trabajo se
omite, el contratista debe tachar las especificacio-
nes y otros materiales que deban comprarse para
determinar si las partidas faltantes son de la com-
petencia de otros subcontratistas.
Hay varias formas que se utilizan como conve-
nios de subcontratistas. La forma estndar, Con-
tractor-Subcontractor Agreement, A401, American
Institute of Architects, es la que se utiliza por lo
comn. Suele ser conveniente un anexo del sub-
contrato, adaptado para cada trabajo, y ambas
partes deben firmar con sus iniciales y adjuntar to-
das las copias del sub contrato. El anexo debe to-
mar en cuenta las modificaciones requeridas para
adaptar la forma estndar al trabajo; debe conte-
ner datos como son las fechas de inicio y termina-
cin, opciones, alternativas, requisitos de seguros
y fianzas, as como requisitos especiales del pro-
pietario u oficina principal.
Para lograr una distribucin equitativa de los
riesgos y tcnicas de proteccin en beneficio de
ambas partes, es necesario que los sub contratos se
redacten correctamente. En general, el contratista
general desea asegurarse que el subcontratista reali-
Administracinde construcciones . 4.11
zar el trabajo de una manera eficiente y a tiempo.
Por otro lado, el subcontratista tiene inters en que
se le compense oportuna y equitativamente y en
que no se le impondrn cargas onerosas de ejecu-
cin o de administracin.
Los problemas bsicos surgen cuando las par-
tes no llegan a un acuerdo en lo esencial de la
transaccin, como el alcance del trabajo que se va
a realizar, el precio que se pagar y el cumplimien-
to. El subcontrato debe incluir los requisitos lega-
les del contrato general y convenios adecuados
con respecto al precio, a la entrega y a las especi-
ficaciones. Es insuficiente suponer que la firma
por parte de un subcontratista de una orden de
compra lo compromete en los trminos del conve-
nio del contratista general. El subcontrato no slo
debe ser explcito con respecto a la observancia
del contrato general, sino que los subcontratistas
deben exigir los planos del contrato general, las
especificaciones y otros documentos de la cons-
truccin que son necesarios para que comprendan
la obligacin a la que se comprometen.
Aun cuando los contratos principales estipulan
la aprobacin de sub contratistas en cuanto a apti-
tud y responsabilidad, la elaboracin de un sub-
contrato establece slo relaciones indirectas entre
propietario y subcontratista. La base sobre la que
se extienden convenios de subcontratos por traba-
jos de precio fijo no es de la incumbencia del
propietario porque el contratista principal, por
los trminos del acuerdo con el propietario, asu-
me completa responsabilidad. Sin embargo, tra-
tndose de contratos principales por costo ms
honorarios, los subcontratos son partidas de costo
reembolsable. Como tales, sus trminos, en parti-
cular las consideraciones monetarias de que se
trate, estn debidamente sujetas a la aprobacin
del propietario.
Es costumbre que los convenios de subcontra-
tos definan la secuencia en la que haya de realizar-
se un trabajo. Tambin fijan lmites de tiempo para
la ejecucin de un trabajo. Sin embargo, los con-
tratos principales suelen no relegar, por medio de
sub contratos, partes de un proyecto donde no rea-
lizar un trabajo pudiera tener consecuencias serias
para la terminacin de todo el proyecto, por ejem-
plo la construccin de un tnel para desviar agua
en la construccin de una presa.
En la industria de la construccin pesada, cuanto
mayor es el riesgo de prdida por no realizar un
trabajo, menor es el trabajo que se subcontrata.
4.12 . Seccincuatro
Estos perjuicios, como se pueden cobrar por conve-
nios de sub contratos por no realizar un trabajo,
suelen ser de poca recompensa por las prdidas
totales que resultan del efecto perjudicial sobre ope-
raciones conexas y sobre la ejecucin del proyecto
de construccin en su conjunto.
Esta situacin ha dado lugar a una prctica co-
mn en la industria de la construccin pesada: el
contratista principal forma un grupo de contratistas
conocidos por su capacidad para completar com-
promisos correctamente y a tiempo, y generalmente
cooperan con el equipo de trabajo del contratista. Es
frecuente que el contratista principal negocie sub-
contratos o limite sus concursos a unas cuantas de
estas firmas. En consecuencia, los mismos subcon-
tratistas pueden seguir al contratista principal de
trabajo en trabajo.
Retenciones en garanta _ Como regla,los
contratos principales requieren que un porcentaje,
de ordinario el 10%de las ganancias del contratista,
sea retenido por el propietario hasta terminar el
trabajo y su aceptacin por parte del propietario. A
menos que se convenga de otra manera, las dispo-
siciones del contrato principal con respecto a los
pagos y a las retenciones pasan al subcontrato por
medio de la estipulacin acostumbrada, por la cual
el subcontrato se sujeta a todos los requisitos del
contrato principal.
Para los subcontratistas cuyo trabajo, como el
desmonte, la construccin de caminos o la exca-
vacin, se realiza en las primeras etapas de la
construccin de un proyecto, las disposiciones
estndar de retencin pueden dar por resultado
que tengan que esperar mucho tiempo despus de
terminar su trabajo para cobrar el porcentaje re-
querido. As, el periodo de retencin para pagar
los importes de los subcontratos generales, en par-
ticular los que cubren un trabajo de las primeras
partes del proyecto, con frecuencia se reduce a un
tiempo nominal despus de que el subcontratista
termina el trabajo. No obstante, existe justificacin
para esperar hasta que la obra total se termine y
sea aceptada por el propietario, para los subcon-
tratos consistentes en la instalacin de un equipo
cuya operacin est garantizada o para elementos
que tienen caractersticas vitales.
Para eliminar la posibilidad de disputas con res-
pecto de las retenciones en garanta, es conveniente
que el subcontrato sea especfico en cuanto al pago
y a la liberacin de dichos fondos.
4.6 Investigaciones
y observaciones en
el sitio antes de licitacin
Un contratista nunca debe ofrecer en concurso un
trabajo sin primero examinar perfectamente el sitio.
Esto debe hacerse con suficiente anticipacin para
que el propietario tenga tiempo para incluir adicio-
nes en los planos y especificaciones, si es necesario,
para aclarar renglones cuestionables.
Antes de visitar el lugar, el contratista debe ela-
borar una lista de aspectos por investigar; esta lista
debe incluir, cuando corresponda, lo siguiente: faci-
lidades de transporte, energa elctrica disponible,
abastecimiento de agua, fuente de materiales de
construccin, tipo de materiales que se han de en-
contrar en la zanja de excavacin o de prstamo,
posibles daos a propiedades cercanas por voladu-
ras y otras operaciones del contratista, interferencia
con el trnsito, disponibilidad de obreros (nmero
y duracin de turnos por semana que trabajen en
las cercanas), zonas disponibles para la construc-
cin de una planta especial, ubicacin de zonas para
descarga de desechos y acceso a las mismas, y regis-
tros de condiciones climticas si no se dispone de
otros datos.
A veces es til tomar fotografas de lugares
de importancia esencial del sitio en el momento de
hacer la investigacin. Con frecuencia, aspectos
cuestionables que no se observaron en la visita
original se pueden aclarar si se consultan las foto-
grafas; stas suelen ser de gran valor para los
estimadores que hacen el trabajo inicial y pueden
ayudar a explicar el trabajo a otros, que no hayan
visitado el lugar, y que tambin revisen la estima-
cin.
4.7 Estimacin de costos
de construccin
Los dos requisitos ms importantes para tener xito
en el negocio de la construccin consisten en una
administracin eficaz del trabajo y en la estimacin
correcta de los costos. stos no pueden predecirse
con exactitud, pero el contratista que se aproxima
lo ms posible a un pronstico acertado del costo
har mejores propuestas en un mayor porcentaje de
las veces y tendr xito por aos.
Los estimados de la construccin se elaboran
para determinar el costo probable de la construc-
cin de un proyecto. De manera ca:>iuniversal, tales
estimados o presupuestos son formulados por los
contratistas antes de enviar propuestas o finnar
contratos para los proyectos importantes. Para que
tenga valor, un estimado debe estar basado en una
imagen mental detallada de la operacin total; esto
es, es necesario planear el trabajo como si ya se
estuviera realizando. De acuerdo con esto, es sensa-
to que el superintendente general de la construccin
o el administrador o gerente del proyecto que estar
a cargo del trabajo tomen parte en la elaboracin de
estos estimados.
4.7.1 Relacinentre el estimado
y la contabilidad de costos
Los estimados y la contabilidad de costos tienen
relacin muy estrecha. El estimado o presupuesto
se prepara de tal manera que, si la propuesta tiene
xito, puede utilizarse como el marco de trabajo
para la contabilidad de costos.
Los estimados o presupuestos estn basados en
registros de costos con el alcance que sea razonable
en un caso particular, pero debe haber un estudio
continuo del equipo nuevo y de los mtodos y
posibilidades de eliminar costos. Los datos ms
valiosos, cuando consideran las condiciones am-
bientales y las posibles mejoras, son los registros del
costo de las operaciones en detalles ms bien que de
las operaciones como un todo. Los registros del
costo, y los costos estimados para la mano de obra
de una operacin, se expresan en horas-hombre y
en dinero. Una descripcin clara y completa de
todas las circunstancias que afectaron el trabajo
debe hacerse como parte de los registros del costo
para propuestas futuras; de otra manera, la utilidad
de los datos se reduce mucho.
La necesidad de buenos registros de produc-
cin y costos resalta por la renuencia de algunos
ingenieros y propietarios a tomar decisiones y
hacer ajustes sobre la marcha. La tendencia resul-
tante es enviar los arreglos de las partidas ordina-
rias del negocio sometindolas a un arbitraje o a
los tribunales, donde un requisito fundamental es
la informacin bsica.
En general, no se dispone de los costos con sufi-
ciente rapidez como para que sean de valor sustan-
cial en el trabajo durante el cual se incurre en ellos
pero es muy conveniente que se tenga un control
sobre los costos cuando se desarrolla el trabajo. Esto
Administracin deconstrucciones. 4.13
puede hacerse por procedimientos menos formales,
lo cual puede proporcionar informacin a tiempo
sobre desviaciones indeseables en el avance de los
costos.
4.7.2 Formatos para elaborar estimados
La elaboracin de estimados se facilita con la estan-
darizacin de las formas, en las cuales se registran
los mtodos de construccin, el equipo y los proce-
dimientos que, segn el analista, son los ms ade-
cuados para las diversas partidas de la obra, para
registrar los clculos del costo estimado del trabajo
y para totalizar el costo estimado del proyecto. Son
innecesarias y poco prcticas las formas impresas
detalladas de todos los tipos de trabajo. Pocas for-
mas simples es todo lo que necesita. La presentacin
mecnica de un estimado debe ser sencilla, porque
las condiciones suelen exigir que se elabore en corto
tiempo, a veces slo dos o tres das cuando el esti-
mador quisiera tener un mes. Estas condiciones no
cambian; siempre ser necesario hacer estimados
rpidamente.
4.7.3 Pasos en la elaboracin
de un estimado
En la organizacin de un contratista es aconsejable
tener la rutina a seguir para la elaboracin de esti-
mados de costos y remitir cotizaciones bien estable-
cidas. Por ejemplo:
1. Examinar los documentos de contrato para
verificar que planos y especificaciones estn com-
pletos, as como la probable precisin que dar un
estimado a partir de la informacin que se propor-
ciona.
2. Elaborar un programa tentativo de avance
(subseccin4.9.1).
3. Elaborar una portada conbase en el examen
de la tabla de contenido de las especificaciones. Si
no hay especificaciones,entonces el contratista debe
emplear, como gua, otras portadas (hojas de resu-
men que muestren cada trabajo) de anteriores esti-
mados para trabajos de listas o naturaleza similar.
4. Determinar en qu trabajos se obtendrn
cotizacionesde un subcontratista, y calcular precios
sobre trabajos que el contratista puede realizar por
4.14 . Seccincuatro
sus propios medios. Entonces, elaborar un estimado
detallado de material y mano de obra para estos
trabajos.
5. Utilizar precios unitarios a los que se llega
mediante los propios registros del contratista, de es-
timados hechos por socios de la organizacin del
contratista, o diversos libros de consulta que conten-
gan precios unitarios tpicos. Es ventajoso conservar
una base de datos computarizada de precios unita-
rios derivados de trabajos terminados con anterio-
ridad. Los datos se pueden actualizar con nuevos
costos de mano de obra y materiales, dependiendo
del software que se utilice, de modo que los precios
se pueden ajustar casi automticamente.
6. Examinar con cuidado las condiciones gene-
rales del contrato y visitar el lugar, para tener una
idea completa de todos los posibles costos ocultos,
como son los requisitos de seguros especiales, par-
tes del sitio de las que todava no se disponga y
logstica complicada.
7. Recibir y registrar precios de materiales y
subcontratos. Calcular el precio total (vase seccin
4.7.4).
8. Revisar el estimado y tomar nota cuidado-
samente de exclusiones y excepciones contenidas
en cada cotizacin de subcontrato y de cotizaciones
de materiales. Llenar, con tolerancias o presupues-
tos, los espacios en blanco referentes a aspectos o
trabajos para los que no se disponga de precios.
9. Determinar el margen de utilidad, ponde-
rando factores como son la cantidad de extras que
puedan presentarse, la reputacin del propietario,
la necesidad de trabajo de parte del contratista, y los
gastos indirectos del contratista.
10. Remitir el estimado al propietario y la for-
ma requerida por ste. Debe llenarse perfecta-
mente, sin lenguaje estudiado ni excepciones, y
enviarse al lugar y fecha especificados en la invi-
tacin a concurso.
4.7.4 Partes de un estimado de costos
El preciototal deun proyectodeconstruccineslasuma
deloscostosdirectos,costosdecontingenciay margen.
Los costos directos son los costos de mano de
obra, materiales y equipo empleados en la construc-
cin del proyecto.
Los costos de contingencia son aquellos que
deben sumarse a los costos inicialmente calculados
y que toman en cuenta eventos imprevistos, como
lluvia o nieve, o un probable aumento en el costo de
materiales o mano de obra si la duracin del trabajo
es prolongada.
El margen (a veces tambin se llama margen de
utilidad) tiene tres componentes: costos indirectos,
o distribuibles; costos en el mbito de la compa-
a, o generales y administrativos; y utilidad.
Los costos indirectos son costos especficos del
proyecto que no estn asociados con una partida
fsica especfica. Incluyen aspectos como son el cos-
to de administracin del proyecto, elaboracin de
nminas, recepcin, cuentas por pagar, eliminacin
de escombros y permisos de construccin.
Los costos en el mbito de la compaa incluyen
lo siguiente: (1) costos en que se incurre durante el
curso de un proyecto pero que no estn relaciona-
dos con ste, por ejemplo costos de algunas partes
de salarios y rentas de la compaa; (2) costos en que
se incurre antes o despus de' un proyecto, por
ejemplo costo de elaboracin de propuesta y costo
de auditoras externas.
La utilidad es la cantidad de dinero que resta de
los fondos recibidos del cliente despus que se ha-
yan pagado todos los costos.
4.7.5 Tipos de estimados
Los tipos convencionales de estimados son como
sigue: factibilidad, orden de magnitud, preliminares,
lnea de base, definitivos, de precio fijo y reclamacio-
nes y cambios. Hay cierto traslape de un tipo a otro.
Los estimados de factibilidad son aproximacio-
nes semielaboradas del costo de un proyecto. Por lo
general hacen posible que el propietario determine
si prosigue con la construccin. Este tipo de estima-
do se hace antes de iniciar el proyecto y puede no
estar basado en un diseo especfico para el proyec-
to en estudio; no es muy preciso.
Los estimados de orden de magnitud son ms
detallados que los de factibilidad porque disponen
de ms informacin. Por ejemplo, pudo haber sido
ya seleccionado un sitio para el proyecto y haberse
hecho un diseo con planos. El diseador suele
hacer este tipo de estimados, despus de que alre-
dedor de 1% del diseo ya se ha terminado.
Los estimados preliminares reflejan los par-
metros del diseo bsico. Para este fin se requieren
un plano del sitio y un diseo esquemtico. Los
estimados preliminares pueden reflejar solucio-
nes, identificar condiciones de carcter nico de
una construccin y tomar en cuenta opciones de
construccin. Elaborados generalmente por el di-
seador, este tipo de estimados suele no dejar ver
interferencia s de diseo y se hace despus de que
entre 5 y 10% del diseo se haya terminado. Se
pueden hacer varios estimados preliminares para
un proyecto a medida que ste avance.
Los estimados de lnea de base son tambin
preliminares. Al estimar todos los componentes de
costo, estos estimados dan suficiente detalle para
compartir precios de opciones de materiales y es
suficientemente detallado para obtener cotizacio-
nes de equipo. El estimado de lnea de base, que por
lo general es elaborado por el diseador, se hace
despus de que entre 10 y 50% del diseo se haya
terminado.
Los estimados definitivos hacen posible que el
propietario sepa cul podra ser el costo total del
proyecto. Este tipo de estimado se basa en vistas
de planta, elevaciones, secciones y bosquejo de es-
pecificaciones. Identifica todos los costos y est su-
ficientemente detallado para obtener cotizaciones
de materiales, solicitar equipo y buscar precios de
materiales para obtener cantidades aproximadas. El
estimado definitivo, que por lo general es elaborado
por el diseador, representa el trmino de la respon-
sabilidad del diseador para estimaciones de cos-
tos. Se hace despus de que entre 30 y 100% del
diseo se haya terminado.
Los estimados de precios fijos, o cotizaciones,
son elaborados por un contratista general y repre-
senta su compromiso en firme para construir el
proyecto. Una cotizacin est basada en la interpre-
tacin de los documentos del contrato, por parte del
contratista y, para ser precisa, debe estar en suficien-
te detalle para hacer posible que el contratista ob-
tenga cotizaciones de proveedores y para identificar
posibles sustitutos de partidas especificas. Se hace
despus de que entre 70 y 100% del diseo se haya
terminado.
Los estimados de reclamaciones y cambios se
elaboran cuando surgen diferencias entre la cons-
truccin real y los requisitos del contrato. Este tipo
de estimados debe identificar los cambios en forma
clara y concisa y debe especificar, siempre que sea
posible, los costos adicionales en que se puede in-
currir, adems de dar un fuerte apoyo para los
ajustes de precios que sean necesarios.
Administracin deconstrucciones. 4.15
4.7.6 Tcnicasde estimacin
Al elaborar un estimado del costo de construccin
de un proyecto, un estimador puede emplear la
tcnica paramtrica, de precio unitario o de desarro-
llo de personal; se puede emplear cualquier combi-
nacin de stas durante el curso de un proyecto. En
general, la tcnica paramtrica es la menos costosa,
la que menos tiempo consume y la menos preci-
sa. La tcnica de desarrollo personal es la ms cara,
la ms lenta y la ms precisa. De las tres tcnicas, la
paramtrica requiere de ms experiencia y la de
precio unitario requiere menos.
La estimacin paramtrica toma en cuenta la fuer-
te correlacin entre el costo de un proyecto y los
componentes del mismo que, debido al tamao, can-
tidad, gasto de instalacin o precio de compra repre-
sentan una parte muy grande del costo del proyecto.
No es necesario que un parmetro pertenezca a un
diseo especifico o a una partida incorporada en los
dibujos; por ejemplo, podra ser que se estime el
nmero de barriles que se van a procesar en el pro-
yecto de una refinera. Para un edificio de oficinas, el
parmetro podra ser el rea de piso. Para un alma-
cn, el parmetro podra ser el tamao y nmero de
piezas que se almacenan y el tiempo esperado que
cada una permanezca almacenada. La tcnica para-
mtrica obtiene datos de la experiencia con trabajos
terminados, tablas estndar, o tablas del propietario
que renen datos de muchos proyectos de diferentes
tipos y se actualizan a intervalos frecuentes.
La estimacin de precio unitario est basada en
los datos contenidos en el contrato. El estimado del
costo del proyecto se logra mediante la suma de los
productos obtenidos mediante la multiplicacin de
los costos unitarios de cada artculo por la cantidad
requerida; por ejemplo, yardas cbicas de concreto,
toneladas de acero estructural, nmero de ventilado-
res elctricos. La informacin necesaria se obtiene
de las bases de datos de las cantidades por artculo de
trabajo y precios unitarios.
La estimacin de desarrollo de personal est
basada en los costos de personal y equipo necesa-
rios para cada partida durante cada fase de cons-
truccin. El empleo de estos recursos vara con la
situacin de un proyecto, condiciones del sitio y
disponibilidad de mano de obra, materiales y equi-
po. Por ejemplo, para un programa apretado de
terminacin, el estimado podra estar basado en
mucho personal y turnos mltiples o tiempo extra.
Si est limitado el acceso o lugar de almacenamiento
4.16 . Seccincuatro
para materiales y equipo, el estimado puede supo-
ner que se emplear poco personal; adems, el em-
pleo de personal y equipo puede variar conforme
avance la construccin. Los datos para un estimado
se pueden obtener de manuales de produccin, que
por lo general estn organizados por oficios o de
acuerdo con el uso de una construccin. Como est
basada en la secuencia de construccin para el pro-
yecto, la estimacin de desarrollo de personal es la
ms precisa de las tcnicas de estimacin.
Costos indirectos. Cuando se utiliza estimacin
paramtrica, los costos indirectos se pueden deter-
minar como porcentaje del costo directo del proyec-
to o del costo de mano de obra, o pueden basarse en
la distancia y volumen de materiales que deban mo-
verse desde su lugar de procedencia hasta el sitio.
Para los otros dos mtodos de estimacin, el estima-
dor determina las diversas actividades del proyecto
como la contabilidad, administracin del proyecto,
gastos generales fijos del personal y aprovisiona-
miento de oficinas temporales en el sitio, que no
estn asociados con una partida fsica especfica. En
la estimacin a precio unitario, estas actividades se
expresan en alguna unidad de medida, por ejemplo
pies lineales o yardas cbicas, y se multiplica por un
precio unitario apropiado para obtener el costo de
la actividad. El costo total indirecto es la suma de
los costos de todas las actividades. En la estimacin
de desarrollo de personal, el estimador detennina
las fechas de inicio y terminacin as como salarios
del personal necesario para esas actividades, como
es el del ingeniero del proyecto, gerente del proyec-
to y empleados de nmina. De estos datos, el esti-
mador calcula el costo total del personal. Del mismo
modo, el estimador determina el tiempo y costo de
cada instalacin y servicio necesario para el proyec-
to. Estos costos se suman a los de personal para
obtener el costo total indirecto.
Margen o utilidad. La cantidad que un contra-
tista incluya por utilidad en el estimado de costo
para un proyecto depende de muchos factores, que
son el capital necesario y riesgos de capital de que
se trate, condiciones anticipadas difciles, sitio, es-
tado de la industria, competencia estimada para el
trabajo, condiciones econmicas generales, necesi-
dad de la empresa de ms trabajo y disciplinas
necesarias como son ingeniera estructural, mecni-
ca y elctrica. Cuando un constructor tenga gran
necesidad por obtener un trabajo, la licitacin en-
viada con base en el estimado de costo puede no
incluir margen o utilidad. Esto puede hacerse por el
prestigio asociado con el proyecto o la probabilidad
de utilidades por cambios durante la construccin.
Normalmente, para establecer margen por un
estimado el estimador consulta manuales que ex-
presen un margen bruto como porcentaje del costo
de proyecto para varias regiones geogrficas e in-
dustrias. Del mismo modo, el estimador consulta
publicaciones para obtener el precio actual de un
trabajo especfico. Estos datos, ajustados por los
efectos de otras consideraciones, forman la base
para el margen que deba incluirse en el estimado.
Estudio de dimensiones. Un estudio de dimen-
siones es una lista de todos los materiales y renglo-
nes de trabajo requeridos por los documentos de un
contrato para un proyecto de construccin. Junto
con los precios para estos componentes, las cantida-
des tomadas de estos documentos son la base para
el clculo del costo directo del proyecto. En Estados
Unidos se acostumbra que los contratistas hagan
estudios de dimensiones por su cuenta, excepto
para algunas obras pblicas. Los contratistas pue-
den elaborar los estudios por sus propios medios o
contratar topgrafos profesionales que miden las
dimensiones de obra. Es comn que el estimador de
un contratista tome las cantidades y ponga precios
ya sea simultneamente o al tnnino del estudio de
dimensiones.
La elaboracin de un estudio de dimensiones
requiere que el proyecto se descomponga en sus
elementos, clasificaciones de trabajo y oficios. Debi-
do al gran nmero de partidas que intervienen,
topgrafos profesionales y estimadores por lo gene-
ral utilizan listas de control para reducir al mnimo
la probabilidad de pasar por alto alguna partida.
Cuando a cada una de stas se haya asignado un
nmero clave, la lista sirve el propsito adicional de
ser una clave de cuentas contra la cual se cargan
todos los gastos al rengln beneficiario. Es buena
prctica, al registrar una partida en una hoja de
estudio de dimensiones o forma de estimado, indi-
car este paso con una marca en la lista de control
junto al rengln y poner renglones en la misma
secuencia como aparecen en la lista de control. Ade-
ms, cuando se tenga que buscar un rengln, siem-
pre aparece en el mismo lugar.
Estimacin con ayuda de computadora. Hay
varios tipos de programas de cmputo para facilitar
la estimacin de costos de construccin. Los ms
comunes pueden clasificarse como programas de
utilidad, bases de datos y sistemas expertos (inteli-
gencia artificial).
.--
Los programas de utilidad compilan informa-
cin y realizan clculos aritmticos en los datos,
por ejemplo, en programas de hoja de clculo. Al
hacer posible la rpida extraccin y presentacin
de informacin necesaria en forma conveniente
para anlisis y reporte, los programas de utilidad
complementan la experiencia de estimadores.
Las bases de datos son listas de precios unitarios
de materiales, equipo, accesorios y artculos de tra-
bajo. Por lo general se disean para usarse con un
programa de utilidad especfico y se pueden limitar
a un tipo de tcnica de estimacin especfica.
En el ideal, cuando se les introducen datos com-
pletos y adecuados, los sistemas expertos elaboran
automticamente un estimado con un mnimo de
asistencia de parte de una persona. En la prctica,
hacen preguntas al estimador y utilizan las respues-
tas para producir el estimado.
(N. Foster et al., Construction Estimatesfrom Take-
Off to Bid, 3rd ed., G. E. Deatherage, Construction
Estimating and Job Preplanning, McGraw-Hill, Inc.,
New York; J. P. Frein, Handbook ofConstruction Ma-
nagementand Organization, Van Nostrand Reinhold,
New York.)
4.8 Tenedura de libros
y contabilidad
Loscontratistas deben llevar registros financieros por
muchas razones, entre las que se cuentan el reporte
de impuestos, satisfacer requisitos de dependencias
gubernamentales, proporcionar informacin de base
para servicios indispensables de apoyo, servir a los
fines de la direccin de una compaa y remitir esta-
dos financieros y reportes a banqueros, afianzadoras,
compaas de seguros, clientes, oficinas pblicas y
otras. La administracin de una compaa est espe-
cialmente interesada en sus cuentas financieras. Sin
registros completos y precisos, la administracin en-
contrara impracticable, entre otras cosas, estimar con
precisin costos de construccin, conservar la empre-
sa en una posicin de liquidez, tomar decisiones
sanas en relacin a la adquisicin de equipo, o con-
trolar costos de proyectos en proceso.
4.8.1 Tenedura de libros
La tenedura de libros es el arte de registrar regular
y sistemticamente las operaciones de una empresa,
Administracin deconstrucciones. 4.17
para mostrar sus relaciones y el estado de la empre-
sa en que ocurren. La prctica general en la tene-
dura de libros de un contratista es dividir cada
operacin en dos entradas de igual cantidad.
Una entrada, llamada dbito, indica el ingreso,
materiales y servicios recibidos por el contratista;
la otra, llamada crdito, se registra en una columna a
la derecha. Si se hace balance y comprueba la primera
entrada regiStra las salidas, por ejemplo pagos.
Por lo general, los tenedores de libros llevan por
lo menos dos juegos de libros, un diario y un mayor,
ambos con asientos de dbitos y crditos. En el
diario, las operaciones se asientan cronolgicamen-
te a medida que ocurren. Por cada operacin en
columnas sucesivas se registran la fecha, naturaleza
o fuente de la operacin, destino y cantidad de que
se trate. La cantidad recibida por el contratista (d-
bito) se asienta en un rengln arriba de la cantidad
de salida (crdito). La desventaja de llevar slo un
diario es la dificultad para determinar del npsmo,
en varios intervalos de tiempo, la cantidad de que
se trate en cada tipo de operacin, por ejemplo
pagos que provengan de un cliente, pagos a un
banco, gastos de materiales o equipo especficos,
impuestos y gastos de nmina.
Un segundo libro, el mayor, se utiliza para satis-
facer la necesidad de estos datos. Este libro asigna
una pgina o dos para cada clase de operacin
asentada en el diario, como son salarios, impuestos
o renta. Todo asiento de dbito del diario se registra
como asiento de dbito en el mayor; todo asiento de
crdito del diario se asienta como asiento de crdito
en el mayor. En consecuencia, si no se cometen
errores, los dos libros deben cuadrar: la suma del
dinero asentado en el mayor debe ser igual al dinero
asentado en el diario.
Algunos contratistas prefieren un sistema de p-
lizas para llevar libros en lugar del sistema de doble
asiento antes descrito. En el sistema de plizas, un
asiento de pliza es el libro de asiento original.
Adems de este asiento, los libros contienen sobres
o carpetas de plizas, ndice de pliza, registro de
pliza y el mayor general.
4.8.2 Mtodos de contabilidad
La contabilidad incluye a la tenedura, pero tambin
otros servicios que proporcionan ms detalles y
explicaciones que afectan la salud financiera de una
empresa. El objetivo principal es determinar los
4.18 . Seccin cuatro
ingresos y egresos de cada proyecto de construc-
cin. El estimado de costo de cada proyecto sirve
como presupuesto para este objeto. Los costos, con-
forme son reportados, se cargan contra elJ>royecto
en que incurran.
La prctica general de contratistas es emplear un
procedimiento de contabilidad conocido como m-
todo de acumulaciones. (Difiere del mtodo alterno
de contado en que el ingreso se reconoce al ser
recibido, no facturado. El gasto se asienta a medida
que ocurre). Para el mtodo de acumulaciones, el
ingreso se asienta en el periodo fiscal durante el que
se percibe, aun cuando no se haya recibido pago.
Del mismo modo, los egresos se asientan en el
periodo en el que ocurren.
Un procedimiento conocido como mtodo direc-
to de acumulaciones se utiliza para contabilidad de
contratos a corto plazo (proyectos que se terminan
dentro de un solo periodo contable). Para contratos
a largo plazo (proyectos que inician en un ao fiscal
y terminan en otro), los contratistas suelen emplear
el mtodo de contrato terminado o el de porcentaje
de terminacin, que son variantes del mtodo de
acumulacin.
Mtodo de porcentaje de terminacin 8
En este procedimiento, los ingresos y egresos se
reportan a medida que avanza el proyecto, es decir,
en una base actual en lugar de a intervalos irregu-
lares cuando se terminan proyectos. El mtodo tam-
bin refleja la situacin de proyectos actualmente en
proceso, por medio de estimados actuales de por-
centaje de terminacin de proyectos o de costos por
completar. La utilidad se distribuye entre el ao
fiscal en el que el proyecto est en construccin. El
porcentaje de utilidad total anticipada, percibida al
terminar cualquier periodo, se estima generalmente
como el porcentaje de costos incurridos a esa fecha
respecto del costo total anticipado, con mrgenes
para cambios de estimados de costos por completar.
Mtodo de contrato terminado 8 En este
procedimiento, los ingresos y egresos se reportan
slo cuando el proyecto se haya terminado. Este
mtodo ofrece la ventaja de que el ingreso se reporta
despus de conocerse los resultados financieros fi-
nales, en lugar de depender de estimados de costos
para completar el proyecto. TIene en cambio varios
inconvenientes, uno de los cuales es su incapacidad
para indicar la operacin a la fecha de contratos a
largo plazo. Del mismo modo, puede dar por resul-
tado irregulares reportes de ingresos y egresos y,
por lo tanto, a veces impuestos sobre la renta ms
altos.
Debido a que los mtodos de porcentaje de ter-
minacin y de contrato terminado tienen ventajas
y desventajas, particularmente con respecto a im-
puestos sobre la renta, un contratista puede elegir
usar el mtodo de porcentaje de terminacin para
estados financieros y el mtodo de contrato termi-
nado para reportar impuestos sobre la renta. O bien,
puede emplear un mtodo para algunos proyectos
y el otro mtodo para otros proyectos pero, una vez
que haya adoptado un mtodo para reportar im-
puestos, se hace necesaria la aprobacin (en Estados
Unidos), del Internal Revenue Service antes de que
el contratista pueda cambiado.
Reportes financieros 8 Varios tipos de re-
portes financieros se derivan de los registros de
negocios. Dos de los ms importantes son el estado
financiero de ingresos y el balance general.
Los estados financieros de ingresos, o de prdi-
das y ganancias, resumen la naturaleza y canti-
dades de ingreso y egreso de un periodo especfico.
Un estado financiero expresa prdidas o ganancias
como la diferencia entre ingreso recibido y gastos
pagados durante el periodo.
Los balances generales, tambin conocidos como
estados financieros o estado de activo y pasivo,
compendian los activos, pasivos y valor neto en una
fecha especfica, como por ejemplo al trmino de un
ao fiscal. Estos estados financieros estn pensados
para indicar la condicin financiera de una empre-
sa. Los balances generales derivan su nombre del
requisito de que todos los activos sean iguales a los
pasivos ms un valor neto. Los activos incluyen
cualquier cosa de valor acumulado en la compaa,
como por ejemplo las propiedades de la empresa
(menos depreciacin), dinero en efectivo en caja o
en bancos, cuentas y documentos por cobrar y gas-
tos pagados por anticipado. Los pasivos incluyen
las obligaciones financieras, como son pagars y
cuentas por pagar; gastos acumulados, incluyendo
salarios e intereses acumulados; impuestos diferi-
dos y deudas a largo plazo. El valor neto representa
el capital contable del contratista en el negocio.
(G. E. Deatherage, Construction OfficeAdministra-
tion, W. E. Coombs and W. J. Palmer, Construction
Accounting and Financial Management, 5th ed., and
M. Millman, General Contracting: Winning Techni-
quesfor Startingand Operatinga SuccessfulBusiness,
McGraw-Hill, Inc. New York; Construction Cost Con-
trol, ASCE Manuals and Reports of Engineering
Practice No. 65, American Society of Civil Engi-
neers.)
4.9 Programacin
de un proyecto
Una de las primeras cosas que debe hacer un con-
tratista cuando inicie la preparacin de un estimado
es hacer un programa de la operacin propuesta y
establecer un plan tentativo para hacer el trabajo. Es
necesario que el contratista estudie los planos y
especificaciones en detalle antes de visitar el sitio
del proyecto. Este estudio debe continuar lo sufi-
ciente para establecer un programa tentativo de
avance para los renglones de trabajo ms importan-
tes o decisivos.
4.9.1 Programa de avance
de un trabaio
Este programa debe mostrar todos los renglones
que afectan el avance del trabajo y considera la
duracin de la temporada de construccin (si es
aplicable) en el lugar en particular. Cuando ste sea
el caso, el programa debe tomar nota de la fecha ms
ventajosa o de la fecha requerida para los trabajos
de las primeras etapas, como es la desviacin de las
aguas de un ro para una presa; cuando se pueda
obtener la entrega de equipo nuevo o especializado
de construccin de planta; posibles fechas de entre-
ga para partidas de importancia crtica de materia-
les permanentes proporcionados por el contratista;
fechas de entrega de partes importantes de equipo
permanente que vayan a ser entregadas por el pro-
pietario; y otros factores esenciales. Con base en las
fechas precedentes, deben determinarse los ritmos
de produccin para los elementos importantes de
trabajo. Del mismo modo, tambin debe determi-
narse el tipo, nmero y tamao de varias unidades
de equipo de construccin de planta y equipo nece-
sario para completar el trabajo, segn lo indique el
programa. Los programas de trabajo deben elabo-
rarse en varias formas. La figura 4.5 muestra una
forma que puede adaptarse para ajustarse a la ma-
yor parte de las condiciones.
Con base en el programa de avance, debe ano-
tarse una breve descripcin del trabajo. La des-
Administracin deconstrucciones. 4.19
cripcin debe llamar la atencin de caractersticas
indefinidas, riesgosas o inciertas, as como de ele-
mentos que sea probable aumenten o disminuyan
en cantidad. Tambin, la descripcin debe incluir
una relacin del total de hombres-hora de mano
de obra y del total de mquinas-hora para equipo
importante que se estimen necesarios para ha-
cer el trabajo. Adems, la descripcin debe com-
prender necesidades mximas de obreros y para
controlar entregas de elementos importantes de
materiales y equipo. Por ltimo, la descripcin
debe contener una relacin de necesidades de re-
cursos financieros derivadas de ingresos yegresos
programados.
4.9.2 Programacin para ahorrar dinero
El tiempo es menos tangible que la mano de obra o
el material que intervienen en una construccin,
pero es real e importante. El tiempo y el dinero estn
relacionados de muchas formas.
Para el propietario de instalaciones que produ-
cen ingresos, como las generadoras de energa elc-
trica, las plantas procesadoras, los edificios para
renta, la reduccin en el tiempo requerido para ter-
minar una construccin, disminuye los intereses
sobre la inversin que se haga durante el periodo de
construccin. Asimismo, el ingreso se incrementa
acumulndose hasta el grado de que, si se acorta el
tiempo de terminacin de la obra, permite que las
ganancias se obtengan ms pronto.
Para el contratista, la reduccin del tiempo en
terminar el trabajo significa, de igual manera, redu-
cir los cargos del inters sobre el efectivo invertido
durante la construccin. Asimismo, cuanto ms cor-
to sea el tiempo para terminar el trabajo, menores
sern los gastos de supervisin, administracin y
generales. Adems, los beneficios se acumulan si se
acorta el tiempo, debido a que permiten arrendar el
equipo para empleado en otro trabajo.
El programa de construccin consiste en orde-
nar las diversas operaciones, comprendidas en la
construccin de un proyecto, en la secuencia re-
querida para lograr su terminacin en el mnimo
periodo que sea econmicamente viable. Para ase-
gurar la terminacin del trabajo dentro del tiempo
lmite estipulado por el contrato, y para reducir el
tiempo requerido para realizado, es necesario pro-
gramar cada unidad del proyecto y relacionada
con todas las otras.
4.20 . Seccincuatro
4.9.3 Programacin mediante una
grfica de barras rectangulares
Los programas de trabajo muestran las fechas de
inicio y terminacin de los diversos elementos de
un proyecto. Para la obra contratada a precio unita-
rio, se emplea en general el detallado de la propues-
ta. Los contratos a suma global o precio alzado
tienen la subdivisin de acuerdo con el estimado de
costos. Los programas pueden prepararse en forma
tabular o grfica, aunque esta ltima se emplea ms
debido a su fcil visualizacin.
La representacin grfica ms utilizada es la
grfica de barras rectangulares (Fig. 4.5). Esta grfi-
ca muestra las fechas de inicio y de terminacin de
cada partida de trabajo. Indica tambin las partidas
en las cuales se empalma el trabajo, las partidas que
traslapan a otras y por qu cantidad, y las partidas
que deben quedar terminadas antes de que se co-
I miencen otras.
Los programas de trabajo deben elaborarse al
comienzo del trabajo, con el fin de coordinar el tra-
bajo de todos los departamentos de la organiza-
cin del contratista (subseccin 4.9.1). Por ejemplo,
el programa es una forma conveniente para que el
agente de compras se entere de las fechas en que se
necesitarn los materiales.
Los contratos de construccin requieren con
frecuencia que el contratista proporcione un pro-
grama de trabajo para que sea autorizado por el
propietario dentro de un tiempo especificado, des-
pus que le ha sido concedido el contrato y antes
que se inicie la construccin. Amenudo se subraya
la importancia de este requisito en las disposicio-
nes del contrato, de manera que la omisin o ne-
gligencia en presentar un programa satisfactorio
puede anular la concesin del contrato y perderse
la garanta de la propuesta.
Con el fin de comparar la realizacin del trabajo
con respecto al programado, se dibuja otra barra
abajo de las del programa que muestra las fechas de
comienzo y terminacin reales. El diagrama de la
figura 4.6 indica que la excavacin se comenz en
la fecha programada y que se termin antes de
tiempo, en tanto que el trabajo de enconfrado co-
menz tarde, A fines de diciembre, el trabajo de
encofrado estaba terminado en un 60%. Este mto-
do tiene la ventaja de la sencillez, pero no indica el
ritmo de avance requerido por el programa o que la
ejecucin real est adelantada o retrasada con res-
pecto al mismo.
4.9.4 Grfica de barras triangulares
En la figura 4.7 se introduce el concepto de ritmo de
avance; esta figura tiene las mismas partidas grafi-
cadas en la figura 4.6. En la figura 4.7 las distancias
horizontales representan el tiempo permisible para
realizar el trabajo y las verticales representan el
porcentaje de cumplimiento. De aqu que las pen-
dientes de estas lneas indican el avance.
Por ejemplo, la figura 4.7 indica que la exca-
vacin se program desde su comienzo hasta su
terminacin a un ritmo uniforme (lnea recta con
pendiente). El trabajo se comenz a tiempo, avanz
lentamente al principio y se dispar al final (lneas
inclinadas). Sin embargo, la mayor produccin pro-
gramada, a la mitad, fue suficiente como para que
la operacin se completara con 15 das de anticipa-
cin a lo programado. La fecha en la cual el encofra-
do pudo haber comenzado se anticip debido al
ritmo acelerado de excavacin desde el1 de octubre
al 15 de septiembre (lneas de trazos).
En lugar de acelerarse para aprovechar el tiempo
ganado en la excavacin, el encofrado se comenz
tardamente y avanz con lentitud hasta el 1 de
diciembre. En este punto, se aceler, pero el 60%
de avance alcanzado al final de diciembre no satis-
face los requisitos programados. (En la prctica, el
tiempo ganado en la excavacin debera haber sido
empleado de tal manera que el comienzo del enco-
frado se hubiera iniciado el 15 de septiembre, o sea,
medio mes antes de lo programado.)
El efecto del tiempo ganado o perdido en cual-
quier actividad se refleja en muchos otros detalles
de trabajo. Por tanto, es necesaria una frecuente
revisin, para que los programas de trabajo en todas
las actividades conserven su precisin. Sin embar-
go,la revisin formal de todo el programa de trabajo
con frecuencia se considera innecesaria, debido a
que la dependencia del contratista con respecto al
programa es sustituida por su familiaridad con las
operaciones principales y con los factores fsicos, de
tal manera que todo el personal sabe qu debe hacer
y cundo.
Con frecuencia las actividades crticas estn su-
jetas a un anlisis y a programacin detallados. Esto
puede tomar la forma de esquemas tridimensiona-
les, de vistas amplificadas, de dibujos de las etapas
de la construccin, y dispositivos y ayudas simila-
res para la visualizacin. Despus, una programa-
cin mayor de actividades como el vaciado del
concreto, el desmonte o los programas de coloca-
Administracin deconstrucciones. 4.21
CONTRATO
1995 I 1996 I 1997 I 1998 6 1999 I 2000
JIA1SoTiilD1JTFfMfAfMG1J1IJsfoTN!Dti'IFiMIAIMIJ IJiAlsl~ IJIAlslolNlo J iTMi AIMI JI JIAIslolNlo JIFIMI AIMI JI JIAlslolNlo
PlANTAELECTRlCA___ ,_
fRANsMfSiON (NOTA4) -,-
LIMPIEZA '-''- ---
ESTRUCTURAS -- ___o
~INEA.s DETE!!ClLD9=-=~..:-
MEJORAS PANOAAMiCAS
- ------
._._-
---"------
----------
"------
0.__--
-- ---.---.....-.--.-
- - ----------.-----
._--
--- -+--.._---
-------------.-.---
Figura 4.5 Programade avancede la grficade barras.El comienzoy final de una lnea horizontal
indican,respectivamente, el comienzoy final deuna actividad.
4.22 . Seccin cuatro
Figura 4.6 Programa de avance de barras rectangulares.
cin de la tubera, pueden proyectarse y emplearse
conforme se requiera.
4.9.5 El mtodo de programacin
de la ruta crtica
El critical-path Method (CPM) o mtodo de la ruta
critica (MRC) se desarroll como herramienta para
administrar situaciones especiales. En algunos con-
tratos, varias dependencias gubernamentales obli-
gan su uso. El MRC se basa en la planeacin del
trabajo que va ms all de lo que es necesario para
hacer una licitacin. Adems de la divisin paso por
paso del trabajo en sus operaciones componentes y
OPERACiN
1995
,JUNI JULlAGOI SEP
EXCAVACiN
ENCOFRADO
SIMBOLOGA:
TRABAJO
PROGRAMADO
de la graficacin de sus relaciones secuenciales, los
planificadores deben saber cunto tiempo llevar
cada operacin, el tiempo de espera requerido en la
obtencin de los materiales y el equipo, qu tanto
llevar al preparar los planos de taller y obtener su
aprobacin, y cunto tiempo tomar la fabricacin
y entrega despus de aprobados dichos planos. Los
planificadores deben conocer las pruebas especiales
requeridas y el tiempo necesario para hacerlas.
Despus de dividir el proyecto en sus activida-
des, stas se ponen en lista y se grafican de manera
que se muestren todas las relaciones secuenciales.
Las actividades se representan por flechas (Fig. 4.&)
o por crculos, o nodos, unidos por una secuencia
de lneas (Fig. 4.8b). El anlisis para establecer un
1996
DIClENE I FEBI MAR
1..'
TRABAJOREAL ~
Figura 4.7 Programa de avance de barras triangulares.
OPERACiN
1995 1996
JUN
JULlAGOI SEP'I OCTI NOV
DIC ENE FEB MAR
100%
EXCAVACiN
I
60%
ENCOFRADO
, TRABAJO
I I TRABAJOREALt I
SIMBOLOGIA: PROGRAMADO
COLOCAR
ACERODE
REFUERZO
Administracin deconstrucciones . 4.23
COLOCAR
TUBERAS / \ \ FICTICIA
COLOCAR \
CANALIZACIONES
ELCTRICAS
COLOCAR
5 .ELCONCRETO,
6
(a) DIAGRAMADEFLECHAS
COLOCAR
MOLDES
~
1
(b) DIAGRAMADEPRECEDENCIA
Figura 4.8 Red sencilla para MRC formada por actividades representadas por flechas (a) y por nodos
(b).
programa realista se hace ya sea por mtodos ma-
nuales o por medio de una computadora electr-
nica, resaltando las operaciones cuyas fechas de
terminacin establecen la duracin total del proyec-
to, planteando las modificaciones al trabajo para
determinar cules son las operaciones afectadas y
el efecto que tienen en la duracin del proyecto,
establecer una secuencia adecuada de las operacio-
nes de trabajo y determinar el estado del avance del
trabajo en relacin con la cantidad de das de ade-
lanto o retraso con respecto al programa.
Se dibuja un diagrama de flechas (Fig. 4.8a) de
tal manera que la cola de una flecha represente una
actividad, como es la colocacin de concreto, en la
punta de la flecha la actividad inmediatamente pre-
cedente, como la colocacin de las tuberas que
contendrn los alambres de la elecricidad. Seasigna
a los nodos (colas y puntas de flecha) nmeros que
identifiquen las actividades (1-2, 2-3, etc.). Cada
nodo representa la terminacin de las actividades
precedentes y el comienzo de las actividades si-
guientes. Algunas veces se necesita incluir una fle-
cha ficticia para completar el circuito.
Se dibuja un diagrama de precedencia (PERT)
(Fig. 4.8b) colocando el nodo que representa una
actividad a la derecha del nodo que representa la
actividad inmediatamente precedente. Acada nodo
se asigna un nmero mayor que el que tenga cual-
quier actividad precedente. Los nodos se conectan
por medio de las Ileas para indicar la secuencia del
trabajo. Los diagramas de precedencia son ms sen-
cillos de dibujar y analizar que los de flechas.
En cualquier tipo de estos diagramas,la ruta cr-
tica es la secuencia de operaciones que requiere ms
tiempo para quedar terminada. La ruta crtica deter-
mina la duracin del proyecto. Para acortar la dura-
cin del proyecto, es necesario disminuir el tiempo
que se requiere en una o ms actividades que se
4.24 . Seccincuatro
encuentran en la ruta crtica (actividades crticas).
Estas actividades tienen una flotacin total de O.
La flotacin total es la diferencia entre el tiem-
po requerido y el tiempo disponible para realizar
la act.ividad. Equivale a la diferencia entre los
tiempos optimistas y los pesimistas para iniciar (o
finalizar) una actividad. En la tabla 4.1 se presenta
el clculo de la flotacin para la sencilla red de la
figura 4.8. La flotacin se determina en dos pasos:
un paso hacia adelante y un paso hacia atrs sobre
la red.
El paso hacia adelante comienza con la fecha
primera (o programada) de inicio de la primera ac-
tividad, colocar los moldes. En este caso, la fecha es
o. La suma de la duracin de esta actividad, dos
das, a la fecha primera de inicio lleva a la fecha
primera de terminacin, 2, que tambin es la fe-
cha de inicio para la siguiente actividad: colocar el
acero de refuerzo. La fecha primera de terminacin
para esta actividad se obtiene sumando su dura-
cin, 1da, a la fecha primera de inicio. El paso hacia
adelante contina con el clculo de los tiempos
primeros de inicio y de terminacin para todas las
actividades siguientes. En donde una actividad si-
gue a otras, su fecha primera de inicio es la mayor
de las fechas primeras de terminacin de las activi-
dades que le proceden.
El paso hacia atrs determina las fechas tardas
de inicio y terminacin. Comienza con la fecha tar-
da de terminacin de la actividad final, colocar el
concreto, la cual se hace igual que la fecha tarda de
terminacin, 6, de esa actividad. La resta de la du-
racin, 1 da, de la fecha tarda de terminacin
conduce a la fecha tarda de inicio, 5, la cual tambin
es la fecha tarda de terminacin de las actividades
precedentes, instalacin tuberas e instalacin elc-
trica, y sus fechas tardas de inicio se encuentran
sustrayendo las duraciones de las fechas tardas de
terminacin. En donde haya una actividad que pre-
cede a varias, su fecha tarda de terminacin es la
menor de entre las fechas tardas de inicio de esas
actividades. El paso hacia atrs contina hasta que
se calculan las fechas tardas de inicio y de termina-
cin de todas las actividades. Entonces se puede
encontrar la flotacin para cada actividad y es la
diferencia entre los tiempos primeros y tardos de
inicio. Las actividades crticas (las que tienen una
flotacin de O)se unen por flechas gruesas tal como
se hizo en la figura 4.8a), y por lneas dobles en la
figura 4.8b, para indicar la ruta crtica.
4.9.6 Programacin para construccin
rpida
El mtodo de programacin de ruta crtica (MRC),
descrito para aplicarse a la construccin de un pro-
yecto en la subseccin4.9.5,tambin se puede utili-
zar para el diseo, que suele ser terminado antes del
inicio de una construccin. Adems, el MRCes til
para programacin integrada para construccin r-
pida, procedimiento en el que diseo y construc-
cin avanzan simultneamente. Cuando se utiliza
el MRCpara este fin, necesita de entrada de perso-
nal de diseo y construccin.
Cuando un proyecto se construye con rapidez,
el diseo y construccin finales empiezan poco des:
pus de roturar el suelo. El trabajo de campo en
componentes del proyecto avanza tan pronto como
las partes correspondientes del diseo se hayan
TABLA4.1
Clculos de flotacinpor el mtodo de la ruta crtica
Nmero de actividad
Diagrama Diagrama
Duracin Fecha Fecha Fecha Fecha Flotacin
de de en
primera primera de
ltima ltima de
total,
flechas
precedencias
das de inicio tenninacin de inicio tenninacin en das
1-2 1 2 O 2 O 2 O
2-3 2 1 2 3 2 3 O
3-4 3 1 3 4 4 5 1
3-5 4 2 3 5 3 5 O
5-6 5 1 5 6 5 6 O
4-5
-
O 4 4 5 5 1
terminado. Por lo tanto, lo que sera la duracin
normal del proyecto se acorta al fijar el diseo y
construccin en rutas separadas pero paralelas en
lugar de en secuencia, como es tradicional.
Una desventaja de la construccin rpida es que
hay menos control sobre costos que con proyectos
donde el diseo se ha terminado antes de tomar
cotizaciones. Esta desventaja, sin embargo, se pue-
de resolver por lo menos en parte si se emplea un
gerente de construccin profesional para dirigir la
construccin, o se otorga un contrato de costo ms
honorarios fijos o costo ms porcentaje de costo a
un contratista general prestigioso. Otra desventaja
de la construccin rpida es que la coordinacin del
trabajo es ms difcil y la entrada para varios con-
sultores puede faltar. Como consecuencia de esto,
puede ser que haya necesidad de remover o volver
a hacer parte del trabajo. Debido a la menor eficien-
cia de la construccin rpida y a la necesidad de
volver a hacer parte del trabajo, los costos de cons-
truccin pueden ser mayores de lo que seran cuan-
do la construccin se inicia despus de terminar el
diseo. A pesar de esto, el costo total del proyecto
para el propietario puede ser menor por los ahorros
en inters sobre prstamos para construccin, ingre-
sos por pronto uso del proyecto y menores efectos
de inflacin monetaria.
4.10 Papel del gerente
de proyecto
Un gerente de proyecto, en sntesis, tiene responsa-
bilidad por todas las funciones de construccin para
un proyecto, incluyendo coordinacin del trabajo
de superintendentes de trabajos, sobrestantes de
personal y subcontratistas. Para una pequea orga-
nizacin, el propietario puede servir como gerente
de proyecto; para una empresa grande, a un expe-
rimentado gerente de proyecto se le puede asignar
responsabilidad de un proyecto grande o varios
pequeos.
El xito de un proyecto de construccin depen-
de en gran medida de la capacidad del gerente del
proyecto, quien debe tener aptitudes administra-
tivas y directivas adems de conocer bien todos los
detalles de los documentos del contrato; el cono-
cimiento de todas las fases de construccin es
esencial. De la diaria inspeccin de los proyectos
asignados, el gerente de construccin debe estar al
tanto del avance actual del trabajo.
Administracin deconstrucciones. 4.25
4.10.1 Obligaciones de un gerente
de proyecto
Entre las obligaciones de un gerente de proyecto
estn las siguientes:
Mantener comunicacin con clientes
Distribuir personal a proyectos y organizar unida-
des para la operacin de stos
Coordinar el trabajo de todas las unidades y divi-
siones
Revisar peridicamente y analizar costos de proyec-
tos, programas, avances y otros datos de construc-
cin
Compras
Hacer arreglos para peritajes y diseo de construc-
ciones
Instituir y supervisar programas de seguridad en el
trabajo
Asegurar permisos concedidos por oficinas guber-
namentales
Conservar archivos de convenios laborales
Representar al contratista en pleitos jurisdiccionales
Manejar cambios y trabajos extras
Solicitar y obtener aprobacin de dibujos y mues-
tras de taller, as como ~ertificacionesde materiales
Dirigir conferencias y reuniones de trabajo con per-
sonal clave y dar seguimiento a decisiones tomadas
Una vez iniciada una construccin, el gerente
de proyecto debe comparar continuamente el de-
sempeo en el campo con respecto al programa
establecido. Cuando no se cumpla con el progra-
ma, las acciones correctivas tomadas y las fases de
reprogramacin se conocen como administracin
de tiempo de proyecto.
La fase de control de la administracin de tiem-
po comprende la medicin peridica del avance
real de trabajo y su comparacin con los objetivos
planeados. Esto debe hacerse determinando las
cantidades de trabajo realizadas y reportando esta
informacin para comparada con las cantidades
de trabajo anticipadas en el programa de trabajo.
Por lo tanto, se puede hacer una determinacin del
efecto de la situacin actual del trabajo en la fecha
4.26 . Seccincuatro
de terminacin para el proyecto. Cualesquier ac-
ciones correctivas necesarias se pueden planear y
poner en prctica. Despus de eso, el programa se
puede actualizar.
El mtodo de programacin de ruta crtica
(MRC) constituye una base conveniente par me-
dir el avance y para expedir reportes (subseccin
4.9.5). El diagrama de red debe corregirse segn
sea necesario para que el programa actual de tra-
bajo refleje la situacin real de trabajo.
Se pueden emplear programas de cmputo, de-
sarrollados por personal de la compaa o comer-
ciales, para elaborar reportes que ayudan a gerentes
de proyecto. A continuacin se encuentran descrip-
ciones de algunos reportes que algunos contratistas
han encontrado tiles:
Reporte de compras/costo _ Este reporte
lista los diversos elementos que deben adquirirse y
fija fechas para licitaciones y otorgar contratos; si-
gue con atencin el presupuesto y el costo real de
cada elemento. Un resumen elaborado para la alta
gerencia proporciona totales en cada categora e
indica la situacin de la compra.
Reporte de expedicin/trfico _ Este re-
porte lista los elementos cuando se adquieren; tam-
bin contiene una actualizacin continua de fechas
de entrega, dibujos de taller y situacin de aproba-
cin, informacin de embarque y ubicacin del ma-
terial cuando se almacena ya sea en el sitio de
construccin o fuera de ste.
Lista de mobiliario, accesorios y equipo
_ Este reporte, que normalmente se utiliza cuando
el trabajo comprende un proceso o refinera, tam-
bin se puede utilizar para listas de equipo en un
edificio complejo, como es un hospital u hotel. El
reporte describe toda la informacin de uso general
para cada parte de equipo, su tamao, funciones, fi-
nalidad, caractersticas, fabricante, nmero de par-
te, ubicacin en el trabajo terminado y garantas. El
reporte tambin proporciona informacin con rela-
cin a la fuente de la pieza, adquisicin, precio y
lugar o nmero de dibujo del plano en donde apa-
rece.
Sistema de contabilidad _ Este sistema
consta de una serie completa de reportes de conta-
bilidad, incluyendo un registro por cada proveedor
y muestra todos los desembolsos. Esta informacin
se emplea en la elaboracin de requisiciones para
pagos parciales. Tambin se puede utilizar para
reportar costos del trabajo a la fecha y hacer prons-
ticos de probables costos por concluir.
4.10.2 Sistema de control
computarizado de
administracin de un proyecto
Este sistema combina la programacin de un pro-
yecto con controles de costos, controles para dis-
tribucin de recursos y un sistema de reporte
estadstico de avance de contrato. El objetivo es
dar un control total sobre el tiempo, costo, recur-
sos y estadsticas.
Tiempo _ El aspecto del tiempo del sistema
est diseado para producir, mediante programa-
cin del proyecto, un conjunto de objetivos de tiem-
po, un medio visual de presentar estos objetivos, as
como idear y poner en prctica un mtodo correcti-
vo de apegarse a los objetivos para que se alcancen
los resultados deseados.
Costo _ Hay recapitulacin de costos contro-
lados por reportes de presupuesto que se formu-
lan mensualmente y se distribuyen al propietario.
Adems, reportes detallados para la administracin
de una compaa constructora contienen una lis-
ta de costos bajo cada clase de actividad de cons-
truccin. Estos reportes son utilizados por gerents
de proyecto y personal de campo, de compras y alta
direccin. Un reporte sobre el probable costo total
para concluir el proyecto est planeado para todos
los niveles del personal de una compaa construc-
tora, pero es utilizado bsicamente por quienes son
responsables de medidas correctivas.
Distribucin de recursos _ Con el fin de
distribuir recursos, debe elaborarse un resumen
grfico del uso mensual planeado de personal para
actividades individuales y tambin de cantidades
de trabajo estimadas que debe estar en el lugar de
todos los oficios, con base acumulativa. Una actua-
lizacin mensual de estas grficas indica qu oficios
tienen pocas cantidades de trabajo en el lugar. Con
esta informacin, el gerente puede asegurar que los
oficios atrasados se aumenten con el nmero correc-
to de trabajadores para que se pongan al da y se
ajusten al programa.
Estadsticas _ De la informacin recibida de
losreportes precedentes, se puede hacer un prons-
ticopreciso de la fecha probable de terminacin de
la construccin y del costo total del proyecto.
(F. S. Merritt and J. T. Ricketts, Building Design
and Construction Handbook, 5th ed., McGraw-Hill,
Inc., New York; J. P. Frein, Handbook ofConstruction
Managementand Organization, Van Nostrand Rein-
hold, New York.)
4.11 Papel del superintendente
de campo
Un superintendente de campo tiene una amplia
variedad de obligaciones. Entre sus responsabilida-
des estn las siguientes: oficina de campo (estable-
cimiento y mantenimiento); cercado y seguridad;
vigilantes; conocer documentos de contrato; solici-
tar, recibir, almacenar e instalar materiales; solicitar
y operar equipo y gras; reportes diarios; ayudar en
la elaboracin del programa del proyecto; cumplir
el programa; reportes de accidentes; controlar tra-
bajos adicionales; expedir cargos atrasados; tratar
con inspectores, subcontratistas y obreros; trabajo
de "tareas"; control de calidad y seguridad. El co-
nocimiento de documentos de contratos y la capa-
cidad para interpretar planos y especificaciones son
esenciales para el desempeo de estas obligaciones.
Los reportes diarios del superintendente dan
informacin esencial sobre la construccin. De es-
tos reportes diarios se deriva la siguiente informa-
cin: nombres de personas que trabajan y horas
trabajadas; cantidades clave de costos; operacio-
nes de subcontratistas y descripcin del trabajo
realizado; materiales recibidos; equipo recibido o
enviado; visitantes al sitio del trabajo; extractos de
debates con subcontratistas importantes y perso-
nal; otros comentarios; temperatura y condicio-
nes climticas; accidentes u otros acontecimientos
poco comunes.
4.12 rdenes de compra
La expedicin de una orden de compra difiere del
otorgamiento de un contrato (seccin 4.5). Una or-
den de compra se expide por material en el que no
se espera realizar trabajo en el campo. Un subcon-
trato, en contraste, es un convenio con un subcon-
tratista no slo para que provea de materiales sino
Administracin deconstrucciones. 4.27
tambin para realizar trabajo en el campo. Una
orden de compra contiene fecha, nombres de quie-
nes la expiden y proveedor, descripcin, precio,
condiciones de pago y firmas de las partes.
Para el proyecto especfico, un anexo a la orden
de compra y lista de dibujos de contrato deben
adjuntarse a la forma estndar de orden de compra.
El anexo describe condiciones especiales rela tivas al
trabajo, opciones o alternativas, informacin relati-
va a dibujos de taller, o presentaciones de muestra
y otros requisitos particulares del trabajo.
Las solicitudes de precios de materiales se ma-
nejan en una forma muy semejante a las solicitu-
des de precios de subcontratos. Las cotizaciones
por materiales deben ser analizadas por cambios
complicados en la misma forma que para subcon-
tratos.
Para administrar correctamente el subcontrato y
las rdenes de compra, es necesario tener un libro
de registro en el que se anota todo subcontrato y
orden de compra despus que haya sido enviado al
sub contratista o vendedor. El libro de registro sirve
como pronta referencia cruzada no slo para nom-
bres de subcontratistas y vendedores sino tambin
por las cantidades de sus pedidos y las fechas en que
se enviaron las rdenes.
Hay varios paquetes de software para dar segui-
miento a todo el equipo y materiales, as como
informacin relativa a compras como son especifi-
caciones, cotizaciones, rdenes (pedidos) finales,
embarque y fechas de entrega. Por lo general, el
software est basado en el concepto de partidas
de tra yectoria tpica. Alas diversas tareas que deben
realizarse se les asignan fechas de vencimiento. Por
ejemplo, un reporte de computadora debe ser
por proyecto y mostrar todas las partidas abiertas
de orden de compra para un proyecto, o por nom-
bre de comprador, con todas las partidas abiertas de
orden de compra por cada comprador, incluyendo
todos los proyectos.
Al negociar y otorgar un subcontrato o una com-
pra de material, el contratista debe tomar en cuenta
el alcance del trabajo, hacer una lista correcta de
inclusiones, tomar nota de excepciones o exclusio-
nes y, cuando sea prctico, registrar precios unita-
rios por trabajo agregado o excluido de la lista. Debe
considerarse el tiempo de ejecucin de unidades de
trabajo y disponibilidad de obreros y materiales, o
equipo para llevar a cabo el trabajo. Las rdenes de
compra deben contener una clusula para medicio-
nes de campo por el vendedor, si esto se requiere.
4.28 . Seccincuatro
Adems, las rdenes de compra deben indicar si los
cargos por entrega y transportacin e impuestos de
venta estn incluidos en los precios.
4.13 Seguridad en el trabaio
Los accidentes en un proyecto de construccin, en
dondequiera que intervengan empleados o el pbli-
co, pueden imponer una carga enorme en el contra-
tista de la construccin y otros relacionados con el
proyecto. En consecuencia, es de gran importancia
para todos los participantes en el trabajo asegurarse
que se haya puesto en prctica un programa ade-
cuado de seguridad en el trabajo. Aun cuando el
propietario de la empresa constructora o los ejecu-
tivos de la compaa sean legalmente responsables
si ocurre un accidente, el gerente del proyecto es
generalmente responsable de establecer y supervi-
sar el programa de seguridad.
El gobierno federal de Estados Unidos, en 1970,
aprob la Occupational Safety and Health Act
(OSHA) (TItle 20-Labor Code of Federal Regula-
tions, chap. XVII, part 1926, U.S. Govemment Prin-
ting Office). En comparacin con leyes de seguridad
estatales, la ley federal tiene requisitos ms estric-
tos. Por ejemplo, una oficina estatal tiene que llevar
al contratista a juicio por prcticas ilegales, pero la
Occupational Safety and Health Administration
puede aplicar multas de inmediato por violaciones,
a pesar del hecho de que inspectores soliciten a
empleadores corrijan sus deficiencias.
Los accidentes de construccin son el resultado
de un acto inseguro o una condicin insegura. La
pliza de la compaa debe apuntar a evitar esto
por medio de educacin, capacitacin, persuasin
y constante vigilancia. En todo proyecto, el geren-
te de proyecto debe recordar a superintendentes e
inspectores acerca de los requisitos de seguridad.
En visitas a sitios de trabajo, el gerente debe estar
constantemente alerta de violaciones a las medi-
das de seguridad. El ingeniero o gerente de segu-
ridad debe asegurarse que el superintendente de
construccin realiza reuniones semanales de segu-
ridad con todos los inspectores y escribe repor-
tes sobre accidentes y los remite al administrador
de seguros del contratista. Adems, el inspector de
seguridad debe conservar un archivo que conten-
ga todos los registros necesarios con relacin a
reglamentos gubernamentales y conocer con los
requisitos sobre cmo conservar estos registros
conforme a la Occupational Safety and Health Act
(Occupational Safety and Health Administration,
U.S. Department of Labor, Washington, D.C.). La
gerencia debe sostener frecuentes conferencias
con el gerente de proyecto y con la compaa de
seguros para revisar el registro de seguridad de la
firma y para obtener asesora para mejorar el r-
cord de seguridad.
(Manual of Accident Prevention in Construction,
Associated General Contractors of America, Was-
hington, DC 20006; The 100 Most Frequently Cited
OSHA Construction Standards in 1991," U.S. Govern-
ment Printing Office, Washington, DC 20402.)
4.14 rdenes de cambio
Los documentos de contrato especifican en detalle
el trabajo que el contratista debe realizar. Con
frecuencia, sin embargo, es necesario realizar cam-
bios o trabajos adicionales despus de otorgar el
contrato, en especial despus de que la construc-
cin se haya iniciado. En general, los documentos
del contrato contienen estipulaciones que permi-
ten al contratista o al propietario hacer cambios si
ambas partes convienen en stos. Si el cambio
reduce los costos de construccin, el propieta-
rio recibe un crdito; si los aumenta, el propietario
paga los costos adicionales. El costo de los cambios
puede estar basado en una suma negociada total
(de precio alzado), en el costo de mano de obra y
materiales ms un recargo adicional, o en precios
unitarios.
El propietario puede expedir una orden de
cambio por cualquiera de varias razones, entre las
que se cuentan un cambio en el alcance del trabajo
respecto al descrito en las especificaciones, cambio
en material o equipo instalado, cambio para corre-
gir omisiones y cambio en condiciones esperadas
tales como rocas del subsuelo no indicadas en
planos y especificaciones, condiciones climticas
o huelgas. En previsin de condiciones inespera-
das, el contrato de construccin debe contener una
clusula de condiciones cambiadas en las condi-
ciones generales (Vase General Conditions of the
Contract for Construction, AlA A201, American Ins-
titute of Architects, 1735 New York Ave., N.W.,
Washington, DC 20006.) La American Society of
Civil Engineers Committee on Contract Adminis-
\
tration redact la siguiente clusula recomendada
sobre condiciones cambiadas:
Losdocumentos decontratoqueindiqueneldiseo
delaspartesdel trabajobajola superficieestnbasa-
dosendatosdisponiblesy el buenjuicio delingeniero.
Laspartesconvienenenquelascantidades, dimensio-
nesy clasesdetrabajomostradasenlosdocumentos
decontratocontienenlassuposicionesconlascuales
sedeterminel preciodel contrato.
A medidaquevartlspartesdelsubsueloseobser-
venduranteel trabajo,el contratistadebedar inme-
diatoavisopor escritoal ingenieroy al propietario,
antesdequecambientalescondiciones, si lascondi-
cionesrealesdifierensensiblemente delasquesesu-
pusieron.El ingenierodebeenviar de inmedtltoal
propietarioy contratistaun planoodescripcindelas
modificacionesque propongadebenhacerseen los
documentosdecontrato.El consiguienteaumentoo
disminucinen el preciodel contrato, o el tiempo
calculadoparalaterminacindelcontrato,serncon-
sideradospor el contratistay remitidosal ingeniero
enformadepropuesta. Si esaprobadaporel ingeniero,
certificarlapropuestay ladirigir al propietariocon
surecomendacin paraseraprobada. Si nosellegaa
un acuerdoentre el contratista y el ingeniero, el
asuntoserremitidoa arbitraje o resolucinalterna
delitigio comoseindicamsadelante.Al aprobarel
propietariola recomendacindel ingeniero,oal reci-
bir la resolucindel tribunal de arbitraje, el precio
del contratoy tiempode terminacinseajustarn
mediantela expedicinde una ordende cambiode
acuerdocon lo dispuestoen las seccionestituladas
"Cambiosenel trabajo"y "Ampliacionesdetiempo".
4.15 Reclamaciones y litigios
Durante la construccin de un proyecto, el contra-
tista puede reclamar que el trabajo ordenado por el
propietario, o su representante, no est incluido en
el contrato y que no hay obligacin para realizar el
trabajo sin adecuada compensacin. El contratista,
por lo tanto, puede remitir una propuesta de orden
de cambio antes de realizar el trabajo. (A veces, el
contratista puede proseguir con el trabajo antes de
expedir la orden para no demorar el trabajo.) Si el
propietario impugna la reclamacin, el contratista
puede continuar la obra o presionar para obtener
una decisin sobre la reclamacin por medio de
mediacin, arbitraje u otra solucin de que se dis-
ponga en trminos del contrato o de la ley.
Cuando se presente un litigio entre el propietario
y el contratista durante la construccin, el primer
Administracin deconstrucciones. 4.29
paso es un esfuerzo para resolverlo por negociacin.
Otro procedimiento consiste en reconocer, antes que
se inicie la construccin, la posibilidad de que pue-
den presentarse desacuerdos y tomar medidas para
facilitar negociaciones. Una forma es sealar en ese
momento un tribunal para resolucin de litigios
(DRB, en ingls), formado por tres personas id-
neas, para ayudar en la negociacin de un arreglo.
Si ste no se puede lograr, el DRB debe emitir reco-
mendaciones para un arreglo que, sin embargo, no
son obligatorias para las partes.
Otro mtodo de resolver litigios es el arbitraje,
que puede ser requerido por el contrato de construc-
cin. Si se acuerda o se requiere un arbitraje, las
partes involucradas presentan los hechos del litigio
a terceras partes imparciales que examinan las re-
clamaciones y dan una decisin, que es legalmente
obligatoria a las partes. (VaseConstructionContract
Disputes-How TheyMay BeResolvedunder theCons-
truction Industry Arbitration Rules,American Arbi-
tration Association, 140 W. 51st St. New York, NY
10020.) La American Arbitration Association pue-
de dar asistencia para arbitraje y tambin para me-
diacin. Esta ltima difiere del arbitraje en que la
mediacin es presentada por las partes volunta-
riamente y adems las recomendaciones no son
legalmente obligatorias. En la mediacin, uno o ms
mediadores imparciales consultan las partes con el
fin de llegar a un convenio que las partes encuen-
tren aceptable. La mediacin es deseable porque es
un paso ms rpido y menos costoso antes de remi-
tir el caso a arbitraje o a foro judicial.
4.16 Seguros
Los contratistas deben establecer un slido progra-
ma de seguros para proteccin contra prdidas fi-
nancieras debidas a contingencias imprevistas. Para
este propsito deben seleccionarse compaas de
seguros cuya estabilidad financiera se encuentre
fuera de toda duda. Un representante o corredor de
seguros con experiencia en la industria de la cons-
truccin ser til para tomar esta decisin. Quien
sea seleccionado debe estar en posibilidad de elabo-
rar un programa que proporcione cobertura com-
pleta de los riesgos peculiares a la industria de la
construccin y de los riesgos ms comunes. Igual-
mente, el representante o corredor debe obtener
contratos de seguros de aseguradoras competentes
que estn en aptitud de dar servicio en el trabajo,
4.30 . Seccincuatro
cuando sea necesario. Adems, el contratista nece-
sitar de asesora calificada para asegurarse de que
todas las plizas de seguros protegen todas las par-
tes y dan lmites adecuados de cobertura.
4.16.1 Seguro contra responsabilidad
civil
La ley, los contratos y el sentido comn exigen que
los contratistas responsables estn protegidos ade-
cuadamente, con un seguro contra responsabilidad
civil en todas las fases de sus operaciones.
Requeridos por ley 8 En Estados Unidos,
la mayor parte de los estados piden a los usuarios
de carreteras que proporcionen un comprobante de
un seguro que los protege contra accidentes y dao
en propiedad ajena dentro de los lmites mnimos.
En particular, esto se requiere a las empresas que
tienen camiones u otro equipo pesado que utiliza
carreteras. En general, los permisos especiales para
utilizar equipo pesado en las carreteras requieren
ms proteccin.
Un contratista que opera en naciones extranjeras
en general encuentra que los requisitos de asegura-
miento contra responsabilidad civil son an ms
exigentes que los que se acostumbra en Estados
Unidos, y que debe obtener un seguro que cubra los
daos causados por un automvil de una compaa
cuya matriz est en la nacin en la que opera.
Requeridos por contrato 8 Casi sin excep-
cin, los contratos de construccin requieren que
el contratista tenga un seguro con cobertura am-
plia, con objeto de proteger al contratista, al pro-
pietario y a los ingenieros del propietario contra
toda responsabilidad por daos corporales o dao
en propiedad ajena que estn relacionados con la
realizacin del contrato o resulten de ste. En oca-
siones, el contrato requiere una pliza de seguro
separada que proteja al propietario. Asimismo,
cuando un contratista opera a lo largo o a travs
de la propiedad de una compaa ferrocarrilera,
en general se requiere una pliza de seguro pro-
tectora de ferrocarril.
Requeridos por sentido comn 8 Inde-
pendientemente de las coberturas requeridas por
ley o por contrato, el contratista prudente debe
asegurarse contra responsabilidad civil en cantida-
des sustanciales. Por la misma naturaleza de la
industria de la construccin, el contratista puede
tener un riesgo grande de responsabilidad con res-
pecto a terceros. En ciertos casos, sobre todo en
aquellos en donde el contratista emplea explosivos,
el riesgo puede acercarse a una responsabilidad
absoluta.
4.16.2 Seguro de bienes
Adems del seguro por responsabilidad civil, los
contratistas deben protegerse a s mismos contra
dao o prdida de su propiedad y la de los proyec-
tos en los cuales estn trabajando.
Seguro del contratista que cubre el equi-
po, planta, edificaciones temporales, mate-
riales y suministros 8 Casi todos los activos
del contratista estn formados por su equipo, planta
de construccin, edificios temporales, materiales
y abastecimientos. El sentido comn dicta que el
contratista debe tener asegurados sus bienes. De
ordinario, el equipo pesado y los vehculos del con-
tratista se compran con contratos de venta condicio-
nales o se rentan bajo convenios que requieren que
el contratista tenga un seguro que cubra el dao
fsico del equipo y de los vehculos, y las prdidas
ocasionadas por ellos se pagarn al contratista y a
los propietarios, de acuerdo con sus respectivos
intereses en el tiempo de la prdida.
El contratista puede tener una cobertura inde-
pendiente que abarque el seguro del equipo pesa-
do, seguro cuya cobertura proteja contra incendio,
robo y accidentes de sus camiones y automviles,
y un seguro con cobertura amplia que abarque la
planta y edificios temporales. No obstante, la co-
bertura "parcial" no protege contra todo riesgo de
la propiedad. Ms an, las primas con frecuencia
suman ms que el costo de una sola cobertura con-
tra todo riesgo de toda la propiedad. Obviamente,
tambin, los riesgos que corre la propiedad del
contratista provienen de fuentes diferentes y ms
diversificadas que los riesgos de un comerciante
o de un fabricante. Por ejemplo, un contratista
comprometido en la construccin de una presa
tiene pequeo riesgo de incendio, o de los peligros
usuales relacionados con l, pero el riesgo por
inundacin es grande. Aun as, la inundacin es
un riesgo exceptuado en la mayora de las cober-
turas de bienes.
La pliza de seguros de bienes del contratista se
contrata por una cantidad suficiente como para
cubrir los valores totales de los bienes sujetos a un
riesgo concebible en un lugar. El contratista que
tiene una repeticin normal de prdidas de propie-
dad puede reducir el costo de seguro conviniendo
en un deducible sobre una cantidad que se aproxi-
me a la repeticin de prdida normal. De ordinario,
los deducibles se basan en el valor del equipo que
est en riesgo. Un deducible de $1000 dlares sobre
un equipo valuado en ms de $5000 dlares puede
ser adecuado para proteger al contratista ordinario
contra una prdida calamitosa y aun ser suficiente
comopara proporcionar una cobertura al costo ms
razonable de la prima. Sobre el equipo valuado en
ms de $10 000 dlares, es razonable un deducible
de $2500 dlares. En general, las herramientas pe-
queas, los materiales y los abastecimientos, pue-
den cubrirse con la misma pliza a una prima ms
razonable que la que obtendra si se contratara una
pliza separada que cubriera el inventario de estos
artculos propiedad del contratista.
Seguro del constructor contra todo riesgo
. En forma invariable, el contrato de construccin
delega la responsabilidad total (y responsabilidad
civil) al contratista en cuanto a la proteccin del
proyecto y a la reparacin o reemplazo hasta que la
obra terminada sea aceptada por el propietario. En
ocasiones el propietario tiene un seguro de cons-
truccin, en el cual el contratista es un asegurado
ms. En estos casos, el contratista debe asegurarse
de que ser liberado de la responsabilidad de la
reparacin o reemplazo de la obra daada. Un con-
tratista que acepta tal responsabilidad, que es lo
normal, debe contar con un seguro del constructor
contra todo riesgo.
Quizs el riesgo ms serio de dao a una obra
resulta de las operaciones del contratista, como
una falla en las gras o una operacin negligente
del equipo pesado. El seguro de responsabilidad
civil del contratista no lo proteger en tales casos,
porque los riesgos resultantes de la negligencia del
contratista o de la falla de la maquinaria empleada
por l se excluyen bajo la clasula estndar de
"cuidado, custodia y control" de la pliza de se-
guros de resposabilidades civiles. De igual mane-
ra, la cobertura del seguro contra incendio, que
est restringida a los riesgos especficos mencio-
nados, no lo asegurar contra la prdida que re-
sulte de la operacin, de la barrenacin o de otras
Administracin deconstrucciones. 4.31
causas de riesgo normales en la operaciones del
contratista.
En general, el seguro del constructor contra
todo riesgo lo protege contra cualquier suceso
natural, fuerza mayor, o dao causado por error
humano. La posible prdida puede ser por una
cantidad grande y, en consecuencia, el lmite de
la pliza debe ser adecuado como para cubrir la
prdida ms grande concebible. Si se considera
que el principal inters del contratista es su pro-
teccin contra una prdida catastrfica, el contra-
tista debe solicitar un lmite alto que incluya un
deducible sustancial, que permita la compra de
esta importante cobertura al costo ms razonable.
4.16.3 Seguro de indemnizacin y
beneficios a los trabajadores
En todo Estados Unidos, Canad y la mayor parte
de las naciones, se requiere por ley el seguro de
indemnizacin a trabajadores. En la terminologa
empleada en las leyes de indemnizacin a los traba-
jadores, la industria de la construccin es conside-
rada como "extra riesgosa". Las primas se basan en
la clasificacin del trabajo que desempea cada cua-
drilla de trabajadores de la construccin. El costo del
seguro de indemnizacin a los trabajadores es un
factor importante en la elaboracin de una propues-
ta u oferta.
El seguro de responsabilidades del patrono se
incluye automticamente en la mayora de las pli-
zas de seguros de indemnizacin a trabajadores.
Aunque la indemnizacin a trabajadores es, 'sin
excepcin, el nico beneficio que se proporciona a
un trabajador accidentado, o a la familia del que
muera por un accidente industrial, hay ocasiones en
que, debido a la responsabilidad aceptada por l, un
contratista puede quedar obligado a defenderse de
una accin legal o del pago de un juicio basado en
los daos hechos a un empleado propio o de un
subcontratista.
En varios estados de Estados Unidos, llamados
comnmente estados con fondo monopolista y en
todas las provincias de Canad, se requiere que
el seguro de indemnizacin a los trabajadores se
haga con fondo estatal o provincial. En estos esta-
dos y provincias, en general nunca se requiere por
ley ni se proporciona por los fondos el seguro de
responsabilidades del patrono. El contratista pru-
dente obtendr una pliza especial de seguro de
4.32 . Seccincuatro
responsabilidades del patrono con un asegurador
privado cuando operen en estos estados y provin-
cias.
Asimismo, el contratista que est trabajando en
una va de agua o en un ro navegable debe obtener
el seguro de proteccin contra las responsabilidades
sealadas en la Longshoremen's and Harbor Wor-
kers' Compensation Act y en la Jones Act. En gene-
ral estas coberturas se logran por medio de un
endoso en la pliza estndar de indemnizacin a los
trabajadores con baja o ninguna prima adicional.
Otras coberturas que el contratista puede consi-
derar, pero que en general son optativas, son los
planes de grupo de seguro de vida, muerte acciden-
tal e invalidez. Con frecuencia, esascoberturas son
proporcionadas por los planes de beneficio admi-
nistrados conjuntamente por el patrn y el sindica-
to, que se originan por una negociacin colectiva en
la industria de la construccin. Los planes del sin-
dicato, desde luego, estn limitados a considerar
nicamente a los empleados del contratista que
estn incluidos en un convenio colectivo. Depende
del contratista decidir si proporciona una cobertura
similar al personal asalariado, administrativo, de
ingeniera y de oficina.
4.16.4 Seguros contra riesgos diversos
Los seguros contra riesgos diversos que necesita el
contratista varan con el tipo y el alcance de sus
operaciones. No obstante, entre los que se conside-
ran esenciales est el seguro contra prdida conse-
cuente, el seguro de fidelidad y contra falsificacin,
y el seguro por dinero y valores.
Seguro contra prdida consecuente 8 El
contratista pronto descubre que la proteccin contra
dao fsico de la obra o del equipo slo es parte de
sus posibles prdidas financieras. En un proyec-
to permanente, la cobertura del constructor contra
todo riesgo reembolsar los costos reales de restau-
rar la obra. Por supuesto, esta recuperacin est
limitada al valor original de la obra, y se aplicar el
deducible, que en general es sustancial. No se hace
ninguna concesin por el costo extra en el que se
incurre por el tiempo que requiere el reparar o
reemplazar la obra daada, gastos de tiempo extra,
etc.; estas coberturas casi siempre estn excluidas de
las clusulas del seguro contra riesgo del construc-
tor. Un contratista puede obtener una forma de
seguro contra "interrupcin del negocio", que pa-
gar al contratista cualquier gasto extra por gastos
generales adicionales y de tiempo extra que resulten
de un tipo de riesgo de prdida del constructor.
El contratista que pierde el uso de equipo por un
dao fsico debe sustituido durante el tiempo en
que se est reparando el equipo daado. Con fre-
cuencia, el contratista puede obtener un seguro con
una cobertura sobre el equipo del contratista que
cubra los gastos de renta del equipo de reemplazo.
Seguro de fidelidad y contra falsificacin
8 Un contratista que ha delegado autoridad en uno
o ms empleados, con respecto a los negocios de la
empresa y a los asuntos financieros, debe obtener
un seguro de fidelidad que tenga un lmite adecua-
do para cubrir las sumas que los empleados puedan
manejar. De igual manera, el contratista prudente
debe adquirir un seguro contra falsificacin para
proti::gerse contra la prdida financiera ocasionada
por la falsificacin de cheques.
Seguro de dinero y valores 8 De ordina-
rio, el contratista slo tiene pequeas sumas de
efectivo en su oficina, pero algunas veces y en de-
terminados estados, los contratistas pagan su nmi-
na en efectivo. Por tanto, es aconsejable adquirir una
cobertura por dinero y valores, que proteja al con-
tratista contra prdidas ocasionadas por el robo
externo, como el robo con allanamiento y asalto.
Esta cobertura tendr un lmite igual que la suma
mayor de efectivo en caja en cualquier lugar. _
4.16.5 "Refuerzos de cobertura"
y "ahorradores de costos"
Una seleccin prudente de los planes del seguro,
junto con un programa activo de seguridad, redu-
cir considerablemente los costos totales de los se-
guros del contratista.
Coberturas amplias y planes de paquete
8 Uno de los conceptos bsicos en los seguros es
el de "riesgos extendidos". Cuanto ms se disemi-
ne un riesgo, geogrficamente o de otra manera,
ms econmica ser la prima. De aqu que, un
contratista que asegure todas sus operaciones bajo
una sola pliza en contra de un riesgo comn, sea
de responsabilidades, de dao fisico, de fidelidad,
etc., disfrutar de la proteccin ms amplia con el
costo ms bajo. Po ejemplo, en el seguro contra
riesgos del constructor, algunas operaciones del
contratista pueden ser muy riesgosas, y otras es-
tarn virtualmente libres de riesgo. En tal caso, el
contratista puede mantener en una taza razonable
la cobertura de riesgos del constructor en un pro-
yecto riesgoso cargando todas las operaciones a la
misma prima, simplemente porque el trabajo de
bajo riesgo contribuye en el costo total. La mis-
ma analoga puede hacerse respecto de otras co-
berturas.
Programa de seguridad del contratista
. Los contratistas siempre deben conocer cules
son los mejores ahorradores de costos para ellos, es
decir, un buen programa de seguridad. El mayor
gasto de aseguramiento es, con mucho, la prima del
seguro de indemnizacin a trabajadores. Casi todas
las aseguradoras que aceptan contratos de seguro
de indemnizacin a trabajadores ofrecen descuen-
tos sustanciales, dividendos o planes retrospectivos
de retorno de plizas, que se basan en una experien-
cia favorable con respecto a la frecuencia de acci-
dentes. Frecuentemente, un contratista puede tener
un programa de seguridad a un costo mucho menor
que los dividendos que se ganan en las tasas de
inters sobre plizas del seguro de indemnizacin
a trabajadores. Para el contratista pequeo, casi
todas las aseguradoras que expiden seguros por
indemnizacin a trabajadores prestan servicios de
inspeccin regular y materiales y servicios educati-
vos respecto a la seguridad en el trabajo.
En proyectos grandes con nminas altas, en ge-
nerallos contratistas pueden obtener para s mis-
mos un plan de retorno sobre primas, el cual, en
esencia, es un programa de aseguramiento de "cos-
to-ms". Con un plan retrospectivo, el contratista
paga el costo de lesiones ms una pequea cantidad
que cubre los gastos administrativos del asegurador
y la prima contra una catstrofe o un accidente de
lesiones mltiples.
4.17 Fianzas
Las fianzas no son seguros; una fianza equivale a
un pagar. El de una fianza de garanta, como en un
pagar, es el responsable principal ante el acreedor.
El afianzador, como en el caso de un fiador, slo es
responsable en el caso de que el socio no satisfaga
la obligacin contrada.
Administracin deconstrucciones . 4.33
La obligacin contrada en una fianza de garanta
del contratista es a favor del propietario. Yslo queda
protegido el propietario. El contratista, como socio,
no tiene proteccin bajo una fianza. Por el contrario,
el contratista es el principal responsable y est obli-
gado totalmente, no slo ante el propietario, sino
tambin con la afianzadora que emiti la fianza.
Los contratistas deben leer en su totalidad las
solicitudes que firman para fianzas de licitacin,
cumplimiento o pago. Descubrirn que han empe-
ado, transferido y traspasado todos sus activos y
que el contrato garantiza al afianzador contra cual-
quier pago u obligacin bajo la fianza. El contratis-
ta ms pequeo empea no slo su negocio sino
tambin su casa y propiedades personales. Si el
contratista es una sociedad annima y sus activos e
ingresos son insuficientes para proporcionar una
garanta adecuada, la afianzadora insistir en que
los accionistas individuales de la constructora pon-
gan en prenda propiedades personales suficientes
como para indemnizar adecuadamente a la afianza-
dora contra una prdida.
La prima pagada por el contratista por una fian-
za es similar al inters que se carga en un pagar. La
prima cargada depende del tipo de construccin
que se va a hacer, del tiempo en que la fianza estar
vigente y de la cantidad o de precio del contrato del
proyecto.
Casi toda la construccin pblica y la mayor
parte de los grandes proyectos privados requieren
fianzas de licitaciones y cumplimiento de pago. Los
contratistas prudentes, que intentan presentar una
propuesta, preguntarn a sus compaas afianza-
doras si stas harn fianzas de licitacin por ellas.
En general, las compaas afianzadoras no expedi-
rn una fianza de licitacin sobre un proyecto sin
haber quedado satisfechas en cuanto a la capacidad
financiera del contratista. Una vez satisfecha, la
afianzadora, al emitir la fianza de licitacin, indica
su intencin de emitir fianzas por cumplimiento y
pago, si es aceptada la propuesta del contratista y se
concede un contrato.
Las fianzas de licitacin se basan en general en
el importe de la oferta. Para la mayor parte, van del
5 al 20% de la cantidad de la propuesta. Esta canti-
dad representa los daos o costos en los que incu-
rrir el propietario si el contratista no ratifica su
oferta y el propietario tiene que convocar de nuevo
a concurso, o por la diferencia en el costo que hay
entre la propuesta ms baja que representa el con-
tratista incumplido y la siguiente propuesta viable
4.34 . Seccincuatro
cuando el contrato debe otorgarse a la propuesta
ms baja.
Las fianzas de cumplimiento y pago se expiden
de ordinario por toda la cantidad del contrato, o por
lo menos por el 50% del importe del contrato. Si,
durante la realizacin del proyecto, el contratista no
cumple o queda insolvente y es incapaz financiera-
mente de llevar a cabo el proyecto, el propietario
pedir a la afianzadora que termine la obra y pague
por la mano de obra, los materiales y los abasteci-
mientos. En tal caso, la afianzadora, al descargarse
de las obligaciones contradas bajo la fianza, tiene
la primaca de la reclamacin contra los activos
del contratista. Al final, la prdida de la compaa
afianzadora est formada por la diferencia que haya
entre el costo de la terminacin del proyecto y la
recuperacin que pueda lograr al disponer de los
activos del contratista.
5
RuthT. Brantley
Senior Lecturer
University ofHawaii
Honolulu, Hawaii
L. ReedBrantley
Emeritus Professor
University ofHawaii
Honolulu, Hawaii
Materiales
. ~
para construcClon*
E
sta seccin describe las propiedades b-
sicas de materiales que generalmente se
utilizan en construccin. Por comodi-
dad, los materiales estn agrupados en
las siguientes categoras: materiales cementosos, me-
tales, materiales orgnicos y compuestos. La aplica-
cin de estos materiales se analiza en las siguientes
secciones, en las que tambin se describen las influen-
cias ambientales sobre los materiales.
Materiales cementosos
Cualquier sustancia que aglutine materiales puede
considerarse corno cemento. Hay muchos tipos
de cementos, pero en construccin el trmino "ce-
mentos" se refiere a agentes que se mezclan con
agua u otro lquido, o con ambos, para obtener una
pasta aglutinante. Inicialmente, una masa de par-
tculas cubierta con la pasta est en estado plstico
y puede conformarse, o moldearse, en varias for-
mas. Esta mezcla puede tenerse por material cemen-
toso porque puede aglutinar otros materiales. Tras
un tiempo, debido a reacciones qumicas, la pasta
fragua y la masa se endurece. Cuando las partculas
son agregados finos (arena), se obtiene mortero;
cuando son agregados finos mezclados con gruesos,
se obtiene concreto.
5.1 Tipos de materiales
cementosos
Los materiales cementosos se pueden clasificar
en varias formas. Una de las que con frecuencia
se utiliza es por el constituyente qumico que oca-
siona el fraguado o endurecimiento del cemen-
to. Los cementos de silicato y aluminato, donde
los agentes fraguadores son silicatos yaluminatos
de calcio, son los tipos que se usan con ms fre-
cuencia.
Las cales, donde el endurecimiento se debe a la
conversin de hidrxidos en carbonatos, se utiliza-
ron anteriormente corno el nico material cemento-
so, pero su lento fraguado y endurecimiento no son
compatibles con las necesidades modernas. Por lo
tanto, su principal funcin en la actualidad consiste
en plastificar los cementos que de otra forma seran
gruesos y agregar elasticidad a morteros y repellos.
El uso de cal es benfico debido a que su lento
fraguado favorece la cura b recementacin de grie-
tas superficiales finas.
Otra clase de cementos est formada de yeso
calcinado y sus productos afines. Los cementos de
yeso son de uso generalizado en el repeUado de in-
teriores y en la fabricacin de entarimados y de
bloques, pero la solubilidad del yeso impide su uso
'Con extractos de F. S. Merritt y J. T. Ricketts, "Building Design and Construction Handbook", Seco 4, "Building MateriaIs", por F. S.
Merritt y D. J. Akers, McGraw-Hill, Inc., New York.
5.1
5.2 . Seccincinco
en construcciones expuestas a cualquier clima ex-
cepto los extremadamente secos.
Los cementos de oxicloruro constituyen un tipo
de cementos especiales de propiedades poco comu-
nes. Su costo es prohibitivo para uso general si
compite con cementos ms baratos pero, para usos
especiales como por ejemplo en la construccin de
pisos a prueba de chispas, no tienen igual.
Los cementos de mampostera o cementos de
mortero son de uso generalizado debido a su utili-
dad. Si bien es cierto que constituyen, en general,
mezclas de uno o ms de los cementos citados antes
con algunos agregados, merecen consideracin es-
pecial por su economa.
Se pueden utilizar otros materiales cementosos,
como son los polmeros, cenizas finas y gas de slice
como sustitutos del cemento en concreto. Los pol-
meros son plsticos con molculas de cadena larga;
los concretos hechos con ellos tienen muchas cuali-
dades muy superiores a las del concreto ordinario.
El gas de slice, tambin conocido como micros-
lica, es un producto de desecho de hornos de arco
elctrico. El slice reacciona con cal en concreto para
formar un material cementoso. Una partcula de gas
tiene un dimetro de slo 1% del de una partcula
de cemento.
5.2 Cementos portland
Las partculas que se convierten en agentes agluti-
nantes se conocen como cementos hidrulicos cuan-
do se mezclan con agua. Los cementos de uso ms
generalizado en construccin son los cementos
portland, que se elaboran con la incorporacin de
una mezcla de materiales calcreos y arcillosos.
(Vase subseccin 5.3 para descripciones de otros
tipos de cementos hidrulicos.) La materia prima se
dosifica con todo cuidado para obtener las cantida-
des deseadas de cal, slice, xido de aluminio y
xido de hierro. Despus de triturada, para facilitar
la calcinacin, la materia prima se pasa a largo
horno rotatorio, que se mantiene a una temperatura
de alrededor de 2700.F. La matria prima, durante
su calcinacin, sufre reacciones qumicas y forma
ndulos duros, del tamao de una nuez, de un
nuevo material llamado clnker.
El clnker, despus de descargarlo del horno y
enfriarlo, se tritura para formar un polvo fino (no
menos de 1600 cm2 por gramo de superficie espec-
fica Blaine). Durante este proceso de trituracin, se
agrega un retardante (por lo general un pequeo
porcentaje de yeso) para controlar la rapidez de
fraguado en el momento en que se hidrate el cemen-
to. El polvo fino es el cemento portland.
Hay cuatro compuestos que constituyen ms del
90% de peso de cemento portland, a saber: silicato
triclcico (C~), silicato diclcico (C2S), aluminio tri-
clcico (C~) y ferroaluminato tetraclcico (C~).
Cada uno de estos compuestos puede identificarse
en la estructura del clnker de cemento portland
vista al microscopio y cada uno aporta propiedades
caractersticas que determinan la mezcla final.
5.2.1 Hidratacin del cemento
Cuando se agrega agua al cemento portland, los
compuestos bsicos presentes se transforman en
nuevos compuestos por reacciones qumicas [ecua-
cin (5.1)]
Silicato triclcico + agua
-? gel de tobermorita + hidrxido de calcio
Silicato diclcico + agua
-? gel de tobermorita + hidrxido de calcio
Ferroaluminato tetraclcico + agua
+ hidrxido de calcio (5.1)
-? hidrato de ferroaluminato clcico
Aluminato triclcico + agua + hidrxido de calcio
-? hidrato de aluminato tetraclcico
Aluminato triclcico + agua + yeso
-? monosulfoaluminatos de calcio
Dos silicatos de calcio, que constituyen alrededor
del 75% por peso del cemento portland, reaccionan
con el agua para producir dos nuevos compuestos:
gel de tobermorita el cual no es cristalino e hidrxi-
do de calcio que es cristalino. En la pasta de cemento
completamente hidratada, el hidrxido de calcio
constituye el 25% del peso y el gel de tobermorita,
alrededor del 50%. La tercera y cuarta reacciones en
la ecuacin (5.1) muestran cmo se combinan los
otros dos compuestos principales del cemento port-
land con el agua para formar productos de reaccin.
En la ltima reaccin aparece el yeso, compuesto
agregado al cemento portland durante la tritura-
cin del clnker para controlar el fraguado.
Cada producto de la relacin de hidratacin de-
sempea una funcin en el comportamiento mec-
nico de la pasta endurecida. El ms importante de
ellos es el compuesto llamado gel de tobermorita, el
cual es el principal compuesto aglomerante de la
pasta de cemento. Este gel tiene composicin y
estructura semejantes a la de un mineral natural,
llamado tobermorita, debido a que fue descubierto
en la zona de Tobermory en Escocia. Este gel es una
sustancia dividida, extremadamente fina, con es-
tructura coherente.
El dimetro promedio de un grano de cemento
portland proveniente de la trituracin del clnker es
de alrededor de 10 J1ID.Las partculas del produc-
to de hidratacin, gel de tobermorita, son del orden
de una milsima de este tamao. Las partculas de
ese minsculo tamao slo pueden observarse con
la amplificacin disponible en un microscopio elec-
trnico. La enorme superficie especfica del gel (al-
rededor de 3 millones de cm2 por gramo) produce
fuerzas atractivas entre las partculas, porque los
tomos en cada superficie tratan de completar sus
enlaces insaturados por medio de adsorcin. Estas
fuerzas ocasionan que las partculas de gel de tober-
morita se adhieran entre s y con otras partculas
introducidas en la pasta de cemento. Por tanto, el
gel de tobermorita forma la base de la pasta de
cemento endurecida y del concreto, porque liga o
aglutina entre s a todos los componentes.
5.2.2 Efectos de los compuestos
del cemento portland
Cada uno de los cuatro compuestos principales del
cemento portland contribuyen en el comportamien-
to del cemento, cuando pasa del estado plstico al
endurecido despus de la hidratacin. El conoci-
miento del comportamiento de cada uno de los
compuestos principales durante la hidratacin per-
mite ajustar las cantidades de cada uno durante la
fabricacin, para producir las propiedades desea-
das en el cemento.
El silicato triclcico (C3S) es el que produce la
alta resistencia inicial del cemento portland hidra-
tado. Pasadel fraguado inicial al final en unas cuan-
tas horas. La reaccin del C3Scon agua desprende
una gran cantidad de calor (calor de hidratacin).
La rapidez de endurecimiento de la pasta de cemen-
to est en relacin directa con el calor de hidra-
tacin; cuanto ms rpido sea el fraguado, tanto
mayor ser la exotermia. El C3Shidratado alcanza
gran parte de su resistencia en siete das
Materiales paraconstruccin . 5.3
El silicato diclcico (C2S) se encuentra en tres
formas diferentes designadas alfa, beta y gamma.
Dado que la fase alfa es inestable a la temperatura
ambiente y la fase gamma no muestra endureci-
miento al hidratada, slo la fase beta es importante
en cemento portland.
El C2Sbeta requiere algunos das para fraguar.
Es el causante principal de la resistencia posterior
de la pasta de cemento portland. Debido a que la
reaccin de hidratacin avanza con lentitud, hay un
bajo calor de hidratacin. El compuesto C2Sbeta en
el cemento portland desarrolla menores resistencias
hasta despus de 28 das; sin embargo, aumenta
gradualmente, alcanzando una resistencia similar a
la del C3S.
El aluminato triclcico (CJ,)presenta fraguado
instantneo al hidratado. Es el causante primario
del fraguado inicial del cemento portland y des-
prende grandes cantidades de calor durante la hi-
dratacin. El yeso agregado al cemento portland
durante la trituracin o molienda en el proceso de
fabricacin, se combina con el CJ,para controlar el
tiempo de fraguado. El compuesto CJ, muestra
poco aumento en la resistencia despus de un da.
Aunque el CJ,hidratado, por s solo, produce una
resitencia muy baja, su presencia en el cemento
portland hidratado produce otros efectos importan-
tes. Un aumento en la cantidad de CJ,en el cemento
portland ocasiona un fraguado ms rpido y tam-
bin disminuye la resistencia del producto final al
ataque de los sulfatos.
El ferroaluminato tetraclcico (C4AF) es seme-
jante al CJ" porque se hidrata con rapidez y slo
desarrolla baja resistencia. No obstante, al contrario
de CJ" no muestra fraguado instantneo.
La velocidad de hidratacin es afectada, adems
de la composicin, por la finura de molienda, la
cantidad de agua agregada y las temperaturas de
los componentes al momento de mezclados. Para
lograr una hidratacin ms rpida, los cementos se
trituran hasta dejados muy finos. El aumento inicial
en la temperatura y la presencia de una cantidad
suficiente de agua tambin aceleran la rapidez de
reaccin.
5.2.3 Especificaciones para el cemento
portland
Los cementos portland, por lo general, se fabrican
en cinco tipos, cuyas propiedades se han normali-
5.4 . Seccincinco
zado sobre la base de la Especificacin ASTM de
Normas para el Cemento Portland (C150). Los tipos
se distinguen segn los requisitos tanto qumicos
como fsicos. En la tabla 5.1 se muestran algunos
requisitos, resumidos de la ASTM C150. La mayora
de les cementos superan con amplio margen los
requisitos de resistencia de la especificacin.
El cemento tipo 1, para usos generales, es el que
ms se emplea para fines estructurales cuando no
se requieren las propiedades especiales especifica-
das para los otros cuatro tipos de cemento.
El cemento tipo 11, modificado para usos gene-
rales, se emplea cuando se prev una exposicin
moderada al ataque por sulfatos o cuando se requie-
re un moderado calor de hidratacin. Estas carac-
tersticas se logran al imponer limitacil?nes en el
contenido de C3A y C3S del cemento. El cemento
tipo 11adquiere resistencia con ms lentitud que
el tipo 1;pero al final de cuentas, alcanza la misma
resistencia. El cemento tipo 11,cuando se satisfacen
los requisitos qumicos opcionales, como se indica
en la tabla 5.2, se puede utilizar como cemento de
bajo contenido de lcali en presencia de agregados
reactivos al lcali en concretos.
El cemento tipo 111, de alta resistencia inicial,
es recomendable cuando se necesita una resisten-
cia temprana en una situacin particular de cons-
truccin. El concreto hecho con el cemento tipo m
desarrolla en 7 das una resistencia igual a la desa-
rrollada en 28 das por concretos hechos con cemen-
to tipo I o tipo 11.Esta alta resistencia inicial se logra
al aumentar el contenido de C3S y de C3A en el
cemento y al molerlo ms fino. Las especificaciones
no exigen un mnimo de finura, pero se advierte un
lmite prctico cuando las partculas son tan dimi-
nutas, que una cantidad muy pequea de humedad
prehidratar el cemento durante el almacenamiento
y manejo. Dado que el cemento tipo m tiene un gran
desprendimiento de calor, no se debe usar en cola-
dos masivos. Con un 15%de C3Apresenta una mala
resistencia a los sulfatos. El contenido de C3Apuede
limitarse al 8% para obtener una resistencia mode-
rada a los sulfatos, o a 5% cuando se requiere alta
resistencia.
El cemento tipo IV, de bajo calor de hidratacin,
se ha desarrollado para usarse en concreto masivo.
Si se utiliza cemento tipo I en colados masivos que
no puedan perder calor por radiacin, el cemento
libera suficiente calor durante la hidratacin au-
mentando la temperatura del concreto hasta unos
50. o 60.F. Esto causa un aumento relativamente
grande de las dimensiones mientras el concreto est
todava en estado plstico; posteriormente, su en-
friamiento diferencial despus de endurecer ocasio-
na que se produzcan grietas por contraccin. El bajo
calor de hidratacin en el cemento tipo IV se logra
limitando los compuestos que ms influyen en la
formacin de calor por hidratacin, o sea, C~ y C3S.
Dado que estos compuestos tambin aportan la
resistencia inicial de la mezcla de cemento, allimi-
tarlos se tiene una mezcla que gana resistencia con
lentitud. El calor de hidratacin del cemento tipo IV
suele ser ms o menos 80% del de tipo 11,65% del
de tipo I y 55%del de tipo m despus de la primera
semana de hidratacin. Los porcentajes son un poco
mayores despus de ms o menos un ao.
El cemento tipo V, resistente a los sulfatos se
especifica cuando hay una exposicin intensa a los
sulfatos. Las aplicaciones tpicas comprenden las
estructuras hidrulicas expuestas a aguas con alto
contenido de lcalis y en estructuras expuestas al
agua del mar. La resistencia al sulfato del cemento
tipo V se logra minimizando el contenido de C3A,
pues este compuesto es el ms susceptible al ataque
por sulfatos.
Los cementos tipo IV y V son especiales y los
mayoristas de materiales de construccin no suelen
tenerlos en existencia. Por lo general, se deben soli-
citar por anticipado al fabricante cuando se trata de
obras grandes.
Los cementos portland con aire retenido
(ASTM C226) son para la produccin de concreto
expuesto a intensas heladas. Estos cementos se fa-
brican en los tipos 1, 11Ym, pero no en los IV y V.
Cuando el fabricante ha agregado un agente retene-
dor de aire al cemento, ste se designa tipo lA, IIA
omA.
5.3 Otros tipos de cementos
hidrulicos
Aun cuando los cementos portland (Sec. 5.2) son los
cementos hidrulicos modernos ms comunes, hay
otras varias clases en uso en la actualidad.
5.3.1 Cementos aluminosos
Estos cementos se preparan fundiendo una mezcla
de materiales aluminosos y calcreos (generalmen-
te bauxita y piedra caliza) y triturando el producto
Materiales paraconstruccin
. 5.5
TABLA5.1
Requisitos qumicos y fsicos para cemento portland"
Tipo: IyIA H YHA III YIIIA
IV V
Nombre: Uso Modificado Alta resis- Calor Resistente
general
tencia inicial
bajo
a sulfatos
C35, mx %
35
C35, mn %
40
C0, mx %
8 15 7 5
5iO mn %
20
Ah03, mx %
6
F03, mx %
6 6.5
MgO, mx %
6 6 6 6 6
503, mx %
Cuando C0::;; 8%
3 3 3.5 2.3 2.3
Cuando C3A> 8%
3.5 4.5
C4AF + 2(C0), mx %
25
Finura, superficie especfica, m2/kg
Promedio mn,
160 160 160 160
por turbidmetro
Promedio mn, por prueba
280 280 280 280
de permeabilidad del aire
Resistencia a compresin, psi, cubos
de mortero de 1 parte de cemento
por 2.75 de arena estndar graduada
despus de:
1 da mn
Estndar 1800
Obstruccin de aire 1450
3 das mn
Estndar 1800 1500 3500 1200
Obstruccin de aire 1450 1200 2800
7 das mn
Estndar 2800 2500 1000 2200
Obstruccin de aire 2250 2000
28 das mn
Estndar 2500 3000
.ConbaseenrequisitosdeStandardSpecificntion for PortlandCement,ASlM Cl50. Enla ltima edicin de Cl50 vanse excepciones,
opcionesy cambiosde requisitos.
5.6 . Seccincinco
TABLA5.2 Requisitos qunicos opcionales para cemento portland*
v
0.60
'Estos requisitos opcionales se aplican slo si se piden espedficamente. Debe verificarse su dispolbilidad.
tPara uso cuando se requiere moderado calor de hidrataci6n.
tCemento de bajo lcali. Este lmite puede especificarse cuando el cemento se vaya a usar en concreto con agregados perlciosamente
reactivos. Vase Standard Specificationfor ConcreteAggregates, ASIM C33.
resultante hasta obtener un polvo fino. Estos cemen-
tos se caracterizan por sus propiedades de rpido
endurecimiento y alta resistencia desarrollados en
los primeros curados. La tabla 5.3 muestra las resis-
tencias relativas de cubos de 4 in de concreto 1:2:4
hecho con cemento portland normal, cemento por-
tland de alta resistencia inicial y cemento aluminoso.
En vista que el cemento aluminoso libera rpi-
damente una gran cantidad de calor durante la
hidratacin, debe tenerse cuidado de no utilizar el
cemento en lugares donde no se pueda disipar calor.
Por lo general no es deseable para colocar concre-
tos de cemento aluminoso en coladas de ms de 12
in, de otro modo la elevacin de la temperatura
puede ocasionar un grave debilitamiento del con-
creto.
~os cementos aluminosos son mucho ms resis-
tentes a la accin de aguas sulfatadas de lo que son
los cementos portland. Tambin son mucho ms
resistentes que los cementos de silicatos al ataque
de aguas que contengan el agresivo dixido de
carbono o cidos minerales dbiles. Su principal uso
est en concretos donde se puede aprovechar su
muy alta resistencia inicial o su resistencia a sulfa-
tos, y donde el costo extra del cemento no sea un
factor importante.
Otro uso de los cementos aluminosos est en su
combinacin con ladrillo refractario para hacer con-
creto refractario. A medida que aumentan las tempe-
raturas sepresenta la deshidratacin de los productos
de hidratacin. Por ltimo, estos compuestos crean
un enlace cermico con los agregados.
5.3.2 Cemento portland blanco
Estos cementos producen morteros de color blanco
brillante para uso en aplicaciones arquitectnicas.
TABLA5.3 Resistencias relativas de concreto hecho de cementos aluminosos portland*
.Adaptado de F. M. Lea, Chnnstry 01 Cement and Concrete, S1. Martin's Press, New York.
Tipo de cemento lyIA 11YllA rnyIIIA
IV
Aluminato de tricalcio (C) mx %
Para resistencia moderada a sulfatos 8
Para alta resistencia a sulfatos 5
Suma de silicato de tricalcio 58
y aluminato de tricalcio, mx%t
lcalis (Na20 + 0.685K2O),
0.60 0.60 0.60 0.60
mx%*
Resistencia a la compresin, psi
Das Portland Normal Portland alto inicial Aluminoso
1 460 790 5710
3 1640 2260 7330
7 2680 3300 7670
28 4150 4920 8520
56 4570 5410 8950
Para obtener este color blanco en el cemento es
necesario utilizar materia prima con bajo contenido
de xido de hierro, usar combustible sin pirita y
calcinar a una temperatura arriba de la necesaria
para el cemento portland normal. Las propiedades
fsicas generalmente satisfacen los requisitos de un
cemento portland tipo I.
5.3.3 Cementos naturales
Los cementos naturales se forman calcinando una
mezcla natural de sustancias calcreas y arcillosas a
una temperatura abajo de aquella en que tiene lugar
la sinterizacin. La "Especificacin para cemento
natural", ASTM CIO, exige que la temperatura no
sea ms alta de lo necesario para desprender el gas
de cido carbnico. Como los cementos naturales se
derivan de materiales que se presentan en forma
natural y no se hace un esfuerzo especial para ajus-
tar la composicin, tanto la composicin como las
propiedades varan en una forma ms bien amplia.
Algunos cementos naturales pueden ser casi equi-
valentes en propiedades al cemento portland; otros
son mucho ms dbiles. Los cementos naturales se
utilizan principalmente en morteros para albaile-
ra y como agregado en concretos de cemento por-
tland.
5.3.4 Cales
Se hacen principalmente de xido de calcio (CaO),
que se presenta en forma natural en piedra caliza,
mrmol, greda, coral y conchas. En construccin, se
utilizan por lo general en morteros y se obtienen al
extraer agua de materiales naturales. Sus propieda-
des aglutinantes se deben a la reabsorcin del agua
expulsada y a la formacin de los mismos compues-
tos qumicos de los que se compona la materia
prima original.
La cal hidrulica se hace al calcinar piedra caliza,
que contenga slice y almina, a una temperatura
un po.co-inferior a la de fusin incipiente. En el
apagado (hidratacin), se suministra slo el agua
suficiente para hidratar la cal libre y formar sufi-
ciente cal libre (CaO), para permitir la hidratacin y
dejar sin hidratar suficientes silicatos de calcio para
dar al polvo seco sus propiedades hidrulicas. De-
bido a su bajo contenido de silicato y alto contenido
Materiales paraconstruccin . 5.7
de cal, las cales hidrulicas son relativamente dbi-
les y se usan principalmente en morteros para alba-
ilera.
La cal viva es el producto de calcinar (hacer
pulverulenta por calentamiento) piedra caliza que
contenga grandes proporciones de carbonato de
calcio (CaC03) y un poco de carbonato de magnesio
(MgC03)' La calcinacin evapora el agua de la pie-
dra, calienta sta a una temperatura suficientemen-
te alta para que ocurra una disociacin qumica y
desprende bixido de carbono como gas, dejando
los xidos de calcio y magnesio. El xido de calcio
resultante (CaO), que recibe el nombre de cal viva,
tiene una gran afinidad para el agua.
La cal viva, destinada para usarse en construc-
cin, debe combinarse primero con la cantidad co-
rrecta de agua para formar una pasta de cal, proceso
que se denomina apagado. Cuando la cal viva se
mezcla con una proporcin de dos a tres veces su
peso de agua, el xido de cal se combina con el agua
para formar hidrxido de calcio y se genera sufi-
ciente calor para que hierva toda la masa. El produc-
to resultante es una suspensin finamente dividida
de hidrxido de calcio (y xido de magnesio) que,
al enfriarse, se endurece para formar una masilla.
Esta ltima, tras un periodo de curado, se utiliza
bsicamente en morteros para albailera a los que
imparte una gran facilidad para moldearse. Tam-
bin se puede utilizar como agregado en concretos
para mejorar su moldeo.
Las cales hidratadas se preparan con cal viva
por la adicin de una cantidad limitada de agua
durante el proceso de fabricacin. La cal hidratada
fue desarrollada para ejercer mejor control sobre
la operacin de apagado, al efectuar esto durante la
manufactura y no en el campo de construccin.
Despus que el proceso de hidratacin deja de pro-
ducir calor, se obtendr un polvo seco como resul-
tado final.
La cal hidratada se puede utilizar en el campo en
la misma forma que la cal viva, como masilla o
pasta, pero no requiere de un largo periodo de
curado; tambin se puede mezclar con arena cuan-
do est seca, antes de agregar agua. La cal hidratada
se puede manejar con ms facilidad que la cal viva
porque no es tan sensible a la humedad. La plasti-
cidad de morteros hechos con cales hidratadas, aun
cuando es mejor de la que tiene la mayor parte de
los cementos, no es tan alta como la de morteros
hechos con una cantidad equivalente de masilla de
cal viva apagada.
508 . Seccincinco
5.3.5 Cementos de yeso
El yeso mineral, cuando es puro, est formado de
dihidrato cristalino de sulfato de calcio (CaS04 .
2H20). Cuando se calienta a temperaturas arriba de
212.F pero que no rebasen los 374F, se desprenden
tres cuartas partes del agua de cristalizacin. El pro-
ducto resultante, CaS04 . ~H20, llamado yeso mate
o de Pars, es un polvo fino y blanco. Cuando se
recombina con agua, fragua rpidamente y alcanza
resistencia al secarse al reformar el dihidrato origi-
nal de sulfato de calcio. El yeso mate se utiliza como
yeso para mezcla con cal o para moldear, o se com-
bina con fibra y arena para formar un yeso "cemen-
to". Los yesos tienen un fuerte fraguado y alcanzan
toda su resistencia cuando estn secos.
5.3.6 Cementos de oxicloruro
Los cementos de oxicloruro de magnesio se forman
por una reaccin entre xido de magnesio ligera-
mente calcinado (MgO) y una fuerte solucin acuo-
sa de cloruro de magnesio (MgCI2)' El producto
resultante es un material aglutinante denso y duro,
con estructura cristalina. Este cemento de oxicloru-
ro, o cemento Sorel, desarrolla mejor ligamento con
agregado que con cemento portland. Muchas veces
se mezcla con agregado de color para hacer compo-
siciones de pisos, o se utiliza para aglomerar virutas
o aserrn de madera en la fabricacin de bloques o
losetas para muros divisorios. TIene resistencia mo-
derada al agua pero no debe utilizarse en condicio-
nes de humedad continua. Un cemento similar de
oxicloruro se hace al mezclar xido de zinc y cloruro
de zinc.
5.3.7 Cementos para albailera
Los cementos para albailera, o cementos para
mortero, se fabrican para mezclarse con arena y
emplearse para colocar unidades de albailera,
como ladrillos, tejas o piedras. Pueden ser uno cual-
quiera de los cementos hidrulicos ya estudiados, o
combinaciones de los mismos en cualquier propor-
cin.
Muchos cementos comerciales para albailera
son mezclas de cemento portland y piedra caliza
pulverizada, que muchas veces contienen hasta un
50 o 60% de piedra caliza. Se venden en bolsas que
contienen de 70 a 80 lb, cada bolsa con un contenido
nominal de un pie cbico. El precio por bolsa es por
lo general menor al del cemento portland, pero
debido a que se emplea una bolsa ms liviana, el
costo por tonelada es ms alto que el del cemento
portland.
Como no hay lmites en la composicin qumica
ni en los requisitos fsicos, las especificaciones del
cemento para albailera no son rgidas. Algunos
fabricantes hacen variar ampliamente la composi-
cin, dependiendo de la competencia, condiciones
climticas o disponibilidad de materiales. Las pro-
piedades de los morteros resultantes pueden variar
bastante.
5.3.8 Cenizas finas
La ceniza fina que satisface la norma de la ASTM
C618, "Especificacin para ceniza fina y puzolana
natural calcinada o en bruto para uso como agrega-
do mineral en concreto de cemento portland", se
utiliza generalmente como material cementoso y
como agregado.
Las puzolanas naturales se derivan de algunas
tierras diatomceas, horstenos y esquistos opalinos,
y otros materiales. Si bien es cierto que forman parte
de una designacin ASTM comn con las cenizas
finas, no se encuentran tan fcilmente como estas
ltimas y por lo tanto no generan el mismo nivel de
inters o investigacin.
Las cenizas finas se producen por combustin de
carbones, generalmente en plantas de generacin
elctrica. La ceniza que en forma normal sera ex-
pulsada por una chimenea se retiene por diferentes
medios, como por ejemplo precipitadores electros-
tticos. La ceniza fina se puede clasificar por tama-
os antes de enviarse a fabricantes de concretos.
Todas las cenizas finas poseen las propiedades
de las puzolanas, o sea que tienen la capacidad de
reaccionar con hidrxido de calcio a temperaturas
ordinarias para formar compuestos con propieda-
des cementosas. Cuando se mezcla cemento con
agua ocurre una reaccin qumica (hidratacin); el
producto de esta reaccin es el hidrato de silicato de
calcio (CSH) y el hidrxido de calcio [Ca(OHh)' Las
cenizas finas tienen altos porcentajes de dixido de
silicio (Si02). En presencia de humedad, el Ca(OHh
reacciona con el Si02 para formar otro CSH.
Las cenizas tipo F son el resultado de calcinar
antracita o carbones bituminosos y poseen propieda-
des puzolnicas. Tanto en investigaciones como en la
prctica se ha demostrado que suelen presentar resis-
tencia al sulfato y reducir expansiones de agregados
de lcali. Las cenizas finas tipo C resultan de calcinar
lignito o carbones subbitwninosos. Debido a las pro-
piedades qumicas del carbn, las cenizas finas tipo
Ctienen algunas propiedades cementosas adems de
las puzolnicas; tambin podrn reducir la durabili-
dad de concretos en los que se incorporen.
5.3.9 Humos de slice (microslice)
El humo de slice, o microslice, es un gas conden-
sado producto de aleaciones de silicio metlico o
ferrosilicio que se obtiene en hornos de arco elctri-
co. [Aun cuando ambos trminos son correctos, el
microslice (MS) es un nombre menos confuso.] La
norma canadiense CAN/CSA-A23.5-M86, "Mate-
riales cementosos suplementarios", limita el Si02
amorfo a un mximo de 85% y un tamao extra
grande de 10%. Muchos microslices contienen ms
de 90% de Si02.
El MS tiene un dimetro promedio de 0.1 a 0.2
.un,que es alrededor del 1%del tamao de partcula
del cemento portland. Debido a este tamao tan
pequeo, no es posible utilizar el MS en su forma
bruta. Los fabricantes lo suministran ya sea densifi-
cado, en un lodo (con o sin agregados reductores de
agua), en pastillas o esferillas. El MS densificado o
el de Iodos se pueden utilizar en concretos; el de
pastillas o esferillas se densifica al punto de que no
se rompe durante la mezcla.
Debido a su tamao muy pequeo, el MSimpar-
te varias propiedades tiles al concreto: aumenta
mucho su resistencia a largo plazo, reacciona en for-
ma muy eficiente con el Ca(OHh y crea un material
benfico en lugar de un producto de desecho. El MS
se utiliza generalmente en concreto con una resis-
tencia de diseo de ms de 12 000 psi. Comunica al
concreto mayor resistencia a sulfatos, y reduce en
forma considerable la permeabilidad del concreto.
Del mismo modo, su pequeo tamao permite al
MS tapar fsicamente grietas pequeas y aberturas
diminutas.
5.4 Morteros y lechadas
Los morteros se hacen de cemento, agregado fino
(arena) yagua. Se utilizan para la ereccin de uni-
Materialesparaconstruccin. 5.9
dades de albailera, yesos y masillas y, con la adi-
cin de agregados gruesos, para concretos. Las pro-
piedades de los morteros varan grandemente,
dependiendo de las propiedades del cemento que
se utilice, de la proporcin entre cemento y arena,
de las caractersticas y granulometra de la arena,
y de la proporcin entre agua y slidos.
Las lechadas son semejantes a los morteros en
composicin, pero las mezclas se proporcionan para
obtener, antes del fraguado, una consistencia de
fluidez sin segregacin de los componentes.
5.4.1 Empaque y proporcin
de morteros
En general, los morteros estn proporcionados por
volumen. Una especificacin comn es que no ms
de 3 ff de arena se utilicen con 1 ff de material
cementoso. A veces hay dificultades para determi-
nar exactamente cunto material constituye un pie
cbico: una bolsa de cemento (94 lb), por convenio,
se denomina pie cbico al hacer proporciones de
morteros o concretos, pero se puede utilizar un pie
cbico real de masilla de cal al hacer proporciones
de morteros. Como las cales hidratadas se venden
en bolsas de 50 lb (Sec. 5.3.4), cada una de las cuales
tiene un poco ms de un pie cbico de masilla, pesos
de 40, 42 Y45 lb de cal hidratada se han utilizado
como un pie cbico en estudios de laboratorio, pero,
en el trabajo, se utiliza con frecuencia una bolsa
como pie cbico. Los cementos para albailera se
venden en bolsas que contienen de 70 a 80 lb (Sec.
5.3.7), y una bolsa se considera como un pie cbico.
5.4.2 Propiedades de morteros
En la tabla 5.4 aparecen los tipos de morteros como
gua en la seleccin para unidad de albailera.
La facilidad de ser trabajable es una propiedad
importante de los morteros, en particular de los que
se emplean junto con una unidad de albailera de
alta absorcin. La propiedad de ser trabajable se
controla mediante el carcter del cemento y la can-
tidad de arena. Por ejemplo, un mortero hecho de 3
partes de arena y 1 parte de masilla de cal apagada
ser ms trabajable que una hecha de 2 partes de
arena y 1parte de cemento portland. Pero el mortero
de 3:1 tiene menor resistencia. Mediante la correcta
seleccin o mezcla de materiales cementosos, se
Promedio mnimo de
resistencia a compresin de 3
cubos de 2 in a 28 das, psi
2500
1800
750
350
75
2500
2500
obtiene generalmente un trmino medio satisfacto-
rio, o sea un mortero de adecuada resistencia y
facilidad de ser trabajable.
Retencin de agua es la proporcin entre fluidez
despus de 1 minuto de succin estndar y la flui-
dez antes de la succin -se utiliza como ndice de
la facilidad de los morteros para ser trabajables. Un
alto valor de retencin de agua se considera desea-
ble para la mayor parte de los propsitos, pero hay
una amplia variacin en la retencin de agua en
morteros hechos con proporciones variables de ce-
mento y cal y con cales variables. La "Especificacin
estndar para morteros para unidad de albaile-
ra", ASTM C270, exige que el mortero se mezcle a
una fluidez inicial de 100 a 115, como se determina
por el mtodo de prueba de la ASTM C109, para
tener una fluidez despus de succin de por lo
menos 75%.
La resistencia del mortero se utiliza con frecuen-
cia como requisito de especificacin, aun cuando
tiene poca relacin con la resistencia de albailera.
(Vase, por ejemplo, la ASTM C270, C780 YC476.)
La resistencia del mortero es afectada principal-
mente por la cantidad de cemento en la matriz.
Otros factores de importancia son la proporcin de
arena y material cementoso, condiciones de curado
y edad cuando se prueba.
El cambio de volumen de morteros constituye
otra propiedad importante. El cambio normal de
volumen (como se distingue por la inexactitud)
puede considerarse como la contraccin durante el
endurecimiento tempranero, contraccin en el seca-
do, expansin en el mojado y cambios debidos a la
temperatura.
Una vez secos, los morteros se dilatan otra vez
cuando se mojan. El mojado y secado alternados
producen dilatacin y contraccin alternadas que,
en apariencia, contina en forma indefinida con
morteros de cemento portland.
Los coeficientes de expansin trmica de varios
morteros, reportados en "Cambios de volumen en
materiales de ladrillo para albailera", revista de
investigacin de la National Bureau of Standards,
vol. 6, p. 1003, varan de 0.38 x 10-5a0.60 x 10-5para
morteros de cemento para albailera; de 0.41 x 10-5
a 0.53 x 10-5para morteros de cal, y de 0.42 x 10-5a
0.61 x 10-5para morteros de cemento. La composi-
cin de los materiales cementosos aparentemente
tiene poco efecto en el coeficiente de expansin
trmica de un mortero.
5.4.3 Morteros de alta adhesin
Cuando al mortero se agregan materiales polimri-
cos, como el butadieno de estireno y cloruro de
polivinilideno, aparecen fuerzas de adhesin, com-
presin y de corte grandemente aumentadas. Para
obtener alta resistencia, los otros materiales, inclu-
yendo arena, agua, cemento portland tipo 10m, y
un aditivo para facilidadde ser trabajable, comopor
ejemplopiedra caliza triturada y pulverizada opol-
5.10 . Seccin cinco
TABLA5.4 TIpos de mortero
Partes Eor Volumen
TIpo de Cemento
Cemento de Cal hidratada
Agregado medido
mortero portland mampostera o cal apaada hmedo y suelto
M 1 1
1 14
S 1'2 1
1 Ms de 14a 1'2 No menos de 2lt. ni
N 1
ms de 3 veces la
1 Ms de 1'2a 114
suma de los
O 1
volmenes de los
1 Ms de 114a 21'2
cementos y cales
K 1 Ms de 21'2a 4
utilizados
PL 1 14al'2
PM 1 1
vo de mrmol, deben ser de calidad igual a la de los
ingredientes del mortero estndai'. La alta resisten-
cia del mortero hace posible que la mampostera
resista considerables esfuerzos de flexin y de trac-
cin. Esto hace posible la construccin de paredes
ms delgadas y la preinstalacin de paneles de
media asta que se pueden erigir en el lugar.
5.5 Tipos de concreto
Un concreto puede ser cualquiera de varios mate-
riales manufacturados, semejantes a la piedra, com-
puestos de partculas llamadas agregados que se
seleccionan y clasifican en tamaos especificados
para una construccin, generalmente con una parte
importante retenida en un tamiz nm. 4 (4.75 mm),
y que se pegan mediante uno o ms materiales
cementosos para formar una masa slida.
El trmino" concreto", cuando se usa sin adjetivo
modificador, de ordinario indica el producto forma-
do por una mezcla de cemento portland, arena,
grava o piedra triturada, yagua. Hay, sin embargo,
muchos tipos diferentes de concreto. Algunos se
distinguen por los tipos, tamaos y densidades de
agregados; por ejemplo, concretos para fibra de ma-
dera, peso ligero, peso normal o de alto peso. Los
nombres de otros pueden indicar el tipo de agluti-
nante que se utilice; por ejemplo, cemento hidruli-
co mezclado, cemento natural, polmero o concreto
bituminoso (asfltico).
Los concretos son similares en composicin a los
morteros (Sec. 5.4) que se utilizan para pegar una
unidad de mampostera, pero los morteros se hacen
generalmente con arena como nico agregado, en
tanto que los concretos contienen agregados finos y
agregados de mayor tamao y con esto alcanzan
mayor resistencia. Los concretos, por lo tanto, tie-
nen campos mucho ms amplios de aplicaciones
estructurales, incluyendo pavimentos, cimentacio-
nes, tubos, unidades de mampostera, losetas para
pisos, viguetas, columnas, paredes, presas y estan-
ques.
Para el diseo de una mezcla de concreto, los
ingredientes se especifican para alcanzar objetivos
especificos, tales como resistencia, durabilidad, resis-
tencia a la abrasin, bajo cambio de volumen y costo
mnimo. Los ingredientes se mezclan para asegurarse
que los agregados gruesos, o de gran tamao, se en-
cuentren uniformemente distribuidos, que los agre-
gados finos llenen los huecos entre los agregados ms
Materialesparaconstruccin. 5.11
grandes y que todos se encuentren cubiertos por el
cemento. Antes que comience la accin del cemento,
la mezcla es plstica y se puede apisonar o moldear
para darle las formas deseadas. Las prcticas reco-
mendadas para medir, mezclar, transportar, colocar
y probar concretos estn promulgadas por organiza-
ciones como el American Concrete Institute (ACI) y
la American Association of State Transportation and
Highway Officials (AASHTO).
Los concretos se pueden clasificar como flexibles
o rgidos. Estas caractersticas estn determinadas
principalmente por los materiales cementosos que
se utilizan para aglutinar los agregados.
5.5.1 Concretos flexibles
Por lo general se utilizan concretos bituminosos, o
asflticos, cuando se desea un concreto flexible. Los
concretos flexibles tienden a deformarse plstica-
mente bajo cargas pesadas o cuando se calientan. El
principal uso que se hace de tales concretos es para
pavimentos.
Los agregados que generalmente se utilizan son
arena, grava o piedra triturada y polvo mineral, y
el aglutinante es cemento asfltico, que es un asfalto
especialmente refinado para este propsito. El ce-
mento asfltico, que es semislido a temperatu-
ras normales, se puede calentar hasta licuarlo para
aglutinar los agregados. Los ingredientes suelen
mezclarse mecnicamente en una mquina "revol-
ved ora" que tiene pares de labes que giran en
direcciones opuestas. Cuando la mezcla est toda-
va caliente y plstica, se puede extender a un grosor
especificado y darle forma con una mquina pavi-
mentadora y compactarla con un rodillo, o apiso-
narla hasta darle la densidad deseada. Cuando la
mezcla se enfra, se endurece lo suficiente para re-
sistir cargas pesadas.
A una mezcla de concreto asfltico se puede
agregar azufre, caucho o cal hidratada para mejorar
el rendimiento del producto.
5.5.2 Concretos rgidos
Los concretos rgidos ordinarios se preparan con
cemento portland, arena y piedra o grava triturada.
Las mezclas contienen agua para hidra tar el cemen-
to para aglutinar los agregados en una masa slida.
Estos concretossatisfacen los requisitos de especifi-
5.12 . Seccincinco
caciones de normas como la ASTM C685 "Concreto
hecho por dosificacin volumtrica y mezcla conti-
nua", o la C94 "Concreto mezclado listo para usar-
se". A la mezcla se pueden agregar sustancias que
se denominan aditivos, para alcanzar propiedades
especficas tanto de la mezcla como del concreto
endurecido. El ACI public una prctica recomen-
dada para medir, mezclar, transportar y colocar
concreto.
Otros tipos de concretos rgidos comprenden
concretos clavables, concretos aislantes, concretos
de gran peso, concretos livianos, concretos reforza-
dos con fibra, con incrustaciones cortas de acero o
fibras de vidrio para resistencia a fatigas de traccin,
concretos de polmeros y puzolanas, para mejorar
varias propiedades de concretos, y concretos de
humos de slice, para alta resistencia. Los concretos
con retenciones de aire, que contienen diminutas
burbujas de aire deliberadamente creadas, se pue-
den considerar como variantes del concreto ordina-
rio si se apegan a las normas ASTM C685 o C94 (ver
tambin Subsec. 5.6.)
Debido a que el concreto ordinario es mucho ms
dbil en tensin que en compresin, por lo general
est reforzado o prefatigado con un material mucho
ms fuerte, como es el acero, para resistir la tensin.
El uso de concreto sencillo, no reforzado, se restrin-
ge a estructuras en las que los esfuerzos de tensin
son pequeos, como en el caso de presas, cimenta-
ciones pesadas y paredes de unidades de mampos-
tera.
5.6 Concretos de cemento
portland
El concreto es una mezcla de cemento portland,
agregado fino, agregado grueso, aire yagua. Es un
material temporalmente plstico que se puede colar
o moldear y, ms tarde, se convierte en una masa
slida por reaccin qumica. El usuario del concreto
desea resistencia adecuada, facilidad de colocacin
y durabilidad, al mnimo costo. El proyectista de
concreto puede variar las proporciones de los cinco
componentes dentro de lmites amplios, para lograr
esos objetivos. Las variantes principales son la rela-
cin agua-cemento, la proporcin cemento-agrega-
dos, tamao del agregado grueso, proporcin entre
agregado fino y agregado grueso, tipo de cemento
y uso de aditivos.
Algunas relaciones bsicas establecidas y resul-
tados de pruebas de laboratorio proporcionan in-
fomacin para disear las mezclas de cemento
adecuadas. En las publicaciones ACI 211.1, Recom-
mended Practicelor Selecting Proportions lor Normal
and Heavyweight Concrete, y ACI 211.2, Recommended
Practicelor Selecting Proportionslor Structural Light-
weight Concrete, American Concrete Institute, P. O.
Box 19150, Redford Station, Detroit, Mich. 48219, se
pueden obtener datos del diseo de mezlas bajo una
gran variedad de condiciones especficas.
5.6.1 Agregados para concretos
de cemento portland
El trmino "agregado" es amplio y comprende pie-
dras-bola, pedruscos, piedra triturada, grava, esco-
ria de alto horno enfriada por aire, arenas nativas y
manufacturadas, y agregados de peso ligero manu-
facturados y naturales. Los agregados se pueden
describir ms por sus respectivos tamaos.
Agregados de peso normal _ Tpicamen-
te, estos agregados tienenpesos especficosde entre
2.0 y 3.0. En general; se distinguen por su tamao
en la forma siguiente:
Piedras-bola
Mayores de 6 in
De6a3in Pedruscos
Agregado grueso De 3 in a tamiz nm. 4
Agregado fino Tamiz nm. 4 a tamiz
nm. 200
Relleno mineral
Material que pase por el tamiz
nm. 200
Empleados en la mayor parte de las construcciones
de concreto, los agregados de peso normal se obtie-
nen de lechos secos de ros o al extraer y triturar
material de formaciones. El concreto hecho con fi-
nos de peso normal y agregados gruesos pesa alre-
dedor de 1441b/fF.
Las piedras-bola y los pedruscos no se utilizan
tal como se extraen, sino que son triturados hasta
obtener los diversos tamaos de agregado grueso y
arenas manufacturadas y relleno mineral. Las gra-
vas y arenas en estado natural se obtienen por ac-
cin del agua y desgaste en glaciares y depsitos de
ros. Estos materiales tienen superficies tersas, re-
dondas, y distribuciones de tamao de partculas
que requieren de un procesamiento mnimo. Estos
materiales se pueden obtener en granulometras ya
sea gruesa o de agregados finos.
Los agregados finos pasan el 100%de su material
por un tamiz de :} de pulgada; los agregados grue-
sos retienen la mayor parte del material en un tamiz
nm. 4.
Los agregados comprenden alrededor del 75%
del volumen de una mezcla tpica de concreto. La
limpieza, estabilidad de volumen, resistencia y for-
ma de la partcula son importantes en cualquier
agregado. Los agregados se consideran limpios si
no tienen exceso de arcilla, sedimento, mica, ma-
teria orgnica, sales qumicas y granos cubiertos.
Un agregado es fsicamente estable en volumen si
retiene estabilidad dimensional bajo cambios de
temperatura o humedad y resiste la intemperie sin
descomposicin. Para ser considerado adecuado en
resistencia, un agregado debe ser capaz de aprove-
char toda la fuerza de la matriz de cemento. Cuando
la resistencia al desgaste sea importante, el agrega-
do debe ser duro y tenaz.
Se han desarrollado varios procesos para mejo-
rar la calidad de los agregados que no satisfagan las
especificaciones deseadas. Se puede utilizar el lava-
do para eliminar recubrimientos de las partculas o
para cambiar la granulometra del agregado. Para
mejorar los agregados gruesos se puede emplear la
separacin de elementos pesados, mediante un l-
quido de gravedad especfica variable como es una
suspensin de agua y magnetita finamente molida
y ferrosilicio. El material no deseable de peso ligero
se elimina por flotacin, y las partculas pesadas
se asientan. La separacin por vibracin hidrulica,
donde las partculas ms ligeras son llevadas hacia
arriba por pulsaciones causadas por aire o por dia-
fragmas de hule, tambin es un medio para separar
las partculas ms ligeras. Las partculas suaves
y desmenuzables se pueden separar de las duras
y elsticas por un proceso llamado fraccionamiento
elstico. Los agregados se dejan caer en una superfi-
cie inclinada de acero endurecido, y su calidad se
mide por la distancia que rebotan.
Los agregados que contienen ciertas formas de
slices o carbonatos pueden reaccionar con los lca-
lis presentes en el cemento portland (xido de sodio
y xido de potasio). El producto de reaccin agrieta
el concreto o puede crear ampollas en la superficie
del concreto. La reaccin es ms pronunciada cuan-
do el concreto est en un medio caliente y hmedo.
Materialesparaconstruccin. 5.13
La reactividad potencial de un agregado con
lcalis se puede determinar ya sea mediante prueba
qumica (ASTM C289) o por el mtodo de barra de
mortero (ASTM C227); este ltimo mtodo es una
prueba ms rigurosa y proporciona resultados ms
confiables, pero requiere un tiempo mucho ms lar-
go para realizarse.
La dureza de un agregado grueso se mide por
las pruebas de abrasin de Los Angeles, ASTM
C131 o C595. Estas pruebas rompen el agregado al
impactarlo con bolas de acero en un tambor de la
misma aleacin. La descomposicin resultante no
est directamente relacionada con la abrasin que
un agregado recibe en servicio, pero los resultados
pueden estar relacionados en forma emprica.
La estabilidad de volumen de un agregado se
mide mediante la prueba ASTM C88 "Test Method
for Soundness of Aggregates by Use of Sodium
Sulfate or Magnesium Sulfate". Esta prueba mide la
cantidad de degradacin del agregado cuando se
expone a ciclos alternados de mojado y secado en
una solucin de sulfato.
La forma de partcula tiene un efecto importante
en las propiedades del concreto. La arena y grava
naturales tienen una forma de partcula redonda y
tersa. El agregado triturado (grueso o fino) puede
tener formas que son planas y alargadas, angulares,
cbicas, semejantes a discos o a barras. Estas formas
resultan segn el equipo de trituracin que se utilice
y de la mineraloga del agregado. La angularidad y
elongacin (alargamiento) extremas aumentan la
cantidad de cemento necesario para dar resistencia,
producen dificultad en el acabado y aumentan el
esfuerzo necesario para bombear el concreto. Las
partculas planas y alargadas tambin aumentan la
cantidad necesaria de agua para la mezcla.
El aglutinarniento entre partculas angulares es
mayor que entre las tersas. Las partculas angulares,
debidamente graduadas, pueden aprovechar esta
propiedad y reducir el aumento de agua necesaria
para obtener concreto con contenido de cemento y
resistencia igual a la de una mezcla de piedra tersa.
La resistencia a congelamiento y deshielo es
afectada por la estructura de poros, absorcin,
porosidad y permeabilidad del agregado. Los
agregados que se saturen en forma crtica y luego
se congelen no pueden tener espacio para la ex-
pansin del agua congelada. Datos empricos
muestran que el deterioro por congelacin y des-
hielo del concreto es ocasionado por agregados
gruesos, no finos. Un mtodo prescrito en "Test
5.14 . Seccincinco
Method for Resistance of Concrete to Rapid Free-
zing and Thawing", ASTM C666, mide la ope-
racin del concreto por cambios de peso, una
reduccin en el mdulo dinmico de elasticidad,
y aumentos en la longitud de la muestra.
Los tiempos errticos de fraguado y de rapidez
de endurecimiento pueden ser ocasionados por im-
purezas orgnicas de los agregados, principalmente
de la arena. La presencia de estas impurezas puede
investigarse por un mtodo dado en "Test Method
for Organic Impurities in Fine Aggregates for Con-
crete", ASTM C40.
Las ampollas y la reducida durabilidad pueden
ser ocasionadas por partculas suaves, terrones de
arcilla de horsteno y otras partculas desmenuza-
bles, carbn, lignito, u otros materiales de peso
ligero en los agregados. El carbn y el lignito tam-
bin pueden ocasionar manchas de superficies ex-
puestas del concreto.
La estabilidad de volumen se refiere a la suscep-
tibilidad del agregado a la expansin cuando se
calienta, o a expansiones y contracciones cclicas al
secarse y saturarse. Los agregados que son suscep-
tibles a cambios de volumen debidos a la humedad
deben evitarse.
La granulometra y el tamao mximo de los
agregados son importantes debido a su efecto en la
dosificacin, trabajabilidad, economia, porosidad y
contraccin del concreto. La distribucin del tama-
o de partculas se detennina por separacin con
una serie de tamices estndar. Los tamices estndar
utilizados son los nms. 4, 8, 16,30, 50 Y100, para
agregado fino, y 6, 3, 1~, ~ y:}fin Ynm. 4 para agre-
gado grueso
El mdulo de finura (E M.) es un ndice para
describir lo fino o grueso del agregado. El mdulo
de finura de una arena se calcula sumando los
porcentajes retenidos acumulados en las seis mallas
estndar y dividiendo la suma entre 100. Por ejem-
plo, la tabla 5.5 muestra un anlisis granulomtrico
tpico de arena.
El mdulo de finura no es indicador de granulo-
metria, ya que un nmero infinito de tamizados
dar el mismo valor para el mdulo de finura, pero
da una idea del grosor o finura del material. Los
valores de F.M. de 2.50 a 3.00 son normales.
La norma ASTM C33 indica lmites de granulo-
metra de agregados finos y gruesos. Los ltimos
aparecen desde tamao 1 (3~ a 1~ in) a tamao 8
(:}f a nm. 8). La National Stone Association especi-
fica una graduaci.n para arenas manufacturadas
TABLA5.5 Clculo de mdulo de finura
Malla Nm.
Porcentajes
individuales
retenidos
Porcentajes
acumulados
retenidos
4
8
16
30
50
100
Charola
1
18
20
19
18
16
2
100
1
19
39
58
76
92
285
FM. =285/100 =2.85.
que difiere de la del agregado fino en C33 principal-
mente para tamices nm. 100 y 200. La graduacin
de la NSA es notoriamente ms fina (mayores por-
centajes pasan por cada tamiz). Los materiales finos,
compuestos de partculas angulares, son rocas fi-
nas, al contrario de sedimentos y arcillas de arena
natural, y contribuye a la facilidad de trabajar el
concreto.
Las diversas graduaciones indican tamaos es-
tndar para la produccin de agregados y pruebas
de control de calidad. Conducen a la produccin de
concreto con propiedades aceptables, pero debe te-
nerse cuidado cuando se utilicen lmites estndar
de granulometra individual. Si el nmero de tama-
os de agregado es limitado, o no hay suficiente
traslapo entre tamaos de agregado, no se pue-
de obtener un concreto aceptable o econmico con
agregados aceptablemente clasificados. La razn de
esto es que la graduacin combinada est clasifica-
da por aberturas. La situacin ideal es una distribu-
cin de tamao densa o bien graduada que optimice
el contenido vaco de los agregados combinados. Es
posible, sin embargo, obtener un concreto aceptable
con agregados individuales que no satisfagan los
lmites estndar pero que se pueden combinar para
producir una graduacin densa.
El material que pasa por el tamiz nm. 200 es
arcilla, sedimento o una combinacin de estos dos.
Aumenta la demanda de agua del agregado. Gran-
des cantidades de materiales menores al nm. 200
tambin pueden indicar la presencia de recubri-
mientos de arcilla en el agregado grueso que dismi-
nuira el aglutinamiento del agregado a la matriz de
Figura 5.1 Variaciones en los contenidos de agua,
cemento y aire retenido en mezclas de concreto con
tamaos mximos de agregados. La grfica est ba-
sada en agregados naturales con granulometra pro-
medio, en mezclas con W1arelacin agua-cemento de
0.54 por peso, revenimiento de 3 pulgadas y conteni-
do de aire recomendados. (TomadadeConcreteManual,
8th ed. U. S. BureauofReclamation.)
cemento. En la ASTM C117 "Materials Finer than 75
j.J,mSieve in Mineral Aggregates by Washing" se da
un mtodo de prueba.
Los cambios en la granulometra de arena en
lmites extremos tiene poco efecto en las resistencias
compresivas de morteros y concretos cuando la
proporcin y asentamiento de agua-cemento se
mantienen constantes, pero tales cambios en la gra-
nulometra de la arena ocasionan que el contenido
de cemento vare inversamente con el mdulo de
finura de la arena. Aun cuando este cambio en el
contenido de cemento sea pequeo, la granulome-
tra de la arena tiene gran influencia en la facilidad
de trabajo y calidad del acabado del concreto.
Por lo general, el tamao del agregado grueso,
se escoge procurando utilizar el mayor que resulte
prctico para un trabajo, siendo el lmite superior
normal de 6 in. Como se ilustra en la figura 5.1
cuanto mayor sea el tamao mximo del agregado
grueso, menos agua y cemento se requerirn para
producir concreto de una calidad dada.
Una grfica de granulometra es til para ilustrar
la distribucin por tamaos de las partculas tanto
Materiales paraconstruccin . 5.15
en grava corno en arena. En la figura 5.2 se ilustran
curvas de granulometra para arena, grava y agre-
gado combinado; se muestran los lmites recomen-
dados y las distribuciones tpicas por tamaos.
Agregados ligeros _ Los agregados ligeros
se pueden obtener por expansin de arcilla, esquis-
to, pizarra, perlita, obsidiana y verrniculita por ca-
lor; mediante la expansin de escoria de alto horno
con procesos especiales de enfriamiento; a partir de
yacimientos de piedra pmez, escoria, cenizas vol-
cnicas, toba y diatomita; y de cenizas industriales.
La resistencia del concreto hecho con agregados
ligeros est en funcin de su peso, que puede variar
desde 35 hasta 1151b/tt3.
Los agregados de peso ligero se pueden dividir
en dos categoras: estructurales y no estructurales.
Los agregados estructurales de peso ligero estn
definidos por la ASTM C330 y la C331. Son manu-
facturados (arcilla expandida, esquisto, o pizarra, o
escoria de alto horno) o naturales (escoria o piedra
pmez). Estos agregados producen concretos gene-
ralmente en los lmites entre 3000 y 4000 psi de re-
sistencia; se pueden obtener resistencias ms altas.
Los agregados comunes de peso ligero no estruc-
turales (ASTM C332) son verrniculita y perlita, aun-
que tambin se pueden utilizar escoria y piedra
pmez. Estos materiales se emplean en concreto
aislador para amortiguamiento de ruido y para aca-
bados de piso no estructural.
El concreto de peso ligero tiene mejor resistencia
al fuego y mejores propiedades de aislamiento con-
tra el calor y el sonido que el concreto ordinario, .y
ofrece ahorros en soportes estructurales y menos
cimentaciones debido a menores cargas muertas. El
concreto estructural con agregados de peso ligero
cuesta de 30 a 50% ms que el hecho con agregados
ordinarios, y tiene ms porosidad y ms contraccin
al secado. La resistencia al desgaste por la intempe-
rie es aproximadamente la misma para ambos tipos
de concreto. El concreto de peso ligero se puede
hacer con agentes espumantes corno por ejemplo el
polvo de aluminio, que genera un gas mientras
el concreto est todava en estado plstico y se pue-
de dilatar.
Agregados gruesos _ En la construccin
de reactores nucleares, se requieren grandes canti-
dades de concreto pesado para propsitos de blin-
daje y estructurales. Los agregados gruesos se
utilizan en concretos para blindaje, porque la absor-
27 I I I I I I 100.00
AGUA
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2
TAMAO MXIMODEAGREGADO, IN
cin de rayos gamma es proporcional a la densidad.
El concreto pesado puede variar entre 150 lb/ ff del
concreto normal y las 3841b/ff, cuando se utilizan
municiones de acero como agregado fino y partcu-
las de acero como agregado grueso. Adems de los
agregados fabricados a partir de productos de hie-
rro, se han utilizado como agregados gruesos diver-
sos productos de canteras y minerales, como la
barita, limonita, hematita, ilmenita y magnetita.
En la tabla 5.6 se ilustra la densidad de varios
agregados pesados y los pesos unitarios del concre-
to hecho con estos agregados. Debido a que la intro-
duccin de agregados de alta densidad ocasiona
dificultades en las operaciones de mezclado y colo-
5.16 . Seccincinco
MEDIDA DE ABERTURA, IN
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5
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NMERODEMALLA
Figura 5.2 Distribuciones recomendadas y de tamao tpico de agregados naturales para mezclas de
concreto. Ntese que si el nm. 16 es 20% o menos, el nm. 8 puede aumentar a 20%. (De "Concrete Manual,"
81hed., U.S. Bureau ofReclamation.)
Materialesparaconstruccin. 5.17
TABLA 5.6 Agregados pesados para concreto de alta densidad
Peso unitario del concreto,
lb/ ff
cacin a causa de la segregacin, se suelen utilizar
tcnicasaplicables amorteros en vez de los mtodos
normales.
5.6.2 Concreto de peso normal
El peso nominal del concreto normal es de 144 lb/ ff
para concreto sin aire retenido, pero es menor para
concreto con aire retenido. (El peso del concreto ms
refuerzo de acero se supone muchas veces como de
1501b/ff).
La resistencia para el concreto de peso normal
oscila entre 2000 y 20 000 psi, y se mide mediante
un cilindro de prueba estndar de 6 in de dimetro
por 12 in de alto. ~ resistencia de un concreto se
define como la resistencia promedio de dos cilin-
dros tomados de la misma carga y probados a la
misma edad. Las viguetas flexionales de 6 x 6 x 20
in se pueden usar para mezclas de pavimento de
concreto.
La relacin agua-cemento (AlC) es el factor prin-
cipal que influye en la resistencia del concreto. En
la figura 5.3 se ilustra la forma como la A/C, expre-
sada como relacin por peso, afecta la resistencia a
la compresin de los concretos con y sin aire reteni-
do. La resistencia, en ambos casos, disminuye con
el aumento de la A/C.
El contenido de cemento en s afecta la resisten-
cia del concreto; la resistencia disminuye conforme
se reduce el contenido de cemento. En el concreto
con aire incluido, esta disminucin en la resistencia
puede contrarrestarse, en forma parcial, al aprove-
char la mejora de trabajabilidad por la inclusin de
aire, que permite reducir la cantidad de agua. En la
figura 5.4 se muestran las curvas de resistencia vs
contenido de cemento para dos concretos con aire
retenido y concretos sin aire retenido. Debido a la
posibilidad de reduccin de agua, las resistencias de
los concretos con aire incluido no disminuyen tanto
como las del concreto sin aire incluido, como los
indicados en la figura 5.3.
El tipo de cemento afecta la manera en que se
desarrolla la resistencia y la resistencia final. En la
figura 5.5 se muestra una comparacin de concretos
hechos con los cinco tipos de cemento portland, al
prepararlos y curados en condiciones similares.
Figura 5.3 La resistencia del concreto disminuye
cuando se aumenta la relacin agua-cemento para
concreto con o sin aire retenido. (Tomadade "Concrete
Manual", 8th ed., U.S. Bureau of Reclamation.)
Colocacin
A.8!$ado
Densidad convencional Lechadeado
Arena y piedra
150
Magnetita
4.30-4.34 220 346
Barita 4.20-4.31 232
Limonita 3.75-3.80 263
Ferrofsforo 6.28-6.30 300
Municiones o sobrantes de acero 7.50-7.78 384
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8000
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PORCENTAJE
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RECOMENDADO
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0.40 0.60 0.80 1.00
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w
RELACiN AlCPORPESO
=
5.18 . Seccincinco
800 700 600 500 400 300 200
CONTENIDODECEMENTO. LBIYARoA3
Figura 5.4 La resistencia del concreto aumenta
con el contenido de cemento, pero disminuye con
las adiciones de aire. La grfica se prepar para
concretos con agregados de :}'4in de tamao mxi-
mo, 43% de arena y revenimiento mximo de 3 in.
(Tomada de Concrete Manual, 8th ed., U.S. Bureau of
Reclamation.)
Las condiciones del curado son vitales para el
desarrollo de la resistencia del concreto. Dado que
las reacciones de hidratacin del cemento slo ocu-
rren en presencia de una cantidad adecuada de
agua, se debe mantener la humedad en el concreto
dur~te el periodo de curado. La temperatura del
curado tambin afecta la resistencia del concreto.
Se requieren periodos ms largos de curado hme-
do a temperaturas ms bajas, para desarrollar una
resistencia dada. Aunque el curado continuo a tem-
peraturas elevadas produce un desarrollo ms rpi-
do de resistencia hasta los 28 das, para edades
mayores se invierte la tendencia; el concreto curado
a temperaturas ms bajas desarrolla resistencias
mayores.
Ntese que el concreto se puede congelar y no
adquiere resistencia en ese estado. Tambin obsr-
vese que, a bajas temperaturas, la ganancia de resis-
tencia de concreto no congelado es mnima y los
factores ambientales, en especial la temperatura y
el curado, son extremadamente importantes en el
desarrollo de la resistencia de un concreto.
Relacionesesfuerzo-formacin . El con-
creto no es un materiallinealmente elstico; la rela-
cin esfuerzo-deformacin para cargas crecientes
en forma continua da como resultado una lnea
curva. Para un concreto que ya ha endurecido por
completo y ha recibido una precarga moderada, la
curva esfuerzo-deformacin es, prcticamente, una
lnea recta dentro de los lmites de esfuerzos de
trabajo usuales. Como se ilustra en la figura 5.6, el
mdulo de elasticidad puede determinarse a partir
de esa porcin de la curva. El mdulo de elasticidad
para concretos normales a 28 das, est entre 2000 a
6000 ksi.
Adems de la deformacin elstica que ocurre
de manera inmediata despus de aplicar una carga
al concreto, la deformacin sigue aumentando con
el tiempo si persiste la carga. Este flujo plstico o
escurrimiento plstico contina por un tiempo in-
definido. Avanza con velocidad decreciente y se
aproxima a cierto valor que puede ser de una a tres
veces el de la deformacin elstica inicial. Aunque
se han tomado medidas de deformacin por fluen-
cia, por periodos mayores de 10 aos, ms de la
mitad de la fluencia total tiene lugar durante los
primeros tres meses despus de aplicar la carga. En
la figura 5.7 se ilustran curvas tpicas de deforma-
cin por flujo, en las cuales se muestran los efectos
de la relacin agua-cemento y de la intensidad de la
Figura 5.5 La rapidez de desarrollo de la resis-
tencia varia para los concretos hechos con diferentes
tipos de cemento. Las pruebas se hicieron en cilin-
dros de 6 x 12 in, curados en cuarto hmedo a 70"F.
Los cilindros se hicieron con concretos semejantes
que tenan agregados de 1Inin de tamao mximo
y seis sacos de cemento por yarda3. (Tomadade Con-
crete Manual, 8thed., U.S. BureauofReclamation.)
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LMITEDEELASTICIDAD
OPUNTODEDESVIACiN
DESDELA RECTA
(A ALREDEDORDE40%
DERESISTENCIA
A LA ROTURA)
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CURVADEESFUERZOSY DEFORMACiN
LMITENORMALMENTECUBIERTOENPRUEBAS
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ESFUERZO
)
E A
ELCOEFICIENTE DEELASTICIDADDEFORMACiN ST BASADO
ENESTAPORCiN CASIRECTADELACURVA
1000
E= 0.00022= 4 540000 PSI
carga. Al retirar la carga, tiene lugar una recupera-
cin elstica inmediata, seguida por una recupe-
racin plstica de menor grado que la deformacin
por flujo ocurrida cuando se aplic la carga por
primera vez.
Los cambios de volumen juegan una parte im-
portante en la durabilidad del concreto. Los cam-
bios de volumen excesivos o diferenciales pueden
ocasionar agrietamiento, como resultado de la con-
traccin y la insuficiente capacidad a la tensin, o
desportilladuras en las juntas debidas a la expan-
sin. La dilatacin y la contraccin del concreto
ocurren cuando hay cambios en la humedad dentro
de la pasta del cemento.
La pasta de cemento endurecida tiene poros de
dimensiones moleculares entre las partculas del gel
de tobermorita y poros ms grandes entre los gru-
pos de partculas del gel. El volumen del espacio
de poros en la pasta de cemento depende de la
cantidad inicial de agua mezclada con el cemento;
cualquier exceso en esta agua da origen a poros
600 1000 1200 1400
2000
1000
o 200 400
DEFORMACiNUNITARIA,MILLONSIMASDEINPORIN
800
Figura 5.6 Diagrama tpico de esfuerzos y deformaciones para concreto curado que haya sido cargado
previamente con moderacin. (De"ConcreteManual,"8thed., U.S. Bureauof Reclamation.)
adicionales que debilitan la estructura de la pasta
de cemento. Los movimientos de humedad hacia
dentro y fuera de este sistema de poros ocasionan
cambios en el volumen de la pasta. La contrac-
cin por secado del concreto es de alrededor de h in
por 100 ft. Hay una relacin directa entre el conte-
nido de agua de mezclado y la contraccin por
secado. El contenido de cemento es de importancia
secundaria al estimar las consideraciones de las
contracciones.
El coeficiente de expansin trmica del concre-
to vara, principalmente, segn el tipo y cantidad de
agregado grueso utilizado. La pasta de cemento
tiene un efecto menor. Un valor promedio til para
los clculos es de 5.5 x 10-<;in/(in . .F).
5.6.3 Aditivos para concreto
Los aditivos no son otra cosa que cemento portland,
agua y agregados que se adicionan a una mezcla de
concreto para modificar sus propiedades. Incluidos
5.20 . Seccincinco
en esta definicin estn los aditivos qumicos
(ASTM C494 y C260), aditivos minerales como la
ceniza fina (C618) y gases o humos de slice, inhibi-
dores de corrosin, colores, fibras y otros varios
productos (ayudas de bombeo, agentes de imper-
meabilizacin, de formacin de gas y reductores de
permeabilidad). Se pueden adquirir muchos adi-
tivos de concreto para modificar, mejorar o dar
propiedades especiales a mezclas de concreto. Los
aditivos deben usarse slo cuando ofrecen una me-
jora necesaria que no se puede lograr econmica-
mente con ajustar la mezcla bsica. En vista de que
la mejora de una caracterstica muchas veces pro-
duce un efecto adverso en otras caractersticas, los
aditivos deben emplearse con cuidado.
Los aditivos qumicos utilizados en. concreto
sirven generalmente comoreductores de agua, ace-
leradores, retardadores de fraguado, o una combi-
nacin de stos. La norma ASTM C494 "Standard
Specification for Chemical Adrnixtures for Concre-
te" contiene las siguientes clasificaciones, que se
muestran en la tabla 5.7. Los aditivos de alta dura-
cin reducen la cantidad de agua necesaria para
producir un concreto, de una consistencia especfi-
ca, en un 12% o ms.
Los aditivos reductores de agua disminuyen la
necesidad de agua para una mezcla de concreto al
reaccionar qumicamente con los primeros produc-
tos de hidratacin, para formar una capa monomo-
lecular en la interfase de cemento-agua que lubrica
la mezcla y expone ms partculas de cemento
para la hidratacin. El aditivo tipo A permite que la
cantidad de agua se reduzca mientras que mantiene
el mismo asentamiento de la mezcla. Si la cantidad
de agua no se reduce, el aditivo aumentar el asen-
tamiento de la mezcla y tambin la resistencia del
concreto porque ms del rea superficial del ce-
mento quedar expuesta para hidratacin. Ocurren
TABLA5.7 Clasificacin de mezcla
Tipo Propiedad
A Reductor de agua
B Retardador de fraguado
e Acelerador de fraguado
D Reductor de agua y retardador de fraguado
E Reductor de agua y acelerador de fraguado
F Reductor de agua de alta escala
G Reductor de agua de alta escalay retardador
de fra~ado
efectos similares para los aditivos tipos D y E. Tpi-
camente, se puede esperar una reduccin de 5a 10%
en el agua de la mezcla. Los aditivos tipo F y G se
utilizan para obtener ms facilidad de trabajo de la
mezcla. Una mezcla sin aditivo tiene por lo general
un asentamiento de 2 a 3 in. Despus de agregar el
aditivo, el asentamiento puede estar entre 8 y 10 in
sin segregacin de componentes de la mezcla. Estos
aditivos son en especial tiles para mezclas con baja
relacin agua-cemento. Su reduccin de 12 a 30%
en agua permite una reduccin correspondiente en
cemento.
Los aditivos reductores de agua se fabrican por
lo general a partir de cidos lignosulfnicos y sus
sales, cidos hidroxilados carboxHicos y sus sales, o
polmeros de derivados de melaminas o naftalenos
o hidrocarbonos sulfonados. La combinacin de
aditivos empleados en una mezcla de concreto debe
ser evaluada y probada con cuidado para asegurar-
se que se alcanzan las propiedades deseadas.
Los superplastificantes son aditivos reductores
de agua de alta duracin que satisfacen los requisi-
tos de la norma ASTM C494 tipo F o G. Se utilizan
muchas veces para obtener concreto de alta resis-
tencia a partir de mezclas con baja relacin de agua-
cemento, con buena facilidad de trabajarse y baja
segregacin. Tambin se pueden usar para obtener
concreto de resistencias especificadas con menos
cemento a una relacin constante de agua-cemento.
y se pueden usar para obtener concretos fluidos de
compactacin y nivelacin propias, para aplicacio-
nes tales como el bombeo de concreto a larga dis-
tancia desde una mezcladora a un encofrado o para
vaciar el concreto en formas aglomeradas con acero
de refuerzo. Para estos concretos, el contenido de
cemento o la proporcin de agua-cemento no se
reduce, sino que el asentamiento aumenta en forma
considerable sin causar segregacin. Por ejemplo,
un asentamiento inicial de 3 a 4 in para una mezcla
ordinaria de concreto puede aumentarse a 7 u 8 in
sin agregar agua y disminuir en resistencia.
Los superplastificantes se pueden clasificar como
condensados de melamina-formaldehdos sulfonata-
dos, condensados de naftalina-formaldehdo sulfo-
natados, lignosulfonatos modificados o polmeros
sintticos.
Los agentes retened ores de aire aumentan la re-
sistencia del concreto a la accin de las heladas, al
introducir gran cantidad de pequeas burbujas de
aire en la pasta endurecida del cemento. Estas burbu-
jas actan como aliviadoras de esfuerzos para esfuer-
Materiales paraconstruccin . 5.21
1600
1400
NC 0.50 PORPESO
1200
1000
800
600
400
200
o 100 200 300 400 500
TIEMPODESPUS DELAAPLICACiN DECARGA. DAS
(a)
600
1600
1400
CARGASOSTENIDA900 PSI
1200
1000
CARGASOSTENIDA600 PSI
800
600
CARGASOSTENIDA300 PSI
400
200
o 100 200 300 400 500
TIEMPODESPUS DELAAPLICACiN DECARGA. DAS
(b)
600
Figura 5.7 El arrastre del concreto aumenta al aumentar la relacin entre agua y cemento, o por carga
sostenida. (a) Efecto de la relacin entre agua y cemento en el arrastre (carga aplicada constante). (b) Efecto
de la intensidad de carga aplicada en el arrastre (concretos idnticos). (De "Concrete Manual," 81hed., U.S.
Bureau 01Reclamation.)
5.22 . Seccincinco
zos inducidos por congelamiento y deshielo. Los
agentes retenedores de aire suelen estar compues-
tos de detergentes. Adems de aumentar la durabili-
dad del cemento endurecido, tambin reducen la
cantidad de agua necesaria y aumentan la facilidad
de trabajo de la mezcla. Los contenidos de aire se
controlan generalmente para estar entre 2 y 6%.
Debido a que el concreto con retenedores de aire
sangra menos que el concreto sin retenedores de
aire, se extienden menos grietas capilares de la ma-
triz del concreto a la superficie. Por lo tanto, hay
menos avenidas disponibles para que ingresen pro-
ductos qumicos agresivos en el concreto.
La norma "Standard Specification for Air-Entrai-
ning Admixtures for Concrete", ASTM C260, se
refiere a materiales para uso de aditivos retenedores
de aire que han de agregarse al concreto en el cam-
po. La retencin de aire tambin se puede obtener
si se utilizan cementos portIand tipos IIA y lIlA. (Ver
cementos portIand retened ores de aire en la Sub-
sec.5.2.3.)
Los aditivos aceleradores de fraguado se em-
plean para reducir el tiempo desde el inicio de
agregar agua al cemento hasta el fraguado inicial y
para aumentar la proporcin de ganancia de resis-
tencia del concreto. El aditivo acelerador de fragua-
do que se utiliza ms es el cloruro de calcio, que
ofrece ventajas en el vaciado de concreto en climas
fros al acelerar el fraguado a baja temperatura y
reducir el tiempo en que se necesite proteccin;
pero, cuando se utiliza en cantidades usuales (me-
nos de 2% por peso de cemento), no acta como
agente anticongelante bajando el punto de congela-
cin. Cuando se emplea un 2% de cloruro de calcio
bajo condiciones normales, reduce el tiempo inicial
de fraguado de 3 a 1 hora y el tiempo final de
fraguado de 6 a 2 horas, y a 70Fduplica la resisten-
cia alcanzada en un da. El uso del cloruro de calcio
como aditivo mejora la facilidad de trabajo, reduce
el sangrado y se obtiene una superficie de concreto
ms durable. Los problemas por su uso pueden
surgir del deterioro de la estabilidad de volumen (la
contraccin en el secado puede aumentar hasta en
un 50%) y un aumento en la rapidez de liberacin
de calor. Los iones de cloruro tambin pueden con-
tribuir a la corrosin del acero incrustado en el
concreto. Los lmites en la concentracin de iones de
cloruro pueden ser de slo 0.04% del peso del con-
creto.
Los aditivos retardado res se emplean para retar-
dar el fraguado inicial del concreto. Un aditivo tipo
B o D permite transportar el concreto durante un
tiempo ms largo antes que se presente el fraguado
inicial; el fraguado final tambin se retarda. Por lo
tanto, deben tomarse precauciones si se utiliza con-
creto retardado en paredes.
Dependiendo de la dosificacin y tipo de qumi-
cos base en el aditivo, el fraguado inicial se puede
retardar durante varias horas a varios das. Un
efecto lateral benfico del retardo de los fraguados
inicial y final es un aumento en la resistencia com-
presiva del concreto. Un aditivo tipo D que se utiliza
comnmente proporciona resistencias ms altas de
7 y 28 das que un aditivo tipo A, cuando se usa en
el mismo diseo de mezcla.
Los aditivos minerales incluyen cenizas finas,
puzolanas y microsilicatos (Subsec. 5.3.8 y 5.3.9). El
cemento natural (Subsec. 5.3.3) se utiliza a veces
como aditivo.
Los inhibidores de corrosin se agregan a veces
a una mezcla de concreto para proteger el acero de
refuerzo. Por lo general, el acero es protegido de la
corrosin por alta alcalinidad del concreto, que for-
ma una capa de pasivacin en la superficie del
acero. Esta capa est compuesta de xido frrico,
que es un compuesto estable, pero dentro y en
la superficie del xido frrico se encuentran com-
puestos xido-ferrosos que son ms reactivos; cuan-
do estos ltimos entran en contacto con sustancias
agresivas, como son los iones de cloruro, reaccionan
con oxgeno' para formar productos de corrosin de
xido de hierro, slidos. stos producen un aumen-
to cuatro vecesen volumen y crean una fuerza de
expansin mayor que la resistencia a la traccin del
concreto. El resultado es un deterioro del concreto.
Para inhibir la corrosin se pueden agregar adi-
tivos de nitrito de calcio a la mezcla de concreto. No
forman una barrera fsica a la entrada de iones de
cloruro, sino que modifican la qumica de la super-
ficie del acero. Los iones de nitrito oxidan al xido
ferroso presente, convirtindolo en xido frrico. El
nitrito tambin es absorbido en la superficie del
acero y refuerza la capa de pasivacin del xido
frrico. Para que sea eficaz un aditivo de nitrito de
calcio, la dosis debe ajustar de acuerdo a la exposi-
cin del concreto a agentes corrosivos. Cuanto ma-
yor sea la exposicin, mayor debe ser la dosis.
Los aditivos de barrera interna pueden ser un
compuesto impermeabilizante o aislante de hume-
dad, o un agente que forma una pelcula orgnica
alrededor del acero de refuerzo, complementando
la capa de pasivacin. El ltimo tipo de aditivo se
puede agregar a una rapidez fija, cualquiera que sea
la exposicin esperada de cloruro.
Los aditivos aislantes de humedad incluyen ja-
bones, estearatos y otros productos de petrleo.
Estn destinados para reducir el paso de agua y
vapor de agua por el concreto. Debe tenerse cuidado
al utilizar estos materiales en vista de que pueden
aumentar la demanda de agua para la mezcla, au-
mentando as la permeabilidad del concreto. Si se
desea un concreto denso y de baja permeabilidad,
la proporcin de agua-cemento debe conservarse a
un mximo de 0.50 y el concreto debe vibrarse bien
y curarse contra la humedad.
La permeabilidad del concreto se puede reducir
mediante el uso de cenizas finas y gases de slice
(Subsecs. 5.3.8 y 5.3.9) como aditivos. Del mismo
modo, el uso de un aditivo reductor de agua de alta
duracin y una proporcin agua-cemento menor de
0.50 reducir grandemente la permeabilidad.
Los aditivos formadores de gas se emplean para
formar concreto de peso ligero. Tambin se usan en
lechada de mampostera donde se desea que la le-
chada se dilate y aglutine a la unidad de concreto
de albailera. Suelen ser un polvo de aluminio.
Las ayudas de bombeo se utilizan para reducir
la viscosidad de mezclas speras o marginalmente
bombeables; los polmeros orgnicos y sintticos,
ceniza fina, bentonita o cal hidratada se pueden
usar para este propsito. Los resultados depen-
den de la mezcla de concreto, incluyendo los efectos
de mayor demanda de agua y una posible menor
resistencia que resulta de la mayor proporcin de
agua-cemento. Si la arena hace que la mezcla sea
marginalmente bombeable, la ceniza fina es el adi-
tivo preferido de bombeo. Generalmente no aumen-
tar la demanda de agua y reaccionar con el
hidrxido de calcio en el cemento para dar un au-
mento en la resistencia.
Los aditivos colorantes pueden ser xidos mine-
rales o pigmentos manufacturados. La coloracin
requiere cuidadoso control de materiales, de la do-
sificacin y de la adicin de agua para mantener
consistente el color en el lugar de trabajo. Ntese
que el negro carbn en estado natural, que por lo
general se emplea para el color negro, reduce gran-
demente la cantidad de aire retenido en una mezcla.
Por lo tanto, si se desea concreto negro para un
concreto que requiera de retencin de aire (para
exposicin a congelacin y deshielo o qumicos
agresivos), el negro carbn debe modificarse para
retener aire o debe incorporarse en la mezcla otro
Materiales paraconstruccin . 5.23
agente para retener aire. El diseo de la mezcla debe
probarse en las condiciones de campo antes de su
uso en construccin.
5.7 Refuerzo de fibras para
concreto
Se pueden agregar materiales fibrosos a una mezcla
de concreto para mejorar su resistencia, elasticidad
y control de grietas. La longitud de las fibras es
pequea y stas se pueden describir por la propor-
cin de su aspecto, es decir, la proporcin entre su
longitud y su dimetro equivalente.
Los tipos de fibras ms comnmente utilizados
en concretos son los sintticos, que comprenden
materiales de propileno, nylon, polister y polieti-
leno. Los materiales sintticos especiales incluyen
fibras de aramida, carbono y acrlicas. El concreto
reforzado con fibras de vidrio se prepara con vidrio
E y fibras de vidrio resistentes al lcali (AR). Las
fibras de acero son virutas de acero inoxidable o de
acero de alta resistencia a la traccin.
Las fibras deben repartirse de manera uniforme
en la mezcla. La orientacin de las fibras en el con-
creto suele ser aleatoria. En contraste, el refuerzo
convencional est tpicamente orientado en una o
dos direcciones, por lo general en planos paralelos
a la superficie. Adems, la tela metlica de alambres
soldados o barras de acero de refuerzo deben man-
tenerse en su posicin cuando el concreto sea colo-
cado en su sitio. Cualquiera que sea el tipo, las fibras
son eficaces para el control de las grietas porque dan
a la matriz de concreto un refuerzo en todas las
direcciones. Con fibras de acero, la resistencia al
impacto y la tenacidad del concreto se pueden me-
jorar en mucho y se pueden aumentar las resisten-
cias a la fatiga y a la flexin.
Las fibras sintticas se utilizan por lo general
para sustituir telas metlicas de alambres soldados
como refuerzo secundario para control de grietas en
piezas planas. Segn sea la longitud de la fibra, esta
ltima puede limitar la medida y extensin de las
grietas de contraccin plstica o las grietas de con-
traccin tanto plsticas como de secado. Aun cuan-
do las fibras sintticas no estn diseadas para
comunicar propiedades estructurales, las losetas
probadas de acuerdo con la norma ASTM E72,
"Standard Methods of Conducting Strength Tests
of PaneIs for Building Construction", demostraron
que las losetas de prueba reforzadas con fibras sin-
5.24 . Seccincinco
tticas soportaron mayores cargas uniformes que
las losas de tela metlica de alambres soldados. Si
bien es cierto que gran parte de la investigacin para
fibras sintticas ha utilizado proporciones de re-
fuerzo mayores al 2%, la prctica comn en el cam-
po es utilizar 0.1% (1.5 lb/yd3). Esta dosificacin
proporciona ms rea de seccin transversal que la
tela metlica de alambres soldados de calibre 10.
Los resultados empricos indican que de manera
considerable se reduce y controla el agrietamiento.
Otro beneficio de las fibras es que despus del agrie-
tamiento inicial, las fibras tienden a mantener junto
el concreto.
Se pueden usar fibras de ara mida, carbn y
acrlicas para aplicaciones estructurales, como es
empaquetar columnas de concreto para obtener
resistencia adicional. Otros usos posibles son para
estructuras resistentes a la corrosin. Los costos
ms altos de los materiales sintticos especiales
limitan su uso en la construccin en general.
El concreto con refuerzo de fibras de vidrio
(GFRC) se utiliza para construir muchos tipos de
elementos de construccin, incluyendo paneles ar-
quitectnicos de paredes, tejas para techos y tan-
ques de agua. No se ha alcanzado todo el potencial
del GFRC debido a que las fibras de vidrio E son
reactivas al lcali y las fibras de vidrio AR estn
sujetas a fragilidad custica, posiblemente por infil-
tracin de partculas de hidrxido de calcio.
Se pueden utilizar fibras de acero como susti-
tuto del acero convencional de refuerzo. El volu-
men de fibra de acero de una mezcla oscila entre
0.5 y 2%. El American Concrete Institute Commit-
tee 544 indica en la norma ACI 544.3R, "Guide for
Specifying, Mixing, Placing, and Finishing Steel
Fiber Reinforced Concrete", que en elementos es-
tructurales como son viguetas, columnas y pisos
que no tengan pendiente, debe instalarse acero de
refuerzo para sostener toda la carga de traccin.
En otros casos, se pueden utilizar fibras para re-
ducir el grosor de seccin o mejorar las caracters-
ticas de funcionamiento. Ver tambin la normas
ACI 344.1R y 344.2R.
5.8 Concreto de polmeros
Cuando el cemento portland se sustituye por un
polmero, el concreto resultante tiene una menor
rapidez de absorcin de agua, mayor resistencia a
ciclos de congelacin y deshielo, mejor resistencia a
productos qumicos, mayor solidez y excelentes ca-
ractersticas de adherencia en comparacin con la
mayor parte de otros materiales cementosos.
Las resinas que se utilizan con ms frecuencia
(polisteres y acrlicos) se mezclan con agregados
como un monmero, con un agente de enlace cru-
zado (endurecedor) y un catalizador, para alcanzar
plena polimerizacin. Los concretos de polmeros
se refuerzan por lo general con fibras metlicas,
fibras de vidrio o losas continuas de cimentacin de
fibra de vidrio.
El concreto impregnado de polmeros (PIC) es
concreto curado de cemento portland impregnado
con un monmero que utiliza procesos de presin
o de vaco. El monmero (con mucha frecuencia un
acrilico) est polimerizado por un catalizador, calor
o radiacin ultra violeta. Se forma una capa superfi-
cial continua que impermeabiliza y refuerza, y tam-
bin llena los huecos.
5.9 Concreto bituminoso y otros
compuestos de asfalto
Las mezclas de asfalto que sirvan como aglomeran-
te, los agregados finos y gruesos, as como rellenos
y aditivos, se utilizan ampliamente como pavimen-
tos flexibles, revestimientos de presas y de canales.
Los agregados, como la arena, grava y piedra tritu-
rada, son similares a los utilizados para concreto de
cemento portland (Subsec. 5.6.1). La American As-
sociation of State Highway Transportation Officials
(AASHTO), The Asphalt Institute y la ASTM publi-
can especificaciones para asfalto, mismas que son la
base para especificaciones de departamentos gu-
bernamentales de carreteras y transportes.
Los asfaltos son viscoelsticos y sus propiedades
varan de frgiles hasta elsticas. La dureza, o vis-
cosidad, depende de la temperatura de los asfaltos.
La variacin con la temperatura, sin embargo, de-
pende de la susceptibilidad al esfuerzo cortante del
material, la cual indica el estado de su estructura
coloidal.
El asfalto, que es un derivado negro o caf oscu-
ro de petrleo, es diferente del alquitrn de hulla,
que es residuo de la destilacin destructiva del car-
bn. El asfalto est formado de hidrocarburos y sus
derivados y es por completo soluble en disulfuro de
carbono (C~). Son los residuos de petrleo despus
de la evaporacin, por medios naturales o artificia-
les, sus componentes ms voltiles.
Los cementos de asfalto (AC) se utilizan como
aglomerantes para casi todos los pavimentos flexi-
bles. Son mezclas de asfaltos duros y aceites no
voltiles a los que se les comunica una consistencia
til por calentamiento, sin ser suavizados con un
agente fundente o emulsificante. Se pueden gra-
duar de acuerdo a su viscosidad o penetracin (dis-
tancia a la que penetra una aguja por el material en
una prueba estndar) a una temperatura especfica.
Los aceites de curado lento (SC) para carreteras
son derivados lquidos de petrleo que fraguan
lentamente, y son apropiados para usarse cuando
se necesita casi la misma consistencia de cemento
tanto en el momento de proceso como al trmino del
curado. Pueden ser el producto remanente despus
de la destilacin de petrleo o el resultado de diluir
cementos de asfalto con un destilado pesado. Ms
viscosos que los grados ligeros de aceite lubricante,
los aglomerantes SCson ms fluidos que los cemen-
tos de asfalto.
Los asfaltos diluidos de curado medio (MC) son
cementos de asfalto que se han mezclado (disgrega-
dos o diluidos) con destilados de queroseno o aceite
combustible ligero (diesel) para darle mayor flui-
dez. Se evaporan en forma relativamente lenta. Des-
pus de aplicar asfalto de curado medio, el material
rebajado se evapora de los diluyentes y deja el
cemento de asfalto semislido como agente aglome-
rante. Los asfaltos de curado medio se emplean
cuando se necesita mayor fluidez en el momento del
proceso que al trmino del curado.
Los asfaltos diluidos de curado rpido (RC) son
cementos de asfalto que han sido diluidos con un
destilado ms pesado, como gasolina o nafta, que el
usado para asfaltos del tipo de curado medio (MC).
Los asfaltos de curado rpido (RC) se evaporan
rpidamente. Se emplean cuando se necesita un
cambio rpido, va evaporacin, del lquido aplica-
do al aglomerante semislido de asfalto-cemento.
Los asfaltos emulsionados son mezclas en los
que las partculas de asfalto de tamao coloidal se
encuentran dispersas en agua en presencia de un
agente emulsificante. Debido a que las partculas de
asfalto tienen cargas elctricas iguales, no se combi-
nan sino hasta que el agua se evapora o la emulsin
se fragmenta. El contenido de asfalto de la mezcla
puede variar de 55 a 70% por peso. Las emulsiones
son aplicadas sin calentarse; tienen baja viscosidad
y pueden penetrar profundamente en una matriz de
agregado. Cuando el agua se evapora o se escurre,
quedar el aglomerante de asfalto. Las emulsiones
Materiales paraconstruccin . 5"25
se fabrican con tiempos de ruptura rpidos (RS),
medios (MS) y lentos (SS) y por ello son apropiados
para una amplia variedad de usos. Los agentes
emulsionantes pueden ser derivados de sebo, jabn
de grasa y cidos resinosos, pegamento o gelatina.
El concreto bituminoso para pavimentos puede
ser mejorado si se agrega azufre, cal o caucho a la
mezcla de asfalto-agregado (Sec. 16).
Productos de construccin de asfalto 8
Debido a sus cualidades resistentes al agua y a su
durabilidad, el asfalto se emplea para muchos usos
en construccin. Para aislamiento contra la hume-
dad (slo una capa aplicada) e impermeabilizacin
(aplicacin de una o ms capas) se utilizan tres tipos
de asfalto: el tipo A, que es un material adhesivo,
suave y que fluye con facilidad, se aplica bajo tierra
o en otras aplicaciones de temperatura moderada;
el tipo B, un asfalto menos susceptible para usarse
sobre el nivel del suelo cuando las temperaturas no
excedan de 12S"F; y el tipo C, para usarse sobre el
nivel del suelo cuando las superficies verticales o
expuestas a la luz solar directa, o en otras partes
donde las temperaturas excedan de 125"F.
El asfalto y los productos derivados tambin se
utilizan extensamente en techos. El asfalto se utiliza
como aglomerante entre capas en techos ya cons-
truidos y como agente impregnante en lminas de
cartn para techos, papel en rollo para techos y
tejamaniles. Debe tenerse cuidado de no mezclar
asfalto y alquitrn de hulla, es decir, de no aplicar
capas de asfalto sobre una lmina de cartn satura-
da de asfalto o viceversa, a menos que se haya
comprobado su compatibilidad.
5.10 Referencias sobre
materiales cementosos
Brantley, L. R., YR. T. Brantley, Building Materials
Technology:Structural Performanceand Environmental
lmpact, McGraw-Hill, !nc., New York.
Cowan, H.J., YP.R. Smith, The Scienceand Techno-
logy 01Building Materials, Van Nostrand Reinhold
Company, New York.
Dikeou, J. T., Y D. W. Powler, Polymer Concrete:
Uses, Materials, and Properties, American Concrete
Institute, Detroit.
5.26 .Seccincinco
McGraw-Hill Encyclopedia of Chemistry, 2nd. ed.,
McGraw-Hill Book Company, New York.
McGraw-Hill Dictionary of Science and Technology
Terms, 4th ed., McGraw-Hill Book Company, New
York.
Mendis, P., YC. McClaskey, Polymers in Concrete:
Advances and Applications, publicacin SP-116, Ame-
rican Concrete lnstitute, Detroit.
Swamy, R. N., YB. Barr, Fibre-ReinforcedCements
and Concretes:Recent Developments, Elsevier Applied
Science, London.
Waddell, J. J., y J. A. Dobrowolski, ConcreteCons-
truction Handbook, 3rd ed., McGraw-Hill Book Com-
pany, New York.
Materiales metlicos
Dada la regularidad de la estructura a nivel at-
mico, ha sido posible conocer mejor las t 1ses a nivel
microscpico y a nivel atmico de las propiedades
mecnicas de los metales, que las de otras clases de
materiales. Los intentos por explicar el comporta-
miento macroscpico sobre la base de micromeca-
nismos han tenido cierto xito en los materiales
metlicos.
5.11 Deformacin de los metales
Los metales constan de tomos entre s en conglo-
merados grandes y regulares. Los enlaces metlicos
entre los tomos se deben a que comparten entre
s electrones en enlaces covalentes insaturados. El
comportamiento elstico de los materiales metli-
cos sometidos a cargas limitadas puede explicarse
en trminos del enlace interatmico. La deforma-
cin de materiales sometidos a una carga aplicada
es elstica, si el cambio en la forma se recupera por
entero cuando el material vuelve a su estado origi-
nal de esfuerzo. Las relaciones de carga-deforma-
cin pueden, o no, ser lineales, como se ilustra en la
figura 5.8, pero mucl10s metales tienen comporta-
miento lineal.
A una separacin de unos pocos dimetros at-
micos, las fuerzas de repulsin entre cargas iguales
de !os ncleos atmicos comienzan a sostenerse a s
mismas cuando se aplica una carga compresiva. A
una separacin de equilibrio, las fuerzas de atrac-
cin igualan exactamente a las de repulsin y la
energa potencial est al mnimo. Si los tomos
tratan de acercarse ms, la fuerza de repulsin au-
menta mucl10 ms rpidamente que la de atraccin
a medida que las nubes electrnicas comienzan a
traslaparse. Si los tomos se separan un poco, cuan-
do se liberan, tienden a regresar a la distancia de
equilibrio a la que la energa potencial est al mni-
mo. Por tanto, el mdulo macroscpico de la elasti-
cidad tiene su base en el estiramiento limitado en
los enlaces atmicos cuando la curva de la fuerza vs
la relacin del espaciamiento atmico es en esencia
lineal cerca del espaciarniento atmico de equili-
brio. Los materiales con enlaces fuertes muestran
mdulos elsticos ms elevados que los materiales
con enlaces dbiles.
Los materiales cristalinos dctiles a menudo fallan
por el deslizamiento de planos adyacentes de tomos
uno sobre el otro. Este modo de falla ocurre cuando
el esfuerzo cortante presente en algn plano de des-
lizamiento alcanza un valor crtico, antes que se haya
activado cualquier otro modo de fractura frgil. Si el
esfuerzo cortante requerido para mover un plano de
tomos ms all de otro plano se pudiese calcular con
base en consideraciones de enlace atmico, se podra
predecir la resistencia de un material sometido a un
sistema dado de carga externa.
DEFORMACiN--.
(a)
DEFORMACiN--.
(b)
Figura 5.8 El diagrama de esfuerzos y deforma-
ciones para metales puede ser (a) lineal o (b) elstico
no lineal. Los metales recuperan su forma cuando
regresan a su estado original de esfuerzo, si sta est
dentro del lmite elstico.
,
,-.
i i
Q
ELSTICO
Q
N N
a:
a:
u.I u.I
:1
:1
u.. u..
en en
u.I u.I
El deslizamiento sobre los planos atmicos, en
realidad, ocurre en forma escalonada y no por el
deslizamiento total de planos atmicos completos
uno sobre el otro. Este deslizamiento escalonado
se describe en trminos de dislocaciones, que son
imperfecciones en la estructura cristalina a escala
atmica. Una dislocacinpura en el bordees la discon-
tinuidad en el extremo de un medio plano adicional
de tomos insertados en la estructura cristalina.
Bajouna carga aplicada, una dislocacin en el borde
se mueve a travs del plano de deslizamiento en
forma escalonada, rompiendo y volviendo a desa-
rrollar los enlaces segn se mueve. Este movimiento
causa una deformacin plstica equivalente al des-
lizamiento de un plano completo de tomos a travs
de otro, en una distancia de una dimensin atmi-
ca. Con este mecanismo de dislocacin empieza la
fluencia en los metales y es con el cual contina
la deformacin plstica.
Un segundo tipo de dislocacin pura, conocida
como dislocacinde tornillo, est asociada con defor-
maciones por cortante en las estructuras cristalinas.
En general, las dislocaciones en estructuras real-
mente cristalinas, las cuales normalmente tienen
forma curva, son dislocaciones mixtas con compo-
nentes tanto de borde como de tornillo.
La parte elstica de una curva de esfuerzo-de-
formacin, basada en el estiramiento del enlace a
escala atmica termina cuando comienza la defor-
macin plstica en el punto de fluencia. La influen-
cia est asociada con el movimiento irreversible de
las dislocaciones con las cuales empieza la deforma-
cin plstica. Ms all del punto de fluencia, el
material ya no puede volver exactamente a su esta-
do inicial al quitar la carga; queda cierta deforma-
cin plstica.
Una dislocacin est rodeada por un campo de
esfuerzo elstico que causa fuerzas entre dislocacio-
nes y tambin interacciones con otras irregularida-
des en la estructura cristalina. El efecto general de
la interaccin de las dislocaciones entre s y con
otros obstculos despus de la fluencia es un endu-
recimiento por trabajo del material, es decir, un
aumento en el esfuerzo requerido para continuar la
deformacin plstica. Esto surge por la creciente
dificultad del movimiento de las dislocaciones, con
sus adyacentes campos de esfuerzo, a travs de los
campos de esfuerzos de otras irregularidades en la
estructura cristalina.
Los metales pueden reforzarse si se encuentra el
modo de impedir que las dislocaciones empiecen a
Materiales paraconstruccin . 5.27
moverse, o si los obstculos al movimiento pueden
hacer que se muevan ms lento o detenerlas, una
vez que las dislocaciones han empezado a moverse.
Adems del endurecimiento por deformacin por
las interacciones de las dislocaciones en movimien-
to, pueden utilizarse otros medios para reforzar o
endurecer los metales a nivel atmico. (Vase la
seccin 5.12).
5.12 Mecanismos para reforzar
los metales
La deformacin plstica en los metales se caracteri-
za por un fenmeno conocido como endurecimien-
to por deformacin (seccin 5.11). Cuando los
metales se deforman ms all del lmite elstico
ocurre un cambio permanente en la forma. Si un
metal se carga ms all de su punto de fluencia, se
descarga y se vuelve a cargar, se eleva su lmite
elstico. Este fenmeno, representado en la figura
5.9, indica que un metal puede reforzarse por defor-
macin antes de someterlo a carga en una estructu-
ra, pero su ductibilidad decrece.
La dislocaciones que se acumulan en los obst-
culos en el plano de deslizamiento causan endu-
recimiento por deformacin debido a un esfuerzo
contrario que se opone al esfuerzo aplicado. Los
obstculos contra los cuales pueden bloquearse las
dislocaciones durante la deformacin plstica in-
cluyen tomos extraos en la estructura atmica,
partculas de precipitados, interseccin de planos
de deslizamiento donde se combinan las dislocacio-
nes para bloquearse entre s, y los lmites de los
granos.
Trabajoen fro . Sellamatrabajo enfro a la
deformacin plstica en metales que se lleva a cabo
bajo ciertos intervalos de temperatura y tiempo, de
tal manera que el endurecimiento por deformacin
no se reduce. El trabajo en fro se emplea para
endurecer y esforzar metales y aleaciones que no
responden a tratamiento trmico. Ntese que, aun-
que la resistencia aumenta en forma considerable,
la ductibilidad, medida por el alargamiento, se re-
duce mucho.
El trabajo en fro es muchas veces seguido por el
recocido. ste es un proceso de recalentamiento en
el que el metal se calienta hasta que se suaviza y
revierte a una condicin sin esfuerzos internos. Lue-
go se enfra lentamente, por lo general en un horno,
5.28 . Seccincinco
para obtener el estado ms suave y ms dctil. El
recocido parcial puede preceder al trabajo en fro
para aliviar esfuerzos internos que pudieran ocasio-
nar agrietamiento durante el trabajo en fro.
Endurecimiento por solucin de slidos
8 Se denomina endurecimiento por solucin de
slidos el reforzamiento de metales que se pro-
duce por defectos de tamao atmico dispersos
en la estructura atmica. Los tomos impuros de
substitucin e intersticiales son las variedades
ms comunes de esos defectos. Ocurre endureci-
miento siempre que una dislocacin (seccin 5.11)
se encuentra con una irregularidad en la estructu-
ra cristalina.
Los tomos de soluto introducidos en solucin
slida en un metal puro producen una aleacin
ms fuerte que el metal original. Si los tomos del
soluto y del disolvente son ms o menos similares,
los tomos ocupan lugares en la estructura crista-
lina del tomo del disolvente. Esto forma una
solucin sustituyente de slidos. Si los tomos del
soluto son mucho menores que los tomos del di-
solvente, aqullos ocupan lugares intersticiales en
la estructura del disolvente. Los elementos como
el carbono, el nitrgeno, el oxgeno, el hidrgeno
y el boro suelen formar esas soluciones de slidos
intersticiales.
Endurecimiento por precipitacin 8 El
endurecimiento por dispersin es el reforzamiento
producido por una segunda fase insoluble, fina-
mente dispersa en una matriz de tomos de metal.
Estas partculas de la segunda fase actan como
obstculos al movimiento de las dislocaciones (sec-
cin 5.11). Por tanto, se requieren esfuerzos ms
elevados para ocasionar la deformacin plstica,
cuando las dislocaciones deben salvar estos obs-
tculos para moverse a travs de los planos de
deslizamiento. La tcnica bsica es hacer la segunda
fase tan finamente dispersa como sea posible; esto
puede lograrse por sobreenfrlamiento.
Un mtodo para producir este tipo de reforza-
miento, endurecimiento por precipitacin, o endu-
recimiento por maduracin, consiste en un proceso
de tratamiento trmico. En cualquier aleacin como
la de cobre-aluminio, en la solucin de slidos pue-
de ponerse una cantidad mayor del elemento del
aleacin a una temperatura ms elevada que a la
temperatura ambiente. Si se reduce la temperatura
ocurre una supersaturacin de tomos de la alea-
DEFORMACiN -+
Figura 5.9 Curva esfuerzo-deformacin para
metal esforzado ms alla del lmite elstico, descar-
gado y vuelto a cargar. El esfuerzo de fluencia al
volver a cargar es mayor que en la primera carga.
cin. Si la solucin de slidos se enfra con lentitud,
el exceso de tomos de soluto saldr de la solucin
emigrando hacia reas de desorden, como son los
linderos de los granos y formar precipitados gran-
des. Debido al enfriamiento lento tiene lugar sufi-
ciente difusin, de modo que se forman grandes
precipitados que no estn suficientemente prxi-
mos para ser eficaces en el reforzamiento. No obs-
tante, si el tratamiento de solucin va seguido por
enfriamiento rpido, el exceso de tomos de alea-
cin se retiene en la solucin de slidos. En este
enfriamiento rpido, no hay tiempo para que ocurra
la difusin hacia los linderos de los granos. Una vez
que la solucin supersaturada de slidos est a la
temperatura ambiente o a una temperatura un poco
elevada, puede envejecerse para permitir que los
precipitados formen una costra muy fina en la masa
del metal anfitrin. Estas partculas finas de preci-
pitacin bloquean efectivamente el movimiento de
la dislocacin y, por tanto, refuerzan y endurecen al
metal. En la figura 5.10 se ilustra el cambio en las
propiedades de una aleacin de aluminio durante
un tratamiento trmico de precipitacin.
1y2
IY1
i
o
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30
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10 ~
S
<
10 20 30
TIEMPO, HORAS
o
40
Figura 5.10 Cambios en las propiedades mec-
nicas durante el tratamiento trmico de precipita-
cin de la aleacin aluminio 7076a 250'F.
La continuidad del proceso de segregacin local
de los tomos de aleacin durante mucho tiempo
causa sobremaduracin o ablandamiento. El creci-
miento continuo de precipitados en el cual por di-
fusin se combinan reas pequeas, prximamente
espaciadas para producir grandes precipitados, da
como resultado una estructura con menor resisten-
cia al movimiento de la dislocacin.
Tamao del grano 8 Aunque para investi-
gacin cientfica se hacen crecer cristales indivi-
duales de metales, los grados comerciales de los
metales son materiales policristalinos. Cada grano
en un metal policristalino es un pequeo volumen
de tomos acomodados en tal forma, que los pla-
nos tomicos, en esencia, son paralelos. Cada gra-
no tiene una orientacin muy diferente a la de los
granos contiguos. Las zonas entre los granos indi-
viduales, llamadas linderos de granos, son zonas de
gran desajuste atmico. Por razn de los cambios
en orientacin y por la alteracin de la estructura
atmica regular en los linderos de granos, hay
mucha inhibicin en el movimiento de las disloca-
ciones en estas reas. Entre mayor sea el nmero
de fronteras de grano, ms alta ser la resistencia
del metal.
Cuando disminuye el tamao promedio de los
granos en un metal policristalino, aumenta su resis-
tencia por el incremento de obstculos al movimien-
to de dislocacin en forma de linderos de granos. El
tamao de los granos puede controlarse con opera-
ciones de tratamiento trmico y laminado en la
produccin de metales estructurales.
Materialesparaconstruccin. 5.29
5.13 Aceros estructurales
~
o
Los aceros de alta resistencia se utilizan en muchos
proyectos de ingeniera civil. Los nuevos aceros, por
lo general, los introducen sus fabricantes con marca
registrada; pero un breve examen de sus compo-
siciones, tratamiento trmico y propiedades suele
permitir relacionados con otros materiales ya exis-
tentes. En seguida aparecen algunas clasificaciones
que permiten comparar los nuevos productos con
los que ya estn normalizados.
5.13.1 Clasificaciones de los aceros
estructurales
Las clasificaciones generales permiten agrupar los
aceros estructurales disponibles en la actualidad
en cuatro categoras principales, algunas de las
cuales tienen subdivisiones. Los aceros que utili-
zan el carbono como elemento principal en la alea-
cin se llaman acerosestructuralesal carbono.Los
grados ms antiguos en esta categora fueron el
"caballo de batalla" de la industria de la cons-
truccin durante muchos aos y los ms nuevos,
mejorados, constituyen an la mayor parte del
tonelaje estructural.
Dos subcategoras pueden agruparse dentro de
la clasificacin general de acerosal carbonode baja
aleacin.Los aceros con bajo contenido de aleacin
tienen cantidades moderadas de uno o ms elemen-
tos de aleacin, aparte del carbono para desarrollar
resistencias ms altas que las de los aceros comunes
al carbono. Losacerosparacojineteal columbio-vanlldio
son metales de ms elevada resistencia al lmite de
fluencia, producidos con la adicin de pequeas
cantidades de estos dos elementos a los aceros de
bajo contenido de carbono.
En el mercado hay dos clases de aceroscontrata-
miento trmico, para usos en la construccin. Los
acerosal carbonocontratamientotrmicoya seabien
en su condicin estndar o enfriados y templados;
su endurecimiento se logra a base del contenido de
carbono. Losacerosdealeacincontratamientotrmico
paraconstruccinson acerosenfriadosy templados
que contienen cantidades moderadas de elementos
de aleacin, adems del carbono.
Otra categora general, marenvejecido (en ingls
maraging), son los aceros de bajo contenido de car-
bono en aleacin con alto contenido de nquel. Estas
aleaciones se someten a tratamiento trmico para
5.30 . Seccincinco
madurar la estructura martenstica de hierro-n-
quel. Los aceros marenvejecidos tienen una caracte-
rstica particular debido a que son los aceros de
grado para construccin que, en esencia, no tienen
carbono. Su alta resistencia depende por completo
de otros elementos de aleacin. Esta clase de acero
posiblemente ha abierto la perta al desarrollo de
toda una nueva serie de aceros sin carbono.
Las designaciones de las especificaciones ASTM
suelen utilizarse para clasificar los aceros estructura-
les que han estado en uso un tiempo suficiente para
poder clasificados (tabla 9.1). Las "AASHTO Stan-
dard Specifications for Highway Bridges" (American
Association of State Highway and Transportation
Officials) contienen especificaciones similares. Estas
especificaciones comprenden variables de produc-
cin como son procesos, contenido qunico y trata-
miento trmico, as como mnimos de rendimiento en
propiedades de tensin y dureza.
La comparacin de la composicin qumica, en
cuanto a carbono y otros elementos de aleacin,
puede utilizarse para distinguir entre s los aceros
estructurales. La mayora de los aceros estructura-
les, excepto los aceros martensticos, contiene car-
bono en cantidades entre 0.10 y 0.28%. Los aceros
ms antiguos tienen pocos elementos de aleacin
y suelen clasificarse como aceros al carbono. Los
aceros que contienen cantidades moderadas de ele-
mentos de aleacin, con menos de un 2% de cual-
quier otro elemento, se llaman aceros con bajo
contenido de aleacin. Los aceros que contienen
mayores porcentajes de elementos de aleacin,
como los aceros martensticos con 18%de nquel, se
designan aceros con alto contenido de aleacin. Las
composiciones qumicas especficas de los aceros
estructurales clasificados se indican en las especifi-
caciones ASTM; las composiciones qumicas tpicas
de otros aceros estructurales pueden obtenerse con
los fabricantes.
En ocasiones se utiliza un sistema de numera-
cin bsica para describir el contenido de carbono
y de aleacin de los aceros. En el sistema de nume-
racin del American Iron and Steel Institute (AISI)
para aceros con bajo contenido de aleacin, los dos
primeros nmeros indican el contenido de aleacin
y los dos ltimos indican el contenido nominal de
carbono en fracciones de 0.01%. La lista completa
de aceros AISI, con lmites de composicin y ban-
das de capacidad de temple, pueden encontrarse en
el volumen 1 de Metals Handbook (American Society
for Metals).
El tratamiento trmico puede utilizarse como
otro medio de clasificacin. Los antiguos aceros
estructurales al carbono y los aceros de alta resisten-
cia y bajo contenido de aleacin no tienen trata-
miento trmico especfico, pero sus propiedades se
controlan por el proceso de laminacin en caliente.
Los aceros para construccin, y los aceros al carbono
trmicamente tratados, recurren a un proceso de
enfriamiento y templado para desarrollar sus pro-
piedades de alta resistencia. Los aceros ASTM A514
se someten a tratamiento trmico con enfriamiento
por inmersin en agua o aceite a no menos de
1650"F, luego templando a no menos de 1100"F.Los
aceros al carbono trmicamente tratados se some-
ten a una secuencia similar de enfriamiento y tem-
ple: austenizacin, enfriamiento con agua y, luego,
temple a temperaturas entre 1000" y 1300"F. El tra-
tamiento trmico tpico para los aceros marenveje-
cidos comprende el recocido a 1500"F durante una
hora, enfriamiento con aire a la temperatura am-
biente y maduracin a 900"F durante tres horas. El
tratamiento de maduracin para los aceros marten-
sticos puede variarse para obtener diferentes gra-
dos de resistencia.
5.13.2 Efectos de la microestructura
de los aceros
Las propiedades mecnicas observadas y medidas
en escala macroscpica se basa en la microestructu-
ra constituyente del acero. Aunque hay variaciones
en los detalles de la microestructura de un tipo
particular de acero, debido a que la composicin
qumica y el tratamiento trmico varan de lmites
permisibles, las caractersticas de la microestructu-
ra pueden describirse para cada una de las clasifi-
caciones generales de los aceros estructurales.
Si el acero se enfra con mucha lentitud desde su
estado de fusin hasta la temperatura ambiente,
adopta una forma caracterstica que depende del
porcentaje de carbono presente en la matriz de hie-
rro. Las formas presentes con cualquier combina-
cin de temperatura y composicin se aprecian con
facilidad en el diagrama de hierro-carbono de la
figura 5.11. Es un diagrama de cuasiequilibrio que
representa la situacin para una temperatura y
composicin dadas, slo si ha transcurrido suficien-
te tiempo para que el material alcance equilibrio
termodinmico. En muchos aceros estructurales se
producen intencionalmente estructuras fuera de
500
O 2 3 4
PORCENTAJEDECARBONO
Figura 5.11 Diagrama de equilibrio hierro-carbono.
equilibrio, para obtener las propiedades mecnicas
deseadas.
La estructura de hierro es diferente en cada una
de sus fases, como ocurre con el hielo, agua y
vapor, que tienen estructuras diferentes en sus
respectivos lmites estables. La ferrita o hierro ala
es el hierro con estructura cbica con cuerpo al
centro, que se presenta a temperatura ambiente.
La ferrita tiene baja solubilidad del carbono, por-
que el tomo de carbono es demasiado pequeo
para una solucin de slidos sustituyente y dema-
siado grande para una solucin de slidos inters-
ticial (vase seccin 5.12). La austenita, o hierro
gamma, es la forma cristalina cbica, con cara
al centro del hierro, que es estable entre 1670 y
2550'F. (Estas temperaturas son para hierro puro.
Vase la figura 5.11 para los lmites completos de
estabilidad de la fase gamma.) La estructura cbi-
6 6.67
ca con cara al centro tiene intersticios ms grandes
que la ferrita, y por tanto, pueden tener ms car-
bono en la estructura. La solubilidad mxima es
de 2% de carbono por peso. El hierro delta es la
forma cbica, del hierro, con cuerpo al centro, que
es estable a ms de 2550'F. Las solubilidades rela-
tivas del carbono en la matriz de hierro desempe-
an una funcin importante en las estructuras
fuera de equilibrio que se tienen como resultado
de ciertos tratamientos trmicos del acero.
La combinacin de hierro y carbono, represen-
tada por la lnea vertical en el contenido 6.67% de
carbono en la figura 5.11 se llama cementita (o
carburo de hierro, Fe3C), El carbono en exceso del
lmite de solubilidad en el hierro forma esta segun-
da fase en la cual la estructura cristalina contiene
tomos de hierro y de carbono en una relacin de
3:1. La reaccin eutectoide hierro-carbono, queocu-
Materiales paraconstruccin
. 5.31
3000
b + laulDo
I I I I
I
I
b-H;,-...... -...... I
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I
I I
I
I
laulDo I
2500 I I _ "'..J T-- ___ I I I
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I
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I2065F .," _ -1- - -_:
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2000
o
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cc
I 1670F I / I I y + CARBURO
cc
w
Q.
w
1500
...
.. - . I1
1333F
I JnM I I
a
1000
11 I I
I
I I Fe3C
a + CARBURO
5.32 . Seccincinco
rre como una declinacin en la figura 5.11, para 0.8%
de carbono, implica la formacin simultnea de
ferrita y carburo a partir de austenita de composi-
cin eutectoide. Dado que la ferrita y el Fe3C se
forman de manera simultnea, quedan ntimamen-
te mezclados. La mezcla, llamada perlita, tiene una
estructura laminar compuesta por capas alternas de
ferrita y de carburo.
Las estructuras fuera de equilibrio producidas
por un tratamiento trmico pueden representarse
en una grfica de tiempo-temperatura-transforma-
cin (TIT). Una curva tpica TIT para un acero 1080
se ilustra en la figura 5.12. Cuando se disminuye la
temperatura a menos del punto en el cual es estable
la fase gamma (austenita), existe una fuerza de
impulso para su transformacin a la faseala(ferri-
ta). Esta transformacin necesita algn tiempo,
como se indica en la curva TIT; el tiempo y la
trayectoria seguida por la temperatura determina la
clase de estructura que se forme.
Si la temperatura se mantiene justo abajo de la
temperatura de transformacin, se forma una per-
lita gruesa debido a los altos ndices de difusin, los
cuales permiten que el exceso de tomos de carbono
se combine con grandes reas de Fe3C. Con tempe-
raturas un poco ms bajas, a las cuales la velocidad
de difusin no es tan alta, se forma una perlita fina.
Si la austenita inestable se enfria con suficiente ra-
pidez para evitar la difusin, el carbono presente
permanece en solucin, en vez de segregarse como
un carburo. La estructura resultante con cuerpo en
el centro es tetragonal en vez de cbica, por la
deformacin en la estructura cristalina debido al
exceso de tomos de carbono. Como no ocurre di-
fusin en la formacin de esta estructura, llamada
martensita (M en la figura 5.12), no hay demora de
tiempo para esta reaccin.
El comienzo de la transformacin martenstica
est marcado Ms y la terminacin est marcada MI'
La martensita es metaestable y su existencia no
altera la validez del diagrama de equilibrio hiemo-
carbono. Con tiempo suficiente y a temperaturas
inferiores a la eutectoide, la solucin sobresaturada
de carbono en hierro se transforma en una mezcla
ala-carburo llamada martensita templada. La mi-
croestructura resultante no es laminar como en la
perlita.
El enfriamiento rpido de la austenita para que
no llegue a la "nariz" de la curva TIT para formar
martensita es un paso importante en el tratamiento
trmico de los aceros. El temple posterior a tempe"
raturas un poco ms elevadas producen aceros de
buena tenacidad y alta resistencia para usos en la
construccin.
Las curvas TIT tambin se llaman curvas de
transformacin isotrmica (IT), debido a la forma
como se producen: calentando pequeas muestras
en el intervalo de temperatura de la austenita, el
tiempo suficiente hasta la transformacin completa
luego por enfriamknto y sostenimiento a diversas
temperaturas ms bajas. Despus, las muestras se
enfrian a la temperatura ambiente durante algunos
intervalos de tiempo y se observan las etapas de la
transformacin. Aunque el diagrama IT se forma
observando las transformaciones isotrmicas, a me"
nudo se utiliza como indicacin de los resultados
que pueden esperarse de transformaciones no iso-
trmicas. La publicacin" Atlas ofIsothermal Trans-
formation Diagrams" (U.S. Steel Corp.) es una
compilacin til de diagramas IT para una amplia
variedad de aceros.
Los aceros estructurales al carbono contienen
alrededor de 0.2% de carbono, o sea una cantidad
mayor de la que se puede disolver en una ferrita
cbica, con cuerpo en el centro, a la temperatura
ambiente. Se utiliza poco tratamiento trmico con
estos aceros; el control de la microestructura se logra
con la composicin qumica y el tipo de laminado
en caliente. Los perfiles estructurales se suelen so-
meter a un proceso de laminacin a baja tempera-
tura, el cual produce un tamao uniforme de grano
1500
y ESTABLE
~ 1000
~
::J
1-
~
~ 500, Ms
==
w
1-
y+M
o~
-200
0.1 1.0 10 100 1000
TIEMPO, SEGUNDOS (ESCALA LOGARTMICA)
Figura 5.12 Curva de transformacin isotrmica
para un acero comn al carbono (0.80%).
pequeo. Al enfriar, el producto final es una estruc-
tura de ferrita fina y perlita (un conjunto laminar de
ferrita y carburo de hierro).
Los aceros de alta resistencia y bajo contenido
de aleacin derivan su aumento en resistencia. a
partir de una microestructura ms fina y de un
endurecimiento de la solucin de slidos (seccin
5.12). Los elementos de aleacin demoran la trans-
formacin de la austenita en perlita y aportan ele-
mentos que entran en solucin en la ferrita. Esta
solucin de slidos endurece la ferrita.
Los aceros al carbono, trmicamente tratados,
se someten a enfriamiento por inmersin en agua
cuando estn en la fase austenita. Los productos
resultantes (martensita) de la transformacin a baja
temperatura tienen elevada resistencia, pero son
muy quebradizos (frgiles). El templado a unos
1200F imparte mejor tenacidad y ductilidad con
poca prdida en la resistencia a la fluencia. Este
templado da por resultado la formacin de una
matriz de ferrita.
Las aleaciones para construccin trmicamente
tratadas suelen ser estructuras martensticas tem-
pladas. La temperatura de transformacin marten-
stica (Ms) es de unos 700Fpara estos aceros. La
presencia de elementos de aleacin retrae la "nariz"
de la curva de transformacin isotrmica, lo cual
permite un endurecimiento ms completo. Estos
aceros se templan a unos 1200F;a esa temperatura,
los elementos presentes (Cr, V, Mo) formadores de
carburo, ayudan a la formacin de varios carburos
de aleacin estables. Los carburos de aleacin for-
man una dispersin fina, que refuerzan al acero por
endurecimiento por dispersin (seccin 5.12).
Los aceros marenvejecidos deben su mayor
resistencia a la formacin de un precipitado a base
de nquel, finamente disperso. Durante el proce-
so de maduracin de los aceros marenvejecidos
con 18% de nquel, se forman partculas muy finas
en los sitios de dislocacin. Estos precipitados son
los que producen la resistencia tan elevada de los
aceros marenvejecidos. La diferencia en el com-
portamiento mecnico entre estos precipitados a
base de nquel y los precipitados de carburos que
se encuentran en los aceros al carbono trmica-
mente tratados, parece ser lo que da su extraordi-
naria tenacidad a los aceros marenvejecidos.
Efectos del tamao del grano 8 Cuando
un aceroal bajocarbonosecalientaauna temperatura
de roladoen calientey forja,entre 1300y 1600F, sele
Materiales paraconstruccin . 5.33
pueden desarrollar granos gruesos. Para algunas
aplicaciones esta estructura puede ser deseable por
ejemplo, permite un endurecimiento relativamente
profundo y, si el acero ha de utilizarse en servicio
de temperatura elevada, tendr mayor capacidad de
carga y ms carga de traccin sin deformacin apre-
ciable que si el acero tuviera granos finos.
Los granos finos, sin embargo, mejoran muchas
propiedades del acero: resistencia a la propagacin
de una grieta, plegabilidad y ductibilidad en aceros
templados en agua y en aceros revenidos se obtie-
nen lmites elsticos ms altos. Adems, los aceros
de grano fino y tratados trmicamente tienen menos
distorsin, menos agrietamiento por temple y es-
fuerzos internos ms pequeos.
Durante la produccin de un acero, el crecimien-
to de granos puede ser inhibido por una dispersin
apropiada de inclusiones no metlicas, o por carbu-
ros que se disuelven lentamente o permanecen sin
disolverse durante el enfriamiento. El mtodo acos-
tumbrado de fabricar acero de grano fino utiliza la
desoxidacin de aluminio. En tales aceros, el agente
inhibidor puede ser una dispersin submicroscpi-
ca de nitruro o de xido de aluminio. Los granos
finos tambin pueden ser producidos si se trabajan
en caliente productos rolados o forjados, que de otra
forma tendran una estructura de grano grueso. La
temperatura en la etapa final del trabajo en caliente
determina el tamao final del grano. Si la tempera-
tura de acabado es relativamente alta y los granos
despus del enfriamiento son gruesos, el tamao se
puede reducir por normalizacin. Esto requiere ca-
lentar el acero entre 1400 y 1800F. Entonces se deja
que el acero se enfre en aire sin corrientes (la rapi-
dez de enfriamiento es mucho mayor que en el
recocido). Los aceros de grano fino o grueso pueden
recibir tratamiento trmico para que tengan grano
grueso o fino.
5.13.3 Aleaciones de acero
Se puede comunicar una amplia gama de propieda-
des a los aceros al carbono simples por tratamiento
trmico y al trabajarlos pero la adicin de elemen-
tos de aleacin aumenta en gran medida aquellas
propiedades o hace las operaciones de tratamiento
trmico ms fciles y ms sencillas. Por ejemplo, alta
resistencia a la traccin y tenacidad combinadas,
resistencia a la corrosin, corte de alta velocidad, y
muchos otros usos especiales exigen aceros con con-
5.34 . Seccincinco
tenido de aleacin, pero el efecto ms importante
de las aleaciones es la influencia o la capacidad de
temple.
El aluminio restringe el crecimiento de granos
durante el tratamiento trmico y acelera el endure-
cimiento de la superficie por nitruracin.
El cromo es un endurecedor, acelera la resisten-
cia a la corrosin y la resistencia al desgaste.
El cobre acelera la resistencia a la corrosin at-
mosfrica, y a veces se combina con molibdeno para
este propsito en aceros con bajo contenido de car-
bono y en hierros. Refuerza el acero y aumenta el
lmite de elasticidad sin cambiar indebidamente la
elongacin o reducir el rea.
El manganeso, en bajas concentraciones, acelera
el endurecimiento y las caractersticas de no defor-
macin y no contraccin en aceros para herramien-
tas; en altas concentraciones, el acero es austentico
bajo condiciones ordinarias, es extremadamente te-
naz y se endurece con facilidad en el trabajo. Por lo
tanto, se utiliza para dientes de cangilones de palas
mecnicas, sapos de vas de ferrocarril, trituradoras
de roca y aplicaciones similares.
El molibdeno suele estar mezclado con otros
elementos, en especial cromo y nquel. Aumenta la
resistencia a la corrosin, eleva la resistencia a
la traccin y el lmite elstico sin reducir ductibili-
dad, favorece la carbocementacin y mejora la resis-
tencia al impacto.
El nquel mejora la resistencia a la traccin y el
lmite de elasticidad sin reducir la ductibilidad; au-
menta la tenacidad a baja temperatura mientras que
los aceros ordinarios al carbn se hacen frgiles;
favorece la carbocementacin y, en altas concentra-
ciones, mejora la resistencia a la corrosin bajo se-
veras condiciones. Se utiliza muchas veces con
cromo. El Invar contiene 36% de nquel.
El silicio refuerza los aceros con bajo contenido
de aleacin, mejora la resistencia a la oxidacin; con
bajo contenido de carbono, produce acero para
transformadores por la baja prdida de histresis y
alta permeabilidad; en altas concentraciones, pro-
duce piezas fundidas duras y quebradizas, resisten-
tes a productos qumicos corrosivos, tiles en lneas
de plomera para laboratorios qumicos.
El azufre favorece el maquinado libre, en espe-
cial en aceros suaves.
El titanio evita la corrosin intergranular de ace-
ros inoxidables, al impedir el vaciamiento del con-
torno del grano del cromo en operaciones tales
como la soldadura y el tratamiento trmico.
El tungsteno, el vanadio y el cobalto se utilizan
todos en acero para herramientas de alta velocidad
porque favorecen la dureza y la resistencia a la
abrasin. El tungsteno y el cobalto tambin aumen-
tan la dureza a alta temperatura.
Los aceros inoxidables de inters bsico en cons-
trucciones son los aceros inoxidables forjados del
tipo austentico. Los aceros inoxidables austenticos
contienen cromo y nquel. El contenido total de
metales de aleacin no es menor de 23%, con el
cromo a no menos del 16% y el nquel a no menos
del 7%. Los aceros inoxidables que por lo comn se
utilizan tienen una resistencia a la traccin de 75 ksi
Ylmite de elasticidad de 30 ksi cuando estn reco-
cidos. Los aceros de acabado en fro pueden tener
una resistencia a la traccin de hasta 125 ksi con un
lmite de elasticidad de 100 ksi.
Los aceros inoxidables austenticos son tena-
ces, fuertes y resistentes a impactos, pero se endu-
recen con facilidad en el trabajo; por esto, se puede
presentar alguna dificultad en este punto con el
maquinado y trabajo en fro. Estos aceros se pue-
den soldar fcilmente, pero es posible que sea
necesario estabilizarlos (por ejemplos, los tipos
AlSI 321 y 347) contra la precipitacin de carburo
y la corrosin intergranular debida a la soldadura,
a menos que se tomen precauciones especiales. De
todos los aceros inoxidables, stos tienen la mejor
tenacidad y resistencia a desconchaduras a alta
temperatura.
Los tipos 303 y 304 son los conocidos aceros
inoxidables 18-8 ampliamente usados para cons-
trucciones; estos tipos, y los 302 y 316, son los aceros
inoxidables que ms se utilizan. Cuando se necesita
mxima resistencia a la corrosin, como es la resis-
tencia a corrosiones localizadas producida por agua
de mar y productos qumicos, los mejores son los
tipos 316 y 317 que contienen molibdeno.
Para resistencia a la corrosin atmosfrica ordi-
naria, se utilizan algunos de los aceros inoxidables
martensticos y ferrticos que contienen de 15 a 20%
de cromo y no contienen nquel. Los aceros marten-
sticos, en general, tienen un contenido que vara del
12 al 18% de cromo y de 0.08 a 1.10 de carbono. Su
respuesta al tratamiento trmico es similar a la de
aceros al carbono simples. Cuando el contenido
de cromo vara de 15 a 30% y el contenido de carbo-
no sea menor a 0.35%, los aceros son ferrticos y no
endurecibles. Los aceros al alto cromo son resisten-
tes a la corrosin oxidante y son tiles en plantas
qumicas.
Materiales paraconstruccin . 5.35
TABLA 5.8 Propiedades mecnicas mnimas especificadas de tubera estruqural
5.13.4 Tuberapara aplicaciones
estructurales
La tubera estructural se prefiere a otros elementos
de acero cuando se necesita resistencia a la torsin
y cuando es estticamente deseable una seccin
cerrada. Adems, muchas veces la tubera estructu-
ral puede ser una opcin econmica para elementos
de compresin sujetos a cargas de moderadas a
ligeras. La tubera cuadrada y rectangular se fabri-
ca por fonnacin, en fro o en caliente, de tubera
redonda soldada o sin costura en un proceso conti-
nuo. Una tubera A500 de acero al carbono fonnada
en fro (tabla 5.8) se obtiene en cuatro grados de
resistencia en cada una de dos fonnas