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AMEZCUA CARDIEL HCTOR

INTRODUCCIN A LAS CIENCIAS SOCIALES


EDITORIAL NUEVA IMAGEN, pp. 117-118


ETAPAS DEL METODO COMPARATIVO

S seguimos el procedimiento de las ciencias inductivas, entonces el mtodo
comparativo parte de la realidad para irla depurando, hasta llegar a encontrar lo comn a
muchos ejemplos, y as establecer por la va de la abstraccin o generalizacin, sus leyes.
El mtodo comparativo tiene as las siguientes operaciones intelectuales:
1.- Observacin. Una vez definido su objeto de estudio, parte de la realidad social tal
como se presenta a los sentidos, llena de diversidad. Se propone rebasar este primer nivel
que nos confunde, para ir a buscar sus estructuras o redes que se mantienen constantes y
son impersonales. As veamos que en el anlisis del ritual, no interesa lo que a primera
vista aparece: propsitos de los ritos, significados de los mismos, efectos psicolgicos, que
son tanto como personas lo practican. Trasciende este nivel para ir a los efectos sociales
impersonales, que son comunes a todos los individuos.
El punto de partida puede ser los individuos o bien los pueblos. Aqu se utilizan tcnicas de
investigacin de campo, observacin directa, o bien informes de primera mano de otros
cientficos.
2.- Descripcin. Se conoce e identifica con d detalle los elementos de la estructura
analizada: en el ritualismo estos son el atribuirle un valor a objetos o a situaciones
comunes pero que en un momento dado funcionan como elementos para unir a la
sociedad. Se describen en su uso, en las condiciones que aparecen, etc. Por ejemplo: en
qu momentos se efecta el ritual a la bandera?, Qu materiales se usan, qu objetos?,
Cmo se establecen las reglas del ritual: qu es primer acto, segundo acto, etc.?, Qu
gestos y palabras precisas se usan en cada acto?, Cul es el momento ms importante ,
Qu efecto social tiene desde el punto de vista de la unidad social del grupo?, etc. Esto se
hace para el mayor nmero de situaciones posibles, en lugares distintos y en grupos
sociales diversos, pero siempre siguiendo el mismo objeto: los rituales (ejemplo: la
ceremonia de la bandera).


3.- Clasificacin. Una vez que se conoce la mayor parte de los casos, se procede a
clasificarlos a partir de un rasgo o grupo de rasgos que se presenten continuamente en la
diversidad de aqullos. Ms que clasificacin (que se usa en biologa y qumica) o que
gneros y especies (biologa) lo que aqu se construyen son tipologas y
generalizaciones. Ejemplo: los grupos de rituales a la bandera cuyas estructuras se hacen
con criterios militares, forman un tipo, en tanto que los grupos de rituales que se
efectan con criterios oficiales o gubernamentales forman otro tipo, los que siguen
criterios civiles son un tercer tipo, y as. Todos ellos tienen diferencias: unos son ms
estrictos que otros; en unos habla la autoridad y en otros un civil; en unos se fomenta el
amor al honor militar; en otros a la lealtad y en los terceros a la patria, etc. En unos
participan soldados, en otros funcionarios y en los terceros nios, jvenes y adultos, etc.
4.- Comparacin. Aqu se busca lo que tienen en comn o distinto dichas tipologas. No se
comparan directamente los casos aislados, sino los que estn agrupados en tales
tipologas. La pregunta esencial entonces es: en qu funciones coinciden estas
tipologas?
En el ejemplo del ritual ya habamos hecho una clasificacin de la diversidad de los casos
de la ceremonia a la bandera y tenamos al menos tres tipos: militares, oficiales y civiles.
Ahora bien: qu tienen en comn todas ellas?, en cul funcin coinciden?
En este punto podemos hacer entrar las explicaciones o teoras de otros estudiosos:
tienen en comn sus motivos?, sus propsitos?, sus significados?, sus funciones
psicolgicas?, sus funciones sociales?, buscando posibles explicaciones a lo que tienen en
comn.
5.- Generalizacin. Una vez que tenemos las tipologas comunes, entonces vamos al
ltimo grado de abstraccin que consiste encontrar el principio comn, la ley que rige
todas estas tipologas de estructuras impersonales que se hace mediante un smbolo: la
bandera nacional y que tiene eficacia porque forma un sentimiento de identificacin.
De este modo, los distintos rituales son casos especiales de una ley de mantenimiento de
la armona social.
Finalmente, se tiene que buscar ms casos que apoyen esta ley o principio general de
funcionamiento, a la vez que indicar bajo qu situaciones sociales se encuentra o surge.
Este ltimo paso es importante porque nos dice cundo sabemos que funcionar esta ley
y cundo no.
Las generalizaciones que se obtienen por esta va inductiva y comparativa son vlidas para
ciertas tipologas, por lo que hay que decir tambin bajo qu situaciones y estructuras
sociales estn vigentes en cules ya no por pertenecer a casos distintos.
Con este procedimiento, adecuado a la naturaleza de sus hechos y a las premisas de su
teora, es que produce Radcliffe Brown sus estudios y conceptos.