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SCHMETTERLINGS-WOCHEN

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13
Fokus
Andreas Kunz (Text)
und Sebastian Magnani (Fotos)
Als Erstes reicht Claude Cueni das
Desinfektionsmittel. Gste drfen
seine Wohnung in Basel nur mit kli-
nisch sauberen Hnden betreten
zu gross ist die Infektionsgefahr.
Der Autor zahlreicher Romane,
TV-Krimis, Hrspiele und Compu-
tergames litt an Leukmie, die rz-
te hatten ihn schon aufgegeben.
Eine Knochenmarktransplantation
rettete ihm das Leben, doch die Ne-
benwirkungen sind massiv: Cueni
kmpft mit Krmpfen, Spasmen
und Schmerzen, kann hchstens
drei, vier Stunden am Stck schla-
fen. Umso eindrcklicher sind sei-
ne Lebensfreude und sein Humor,
der sein aktuelles Buch Script Ave-
nue, eine Art Autobiografie, zum
Lesespass macht trotz aller Dra-
men, die Cueni darin beschreibt. Im
Wohnzimmer stellt er seine Freun-
de vor, die historischen Figuren,
ber die er Bcher geschrieben und
die er als Puppen ausgestellt hat.
Seine zweite Frau Dina bringt Kaf-
fee. Das Gesprch wird nur unter-
brochen vom Anruf des Spitals, das
neue Termine abmachen will.
Woran denkt man auf dem
Sterbebett, bei ber 43 Grad
Fieber, kurz vor dem
Organversagen?
An gar nichts. Man dst vor sich
hin, verliert sich in wirren Tru-
men und kann sich spter kaum
noch erinnern.
Kein gleissendes Licht, das die
Sinne nochmals erleuchtet,
keine letzte Erkenntnis, wie es
Autoren von Filmen oder
Bchern gern beschreiben?
Als vitaler und gesunder Mensch
hat man dazu eine falsche Vorstel-
lung. Zum Glck bauen Krper
und Geist im Gleichschritt ab. Man
ist viel zu erschpft, um zu philo-
sophieren. Und das Licht am Ende
des Tunnels wre ein neurologi-
sches Phnomen, das je nach Re-
ligion anders interpretiert wird.
berlebt man Leukmie,
Hirnblutungen, Koma,
Transplantation und
Organabstossungen: Wie
verndert sich das Leben?
Man fhlt sich wie ein Marsmensch
unter Menschen, denn diese exis-
tenzielle Erfahrung trennt einem
von den Menschen, die solche Er-
fahrungen noch nicht gemacht ha-
ben. Man wird sehr bescheiden,
vielleicht auch demtig, man rea-
lisiert, wie schnell alles vorbei sein
kann und wie unbedeutend das
kurze Gastspiel auf Erden ist.
Trotzdem schrieben Sie danach
mit Script Avenue Ihr bisher
bestes Buch. Schreibt es sich
anders, wenn man nichts mehr
zu verlieren hat?
Gott ist ein
kosmischer
Furz
Autor Claude Cueni ber sein zweites
Leben, den biederen Kulturbetrieb
und Geldverdienen als Offizialdelikt
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Claude Cueni, 58, mit seinen Romanfiguren Kardinal Albertini und John Law, dem Erfinder des Papiergelds
Schlachtfeld
Das Leiden der Opfer
des Krieges in Syrien
Die Bilder 16
Auf der Flucht
Die bewegte Geschichte
von Daniel Hope
Der Stargeiger 22
Der Allesknner
Der Basler Claude Cueni, 58,
schrieb ber 50 Dreh bcher fr Kri-
miserien wie Peter Strohm, Eu-
rocops oder Alarm fr Cobra 11.
Daneben verffentlichte er zahlrei-
che historische Romane, leitete als
CEO eine Firma, die interaktives
Fernsehen entwickelte, und mit dem
Computerspiel Catch the Sperm
landete er 2001 einen Welthit. 2014
verffentlichte Cueni Script Ave-
nue, ein bewegendes Buch ber
sein Leben und die Schweizer Zeit-
geschichte (Wrterseh Verlag).
Fortsetzung 15
Sonntagsgesprch 15 sonntagszeitung.ch | 28. September 2014
Ich erfinde seit frhester Kindheit
jeden Tag neue Geschichten, ich
kann gar nicht anders, ich bin
schreibschtig. Als ich mit Script
Avenue anfing, dachte niemand,
dass ich das Jahr berlebe. Ich
dachte, es wrde mein letztes Buch,
und ich hoffe, die Leute sind jetzt
nicht enttuscht. Script Avenue
sollte ein ungewhnlich ehrliches
und schonungsloses Buch werden,
vielleicht auch ein Abschieds-
geschenk an meine Leser. Es freut
mich, dass sehr viele Menschen
mir mailen, dass sie dieses Buch
nie vergessen werden.
Im Buch erzhlen Sie von Ihrem
Erwachsenwerden in einem
kafkaesken Umfeld, vom
pdophilen Onkel und vom
cerebral gelhmten Sohn; Ihre
Frau starb frh an Krebs,
Sie selbst waren dem Tod
mehrmals sehr nahe. Was hat
der liebe Gott gegen Sie?
Nichts, er interessiert sich nicht fr
das Leben von Sugetieren. Gott
ist ein Gemisch aus Staub und Gas,
ein kosmischer Furz. Mir war schon
als Bub bewusst, dass das Leben
kein Paradies, sondern mit
Schmerz, Leid und Verlust verbun-
den ist. Und wenn Sie sich jahre-
lang mit historischen Stoffen be-
schftigen, haben Sie diese Er-
kenntnis verinnerlicht. Der Alltag
der gewhnlichen Menschen in ver-
gangen Epochen war aus heutiger
Sicht ein Desaster: Kriege, Seuchen,
Hungersnte, Willkr, keine sozia-
le Absicherung, eine Finanz- und
Wirtschaftskrise nach der andern.
Trotz aller Dramen lacht man Ihr
ganzes Buch hindurch.
Script Avenue vereint alles, was
das Leben ausmacht: Komdie und
Tragdie, 50 Jahre Zeitgeschichte.
Ich betrachte mein Leben aus der
Sicht des Drehbuchautors und sehe
auch die Ironie in meinem Schick-
sal. Die meisten Leser schreiben,
sie htten beim Lesen abwechselnd
gelacht und geweint. Mir ging es
nicht nur beim Schreiben so, son-
dern auch in meinem Leben.
Irgendwann vergeht einem das
Lachen doch.
Humor ist auch eine Trotzreak tion
gegen die Widrigkeiten des Schick-
sals. Natrlich ist es zermrbend,
wenn Sie alle paar Stunden Krmp-
fe, Spasmen, Nervenschmerzen
haben. Aber ich habe meine Krank-
heit verstanden und akzeptiert. Ich
kann weder die Diagnose noch den
weiteren Verlauf beeinflussen
nur meine Einstellung dazu.
Was hat Sie, trotz allem, immer
weiter angetrieben im Leben?
Neugierde, Wissensdurst, die Lust,
ein schwieriges Spiel zu gewinnen,
und die Liebe zu meinem Sohn. Er
erlitt nach der Geburt eine spasti-
sche Lhmung. Meine verstorbene
Frau und ich trainierten ihn vier bis
fnf Stunden am Tag nach den An-
weisungen eines Neurologen aus
Philadelphia. Die Therapien und
Reisen waren sehr teuer. Ich be-
gann wie verrckt Drehbcher zu
schreiben, teilweise unter verschie-
denen Pseudonymen, um Neid und
Missgunst vorzubeugen. Nur aus
Liebe zu meinem Sohn bin ich ein
fleissiger und erfolgreicher Autor
geworden. Weil ich meine Verant-
wortung wahrnahm und nieman-
den um Hilfe bitten wollte.
Warum nicht?
Schon als Schler wollte ich weni-
ger Vater und als Erwachsener we-
niger Staat. Das Sein bestimmt tat-
schlich das Bewusstsein. Ich bin
ein Selfmademan.
Fr kurze Zeit arbeiteten Sie
selbst beim Staat, als Intendant
fr TV-Filme im Bundesamt fr
Kultur unter Bundesrat Pascal
Couchepin. Warum hrten Sie
wieder auf?
Da ich fast 70 Prozent aller einge-
reichten Filmprojekte nicht fr
einen Frderbeitrag empfehlen
konnte, schlug ich vor, dass man
mich ersetzt, damit alle Beteilig-
ten wieder glcklich sind. Es gibt
in der Schweiz gute Drehbcher,
aber die werden von niemandem
zur Frderung empfohlen, weil sie
die politischen Vorlieben der Ver-
antwortlichen nicht befriedigen.
Im deutschsprachigen Raum wer-
den Filmcharaktere oft miss-
braucht, um politische Botschaf-
ten zu verbreiten. Aber die Men-
schen wollen Geschichten. Fr Bot-
schaften sollte man bekanntlich
die Post bentzen.
Woran hapert es konkret?
Es gibt auch hier sehr gute Auto-
ren, aber nicht alle passieren das
Nadelhr der Political Correctness.
Dass zum Beispiel jemand mit Mi-
grationshintergrund ein Kriminel-
ler ist, hat man praktisch verboten.
Der Tter muss berspitzt gesagt
immer der bse Banker sein.
Selbst wenn man den Taxifahrer
zum Mrder machen will, protes-
tiert sofort die Taxi-Gewerkschaft.
Warum haben Sie selbst
aufgehrt, Drehbcher zu
schreiben?
Meine letzte Serie war der Clown
fr RTL. Im Zuge des Jugend-
wahns eroberten unerfahrene, aber
selbstbewusste junge Leute die Re-
daktionen der Privatsender und
hatten jede Woche lustige, neue
Ideen, die man einarbeiten und
eine Woche spter wieder streichen
musste. Man musste das ganze
Chaos mitmachen. Dann folgten
genaue Vorgaben fr Autostunts,
die man sich auf einer Liste aussu-
chen konnte. Schliesslich musste
die Geschichte um die Werbebl-
cke und explodierende Autos her-
umgebaut werden. Das wurde mir
trotz der guten Bezahlung zu bld.
Ich investierte die RTL-Honorare
in die Recherchen fr meinen his-
torischen Roman ber den Papier-
gelderfinder John Law und schrieb
nie mehr frs Fernsehen.
Was gehrt denn fr Sie zu
einer guten Geschichte?
Dass sich die Zuschauer Sorgen
machen. Deshalb muss die Haupt-
figur einigermassen sympathisch
sein, sonst ist uns ihr Schicksal in
den nchsten 90 Minuten egal. Sie
muss Strken und Schwchen ha-
ben, wie wir auch. Man muss ihr
eine schwierige Aufgabe geben, ihr
ein paar Steine in den Weg legen,
aber auch ein paar Verlockungen,
die sie von ihrem Ziel abhalten.
Letztlich geht es stets um die ewi-
gen Themen der Menschheit: Lie-
be, Verrat, Rache, Macht, Sex. Aber
es gibt wie blich Ausnahmen, die
das alles widerlegen.
Was ist die grsste Geschichte
aller Zeiten?
Das entscheidet jeder fr sich al-
lein und hngt stark von der eige-
nen Biografie ab, von der eigenen
Lebenserfahrung. Mich hat zuletzt
After the Wedding nachhaltig
berhrt, ein kleiner dnischer Film
mit Mads Mikkelsen.
Welches grosse Buch htten
Sie gern selbst geschrieben?
Vielleicht Hannibal von Gisbert
Haefs. Als das Buch erschien, war
ich gerade selbst an einem Hanni-
bal-Roman. Doch mein Buch wre
das schlechtere gewesen.
Welches Drehbuch?
Ich habe sehr viele Lieblingsfilme:
The Big Lebowski, Pulp Ficti-
on, Forrest Gump, Ghost Dog,
Sexy Beast, Barry Lyndon und
bestimmt noch 100 weitere Filme,
die mir gerade nicht einfallen.
Sie schrieben nicht nur Filme,
Romane oder Hrspiele,
sondern auch Computerspiele.
Als was bezeichnen Sie sich
eigentlich?
Ich bin ein Geschichtenerfinder im
angelschsischen Sinn. Mein Mot-
to ist: Jede Art zu schreiben, ist er-
laubt, nur nicht die langweilige.
Aber alles, was professionell da-
herkommt, gilt als Kommerz, und
schon nahen die Rasenmher, die
einem auf Normalmass krzen
wollen. Denken Sie an HR Giger,
einen der grssten Surrealisten des
20. Jahrhunderts. Kaum hatte er
den Oscar gewonnen und anstn-
dig Geld verdient, wurde er als Ge-
brauchsgrafiker diffamiert, und
man hat ihm zeitlebens eine gros-
se Ausstellung in seiner Heimat
verweigert.
Woran krankt es in der
Branche?
Der heutige Kulturbetrieb ist nicht
die Avantgarde der Gesellschaft,
er ist narzisstisch, autistisch, eher
bieder und verstrmt nicht gerade
den Geist der Aufklrung. Abwei-
chende Meinungen sind kaum er-
wnscht, der Gruppendruck ist
enorm. Mich befremdet immer
wieder, wie die Realitt wahrge-
nommen wird. Krzlich sagte ein
Regisseur: Kultur ist fr die
Schweiz so wichtig wie die AHV.
Man muss im obersten Stockwerk
des Elfenbeinturms residieren, um
solche Aussagen zu machen, und
ber ein solides Altersguthaben
verfgen. Irgendwann wird der
Kulturbetrieb fordern, dass der
Staat auch fr ein Publikum sor-
gen muss. Man kann sich auch zu
ernst nehmen.
Ihre Werke wurden von der
Kritik eher stiefmtterlich
behandelt. Warum?
Das A und O in der Kultur, wie
auch in Politik und Wirtschaft, ist
ein funktionierendes Netzwerk.
Wenn Sie nicht am Kulturbetrieb
teilnehmen knnen, sind Sie nicht
Teil davon. Ich musste sehr viel ar-
beiten in meinem Leben, hatte oft
mehrere Jobs parallel. Meine Fa-
milie war mir stets wichtiger. Das
Feuilleton fand meine beiden ers-
ten Romane noch ganz toll, das
war Literatur, obwohl diese Bcher
rckblickend unbeholfene Schreib-
versuche eines Pubertierenden wa-
ren. Als ich spter anfing, Dreh-
bcher zu schreiben, begannen die
Kritiker die Nase zu rmpfen, denn
ein richtiger Literat schrieb damals
nicht frs Fernsehen. Heute wol-
len alle Drehbcher schreiben.
Spter entwickelte ich Computer-
spiele, worauf ich endgltig ex-
kommuniziert wurde. Kreativitt
beschrnkt sich aber selten auf ein
einziges Genre. Sie manifestiert
sich in allen Lebensbereichen.
Wenn Sie als Autor historischer
Romane die Geschichte von
Europa und der Schweiz
weiterschreiben mssten,
wie wrde es ausgehen?
Untergehende Gesellschaften er-
kennt man daran, dass sie nicht
mehr den Willen aufbringen, ihre
Errungenschaften zu verteidigen
und dass sie ihre zunehmende
Schwche als Toleranz kaschieren.
In Asien sind die jungen Leute
hungriger, ehrgeiziger, motivier-
ter und leidensfhiger, der Erfolg
der anderen ist Ansporn, bei uns
wird Geldverdienen bald einmal
zum Offizialdelikt, man diskutiert
immer fter, wie man mit so we-
nig Leistung wie mglich zu mg-
lichst viel Geld kommt. Auch in
der Kultur.
Kein Happy End?
Aufstieg und Untergang der Na-
tionen und Kulturen sind genau-
so normal wie die vier Jahreszei-
ten. Nach der Sttigung beginnt
jeweils der Sinkflug. Aber im Zeit-
alter der Beschleunigung braucht
es dafr keine Jahrhunderte mehr.
hnliches geschieht im privaten
Bereich: Die erste Generation ver-
dient das Geld, die dritte oder vier-
te Generation verjubelt es.
Sie haben in Ihren
Anfangszeiten
Gebrauchsanweisungen fr
Videorecorder geschrieben:
Wie lautet eine frs Leben?
Das Totenhemd hat keine Taschen.
Am Ende zhlt nur, was man fr
andere Menschen getan hat. War
mein kurzes Gastspiel auf Erden
sinnvoll, fr irgendjemanden hilf-
reich?
Ihre Gebrauchsanweisung
fr das Sterben?
Viele Menschen wnschen sich,
dass man sich professionell
einschlfern lassen kann, wenn es
so weit ist. Zwei Spritzen: eine zum
Einschlafen und eine, damit man
nicht mehr aufwacht. Ich finde es
unerhrt, wenn einige Politiker,
mit teilweise bescheidener Lebens-
erfahrung, sich anmassen, ber das
Lebensende von wildfremden
Menschen zu bestimmen. Es
stimmt nicht, dass heute alle Men-
schen schmerzfrei sterben knnen.
Einige Krebskranke kann man nur
noch von Schmerzen befreien, in-
dem man sie ins Koma versetzt.
Doch wozu? Um ins Guinness-
buch der Rekorde zu kommen?
Sind Sie Mitglied einer
Sterbehilfeorganisation?
Ja, von Exit und Life Circle.
Warum zwei?
Ich will auf Nummer sicher gehen.
Im Ernst: Diese Organisationen
erfllen eine wichtige Funktion
und verdienen Untersttzung. Die
Mitgliedschaft erlst viele Men-
schen von der Vorstellung eines
schmerzhaften Todes und macht
den Alltag ertrglicher. Aber mein
Gesundheitszustand ist zurzeit sta-
bil, wenn auch auf tiefem Niveau.
Jede Nacht von Schmerzen
geweckt zu werden, alle paar
Stunden Krmpfe zu
bekommen, unzhlige
Spitaltermine das ist doch
kein Genuss mehr.
Aus der Sicht eines gesunden
Menschen mag das so sein. Aber
mit jeder neuen Einschrnkung
wchst auch die Toleranz. Wie in
der Politik blich, wird auch im
privaten Bereich die rote Linie lau-
fend angepasst. Ich hab neuer-
dings Probleme beim Treppenstei-
gen. Ja und? Treppensteigen war
noch nie meine Kernkompetenz.
Und Schlafentzug und Medika-
mente knnen manchmal auch ih-
ren Reiz haben.
Bitte?
Ich habe so viele Ideen fr neue
Geschichten wie noch nie. Durch
die Medikamente und den Schlaf-
mangel dse ich oft erschpft vor
mich hin, und so kommen die
Ideen buchstblich wie im Traum.
Das ist wie ein Film, den man nicht
selbst steuern kann. Die Geschich-
ten entstehen praktisch von selbst.
Keine Aussetzer?
Es kommt immer wieder vor, dass
ich Stze schreibe wie Er setzte
sich an den Fisch und trank die Ta-
sche leer. Aber wenn ich nach ein
wenig Schlaf die Fehler entdecke,
kann ich herzhaft darber lachen.
Wie lange leben Sie noch?
Ich habe mir doch gerade neue
Schuhe gekauft und 10 000 Blatt
Papier!
Fortsetzung
Claude
Cueni
Mir war schon
als Bub bewusst,
dass das Leben
kein Paradies,
sondern mit
Schmerz, Leid
und Verlust
verbunden ist