You are on page 1of 69

Catequesis de las audiencias de los mircoles sobre la Liturgia de las Horas

Los salmos en la tradicin de la Iglesia


28 de mazo de 2001
1. En la carta apostlica Novo millennio ineunte expres el deseo de que la Iglesia se distinga
cada vez ms en el "arte de la oracin", aprendindolo siempre de nuevo de los labios
mismos del divino Maestro (cf. n. 32). Ese compromiso ha de vivirse sobre todo en la
liturgia, fuente y cumbre de la vida eclesial. En esta lnea es importante prestar mayor
atencin pastoral a la promocin de la Liturgia de las Horas, como oracin de todo el pueblo
de Dios (cf. ib., 34). En efecto, aunque los sacerdotes y los religiosos tienen un mandato
preciso de celebrarla, tambin a los laicos se les recomienda encarecidamente. Esta fue la
intencin de mi venerado predecesor Pablo VI al publicar, hace poco ms de treinta aos, la
constitucin Laudis canticum, en la que estableca el modelo vigente de esta oracin,
deseando que "el pueblo de Dios acoja con renovado afecto" (cf. AAS 63 [1971] 532) los
salmos y los cnticos, estructura fundamental de la Liturgia de las Horas.
Es un dato esperanzador que muchos laicos, tanto en las parroquias como en las agrupaciones
eclesiales, hayan aprendido a valorarla. Con todo, sigue siendo una oracin que supone una
adecuada formacin catequstica y bblica, para poderla gustar a fondo.
Con esta finalidad comenzamos hoy una serie de catequesis sobre los salmos y los cnticos
XE "catequesis sobre los salmos y los cnticos"
propuestos en la oracin matutina de las Laudes. De este modo, deseo estimular y ayudar a
todos a orar con las mismas palabras utilizadas por Jess y presentes desde hace milenios en
la oracin de Israel y en la de la Iglesia.
2. Podramos introducirnos en la comprensin de los salmos por diversos caminos. El
primero consistira en presentar su estructura literaria, sus autores, su formacin, los
contextos en que surgieron. Tambin sera sugestiva una lectura que pusiera de relieve su
carcter potico, que en ocasiones alcanza niveles altsimos de intuicin lrica y de expresin
simblica. No menos interesante sera recorrer los salmos considerando los diversos
sentimientos del alma humana que manifiestan: alegra, gratitud, accin de gracias, amor,
ternura, entusiasmo, pero tambin intenso sufrimiento, recriminacin, solicitud de ayuda y de
justicia, que a veces desembocan en rabia e imprecacin. En los salmos el ser humano se
descubre plenamente a s mismo.
Nuestra lectura buscar sobre todo destacar el significado religioso de los salmos, mostrando
cmo, aun habiendo sido escritos hace muchos siglos por creyentes judos, pueden ser usados
en la oracin de los discpulos de Cristo. Para ello nos serviremos de los resultados de la
exgesis, pero a la vez veremos lo que nos ensea la Tradicin, y sobre todo escucharemos lo
que nos dicen los Padres de la Iglesia.
3. En efecto, los santos Padres, con profunda penetracin espiritual, supieron discernir y
sealar que Cristo mismo, en la plenitud de su misterio, es la gran "clave" de lectura de los
salmos. Estaban plenamente convencidos de que en los salmos se habla de Cristo. Jess
resucitado se aplic a s mismo los salmos, cuando dijo a los discpulos: "Es necesario que
se cumpla todo lo que est escrito en la Ley de Moiss, en los Profetas y en los Salmos acerca
de m" (Lc 24, 44). Los Padres aaden que en los salmos se habla de Cristo, o incluso que es
Cristo mismo quien habla. Al decir esto, no pensaban solamente en la persona individual de
Jess, sino en el Christus totus, en el Cristo total, formado por Cristo cabeza y por sus
miembros.
As nace, para el cristiano, la posibilidad de leer el Salterio a la luz de todo el misterio de
Cristo. Precisamente desde esta perspectiva se descubre tambin la dimensin eclesial,
particularmente puesta de relieve por el canto coral de los salmos. De este modo se
comprende que los salmos hayan sido tomados, desde los primeros siglos, como oracin del
pueblo de Dios. Si en algunos perodos histricos prevaleci una tendencia a preferir otras
plegarias, fue gran mrito de los monjes el que se mantuviera en alto la antorcha del Salterio.
Uno de ellos, san Romualdo, fundador de la Camldula, en el alba del segundo milenio
cristiano, -como afirma su bigrafo Bruno de Querfurt- lleg a sostener que los salmos son el
nico camino para hacer una oracin realmente profunda: "Una via in psalmis" (Passio
sanctorum Benedicti et Johannes ac sociorum eorumdem: MPH VI, 1893, 427).
4. Con esta afirmacin, a primera vista exagerada, en realidad se remontaba a la mejor
tradicin de los primeros siglos cristianos, cuando el Salterio se haba convertido en el libro
por excelencia de la oracin eclesial. Esta fue la opcin decisiva frente a las tendencias
herticas que continuamente se cernan sobre la unidad de fe y de comunin. A este respecto,
es interesante una estupenda carta que san Atanasio escribi a Marcelino, en la primera mitad
del siglo IV, mientras la hereja arriana dominaba, atentando contra la fe en la divinidad de
Cristo. Frente a los herejes que atraan hacia s a la gente tambin con cantos y plegarias que
respondan muy bien a los sentimientos religiosos, el gran Padre de la Iglesia se dedic con
todas sus fuerzas a ensear el Salterio transmitido por la Escritura (cf. PG 27, 12 ss). As, al
"Padre nuestro", la oracin del Seor por antonomasia, se aadi la praxis, que pronto se hizo
universal entre los bautizados, de la oracin de los salmos.
5. Tambin gracias a la oracin comunitaria de los salmos, la conciencia cristiana ha
recordado y comprendido que es imposible dirigirse al Padre que est en los cielos sin una
autntica comunin de vida con los hermanos y hermanas que estn en la tierra. No slo eso;
los cristianos, al insertarse vitalmente en la tradicin orante de los judos, aprendieron a orar
cantando las magnalia Dei, es decir, las maravillas realizadas por Dios tanto en la creacin
del mundo y de la humanidad, como en la historia de Israel y de la Iglesia. Sin embargo, esta
forma de oracin, tomada de la Escritura, no excluye ciertamente expresiones ms libres, y
estas no slo continuarn caracterizando la oracin personal, sino tambin enriqueciendo la
misma oracin litrgica, por ejemplo con himnos y troparios. En cualquier caso, el libro del
Salterio ha de ser la fuente ideal de la oracin cristiana, y en l seguir inspirndose la Iglesia
en el nuevo milenio.
La Liturgia de las Horas, oracin de la Iglesia
4 de abril de 2001
1. Antes de emprender el comentario de los diferentes salmos y cnticos de alabanza, hoy
vamos a terminar la reflexin introductiva comenzada con la catequesis pasada. Y lo
hacemos tomando pie de un aspecto muy apreciado por la tradicin espiritual: al cantar los
salmos, el cristiano experimenta una especie de sintona entre el Espritu, presente en las
Escrituras, y el Espritu que habita en l por la gracia bautismal. Ms que rezar con sus
propias palabras, se hace eco de esos gemidos inefables de que habla san Pablo (cf.
Romanos 8, 26), con los que el Espritu del Seor lleva a los creyentes a unirse a la
invocacin caracterstica de Jess: Abb, Padre! (Romanos 8, 15; Glatas 4, 6).
Los antiguos monjes estaban tan seguros de esta verdad, que no se preocupaban por cantar
los salmos en su propio idioma materno, pues les era suficiente la conciencia de ser, en cierto
sentido, rganos del Espritu Santo. Estaban convencidos de que su fe permita liberar de
los versos de los salmos una particular energa del Espritu Santo. La misma conviccin se
manifiesta en la caracterstica utilizacin de los salmos, llamada oracin jaculatoria --que
procede de la palabra latina iaculum, es decir dardo-- para indicar brevsimas
expresiones de los salmos que podan ser lanzadas como puntas encendidas, por ejemplo,
contra las tentaciones. Juan Casiano, un escritor que vivi entre los siglos IV y V, recuerda
que algunos monjes descubrieron la extraordinaria eficacia del brevsimo incipit del salmo
69: Dios mo, ven en mi auxilio; Seor, date prisa en socorrerme, que desde entonces se
convirti en el portal de entrada de la Liturgia de las Horas (cf. Conlationes, 10,10: CPL
512,298 s. s.).
2. Junto a la presencia del Espritu Santo, otra dimensin importante es la de la accin
sacerdotal que Cristo desempea en esta oracin, asociando consigo a la Iglesia, su esposa.
En este sentido, refirindose precisamente a la Liturgia de las Horas, el Concilio Vaticano
II ensea: El Sumo Sacerdote de la nueva y eterna Alianza, Cristo Jess, [] une a s la
comunidad entera de los hombres y la asocia al canto de este divino himno de alabanza.
Porque esta funcin sacerdotal se prolonga a travs de su Iglesia, que, sin cesar, alaba al
Seor e intercede por la salvacin de todo el mundo no slo celebrando la Eucarista, sino
tambin de otras maneras, principalmente recitando el Oficio divino (Sacrosanctum
Concilium, 83).
De modo que la Liturgia de las Horas tiene tambin el carcter de oracin pblica, en la
que la Iglesia est particularmente involucrada. Es iluminador entonces redescubrir cmo la
Iglesia ha definido progresivamente este compromiso especfico de oracin salpicada a
travs de las diferentes fases del da. Es necesario para ello remontarse a los primeros
tiempos de la comunidad apostlica, cuando todava estaba en vigor una relacin cercana
entre la oracin cristiana y las as llamadas oraciones legales --es decir, prescritas por la
Ley de Moiss--, que tenan lugar a determinadas horas del da en el Templo de Jerusaln.
Por el libro de los Hechos de los Apstoles sabemos que los apstoles acudan al Templo
todos los das con perseverancia y con un mismo espritu (2, 46), y que suban al Templo
para la oracin de la hora nona (3,1). Por otra parte, sabemos tambin que las oraciones
legales por excelencia eran precisamente las de la maana y la noche.
3. Con el pasar del tiempo, los discpulos de Jess encontraron algunos salmos
particularmente apropiados para determinados momentos de la jornada, de la semana o del
ao, percibiendo en ellos un sentido profundo relacionado con el misterio cristiano. Un
autorizado testigo de este proceso es san Cipriano, quien a la mitad del siglo III escribe: Es
necesario rezar al inicio del da para celebrar en la oracin de la maana la resurreccin del
Seor. Esto corresponde con lo que indicaba el Espritu Santo en los salmos con las palabras:
"Atiende a la voz de mi clamor, oh mi Rey y mi Dios. Porque a ti te suplico. Seor, ya de
maana oyes mi voz; de maana te presento mi splica, y me quedo a la espera" (Salmo 5,
3-4). [] Despus, cuando el sol se pone al acabar del da, es necesario ponerse de nuevo a
rezar. De hecho, dado que Cristo es el verdadero sol y el verdadero da, al pedir con la
oracin que volvamos a ser iluminados en el momento en el que terminan el sol y el da del
mundo, invocamos a Cristo para que regrese a traernos la gracia de la luz eterna (De
oratione dominica, 35: PL 39,655).
4. La tradicin cristiana no se limit a perpetuar la juda, sino que trajo algunas innovaciones
que caracterizaron la experiencia de oracin vivida por los discpulos de Jess. Adems de
recitar en la maana y en la tarde el Padrenuestro, los cristianos escogieron con libertad los
salmos para celebrar su oracin cotidiana. A travs de la historia, este proceso sugiri utilizar
determinados salmos para algunos momentos de fe particularmente significativos. Entre
ellos, en primer lugar se encontraba la oracin de la vigilia, que preparaba para el Da del
Seor, el domingo, en el que se celebraba la Pascua
XE "Pascua"
de Resurreccin.
Algo tpicamente cristiano fue despus el aadir al final de todo salmo e himno la doxologa
trinitaria, Gloria al Padre, al Hijo y al Espritu Santo. De este modo, todo salmo e himno
fue iluminado por la plenitud de Dios.
5. La oracin cristiana nace, se nutre y desarrolla en torno al acontecimiento por excelencia
de la fe, el Misterio pascual de Cristo. As, por la maana y en la noche, al amanecer y al
atardecer, se recordaba la Pascua
XE "Pascua"
, el paso del Seor de la muerte a la vida. El smbolo de Cristo luz del mundo es
representado por la lmpara durante la oracin de las Vsperas, llamada tambin por este
motivo lucernario. Las horas del da recuerdan, a su vez, la narracin de la pasin del
Seor, y la hora tercia la venida del Espritu Santo en Pentecosts. La oracin de la
noche, por ltimo, tiene un carcter escatolgico, pues evoca la recomendacin hecha por
Jess en espera de su regreso (cf. Marcos 13, 35-37).
Al ritmar de este modo su oracin, los cristianos respondieron al mandato del Seor de rezar
sin cesar (cf. Lucas 18,1; 21,36; 1 Tesalonicenses 5, 17; Efesios 6, 18), sin olvidar que toda
la vida tiene que convertirse en cierto sentido en oracin. En este sentido, Orgenes escribe:
Reza sin pausa quien une la oracin con las obras y las obras con la oracin (Sobre la
oracin, XII,2: PG 11,452C).
Este horizonte, en su conjunto, constituye el hbitat natural de la recitacin de los Salmos. Si
son sentidos y vividos de este modo, la doxologa trinitaria que corona todo salmo se
convierte, para cada creyente en Cristo, en un volver a bucear, siguiendo la ola del espritu y
en comunin con todo el pueblo de Dios, en el ocano de vida y paz en el que ha sido
sumergido con el Bautismo, es decir, en el misterio del Padre, del Hijo y del Espritu Santo.
La oracin al final del da
8 de octubre de 2003
Comienza una serie de catequesis sobre la Liturgia de las Vsperas
1. Dado que cada da de nuestra peregrinacin en la tierra es un don siempre nuevo del
amor de Dios (Prefacio de los Domingos, VI), la Iglesia siempre ha experimentado la
exigencia de dedicar a la alabanza divina los das y las horas de la existencia humana. De este
modo, el alba y el ocaso del sol, momentos tpicos religiosos de todo pueblo, que ya eran
considerados como sagrados por la tradicin bblica del ofrecimiento matutino y vespertino
del holocausto (Cf. xodo 29, 38-39) y del incienso (Cf. xodo 30, 6-8), representan para los
cristianos, desde los primeros siglos, dos momentos particulares de oracin.
El salir del sol y su ocaso no son momentos annimos de la jornada. Tienen una fisonoma
inconfundible: la belleza gozosa de una aurora y el esplendor triunfal de un ocaso marcan el
ritmo del universo, en el que queda profundamente involucrada la vida del hombre. Adems,
el misterio de la salvacin que se realiza en la historia, tiene momentos ligados a diferentes
fases del tiempo. Por este motivo, junto a la celebracin de Laudes al inicio de la jornada, se
ha ido consolidado en la Iglesia la celebracin de las Vsperas al caer la noche. Tanto una
Hora Litrgica como la otra poseen una carga evocadora que recuerda dos aspectos
esenciales del misterio pascual: En el atardecer el Seor est crucificado, en la maana
resurge... En el atardecer narro los sufrimientos que sufri en la muerte; en la maana
anuncio la vida que de l resurge (San Agustn, Comentarios a los Salmos --Esposizioni
sui Salmi--, XXVI, Roma 1971, p. 109).
Precisamente porque estn ligadas con la memoria a la muerte y resurreccin de Cristo, las
dos Horas de los Laudes y de las Vsperas constituyen segn la venerable tradicin de toda
la Iglesia, el doble eje del Oficio cotidiano (Constitucin Sacrosanctum Concilium 98).
2. En la antigedad, despus de que se pona el sol, el momento de encender el candil en las
casas daba un aire de alegra y comunin. Tambin la comunidad cristiana, al encender la
lmpara al anochecer, invocaba con espritu agradecido el don de la luz espiritual. Era el as
llamado lucernario, es decir, el rito en el que se encenda la lmpara, cuya llama es smbolo
de Cristo, sol que no se pone.
Cuando caen las tinieblas los cristianos saben que Dios ilumina incluso la noche oscura con
el esplendor de su presencia y con la luz de sus enseanzas. En este sentido, vale la pena
recordar el antiqusimo himno lucernario Fs hilarn, recogido por la liturgia bizantina
armenia y etope: Luz gozosa de la gloria santa del Padre inmortal, celestial, santo,
bienaventurado, Jesucristo! Al llegar el ocaso del sol y, vista la luz vespertina, ensalzamos al
Padre, al Hijo y al Espritu Santo, Dios. Es digno cantarte en todo momento con armona,
Hijo de Dios, que nos das la vida: por ello, el universo proclama tu gloria. Tambin
Occidente ha compuesto muchos himnos para celebrar a Cristo luz.
Inspirndose en el simbolismo de la luz, la oracin de las Vsperas se ha desarrollado como
sacrificio vespertino de alabanza y de reconocimiento por el don de la luz fsica y espiritual y
por los dems dones de la creacin y de la redencin. Escribe san Cipriano: Puesto el sol y al
terminar el da, es necesario rezar de nuevo. De hecho, dado que Cristo es el sol verdadero, en
el ocaso del sol y del da de este mundo nosotros rezamos y pedimos que venga de nuevo
sobre nosotros la luz e invocamos la venida de Cristo que nos llevar a la gracia de la luz
eterna (De oratione dominica, 35: PL 4,560).
3. La noche es el momento propicio para considerar ante Dios, en la oracin, la jornada
transcurrida. Es el momento para dar gracias por lo que se nos ha dado o por lo que hemos
hecho con rectitud (San Basilio, Regulae fusius tractatae, Resp. 37, 3: PG 3, 1015). Es
tambin el momento en el que hay que pedir perdn por el mal que hemos cometido,
implorando de la misericordia divina que Cristo vuelva a resplandecer en nuestros corazones.
Sin embargo, la llegada de la noche evoca tambin el misterio de la noche (mysterium
noctis). La tiniebla es experimentada como una ocasin de tentaciones frecuentes, de
particular debilidad, de concesin a las incursiones del Maligno. Con sus insidias, la noche se
convierte en smbolo de todas las malicias de las que Cristo vino a liberarnos. Por otra parte,
en cada caer de la tarde, la oracin nos hace partcipes en el misterio pascual, en el que la
noche resplandece como el da (Exsultet). De este modo, la oracin hace que florezca la
esperanza en el paso del da transitorio al dies perennis, de la luz de la lmpara a la luz
perpetua (lux perpetua), de la vigilante espera de la aurora al encuentro con el Rey de la
gloria eterna.
4. Para el hombre antiguo, ms que para nosotros, la sucesin de la noche y del da regulaba
la existencia, hacindole reflexionar sobre los grandes problemas de la vida. El progreso
moderno ha alterado en parte la relacin entre la vida humana y el tiempo csmico. Pero el
ritmo intenso de las actividades no ha sustrado totalmente a los hombres de hoy de los ritmos
del ciclo solar.
Por este motivo, los dos ejes de la oracin diaria siguen manteniendo todo su valor, pues
estn ligados a fenmenos inmutables y a simbolismos inmediatos. La maana y la tarde
constituyen momentos siempre oportunos que hay que dedicar a la oracin, ya sea en
comunidad ya sea personalmente. Ligadas a momentos importantes de nuestra vida y de
nuestra accin, las Horas de Laudes y Vsperas se convierten en un modo eficaz para orientar
nuestro camino cotidiano y dirigirlo hacia Cristo, luz del mundo (Juan 8, 12).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, el Papa hizo
esta sntesis en castellano:]
Queridos hermanos y hermanas:
Los Laudes por la maana y las Vsperas al atardecer son los dos momentos ms
significativos de la oracin cotidiana de la Iglesia, en armona con el ritmo normal del tiempo
en la existencia humana. El crepsculo es momento propicio para examinar en oracin los
dones recibidos durante la jornada e invocar a Cristo, "luz del mundo" (Jn 8,12), "sol que no
conoce ocaso" e ilumina tambin la oscuridad de la noche con el esplendor de su presencia y
de sus enseanzas.
Las Vsperas, oracin del anochecer para desterrar la ira
15 de octubre de 2003
1. Por muchos testimonios sabemos que, a partir del siglo IV, los Laudes y las Vsperas son
ya una institucin estable en todas las grandes Iglesias orientales y occidentales. De este
modo, por ejemplo, san Ambrosio testimonia: Al igual que cada da, al ir a la iglesia o al
dedicarnos a la oracin en casa, comenzados por Dios y con l terminamos, que todo da de
nuestra vida aqu abajo y en el curso de cada una de las jornadas comience siempre por l y
termine en l (De Abraham, II, 5,22).
As como los Laudes se enmarcan en el amanecer, las Vsperas encuentran su lugar hacia el
atardecer, en la hora en la que, en el templo de Jerusaln, se ofreca el holocausto con el
incienso. En esa hora, Jess, tras su muerte en la Cruz, yaca en el sepulcro, habindose
entregado a s mismo al Padre por la salvacin del mundo.
Las diferentes Iglesias, siguiendo sus respectivas tradiciones, han organizado segn su
propio rito el Oficio Divino. Consideramos aqu el rito romano.
2. La oracin comienza con la invocacin Deus in adiutorium (Dios mo, ven en mi
auxilio), segundo versculo del Salmo 69, que san Benito prescribe para cada Hora. El
versculo recuerda que slo de Dios nos puede venir la gracia para alabarlo dignamente. Le
sigue el Gloria, pues la glorificacin de la Trinidad expresa la orientacin esencial de la
oracin cristiana. De hecho, excepto en Cuaresma, se aade el Aleluya, expresin hebrea
que significa Alabad al Seor y que se ha convertido, para los cristianos, en una gozosa
manifestacin de confianza en la proteccin que Dios ofrece a su pueblo.
El canto del Himno hace que resuenen los motivos de la alabanza de la Iglesia en oracin,
evocando con tono potico los misterios realizados para la salvacin del hombre en la hora
vespertina, en particular, el sacrificio realizado por Cristo en la Cruz.
3. La salmodia de las Vsperas consta de dos Salmos aptos para esta hora y de un cntico
tomado del Nuevo Testamento. Los Salmos destinados a las Vsperas presentan tonalidades
diferentes. Hay Salmos lucernarios, en los que se menciona explcitamente la noche, la
lmpara o la luz; Salmos que manifiestan la confianza en Dios, refugio estable en la
precariedad de la vida humana; Salmos de accin de gracias y de alabanza; Salmos en los que
trasluce el sentido escatolgico evocado por el final del da; y otros de carcter sapiencial o
de tono penitencial. Encontramos, adems, Salmos del Hallel, que hacen referencia a la
ltima Cena de Jess con los discpulos. En la Iglesia latina, se han transmitido elementos
que favorecen la comprensin de los Salmos y su interpretacin cristiana, como los ttulos,
las oraciones de la salmodia, y sobre todo las antfonas (Cf. Principios y normas para la
Liturgia de las Horas, 110-120).
La Lectura breve tiene un lugar destacado. En las Vsperas est tomada del Nuevo
Testamento. Tiene el objetivo de proponer con fuerza y eficacia alguna sentencia bblica y de
imprimirla en los corazones para que se traduzca en vida (Cf. ibdem, 45, 156, 172). Para
facilitar la interiorizacin de lo escuchado, a la lectura le sigue un conveniente silencio y un
responsorio, que tiene la funcin de responder, con el canto del algunos versculos, al
mensaje de la lectura, favoreciendo as la acogida de corazn por parte de los participantes en
la oracin.
4. Con gran honor, introducido por el signo de la cruz, se entona el Cntico evanglico de
la bienaventurada Virgen Mara (Cf. Lucas 1
XE "Lucas 1"
, 46-55). Atestiguado ya por la Regla de San Benito (cap.12 y 17), la costumbre de cantar en
los Laudes el Benedictus y en las Vsperas el Magnificat est convalidada por la
tradicin secular y popular de la Iglesia romana (Principios y normas para la Liturgia de
las Horas, 50). De hecho, estos Cnticos son ejemplares para expresar el sentido de la
alabanza y de la accin de gracias a dios por el don de la Redencin.
En la celebracin comunitaria del Oficio Divino, el gesto de incensar hacia el altar, hacia el
sacerdote y hacia el pueblo, mientras se entonan cnticos evanglicos puede sugerir --a la luz
de la tradicin juda de ofrecer el incienso en la maana y en la tarde sobre el altar de los
perfumes-- el carcter de oblacin del sacrificio de alabanza expresado en la Liturgia de
las Horas. Al unirnos a Cristo en la oracin, podemos vivir personalmente lo que se dice en la
Carta a los Hebreos: Ofrezcamos sin cesar, por medio de l, a Dios un sacrificio de
alabanza, es decir, el fruto de los labios, que celebran su nombre (13, 15; Cf. Salmo 49, 14.
23; Oseas 14, 3).
5. Tras el Cntico, las Intercesiones dirigidas al Padre o en ocasiones a Cristo, expresan la
voz suplicante de la Iglesia, consciente de la preocupacin divina por la humanidad, obra de
sus manos. El carcter de las intercesiones vespertinas consiste, de hecho, en pedir la ayuda
divina para toda categora de personas, para la comunidad cristiana y para la sociedad civil.
Por ltimo, se recuerda a los fieles difuntos.
La Liturgia de las Vsperas culmina con la oracin de Jess, el Padrenuestro, sntesis de toda
alabanza y de toda splica de los hijos de Dios regenerados por el agua y el Espritu. Al
concluir la jornada, la tradicin cristiana ha puesto en relacin el perdn que se implora a
Dios en el Padrenuestro y la reconciliacin fraterna de los hombres entre s: nadie debe
albergar ira en su corazn cuando se pone el sol (Cf. Efesios 4, 26).
La oracin vespertina concluye con una oracin que, en sintona con Cristo crucificado,
expresa la entrega de nuestra existencia en las manos del Padre, conscientes de que su
bendicin no desfallecer nunca.
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia un sacerdote
resumi la intervencin del Papa en castellano. Estas fueron sus palabras:]
Queridos hermanos y hermanas:
Las Vsperas se celebran al finalizar el da. Tras la invocacin Dios mo, ven en mi auxilio,
se recita un Himno, expresin de la alabanza de la Iglesia en oracin. Despus dos Salmos y
un cntico. A la lectura breve del Nuevo Testamento, sigue el Canto del Magnificat para
expresar el agradecimiento a Dios por la Redencin. Se concluye con las preces, el
padrenuestro y la oracin final, en la que se presenta nuestra vida a Dios y se pide su
bendicin.
La oracin de la maana para obtener la ayuda del Seor (Salmo 5)
30 de mayo de 2001
1. "Por la maana escuchars mi voz; por la maana te expongo mi causa y me quedo
aguardando". Con estas palabras, el salmo 5
XE "salmo 5"
se presenta como una oracin de la maana y, por tanto, se sita muy bien en la liturgia de
las Laudes, el canto de los fieles al inicio de la jornada. Sin embargo, el tono de fondo de esta
splica est marcado por la tensin y el ansia ante los peligros y las amarguras inminentes.
Pero no pierde la confianza en Dios, que siempre est dispuesto a sostener a sus fieles para
que no tropiecen en el camino de la vida.
"Nadie, salvo la Iglesia, posee esa confianza" (san Jernimo, Tractatus LIX in psalmos, 5,
27: PL 26, 829). Y san Agustn, refirindose al ttulo que se halla al inicio del salmo, un
ttulo que en su versin latina reza: "Para aquella que recibe la herencia", explica: "Se trata,
por consiguiente, de la Iglesia, que recibe en herencia la vida eterna por medio de nuestro
Seor Jesucristo, de modo que posee a Dios mismo, se adhiere a l, y encuentra en l su
felicidad, de acuerdo con lo que est escrito: "Bienaventurados los mansos, porque
ellos heredarn la tierra" (Mt 5, 4)" (Enarrationes in Psalmos, 5: CCL 38, 1, 2-3).
2. Como acontece a menudo en los salmos de splica dirigidos al Seor para que libre a los
fieles del mal, son tres los personajes que entran en escena en este salmo. El primero es Dios
(vv. 2-7), el T por excelencia del salmo, al que el orante se dirige con confianza. Frente a las
pesadillas de una jornada dura y tal vez peligrosa, destaca una certeza. El Seor es un Dios
coherente, riguroso en lo que respecta a la injusticia y ajeno a cualquier componenda con el
mal: "T no eres un Dios que ame la maldad" (v. 5).
Una larga lista de personas malas -el malvado, el arrogante, el malhechor, el mentiroso, el
sanguinario y el traicionero- desfila ante la mirada del Seor. l es el Dios santo y justo, y
est siempre de parte de quienes siguen los caminos de la verdad y del amor, mientras que se
opone a quienes escogen "los senderos que llevan al reino de las sombras" (cf. Pr 2, 18). Por
eso el fiel no se siente solo y abandonado al afrontar la ciudad, penetrando en la sociedad y en
el torbellino de las vicisitudes diarias.
3. En los versculos 8 y 9 de nuestra oracin matutina, el segundo personaje, el orante, se
presenta a s mismo con un Yo, revelando que toda su persona est dedicada a Dios y a su
"gran misericordia". Est seguro de que las puertas del templo, es decir, el lugar de la
comunin y de la intimidad divina, cerradas para los impos, estn abiertas de par en par ante
l. l entra en el templo para gozar de la seguridad de la proteccin divina, mientras
afuera el mal domina y celebra sus aparentes y efmeros triunfos.
La oracin matutina en el templo proporciona al fiel una fortaleza interior que le permite
afrontar un mundo a menudo hostil. El Seor mismo lo tomar de la mano y lo guiar por las
sendas de la ciudad, ms an, le "allanar el camino", como dice el salmista con una imagen
sencilla pero sugestiva. En el original hebreo, esta serena confianza se funda en dos trminos
(hsed y sedaqh): "misericordia o fidelidad", por una parte, y "justicia o salvacin", por
otra. Son las palabras tpicas para celebrar la alianza que une al Seor con su pueblo y con
cada uno de sus fieles.
4. Por ltimo, se perfila en el horizonte la oscura figura del tercer actor de este drama
diario: son los enemigos, los malvados, que ya se haban insinuado en los versculos
anteriores. Despus del "T" de Dios y del "Yo" del orante, viene ahora un "Ellos" que alude
a una masa hostil, smbolo del mal del mundo (vv. 10 y 11). Su fisonoma se presenta sobre la
base de un elemento fundamental en la comunicacin social: la palabra. Cuatro elementos
-boca, corazn, garganta y lengua- expresan la radicalidad de la malicia que encierran sus
opciones. En su boca no hay sinceridad, su corazn es siempre perverso, su garganta es un
sepulcro abierto, que slo quiere la muerte, y su lengua es seductora, pero "est llena de
veneno mortfero" (St 3, 8).
5. Despus de este retrato crudo y realista del perverso que atenta contra el justo, el salmista
invoca la condena divina en un versculo (v. 11), que la liturgia cristiana omite, queriendo as
conformarse a la revelacin neotestamentaria del amor misericordioso, el cual ofrece incluso
al malvado la posibilidad de conversin.
La oracin del salmista culmina en un final lleno de luz y de paz (vv. 12-13), despus del
oscuro perfil del pecador que acaba de dibujar. Una gran serenidad y alegra embarga a quien
es fiel al Seor. La jornada que se abre ahora ante el creyente, aun en medio de fatigas y
ansias, resplandecer siempre con el sol de la bendicin divina. Al salmista, que conoce a
fondo el corazn y el estilo de Dios, no le cabe la menor duda: "T, Seor, bendices al justo
y como un escudo lo cubre tu favor" (v. 13).
Grandeza del Seor y dignidad del hombre (Salmo 8)
26 de junio de 2002
1. "El hombre (...) se nos revela como el centro de esta empresa. Se nos revela gigante, se nos
revela divino, no en s mismo, sino en su principio y en su destino. Honremos al hombre, a su
dignidad, su espritu, su vida" (ngelus del 13 de julio de 1969: L'Osservatore Romano,
edicin en lengua espaola, 29 de julio de 1969, p. 2).
Con estas palabras, en julio de 1969, Pablo VI entregaba a los astronautas norteamericanos a
punto de partir hacia la luna el texto del salmo 8
XE "salmo 8"
, que acaba de resonar aqu, para que entrara en los espacios csmicos.
En efecto, este himno es una celebracin del hombre, una criatura insignificante comparada
con la inmensidad del universo, una "caa" frgil, para usar una famosa imagen del gran
filsofo Blas Pascal (Pensamientos, n. 264). Y, sin embargo, se trata de una "caa pensante"
que puede comprender la creacin, en cuanto seor de todo lo creado, "coronado" por Dios
mismo (cf. Sal 8, 6). Como sucede a menudo en los himnos que exaltan al Creador, el
salmo 8
XE "salmo 8"
comienza y termina con una solemne antfona dirigida al Seor, cuya magnificencia se
manifiesta en todo el universo: "Seor, dueo nuestro, qu admirable es tu nombre en toda
la tierra!" (vv. 2. 10).
2. El cuerpo del canto parece suponer una atmsfera nocturna, con la luna y las estrellas
encendidas en el cielo. La primera estrofa del himno (cf. vv. 2-5) est dominada por una
confrontacin entre Dios, el hombre y el cosmos. En la escena aparece ante todo el Seor,
cuya gloria cantan los cielos, pero tambin los labios de la humanidad. La alabanza que brota
espontneamente de la boca de los nios anula y confunde los discursos presuntuosos de los
que niegan a Dios (cf. v. 3). A estos se les califica de "adversarios", "enemigos" y
"rebeldes", porque creen errneamente que con su razn y su accin pueden desafiar y
enfrentarse al Creador (cf. Sal 13, 1).
Inmediatamente despus se abre el sugestivo escenario de una noche estrellada. Ante ese
horizonte infinito, surge la eterna pregunta: "Qu es el hombre?" (Sal 8, 5). La respuesta
primera e inmediata habla de nulidad, tanto en relacin con la inmensidad de los cielos como,
sobre todo, con respecto a la majestad del Creador. En efecto, el cielo, dice el salmista, es
"tuyo", "has creado" la luna y las estrellas, que son "obra de tus dedos" (cf. v. 4). Es hermosa
esa expresin, que se usa en vez de la ms comn: "obra de tus manos" (cf. v. 7): Dios ha
creado estas realidades colosales con la facilidad y la finura de un recamado o de un cincel,
con el toque leve de un arpista que desliza sus dedos entre las cuerdas.
3. Por eso, la primera reaccin es de asombro: cmo puede Dios "acordarse" y "cuidar" (cf.
v. 5) de esta criatura tan frgil y pequea? Pero he aqu la gran sorpresa: al hombre, criatura
dbil, Dios le ha dado una dignidad estupenda: lo ha hecho poco inferior a los ngeles o,
como puede traducirse tambin el original hebreo, poco inferior a un dios (cf. v. 6).
Entramos, as, en la segunda estrofa del Salmo (cf. vv. 6-10). El hombre es considerado como
el lugarteniente regio del mismo Creador. En efecto, Dios lo ha "coronado" como un virrey,
destinndolo a un seoro universal: "Todo lo sometiste bajo sus pies", y el adjetivo "todo"
resuena mientras desfilan las diversas criaturas (cf. vv. 7-9). Pero este dominio no se
conquista con la capacidad humana, realidad frgil y limitada, ni se obtiene con una victoria
sobre Dios, como pretenda el mito griego de Prometeo. Es un dominio que Dios regala: a
las manos frgiles y a menudo egostas del hombre se confa todo el horizonte de las
criaturas, para que conserve su armona y su belleza, para que las use y no abuse de ellas, para
que descubra sus secretos y desarrolle sus potencialidades.
Como declara la constitucin pastoral Gaudium et spes del concilio Vaticano II, "el hombre
ha sido creado "a imagen de Dios", capaz de conocer y amar a su Creador, y ha sido
constituido por l seor de todas las criaturas terrenas, para regirlas y servirse de ellas
glorificando a Dios" (n. 12).
4. Por desgracia, el dominio del hombre, afirmado en el salmo 8
XE "salmo 8"
, puede ser mal entendido y deformado por el hombre egosta, que con frecuencia ha actuado
ms como un tirano loco que como un gobernador sabio e inteligente. El libro de la Sabidura
pone en guardia contra este tipo de desviaciones, cuando precisa que Dios "form al hombre
para que dominase sobre los seres creados (...) y administrase el mundo con santidad y
justicia" (Sb 9, 2-3). Tambin Job, aunque en un contexto diverso, recurre a este salmo para
recordar sobre todo la debilidad humana, que no merecera tanta atencin por parte de
Dios: "Qu es el hombre para que tanto de l te ocupes, para que pongas en l tu corazn,
para que lo escrutes todas las maanas?" (Jb 7, 17-18). La historia documenta el mal que la
libertad humana esparce en el mundo con las devastaciones ambientales y con las injusticias
sociales ms clamorosas.
A diferencia de los seres humanos que humillan a sus semejantes y la creacin, Cristo se
presenta como el hombre perfecto, "coronado de gloria y honor por haber padecido la muerte,
pues por la gracia de Dios experiment la muerte para bien de todos" (Hb 2, 9). Reina sobre
el universo con el dominio de paz y de amor que prepara el nuevo mundo, los nuevos cielos
y la nueva tierra (cf. 2 P 3, 13). Ms an, su autoridad regia -como sugiere el autor de la carta
a los Hebreos aplicndole el salmo 8
XE "salmo 8"
- se ejerce a travs de la entrega suprema de s en la muerte "para bien de todos".
Cristo no es un soberano que exige que le sirvan, sino que sirve y se consagra a los
dems: "El Hijo del hombre no ha venido a ser servido, sino a servir y a dar su vida como
rescate por muchos" (Mc 10, 45). De este modo, recapitula en s "lo que est en los cielos y lo
que est en la tierra" (Ef 1, 10). Desde esta perspectiva cristolgica, el salmo 8
XE "salmo 8"
revela toda la fuerza de su mensaje y de su esperanza, invitndonos a ejercer nuestra
soberana sobre la creacin no con el dominio, sino con el amor.
Qu es el hombre para que te acuerdes de l (Salmo 8
XE "Salmo 8"
)
24 de septiembre de 2003
Meditacin del Papa leda por el cardenal Sodano sobre el Salmo 8
XE "Salmo 8"
XE "Salmo 8"
1. Al meditar en el Salmo 8
XE "Salmo 8"
, admirable himno de alabanza, se concluye nuestro largo camino a travs de los salmos y de
los cnticos que constituyen el alma de la oracin de la Liturgia de Laudes. Durante estas
catequesis nuestra reflexin se ha detenido en 84 oraciones bblicas, de las que hemos tratado
de destacar en particular su intensidad espiritual, sin descuidar su belleza potica.
La Biblia, de hecho, nos invita a comenzar el camino de nuestra jornada con un canto que no
slo proclame las maravillas realizadas por Dios y nuestra respuesta de fe, sino que adems
lo haga con arte (Cf. Salmo 46,8), es decir, de una manera bella, luminosa, dulce y fuerte al
mismo tiempo.
Esplndido como ninguno es el Salmo 8
XE "Salmo 8"
, en el que el hombre, sumergido en la noche, cuando en la inmensidad del cielo se iluminan
la luna y las estrellas (Cf. versculo 4), se siente como un granito de arena en la infinidad y en
los espacios ilimitados que lo envuelven.
2. En el corazn del Salmo 8, de hecho, emerge una doble experiencia. Por un lado, la
persona humana se siente como aplastada por la grandiosidad de la creacin, obra de tus
dedos divinos. Esta curiosa expresin sustituye a las obras de tus manos (Cf. versculo 7),
como queriendo indicar que el Creador ha trazado un designio o un bordado con los astros
resplandecientes, arrojados en la inmensidad del cosmos.
Por otro lado, sin embargo, Dios se inclina sobre el hombre y le corona como si fuera su
virrey: lo coronaste de gloria y dignidad (versculo 6). Es ms, a esta criatura tan frgil le
confa todo el universo para que pueda conocerlo y sustentarse (Cf. versculos 7-9).
El horizonte de la soberana del hombre sobre las criaturas queda circunscrito, en una especie
de evocacin de la pgina de apertura del Gnesis: rebaos, manadas, animales del campo,
aves del cielo y peces del mar son entregados al hombre para que les d un nombre (Cf.
Gnesis 2, 19-20), descubra su realidad profunda, la respete y la transforme a travs del
trabajo y se convierta en fuente de belleza y de vida. El Salmo nos hace conscientes de
nuestra grandeza y de nuestra responsabilidad ante la creacin (Cf. Sabidura 9, 3).
3. Releyendo el Salmo 8, el autor de la Carta a los Hebreos percibe una comprensin ms
profunda del designio de Dios para el hombre. La vocacin del hombre no puede quedar
limitada en el actual mundo terreno; al afirmar que Dios ha puesto todo bajo sus pies, el
salmista quiere decir que le somete tambin el mundo venidero (Hebreos 2, 5), un reino
inconmovible (12, 28). En definitiva, la vocacin del hombre es la vocacin celestial
(3,1). Dios quiere llevar a muchos hijos a la gloria (2, 10). Para que se pudiera realizar este
proyecto divino era necesario que la vocacin del hombre encontrara su primer
cumplimiento perfecto en un pionero (Cf. Ibdem). Este pionero es Cristo.
El autor de la Carta a los Hebreos ha observado en este sentido que las expresiones del Salmo
se aplican a Cristo de manera privilegiada, es decir, ms precisa que para el resto de los
hombres. De hecho, en el original el Salmista utiliza el verbo rebajar, diciendo a Dios: Lo
rebajaste a los ngeles, lo coronaste de gloria y dignidad (Cf. Salmo 8,6; Hebreos 2, 6). Para
cualquier persona este verbo es impropio; los hombres no han sido rebajados a los ngeles,
pues nunca han estado por encima de ellos. Sin embargo, en el caso de Cristo, este verbo es
exacto, pues en cuanto Hijo de Dios, l se encontraba por encima de los ngeles y se hizo
inferior al hacerse hombre, despus fue coronado de gloria en su resurreccin. De este modo,
Cristo cumpli plenamente la vocacin del hombre y la cumpli, precisa el autor, para bien
de todos (Hebreos 2, 9).
4. Desde esta perspectiva, san Ambrosio comenta el Salmo y lo aplica a nosotros. Comienza
con la frase en la que se describe la coronacin del hombre: lo coronaste de gloria y
dignidad (versculo 6). En esa gloria, l vislumbra el premio que el Seor nos reserva
cuando hemos superado la prueba de la tentacin.
Estas son las palabras del gran padre de la Iglesia en su Tratado del Evangelio segn San
Lucas: El Seor ha coronado tambin de gloria y magnificencia a su amado. Ese Dios que
desea distribuir las coronas, permite las tentaciones: por ello, cuando seas tentado, recuerda
de que te est preparando la corona. Si descartas el combate de los mrtires, descartars
tambin sus coronas; si descartas sus suplicios, descartars tambin su dicha (Edicin en
italiano IV, 41: Saemo 12, pp. 330-333).
Dios prepara para nosotros esa corona de justicia (2 Timoteo 4, 8) con la que recompensar
nuestra fidelidad que le demostramos incluso en los momentos de tempestad que sacuden
nuestro corazn y nuestra mente. Pero en todo momento l est atento para ver qu es lo que
le pasa a su criatura predilecta y quiere que en ella brille para siempre la imagen divina (Cf.
Gnesis 1, 26) de modo que sea en el mundo signo de armona, de luz y de paz.
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. El cardenal Sodano, en nombre del
Papa, hizo al final esta sntesis hablando en castellano:]
Queridos hermanos y hermanas:
El Salmo 8 es un maravilloso himno de alabanza que manifiesta una doble experiencia del
hombre creyente. Por un lado, la persona se siente asombrada de la grandiosidad de la
creacin, y, por otro, experimenta cmo Dios lo corona de gloria y honor, confindole todo el
universo para que lo domine y se mantenga del mismo. De ese modo este Salmo nos hace
conscientes de nuestra grandeza y, a la vez, de nuestra responsabilidad con respecto a la
creacin.
Saludo con afecto a los peregrinos de lengua espaola. En especial a la Delegacin del
Instituto Superior del Estado Mayor del Ejrcito de Chile, as como al Equipo de la Nacional
Argentina de Hockey sobre ruedas. Tambin al Coro de Bregantinos. A todos os deseo una
feliz estancia en Roma. Muchas gracias por vuestra atencin.
Dios no es indiferente ante el mal (Salmo 10)
28 de enero de 2004
1. Contina nuestra reflexin sobre los Salmos, que constituyen el texto esencial de la
Liturgia de las Vsperas. Acaba de resonar en nuestros corazones el Salmo 10, una breve
oracin de confianza que, en el original hebreo, est salpicada por el nombre divino sagrado
Adonai, el Seor. En la apertura se escucha el eco de este nombre (Cf. versculo 1),
aparece en tres ocasiones en el centro del Salmo (Cf. versculos 4-5) y vuelve a aparecer en el
final (Cf. versculo 7).
El tono espiritual de todo el canto est bien expresado por el versculo conclusivo: el Seor
es justo y ama la justicia. Este es el motivo de toda confianza y el manantial de toda
esperanza en el da de la oscuridad y de la prueba. Dios no es indiferente ante el bien y el mal,
es un Dios bueno y no un hado oscuro, indescifrable y misterioso.
2. El Salmo se desarrolla esencialmente en dos escenas. En la primera (Cf. versculos 1-3), se
describe al impo en su triunfo aparente. Es descrito con imgenes de carcter blico y de
caza: es el perverso, que tensa su arco de guerra o de caza para disparar violentamente contra
su vctima, es decir, el fiel (Cf. versculo 2). Este ltimo, por este motivo, se siente tentado
por la idea de evadirse y liberarse de un ataque tan implacable. Quisiera huir como un pjaro
al monte (versculo 1), lejos del remolino del mal, del asedio de los malvados, de las flechas
de las calumnias lanzadas a traicin por los pecadores.
Se da una especie de desaliento en el fiel que se siente slo e impotente ante la irrupcin del
mal. Tiene la impresin de que se sacuden los fundamentos del orden social justo y que se
minan las bases mismas de la convivencia humana (Cf. versculo 3).
3. Viene entonces el gran cambio, descrito en la segunda escena (Cf. versculos 4-7). El
Seor, sentado en su trono celestial, abarca con su mirada penetrante todo el horizonte
humano. Desde esa posicin trascendental, signo de la omnisciencia y de la omnipotencia
divina, Dios puede escrutar y valorar a cada persona, distinguiendo el bien del mal y
condenando con vigor la injusticia (Cf. versculos 4-5).
Es sumamente sugerente y consoladora la imagen del ojo divino, cuya pupila analiza fija y
atentamente nuestras acciones. El Seor no es un soberano remoto, cerrado en su mundo
dorado, sino una presencia vigilante que est de la parte del bien y de la justicia. Ve y provee,
interviniendo con su palabra y su accin .
El justo prev que, como sucedi en Sodoma (Cf. Gnesis 19, 24), el Seor har llover sobre
los malvados ascuas y azufre (Salmo 10, 6), smbolos del juicio de Dios que purifica la
historia, condenando el mal. El impo, golpeado por esta lluvia ardiente, que prefigura su
suerte futura, experimenta finalmente que hay un Dios que juzga en la tierra (Salmo 57,
12).
4. El Salmo, sin embargo, no concluye con esta imagen trgica de castigo y condena. El
ltimo versculo abre el horizonte a la luz y a la paz destinadas para el justo, que contemplar
a su Seor, juez y justo, pero sobre todo liberador misericordioso: los buenos vern su
rostro. (Salmo 10, 7). Es una experiencia de comunin gozosa y de serena confianza en el
Dios que libera del mal.
Una experiencia as la han hecho innumerables justos a travs de la historia. Muchas
narraciones describen la confianza de los mrtires cristianos ante los tormentos, as como su
firmeza, que no rehua de la prueba.
En las Actas de Euplo, dicono de Catania, asesinado en torno al ao 304 bajo
Diocleciano, el mrtir pronuncia espontneamente esta secuencia de oraciones: Gracias,
Cristo: protgeme porque sufro por ti... Adoro al Padre y al Hijo y al Espritu Santo. Adoro a
la Santa Trinidad... Gracias, Cristo. Aydame, Cristo! Por ti sufro, Cristo... Tu gloria es
grande, Seor, en los siervos que te has dignado en llamar!... Te doy gracias, Seor
Jesucristo, porque tu fuerza me ha consolado; no has permitido que mi alma pereciera con los
impos y me has concedido la gracia de tu nombre. Confirma ahora lo que has hecho en m
para que quede confundida la soberbia del Adversario (A. Hamman, Oraciones de los
primeros cristianos --Preghiere dei primi cristiani--, Miln 1955, pp. 72-73).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, uno de los
colaboradores del Papa en la Secretara de Estado ley el resumen de la catequesis en
castellano que publicamos. A continuacin, el Santo Padre dirigi este saludo a los
peregrinos procedentes de Amrica Latina y de Espaa].
Queridos hermanos y hermanas:
El Salmo comentado hoy expresa la razn de nuestra esperanza, an en los momentos de
prueba. En efecto, Dios es justo y sus ojos no se apartan del acontecer cotidiano en el mundo,
donde sabe distinguir el bien del mal y examina a los inocentes y culpables. Por eso, aunque
el aparente triunfo de la iniquidad en la tierra puede inducir a un desaliento en la fe, el
verdadero creyente sabe que Dios ama la justicia, le librar de todo mal y le permitir, junto a
todos los justos, contemplar eternamente su rostro.
Saludo a los peregrinos de lengua espaola, en particular al coro arquidiocesano de
Chihuahua. Deseo a todos que esta visita a Roma refuerce el compromiso cristiano en la vida
personal, familiar y social.
Condiciones ticas bsicas para el encuentro con Dios (Salmo 14)
4 de febrero de 2004
1. El Salmo 14, que se presenta a nuestra reflexin, con frecuencia es clasificado por los
estudiosos de la Biblia como parte de una liturgia de entrada. Como sucede en otras
composiciones del Salterio (Cf. por ejemplo, los Salmos 23; 25; 94), hace pensar en una
especie de procesin de fieles que se congrega en las puertas del templo de Sin para acceder
al culto. En una especie de dilogo entre fieles y levitas, se mencionan las condiciones
indispensables para ser admitidos a la celebracin litrgica y, por tanto, a la intimidad divina.
Por un lado se plantea la pregunta: Seor, quin puede hospedarse en tu tienda y habitar en
tu monte santo? (Salmo 14, 1). Por otro, se hace una lista de las cualidades requeridas para
cruzar el umbral que lleva a la tienda, es decir, al templo del monte santo de Sin. Las
cualidades enumeradas son once y constituyen una sntesis ideal de los compromisos morales
bsicos presentes en la ley bblica (Cf. versculos 2-5).
2. En las fachadas de los templos egipcios y babilonios, en ocasiones estaban esculpidas las
condiciones exigidas para entrar en el recinto sagrado. Pero se puede apreciar una diferencia
significativa con las sugeridas por nuestro Salmo. En muchas culturas religiosas para ser
admitidos ante la Divinidad se exige sobre todo la pureza ritual exterior que comporta
abluciones, gestos, y vestidos particulares.
El Salmo 14, por el contrario, exige la purificacin de la conciencia para que sus opciones
estn inspiradas por el amor de la justicia y del prximo. En estos versculos se puede
experimentar cmo vibra el espritu de los profetas que continuamente invitan a conjugar fe y
vida, oracin y compromiso existencial, adoracin y justicia social (Cf. Isaas 1, 10-20;
33,14-16; Oseas 6,6; Miqueas 6,6-8; Jeremas 6, 20).
Escuchemos, por ejemplo, la vehemente reprimenda del profeta Ams, que denuncia en
nombre de Dios un culto desapegado de la historia cotidiana: Yo detesto, desprecio vuestras
fiestas, no me gusta el olor de vuestras reuniones solemnes. Si me ofrecis holocaustos... no
me complazco en vuestras oblaciones, ni miro a vuestros sacrificios de comunin de novillos
cebados... Que fluya, s, el juicio como agua y la justicia como arroyo perenne! (Ams 5,
21-22.24).
3. Pasemos ahora a ver los once compromisos presentados por el Salmista, que pueden servir
de base para un examen de conciencia personal cada vez que nos preparamos a confesar
nuestras culpas para ser admitidos en la comunin con el Seor en la celebracin litrgica.
Los tres primeros compromisos son de carcter general y expresan una opcin tica: seguir el
camino de la integridad moral, de la prctica de la justicia y, por ltimo, de la sinceridad
perfecta en las palabras (Cf. Salmo 14, 2).
Vienen, despus, tres deberes que podemos definir de relacin con el prjimo: eliminar la
calumnia del lenguaje, evitar toda accin que pueda hacer mal al hermano, no difamar al que
vive junto a nosotros diariamente (Cf. versculo 3). Se exige despus tomar posicin de
manera clara en el mbito social: despreciar al malvado, honrar a quien teme a Dios. Por
ltimo, se enumeran los ltimos tres preceptos sobre los que hay que examinar la conciencia:
ser fieles a la palabra dada, al juramento, aunque esto implique consecuencias dainas; no
practicar la usura, plaga que tambin en nuestros das es una realidad infame, capaz de
estrangular la vida de muchas personas, y por ltimo, evitar toda corrupcin de la vida
pblica, otro compromiso que hay que practicar con rigor tambin en nuestro tiempo.
4. Seguir este camino de decisiones morales autnticas significa estar dispuestos al encuentro
con el Seor. Jesus, en el Discurso de la Montaa, propondr una esencial liturgia de
entrada: Si, pues, al presentar tu ofrenda en el altar te acuerdas entonces de que un
hermano tuyo tiene algo contra ti, deja tu ofrenda all, delante del altar, y vete primero a
reconciliarte con tu hermano; luego vuelves y presentas tu ofrenda (Mateo 5, 23-24).
Quien acta como indica el Salmista, dice al concluir nuestra oracin, nunca fallar
(Salmo 14, 5). San Hilario de Poitiers, padre y doctor de la Iglesia del siglo IV, en su
Tractatus super Psalmos, comenta as esta conclusin, entrelazndola con la imagen del
inicio de la tienda del templo de Sin: Al obrar segn estos preceptos, es posible hospedarse
en esta tienda, se descansa en el monte. Se subraya firmemente la custodia de los preceptos y
la obra de los mandamientos. Este Salmo tiene que fundarse en la intimidad, tiene que ser
escrito en el corazn, anotado en la memoria. Da y noche tenemos que confrontarnos con el
tesoro de su rica brevedad. De este modo, una vez adquirida esta riqueza en el camino hacia
la eternidad, y morando en la Iglesia, podremos descansar en la gloria del cuerpo de Cristo
(PL 9, 308).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia un colaborador
del Papa de la Secretara de Estado resumi la catequesis en castellano. El Papa, a
continuacin, saludo a los peregrinos de Amrica Latina y Espaa.].
Queridos hermanos y hermanas:
El Salmo que acabamos de proclamar nos hace pensar en un Canto de entrada. En el dilogo
entre fieles y levitas, durante la procesin hacia el templo, se establecen las condiciones
indispensables para participar en la celebracin litrgica. A diferencia de otras culturas
religiosas que, para ser admitidos ante de la divinidad, exigen sobre todo pureza ritual
exterior, el salmista exige la purificacin de la conciencia, para que cada decisin est
inspirada en el amor al prjimo, invitando a conjugar fe y vida, oracin y compromiso,
adoracin y justicia social.
Estas exigencias morales pueden ser la base del examen de conciencia personal cada vez que
nos preparamos para la Confesin y para recibir dignamente la Comunin.
Saludo cordialmente a los peregrinos de Espaa y Amrica Latina, especialmente a los fieles
de San Pedro y San Pablo, San Jorge, Santa Teresa y los Remedios de Cdiz-Ceuta, as como
a los de Sanxenxo, Pontevedra. Qu las exigencias interiores que nos ha recordado el Salmo
de hoy, renueven vuestros corazones y os dispongan a un encuentro ms profundo con el
Seor!
La alegra de los que entran en el templo (Salmo 14)
4 de noviembre de 2001
1. La tradicin de Israel ha atribuido al himno de alabanza que se acaba de proclamar el ttulo
de "Salmo para la todh", es decir, para la accin de gracias en el canto litrgico, por lo cual
se adapta bien para entonarlo en las Laudes de la maana. En los pocos versculos de este
himno gozoso pueden identificarse tres elementos tan significativos, que su uso por parte de
la comunidad orante cristiana resulta espiritualmente provechoso.
2. Est, ante todo, la exhortacin apremiante a la oracin, descrita claramente en dimensin
litrgica. Basta enumerar los verbos en imperativo que marcan el ritmo del Salmo y a los que
se unen indicaciones de orden cultual: "Aclamad..., servid al Seor con alegra, entrad en su
presencia con vtores. Sabed que el Seor es Dios... Entrad por sus puertas con accin de
gracias, por sus atrios con himnos, dndole gracias y bendiciendo su nombre" (vv. 2-4). Se
trata de una serie de invitaciones no slo a entrar en el rea sagrada del templo a travs de
puertas y atrios (cf. Sal 14
XE "Sal 14"
, 1; 23, 3. 7-10), sino tambin a aclamar a Dios con alegra.
Es una especie de hilo constante de alabanza que no se rompe jams, expresndose en una
profesin continua de fe y amor. Es una alabanza que desde la tierra sube a Dios, pero que, al
mismo tiempo, sostiene el nimo del creyente.
3. Quisiera reservar una segunda y breve nota al comienzo mismo del canto, donde el
salmista exhorta a toda la tierra a aclamar al Seor (cf. v. 1). Ciertamente, el Salmo fijar
luego su atencin en el pueblo elegido, pero el horizonte implicado en la alabanza es
universal, como sucede a menudo en el Salterio, en particular en los as llamados "himnos al
Seor, rey" (cf. Sal 95
XE "Sal 95"
-98). El mundo y la historia no estn a merced del destino, del caos o de una necesidad ciega.
Por el contrario, estn gobernados por un Dios misterioso, s, pero a la vez deseoso de que la
humanidad viva establemente segn relaciones justas y autnticas: l "afianz el orbe, y no
se mover; l gobierna a los pueblos rectamente. (...) Regir el orbe con justicia y los pueblos
con fidelidad" (Sal 95, 10. 13).
4. Por tanto, todos estamos en las manos de Dios, Seor y Rey, y todos lo celebramos, con la
confianza de que no nos dejar caer de sus manos de Creador y Padre. Con esta luz se puede
apreciar mejor el tercer elemento significativo del Salmo. En efecto, en el centro de la
alabanza que el salmista pone en nuestros labios hay una especie de profesin de fe,
expresada a travs de una serie de atributos que definen la realidad ntima de Dios. Este credo
esencial contiene las siguientes afirmaciones: el Seor es Dios, el Seor es nuestro creador,
nosotros somos su pueblo, el Seor es bueno, su misericordia es eterna y su fidelidad no
tiene fin (cf. vv. 3-5).
5. Tenemos, ante todo, una renovada confesin de fe en el nico Dios, como exige el primer
mandamiento del Declogo: "Yo soy el Seor, tu Dios. (...) No habr para ti otros dioses
delante de m" (Ex 20, 2. 3). Y como se repite a menudo en la Biblia: "Reconoce, pues, hoy
y medita en tu corazn que el Seor es el nico Dios all arriba en el cielo, y aqu abajo en la
tierra; no hay otro" (Dt 4, 39). Se proclama despus la fe en el Dios creador, fuente del ser y
de la vida. Sigue la afirmacin, expresada a travs de la as llamada "frmula del pacto", de la
certeza que Israel tiene de la eleccin divina: "Somos suyos, su pueblo y ovejas de su
rebao" (v. 3). Es una certeza que los fieles del nuevo pueblo de Dios hacen suya, con la
conciencia de constituir el rebao que el Pastor supremo de las almas conduce a las praderas
eternas del cielo (cf. 1 P 2, 25).
6. Despus de la proclamacin de Dios uno, creador y fuente de la alianza, el retrato del
Seor cantado por nuestro Salmo prosigue con la meditacin de tres cualidades divinas
exaltadas con frecuencia en el Salterio: la bondad, el amor misericordioso (hsed) y la
fidelidad. Son las tres virtudes que caracterizan la alianza de Dios con su pueblo; expresan un
vnculo que no se romper jams, dentro del flujo de las generaciones y a pesar del ro
fangoso de los pecados, las rebeliones y las infidelidades humanas. Con serena confianza en
el amor divino, que no faltar jams, el pueblo de Dios se encamina a lo largo de la historia
con sus tentaciones y debilidades diarias.
Y esta confianza se transforma en canto, al que a veces las palabras ya no bastan, como
observa san Agustn: "Cuanto ms aumente la caridad, tanto ms te dars cuenta de que
decas y no decas. En efecto, antes de saborear ciertas cosas creas poder utilizar palabras
para mostrar a Dios; al contrario, cuando has comenzado a sentir su gusto, te has dado cuenta
de que no eres capaz de explicar adecuadamente lo que pruebas. Pero si te das cuenta de que
no sabes expresar con palabras lo que experimentas, acaso debers por eso callarte y no
alabar? (...) No, en absoluto. No sers tan ingrato. A l se deben el honor, el respeto y la
mayor alabanza. (...) Escucha el Salmo: "Aclama al Seor, tierra entera". Comprenders el
jbilo de toda la tierra, si t mismo aclamas al Seor" (Exposiciones sobre los Salmos III, 1,
Roma 1993, p. 459).
Dios es nuestra nica riqueza (Salmo 15)
28 julio 2004
1. Tenemos la oportunidad de meditar, despus de haberlo escuchado y convertido en
oracin, en un salmo de una fuerte tensin espiritual. A pesar de las dificultades del texto,
que se aprecian en el original hebreo sobre todo en los primeros versculos, el Salmo 15 es un
luminoso cntico mstico, como sugiere la profesin de fe del inicio: yo digo al Seor: "T
eres mi bien" (versculo 2). Dios es visto como el nico bien y, por este motivo, el que ora
decide formar parte de la comunidad de todos aquellos que son fieles al Seor: los santos
que hay en la tierra (versculo 3). Por este motivo, el salmista rechaza radicalmente la
tentacin de la idolatra con sus ritos sanguinarios y con sus invocaciones blasfemas (Cf.
versculo 4).
Es una opcin clara y decisiva, que parece hacer eco a la del Salmo 72, otro canto de
confianza en Dios, conquistada a travs de una fuerte y difcil opcin moral: Quin hay
para m en el cielo? Estando contigo no hallo gusto ya en la tierra... Para m, mi bien es estar
junto a Dios; he puesto mi cobijo en el Seor (Salmo 72, 25.28).
2. Nuestro salmo desarrolla dos temas que son expresados a travs de tres smbolos. Ante
todo, el smbolo de la heredad, trmino que cimienta los versculos 5 y 6: se habla de lote
de mi heredad, mi copa; suerte. Se usaban estos trminos para describir el don de la
tierra prometida al pueblo de Israel. Nosotros sabemos ahora que la nica tribu que no haba
recibido un lote de tierra era la de los levitas, pues el Seor mismo constitua su heredad. El
salmista declara: El Seor es el lote de mi heredad y mi copa... me encanta mi heredad
(versculos 5 y 6). Por tanto, da la impresin de ser un sacerdote que est proclamando la
alegra de estar totalmente entregado al servicio de Dios.
San Agustn comenta: El salmista no dice: "Dios, dame una heredad! Qu me dars como
heredad?". Dice por el contrario: todo lo que me des fuera de ti no vale nada. S tu mismo mi
heredad. Eres t a quien yo amo... Buscar a Dios en Dios, ser colmado de Dios por Dios. l te
basta, fuera de l nada te puede bastar (Sermn 334,3: PL 38, 1469).
3. El segundo tema es el de la comunin perfecta y continua con el Seor. El salmista expresa
la firme esperanza de se preservado de la muerte para poder permanecer en la intimidad de
Dios, pues sta no es posible en la muerte (Cf. Salmo 6, 6; 87, 6). Sus expresiones no ponen,
sin embargo, ningn lmite a esta preservacin; es ms, pueden ser entendidas en la lnea de
una victoria sobre la muerte que asegura la intimidad eterna con Dios.
El orante utiliza dos smbolos. Ante todo, evoca el cuerpo: los exegetas nos dicen que en el
original hebreo (Cf. Salmo 15, 7-10) se habla de riones, smbolo de las pasiones y de la
interioridad ms escondida; de derecha, signo de fuerza; de corazn, sede de la
conciencia; incluso de hgado, que expresa emotividad; de carne, que indica la
existencia frgil del hombre; y por ltimo de aliento de vida.
Se trata por tanto de la representacin de todo el ser de la persona, que no es absorbido ni
aniquilado en la corrupcin del sepulcro (Cf. versculo 10), sino que es mantenido en una
vida plena y feliz con Dios.
4. Aparece, as, el segundo smbolo del Salmo 15, el del camino: Me ensears el sendero
de la vida (versculo 11). Es el camino que conduce al gozo en tu presencia divina, a la
alegra perpetua a tu derecha. Estas palabras se adaptan perfectamente a una interpretacin
que ampla la perspectiva a la esperanza de la comunin con Dios, ms all de la muerte, en la
vida eterna.
De este modo, es fcil comprender por qu el Salmo ha sido tomado por el Nuevo
Testamento para hacer referencia a la resurreccin de Cristo. San Pedro, en su discurso de
Pentecosts, cita precisamente la segunda parte del himno con una luminosa aplicacin
pascual y cristolgica: Dios le resucit [a Cristo] librndole de los dolores de la muerte,
pues no era posible que quedase bajo su dominio (Hechos de los Apstoles 2, 24).
San Pablo hace referencia al Salmo 15 en el anuncio de la Pascua de Cristo durante su
discurso en la sinagoga de Antioquia de Pisidia. Tambin nosotros lo proclamamos desde
esta perspectiva: No permitirs que tu santo experimente la corrupcin. Ahora bien, David,
despus de haber servido en sus das a los designios de Dios, muri, se reuni con sus padres
y experiment la corrupcin. En cambio aquel a quien Dios resucit [Jesucristo], no
experiment la corrupcin (Hechos de los Apstoles 13, 35-37).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, uno de los
colaboradores de Juan Pablo II ley esta sntesis de su intervencin en castellano:]
El Salmo 15 es un vibrante cntico mstico que presenta a Dios como el nico bien, que sita
al orante dentro de la comunidad de los que son fieles al Seor. Este salmo desarrolla dos
temas; primero el de la herencia, considerada como el don de la tierra prometida, que la casa
de Lev no recibi porque su heredad era el Seor. El segundo tema es el de la comunin
perfecta y perdurable con el Seor. Para alcanzarla el salmista expresa su firme esperanza de
que para llegar a su plenitud ha de superar el escollo de la muerte. Por eso, se abre, pues, a la
esperanza de una vida sin fin para gozar eternamente de la intimidad con Dios.
Himno a Dios creador (Salmo 18)
30 de enero de 2002
1. El sol, con su resplandor progresivo en el cielo, con el esplendor de su luz, con el calor
benfico de sus rayos, ha conquistado a la humanidad desde sus orgenes. De muchas
maneras los seres humanos han manifestado su gratitud por esta fuente de vida y de bienestar
con un entusiasmo que en ocasiones alcanza la cima de la autntica poesa. El estupendo
salmo 18
XE "salmo 18"
, cuya primera parte se acaba de proclamar, no slo es una plegaria, en forma de himno, de
singular intensidad; tambin es un canto potico al sol y a su irradiacin sobre la faz de la
tierra. En l el salmista se suma a la larga serie de cantores del antiguo Oriente Prximo, que
exaltaba al astro del da que brilla en los cielos y que en sus regiones permanece largo tiempo
irradiando su calor ardiente. Basta pensar en el clebre himno a Atn, compuesto por el
faran Akenatn en el siglo XIV a. C. y dedicado al disco solar, considerado como una
divinidad.
Pero para el hombre de la Biblia hay una diferencia radical con respecto a estos himnos
solares: el sol no es un dios, sino una criatura al servicio del nico Dios y creador. Basta
recordar las palabras del Gnesis: "Dijo Dios: haya luceros en el firmamento celeste, para
apartar el da de la noche, y valgan de seales para solemnidades, das y aos; (...) Hizo Dios
los dos luceros mayores; el lucero grande para el dominio del da, y el lucero pequeo para el
dominio de la noche (...) y vio Dios que estaba bien" (Gn 1, 14. 16. 18).
2. Antes de repasar los versculos del salmo elegidos por la liturgia, echemos una mirada al
conjunto. El salmo 18
XE "salmo 18"
es como un dstico. En la primera parte (vv. 2-7) -la que se ha convertido ahora en nuestra
oracin- encontramos un himno al Creador, cuya misteriosa grandeza se manifiesta en el sol
y en la luna. En cambio, en la segunda parte del Salmo (vv. 8-15) hallamos un himno
sapiencial a la Torah, es decir, a la Ley de Dios.
Ambas partes estn unidas por un hilo conductor comn: Dios alumbra el universo con el
fulgor del sol e ilumina a la humanidad con el esplendor de su Palabra, contenida en la
Revelacin bblica. Se trata, en cierto sentido, de un sol doble: el primero es una epifana
csmica del Creador; el segundo es una manifestacin histrica y gratuita de Dios salvador.
Por algo la Torah, la Palabra divina, es descrita con rasgos "solares": "los mandatos del
Seor son claros, dan luz a los ojos" (v. 9).
3. Pero consideremos ahora la primera parte del Salmo. Comienza con una admirable
personificacin de los cielos, que el autor sagrado presenta como testigos elocuentes de la
obra creadora de Dios (vv. 2-5). En efecto, "proclaman", "pregonan" las maravillas de la obra
divina (cf. v. 2). Tambin el da y la noche son representados como mensajeros que
transmiten la gran noticia de la creacin. Se trata de un testimonio silencioso, pero que se
escucha con fuerza, como una voz que recorre todo el cosmos.
Con la mirada interior del alma, con la intuicin religiosa que no se pierde en la
superficialidad, el hombre y la mujer pueden descubrir que el mundo no es mudo, sino que
habla del Creador. Como dice el antiguo sabio, "de la grandeza y hermosura de las criaturas
se llega, por analoga, a contemplar a su Autor" (Sb 13, 5). Tambin san Pablo recuerda a los
Romanos que "desde la creacin del mundo, lo invisible de Dios se deja ver a la inteligencia
a travs de sus obras" (Rm 1, 20).
4. Luego el himno cede el paso al sol. El globo luminoso es descrito por el poeta inspirado
como un hroe guerrero que sale del tlamo donde ha pasado la noche, es decir, sale del seno
de las tinieblas y comienza su carrera incansable por el cielo (vv. 6-7). Se asemeja a un atleta
que avanza incansable mientras todo nuestro planeta se encuentra envuelto por su calor
irresistible.
As pues, el sol, comparado a un esposo, a un hroe, a un campen que, por orden de Dios,
cada da debe realizar un trabajo, una conquista y una carrera en los espacios siderales. Y
ahora el salmista seala al sol resplandeciente en el cielo, mientras toda la tierra se halla
envuelta por su calor, el aire est inmvil, ningn rincn del horizonte puede escapar de su
luz.
5. La liturgia pascual cristiana recoge la imagen solar del Salmo para describir el xodo
triunfante de Cristo de las tinieblas del sepulcro y su ingreso en la plenitud de la vida nueva
de la resurreccin. La liturgia bizantina canta en los Maitines del Sbado santo: "Como el
sol brilla, despus de la noche, radiante en su luminosidad renovada, as tambin t, oh
Verbo, resplandecers con un nuevo fulgor cuando, despus de la muerte, dejars tu tlamo".
Una oda (la primera) de los Maitines de Pascua
XE "Pascua"
vincula la revelacin csmica al acontecimiento pascual de Cristo: "Algrese el cielo y
goce la tierra, porque el universo entero, tanto el visible como el invisible, participa en esta
fiesta: ha resucitado Cristo, nuestro gozo perenne". Y en otra oda (la tercera) aade: "Hoy
el universo entero -cielo, tierra y abismo- rebosa de luz y la creacin entera canta ya la
resurreccin de Cristo, nuestra fuerza y nuestra alegra". Por ltimo, otra (la cuarta)
concluye: "Cristo, nuestra Pascua, se ha alzado desde la tumba como un sol de justicia,
irradiando sobre todos nosotros el esplendor de su caridad".
La liturgia romana no es tan explcita como la oriental al comparar a Cristo con el sol. Sin
embargo, describe las repercusiones csmicas de su resurreccin, cuando comienza su canto
de Laudes en la maana de Pascua
XE "Pascua"
con el famoso himno: "Aurora lucis rutilat, caelum resultat laudibus, mundus exsultans
iubilat, gemens infernus ululat": "La aurora resplandece de luz, el cielo exulta con cantos de
alabanza, el mundo se llena de gozo, y el infierno gime con alaridos".
6. En cualquier caso, la interpretacin cristiana del Salmo no altera su mensaje bsico, que es
una invitacin a descubrir la palabra divina presente en la creacin. Ciertamente, como
veremos en la segunda parte del Salmo, hay otra Palabra, ms elevada, ms preciosa que la
luz misma: la de la Revelacin bblica.
Con todo, para los que tienen odos atentos y ojos abiertos, la creacin constituye en cierto
sentido una primera revelacin, que tiene un lenguaje elocuente: es casi otro libro sagrado,
cuyas letras son la multitud de las criaturas presentes en el universo. San Juan Crisstomo
afirma: "El silencio de los cielos es una voz ms resonante que la de una trompeta: esta voz
pregona a nuestros ojos, y no a nuestros odos, la grandeza de Aquel que los ha creado" (PG
49, 105). Y san Atanasio: "El firmamento, con su grandeza, su belleza y su orden, es un
admirable predicador de su Artfice, cuya elocuencia llena el universo" (PG 27, 124).
La violencia no tiene la ltima palabra (Salmo 19)
10 marzo 2004
1. La invocacin final: Seor, da la victoria al Rey y escchanos cuando te invocamos
(Salmo 19,10), nos revela el origen del Salmo 19, que hemos escuchado y en el que ahora
vamos a meditar. Nos encontramos, por tanto, ante un Salmo regio del antiguo Israel,
proclamado en el templo de Sin durante un rito solemne. En l se invoca la bendicin divina
sobre todo en el da del peligro (versculo 2), es decir, en el momento en el que toda la
nacin queda sobrecogida por una angustia profunda a causa de la pesadilla de una guerra. Se
evocan, de hecho, los carros y los caballos (Cf. Versculo 8) que parecen avanzar en el
horizonte; el rey y el pueblo los afrontan con su confianza en el Seor, que se pone del lado
de los dbiles, de los oprimidos, de las vctimas de la arrogancia de los conquistadores.
Es fcil comprender el que la tradicin cristiana haya transformado este Salmo en un himno a
Cristo rey, el consagrado por excelencia, el Mesas (Cf. versculo 7). l no entra en el
mundo con ejrcitos, sino con la potencia del Espritu Santo, y lanza el ataque definitivo
contra el mal y la prevaricacin, contra la prepotencia y el orgullo, contra la mentira y el
egosmo. Se puede percibir el eco profundo de la palabras que Cristo pronuncia dirigindose
a Pilato, emblema del poder imperial terreno: Soy rey. Yo para esto he nacido y para esto he
venido el mundo: para dar testimonio de la verdad. Todo el que es de la verdad escucha mi
voz (Juan 18, 37).
2. Examinando la trabazn de este Salmo, nos damos cuenta de que refleja una liturgia
celebrada en el templo de Jerusaln. En el escenario aparece la asamblea de los hijos de
Israel, que rezan por el rey, jefe de la nacin. Es ms, al inicio se puede entrever el rito de un
sacrificio, como los sacrificios y holocaustos ofrecidos por el soberano al Dios de Jacob
(Salmo 19, 2), que no abandona a su ungido (versculo 7), sino que lo protege y lo apoya.
La oracin se caracteriza por la conviccin de que el Seor es la fuente de la seguridad: sale
al paso de la splica confiada del rey de toda la comunidad con la que est ligado por el
vnculo de la alianza. El clima es ciertamente el de un acontecimiento blico, con todos los
miedos y riesgos que suscita. La Palabra de Dios no se presenta, por tanto, como un mensaje
abstracto, sino como una voz que se adapta a las pequeas y grandes miserias de la
humanidad. Por este motivo, el Salmo refleja el lenguaje militar y la atmsfera que domina
sobre Israel en tiempos de guerra (Cf. versculo 6), adaptndose as a los sentimientos del
hombre en dificultad.
3. En el texto del Salmo, el versculo 7 da un giro. Mientras los versculos precedentes
expresan implcitamente peticiones dirigidas a Dios (Cf. versculos 2-5), el versculo 7
afirma la certeza de haber sido escuchado: Ahora reconozco que el Seor da la victoria a su
ungido, que lo ha escuchado desde su santo cielo. El Salmo no precisa cul ha sido el signo
por el que ha llegado a saber esto.
De todos modos, expresa claramente un contraste entre la posicin de los enemigos, que se
basan en la fuerza material de sus carros y caballos, y la posicin de los israelitas, que ponen
su confianza en Dios y que, por tanto, salen victoriosos. Recuerda el clebre pasaje de David
y Goliat: ante las armas y la prepotencia del guerrero filisteo el joven judo se enfrenta
invocando el nombre del Seor que protege a los dbiles e indefensos. De hecho, David le
dice a Goliat: Tu vienes contra m con espada, lanza y jabalina, pero yo voy contra ti en
nombre del Seor de los ejrcitos... El no salva con la espada ni con la lanza, porque el Seor
es rbitro del combate (1 Samuel 17, 45.47).
4. A pesar de su carcter histrico ligado a la guerra, el Salmo puede convertirse en una
invitacin a no dejarse capturar nunca por la atraccin de la violencia. Isaas exclamaba
tambin: ay, los que... se apoyan en la caballera y en los carros porque son muy potentes,
mas no han puesto su mirada en el Santo de Israel, ni al Seor han buscado (Isaas 31, 1).
Ante todo tipo de malicia, el justo se opone con la fe, la benevolencia, el perdn, el
ofrecimiento de la paz. El apstol Pablo advertir a los cristianos: No devolvis a nadie mal
por mal. Procurad el bien ante todos los hombres (Romanos 12, 17). Y el historiador de la
Iglesia de los primeros siglos, Eusebio de Cesarea (vivi entre los siglos III y IV), al
comentar nuestro salmo, ampliar la mirada hasta incluir el mal de la muerte que el cristiano
sabe que puede vencer por obra de Cristo: Todas las potencias adversas y los enemigos de
Dios escondidos y visibles, rostros que huyen del mismo Salvador, caern. Pero todos los que
reciban la salvacin, resurgirn de su antigua ruina. Por esto Simen deca: "Este est puesto
para cada y resurreccin de muchos", es decir, para la ruina de sus adversarios y enemigos y
para la resurreccin de los que, una vez cados, han sido resucitados por l (PG 23, 197).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, uno de los
colaboradores del Papa ley esta sntesis en castellano]
Queridos hermanos y hermanas:
En el Salmo que hemos escuchado se invoca la proteccin divina sobre el rey el consagrado,
precisamente cuando debe afrontar la amenaza de los enemigos del pueblo al que el ungido
debe defender. La invocacin se convierte en certidumbre y fe: la ayuda ltima viene del
Seor.
La tradicin cristiana ha interpretado este salmo como un himno a Cristo, el Mesas. l viene
al mundo sin ejrcitos, pero con la fuerza del Espritu salva a su pueblo, venciendo la
prepotencia, la mentira, el egosmo y toda forma de maldad.
El Salmo invita tambin hoy a no ceder a la atraccin de la lgica de la violencia y de la
guerra, y a oponerse al mal con la benevolencia, el perdn y la paz, como Jess ense.
En la resurreccin de Cristo, la certeza de la vida eterna (Salmo 20)
17 marzo 2004
1. La Liturgia de las Vsperas ha entresacado la parte del Salmo 20 que acabamos de
escuchar, omitiendo otra de carcter imprecatorio (Cf. versculos 9-13). El pasaje escogido
habla de los favores pasados y presentes ofrecidos por Dios al rey, mientras que la parte
omitida habla en futuro de la victoria del rey sobre sus enemigos.
El texto sobre el que meditaremos (Cf. versculos 2-8.14) forma parte del gnero de los
Salmos reales o regios. En el centro, se encuentra la obra de Dios a favor del soberano
hebreo, representado quiz en el da solemne de su entronizacin. Al inicio (Cf. versculo 2)
y al final (Cf. versculo 14) da la impresin de que resuena una aclamacin de toda la
asamblea, mientras que el centro del himno tiene el tono de un canto de accin de gracias,
que el salmista dirige a Dios por los favores recibidos por el rey: xito (versculo 4), aos
que se prolongan sin trmino (versculo 5), fama (versculo 6), gozo (versculo 7).
Es fcil intuir que este canto --al igual que sucedi con los dems Salmos regios del Salterio--
fue interpretado de una nueva manera cuando en Israel desapareci la monarqua. Se
convirti ya en el judasmo en un himno en honor del rey-mesas: se allanaba as el camino
hacia la interpretacin cristolgica, adoptada por la liturgia.
2. Pero hagamos, en primer lugar, una lectura del texto en su sentido original. Se respira una
atmsfera alegre en la que resuenan los cantos, dada la solemnidad del acontecimiento:
Seor, el rey se alegra por tu fuerza, y cunto goza con tu victoria! [...]
Al son de instrumentos cantaremos tu poder (versculos 2. 14). Luego se hace referencia a
los dones de Dios al soberano: Dios ha respondido a sus oraciones (Cf. versculo 3), le ha
puesto en su cabeza una corona de oro fino (Cf. versculo 4). El esplendor del rey esta ligado
a la luz divina que lo envuelve como una manto protector: lo has vestido de honor y
majestad (versculo 6).
En el antiguo Oriente Prximo, se consideraba que el rey estaba circundado de un halo
luminoso, que atestiguaba su participacin en la esencia misma de la divinidad. Para la
Biblia, el soberano es, ciertamente, hijo de Dios (Cf. Salmo 2, 7), pero slo en el sentido
metafrico y adoptivo. Por eso tiene que ser el lugarteniente del Seor en la tutela de la
justicia. Precisamente por el desempeo de esta misin Dios le circunda con su luz benfica y
con su bendicin.
3. La bendicin es un tema relevante en este breve himno: Te adelantaste a bendecirlo con
el xito [...] Le concedes bendiciones incesantes (Salmo 20, 4.7). La bendicin es signo de
la presencia divina que acta en el rey, quien de este modo se convierte en un reflejo de la luz
de Dios en medio de la humanidad.
La bendicin, en la tradicin bblica, comprende tambin el don de la vida que es infundido
en el consagrado: Te pidi vida, y se la has concedido, aos que se prolongan sin trmino
(versculo 5). El profeta Natn tambin haba asegurado a David esta bendicin, fuente de
estabilidad, de subsistencia y seguridad, y David haba rezado as: Dgnate, pues, bendecir a
la casa de tu siervo para que permanezca por siempre en tu presencia, pues t, mi Seor, has
hablado y con tu bendicin la casa de tu siervo ser eternamente bendita (2 Samuel 7, 29).
4. Al rezar este Salmo vemos cmo se perfila detrs del retrato del rey hebreo el rostro de
Cristo, rey mesinico. l es la irradiacin de la gloria del Padre (Hebreos 1, 3). Es el Hijo
en el sentido pleno y, por tanto, la perfecta presencia de Dios en medio de la humanidad. l es
la luz y la vida, como proclama san Juan en el prlogo de su Evangelio: En l estaba la vida,
y la vida era la luz de los hombres (1, 4). Siguiendo esta lnea, san Ireneo, obispo de Lyn, al
comentar el Salmo, aplicar el tema de la vida (Cf. Salmo 20, 5) a la resurreccin de Cristo:
Por qu motivo el salmista dice: "Te pidi vida", si Cristo estaba a punto de morir? El
salmista anuncia, por tanto, su resurreccin de los muertos y que, resucitado de los muertos,
es inmortal. De hecho, ha asumido la vida para resurgir y, a travs del espacio y el tiempo en
la eternidad, para ser incorruptible (Demostracin de la predicacin apostlica,
Esposizione della predicazione apostolica, 72, Milano 1979, p. 519).
Basndose en esta certeza, el cristiano tambin cultiva la esperanza en el don de la vida
eterna.
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, uno de los
colaboradores del Papa resumi en castellano con estas palabras la intervencin del Santo
Padre:]
Queridos hermanos y hermanas:
El Salmo proclamado hoy expresa la gratitud por los favores que Dios ha concedido al rey en
el da solemne de su entronizacin. La alegra, los cantos y las aclamaciones de la asamblea
lo confirman. Dios colma al soberano de bendiciones para que lleve a cabo su misin de
tutelar la justicia. La bendicin, don de vida, fuente de estabilidad, subsistencia y seguridad,
es signo de la presencia divina.
Al desaparecer la monarqua en Israel el Salmo adquiri una nueva interpretacin,
convirtindose en un himno en honor de Cristo, el Rey mesinico. l es el Hijo, perfecta
presencia de Dios en medio de la humanidad. l es luz y vida. El salmista anuncia as su
resurreccin e inmortalidad.
El Seor entra en su templo (Salmo 23)
20 de junio de 2001
1. El antiguo canto del pueblo de Dios, que acabamos de escuchar, resonaba ante el templo
de Jerusaln. Para poder descubrir con claridad el hilo conductor que atraviesa este himno es
necesario tener muy presentes tres presupuestos fundamentales. El primero atae a la verdad
de la creacin: Dios cre el mundo y es su Seor. El segundo se refiere al juicio al que
somete a sus criaturas: debemos comparecer ante su presencia y ser interrogados sobre
nuestras obras. El tercero es el misterio de la venida de Dios: viene en el cosmos y en la
historia, y desea tener libre acceso, para entablar con los hombres una relacin de profunda
comunin. Un comentarista moderno ha escrito: "Se trata de tres formas elementales de la
experiencia de Dios y de la relacin con Dios; vivimos por obra de Dios, en presencia de Dios
y podemos vivir con Dios" (G. Ebeling, Sobre los Salmos, Brescia 1973, p. 97).
2. A estos tres presupuestos corresponden las tres partes del salmo 23
XE "salmo 23"
, que ahora trataremos de profundizar, considerndolas como tres paneles de un trptico
potico y orante. La primera es una breve aclamacin al Creador, al cual pertenece la tierra,
incluidos sus habitantes (vv. 1-2). Es una especie de profesin de fe en el Seor del cosmos y
de la historia. En la antigua visin del mundo, la creacin se conceba como una obra
arquitectnica: Dios funda la tierra sobre los mares, smbolo de las aguas caticas y
destructoras, signo del lmite de las criaturas, condicionadas por la nada y por el mal. La
realidad creada est suspendida sobre este abismo, y es la obra creadora y providente de Dios
la que la conserva en el ser y en la vida.
3. Desde el horizonte csmico la perspectiva del salmista se restringe al microcosmos de
Sin, "el monte del Seor". Nos encontramos ahora en el segundo cuadro del salmo (vv. 3-6).
Estamos ante el templo de Jerusaln. La procesin de los fieles dirige a los custodios de la
puerta santa una pregunta de ingreso: "Quin puede subir al monte del Seor? Quin
puede estar en el recinto sacro?". Los sacerdotes -como acontece tambin en algunos otros
textos bblicos llamados por los estudiosos "liturgias de ingreso" (cf. Sal 14
XE "Sal 14"
; Is 33, 14-16; Mi 6, 6-8)- responden enumerando las condiciones para poder acceder a la
comunin con el Seor en el culto. No se trata de normas meramente rituales y exteriores,
que es preciso observar, sino de compromisos morales y existenciales, que es necesario
practicar. Es casi un examen de conciencia o un acto penitencial que precede la celebracin
litrgica.
4. Son tres las exigencias planteadas por los sacerdotes. Ante todo, es preciso tener "manos
inocentes y corazn puro". "Manos" y "corazn" evocan la accin y la intencin, es decir,
todo el ser del hombre, que se ha de orientar radicalmente hacia Dios y su ley. La segunda
exigencia es "no mentir", que en el lenguaje bblico no slo remite a la sinceridad, sino sobre
todo a la lucha contra la idolatra, pues los dolos son falsos dioses, es decir, "mentira". As se
reafirma el primer mandamiento del Declogo, la pureza de la religin y del culto. Por
ltimo, se presenta la tercera condicin, que atae a las relaciones con el prjimo: "No jurar
contra el prjimo en falso". Como es sabido, en una civilizacin oral como la del antiguo
Israel, la palabra no poda ser instrumento de engao; por el contrario, era el smbolo de
relaciones sociales inspiradas en la justicia y la rectitud.
5. As llegamos al tercer cuadro, que describe indirectamente el ingreso festivo de los fieles
en el templo para encontrarse con el Seor (vv. 7-10). En un sugestivo juego de
llamamientos, preguntas y respuestas, se presenta la revelacin progresiva de Dios, marcada
por tres ttulos solemnes: "Rey de la gloria; Seor valeroso, hroe de la guerra; y Seor de
los ejrcitos". A las puertas del templo de Sin, personificadas, se las invita a alzar los
dinteles para acoger al Seor que va a tomar posesin de su casa.
El escenario triunfal, descrito por el salmo en este tercer cuadro potico, ha sido utilizado por
la liturgia cristiana de Oriente y Occidente para recordar tanto el victorioso descenso de
Cristo a los infiernos, del que habla la primera carta de san Pedro (cf. 1 P 3, 19), como la
gloriosa ascensin del Seor resucitado al cielo (cf. Hch 1, 9-10). El mismo salmo se sigue
cantando, en coros que se alternan, en la liturgia bizantina la noche de Pascua
XE "Pascua"
, tal como lo utilizaba la liturgia romana al final de la procesin de Ramos, el segundo
domingo de Pasin. La solemne liturgia de la apertura de la Puerta santa durante la
inauguracin del Ao jubilar nos permiti revivir con intensa emocin interior los mismos
sentimientos que experiment el salmista al cruzar el umbral del antiguo templo de Sin.
6. El ltimo ttulo: "Seor de los ejrcitos", no tiene, como podra parecer a primera vista,
un carcter marcial, aunque no excluye una referencia a los ejrcitos de Israel. Por el
contrario, entraa un valor csmico: el Seor, que est a punto de encontrarse con la
humanidad dentro del espacio restringido del santuario de Sin, es el Creador, que tiene
como ejrcito todas las estrellas del cielo, es decir, todas las criaturas del universo que le
obedecen. En el libro del profeta Baruc se lee: "Brillan las estrellas en su puesto de guardia,
llenas de alegra; las llama l y dicen: "Aqu estamos". Y brillan alegres para su Hacedor"
(Ba 3, 34-35). El Dios infinito, todopoderoso y eterno, se adapta a la criatura humana, se le
acerca para encontrarse con ella, escucharla y entrar en comunin con ella. Y la liturgia es la
expresin de este encuentro en la fe, en el dilogo y en el amor.
La comunin con Dios es manantial de serenidad (Salmo 26, 1-6)
21 abril 2004
1. Nuestro recorrido a travs de las Vsperas se reanuda hoy con el Salmo 26, que la
liturgia distribuye en dos pasajes. Reflexionaremos ahora en la primera parte de este dctico
potico y espiritual (Cf. versculos 1-6) que tiene como teln de fondo el templo de Sin,
sede del culto de Israel. De hecho, el salmista habla explcitamente de la casa del Seor,
del templo (versculo 4), de la morada (Cf. versculos 5-6). En el original hebreo, estos
trminos indican ms precisamente el tabernculo y la tienda, es decir, el corazn
mismo del templo, en el que el Seor se revela con su presencia y palabra. Se evoca tambin
la roca de Sin (Cf. versculo 5), lugar de seguridad y de refugio, y se alude a la
celebracin de los sacrificios de accin de gracias (Cf. versculo 6).
Si la liturgia es la atmsfera espiritual en la que est sumergido el Salmo, el hilo conductor de
la oracin es la confianza en Dios, ya sea en el da del gozo, ya sea en momentos de miedo.
2. La primera parte del Salmo, que ahora meditamos, est marcada por una gran serenidad,
basada en la confianza en Dios en el da tenebroso del asalto de los malvados. Las imgenes
utilizadas para describir a estos adversarios, que son el signo del mal que contamina la
historia, son de dos clases. Por un lado, parece presentarse una imagen de caza feroz: los
malvados son como fieras que avanzan para agarrar a su presa y desgarrar su carne, pero
tropiezan y caen (Cf. versculo 2). Por otro lado, se presenta el smbolo militar de un asalto de
toda una armada: es una batalla que estalla con mpetu sembrando terror y muerte (Cf.
versculo 3).
La vida del creyente es sometida con frecuencia a tensiones y contestaciones, en ocasiones
tambin al rechazo e incluso a la persecucin. El comportamiento del hombre justo fastidia,
pues resuena como una admonicin para los prepotentes y perversos. Lo reconocen sin
ambigedades los impos descritos por el Libro de la Sabidura: el justo es un reproche de
nuestros criterios, su sola presencia nos es insufrible, lleva una vida distinta de todas y sus
caminos son extraos (Sabidura 2, 14-15).
3. El fiel es consciente de que la coherencia crea aislamiento y provoca incluso desprecio y
hostilidad en una sociedad que escoge con frecuencia como estandarte la ventaja personal, el
xito exterior, la riqueza, el goce desenfrenado. Sin embargo, l no est solo y su corazn
mantiene una paz interior sorprendente, pues --como dice la esplndida antfona de
apertura del Salmo --El Seor es mi luz y mi salvacin (Salmo 26, 1). Repite
continuamente: a quin temer?... quin me har temblar?... mi corazn no tiembla... me
siento tranquilo (versculos 1 y 3).
Parece ser un eco de las palabras de san Pablo que proclaman: Si Dios est por nosotros
quin contra nosotros? (Romanos 8, 31). Pero la tranquilidad interior, la fortaleza de
espritu y la paz son un don que se obtiene refugindose en el templo, es decir, recurriendo a
la oracin personal y comunitaria.
4. El orante, de hecho, se pone en las manos de Dios y su sueo queda expresado tambin por
otro Salmo (Cf. 22, 6): habitar en la casa del Seor por aos sin trmino. Entonces podr
gozar de la dulzura del Seor (Salmo 26, 4), contemplar y admirar el misterio divino,
participar en la liturgia del sacrificio y elevar sus alabanzas al Dios liberador (Cf. versculo
6). El Seor crea alrededor del fiel un horizonte de paz, que excluye el estruendo del mal. La
comunin con Dios es manantial de serenidad, de alegra, de tranquilidad; es como entrar en
un oasis de luz y de amor.
5. Escuchemos como conclusin de nuestra reflexin las palabras del monje Isaas, de origen
sirio, quien vivi en el desierto egipcio y muri en Gaza hacia el ao 491. En su Asceticon,
aplica nuestro Salmo a la oracin en la tentacin: Si vemos que los enemigos nos rodean con
su astucia, es decir, con la acidia, debilitando nuestra alma en el placer, ya sea porque no
contenemos nuestra clera contra el prjimo cuando acta contra su deber, o si tientan
nuestros ojos con la concupiscencia, o si quieren llevarnos a experimentar los placeres de
gula, si hacen que para nosotros la palabra del prjimo sean como el veneno, si nos hacen
devaluar la palabra de los dems, si nos inducen a diferenciar a los hermanos diciendo: "Este
es bueno, este es malo", si nos rodean de este modo, no nos desalentemos, ms bien, gritemos
como David con corazn firme diciendo: "El Seor es la defensa de mi vida" (Salmo 26, 1)
(Recueil asctique, Bellefontaine 1976, p. 211).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, un colaborador
del Papa hizo una sntesis de su intervencin en castellano. Estas fueron sus palabras:]
Queridos hermanos y hermanas:
La primera parte del Salmo 26, que meditamos hoy, se caracteriza por una gran serenidad,
fundada en la confianza en Dios. A menudo la vida del creyente est sujeta a tensiones y
controversias, e incluso persecuciones, ya que el comportamiento del hombre justo resulta
incmodo para los poderosos y los perversos.
Sin embargo, el fiel no se siente nunca abandonado ante los ataques de los malvados. Su
corazn conserva una gran paz interior porque, como indica el mismo Salmo: "El Seor es mi
luz y mi salvacin, es la defensa de mi vida". La comunin con Dios es fuente de serenidad,
alegra y tranquilidad, pues es como entrar en un oasis de luz y de amor.
La ternura de Dios, confianza del creyente (Salmo 26, 7-14)
28 abril 2004
1. La Liturgia de las Vsperas ha dividido en dos partes el Salmo 26, siguiendo la estructura
misma del texto que es parecida a la de un dctico. Acabamos de proclamar la segunda parte
de este canto de confianza que se eleva al Seor en el da tenebroso del asalto del mal. Son los
versculos 7 a 14 del Salmo: comienzan con un grito lanzado al Seor: ten piedad,
respndeme (versculo 7); despus expresan una intensa bsqueda del Seor con el temor
doloroso de sentirse abandonado por l (cfr vv. 8-9); por ltimo, presentan ante nuestros ojos
un horizonte dramtico en el que los mismos afectos familiares desfallecen (Cf. versculo
10), mientras aparecen enemigos, adversarios, testigos falsos (versculo 12).
Pero tambin ahora, como en la primera parte del Salmo, el elemento decisivo es la confianza
del que ora en el Seor que salva en la prueba y ofrece su apoyo en la tempestad. En este
sentido, es bellsimo el llamamiento que se dirige a s mismo al final el salmista: Espera en
el Seor, s valiente, ten nimo, espera en el Seor (versculo 14; Cf. Salmo 41,6.12 y 42,5).
Tambin en otros Salmos estaba viva la certeza de que del Seor se obtiene fortaleza y
esperanza: a los fieles protege el Seor... Valor, que vuestro corazn se afirme, vosotros
todos que esperis en el Seor! (Salmo 30, 24-25). El profeta Oseas exhortaba as a Israel:
espera en tu Dios siempre (Oseas 12, 7).
2. Nos limitamos ahora a destacar tres smbolos de gran intensidad espiritual. El primero de
carcter negativo es el de la pesadilla de los enemigos (Cf. Salmo 26,12). Son descritos como
una bestia que acecha a su presa y, despus, de manera ms directa, como testigos falsos
que parecen resoplar violencia por la nariz, como las fieras ante sus vctimas.
Por tanto, en el mundo hay un mal agresivo, que tiene por gua e inspirador a Satans, como
recuerda san Pedro: vuestro adversario, el Diablo, ronda como len rugiente, buscando a
quin devorar (1 Pedro 5, 8).
3. La segunda imagen ilustra claramente la confianza serena del fiel, a pesar del abandono
incluso por parte de los padres: Si mi padre y mi madre me abandonan, el Seor me
recoger (Salmo 26, 10).
Tambin en la soledad y en la prdida de los afectos ms queridos, el orante nunca est
totalmente solo porque sobre l se inclina Dios misericordioso. El pensamiento se dirige a un
clebre pasaje del profeta Isaas que atribuye a Dios sentimientos de compasin y de ternura
ms que materna: Acaso olvida una mujer a su nio de pecho, sin compadecerse del hijo de
sus entraas? Pues aunque sas llegasen a olvidar, yo no te olvido (Isaas 49, 15).
A todas las personas ancianas, enfermas, olvidadas de todos, a las que nadie dar nunca una
caricia, recordemos estas palabras del salmista y del profeta para que sientan cmo la mano
paterna y materna del Seor toca silenciosamente y con amor sus rostros sufrientes y quiz
regados por las lgrimas.
4. Llegamos as al tercer y ltimo smbolo, repetido en varias ocasiones por el Salmo:
Buscad mi rostro.
Tu rostro buscar, Seor, no me escondas tu rostro (versculos 8-9). El rostro de Dios es, por
tanto, la meta de la bsqueda espiritual del orante. Al final emerge una certeza indiscutible, la
de poder gozar de la dicha del Seor (versculo 13).
En el lenguaje de los salmos, buscar el rostro del Seor es con frecuencia sinnimo de la
entrada en el templo para celebrar y experimentar la comunin con el Dios de Sin. Pero la
expresin comprende tambin la exigencia mstica de la intimidad divina a travs de la
oracin. En la liturgia, por tanto, y en la oracin personal, se nos concede la gracia de intuir
ese rostro que nunca podremos ver directamente durante nuestra existencia terrena (Cf.
xodo 33,20). Pero Cristo nos ha revelado, de manea accesible, el rostro divino y ha
prometido que en el encuentro definitivo de la eternidad --como nos recuerda san Juan-- le
veremos tal cual es (1 Juan 3, 2). Y san Pablo aade: Entonces veremos cara a cara (1
Corintios 13, 12).
5. Al comentar este Salmo, el gran escritor cristiano del siglo III, Orgenes, escribe: Si un
hombre busca el rostro del Seor, ver la gloria del Seor de manera desvelada y, al hacerse
igual que los ngeles, ver siempre el rostro del Padre que est en los cielos (PG 12, 1281).
Y san Agustn, en su comentario a los Salmos, contina de este modo la oracin del salmista:
No he buscado en ti algn premio que est fuera de ti, sino tu rostro. "Tu rostro buscar,
Seor". Con perseverancia insistir en esta bsqueda; no buscar otra cosa insignificante,
sino tu rostro, Seor, para amarte gratuitamente, ya que no encuentro nada ms valioso... "No
te alejes airado de tu siervo" para que buscndote no me encuentre con otra cosa. Qu pena
puede ser ms dura que sta para quien ama y busca la verdad de tu rostro? (Comentarios a
los Salmos, 26,1, 8-9, Roma 1967, pp. 355.357).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, uno de los
colaboradores del Papa ley esta sntesis en castellano]
La segunda parte del Salmo 26 es un canto de confianza elevado al Seor, que salva en el
momento de la prueba y nos sostiene durante la tribulacin. A este respecto, es muy bella la
exhortacin que el salmista se dirige a s mismo: Espera en el Seor, s valiente, ten animo,
espera en el Seor (v. 14). Como en otros salmos, aparece la certeza de que la fortaleza y la
esperanza vienen del Seor.
Tres smbolos resaltan en este Salmo. El primero es la pesadilla de los enemigos, descritos
como falsos testigos que respiran violencia, el segundo es la prdida de los afectos naturales
ms queridos y el tercero, varias veces repetido, es la bsqueda del rostro divino que en el
lenguaje de los salmos es sinmino de la entrada en el templo y ms especficamente la
intimidad con Dios a travs de la oracin.
Con la confianza que da poder contemplar el rostro de Dios, el cristiano entra en contacto con
su gloria. A este respecto San Agustn completa la oracin del salmista al decir: No buscar
cualquier cosa insignificante, sino tu rostro, oh Seor, para amarte gratuitamente, ya que no
encuentro nada ms valioso.
El Seor proclama solemnemente su palabra (Salmo 28)
13 de junio de 2001
1. Algunos estudiosos consideran el salmo 28
XE "salmo 28"
, que acabamos de proclamar, como uno de los textos ms antiguos del Salterio. Es fuerte la
imagen que lo sostiene en su desarrollo potico y orante: en efecto, se trata de la descripcin
progresiva de una tempestad. Se indica en el original hebraico con un vocablo, qol, que
significa simultneamente "voz" y "trueno". Por eso algunos comentaristas titulan este
texto: "el salmo de los siete truenos", a causa del nmero de veces que resuena en l ese
vocablo. En efecto, se puede decir que el salmista concibe el trueno como un smbolo de la
voz divina que, con su misterio trascendente e inalcanzable, irrumpe en la realidad creada
hasta estremecerla y asustarla, pero que en su significado ms ntimo es palabra de paz y
armona. El pensamiento va aqu al captulo 12 del cuarto evangelio, donde la muchedumbre
escucha como un trueno la voz que responde a Jess desde el cielo (cf. Jn 12, 28-29).
La Liturgia de las Horas, al proponer el salmo 28
XE "salmo 28"
para la plegaria de Laudes, nos invita a tomar una actitud de profunda y confiada adoracin
de la divina Majestad.
2. Son dos los momentos y los lugares a los que el cantor bblico nos lleva. Ocupa el centro
(vv. 3-9) la representacin de la tempestad que se desencadena a partir de "las aguas
torrenciales" del Mediterrneo. Las aguas marinas, a los ojos del hombre de la Biblia,
encarnan el caos que atenta contra la belleza y el esplendor de la creacin, hasta corroerla,
destruirla y abatirla. As, al observar la tempestad que arrecia, se descubre el inmenso poder
de Dios. El orante ve que el huracn se desplaza hacia el norte y azota la tierra firme. Los
altsimos cedros del monte Lbano y del monte Siryn, llamado a veces Hermn, son
descuajados por los rayos y parecen saltar bajo los truenos como animales asustados. Los
truenos se van acercando, atraviesan toda la Tierra Santa y bajan hacia el sur, hasta las
estepas desrticas de Cads.
3. Despus de este cuadro de fuerte movimiento y tensin se nos invita a contemplar, por
contraste, otra escena que se representa al inicio y al final del salmo (vv. 1-2 y 9b-11). Al
temor y al miedo se contrapone ahora la glorificacin adorante de Dios en el templo de Sin.
Hay casi un canal de comunicacin que une el santuario de Jerusaln y el santuario
celestial: en estos dos mbitos sagrados hay paz y se eleva la alabanza a la gloria divina. Al
ruido ensordecedor de los truenos sigue la armona del canto litrgico; el terror da paso a la
certeza de la proteccin divina. Ahora Dios "se sienta por encima del aguacero (...) como rey
eterno" (v. 10), es decir, como el Seor y el Soberano supremo de toda la creacin.
4. Ante estos dos cuadros antitticos, el orante es invitado a hacer una doble experiencia. En
primer lugar, debe descubrir que el hombre no puede comprender y dominar el misterio de
Dios, expresado con el smbolo de la tempestad. Como canta el profeta Isaas, el Seor, a
semejanza del rayo o la tempestad, irrumpe en la historia sembrando el pnico en los
malvados y en los opresores. Bajo la intervencin de su juicio, los adversarios soberbios son
descuajados como rboles azotados por un huracn o como cedros destrozados por los rayos
divinos (cf. Is 14, 7-8).
Desde esta perspectiva resulta evidente lo que un pensador moderno, Rudolph Otto, defini
lo tremendum de Dios, es decir, su trascendencia inefable y su presencia de juez justo en la
historia de la humanidad. Esta cree vanamente que puede oponerse a su poder soberano.
Tambin Mara
XE "Mara"
exaltar en el Magnficat este aspecto de la accin de Dios: "l hace proezas con su
brazo: dispersa a los soberbios de corazn, derriba del trono a los poderosos" (Lc 1, 51-52).
5. Con todo, el salmo nos presenta otro aspecto del rostro de Dios: el que se descubre en la
intimidad de la oracin y en la celebracin de la liturgia. Segn el pensador citado, es lo
fascinosum de Dios, es decir, la fascinacin que emana de su gracia, el misterio del amor que
se derrama sobre el fiel, la seguridad serena de la bendicin reservada al justo. Incluso ante el
caos del mal, ante las tempestades de la historia y ante la misma clera de la justicia divina, el
orante se siente en paz, envuelto en el manto de proteccin que la Providencia ofrece a quien
alaba a Dios y sigue sus caminos. En la oracin se conoce que el Seor desea verdaderamente
dar la paz.
En el templo se calma nuestra inquietud y desaparece nuestro terror; participamos en la
liturgia celestial con todos "los hijos de Dios", ngeles y santos. Y por encima de la
tempestad, semejante al diluvio destructor de la maldad humana, se alza el arco iris de la
bendicin divina, que recuerda "la alianza perpetua entre Dios y toda alma viviente, toda
carne que existe sobre la tierra" (Gn 9, 16).
Este es el principal mensaje que brota de la relectura "cristiana" del salmo. Si los siete
"truenos" de nuestro salmo representan la voz de Dios en el cosmos, la expresin ms alta de
esta voz es aquella con la cual el Padre, en la teofana del bautismo de Jess, revel su
identidad ms profunda de "Hijo amado" (Mc 1, 11 y paralelos). San Basilio escribe: "Tal
vez, ms msticamente, "la voz del Seor sobre las aguas" reson cuando vino una voz de las
alturas en el bautismo de Jess y dijo: "Este es mi Hijo amado". En efecto, entonces el Seor
aleteaba sobre muchas aguas, santificndolas con el bautismo. El Dios de la gloria tron
desde las alturas con la voz alta de su testimonio (...). Y tambin se puede entender por
"trueno" el cambio que, despus del bautismo, se realiza a travs de la gran "voz" del
Evangelio" (Homilas sobre los salmos: PG 30, 359).
Dios disipa la gran pesadilla, el miedo a la muerte (Salmo 29)
11 mayo 2004
1. Una intensa y suave accin de gracias se eleva a Dios desde el corazn de quien
reza, despus de desvanecerse en l la pesadilla de la muerte. Este es el sentimiento que
emerge con fuerza en el Salmo 29, que acaba de resonar en nuestros odos y, sin duda,
tambin en nuestros corazones. Este himno de gratitud posee una gran fineza literaria y se
basa en una serie de contrastes que expresan de manera simblica la liberacin obtenida
gracias al Seor.
De este modo, al descenso a la fosa se le opone la salida del abismo (versculo 4); a su
clera que dura un instante le sustituye su bondad de por vida (versculo 6); al lloro
del atardecer le sigue el jbilo de la maana (ibdem); al luto le sigue la danza, al
sayal luctuoso el vestido de fiesta (versculo 12).
Pasada, por tanto, la noche de la muerte, surge la aurora del nuevo da. Por este motivo, la
tradicin cristiana ha visto este Salmo como un canto pascual. Lo atestigua la cita de apertura
que la edicin del texto litrgico de las Vsperas toma de una gran escritor monstico del
siglo IV, Juan Casiano: Cristo da gracias al padre por su resurreccin gloriosa.
2. El que ora se dirige en varias ocasiones al Seor --al menos ocho veces--, ya sea para
anunciar que le alabar (Cf. versculos 2 y 13), ya sea para recordar el grito que le ha dirigido
en tiempos de prueba (Cf. versculos 3 y 9) y su intervencin liberadora (Cf. versculos 2, 3,
4, 8, 12), ya sea para invocar nuevamente su misericordia (Cf. versculo 11). En otro pasaje,
el orante invita a los fieles a elevar himnos al Seor para darle gracias (Cf. versculo 5).
Las sensaciones oscilan constantemente entre el recuerdo terrible de la pesadilla pasada y la
alegra de la liberacin. Ciertamente, el peligro que ha quedado atrs es grave y todava
provoca escalofros; el recuerdo del sufrimiento pasado es todava claro y vivo; hace muy
poco tiempo que se ha enjugado el llanto de los ojos. Pero ya ha salido la aurora del nuevo
da; a la muerte le ha seguido la perspectiva de la vida que contina.
3. El Salmo demuestra de este modo que no tenemos que rendirnos ante la oscuridad de la
desesperacin, cuando parece que todo est perdido. Pero tampoco hay que caer en la ilusin
de salvarnos solos, por nuestras propias fuerzas. El salmista, de hecho, est tentado por la
soberbia y la autosuficiencia: Yo pensaba muy seguro: "no vacilar jams" (versculo 7).
Los Padres de la Iglesia tambin reflexionaron sobre esta tentacin que se presenta en
tiempos de bienestar, y descubrieron en la prueba un llamamiento divino a la humildad. Es lo
que dice, por ejemplo, Fulgencio, obispo de Ruspe (467-532), en su Carta 3, dirigida a la
religiosa Proba, en la que comenta este pasaje del Salmo con estas palabras: El salmista
confesaba que en ocasiones se enorgulleca de estar sano, como si fuera mrito suyo, y que
as descubra el peligro de una enfermedad gravsima. De hecho, dice: "Yo pensaba muy
seguro: 'no vacilar jams'"! Y, dado que al decir esto, haba sido abandonado del apoyo de la
gracia divina, y turbado, cay en su enfermedad, sigui diciendo: "Tu bondad, Seor, me
aseguraba el honor y la fuerza; pero escondiste tu rostro, y qued desconcertado". Para
mostrar que la ayuda de la gracia divina, aunque ya se cuente con ella, tiene que ser de todos
modos invocada humildemente sin interrupcin, aade: "A ti, Seor, llamo, suplico a mi
Dios". Nadie pide ayuda si no reconoce su necesidad, ni cree que puede conservar lo que
posee confiando slo en sus propias fuerzas (Fulgencio de Ruspe, Las Cartas --Le
lettere--, Roma 1999, p. 113).
4. Despus de haber confesado la tentacin de soberbia experimentada en tiempos de
prosperidad, el salmista recuerda la prueba que le sigui, diciendo al Seor: escondiste tu
rostro, y qued desconcertado (versculo 8).
Quien ora recuerda entonces la manera en que implor al Seor: (Cf. versculos 9-11): grit,
pidi ayuda, suplic que le preservara de la muerte, ofreciendo como argumento el hecho de
que la muerte no ofrece ninguna ventaja a Dios, pues los muertos no son capaces de alabar a
Dios, no tienen ya ningn motivo para proclamar la fidelidad de Dios, pues han sido
abandonados por l.
Podemos encontrar este mismo argumento en el Salmo 87, en el que el orante, ante la muerte,
le pregunta a Dios: Se anuncia en el sepulcro tu misericordia, o tu fidelidad en el reino de
la muerte? (Salmo 87, 12). Del mismo modo, el rey Ezequas, gravemente enfermo y
despus curado, deca a Dios: El Seol no te alaba ni la Muerte te glorifica..., El que vive, el
que vive, se te alaba (Isaas 38, 18-19).
El Antiguo Testamento expresaba de este modo el intenso deseo humano de una victoria de
Dios sobre la muerte y haca referencia a los numerosos casos en los que fue alcanzada esta
victoria: personas amenazadas de morir de hambre en el desierto, prisioneros que escaparon a
la pena de muerte, enfermos curados, marineros salvados de naufragio (Cf. Salmo 106, 4-32).
Ahora bien, se trataba de victorias que no eran definitivas. Tarde o temprano, la muerte
lograba imponerse.
La aspiracin a la victoria se ha mantenido siempre a pesar de todo y se convirti al final en
una esperanza de resurreccin. Es la satisfaccin de que esta aspiracin poderosa ha sido
plenamente asegurada con la resurreccin de Cristo, por la que nunca daremos
suficientemente gracias a Dios.
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Un colaborador del Papa ley al final de
la audiencia esta sntesis en castellano]
Queridos hermanos y hermanas:
El salmo que hemos escuchado nos invita a dar gracias a Dios, que nos ha liberado del temor
de la muerte. Pasada esta noche de oscuridad, despunta el alba del nuevo da, que la tradicin
cristiana ha interpretado como un canto pascual. El salmista se dirige al Seor para alabarlo
por la libertad recibida y para invocar de nuevo su misericordia.
Las sensaciones personales oscilan entre el recuerdo del miedo sufrido y la alegra de la
salvacin, reflejada en la aurora del nuevo da, es decir, la muerte ha dado paso a la vida que
permanece para siempre. Por eso el Salmo nos ensea que no hemos de dejarnos aprisionar
por la oscuridad de la desesperacin, como si todo estuviera perdido. Pero tampoco hemos de
caer en la pretensin de que nos salvamos por nuestras propias fuerzas, lo cual sera una
tentacin de soberbia y autosuficiencia.
Los Padres de la Iglesia nos han enseado que sta es una tentacin propia de quien vive en el
bienestar, y que los momentos de prueba son como un aviso divino para conducirnos a la
humildad. La aspiracin humana de la victoria se ha convertido, a pesar de todo, en esperanza
firme de resurreccin.
La alegra del perdn de Dios implica la conciencia del pecado (Salmo 31)
19 mayo 2004
1. Dichoso el que est absuelto de su culpa. Esta bienaventuranza, con la que
comienza el Salmo 31 que se acaba de proclamar, nos permite comprender inmediatamente
el motivo por el que ha sido introducido por la tradicin cristiana en la serie de los siete
salmos penitenciales. Tras la doble bienaventuranza del inicio (Cf. versculos 1-2), no nos
encontramos ante una reflexin genrica sobre el pecado y el perdn, sino ante el testimonio
personal de un convertido.
La composicin del Salmo es ms bien compleja: tras el testimonio personal (Cf. versculos
3-5), se presentan dos versculos que hablan de peligro, de oracin y de salvacin (Cf.
versculos 6-7), despus viene una promesa divina de consejo (Cf. versculo 8) y una
advertencia (Cf. versculo 9). Por ltimo, se enuncia un dicho sapiencial antittico (Cf.
versculo 10) y una invitacin a alegrarse en el Seor (Cf. versculo 11).
2. En esta ocasin, retomaremos slo algunos elementos de esta composicin. Ante todo, el
que ora describe la penosa situacin de conciencia en que se encontraba cuando callaba (Cf.
versculo 3): habiendo cometido graves culpas, no tena el valor de confesar a Dios sus
pecados. Era un tormento interior terrible, descrito con imgenes impresionantes. Se le
consuman los huesos bajo la fiebre desecante, el calor asfixiante atenazaba su vigor
disolvindolo, su gemido era constante. El pecador senta sobre l el peso de la mano de
Dios, consciente de que Dios no es indiferente ante el mal perpetrado por la criatura, pues l
es el guardin de la justicia y de la verdad.
3. Al no poder resistir ms, el pecador decide confesar su culpa con una declaracin valiente,
que parece una anticipacin de la del hijo prdigo en la parbola de Jess (Cf. Lucas 15, 18).
Dice con corazn sincero: confesar al Seor mi culpa. Son pocas palabras, pero nacen de
la conciencia; Dios responde inmediatamente con un perdn generoso (Cf. Salmo 31, 5).
El profeta Jeremas diriga este llamamiento de Dios: Vuelve, Israel apstata, dice el Seor;
no estar airado mi semblante contra vosotros, porque piadoso soy, no guardo rencor para
siempre. Tan slo reconoce tu culpa, pues contra el Seor tu Dios te rebelaste (3,12-13).
Se abre de este modo ante todo fiel arrepentido y perdonado un horizonte de seguridad, de
confianza, de paz, a pesar de las pruebas de la vida (Cf. Salmo 31, 6-7). Puede llegar todava
el momento de la angustia, pero el oleaje del miedo no prevalecer, pues el Seor conducir a
su fiel hasta un lugar seguro: T eres mi refugio, me libras del peligro, me rodeas de cantos
de liberacin (versculo 7).
4. En este momento, el Seor toma la palabra para prometer que guiar al pecador
convertido. No es suficiente con purificarse; es necesario caminar por el camino recto. Por
eso, al igual que en el libro de Isaas, (Cf. 30, 21), el Seor promete: Te ensear el camino
que has de seguir (Salmo 31, 8) y hace una invitacin a la docilidad. El llamamiento se hace
apremiante y algo irnico con la llamativa comparacin del mulo y del caballo, smbolos de
la obstinacin (Cf. versculo 9). La verdadera sabidura, de hecho, lleva a la conversin,
dejando a las espaldas el vicio y su oscuro poder de atraccin. Pero sobre todo, lleva a gozar
de esa paz que surge de ser liberados y perdonados.
San Pablo, en la Carta a los Romanos, se refiere explcitamente al inicio de nuestro Salmo
para celebrar la gracia liberadora de Cristo (Cf. Romanos 4, 6-8). Nosotros podramos
aplicarlo al sacramento de la Reconciliacin. En l, a la luz del Salmo, se experimenta la
conciencia del pecado, con frecuencia ofuscada en nuestros das, y al mismo tiempo la
alegra del perdn. Al binomio delito-castigo, le sustituye el binomio delito-perdn,
pues el Seor es un Dios que perdona la iniquidad, la rebelda y el pecado (xodo 34, 7).
5. San Cirilo de Jerusaln (siglo IV) utilizar el Salmo 31 para mostrar a los catecmenos la
profunda renovacin del Bautismo, purificacin radical de todo pecado (Procatequesis n.
15). Tambin l exaltar con las palabras del salmista la misericordia divina. Concluimos
nuestra catequesis con sus palabras: Dios es misericordioso y no escatima su perdn... El
cmulo de tus pecados no ser ms grande que la misericordia de Dios, la gravedad de tus
heridas no superar las capacidades del sumo Mdico, con tal de que te abandones en l con
confianza. Manifiesta al mdico tu enfermedad, y dirgele las palabras que pronunci David:
"Confesar mi culpa al Seor,
tengo siempre presente mi pecado". De este modo, logrars que se haga realidad: "Has
perdonado la maldad de mi corazn" (Las catequesis --Le catechesi, Roma 1993, pp.
52-53).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, un colaborador
del Santo Padre ley esta sntesis de su catequesis].
Queridos hermanos y hermanas:
En el Salmo proclamado hoy encontramos el testimonio personal de un convertido. Habiendo
cometido culpas graves, no tena valor para confesar sus pecados. Su situacin era penosa.
Senta el peso de la mano de Dios, consciente de que Dios, guardin de la justicia y la verdad,
no es indiferente al mal. Por ello, decide confesar su culpa. Sus palabras parecen anticipar las
del hijo prdigo de la parbola de Jess. Dios responde con el perdn. Para los arrepentidos y
perdonados, a pesar de las pruebas de la vida, se abre un horizonte de confianza y de paz.
Podemos aplicar este Salmo al sacramento de la Reconciliacin. En l se debera
experimentar la conciencia del pecado, a menudo ofuscada, y al mismo tiempo, la alegra que
brota del ser liberado y perdonado.
El salmo 32
XE "salmo 32"
un himno a la providencia de Dios (Salmo 32)
8 de agosto de 2001
1. El salmo 32
XE "salmo 32"
, dividido en 22 versculos, tantos cuantas son las letras del alfabeto hebraico, es un canto de
alabanza al Seor del universo y de la historia. Est impregnado de alegra desde sus
primeras palabras: "Aclamad, justos, al Seor, que merece la alabanza de los buenos. Dad
gracias al Seor con la ctara, tocad en su honor el arpa de diez cuerdas; cantadle un cntico
nuevo, acompaando los vtores con bordones" (vv. 1-3). Por tanto, esta aclamacin (tern'ah)
va acompaada de msica y es expresin de una voz interior de fe y esperanza, de felicidad y
confianza. El cntico es "nuevo", no slo porque renueva la certeza en la presencia divina
dentro de la creacin y de las situaciones humanas, sino tambin porque anticipa la alabanza
perfecta que se entonar el da de la salvacin definitiva, cuando el reino de Dios llegue a su
realizacin gloriosa.
San Basilio, considerando precisamente el cumplimiento final en Cristo, explica as este
pasaje: "Habitualmente se llama "nuevo" a lo inslito o a lo que acaba de nacer. Si piensas
en el modo de la encarnacin del Seor, admirable y superior a cualquier imaginacin, cantas
necesariamente un cntico nuevo e inslito. Y si repasas con la mente la regeneracin y la
renovacin de toda la humanidad, envejecida por el pecado, y anuncias los misterios de la
resurreccin, tambin entonces cantas un cntico nuevo e inslito" (Homila sobre el salmo
32
XE "salmo 32"
, 2: PG 29, 327). En resumidas cuentas, segn san Basilio, la invitacin del salmista, que
dice: "Cantad al Seor un cntico nuevo", para los creyentes en Cristo significa: "Honrad a
Dios, no segn la costumbre antigua de la "letra", sino segn la novedad del "espritu". En
efecto, quien no valora la Ley exteriormente, sino que reconoce su "espritu", canta un
"cntico nuevo"" (ib.).
2. El cuerpo central del himno est articulado en tres partes, que forman una triloga de
alabanza. En la primera (cf. vv. 6-9) se celebra la palabra creadora de Dios. La arquitectura
admirable del universo, semejante a un templo csmico, no surgi y ni se desarroll a
consecuencia de una lucha entre dioses, como sugeran ciertas cosmogonas del antiguo
Oriente Prximo, sino slo gracias a la eficacia de la palabra divina. Precisamente como
ensea la primera pgina del Gnesis: "Dijo Dios... Y as fue" (cf. Gn 1). En efecto, el
salmista repite: "Porque l lo dijo, y existi; l lo mand, y surgi" (Sal 32, 9).
El orante atribuye una importancia particular al control de las aguas marinas, porque en la
Biblia son el signo del caos y el mal. El mundo, a pesar de sus lmites, es conservado en el ser
por el Creador, que, como recuerda el libro de Job, ordena al mar detenerse en la
playa: "Llegars hasta aqu, no ms all; aqu se romper el orgullo de tus olas!" (Jb 38,
11).
3. El Seor es tambin el soberano de la historia humana, como se afirma en la segunda parte
del salmo 32
XE "salmo 32"
, en los versculos 10-15. Con vigorosa anttesis se oponen los proyectos de las potencias
terrenas y el designio admirable que Dios est trazando en la historia. Los programas
humanos, cuando quieren ser alternativos, introducen injusticia, mal y violencia, en
contraposicin con el proyecto divino de justicia y salvacin. Y, a pesar de sus xitos
transitorios y aparentes, se reducen a simples maquinaciones, condenadas a la disolucin y al
fracaso.
En el libro bblico de los Proverbios se afirma sintticamente: "Muchos proyectos hay en el
corazn del hombre, pero slo el plan de Dios se realiza" (Pr 19, 21). De modo semejante,
el salmista nos recuerda que Dios, desde el cielo, su morada trascendente, sigue todos los
itinerarios de la humanidad, incluso los insensatos y absurdos, e intuye todos los secretos del
corazn humano.
"Dondequiera que vayas, hagas lo que hagas, tanto en las tinieblas como a la luz del da, el
ojo de Dios te mira", comenta san Basilio (Homila sobre el salmo 32
XE "salmo 32"
, 8: PG 29, 343). Feliz ser el pueblo que, acogiendo la revelacin divina, siga sus
indicaciones de vida, avanzando por sus senderos en el camino de la historia. Al final slo
queda una cosa: "El plan del Seor subsiste por siempre; los proyectos de su corazn, de
edad en edad" (Sal 32, 11).
4. La tercera y ltima parte del Salmo (vv. 16-22) vuelve a tratar, desde dos perspectivas
nuevas, el tema del seoro nico de Dios sobre la historia humana. Por una parte, invita ante
todo a los poderosos a no engaarse confiando en la fuerza militar de los ejrcitos y la
caballera; por otra, a los fieles, a menudo oprimidos, hambrientos y al borde de la muerte, los
exhorta a esperar en el Seor, que no permitir que caigan en el abismo de la destruccin.
As, se revela la funcin tambin "catequstica" de este salmo. Se transforma en una llamada
a la fe en un Dios que no es indiferente a la arrogancia de los poderosos y se compadece de la
debilidad de la humanidad, elevndola y sostenindola si tiene confianza, si se fa de l, y si
eleva a l su splica y su alabanza.
"La humildad de los que sirven a Dios -explica tambin san Basilio- muestra que esperan en
su misericordia. En efecto, quien no confa en sus grandes empresas, ni espera ser justificado
por sus obras, tiene como nica esperanza de salvacin la misericordia de Dios"
(Homila sobre el salmo 32
XE "salmo 32"
, 10: PG 29, 347).
5. El Salmo concluye con una antfona que es tambin el final del conocido himno Te
Deum: "Que tu misericordia, Seor, venga sobre nosotros, como lo esperamos de ti" (v. 22).
La gracia divina y la esperanza humana se encuentran y se abrazan. Ms an, la fidelidad
amorosa de Dios (segn el valor del vocablo hebraico original usado aqu, hsed),
como un manto, nos envuelve, calienta y protege, ofrecindonos serenidad
y proporcionando un fundamento seguro a nuestra fe y a nuestra esperanza.
Malicia del pecador, bondad del Seor (Salmo 35)
22 de agosto de 2001
1. Cada persona, al iniciar una jornada de trabajo y de relaciones humanas, puede adoptar dos
actitudes fundamentales: elegir el bien o ceder al mal. El salmo 35
XE "salmo 35"
, que acabamos de escuchar, presenta precisamente estas dos posturas antitticas. Algunos,
muy temprano, ya desde antes de levantarse, traman proyectos inicuos; otros, por el
contrario, buscan la luz de Dios, "fuente de la vida" (cf. v. 10). Al abismo de la malicia del
malvado se opone el abismo de la bondad de Dios, fuente viva que apaga la sed y luz que
ilumina al fiel.
Por eso, son dos los tipos de hombres descritos en la oracin del salmo que acabamos de
proclamar y que la Liturgia de las Horas nos propone para las Laudes del mircoles de la
primera semana.
2. El primer retrato que el salmista nos presenta es el del pecador (cf. vv. 2-5). En su interior
-como dice el original hebreo- se encuentra el "orculo del pecado" (v. 2). La expresin es
fuerte. Hace pensar en una palabra satnica, que, en contraste con la palabra divina, resuena
en el corazn y en la lengua del malvado.
En l el mal parece tan connatural a su realidad ntima, que aflora en palabras y obras (cf. vv.
3-4). Pasa sus jornadas eligiendo "el mal camino", comenzando ya de madrugada, cuando
an est "acostado" (v. 5), hasta la noche, cuando est a punto de dormirse. Esta eleccin
constante del pecador deriva de una opcin que implica toda su existencia y engendra muerte.
3. Pero al salmista le interesa sobre todo el otro retrato, en el que desea reflejarse: el del
hombre que busca el rostro de Dios (cf. vv. 6-13). Eleva un autntico himno al amor divino
(cf. vv. 6-11), que concluye pidiendo ser liberado de la atraccin oscura del mal y envuelto
para siempre por la luz de la gracia.
Este canto presenta una verdadera letana de trminos que celebran los rasgos del Dios de
amor: gracia, fidelidad, justicia, juicio, salvacin, sombra de tus alas, abundancia, delicias,
vida y luz. Conviene subrayar, en particular, cuatro de estos rasgos divinos, expresados con
trminos hebreos que tienen un valor ms intenso que los correspondientes en las
traducciones de las lenguas modernas.
4. Ante todo est el trmino hsed, "gracia", que es a la vez fidelidad, amor, lealtad y ternura.
Es uno de los trminos fundamentales para exaltar la alianza entre el Seor y su pueblo. Y es
significativo que se repita 127 veces en el Salterio, ms de la mitad de todas las veces que
esta palabra aparece en el resto del Antiguo Testamento.
Luego viene el trmino 'emunh, que deriva de la misma raz de amn, la palabra de la fe, y
significa estabilidad, seguridad y fidelidad inquebrantable.
Sigue, a continuacin, el trmino sedaqh, la "justicia", que tiene un significado
fundamentalmente salvfico: es la actitud santa y providente de Dios que, con su
intervencin en la historia, libra a sus fieles del mal y de la injusticia.
Por ltimo, encontramos el trmino mishpt, el "juicio", con el que Dios gobierna sus
criaturas, inclinndose hacia los pobres y oprimidos, y doblegando a los arrogantes y
prepotentes.
Se trata de cuatro palabras teolgicas, que el orante repite en su profesin de fe, mientras sale
a los caminos del mundo, con la seguridad de que tiene a su lado al Dios amoroso, fiel, justo
y salvador.
5. Adems de los diversos ttulos con los que exalta a Dios, el salmista utiliza dos imgenes
sugestivas. Por una parte, la abundancia de alimento, que hace pensar ante todo en el
banquete sagrado que se celebraba en el templo de Sin con la carne de las vctimas de los
sacrificios. Tambin estn la fuente y el torrente, cuyas aguas no slo apagan la sed de
la garganta seca, sino tambin la del alma (cf. vv. 9-10; Sal 41, 2-3; 62, 2-6). El Seor sacia
y apaga la sed del orante, hacindolo partcipe de su vida plena e inmortal.
La otra imagen es la del smbolo de la luz: "tu luz nos hace ver la luz" (v. 10). Es una
luminosidad que se irradia, casi "en cascada", y es un signo de la revelacin de Dios a su fiel.
As aconteci a Moiss en el Sina (cf. Ex 34, 29-30) y as sucede tambin al cristiano en la
medida en que "con el rostro descubierto, reflejando como en un espejo la gloria del Seor, se
va transformando en esa misma imagen" (cf. 2 Co 3, 18).
En el lenguaje de los salmos "ver la luz del rostro de Dios" significa concretamente encontrar
al Seor en el templo, donde se celebra la plegaria litrgica y se escucha la palabra divina.
Tambin el cristiano hace esta experiencia cuando celebra las alabanzas del Seor al inicio de
la jornada, antes de afrontar los caminos, no siempre rectos, de la vida diaria.
El sufrimiento, camino de liberacin interior (Salmo 40)
2 junio 2004
1. Uno de los motivos que nos lleva a comprender y a amar el Salmo 40, que acabamos de
escuchar, es el hecho de que el mismo Jess lo cit: No me refiero a todos vosotros; yo
conozco a los que he elegido; pero tiene que cumplirse la Escritura: El que come mi pan ha
alzado contra m su taln (Juan 13, 18).
Es la ltima noche de su vida terrena y Jess, en el Cenculo, est a punto de ofrecer el
bocado del husped a Judas, el traidor. Su pensamiento se dirige a esta frase del Salmo, que
en realidad es la splica de un hombre enfermo abandonado por sus amigos. En aquella
antigua oracin, Cristo encuentra sentimientos y palabras para expresar su profunda tristeza.
Trataremos de seguir e iluminar ahora toda la trabazn este Salmo, puesto en los labios de
una persona que ciertamente sufre por su enfermedad, pero que sobre todo sufre por la cruel
irona de sus enemigos (Cf. Salmo 40, 6-9) e incluso por la traicin de un amigo (Cf.
versculo 10).
2. El Salmo 40 comienza con una bienaventuranza. Tiene por destinatario al autntico amigo,
el que cuida del pobre y desvalido: ser recompensado por el Seor en el da del
sufrimiento, cuando sea l quien se encuentre en el lecho del dolor (Cf. versculos 2-4).
Sin embargo, el corazn de la splica se encuentra en el pasaje sucesivo, donde toma la
palabra el enfermo (Cf. versculos 5-10). Comienza su discurso pidiendo perdn a Dios,
segn la tradicional concepcin del Antiguo Testamento que a todo dolor haca corresponder
una culpa: Seor, ten misericordia, sname, porque he pecado contra ti (versculo 5; Cf.
Salmo 37). Para el antiguo judo la enfermedad era una llamada a la conciencia para
emprender una conversin.
Si bien se trata de una visin superada por Cristo, Revelador definitivo (Cf. Juan 9, 1-3), el
sufrimiento en s mismo puede esconder un valor secreto y convertirse en un camino de
purificacin, de liberacin interior, de enriquecimiento del alma. Invita a vencer la
superficialidad, la vanidad, el egosmo y el pecado, y a ponerse ms intensamente en manos
de Dios y de su voluntad salvadora.
3. En ese momento, entran en la escena los malvados, quienes no han venido a visitar el
enfermo para consolarle, sino para atacarle (Cf. versculos 6-9). Sus palabras son duras y
golpean el corazn de quien ora, que experimenta una maldad que no conoce piedad.
Realizarn la misma experiencia muchos pobres humillados, condenados a estar solos y a
sentirse un peso para sus mismos familiares. Y si en ocasiones reciben una palabra de
consuelo, perciben inmediatamente un tono falso e hipcrita.
Es ms, como decamos, el que ora experimenta la indiferencia y la dureza incluso por parte
de los amigos (Cf. versculo10), que se transforman en figuras hostiles y odiosas. El salmista
les aplica el gesto de alzar el taln, acto amenazador de quien est a punto de pisotear al
adversario.
La amargura es profunda cuando quien nos golpea es el amigo en quien se confiaba,
llamado literalmente en hebreo el hombre de la paz. Recuerda a los amigos de Job que de
compaeros de vida se convierten en presencias indiferentes y hostiles (Cf. Job 19, 1-6). En
nuestro orante resuena la voz de una muchedumbre de personas olvidadas y humilladas en su
enfermedad y debilidad, incluso por parte de quienes hubieran debido apoyarlas.
4. La oracin del Salmo 40 no se concluye, sin embargo, con este sombro final. El orante
est convencido de que Dios se asomar a su horizonte, revelando una vez ms su amor. Le
ofrecer el apoyo y tomar entre sus brazos al enfermo, quien volver a estar en la
presencia de su Seor (versculo 13), es decir, siguiendo el lenguaje bblico, volver a
revivir la experiencia de la liturgia en el templo.
El Salmo, marcado por el dolor, concluye, por tanto, con un rayo de luz y de esperanza. En
esta perspectiva, se comprende el comentario de san Ambrosio a la bienaventuranza inicial
(Cf. versculo 2), en el que percibe profticamente una invitacin a meditar en la pasin
salvadora de Cristo, que lleva a la resurreccin. El padre de la Iglesia recomienda la lectura
del Salmo: Bienaventurado quien piensa en la miseria y en la pobreza de Cristo que, siendo
rico, si hizo pobre por nosotros. Rico en su Reino, pobre en la carne, pues carg sobre s esta
carne de pobres... No padeci, por tanto, en su riqueza, sino en nuestra pobreza. Y por ello,
no padeci la plenitud de la divinidad..., sino la carne... Trata de profundizar, por tanto, en el
sentido de la pobreza de Cristo, si quieres ser rico! Trata de profundizar en el sentido de su
debilidad, si quieres alcanzar la salvacin! Trata de penetrar en el sentido de su cruz, si no
quieres avergonzarte de ella; en el sentido de su herida, si quieres sanar las tuyas; en el
sentido de su muerte, si quieres alcanzar la vida eterna; en el sentido de su sepultura, si
quieres encontrar resurreccin (Comentario a los doce salmos --Commento a dodici
salmi: Saemo, VIII, Miln-Roma 1980, pginas 39-41).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, uno de los
colaboradores del Papa ley esta sntesis de la catequesis.]
Queridos hermanos y hermanas:
Las palabras del Salmo que acabamos de proclamar, el que come conmigo el pan, es el
primero en traicionarme, pronunciadas tambin por Cristo durante la ltima Cena, evocan
sus sentimientos de profunda tristeza.
Expresan asimismo la amargura de un hombre enfermo abandonado por el amigo en quien
confiaba. En su splica resuenan las voces de tantas personas olvidadas y humilladas en sus
enfermedades, de los pobres, de los dbiles, de los condenados a estar solos y a sentirse,
incluso, una carga para sus mismos familiares.
Pero Dios se revela siempre con su amor. Con Cristo, el sufrimiento puede llegar a ser
camino de purificacin, de liberacin interior y de enriquecimiento del alma, pues es una
invitacin a superar la vanidad y el egosmo y a confiar solamente en Dios y en su voluntad
salvadora.
El deseo del Seor y de su templo (Salmo 41)
16 de enero de 2002
1. Una cierva sedienta, con la garganta seca, lanza su lamento ante el desierto rido,
anhelando las frescas aguas de un arroyo. Con esta clebre imagen comienza el salmo 41
XE "salmo 41"
, que nos acaban de cantar. En ella podemos ver casi el smbolo de la profunda espiritualidad
de esta composicin, autntica joya de fe y poesa. En realidad, segn los estudiosos del
Salterio, nuestro salmo se debe unir estrechamente al sucesivo, el 42, del que se separ
cuando los salmos fueron ordenados para formar el libro de oracin del pueblo de Dios. En
efecto, ambos salmos, adems de estar unidos por su tema y su desarrollo, contienen la
misma antfona: "Por qu te acongojas, alma ma?, por qu te me turbas? Espera en Dios,
que volvers a alabarlo: Salud de mi rostro, Dios mo" (Sal 41, 6. 12; 42, 5). Este
llamamiento, repetido dos veces en nuestro salmo, y una tercera vez en el salmo sucesivo, es
una invitacin que el orante se hace a s mismo a evitar la melancola por medio de la
confianza en Dios, que con seguridad se manifestar de nuevo como Salvador.
2. Pero volvamos a la imagen inicial del salmo, que convendra meditar con el fondo musical
del canto gregoriano o de esa gran composicin polifnica que es el Sicut cervus de Pierluigi
de Palestrina. En efecto, la cierva sedienta es el smbolo del orante que tiende con todo su ser,
cuerpo y espritu, hacia el Seor, al que siente lejano pero a la vez necesario: "Mi alma tiene
sed de Dios, del Dios vivo" (Sal 41, 3). En hebraico una sola palabra, nefesh, indica a la vez
el "alma" y la "garganta". Por eso, podemos decir que el alma y el cuerpo del orante estn
implicados en el deseo primario, espontneo, sustancial de Dios (cf. Sal 62, 2). No es de
extraar que una larga tradicin describa la oracin como "respiracin": es originaria,
necesaria, fundamental como el aliento vital.
Orgenes, gran autor cristiano del siglo III, explicaba que la bsqueda de Dios por parte del
hombre es una empresa que nunca termina, porque siempre son posibles y necesarios nuevos
progresos. En una de sus homilas sobre el libro de los Nmeros, escribe: "Los que recorren
el camino de la bsqueda de la sabidura de Dios no construyen casas estables, sino tiendas
de campaa, porque realizan un viaje continuo, progresando siempre, y cuanto ms
progresan tanto ms se abre ante ellos el camino, proyectndose un horizonte que se pierde
en la inmensidad" (Homila XVII in Numeros, GCS VII, 159-160).
3. Tratemos ahora de intuir la trama de esta splica, que podramos imaginar compuesta de
tres actos, dos de los cuales se hallan en nuestro salmo, mientras el ltimo se abrir en el
salmo sucesivo, el 42, que comentaremos seguidamente. La primera escena (cf. Sal 41, 2-6)
expresa la profunda nostalgia suscitada por el recuerdo de un pasado feliz a causa de las
hermosas celebraciones litrgicas ya inaccesibles: "Recuerdo otros tiempos, y desahogo mi
alma conmigo: cmo marchaba a la cabeza del grupo hacia la casa de Dios, entre cantos de
jbilo y alabanza, en el bullicio de la fiesta" (v. 5).
"La casa de Dios", con su liturgia, es el templo de Jerusaln que el fiel frecuentaba en otro
tiempo, pero es tambin la sed de intimidad con Dios, "manantial de aguas vivas", como
canta Jeremas (Jr 2, 13). Ahora la nica agua que aflora a sus pupilas es la de las lgrimas
(cf. Sal 41, 4) por la lejana de la fuente de la vida. La oracin festiva de entonces, elevada al
Seor durante el culto en el templo, ha sido sustituida ahora por el llanto, el lamento y la
imploracin.
4. Por desgracia, un presente triste se opone a aquel pasado alegre y sereno. El salmista se
encuentra ahora lejos de Sin: el horizonte de su entorno es el de Galilea, la regin
septentrional de Tierra Santa, como sugiere la mencin de las fuentes del Jordn, de la cima
del Hermn, de la que brota este ro, y de otro monte, desconocido para nosotros, el Misar (cf.
v. 7). Por tanto, nos encontramos ms o menos en el rea en que se hallan las cataratas del
Jordn, las pequeas cascadas con las que se inicia el recorrido de este ro que atraviesa toda
la Tierra prometida. Sin embargo, estas aguas no quitan la sed como las de Sin. A los ojos
del salmista, ms bien, son semejantes a las aguas caticas del diluvio, que lo destruyen todo.
Las siente caer sobre l como un torrente impetuoso que aniquila la vida: "tus torrentes y tus
olas me han arrollado" (v. 8). En efecto, en la Biblia el caos y el mal, e incluso el juicio
divino, se suelen representar como un diluvio que engendra destruccin y muerte (cf. Gn 6,
5-8; Sal 68, 2-3).
5. Esta irrupcin es definida sucesivamente en su valor simblico: son los malvados, los
adversarios del orante, tal vez tambin los paganos que habitan en esa regin remota donde el
fiel est relegado. Desprecian al justo y se burlan de su fe, preguntndole
irnicamente: "Dnde est tu Dios?" (v. 11; cf. v. 4). Y l lanza a Dios su angustiosa
pregunta: "Por qu me olvidas?" (v. 10). Ese "por qu?" dirigido al Seor, que parece
ausente en el da de la prueba, es tpico de las splicas bblicas.
Frente a estos labios secos que gritan, frente a esta alma atormentada, frente a este rostro que
est a punto de ser arrollado por un mar de fango, podr Dios quedar en silencio?
Ciertamente, no. Por eso, el orante se anima de nuevo a la esperanza (cf. vv. 6 y 12). El tercer
acto, que se halla en el salmo sucesivo, el 42, ser una confiada invocacin dirigida a Dios
(cf. Sal 42, 1. 2a. 3a. 4b) y usar expresiones alegres y llenas de gratitud: "Me acercar al
altar de Dios, al Dios de mi alegra, de mi jbilo".
Deseo del templo de Dios (Salmo 42)
6 de febrero de 2002
1. En una audiencia general de hace algn tiempo, comentando el salmo anterior al que se
acaba de cantar, dijimos que estaba ntimamente unido al salmo sucesivo. En efecto, los
salmos 41 y 42
XE "salmos 41 y 42"
constituyen un nico canto, marcado en tres partes por la misma antfona: "Por qu te
acongojas, alma ma, por qu te me turbas? Espera en Dios, que volvers a alabarlo: Salud
de mi rostro, Dios mo" (Sal 41, 6. 12; 42, 5).
Estas palabras, en forma de soliloquio, expresan los sentimientos profundos del salmista. Se
encuentra lejos de Sin, punto de referencia de su existencia por ser sede privilegiada de la
presencia divina y del culto de los fieles. Por eso, siente una soledad hecha de incomprensin
e incluso de agresin por parte de los impos, y agravada por el aislamiento y el silencio de
Dios. Sin embargo, el salmista reacciona contra la tristeza con una invitacin a la confianza,
que se dirige a s mismo, y con una hermosa afirmacin de esperanza: espera poder seguir
alabando a Dios, "salud de mi rostro".
En el salmo 42, en vez de hablar slo consigo mismo como en el salmo anterior, el salmista se
dirige a Dios y le suplica que lo defienda contra los adversarios. Repitiendo casi literalmente
la invocacin anunciada en el salmo anterior (cf. Sal 41, 10), el orante dirige esta vez
efectivamente a Dios su grito desolado: "Por qu me rechazas? Por qu voy andando
sombro, hostigado por mi enemigo?" (Sal 42, 2).
2. Con todo, siente ya que el parntesis oscuro de la lejana est a punto de cerrarse y expresa
la certeza del regreso a Sin para volver al templo de Dios. La ciudad santa ya no es la patria
perdida, como aconteca en el lamento del salmo anterior (cf. Sal 41, 3-4); ahora es la meta
alegre, hacia la cual est en camino. La gua del regreso a Sin ser la "verdad" de Dios y su
"luz" (cf. Sal 42, 3). El Seor mismo ser el fin ltimo del viaje. Es invocado como juez y
defensor (cf. vv. 1-2). Tres verbos marcan su intervencin implorada: "Hazme justicia",
"defiende mi causa" y "slvame" (v. 1). Son como tres estrellas de esperanza, que
resplandecen en el cielo tenebroso de la prueba y anuncian la inminente aurora de la
salvacin.
Es significativa la interpretacin que san Ambrosio hace de esta experiencia del salmista,
aplicndola a Jess que ora en Getseman: "No quiero que te sorprendas de que el profeta
diga que su alma estaba turbada, puesto que el mismo Seor Jess dijo: "Ahora mi alma est
turbada". En efecto, quien tom sobre s nuestras debilidades, tom tambin nuestra
sensibilidad, por efecto de la cual estaba triste hasta la muerte, pero no por la muerte. No
habra podido provocar tristeza una muerte voluntaria, de la que dependa la felicidad de
todos los hombres. (...) Por tanto, estaba triste hasta la muerte, a la espera de que la gracia
llegara a cumplirse. Lo demuestra su mismo testimonio, cuando dice de su muerte: "Con un
bautismo tengo que ser bautizado y qu angustiado estoy hasta que se cumpla!"" (Las
Lamentaciones de Job y de David, VII, 28, Roma 1980, p. 233).
3. Ahora, en la continuacin del salmo 42, ante los ojos del salmista est a punto de aparecer
la solucin tan anhelada: el regreso al manantial de la vida y de la comunin con Dios. La
"verdad", o sea, la fidelidad amorosa del Seor, y la "luz", es decir, la revelacin de su
benevolencia, se representan como mensajeras que Dios mismo enviar del cielo para tomar
de la mano al fiel y llevarlo a la meta deseada (cf. Sal 42, 3).
Es muy elocuente la secuencia de las etapas de acercamiento a Sin y a su centro espiritual.
Primero aparece "el monte santo", la colina donde se levantan el templo y la ciudadela de
David. Luego entra en el campo "la morada", es decir, el santuario de Sin, con todos los
diversos espacios y edificios que lo componen. Por ltimo, viene "el altar de Dios", la sede de
los sacrificios y del culto oficial de todo el pueblo. La meta ltima y decisiva es el Dios de la
alegra, el abrazo, la intimidad recuperada con l, antes lejano y silencioso.
4. En ese momento todo se transforma en canto, alegra y fiesta (cf. v. 4). En el original
hebraico se habla del "Dios que es alegra de mi jbilo". Se trata de un modo semtico de
hablar para expresar el superlativo: el salmista quiere subrayar que el Seor es la fuente de
toda felicidad, la alegra suprema, la plenitud de la paz.
La traduccin griega de los Setenta recurri, al parecer, a un trmino arameo equivalente, que
indica la juventud, y tradujo: "al Dios que alegra mi juventud", introduciendo as la idea de
la lozana y la intensidad de la alegra que da el Seor. Por eso, el Salterio latino de la
Vulgata, que es traduccin del griego, dice: "ad Deum qui laetificat juventutem meam". De
esta forma el salmo se rezaba al pie del altar, en la anterior liturgia eucarstica, como
invocacin de introduccin al encuentro con el Seor.
5. El lamento inicial de la antfona de los salmos 41-42 resuena por ltima vez al final (cf.
Sal 42, 5). El orante no ha llegado an al templo de Dios; todava se halla en la oscuridad de
la prueba; pero ya brilla ante sus ojos la luz del encuentro futuro, y sus labios ya gustan el
tono del canto de alegra. En este momento la llamada est ms marcada por la esperanza. En
efecto, san Agustn, comentando nuestro salmo, observa: "Espera en Dios, responder a su
alma aquel que por ella est turbado. (...) Mientras tanto, vive en la esperanza. La esperanza
que se ve no es esperanza; pero, si esperamos lo que no vemos, por la paciencia esperamos
(cf. Rm 8, 24-25)" (Exposicin sobre los salmos I, Roma 1982, p. 1019).
Entonces el Salmo se transforma en la oracin del que es peregrino en la tierra y se halla an
en contacto con el mal y el sufrimiento, pero tiene la certeza de que la meta de la historia no
es un abismo de muerte, sino el encuentro salvfico con Dios. Esta certeza es an ms fuerte
para los cristianos, a los que la carta a los Hebreos proclama: "Vosotros os habis acercado
al monte Sin, a la ciudad del Dios vivo, a la Jerusaln celestial, y a miradas de ngeles,
reunin solemne y asamblea de los primognitos inscritos en los cielos, y a Dios, juez
universal, y a los espritus de los justos llegados ya a su consumacin, y a Jess, mediador de
la nueva Alianza, y a la aspersin purificadora de
una sangre que habla mejor que la de Abel" (Hb 12, 22-24).
Las nupcias del Rey (Salmo 44)
29 de septiembre de 2004
1. "Recito mis versos a un rey". Estas palabras, con las que se abre el salmo 44, orientan al
lector sobre el carcter fundamental de este himno. El escriba de corte que lo compuso nos
revela enseguida que se trata de un carmen en honor del soberano israelita. Ms an,
recorriendo los versculos de la composicin, nos damos cuenta de estar en presencia de un
epitalamio, o sea, de un cntico nupcial.
Los estudiosos se han esforzado por identificar las coordenadas histricas del salmo
basndose en algunos indicios -como la relacin de la reina con la ciudad fenicia de Tiro (cf.
v. 13)-, pero sin llegar a una identificacin precisa de la pareja real. Es relevante que en la
escena haya un rey israelita, porque esto ha permitido a la tradicin juda transformar el texto
en canto al rey Mesas, y a la tradicin cristiana releer el salmo en clave cristolgica y, por la
presencia de la reina, tambin en perspectiva mariolgica.
2. La liturgia de las Vsperas nos propone usar este salmo como oracin, articulndolo en dos
momentos. Ahora hemos escuchado la primera parte (cf. vv. 2-10), que, despus de la
introduccin ya evocada por el escriba autor del texto (cf. v. 2), presenta un esplndido
retrato del soberano que est a punto de celebrar su boda.
Por eso, el judasmo ha reconocido en el salmo 44 un canto nupcial, que exalta la belleza y la
intensidad del don de amor entre los cnyuges. En particular, la mujer puede repetir con el
Cantar de los cantares: "Mi amado es para m, y yo soy para mi amado" (Ct 2, 16). "Yo soy
para mi amado y mi amado es para m" (Ct 6, 3).
3. El perfil del esposo real est trazado de modo solemne, con el recurso a todo el aparato de
una escena de corte. Lleva las insignias militares (Sal 44, 4-6), a las que se aaden suntuosos
vestidos perfumados, mientras en el fondo brillan los palacios revestidos de marfil, con sus
salas grandiosas en las que suena msica (cf. vv. 9-10). En el centro se encuentra el trono, y
se menciona el cetro, dos signos del poder y de la investidura real (cf. vv. 7-8).
Al llegar aqu, quisiramos subrayar dos elementos. Ante todo, la belleza del esposo, signo
de un esplendor interior y de la bendicin divina: "Eres el ms bello de los hombres" (v. 3).
Precisamente apoyndose en este versculo la tradicin cristiana represent a Cristo con
forma de hombre perfecto y fascinante. En un mundo caracterizado a menudo por la fealdad
y la descortesa, esta imagen es una invitacin a reencontrar la via pulchritudinis en la fe, en
la teologa y en la vida social para ascender a la belleza divina.
4. Sin embargo, la belleza no es un fin en s misma. La segunda nota que quisiramos
proponer se refiere precisamente al encuentro entre la belleza y la justicia. En efecto, el
soberano "cabalga victorioso por la verdad y la justicia" (v. 5); "ama la justicia y odia la
impiedad" (v. 8), y su cetro es "cetro de rectitud" (v. 7). La belleza debe conjugarse con la
bondad y la santidad de vida, de modo que haga resplandecer en el mundo el rostro luminoso
de Dios bueno, admirable y justo.
En el versculo 7, segn los estudiosos, el apelativo "Dios" podra dirigirse al rey mismo,
porque, habiendo sido consagrado por el Seor, pertenecera en cierto modo al mbito
divino: "Tu trono, oh Dios, permanece para siempre". O podra ser una invocacin al nico
rey supremo, el Seor, que se inclina sobre el rey Mesas. Ciertamente, la carta a los Hebreos,
aplicando el salmo a Cristo, no duda en reconocer la divinidad plena, y no meramente
simblica, al Hijo que entr en su gloria (cf. Hb 1, 8-9).
5. Siguiendo esta lectura cristolgica, concluimos remitindonos a los Padres de la Iglesia,
que atribuyen a cada versculo ulteriores valores espirituales. As, sobre la frase del salmo en
la que se dice que "el Seor bendice eternamente" al rey Mesas (cf. Sal 44, 3), san Juan
Crisstomo elabor esta aplicacin cristolgica: "El primer Adn fue colmado de una
grandsima maldicin; el segundo, en cambio, de larga bendicin. Aquel haba odo:
"Maldito en tus obras" (Gn 3, 17), y de nuevo: "Maldito quien haga el trabajo del Seor con
dejadez" (Jr 48, 10), y "Maldito quien no mantenga las palabras de esta Ley" (Dt 27, 26) y
"Maldito el que cuelga de un rbol" (Dt 21, 23). Ves cuntas maldiciones? De todas estas
maldiciones te ha liberado Cristo, hacindose maldicin (cf. Ga 3, 13): en efecto, as como se
humill para elevarte y muri para hacerte inmortal, as tambin se ha convertido en
maldicin para colmarte de bendicin. Qu puedes comparar con esta bendicin, cuando
por medio de una maldicin te concede una bendicin? En efecto, l no tena necesidad de
bendicin, pero te la dona a ti" (Expositio in Psalmum XLIV, 4: PG 55, 188-189).
La reina y esposa (Salmo 44)
6 de octubre de 2004
1. El dulce retrato femenino que nos acaban de presentar constituye el segundo cuadro del
dptico del que se compone el salmo 44, un canto nupcial sereno y gozoso, que leemos en la
liturgia de las Vsperas. As, despus de contemplar al rey que celebra sus bodas (cf. vv.
2-10), ahora nuestros ojos se fijan en la figura de la reina esposa (cf. vv. 11-18). Esta
perspectiva nupcial nos permite dedicar el salmo a todas las parejas que viven con intensidad
y vitalidad interior su matrimonio, signo de un "gran misterio", como sugiere san Pablo, el
del amor del Padre a la humanidad y de Cristo a su Iglesia (cf. Ef 5, 32). Sin embargo, el
salmo abre tambin otro horizonte.
En efecto, entra en escena el rey judo y, precisamente en esta perspectiva, la tradicin juda
sucesiva ha visto en l un perfil del Mesas davdico, mientras que el cristianismo ha
transformado el himno en un canto en honor de Cristo.
2. Con todo, ahora, nuestra atencin se fija en el perfil de la reina que el poeta de corte,
autor del salmo (cf. Sal 44, 2), traza con gran delicadeza y sentimiento. La indicacin de la
ciudad fenicia de Tiro (cf. v. 13) hace suponer que se trata de una princesa extranjera. As
asume un significado particular la invitacin a olvidar el pueblo y la casa paterna (cf. v. 11),
de la que la princesa se tuvo que alejar.
La vocacin nupcial es un acontecimiento trascendental en la vida y cambia la existencia,
como ya se constata en el libro del Gnesis: "Dejar el hombre a su padre y a su madre y se
unir a su mujer, y vendrn a ser una sola carne" (Gn 2, 24). La reina esposa avanza ahora,
con su squito nupcial que lleva los dones, hacia el rey, prendado de su belleza (cf. Sal 44,
12-13).
3. Es notable la insistencia con que el salmista exalta a la mujer: est "llena de esplendor" (v.
14), y esa magnificencia se manifiesta en su vestido nupcial, recamado en oro y enriquecido
con preciosos brocados (cf. vv. 14-15).
La Biblia ama la belleza como reflejo del esplendor de Dios mismo; incluso los vestidos
pueden ser signo de una luz interior resplandeciente, del candor del alma.
El pensamiento se remonta, por un lado, a las pginas admirables del Cantar de los cantares
(cf. captulos 4 y 5) y, por otro, a la pgina del Apocalipsis donde se describen "las bodas del
Cordero", es decir, de Cristo, con la comunidad de los redimidos, destacando el valor
simblico de los vestidos nupciales: "Han llegado las bodas del Cordero, y su esposa se ha
engalanado y se le ha concedido vestirse de lino deslumbrante de blancura. El lino son las
buenas acciones de los santos" (Ap 19, 7-8).
4. Adems de la belleza, se exalta la alegra que reina en el jubiloso "squito de vrgenes", o
sea, las damas que acompaan a la esposa "entre alegra y algazara" (cf. Sal 44, 15-16). La
alegra genuina, mucho ms profunda que la meramente externa, es expresin de amor, que
participa en el bien de la persona amada con serenidad de corazn.
Ahora bien, segn los augurios con que concluye el salmo, se vislumbra otra realidad
radicalmente intrnseca al matrimonio: la fecundidad. En efecto, se habla de "hijos" y de
"generaciones" (cf. vv. 17-18). El futuro, no slo de la dinasta sino tambin de la
humanidad, se realiza precisamente porque la pareja ofrece al mundo nuevas criaturas.
Se trata de un tema importante en nuestros das, en el Occidente a menudo incapaz de
garantizar su futuro mediante la generacin y la tutela de nuevas criaturas, que prosigan la
civilizacin de los pueblos y realicen la historia de la salvacin.
5. Muchos Padres de la Iglesia, como es sabido, han interpretado el retrato de la reina
aplicndolo a Mara, desde la exhortacin inicial: "Escucha, hija, mira, inclina el odo..." (v.
11). As sucedi, por ejemplo, en la Homila sobre la Madre de Dios de Crisipo de Jerusaln,
un monje capadocio de los fundadores del monasterio de San Eutimio, en Palestina, que,
despus de su ordenacin sacerdotal, fue guardin de la santa cruz en la baslica de la
Anstasis en Jerusaln.
"A ti se dirige mi discurso -dice, hablando a Mara-, a ti que debes convertirte en esposa del
gran rey; mi discurso se dirige a ti, que ests a punto de concebir al Verbo de Dios, del modo
que l conoce. (...) "Escucha, hija, mira, inclina el odo". En efecto, se cumple el gozoso
anuncio de la redencin del mundo. Inclina el odo y lo que vas a escuchar te elevar el
corazn. (...) "Olvida tu pueblo y la casa paterna": no prestes atencin a tu parentesco
terreno, pues t te transformars en una reina celestial. Y escucha -dice- cunto te ama el
Creador y Seor de todo. En efecto, dice, "prendado est el rey de tu belleza": el Padre
mismo te tomar por esposa; el Espritu dispondr todas las condiciones que sean necesarias
para este desposorio. (...) No creas que vas a dar a luz a un nio humano, "porque l es tu
Seor y t lo adorars". Tu Creador se ha hecho hijo tuyo; lo concebirs y, juntamente con
los dems, lo adorars como a tu Seor" (Testi mariani del primo millennio, I, Roma 1998,
pp. 605-606).
En las peores catstrofes, Dios no nos abandona (Salmo 45)
16 junio 2004
1. Acabamos de escuchar el primero de los seis himnos a Sin que contiene el Salterio (Cf.
Salmo 47; 75; 83; 86; 121). El Salmo 45, al igual que otras composiciones anlogas, es una
celebracin de la ciudad santa de Jerusaln, la ciudad de Dios, donde el Altsimo
consagra su morada (versculo 5), pero expresa sobre todo una confianza inquebrantable en
Dios que es nuestro refugio y nuestra fuerza, poderoso defensor en el peligro (versculo 2;
Cf. versculo 8 y 12).
El Salmo evoca las ms tremendas catstrofes para afirmar la fuerza de la intervencin
victoriosa de Dios, que da plena seguridad. A causa de la presencia de Dios, Jerusaln no
vacila; Dios le socorre (versculo 6).
Recuerda al orculo del profeta Sofonas que se dirige a Jerusaln y le dice: Lanza gritos de
gozo, hija de Sin, lanza clamores, Israel, algrate y exulta de todo corazn, hija de
Jerusaln! [...] El Seor tu Dios est en medio de ti, un poderoso salvador! l exulta de gozo
por ti, te renueva por su amor; danza por ti con gritos de jbilo, como en los das de fiesta
(Sofonas 3, 14. 17-18).
2. El Salmo 45 est dividido en dos grandes partes por una especie de antfona, que resuena
en los versculos 8 y 12: El Seor de los ejrcitos est con nosotros, nuestro alczar es el
Dios de Jacob. El ttulo Seor de los ejrcitos es tpico del culto hebreo en el templo de
Sin y, a pesar de su aspecto marcial, ligado al arca de la alianza, hace referencia al Seoro
de Dios en el cosmos y en la historia.
Este ttulo es, por tanto, manantial de confianza, porque el mundo entero y todas su
vicisitudes estn bajo el supremo gobierno del Seor. Este Seor est, por tanto, con
nosotros, como sigue dice la antfona, con una implcita referencia al Emmanuel, el
Dios-con-nosotros (Cf. Isaas 7,14; Mateo 1, 23).
3. La primera parte del himno (Cf. Salmo 45, 2-7) se centra en el smbolo del agua y tiene un
doble significado contrastante. Por un lado, de hecho, se desencadenan las aguas
tempestuosas que en el lenguaje bblico son smbolo de las devastaciones del caos y del mal.
Hacen temblar las estructuras del ser y del universo, simbolizadas por montes, azotados por
una especie de diluvio destructor (Cf. versculos 3-4).
Por otro lado, sin embargo, aparecen las aguas refrescantes de Sin, ciudad colocada sobre
ridos montes, pero regada por acequias (versculo 5). El salmista, si bien alude a las
fuentes de Jerusaln, como la de Silo (Cf. Isaas 8, 6-7), ve en ella un signo de la vida que
prospera en la ciudad santa, de su fecundidad espiritual, de su fuerza regeneradora.
Por este motivo, a pesar de las zozobras de la historia que hacen temblar a los pueblos y que
sacuden a los reinos (Cf. Salmo 45, 7), el fiel encuentra en Sin la paz y la serenidad que
proceden de la comunin con Dios.
4. La segunda parte del Salmo (Cf. versculos 9-11) esboza de este modo un mundo
transformado. El mismo Seor desde su trono en Sin interviene con el mximo vigor contra
las guerras y establece la paz que todos anhelan. El versculo 10 de nuestro himno --Pone fin
a la guerra hasta el extremo del orbe, rompe los arcos, quiebra las lanzas, prende fuego a los
escudos-- recuerda espontneamente a Isaas.
Tambin el profeta cant el final de la carrera de armamentos y la transformacin de los
instrumentos blicos de muerte en medios para el desarrollo de los pueblos: Forjarn de sus
espadas azadones, y de sus lanzas podaderas. No levantar espada nacin contra nacin, ni se
ejercitarn ms en la guerra (Isaas 2, 4).
5. La tradicin cristiana ha ensalzado con este Salmo a Cristo, nuestra paz (Cf. Efesios 2,
14) y nuestro liberador del mal a travs de su muerte y resurreccin. Es sugerente el
comentario cristolgico de san Ambrosio al versculo 6 del Salmo 45, que describe el
auxilio ofrecido a la ciudad del Seor al despuntar la aurora. El clebre Padre de la
Iglesia percibe en l una alusin proftica a la resurreccin.
De hecho, explica, la resurreccin matutina nos procura la ayuda celeste. Habiendo
rechazado la noche, nos ha trado el da, como dice la Escritura: Despierta, lzate y sal de
entre los muertos! Y resplandecer en ti la luz de Cristo. Observa el sentido mstico! En el
atardecer tuvo lugar la pasin de Cristo... En la aurora la resurreccin... En el atardecer del
mundo es asesinado, cuando fenece la luz, pues este mundo yaca en tinieblas y hubiera
quedado sumergido en el horror de tinieblas todava ms oscuras si no hubiera venido del
cielo Cristo, luz de eternidad, para volver a traer la edad de la inocencia al gnero humano. El
Seor Jess sufri, por tanto, y con su sangre perdon nuestros pecados, refulgi la luz con la
conciencia ms limpia y brill el da de una gracia espiritual (Comentario a doce salmos
--Commento a dodici Salmi--: Saemo, VIII, Miln-Roma 1980, p. 213).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, uno de los
colaboradores del Papa ley esta sntesis en castellano:]
Queridos hermanos y hermanas:
El salmo que hemos escuchado refleja una confianza total en Dios que, ante los
acontecimientos ms tremendos, es nuestro refugio y nuestra fuerza, poderoso defensor en
el peligro, a la vez que nos da plena seguridad.
En la primera parte, se ve el smbolo del agua con un doble significado. Por un lado, las aguas
tempestuosas, que en el lenguaje bblico son expresin del mal. Por otro, las aguas que
apagan la sed son un signo de la vida, de su fecundidad espiritual y de su fuerza regeneradora.
La segunda parte del Salmo se refiere a un mundo transfigurado. El Seor mismo interviene
contra las guerras y establece la paz que todos anhelan. El profeta Isaas cant tambin el
final de la carrera a los armamentos y la transformacin de los instrumentos blicos de
muerte en medios para el desarrollo de los pueblos: Forjarn de sus espadas azadones, y de
sus lanzas podaderas. No levantar espada nacin contra nacin, ni se ejercitarn ms en la
guerra (Isaas 2, 4).
El Seor, rey del universo (Salmo 46)
5 de septiembre de 2001
1. "El Seor, el Altsimo, es rey grande sobre toda la tierra". Esta aclamacin inicial se repite,
con diversos matices, a lo largo del salmo 46
XE "salmo 46"
, que acabamos de escuchar. Se trata de un himno a Dios, Seor del universo y de la
historia: "Dios es el rey del mundo (...). Dios reina sobre las naciones" (vv. 8-9).
Este himno al Seor, rey del mundo y de la humanidad, al igual que otras composiciones
semejantes que recoge el Salterio (cf. Sal 92; 95-98), supone un clima de celebracin
litrgica. Por eso, nos encontramos en el corazn espiritual de la alabanza de Israel, que se
eleva al cielo desde el templo, el lugar en donde el Dios infinito y eterno se revela y se
encuentra con su pueblo.
2. Seguiremos este canto de alabanza gozosa en sus momentos fundamentales, como dos olas
que avanzan hacia la playa del mar. Difieren en el modo de considerar la relacin entre Israel
y las naciones. En la primera parte del salmo la relacin es de dominacin: Dios "nos somete
los pueblos y nos sojuzga las naciones" (v. 4); por el contrario, en la segunda parte
la relacin es de asociacin: "los prncipes de los gentiles se renen con el pueblo del Dios
de Abraham" (v. 10). As pues, se nota un gran progreso.
En la primera parte (cf. vv. 2-6) se dice: "Pueblos todos batid palmas, aclamad a Dios con
gritos de jbilo" (v. 2). El centro de este aplauso jubiloso es la figura grandiosa del Seor
supremo, al que se atribuyen tres ttulos gloriosos: "altsimo, grande y terrible" (v. 3), que
exaltan la trascendencia divina, el primado absoluto en el ser y la omnipotencia. Tambin
Cristo resucitado exclamar: "Me ha sido dado todo poder en el cielo y en la tierra" (Mt 28,
18).
3. Dentro del seoro universal de Dios sobre todos los pueblos de la tierra (cf. v. 4), el orante
destaca su presencia particular en Israel, el pueblo de la eleccin divina, "el predilecto", la
herencia ms valiosa y apreciada por el Seor (cf. v. 5). Por consiguiente, Israel se siente
objeto de un amor particular de Dios, que se ha manifestado con la victoria obtenida sobre las
naciones hostiles. Durante la batalla, la presencia del Arca de la alianza entre las tropas de
Israel les garantizaba la ayuda de Dios; despus de la victoria, el Arca suba al monte Sin
(cf. Sal 67, 19) y todos proclamaban: "Dios asciende entre aclamaciones; el Seor, al son de
trompetas" (Sal 46, 6).
4. El segundo momento del salmo (cf. vv. 7-10) est abierto a otra ola de alabanza y de canto
jubiloso: "Tocad para Dios, tocad; tocad para nuestro rey, tocad; (...) tocad con maestra"
(vv. 7-8). Tambin aqu se alaba al Seor sentado en el trono en la plenitud de su realeza (cf.
v. 9). Este trono se define "sagrado", porque es inaccesible para el hombre limitado y
pecador. Pero tambin es trono celestial el Arca de la alianza presente en la zona ms sagrada
del templo de Sin. De ese modo el Dios lejano y trascendente, santo e infinito, se hace
cercano a sus criaturas, adaptndose al espacio y al tiempo (cf. 1 R 8, 27. 30).
5. El salmo concluye con una nota sorprendente por su apertura universalista: "Los
prncipes de los gentiles se renen con el pueblo del Dios de Abraham" (v. 10). Se remonta a
Abraham, el patriarca que no slo est en el origen de Israel, sino tambin de otras naciones.
Al pueblo elegido que desciende de l se le ha encomendado la misin de hacer que todas las
naciones y todas las culturas converjan en el Seor, porque l es Dios de la humanidad entera.
Proviniendo de oriente y occidente se reunirn entonces en Sin para encontrarse con este rey
de paz y amor, de unidad y fraternidad (cf. Mt 8, 11). Como esperaba el profeta Isaas, los
pueblos hostiles entre s sern invitados a arrojar a tierra las armas y a convivir bajo el nico
seoro divino, bajo un gobierno regido por la justicia y la paz (cf. Is 2, 2-5). Los ojos de
todos contemplarn la nueva Jerusaln, a la que el Seor "asciende" para revelarse en la
gloria de su divinidad. Ser "una muchedumbre inmensa, que nadie podra contar, de toda
nacin, razas, pueblos y lenguas (...). Todos gritaban a gran voz: "La salvacin es de nuestro
Dios, que est sentado en el trono, y del Cordero"" (Ap 7, 9-10).
6. La carta a los Efesios ve la realizacin de esta profeca en el misterio de Cristo redentor
cuando afirma, dirigindose a los cristianos que no provenan del judasmo: "Recordad
cmo en otro tiempo vosotros, los gentiles segn la carne, (...) estabais a la sazn lejos de
Cristo, excluidos de la ciudadana de Israel y extraos a las alianzas de la Promesa, sin
esperanza y sin Dios en el mundo. Mas ahora, en Cristo Jess, vosotros, los que en otro
tiempo estabais lejos, habis llegado a estar cerca por la sangre de Cristo. Porque l es nuestra
paz: el que de los dos pueblos hizo uno, derribando el muro que los separaba, la enemistad"
(Ef 2, 11-14).
As pues, en Cristo la realeza de Dios, cantada por nuestro salmo, se ha realizado en la tierra
con respecto a todos los pueblos. Una homila annima del siglo VIII comenta as este
misterio: "Hasta la venida del Mesas, esperanza de las naciones, los pueblos gentiles no
adoraron a Dios y no conocieron quin era. Y hasta que el Mesas los rescat, Dios no rein
en las naciones por medio de su obediencia y de su culto. En cambio, ahora Dios, con su
Palabra y su Espritu, reina sobre ellas, porque las ha salvado del engao y se ha ganado su
amistad" (Palestino annimo, Homila rabe cristiana del siglo VIII, Roma 1994, p. 100).
La accin de gracias por la salvacin del pueblo (Salmo 47)
17 de octubre de 2001
1. El Salmo que hemos proclamado es un canto en honor de Sin, "la ciudad del gran rey"
(Sal 47, 3), entonces sede del templo de Seor y lugar de su presencia en medio de la
humanidad. La fe cristiana lo aplica ya a la "Jerusaln de arriba", que es "nuestra madre" (Ga
4, 26).
El tono litrgico de este himno, la evocacin de una procesin de fiesta (cf. vv. 13-14), la
visin pacfica de Jerusaln que refleja la salvacin divina, hacen del salmo 47
XE "salmo 47"
una oracin con la que se puede iniciar la jornada para convertirla en un canto de alabanza,
aunque se cierna alguna nube en el horizonte.
Para captar el sentido de este salmo, nos sirven de ayuda tres aclamaciones situadas al inicio,
en el centro y al final, como para ofrecernos la clave espiritual de la composicin y para
introducirnos en su clima interior. Las tres invocaciones son: "Grande es el Seor y muy
digno de alabanza en la ciudad de nuestro Dios" (v. 2), "Oh Dios, meditamos tu
misericordia en medio de tu templo" (v. 10) y "Este es el Seor, nuestro Dios; l nos guiar
por siempre jams".
2. Estas tres aclamaciones, que exaltan al Seor pero tambin a "la ciudad de nuestro Dios"
(v. 2), enmarcan dos grandes partes del Salmo. La primera es una gozosa celebracin de la
ciudad santa, la Sin victoriosa contra los asaltos de los enemigos, serena bajo el manto de la
proteccin divina (cf. vv. 3-8). Se trata de una especie de letana de definiciones de esta
ciudad: es una altura admirable que se yergue como un faro de luz, una fuente de alegra
para todos los pueblos de la tierra, el nico "Olimpo" verdadero donde se encuentran el cielo
y la tierra. Como dice el profeta Ezequiel, es la ciudad-Emmanuel, porque "Dios est all",
presente en ella (cf. Ez 48, 35). Pero en torno a Jerusaln estn acampando las tropas para el
asedio, como un smbolo del mal que atenta contra el esplendor de la ciudad de Dios. El
enfrentamiento tiene un desenlace lgico y casi inmediato.
3. En efecto, los poderosos de la tierra, al asaltar la ciudad santa, han provocado tambin a
su Rey, el Seor. El salmista utiliza la sugestiva imagen de los dolores de parto para mostrar
cmo se desvanece el orgullo de un ejrcito poderoso: "All los agarr el temblor y dolores
como de parto" (v. 7). La arrogancia se transforma en fragilidad y debilidad, la fuerza en
cada y derrota.
El mismo concepto se expresa con otra imagen: el ejrcito en fuga se compara a una armada
invencible sobre la que se abate un tifn causado por un terrible viento del desierto (cf. v. 8).
As pues, queda una certeza inquebrantable para quien est a la sombra de la proteccin
divina: la ltima palabra no la tiene el mal, sino el bien; Dios triunfa sobre las fuerzas
hostiles, incluso cuando parecen formidables e invencibles.
4. El fiel, entonces, precisamente en el templo, celebra su accin de gracias al Dios liberador.
Eleva un himno al amor misericordioso del Seor, expresado con el trmino hebraico hsed,
tpico de la teologa de la alianza. As nos encontramos ya en la segunda parte del Salmo (cf.
vv. 10-14). Despus del gran canto de alabanza a Dios fiel, justo y salvador (cf. vv. 10-12), se
realiza una especie de procesin en torno al templo y a la ciudad santa (cf. vv. 13-14). Se
cuentan las torres, signo de la segura proteccin de Dios, se observan las fortificaciones,
expresin de la estabilidad que da a Sin su Fundador. Las murallas de Jerusaln hablan y sus
piedras recuerdan los hechos que deben transmitirse "a la prxima generacin" (v. 14) a
travs de la narracin que harn los padres a los hijos (cf. Sal 77, 3-7). Sin es el espacio de
una cadena ininterrumpida de acciones salvficas del Seor, que se anuncian en la catequesis
y se celebran en la liturgia, para que perdure en los creyentes la esperanza en la intervencin
liberadora de Dios.
5. En la antfona conclusiva, es muy bella una de las ms elevadas definiciones del Seor
como pastor de su pueblo: "l nos guiar por siempre jams" (v. 15). El Dios de Sin es el
Dios del xodo, de la libertad, de la cercana al pueblo esclavo en Egipto y peregrino en el
desierto. Ahora que Israel se ha establecido en la tierra prometida, sabe que el Seor no lo
abandona: Jerusaln es el signo de su cercana, y el templo es el lugar de su presencia.
Releyendo estas expresiones, el cristiano se eleva a la contemplacin de Cristo, el templo
nuevo y vivo de Dios (cf. Jn 2, 21) y se dirige a la Jerusaln celestial, que ya no necesita un
templo y una luz exterior, porque "el Seor, el Dios todopoderoso, y el Cordero, es su
santuario. (...) La ilumina la gloria de Dios, y su lmpara es el Cordero" (Ap 21, 22-23). A
esta relectura "espiritual" nos invita san Agustn, convencido de que en los libros de la
Biblia "no hay nada que se refiera slo a la ciudad terrena, si todo lo que de ella se dice, o lo
que ella realiza, simboliza algo que por alegora se puede referir tambin a la Jerusaln
celestial" (La Ciudad de Dios, XVII, 3, 2). De esa idea se hace eco san Paulino de Nola, que,
precisamente comentando las palabras de nuestro salmo, exhorta a orar para que "podamos
llegar a ser piedras vivas en las murallas de la Jerusaln celestial y libre" (Carta 28, 2 a
Severo). Y contemplando la solidez y firmeza de esta ciudad, el mismo Padre de la Iglesia
prosigue: "En efecto, el que habita esta ciudad se revela como Uno en tres personas. (...)
Cristo ha sido constituido no slo cimiento de esa ciudad, sino tambin torre y puerta. (...)
As pues, si sobre l se apoya la casa de nuestra alma y sobre l se eleva una construccin
digna de tan gran cimiento, entonces la puerta de entrada a su ciudad ser para nosotros
precisamente Aquel que nos guiar a lo largo de los siglos y nos colocar en sus verdes
praderas" (ib.).
Vanidad de las riquezas (Salmo 48, 1-13)
20 de octubre de 2004
1. Nuestra meditacin sobre el salmo 48 se articular en dos etapas, precisamente como hace
la liturgia de las Vsperas, que nos lo propone en dos tiempos. Comentaremos ahora de modo
esencial su primera parte, en la que la reflexin se inspira en una situacin de malestar, como
en el salmo 72. El justo debe afrontar "das aciagos", porque lo "cercan y lo acechan los
malvados", quienes "se jactan de sus inmensas riquezas" (cf. Sal 48, 6-7).
La conclusin a la que llega el justo se formula como una especie de proverbio, que se
encontrar tambin al final de todo el salmo. Sintetiza de modo lmpido el mensaje
dominante de la composicin potica: "El hombre no comprende en la opulencia, sino que
perece como los animales" (v. 13). En otros trminos, las "inmensas riquezas" no son una
ventaja, al contrario! Es mejor ser pobre y estar unido a Dios.
2. En el proverbio parece resonar la voz austera de un antiguo sabio bblico, el Eclesiasts o
Qohlet, cuando describe el destino aparentemente igual de toda criatura viviente, el de la
muerte, que hace completamente vano el aferrarse frenticamente a las cosas
terrenas: "Como sali del vientre de su madre, desnudo volver, como ha venido; y nada
podr sacar de sus fatigas que pueda llevar en la mano... Porque el hombre y la bestia tienen
la misma suerte: muere el uno como la otra... Todos caminan hacia una misma meta" (Qo 5,
14; 3, 19. 20).
3. Una torpeza profunda se apodera del hombre cuando se ilusiona con evitar la muerte
afanndose en acumular bienes materiales: por ello el salmista habla de un "no comprender"
de ndole casi irracional.
Sea como fuere, todas las culturas y todas las espiritualidades han analizado este tema, que
Jess expone en su esencia de modo definitivo cuando declara: "Mirad y guardaos de toda
codicia, porque, aun en la abundancia, la vida de uno no est asegurada por sus bienes" (Lc
12, 15). l narra tambin la famosa parbola del rico necio, que acumula bienes en exceso,
sin imaginar que la muerte le est tendiendo una emboscada (cf. Lc 12, 16-21).
4. La primera parte del salmo est centrada por completo precisamente en esta ilusin que
conquista el corazn del rico. Este est convencido de que puede "comprarse" tambin la
muerte, casi intentando corromperla, un poco como ha hecho para obtener todas las dems
cosas, o sea, el xito, el triunfo sobre los dems en el mbito social y poltico, la
prevaricacin impune, la saciedad, las comodidades, los placeres.
Pero el salmista no duda en considerar necia esta pretensin. Recurre a un vocablo que tiene
un valor tambin financiero, "rescate": "Nadie puede salvarse ni dar a Dios un rescate. Es
tan caro el rescate de la vida, que nunca les bastar para vivir perpetuamente sin bajar a la
fosa" (vv. 8-10).
5. El rico, aferrado a su inmensa fortuna, est convencido de lograr dominar tambin la
muerte, as como ha mandado en todo y a todos con el dinero. Pero por ingente que sea la
suma que est dispuesto a ofrecer, su destino ltimo ser inexorable. En efecto, al igual que
todos los hombres y mujeres, ricos o pobres, sabios o ignorantes, deber encaminarse a la
tumba, lo mismo que les ha sucedido a los potentes, y deber dejar en la tierra el oro tan
amado, los bienes materiales tan idolatrados (cf. vv. 11-12).
Jess dirigir a sus oyentes esta pregunta inquietante: "Qu puede dar el hombre a cambio
de su vida?" (Mt 16, 26). Ningn cambio es posible, porque la vida es don de Dios, que
"tiene en su mano el alma de todo ser viviente y el soplo de toda carne de hombre" (Jb 12,
10).
6. Entre los Padres que han comentado el salmo 48 merece una atencin particular san
Ambrosio, que ensancha su sentido segn una visin ms amplia, en concreto, a partir de la
invitacin inicial del salmista: "Od esto, todas las naciones; escuchadlo, habitantes del
orbe".
El antiguo obispo de Miln comenta: "Reconocemos aqu, precisamente al inicio, la voz del
Seor salvador que llama a los pueblos a la Iglesia, para que renuncien al pecado, se
conviertan en seguidores de la verdad y reconozcan la ventaja de la fe". Por lo dems, "todos
los corazones de las diversas generaciones humanas estaban contaminados por el veneno de
la serpiente y la conciencia humana, esclava del pecado, no era capaz de apartarse de l". Por
eso el Seor, "por iniciativa suya, promete el perdn en la generosidad de su misericordia,
para que el culpable ya no tenga miedo, sino que, con plena conciencia, se alegre de ofrecer
ahora sus servicios de siervo al Seor bueno, que ha sabido perdonar los pecados y premiar
las virtudes" (Commento a dodici Salmi, n. 1: SAEMO, VIII, Miln-Roma 1980, p. 253).
7. En estas palabras del salmo se siente resonar la invitacin evanglica: "Venid a m todos
los que estis fatigados y sobrecargados, y yo os dar descanso. Tomad sobre vosotros mi
yugo" (Mt 11, 28-29). San Ambrosio contina: "Como uno que vendr a visitar a los
enfermos, como un mdico que vendr a curar nuestras llagas dolorosas, as l nos ofrece la
curacin, para que los hombres lo sientan bien y todos corran con confiada solicitud a recibir
el remedio de la curacin... Llama a todos los pueblos al manantial de la sabidura y del
conocimiento, promete a todos la redencin, para que nadie viva en la angustia, nadie viva en
la desesperacin" (n. 2: ib., pp. 253-255).
La riqueza humana no salva (Salmo 48, 14-21)
27 de octubre de 2004
1. La liturgia de Vsperas, en su desarrollo progresivo, nos vuelve a presentar el salmo 48, de
estilo sapiencial, cuya segunda parte (cf. vv. 14-21) se acaba de proclamar. Al igual que la
anterior (cf. vv. 1-13), que ya hemos comentado, tambin esta seccin del salmo condena la
falsa esperanza engendrada por la idolatra de la riqueza. Se trata de una de las tentaciones
constantes de la humanidad: aferrndose al dinero, al que se considera dotado de una fuerza
invencible, los hombres se engaan creyendo que pueden "comprar tambin la muerte",
alejndola de s.
2. En realidad, la muerte irrumpe con su capacidad de demoler cualquier ilusin, eliminando
todos los obstculos, humillando toda confianza en s mismo (cf. v. 14) y encaminando a
ricos y pobres, soberanos y sbditos, necios y sabios, al ms all. Es eficaz la imagen que el
salmista utiliza, presentando la muerte como un pastor que gua con mano firme al rebao de
las criaturas corruptibles (cf. v. 15). Por consiguiente, el salmo 48 nos propone una
meditacin realista y severa sobre la muerte, meta ineludible fundamental de la existencia
humana.
A menudo, de todos los modos posibles tratamos de ignorar esta realidad, esforzndonos por
no pensar en ella. Pero este esfuerzo, adems de intil, es inoportuno. En efecto, la reflexin
sobre la muerte resulta benfica, porque relativiza muchas realidades secundarias a las que,
por desgracia, hemos atribuido un carcter absoluto, como la riqueza, el xito, el poder... Por
eso, un sabio del Antiguo Testamento, el Sircida, advierte: "En todas tus acciones ten
presente tu fin, y jams cometers pecado" (Si 7, 36).
3. Pero en nuestro salmo hay un viraje decisivo. El dinero no logra "rescatarnos" de la muerte
(cf. Sal 48, 8-9); sin embargo, alguien puede redimirnos de ese horizonte oscuro y dramtico.
En efecto, dice el salmista: "Pero a m Dios me salva, me saca de las garras del abismo" (v.
16).
As se abre, para el justo, un horizonte de esperanza e inmortalidad. A la pregunta planteada
al inicio del salmo (Por qu habr de temer?: v. 6), se le da respuesta ahora: "No te
preocupes si se enriquece un hombre" (v. 17).
4. El justo, pobre y humillado en la historia, cuando llega a la ltima frontera de la vida,
carece de bienes, no tiene nada que ofrecer como "rescate" para detener la muerte y evitar su
glido abrazo. Pero he aqu la gran sorpresa: Dios mismo paga el rescate y arranca de las
manos de la muerte a su fiel, porque l es el nico que puede derrotar a la muerte, inexorable
para las criaturas humanas.
Por eso, el salmista invita a "no temer" y a no envidiar al rico, cada vez ms arrogante en su
gloria (cf. ib.), porque, al llegar a la muerte, se ver despojado de todo, no podr llevar
consigo ni oro ni plata, ni fama ni xito (cf. vv. 18-19). En cambio, el fiel no ser abandonado
por el Seor, que le sealar "el sendero de la vida, lo saciar de gozo en su presencia, de
alegra perpetua a su derecha" (cf. Sal 15, 11).
5. As, podramos poner, como conclusin de la meditacin sapiencial del salmo 48, las
palabras de Jess, que nos describe el autntico tesoro que desafa a la muerte: "No
amontonis tesoros en la tierra, donde hay polilla y herrumbre que corroen, y ladrones que
socavan y roban. Amontonad ms bien tesoros en el cielo, donde no hay polilla ni herrumbre
que corroan, ni ladrones que socaven y roben. Porque donde est tu tesoro, all estar tambin
tu corazn" (Mt 6, 19-21).
6. En armona con las palabras de Cristo, san Ambrosio, en su Comentario al salmo 48,
reafirma de modo neto y firme la inconsistencia de las riquezas: "Son cosas caducas y se van
con ms rapidez de la que llegaron. Un tesoro de este tipo no es ms que un sueo. Te
despiertas y ya ha desaparecido, porque el hombre que logra superar la borrachera de este
mundo y vivir la sobriedad de las virtudes, desprecia todas estas cosas y no da valor alguno al
dinero" (Commento a dodici salmi, n. 23: SAEMO VIII, Miln-Roma 1980, p. 275).
7. El obispo de Miln invita, por consiguiente, a no dejarse atraer ingenuamente por las
riquezas y por la gloria humana: "No tengas miedo, ni siquiera cuando veas que se ha
agigantado la gloria de algn linaje poderoso. Mirando a fondo con atencin, te parecer
vaca si no tiene una brizna de la plenitud de la fe". De hecho, antes de la venida de Cristo, el
hombre se encontraba arruinado y vaco: "La ruinosa cada del antiguo Adn nos vaci, pero
la gracia de Cristo nos llen. l se vaci a s mismo para llenarnos a nosotros y para que en la
carne del hombre habitara la plenitud de la virtud". San Ambrosio concluye que,
precisamente por eso, ahora podemos exclamar, con san Juan: "De su plenitud hemos
recibido todos gracia sobre gracia" (Jn 1, 16) (cf. ib.).
El pecado del hombre y el perdn de Dios (Salmo 50)
24 de octubre de 2001
1. Hemos escuchado el Miserere, una de las oraciones ms clebres del Salterio, el ms
intenso y repetido salmo penitencial, el canto del pecado y del perdn, la ms profunda
meditacin sobre la culpa y la gracia. La Liturgia de las Horas nos lo hace repetir en las
Laudes de cada viernes. Desde hace muchos siglos sube al cielo desde innumerables
corazones de fieles judos y cristianos como un suspiro de arrepentimiento y de esperanza
dirigido a Dios misericordioso.
La tradicin juda puso este salmo en labios de David, impulsado a la penitencia por las
severas palabras del profeta Natn (cf. Sal 50
XE "Sal 50"
, 1-2; 2 S 11-12), que le reprochaba el adulterio cometido con Betsab y el asesinato de su
marido, Uras. Sin embargo, el Salmo se enriquece en los siglos sucesivos con la oracin de
otros muchos pecadores, que recuperan los temas del "corazn nuevo" y del "Espritu" de
Dios infundido en el hombre redimido, segn la enseanza de los profetas Jeremas y
Ezequiel (cf. Sal 50, 12; Jr 31
XE "Jr 31"
, 31-34; Ez 11, 19; 36, 24-28).
2. Son dos los horizontes que traza el salmo 50
XE "salmo 50"
. Est, ante todo, la regin tenebrosa del pecado (cf. vv. 3-11), en donde est situado el
hombre desde el inicio de su existencia: "Mira, en la culpa nac, pecador me concibi mi
madre" (v. 7). Aunque esta declaracin no se puede tomar como una formulacin explcita de
la doctrina del pecado original tal como ha sido delineada por la teologa cristiana, no cabe
duda de que corresponde bien a ella, pues expresa la dimensin profunda de la debilidad
moral innata del hombre. El Salmo, en esta primera parte, aparece como un anlisis del
pecado, realizado ante Dios. Son tres los trminos hebreos utilizados para definir esta triste
realidad, que proviene de la libertad humana mal empleada.

3. El primer vocablo, hatt, significa literalmente "no dar en el blanco": el pecado es una
aberracin que nos lleva lejos de Dios -meta fundamental de nuestras relaciones- y, por
consiguiente, tambin del prjimo.
El segundo trmino hebreo es 'awn, que remite a la imagen de "torcer", "doblar". Por tanto,
el pecado es una desviacin tortuosa del camino recto. Es la inversin, la distorsin, la
deformacin del bien y del mal, en el sentido que le da Isaas: "Ay de los que llaman al mal
bien, y al bien mal; que dan oscuridad por luz y luz por oscuridad!" (Is 5, 20). Precisamente
por este motivo, en la Biblia la conversin se indica como un
"regreso" (en hebreo shb) al camino recto, llevando a cabo un cambio de rumbo.
La tercera palabra con que el salmista habla del pecado es pesh. Expresa la rebelin del
sbdito con respecto al soberano, y por tanto un claro reto dirigido a Dios y a su proyecto
para la historia humana.
4. Sin embargo, si el hombre confiesa su pecado, la justicia salvfica de Dios est dispuesta a
purificarlo radicalmente. As se pasa a la segunda regin espiritual del Salmo, es decir, la
regin luminosa de la gracia (cf. vv. 12-19). En efecto, a travs de la confesin de las culpas
se le abre al orante el horizonte de luz en el que Dios se mueve. El Seor no acta slo
negativamente, eliminando el pecado, sino que vuelve a crear la humanidad pecadora a travs
de su Espritu vivificante: infunde en el hombre un "corazn" nuevo y puro, es decir, una
conciencia renovada, y le abre la posibilidad de una fe lmpida y de un culto agradable a
Dios.
Orgenes habla, al respecto, de una terapia divina, que el Seor realiza a travs de su palabra
y mediante la obra de curacin de Cristo: "Como para el cuerpo Dios prepar los remedios
de las hierbas teraputicas sabiamente mezcladas, as tambin para el alma prepar
medicinas con las palabras que infundi, esparcindolas en las divinas Escrituras. (...) Dios
dio tambin otra actividad mdica, cuyo Mdico principal es el Salvador, el cual dice de s
mismo: "No son los sanos los que tienen necesidad de mdico, sino los enfermos". l era el
mdico por excelencia, capaz de curar cualquier debilidad, cualquier enfermedad" (Homilas
sobre los Salmos, Florencia 1991, pp. 247-249).
5. La riqueza del salmo 50
XE "salmo 50"
merecera una exgesis esmerada de todas sus partes. Es lo que haremos cuando volver a
aparecer en los diversos viernes de las Laudes. La mirada de conjunto, que ahora hemos
dirigido a esta gran splica bblica, nos revela ya algunos componentes fundamentales de una
espiritualidad que debe reflejarse en la existencia diaria de los fieles. Ante todo est un
vivsimo sentido del pecado, percibido como una opcin libre, marcada negativamente a
nivel moral y teologal: "Contra ti, contra ti solo pequ, comet la maldad que aborreces" (v.
6).
Luego se aprecia en el Salmo un sentido igualmente vivo de la posibilidad de conversin: el
pecador, sinceramente arrepentido (cf. v. 5), se presenta en toda su miseria y desnudez ante
Dios, suplicndole que no lo aparte de su presencia (cf. v. 13).
Por ltimo, en el Miserere, encontramos una arraigada conviccin del perdn divino que
"borra, lava y limpia" al pecador (cf. vv. 3-4) y llega incluso a transformarlo en una nueva
criatura que tiene espritu, lengua, labios y corazn transfigurados (cf. vv. 14-19). "Aunque
nuestros pecados -afirmaba santa Faustina Kowalska- fueran negros como la noche, la
misericordia divina es ms fuerte que nuestra miseria. Hace falta una sola cosa: que el
pecador entorne al menos un poco la puerta de su corazn... El resto lo har Dios. Todo
comienza en tu misericordia y en tu misericordia acaba". (M. Winowska, El icono del
Amor misericordioso. El mensaje de sor Faustina, Roma 1981, p. 271).
a la ira y rico en clemencia y lealtad" (Ex 34, 6).
Conciencia del pecado como ofensa de Dios (Salmo 50)
8 de mayo de 2002
1. El viernes de cada semana en la liturgia de las Laudes se reza el salmo 50
XE "salmo 50"
, el Miserere, el salmo penitencial ms amado, cantado y meditado; se trata de un himno al
Dios misericordioso, compuesto por un pecador arrepentido. En una catequesis anterior ya
hemos presentado el marco general de esta gran plegaria. Ante todo se entra en la regin
tenebrosa del pecado para infundirle la luz del arrepentimiento humano y del perdn divino
(cf. vv. 3-11). Luego se pasa a exaltar el don de la gracia divina, que transforma y renueva el
espritu y el corazn del pecador arrepentido: es una regin luminosa, llena de esperanza y
confianza (cf. vv. 12-21).
En esta catequesis haremos algunas consideraciones sobre la primera parte del salmo 50
XE "salmo 50"
, profundizando en algunos aspectos. Sin embargo, al inicio quisiramos proponer la
estupenda proclamacin divina del Sina, que es casi el retrato del Dios cantado por el
Miserere: "Seor, Seor, Dios misericordioso y clemente, tardo a la clera y rico en amor y
fidelidad, que mantiene su amor por mil generaciones, que perdona la iniquidad, la rebelda y
el pecado" (Ex 34, 6-7).
2. La invocacin inicial se eleva a Dios para obtener el don de la purificacin que vuelva
-como deca el profeta Isaas- "blancos como la nieve" y "como la lana" los pecados, en s
mismos "como la grana", "rojos como la prpura" (cf. Is 1, 18). El salmista confiesa su
pecado de modo neto y sin vacilar: "Reconozco mi culpa (...). Contra ti, contra ti solo pequ;
comet la maldad que aborreces" (Sal 50
XE "Sal 50"
, 5-6).
As pues, entra en escena la conciencia personal del pecador, dispuesto a percibir claramente
el mal cometido. Es una experiencia que implica libertad y responsabilidad, y lo lleva a
admitir que rompi un vnculo para construir una opcin de vida alternativa respecto de la
palabra de Dios. De ah se sigue una decisin radical de cambio. Todo esto se halla incluido
en aquel "reconocer", un verbo que en hebreo no slo entraa una adhesin intelectual, sino
tambin una opcin vital.
Es lo que, por desgracia, muchos no realizan, como nos advierte Orgenes: "Hay algunos
que, despus de pecar, se quedan totalmente tranquilos, no se preocupan para nada de su
pecado y no toman conciencia de haber obrado mal, sino que viven como si no hubieran
hecho nada malo. Estos no pueden decir: "Tengo siempre presente mi pecado". En cambio,
una persona que, despus de pecar, se consume y aflige por su pecado, le remuerde la
conciencia, y se entabla en su interior una lucha continua, puede decir con razn: "no tienen
descanso mis huesos a causa de mis pecados" (Sal 37, 4)... As, cuando ponemos ante los ojos
de nuestro corazn los pecados que hemos cometido, los repasamos uno a uno, los
reconocemos, nos avergonzamos y arrepentimos de ellos, entonces desconcertados y
aterrados podemos decir con razn: "no tienen descanso mis huesos a causa de mis
pecados"" (Homila sobre el Salmo 37). Por consiguiente, el reconocimiento y la conciencia
del pecado son fruto de una sensibilidad adquirida gracias a la luz de la palabra de Dios.
3. En la confesin del Miserere se pone de relieve un aspecto muy importante: el pecado no
se ve slo en su dimensin personal y "psicolgica", sino que se presenta sobre todo en su
ndole teolgica. "Contra ti, contra ti solo pequ" (Sal 50
XE "Sal 50"
, 6), exclama el pecador, al que la tradicin ha identificado con David, consciente de su
adulterio cometido con Betsab tras la denuncia del profeta Natn contra ese crimen y el del
asesinato del marido de ella, Uras (cf. v. 2; 2 Sm 11-12).
Por tanto, el pecado no es una mera cuestin psicolgica o social; es un acontecimiento que
afecta a la relacin con Dios, violando su ley, rechazando su proyecto en la historia, alterando
la escala de valores y "confundiendo las tinieblas con la luz y la luz con las tinieblas", es
decir, "llamando bien al mal y mal al bien" (cf. Is 5, 20). El pecado, antes de ser una posible
injusticia contra el hombre, es una traicin a Dios. Son emblemticas las palabras que el hijo
prdigo de bienes pronuncia ante su padre prdigo de amor: "Padre, he pecado contra el
cielo -es decir, contra Dios- y contra ti" (Lc 15, 21).
4. En este punto el salmista introduce otro aspecto, vinculado ms directamente con la
realidad humana. Es una frase que ha suscitado muchas interpretaciones y que se ha
relacionado tambin con la doctrina del pecado original: "Mira, en la culpa nac; pecador me
concibi mi madre" (Sal 50
XE "Sal 50"
, 7). El orante quiere indicar la presencia del mal en todo nuestro ser, como es evidente por la
mencin de la concepcin y del nacimiento, un modo de expresar toda la existencia partiendo
de su fuente. Sin embargo, el salmista no vincula formalmente esta situacin al pecado de
Adn y Eva, es decir, no habla de modo explcito de pecado original.
En cualquier caso, queda claro que, segn el texto del Salmo, el mal anida en el corazn
mismo del hombre, es inherente a su realidad histrica y por esto es decisiva la peticin de la
intervencin de la gracia divina. El poder del amor de Dios es superior al del pecado, el ro
impetuoso del mal tiene menos fuerza que el agua fecunda del perdn. "Donde abund el
pecado, sobreabund la gracia" (Rm 5, 20).
5. Por este camino la teologa del pecado original y toda la visin bblica del hombre pecador
son evocadas indirectamente con palabras que permiten vislumbrar al mismo tiempo la luz de
la gracia y de la salvacin.
Como tendremos ocasin de descubrir ms adelante, al volver sobre este salmo y sobre los
versculos sucesivos, la confesin de la culpa y la conciencia de la propia miseria no
desembocan en el terror o en la pesadilla del juicio, sino en la esperanza de la purificacin, de
la liberacin y de la nueva creacin.
En efecto, Dios nos salva "no por obras de justicia que hubisemos hecho nosotros, sino
segn su misericordia, por medio del bao de regeneracin y de renovacin del Espritu
Santo, que derram sobre nosotros con largueza por medio de Jesucristo nuestro Salvador"
(Tt 3, 5-6).
Misericordia, Dios mo! (Salmo 50, 12-16)
4 de diciembre de 2002
1. Todas las semanas, la liturgia de las Laudes nos propone nuevamente el salmo 50
XE "salmo 50"
, el c
lebre Miserere. Ya lo hemos meditado otras veces en algunas de sus partes. Tambin ahora
consideraremos en especial una seccin de esta grandiosa imploracin de perdn: los
versculos 12-16.
Es significativo, ante todo, notar que, en el original hebreo, resuena tres veces la palabra
"espritu", invocado de Dios como don y acogido por la criatura arrepentida de su pecado:
"Renuvame por dentro con espritu firme; (...) no me quites tu santo espritu; (...) afinzame
con espritu generoso" (vv. 12. 13. 14). En cierto sentido, utilizando un trmino litrgico,
podramos hablar de una "epclesis", es decir, una triple invocacin del Espritu que, como en
la creacin aleteaba por encima de las aguas (cf. Gn 1, 2), ahora penetra en el alma del fiel
infundiendo una nueva vida y elevndolo del reino del pecado al cielo de la gracia.
2. Los Padres de la Iglesia ven en el "espritu" invocado por el salmista la presencia eficaz del
Espritu Santo. As, san Ambrosio est convencido de que se trata del nico Espritu Santo
"que ardi con fervor en los profetas, fue insuflado (por Cristo) a los Apstoles, y se uni al
Padre y al Hijo en el sacramento del bautismo" (El Espritu Santo I, 4, 55: SAEMO 16, p. 95).
Esa misma conviccin manifiestan otros Padres, como Ddimo el Ciego de Alejandra de
Egipto y Basilio de Cesarea en sus respectivos tratados sobre el Espritu Santo (Ddimo el
Ciego, Lo Spirito Santo, Roma 1990, p. 59; Basilio de Cesarea, Lo Spirito Santo, IX, 22,
Roma 1993, p. 117 s).
Tambin san Ambrosio, observando que el salmista habla de la alegra que invade su alma
una vez recibido el Espritu generoso y potente de Dios, comenta: "La alegra y el gozo son
frutos del Espritu y nosotros nos fundamos sobre todo en el Espritu Soberano. Por eso, los
que son renovados con el Espritu Soberano no estn sujetos a la esclavitud, no son esclavos
del pecado, no son indecisos, no vagan de un lado a otro, no titubean en sus opciones, sino
que, cimentados sobre roca, estn firmes y no vacilan" (Apologa del profeta David a
Teodosio Augusto, 15, 72: SAEMO 5, p. 129).
3. Con esta triple mencin del "espritu", el salmo 50
XE "salmo 50"
, despus de describir en los versculos anteriores la prisin oscura de la culpa, se abre a la
regin luminosa de la gracia. Es un gran cambio, comparable a una nueva creacin: del
mismo modo que en los orgenes Dios insufl su espritu en la materia y dio origen a la
persona humana (cf. Gn 2, 7), as ahora el mismo Espritu divino crea de nuevo (cf. Sal 50
XE "Sal 50"
, 12), renueva, transfigura y transforma al pecador arrepentido, lo vuelve a abrazar (cf. v. 13)
y lo hace partcipe de la alegra de la salvacin (cf. v. 14). El hombre, animado por el Espritu
divino, se encamina ya por la senda de la justicia y del amor, como reza otro salmo:
"Ensame a cumplir tu voluntad, ya que t eres mi Dios. Tu espritu, que es bueno, me gue
por tierra llana" (Sal 142, 10).
4. Despus de experimentar este nuevo nacimiento interior, el orante se transforma en
testigo; promete a Dios "ensear a los malvados los caminos" del bien (cf. Sal 50
XE "Sal 50"
, 15), de forma que, como el hijo prdigo, puedan regresar a la casa del Padre. Del mismo
modo, san Agustn, tras recorrer las sendas tenebrosas del pecado, haba sentido la necesidad
de atestiguar en sus Confesiones la libertad y la alegra de la salvacin.
Los que han experimentado el amor misericordioso de Dios se convierten en sus testigos
ardientes, sobre todo con respecto a quienes an se hallan atrapados en las redes del pecado.
Pensamos en la figura de san Pablo, que, deslumbrado por Cristo en el camino de Damasco,
se transforma en un misionero incansable de la gracia divina.
5. Por ltima vez, el orante mira hacia su pasado oscuro y clama a Dios: "Lbrame de la
sangre, oh Dios, Dios, Salvador mo!" (v. 16). La "sangre", a la que alude, se interpreta de
diversas formas en la Escritura. La alusin, puesta en boca del rey David, hace referencia al
asesinato de Uras, el marido de Betsab, la mujer que haba sido objeto de la pasin del
soberano. En sentido ms general, la invocacin indica el deseo de purificacin del mal, de la
violencia, del odio, siempre presentes en el corazn humano con fuerza tenebrosa y malfica.
Pero ahora los labios del fiel, purificados del pecado, cantan al Seor.
Y el pasaje del salmo 50
XE "salmo 50"
que hemos comentado hoy concluye precisamente con el compromiso de proclamar la
"justicia" de Dios. El trmino "justicia" aqu, como a menudo en el lenguaje bblico, no
designa propiamente la accin punitiva de Dios con respecto al mal; ms bien, indica la
rehabilitacin del pecador, porque Dios manifiesta su justicia haciendo justos a los pecadores
(cf. Rm 3, 26). Dios no se complace en la muerte del malvado, sino en que se convierta de su
conducta y viva (cf. Ez 18, 23).
Misericordia, Dios mo (Salmo 50)
30 de julio de 2003
1. Es la cuarta vez que escuchamos, durante nuestras reflexiones sobre la Liturgia de los
Laudes, la proclamacin del Salmo 50, el famoso Miserere. De hecho, es presentado
todos los viernes de cada semana para que se convierta en un oasis de meditacin en cual
descubrir el mal que se anida en la conciencia e invocar del Seor purificacin y perdn.
Como confiesa el Salmista en otra splica, no es justo ante ti ningn viviente, Seor
(Salmo 142, 2). En el libro de Job se puede leer: Cmo un hombre ser justo ante Dios?
cmo puro el nacido de mujer? Si ni la luna misma tiene brillo, ni las estrellas son puras a
sus ojos, cunto menos un hombre, esa gusanera, un hijo de hombre, ese gusano! (25, 4-6).
Frases fuertes y dramticas que quieren mostrar con toda seriedad el lmite y la fragilidad de
la criatura humana, su capacidad perversa para sembrar el mal y la violencia, la impureza y la
mentira. Sin embargo, el mensaje de esperanza del Miserere, que el Salterio pone en labios
de David, pecador convertido, es ste: Dios borra, lava, limpia la culpa confesada con
corazn contrito (Cf. Salmo 50, 2-3). Con la voz de Isaas, el Seor dice: As fueren
vuestros pecados como la grana, cual la nieve blanquearn. Y as fueren rojos como el
carmes, cual la lana quedarn (1,18).
2. En esta ocasin, nos detendremos brevemente en el final del Salmo 50, lleno de esperanza
pues el orante es consciente de haber sido perdonado por Dios (Cf. versculos 17-21). Su
boca est a punto de proclamar al mundo la alabanza del Seor, atestiguando de este modo la
alegra que experimenta el alma purificada del mal y, por ello, liberada del remordimiento
(Cf. versculo 17).
El orante testimonia de manera clara otra conviccin, relacionada con la enseanza reiterada
por los profetas (Cf. Isaas 1, 10-17; Ams 5, 21-25; Oseas 6, 6): el sacrificio ms grato que
se eleva hasta el Seor como delicado perfume (Cf. Gnesis 8, 21) no es el holocausto de
toros o de corderos, sino ms bien el corazn quebrantado y humillado (Salmo 50, 19).
La Imitacin de Cristo, texto sumamente querido por la tradicin espiritual cristiana, repite
la misma admonicin del Salmista: La contricin de los pecados es para ti sacrificio grato,
un perfume mucho ms delicado que el perfume del incienso... En ella se purifica y se lava
toda iniquidad (III, 52,4).
3. El Salmo concluye de manera inesperada con una perspectiva totalmente diferente, que
parece incluso contradictoria (Cf. versculos 20-21). De la ltima splica de un pecador se
pasa a una oracin en la que se pide la reconstruccin de toda la ciudad de Jerusaln,
transportndonos de la poca de David a la de la destruccin de la ciudad, siglos despus. Por
otra parte, tras haber expresado en el versculo 18 el rechazo divino de las inmolaciones de
los animales, el Salmo anuncia en el versculo 21 que a Dios le agradarn estas mismas
inmolaciones.
Est claro que este pasaje final es un aadido posterior de tiempos del exilio, que en cierto
sentido quiere corregir o al menos completar la perspectiva del Salmo de David. Lo hace en
dos aspectos: por una parte, no quiere que el Salmo se reduzca a una oracin individual; era
necesario pensar tambin en la situacin penosa de toda la ciudad. Por otra parte, quiere
redimensionar el rechazo divino de los sacrificios rituales; este rechazo no poda ser
completo ni definitivo pues se trataba de un culto prescrito por el mismo Dios en la Tor.
Quien complet el Salmo tuvo una vlida intuicin: comprendi la necesidad en que se
encuentran los pecadores, la necesidad de la mediacin de un sacrificio. Los pecadores no
son capaces de purificarse por s mismos; no son suficientes los buenos sentimientos. Se
necesita una mediacin exterior eficaz. El Nuevo Testamento revelar en sentido pleno esta
intuicin, mostrando que, con la entrega de su vida, Cristo ha realizado una mediacin de
sacrificio perfecto.
4. En sus Homilas sobre Ezequiel, san Gregorio Magno comprendi bien la diferencia de
perspectiva que se da entre los versculos 19 y 21 del Miserere. Propone una interpretacin
que podemos hacer nuestra, concluyendo as nuestra reflexin. San Gregorio aplica el
versculo 19, que habla de espritu contrito, a la existencia terrena de la Iglesia, mientras que
refiere el versculo 21, que habla de Holocausto, a la Iglesia en el cielo. Estas son las palabras
de aquel gran pontfice: La santa Iglesia tiene dos vidas: una en el tiempo y otra en la
eternidad; una de fatiga en la tierra, otra de recompensa en el cielo; una en la que se gana los
mritos, otra en la que goza de los mritos ganados. Tanto en una como en la otra vida ofrece
el sacrificio: aqu el sacrificio de la compuncin y all arriba el sacrificio de alabanza. Sobre
el primer sacrificio se ha dicho: Mi sacrificio a Dios es un espritu quebrantado (Salmo 50,
19); sobre el segundo est escrito: entonces aceptars los sacrificios rituales, ofrendas y
holocaustos (Salmo 50, 21) En ambos casos se ofrece la carne, pues aqu la oblacin de la
carne es la mortificacin del cuerpo, mientras que all arriba la oblacin de la carne es la
gloria de la resurreccin en la alabanza a Dios. All arriba se ofrecer la carne como
holocausto, cuando transformada en la incorruptibilidad eterna, ya no se d ningn conflicto
ni haya nada mortal, pues perdurar totalmente encendida de amor por l, en la alabanza sin
fin (Homilas sobre Ezequiel 2, Roma 1993, p. 271).
[Traduccin del original italiano realizada por Zenit. Al final de la audiencia, el Papa ofreci
esta sntesis en castellano]
Queridos hermanos y hermanas:
El salmo que hemos ledo invita a descubrir el mal que se esconde en el corazn humano y a
invocar la purificacin y el perdn de Dios. l ve con buenos ojos al pecador arrepentido y
ste exulta de gozo al sentirse perdonado. Consciente de su propia culpa, la reconoce
humildemente, y as, el sacrificio del propio orgullo es ofrenda agradable a Dios. De este
modo vuelve a alabar al Seor, su ms firme esperanza y dador de la gloria que no se acaba.
"Desde lo hondo a ti grito" (Salmo 50)
19 de octubre de 2005
1. Se ha proclamado uno de los salmos ms clebres y arraigados en la tradicin cristiana: el
De profundis, llamado as por sus primeras palabras en la versin latina. Juntamente con el
Miserere ha llegado a ser uno de los salmos penitenciales preferidos en la piedad popular.
Ms all de su aplicacin fnebre, el texto es, ante todo, un canto a la misericordia divina y a
la reconciliacin entre el pecador y el Seor, un Dios justo pero siempre dispuesto a
mostrarse "compasivo y misericordioso, lento a la ira y rico en amor y fidelidad, que
mantiene su amor por mil generaciones, que perdona la iniquidad, la rebelda y el pecado"
(Ex 34, 6-7). Precisamente por este motivo, el Salmo se encuentra insertado en la liturgia
vespertina de Navidad y de toda la octava de Navidad, as como en la del IV domingo de
Pascua y de la solemnidad de la Anunciacin del Seor.
2. El salmo 129 comienza con una voz que brota de las profundidades del mal y de la culpa
(cf. vv. 1-2). El orante se dirige al Seor, diciendo: "Desde lo hondo a ti grito, Seor".
Luego, el Salmo se desarrolla en tres momentos dedicados al tema del pecado y del perdn.
En primer lugar, se dirige a Dios, interpelndolo directamente con el "t": "Si llevas cuentas
de los delitos, Seor, quin podr resistir? Pero de ti procede el perdn, y as infundes
respeto" (vv. 3-4).
Es significativo que lo que produce el temor, una actitud de respeto mezclado con amor, no es
el castigo sino el perdn. Ms que la ira de Dios, debe provocar en nosotros un santo temor su
magnanimidad generosa y desarmante. En efecto, Dios no es un soberano inexorable que
condena al culpable, sino un padre amoroso, al que debemos amar no por miedo a un castigo,
sino por su bondad dispuesta a perdonar.
3. En el centro del segundo momento est el "yo" del orante, que ya no se dirige al Seor,
sino que habla de l: "Mi alma espera en el Seor, espera en su palabra; mi alma aguarda al
Seor, ms que el centinela a la aurora" (vv. 5-6). Ahora en el corazn del salmista
arrepentido florecen la espera, la esperanza, la certeza de que Dios pronunciar una palabra
liberadora y borrar el pecado.
La tercera y ltima etapa en el desarrollo del Salmo se extiende a todo Israel, al pueblo a
menudo pecador y consciente de la necesidad de la gracia salvfica de Dios: "Aguarde Israel
al Seor (...); porque del Seor viene la misericordia, la redencin copiosa: y l redimir a
Israel de todos sus delitos" (vv. 7-8).
La salvacin personal, implorada antes por el orante, se extiende ahora a toda la comunidad.
La fe del salmista se inserta en la fe histrica del pueblo de la alianza, "redimido" por el
Seor no slo de las angustias de la opresin egipcia, sino tambin "de todos sus delitos".
Pensemos que el pueblo de la eleccin, el pueblo de Dios, somos ahora nosotros. Tambin
nuestra fe nos inserta en la fe comn de la Iglesia. Y precisamente as nos da la certeza de que
Dios es bueno con nosotros y nos libra de nuestras culpas.
Partiendo del abismo tenebroso del pecado, la splica del De profundis llega al horizonte
luminoso de Dios, donde reina "la misericordia y la redencin", dos grandes caractersticas
de Dios, que es amor.
4. Releamos ahora la meditacin que sobre este salmo ha realizado la tradicin cristiana.
Elijamos la palabra de san Ambrosio: en sus escritos recuerda a menudo los motivos que
llevan a implorar de Dios el perdn.
"Tenemos un Seor bueno, que quiere perdonar a todos", recuerda en el tratado sobre La
penitencia, y aade: "Si quieres ser justificado, confiesa tu maldad: una humilde
confesin de los pecados deshace el enredo de las culpas... Mira con qu esperanza de perdn
te impulsa a confesar" (2, 6, 40-41: Sancti Ambrosii Episcopi Mediolanensis Opera
SAEMO, XVII, Miln-Roma 1982, p. 253).
En la Exposicin del Evangelio segn san Lucas, repitiendo la misma invitacin, el Obispo
de Miln manifiesta su admiracin por los dones que Dios aade a su perdn: "Mira cun
bueno es Dios; est dispuesto a perdonar los pecados. Y no slo te devuelve lo que te haba
quitado, sino que adems te concede dones inesperados". Zacaras, padre de Juan Bautista, se
haba quedado mudo por no haber credo al ngel, pero luego, al perdonarlo, Dios le haba
concedido el don de profetizar en el canto del Benedictus: "El que poco antes era mudo,
ahora ya profetiza observa san Ambrosio; una de las mayores gracias del Seor es que
precisamente los que lo han negado lo confiesen. Por tanto, nadie pierda la confianza, nadie
desespere de las recompensas divinas, aunque le remuerdan antiguos pecados. Dios sabe
cambiar de parecer, si t sabes enmendar la culpa" (2, 33: SAEMO, XI, Miln-Roma 1978,
p. 175).
Oracin de la maana en el sufrimiento (Salmo 56)
19 de septiembre de 2001
1. Es una noche tenebrosa, en la que merodean fieras voraces. El orante est esperando que
despunte el alba, para que la luz venza la oscuridad y los miedos. Este es el teln de fondo del
salmo 56
XE "salmo 56"
, sobre el que hoy vamos a reflexionar: un canto nocturno que prepara al orante para la
llegada de la luz de la aurora, esperada con ansia, a fin de poder alabar al Seor con alegra
(cf. vv. 9-12). En efecto, el Salmo pasa de la dramtica lamentacin dirigida a Dios a la
esperanza serena y a la accin de gracias gozosa, expresada con las palabras que resonarn
tambin ms adelante, en otro salmo (cf. Sal 107, 2-6).
En la prctica, se trata del paso del miedo a la alegra, de la noche al da, de una pesadilla a la
serenidad, de la splica a la alabanza. Es una experiencia que describe con frecuencia el
Salterio: "Cambiaste mi luto en danzas; me desataste el sayal y me has vestido de fiesta; te
cantar mi alma sin callarse. Seor, Dios mo, te dar gracias por siempre" (Sal 29, 12-13).
2. Por tanto, son dos los momentos del salmo 56 que estamos meditando. El primero se
refiere a la experiencia del miedo ante el asalto del mal que intenta herir al justo (cf. vv. 2-7).
En el centro de la escena hay leones preparados para el ataque. Muy pronto esta imagen se
transforma en un smbolo blico, delineado con lanzas, flechas y espadas. El orante se siente
asaltado por una especie de escuadrn de la muerte. En torno a l ronda una banda de
cazadores, que tiende redes y cava fosas para capturar a su presa. Pero este clima de tensin
desaparece en seguida. En efecto, ya al inicio (cf. v. 2) aparece el smbolo protector de las
alas divinas, que aluden concretamente al Arca de la alianza con los querubines alados, es
decir, a la presencia de Dios entre los fieles en el templo santo de Sin.
3. El orante pide insistentemente a Dios que mande desde el cielo a sus mensajeros, a los
cuales atribuye los nombres emblemticos de "Fidelidad" y "Gracia" (v. 4), cualidades
propias del amor salvfico de Dios. Por eso, aunque lo atemorizan el rugido terrible de las
fieras y la perfidia de los perseguidores, el fiel en su interior permanece sereno y confiado,
como Daniel
XE "Daniel"
en la fosa de los leones (cf. Dn 6, 17-25).
La presencia del Seor no tarda en mostrar su eficacia, mediante el castigo de los
enemigos: estos caen en la fosa que haban cavado para el justo (cf. v. 7). Esa confianza en
la justicia divina, siempre viva en el Salterio, impide el desaliento y la rendicin ante la
prepotencia del mal. Ms tarde o ms temprano, Dios, que desmonta las maquinaciones de
los impos hacindoles tropezar en sus mismos proyectos malvados, se pone de parte del fiel.
4. As llegamos al segundo momento del Salmo, el de la accin de gracias (cf. vv. 8-12). Hay
un pasaje que brilla por su intensidad y belleza: "Mi corazn est firme, Dios mo, mi
corazn est firme. Voy a cantar y a tocar: despierta, gloria ma; despertad ctara y arpa,
despertar a la aurora" (vv. 8-9). Las tinieblas ya se han disipado: el alba de la salvacin se
ha acercado gracias al canto del orante.
El salmista, al aplicarse a s mismo esta imagen, tal vez traduce con los trminos de la
religiosidad bblica, rigurosamente monotesta, el uso de los sacerdotes egipcios o fenicios
encargados de "despertar a la aurora", es decir, de hacer que volviera a aparecer el sol,
considerado una divinidad benfica. Alude tambin a la costumbre de colgar y velar los
instrumentos musicales en tiempo de luto y prueba (cf. Sal 136, 2) y de "despertarlos" con el
sonido festivo en el tiempo de la liberacin y de la alegra. As pues, la liturgia hace brotar la
esperanza: se dirige a Dios invitndolo a acercarse nuevamente a su pueblo y a escuchar su
splica. A menudo en el Salterio el alba es el momento en que Dios escucha, despus de una
noche de oracin.
5. As, el Salmo concluye con un cntico de alabanza dirigido al Seor, que acta con sus dos
grandes cualidades salvficas, ya citadas con trminos diferentes en la primera parte de la
splica (cf. v. 4). Ahora aparecen, casi personificadas, la Bondad y la Fidelidad divina, las
cuales inundan los cielos con su presencia y son como la luz que brilla en la oscuridad de las
pruebas y de las persecuciones (cf. v. 11). Por este motivo, en la tradicin cristiana el salmo
56 se ha transformado en canto del despertar a la luz y a la alegra pascual, que se irradia en el
fiel eliminando el miedo a la muerte y abriendo el horizonte de la gloria celestial.
6. San Gregorio de Nisa descubre en las palabras de este salmo una especie de descripcin
tpica de lo que acontece en toda experiencia humana abierta al reconocimiento de la
sabidura de Dios. "Me salv -exclama- habindome cubierto con la sombra de la nube del
Espritu, y los que me haban pisoteado han quedado humillados" (Sui titoli dei Salmi, Roma
1994, p. 183).
Refirindose luego a las expresiones finales del Salmo, donde se dice: "Elvate sobre el
cielo, Dios mo, y llene la tierra tu gloria", concluye: "En la medida en que la gloria de Dios
se extiende sobre la tierra, aumentada por la fe de los que son salvados, las potencias
celestiales, exultando por nuestra salvacin, alaban a Dios" (ib., p. 184).
Dios, nica esperanza del justo (Salmo 61)
10 de noviembre de 2004
1. Acaban de resonar las dulces palabras del salmo 61, un canto de confianza, que comienza
con una especie de antfona, repetida a mitad del texto. Es como una jaculatoria serena y
fuerte, una invocacin que es tambin un programa de vida: "Slo en Dios descansa mi
alma, porque de l viene mi salvacin; slo l es mi roca y mi salvacin, mi alczar: no
vacilar" (vv. 2-3. 6-7).
2. Sin embargo, este salmo, en su desarrollo, contrapone dos clases de confianza. Son dos
opciones fundamentales, una buena y una mala, que implican dos conductas morales
diferentes. Ante todo, est la confianza en Dios, exaltada en la invocacin inicial, donde entra
en escena un smbolo de estabilidad y seguridad, como es la roca, "el alczar", es decir, una
fortaleza y un baluarte de proteccin.
El salmista reafirma: "De Dios viene mi salvacin y mi gloria, l es mi roca firme; Dios es
mi refugio" (v. 8). Lo asegura despus de aludir a las tramas hostiles de sus enemigos, que
tratan de "derribarlo de la altura" (cf. vv. 4-5).
3. Luego, el orante fija con insistencia su atencin crtica en otra clase de confianza, fundada
en la idolatra. Es una confianza que lleva a buscar la seguridad y la estabilidad en la
violencia, en el robo y en la riqueza.
Por eso, hace una exhortacin clara y ntida: "No confiis en la opresin, no pongis
ilusiones en el robo; y aunque crezcan vuestras riquezas, no les deis el corazn" (v. 11).
Son tres los dolos que aqu se citan y proscriben como contrarios a la dignidad del hombre y
a la convivencia social.
4. El primer dios falso es la violencia, a la que por desgracia la humanidad sigue recurriendo
tambin en nuestros das ensangrentados. Este dolo va acompaado por un inmenso squito
de guerras, opresiones, prevaricaciones, torturas y crmenes execrables, cometidos sin el ms
mnimo signo de remordimiento.
El segundo dios falso es el robo, que se manifiesta mediante el chantaje, la injusticia social, la
usura, la corrupcin poltica y econmica. Demasiada gente cultiva la falsa "ilusin" de que
va a satisfacer de este modo su propia codicia.
Por ltimo, la riqueza es el tercer dolo, en el que el hombre "pone el corazn" con la
engaosa esperanza de que podr salvarse de la muerte (cf. Sal 48) y asegurarse un primado
de prestigio y poder.
5. Sirviendo a esta trada diablica, el hombre olvida que los dolos son inconsistentes, ms
an, dainos. Al confiar en las cosas y en s mismo, se olvida de que es "un soplo..., una
apariencia"; ms an, si se pesa en una bscula, resulta "ms leve que un soplo" (Sal 61, 10;
cf. Sal 38, 6-7).
Si furamos ms conscientes de nuestra caducidad y del lmite propio de las criaturas, no
elegiramos la senda de la confianza en los dolos, ni organizaramos nuestra vida de acuerdo
con una escala de pseudo-valores frgiles e inconsistentes. Ms bien, nos orientaramos hacia
la otra confianza, la que se funda en el Seor, fuente de eternidad y paz. En efecto, slo l
"tiene el poder"; slo l es fuente de gracia; slo l es artfice de justicia: "paga a cada uno
segn sus obras" (cf. Sal 61, 12-13).
6. El concilio Vaticano II aplic a los sacerdotes la invitacin del salmo 61 a "no poner el
corazn en las riquezas" (v. 11). El decreto sobre el ministerio y la vida de los presbteros
exhorta: "Los sacerdotes no deben de ninguna manera poner su corazn en las riquezas y
han de evitar siempre toda codicia y abstenerse cuidadosamente de todo tipo de negocios"
(Presbyterorum ordinis, 17).
Sin embargo, esta invitacin a evitar la confianza perversa, y a elegir la que nos lleva a Dios,
vale para todos y debe convertirse en nuestra estrella polar en la vida diaria, en las decisiones
morales y en el estilo de vida.
7. Ciertamente, se trata de un camino arduo, que conlleva tambin pruebas para el justo y
opciones valientes, pero siempre marcadas por la confianza en Dios (cf. Sal 61, 2). A esta luz,
los Padres de la Iglesia vieron en el orante del salmo 61 la prefiguracin de Cristo, y pusieron
en sus labios la invocacin inicial de adhesin y confianza total en Dios.
A este respecto, en su Comentario al salmo 61, san Ambrosio argumenta as: "Nuestro
Seor Jesucristo, al tomar la carne del hombre para purificarla en su persona, qu otra cosa
hubiera podido hacer inmediatamente sino borrar el influjo malfico del antiguo pecado? Por
la desobediencia, es decir, violando los mandamientos divinos, se haba infiltrado el pecado.
Por eso, ante todo tuvo que restablecer la obediencia, para apagar el foco del pecado... l
personalmente tom sobre s la obediencia, para transmitrnosla a nosotros" (Commento a
dodici Salmi, 61, 4: SAEMO, VIII, Miln-Roma 1980, p. 283).
El alma sedienta de Dios (Salmo 62)
25 de abril de 2001
1. El salmo 62
XE "salmo 62"
, sobre el que reflexionaremos hoy, es el salmo del amor mstico, que celebra la adhesin
total a Dios, partiendo de un anhelo casi fsico y llegando a su plenitud en un abrazo ntimo y
perenne. La oracin se hace deseo, sed y hambre, porque implica el alma y el cuerpo.
Como escribe santa Teresa de vila, "sed me parece a m quiere decir deseo de una cosa que
nos hace tan gran falta que, si nos falta, nos mata" (Camino de perfeccin, c. 19). La liturgia
nos propone las primeras dos estrofas del salmo, centradas precisamente en los smbolos de
la sed y del hambre, mientras la tercera estrofa nos presenta un horizonte oscuro, el del juicio
divino sobre el mal, en contraste con la luminosidad y la dulzura del resto del salmo.
2. As pues, comenzamos nuestra meditacin con el primer canto, el de la sed de Dios (cf.
versculos 2-4). Es el alba, el sol est surgiendo en el cielo terso de la Tierra Santa y el orante
comienza su jornada dirigindose al templo para buscar la luz de Dios. Tiene necesidad de
ese encuentro con el Seor de modo casi instintivo, se podra decir "fsico". De la misma
manera que la tierra rida est muerta, hasta que la riega la lluvia, y a causa de sus grietas
parece una boca sedienta y seca, as el fiel anhela a Dios para ser saciado por l y para poder
estar en comunin con l.
Ya el profeta Jeremas haba proclamado: el Seor es "manantial de aguas vivas", y haba
reprendido al pueblo por haber construido "cisternas agrietadas, que no retienen el agua" (Jr
2, 13). Jess mismo exclamar en voz alta: "Si alguno tiene sed, venga a m, y beba, el que
crea en m" (Jn 7, 37-38). En pleno medioda de una jornada soleada y silenciosa, promete a
la samaritana: "El que beba del agua que yo le d, no tendr sed jams, sino que el agua que
yo le d se convertir en l en fuente de agua que brota para vida eterna" (Jn 4, 14).
3. Con respecto a este tema, la oracin del salmo 62
XE "salmo 62"
se entrelaza con el canto de otro estupendo salmo, el 41: "Como busca la cierva corrientes
de agua, as mi alma te busca a ti, Dios mo; tiene sed de Dios, del Dios vivo" (vv. 2-3).
Ahora bien, en hebreo, la lengua del Antiguo Testamento, "el alma" se expresa con el
trmino nefesh, que en algunos textos designa la "garganta" y en muchos otros se extiende
para indicar todo el ser de la persona. El vocablo, entendido en estas dimensiones, ayuda a
comprender cun esencial y profunda es la necesidad de Dios: sin l falta la respiracin e
incluso la vida. Por eso, el salmista llega a poner en segundo plano la misma existencia
fsica, cuando no hay unin con Dios: "Tu gracia vale ms que la vida" (Sal 62, 4).
Tambin en el salmo 72 el salmista repite al Seor: "Estando contigo no hallo gusto ya en
la tierra. Mi carne y mi corazn se consumen: Roca de mi corazn, mi porcin, Dios
por siempre! (...) Para m, mi bien es estar junto a Dios" (vv. 25-28).
4. Despus del canto de la sed, las palabras del salmista modulan el canto del hambre (cf. Sal
62, 6-9). Probablemente, con las imgenes del "gran banquete" y de la saciedad, el orante
remite a uno de los sacrificios que se celebraban en el templo de Sion: el llamado "de
comunin", o sea, un banquete sagrado en el que los fieles coman la carne de las vctimas
inmoladas. Otra necesidad fundamental de la vida se usa aqu como smbolo de la comunin
con Dios: el hambre se sacia cuando se escucha la palabra divina y se encuentra al Seor. En
efecto, "no slo de pan vive el hombre, sino que el hombre vive de todo lo que sale de la boca
del Seor" (Dt 8, 3; cf. Mt 4, 4). Aqu el cristiano piensa en el banquete que Cristo prepar la
ltima noche de su vida terrena y cuyo valor profundo ya haba explicado en el discurso de
Cafarnam: "Mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida. El que come mi
carne y bebe mi sangre permanece en m y yo en l" (Jn 6, 55-56).
5. A travs del alimento mstico de la comunin con Dios "el alma se une a l", como dice el
salmista. Una vez ms, la palabra "alma" evoca a todo el ser humano. No por nada se habla de
un abrazo, de una unin casi fsica: Dios y el hombre estn ya en plena comunin, y en los
labios de la criatura no puede menos de brotar la alabanza gozosa y agradecida. Incluso
cuando atravesamos una noche oscura, nos sentimos protegidos por las alas de Dios, como el
arca de la alianza estaba cubierta por las alas de los querubines. Y entonces florece la
expresin esttica de la alegra: "A la sombra de tus alas canto con jbilo" (Sal 62, 8). El
miedo desaparece, el abrazo no encuentra el vaco sino a Dios mismo; nuestra mano se
estrecha con la fuerza de su diestra (cf. Sal 62, 9).
6. En una lectura de ese salmo a la luz del misterio pascual, la sed y el hambre que nos
impulsan hacia Dios, se sacian en Cristo crucificado y resucitado, del que nos viene, por el
don del Espritu y de los sacramentos, la vida nueva y el alimento que la sostiene.
Nos lo recuerda san Juan Crisstomo, que, comentando las palabras de san Juan: de su
costado "sali sangre y agua" (cf. Jn 19, 34), afirma: "Esa sangre y esa agua son smbolos
del bautismo y de los misterios", es decir, de la Eucarista. Y concluye: "Veis cmo Cristo
se uni a su esposa? Veis con qu nos alimenta a todos? Con ese mismo alimento hemos
sido formados y crecemos. En efecto, como la mujer alimenta al hijo que ha engendrado con
su propia sangre y leche, as tambin Cristo alimenta continuamente con su sangre a aquel
que l mismo ha engendrado" (Homila III dirigida a los nefitos, 16-19, passim: SC 50 bis,
160-162).
Alegra de las criaturas de Dios por su providencia (Salmo 64)
6 de marzo de 2002
1. Nuestro recorrido a travs de los salmos de la Liturgia de las Horas nos conduce ahora a un
himno que nos conquista sobre todo por el admirable cuadro primaveral de la ltima parte
(cf. Sal 64, 10-14), una escena llena de lozana, esmaltada de colores, llena de voces de
alegra.
En realidad, la estructura del salmo 64
XE "salmo 64"
es ms amplia, fruto de la mezcla de dos tonalidades diferentes: ante todo, resalta el tema
histrico del perdn de los pecados y la acogida en Dios (cf. vv. 2-5); luego se alude al tema
csmico de la accin de Dios con respecto a los mares y los montes (cf. vv. 6-9a); por ltimo,
se desarrolla la descripcin de la primavera (cf. vv. 9b-14): en el soleado y rido panorama
del Oriente Prximo, la lluvia que fecunda es la expresin de la fidelidad del Seor hacia la
creacin (cf. Sal 103, 13-16). Para la Biblia, la creacin es la sede de la humanidad y el
pecado es un atentado contra el orden y la perfeccin del mundo. Por
consiguiente, la conversin y el perdn devuelven integridad y armona al cosmos.
2. En la primera parte del Salmo nos hallamos dentro del templo de Sin. A l acude el
pueblo con su cmulo de miserias morales, para invocar la liberacin del mal (cf. Sal 64,
2-4a). Una vez obtenida la absolucin de las culpas, los fieles se sienten huspedes de Dios,
cercanos a l, listos para ser admitidos a su mesa y a participar en la fiesta de la intimidad
divina (cf. vv. 4b-5).
Luego al Seor que se yergue en el templo se le representa con un aspecto glorioso y
csmico. En efecto, se dice que l es la "esperanza de todos los confines de la tierra y de los
mares lejanos; (...) afianza los montes con su fuerza (...); reprime el estruendo del mar, el
estruendo de las olas (...); los habitantes del extremo del orbe se sobrecogen ante sus signos",
desde oriente hasta occidente (vv. 6-9).
3. Dentro de esta celebracin de Dios creador encontramos un acontecimiento que
quisiramos subrayar: el Seor logra dominar y acallar incluso el
estruendo de las aguas del mar, que en la Biblia son el smbolo del caos, opuesto al
orden de la creacin (cf. Jb 38, 8-11). Se trata de un modo de exaltar la victoria divina no slo
sobre la nada, sino tambin sobre el mal: por ese motivo al "estruendo del mar" y al
"estruendo de las olas" se asocia tambin "el tumulto de los pueblos" (cf. Sal 64, 8), es decir,
la rebelin de los soberbios.
San Agustn comenta acertadamente: "El mar es figura del mundo presente: amargo por su
salinidad, agitado por tempestades, donde los hombres, con su avidez perversa y
desordenada, son como peces que se devoran los unos a los otros. Mirad este mar malvado,
este mar amargo, cruel con sus olas... No nos comportemos as, hermanos, porque el Seor es
la esperanza de todos los confines de la tierra" (Expositio in Psalmos II, Roma 1990, p. 475).
La conclusin que el Salmo nos sugiere es fcil: el Dios que elimina el caos y el mal del
mundo y de la historia puede vencer y perdonar la maldad y el pecado que el orante lleva
dentro de s y presenta en el templo, con la certeza de la purificacin divina.
4. En este punto entran en escena las dems aguas: las de la vida y de la fecundidad, que en
primavera riegan la tierra e idealmente representan la vida nueva del fiel perdonado. Los
versculos finales del Salmo (cf. Sal 64, 10-14), como decamos, son de gran belleza y
significado. Dios colma la sed de la tierra agrietada por la aridez y el hielo invernal,
regndola con la lluvia. El Seor es como un agricultor (cf. Jn 15, 1), que hace crecer el grano
y hace brotar la hierba con su trabajo. Prepara el terreno, riega los surcos, iguala los terrones,
ablanda todo su campo con el agua.
El Salmista usa diez verbos para describir esta accin amorosa del Creador con respecto a la
tierra, que se transfigura en una especie de criatura viva. En efecto, todo "grita y canta de
alegra" (cf. Sal 64, 14). A este propsito son sugestivos tambin los tres verbos vinculados al
smbolo del vestido: "las colinas se orlan de alegra; las praderas se cubren de
rebaos, y los valles se visten de mieses que aclaman y cantan" (vv. 13-14). Es la imagen
de una pradera salpicada con la blancura de las ovejas; las colinas se orlan tal vez con las
vias, signo de jbilo por su producto, el vino, que "alegra el corazn del hombre" (Sal
103, 15); los valles se visten con el manto dorado de las mieses. El versculo 12 evoca
tambin la corona, que podra inducir a pensar en las guirnaldas de los banquetes festivos,
puestas en la cabeza de los convidados (cf. Is 28, 1. 5).
5. Todas las criaturas juntas, casi como en una procesin, se dirigen a su Creador y soberano,
danzando y cantando, alabando y orando. Una vez ms la naturaleza se transforma en un
signo elocuente de la accin divina; es una pgina abierta a todos, dispuesta a manifestar el
mensaje inscrito en ella por el Creador, porque "de la grandeza y hermosura de las criaturas
se llega, por analoga, a contemplar a su Autor" (Sb 13, 5; cf. Rm 1, 20). Contemplacin
teolgica e inspiracin potica se funden en esta lrica y se convierten en adoracin y
alabanza.
Pero el encuentro ms intenso, al que mira el Salmista con todo su cntico, es el que une
creacin y redencin. Como la tierra en primavera resurge por la accin del Creador, as el
hombre renace de su pecado por la accin del Redentor. Creacin e historia estn de ese
modo bajo la mirada providente y salvfica del Seor, que domina las aguas tumultuosas y
destructoras, y da el agua que purifica, fecunda y sacia la sed. En efecto, el Seor "sana los
corazones destrozados, venda sus heridas", pero tambin "cubre el cielo de nubes, prepara la
lluvia para la tierra y hace brotar hierba en los montes" (Sal 146, 3.8).
El Salmo se convierte, as, en un canto a la gracia divina. Tambin san Agustn, comentando
nuestro salmo, recuerda este don trascendente y nico: "El Seor Dios te dice en el
corazn: Yo soy tu riqueza. No te importe lo que promete el mundo, sino lo que promete el
Creador del mundo. Est atento a lo que Dios te promete, si observas la justicia; y desprecia
lo que te promete el hombre para alejarte de la justicia. As pues, no te importe lo que el
mundo promete. Ms bien, considera lo que promete el Creador del mundo" (Expositio in
Psalmos II, Roma 1990, p. 481).
Todos los pueblos alaben a Dios (Salmo 66)
9 de octubre de 2002
1. Acaba de resonar la voz del antiguo salmista, que ha elevado al Seor un canto jubiloso de
accin de gracias. Es un texto breve y esencial, pero que se abre a un inmenso horizonte,
hasta abarcar idealmente a todos los pueblos de la tierra.
Esta apertura universalista refleja probablemente el espritu proftico de la poca sucesiva al
destierro babilnico, cuando se deseaba que incluso los extranjeros fueran llevados por Dios
al monte santo para ser colmados de gozo. Sus sacrificios y holocaustos seran gratos, porque
el templo del Seor se convertira en "casa de oracin para todos los pueblos" (Is 56, 7).
Tambin en nuestro salmo, el nmero 66, el coro universal de las naciones es invitado a
unirse a la alabanza que Israel eleva en el templo de Sin. En efecto, se repite dos veces esta
antfona: "Oh Dios, que te alaben los pueblos, que todos los pueblos te alaben" (vv. 4 y 6).
2. Incluso los que no pertenecen a la comunidad elegida por Dios reciben de l una
vocacin: en efecto, estn llamados a conocer el "camino" revelado a Israel. El "camino" es
el plan divino de salvacin, el reino de luz y de paz, en cuya realizacin se ven implicados
tambin los paganos, invitados a escuchar la voz de Yahveh (cf. v. 3). Como resultado de esta
escucha obediente temen al Seor "hasta los confines del orbe" (v. 8), expresin que no
evoca el miedo, sino ms bien el respeto, impregnado de adoracin, del misterio trascendente
y glorioso de Dios.
3. Al inicio y en la parte final del Salmo se expresa el deseo insistente de la bendicin
divina: "El Seor tenga piedad y nos bendiga, ilumine su rostro sobre nosotros (...). Nos
bendice el Seor nuestro Dios. Que Dios nos bendiga" (vv. 2. 7-8).
Es fcil percibir en estas palabras el eco de la famosa bendicin sacerdotal que Moiss
ense, en nombre de Dios, a Aarn y a los descendientes de la tribu sacerdotal: "El Seor te
bendiga y te proteja, ilumine su rostro sobre ti y te conceda su favor; el Seor se fije en ti y te
conceda la paz" (Nm 6, 24-26).
Pues bien, segn el salmista, esta bendicin derramada sobre Israel ser como una semilla de
gracia y salvacin que se plantar en el terreno del mundo entero y de la historia, dispuesta a
brotar y a convertirse en un rbol frondoso.
El pensamiento va tambin a la promesa hecha por el Seor a Abraham en el da de su
eleccin: "De ti har una nacin grande y te bendecir. Engrandecer tu nombre; y sers t
una bendicin. (...) Por ti se bendecirn todos los linajes de la tierra" (Gn 12, 2-3).
4. En la tradicin bblica uno de los efectos comprobables de la bendicin divina es el don de
la vida, de la fecundidad y de la fertilidad.
En nuestro salmo se alude explcitamente a esta realidad concreta, valiosa para la
existencia: "La tierra ha dado su fruto" (v. 7). Esta constatacin ha impulsado a los
estudiosos a unir el Salmo al rito de accin de gracias por una cosecha abundante, signo del
favor divino y testimonio ante los dems pueblos de la cercana del Seor a Israel.
La misma frase llam la atencin de los Padres de la Iglesia, que partiendo del mbito
agrcola pasaron al plano simblico. As, Orgenes aplic ese versculo a la Virgen Mara
XE "Mara"
y a la Eucarista, es decir, a Cristo que procede de la flor de la Virgen y se transforma en
fruto que puede comerse. Desde esta perspectiva "la tierra es santa Mara, la cual viene de
nuestra tierra, de nuestro linaje, de este barro, de este fango, de Adn". Esta tierra ha dado su
fruto: lo que perdi en el paraso, lo recuper en el Hijo. "La tierra ha dado su
fruto: primero produjo una flor (...); luego esa flor se convirti en fruto, para que
pudiramos comerlo, para que comiramos su carne. Queris saber cul es ese fruto? Es el
Virgen que procede de la Virgen; el Seor, de la esclava; Dios, del hombre; el Hijo, de la
Madre; el fruto, de la tierra" (74 Omelie sul libro dei Salmi, Miln 1993, p. 141).
5. Concluyamos con unas palabras de san Agustn en su comentario al Salmo. Identifica el
fruto que ha germinado en la tierra con la novedad que se produce en los hombres gracias a la
venida de Cristo, una novedad de conversin y un fruto de alabanza a Dios.
En efecto, "la tierra estaba llena de espinas", explica. Pero "se ha acercado la mano del
escardador, se ha acercado la voz de su majestad y de su misericordia; y la tierra ha
comenzado a alabar. La tierra ya da su fruto". Ciertamente, no dara su fruto "si antes no
hubiera sido regada" por la lluvia, "si no hubiera venido antes de lo alto la misericordia de
Dios". Pero ya tenemos un fruto maduro en la Iglesia gracias a la predicacin de los
Apstoles: "Al enviar luego la lluvia mediante sus nubes, es decir, mediante los Apstoles,
que anunciaron la verdad, "la tierra ha dado su fruto" con ms abundancia; y esta mies ya ha
llenado el mundo entero" (Esposizioni sui Salmi, II, Roma 1970, p. 551).
Invitacin universal a la alabanza divina (Salmo 66)
17 de noviembre de 2004
1. "La tierra ha dado su fruto", exclama el salmo 66, que acabamos de proclamar, uno de los
textos incluidos en la liturgia de las Vsperas. Esa frase nos hace pensar en un himno de
accin de gracias dirigido al Creador por los dones de la tierra, signo de la bendicin divina.
Pero este elemento natural est ntimamente vinculado al histrico: los frutos de la naturaleza
constituyen una ocasin para pedir repetidamente a Dios que bendiga a su pueblo (cf. vv. 2, 7
y 8), de forma que todas las naciones de la tierra se dirijan a Israel, intentando llegar al Dios
Salvador a travs de l. Por consiguiente, la composicin refleja una perspectiva universal y
misionera, en la lnea de la promesa divina hecha a Abraham: "En ti sern bendecidas todas
las naciones de la tierra" (Gn 12, 3; cf. 18, 18; 28, 14).
2. La bendicin divina implorada para Israel se manifiesta de una forma concreta en la
fertilidad de los campos y en la fecundidad, o sea, en el don de la vida. Por eso, el salmo
comienza con un versculo (cf. Sal 66, 2) que remite a la clebre bendicin sacerdotal referida
en el libro de los Nmeros: "El Seor te bendiga y te proteja, ilumine su rostro sobre ti y te
conceda su favor; el Seor se fije en ti y te conceda la paz" (Nm 6, 24-26).
El tema de la bendicin se repite al final del salmo, donde se habla nuevamente de los frutos
de la tierra (cf. Sal 66, 7-8). Pero all se encuentra el tema universalista que confiere a la
sustancia espiritual de todo el himno una sorprendente amplitud de horizontes. Es una
apertura que refleja la sensibilidad de un Israel ya preparado para confrontarse con todos los
pueblos de la tierra. Este salmo probablemente fue compuesto despus de la experiencia del
exilio en Babilonia, cuando el pueblo ya haba iniciado la experiencia de la dispora entre
naciones extranjeras y en nuevas regiones.
3. Gracias a la bendicin implorada por Israel, toda la humanidad podr conocer "los
caminos" y "la salvacin" del Seor (cf. v. 3), es decir, su plan salvfico. A todas las culturas
y a todas las sociedades se les revela que Dios juzga y gobierna a todos los pueblos y
naciones de la tierra, llevando a cada uno hacia horizontes de justicia y paz (cf. v. 5).
Es el gran ideal hacia el que tendemos, es el anuncio que ms nos afecta, hecho en el salmo
66 y en muchas pginas profticas (cf. Is 2, 1-5; 60, 1-22; Jl 4, 1-11; So 3, 9-10; Ml 1, 11).
Esta ser tambin la proclamacin cristiana, que san Pablo presentar recordando que la
salvacin de todos los pueblos es el centro del "misterio", es decir, del plan salvfico de Dios:
"Los gentiles son coherederos, miembros del mismo Cuerpo y partcipes de la misma
promesa en Cristo Jess por medio del Evangelio" (Ef 3, 6).
4. Israel ya puede pedir a Dios que todas las naciones participen en su alabanza; ser un coro
universal: "Oh Dios, que te alaben los pueblos, que todos los pueblos te alaben", se repite en
el salmo (cf. Sal 66, 4 y 6).
El deseo del salmo anticipa el acontecimiento descrito en la carta a los Efesios cuando alude
tal vez al muro que en el templo de Jerusaln mantena a los paganos separados de los judos:
"Ahora, en Cristo Jess, vosotros, los que en otro tiempo estabais lejos, habis llegado a estar
cerca por la sangre de Cristo. Porque l es nuestra paz: el que de los dos pueblos hizo uno,
derribando el muro que los separaba, la enemistad. (...) As pues, ya no sois extraos ni
forasteros, sino conciudadanos de los santos y familiares de Dios" (Ef 2, 13-14. 19).
De ah se sigue un mensaje para nosotros: debemos derribar los muros de las divisiones, de la
hostilidad y del odio, para que la familia de los hijos de Dios se rena en armona a la misma
mesa, bendiciendo y alabando al Creador por los dones que concede a todos, sin distinciones
(cf. Mt 5, 43-48).
5. La tradicin cristiana ha interpretado el salmo 66 en clave cristolgica y mariolgica. Para
los Padres de la Iglesia "la tierra que ha dado su fruto" es la Virgen Mara, que da a luz a
Cristo nuestro Seor.
As, por ejemplo, san Gregorio Magno en la Exposicin sobre el primer libro de los Reyes
comenta este versculo, apoyndolo con muchos otros pasajes de la Escritura: "A Mara se la
llama con razn "monte lleno de frutos", porque de ella ha nacido un fruto ptimo, es decir,
un hombre nuevo. Y el profeta, contemplando su hermosura y la gloria de su fecundidad,
exclama: "Brotar un renuevo del tronco de Jes, un vstago florecer de su raz" (Is 11, 1).
David, exultando por el fruto de este monte, dice a Dios: "Oh Dios, que te alaben los pueblos,
que todos los pueblos te alaben. (...) La tierra ha dado su fruto". S, la tierra ha dado su fruto,
porque aquel que la Virgen engendr no lo concibi por obra de hombre, sino porque el
Espritu Santo la cubri con su sombra. Por eso, el Seor dice al rey y profeta David: "Pondr
sobre tu trono al fruto de tus entraas" (Sal 131, 11). Por eso, Isaas afirma: "Y el fruto de la
tierra ser sublime" (Is 4, 2). En efecto, aquel que la Virgen engendr no fue solamente "un
hombre santo", sino tambin "Dios fuerte" (Is 9, 5)" (Testi mariani del primo millennio, III,
Roma 1990, p. 625).
Poder real del Mesas (Salmo 71)
1 de diciembre de 2004
1. La liturgia de las Vsperas, cuyos salmos y cnticos estamos comentando
progresivamente, propone en dos etapas uno de los salmos ms apreciados en la tradicin
juda y cristiana, el salmo 71, un canto real que los Padres de la Iglesia meditaron e
interpretaron en clave mesinica.
Acabamos de escuchar el primer gran movimiento de esta solemne plegaria (cf. vv. 1-11).
Comienza con una intensa invocacin coral a Dios para que conceda al soberano el don
fundamental para el buen gobierno: la justicia. Esta se aplica sobre todo con respecto a los
pobres, los cuales, por el contrario, de ordinario suelen ser las vctimas del poder.
Conviene notar la particular insistencia con que el salmista pone de relieve el compromiso
moral de regir al pueblo de acuerdo con la justicia y el derecho: "Dios mo, confa tu juicio
al rey, tu justicia al hijo de reyes: para que rija a tu pueblo con justicia, a tus humildes con
rectitud. (...) Que l defienda a los humildes del pueblo" (vv. 1-2. 4).
Del mismo modo que el Seor rige el mundo con justicia (cf. Sal 35, 7), as tambin debe
actuar el rey, que es su representante visible en la tierra -segn la antigua concepcin bblica-
siguiendo el modelo de su Dios.
2. Si se violan los derechos de los pobres, no slo se realiza un acto polticamente incorrecto
y moralmente inicuo. Para la Biblia se perpetra tambin un acto contra Dios, un delito
religioso, porque el Seor es el tutor y el defensor de los pobres y de los oprimidos, de las
viudas y de los hurfanos (cf. Sal 67, 6), es decir, de los que no tienen protectores humanos.
Es fcil intuir la razn por la cual la tradicin, ya desde la cada de la monarqua de Jud
(siglo VI antes de Cristo), sustituy la figura, con frecuencia decepcionante, del rey davdico
con la fisonoma luminosa y gloriosa del Mesas, en la lnea de la esperanza proftica
manifestada por Isaas: "Juzgar con justicia a los dbiles, y sentenciar con rectitud a los
pobres de la tierra" (Is 11, 4). O, segn el anuncio de Jeremas: "Mirad que vienen das
-orculo de Yahveh- en que suscitar a David un germen justo: reinar un rey prudente,
practicar el derecho y la justicia en la tierra" (Jr 23, 5).
3. Despus de esta viva y apasionada imploracin del don de la justicia, el Salmo ensancha el
horizonte y contempla el reino mesinico-real, que se despliega a lo largo de las coordenadas
del tiempo y del espacio. En efecto, por un lado, se exalta su larga duracin en la historia (cf.
Sal 71, 5. 7). Las imgenes de tipo csmico son muy vivas: el paso de los das al ritmo del
sol y de la luna, pero tambin el de las estaciones, con la lluvia y la floracin.
Por consiguiente, se habla de un reino fecundo y sereno, pero siempre marcado por dos
valores fundamentales: la justicia y la paz (cf. v. 7). Estos son los signos del ingreso del
Mesas en nuestra historia. Desde esta perspectiva, es iluminador el comentario de los Padres
de la Iglesia, que ven en ese rey-Mesas el rostro de Cristo, rey eterno y universal.
4. As, san Cirilo de Alejandra, en su Explanatio in Psalmos, afirma que el juicio que Dios da
al rey es el mismo del que habla san Pablo: "hacer que todo tenga a Cristo por Cabeza" (Ef 1,
10). En efecto, "en sus das florecer la justicia y la paz" equivale a decir: "en los das de
Cristo, por medio de la fe, florecer para nosotros la justicia, y al volvernos hacia Dios
florecer para nosotros la paz en abundancia". Por lo dems, precisamente nosotros somos
los "pobres" y los "hijos de los pobres" a los que este rey socorre y salva. Y si ante todo
"llama "pobres" a los santos apstoles, porque eran pobres de espritu, tambin a nosotros nos
ha salvado en cuanto "hijos de los pobres", justificndonos y santificndonos en la fe por
medio del Espritu" (PG LXIX, 1180).
5. Por otro lado, el salmista define tambin el mbito espacial dentro del cual se sita la
realeza de justicia y de paz del rey-Mesas (cf. Sal 71, 8-11). Aqu entra en escena una
dimensin universalista que va desde el Mar Rojo o desde el Mar Muerto hasta el
Mediterrneo, desde el ufrates, el gran "ro" oriental, hasta los ltimos confines de la tierra
(cf. v. 8), a los que se alude citando a Tarsis y las islas, los territorios occidentales ms
remotos segn la antigua geografa bblica (cf. v. 10). Es una mirada que se extiende sobre
todo el mapa del mundo entonces conocido, que abarca a los rabes y a los nmadas, a los
soberanos de Estados remotos e incluso a los enemigos, en un abrazo universal a menudo
cantado por los salmos (cf. Sal 46, 10; 86, 1-7) y por los profetas (cf. Is 2, 1-5; 60, 1-22; Ml 1,
11).
La culminacin ideal de esta visin podra formularse precisamente con las palabras de un
profeta, Zacaras, palabras que los Evangelios aplicarn a Cristo: "Algrate, hija de Sin;
canta, hija de Jerusaln; mira a tu rey, que viene a ti justo (...). Destruir los carros de Efram,
los caballos de Jerusaln; romper los arcos guerreros, dictar la paz a las naciones.
Dominar de mar a mar, desde el ufrates hasta los confines de la tierra" (Zc 9, 9-10; cf. Mt
21, 5).
Reino de paz y de bendicin (Salmo 71)
15 de diciembre de 2004
1. La liturgia de las Vsperas, que estamos comentando en la serie de sus salmos, nos
propone en dos etapas distintas el salmo 71, un himno real-mesinico. Despus de meditar en
la primera parte (cf. vv. 1-11), ahora reflexionaremos sobre el segundo movimiento potico y
espiritual de este canto dedicado a la figura gloriosa del rey Mesas (cf. vv. 12-19). Sin
embargo, debemos sealar inmediatamente que el final -los ltimos dos versculos (cf. vv.
18-19)- es en realidad una aadidura litrgica sucesiva al salmo.
En efecto, se trata de una breve pero intensa bendicin con la que se deba concluir el
segundo de los cinco libros en los que la tradicin juda haba subdividido la coleccin de los
150 salmos: este segundo libro haba comenzado con el salmo 41, el de la cierva sedienta,
smbolo luminoso de la sed espiritual de Dios. Ahora, esa secuencia de salmos se concluye
con un canto de esperanza en una poca de paz y justicia, y las palabras de la bendicin final
son una exaltacin de la presencia eficaz del Seor tanto en la historia de la humanidad,
donde "hace maravillas" (Sal 71, 18), como en el universo creado, lleno de su gloria (cf. v.
19).
2. Como ya sucede en la primera parte del salmo, el elemento decisivo para reconocer la
figura del rey mesinico es sobre todo la justicia y su amor a los pobres (cf. vv. 12-14). Slo
l es para los pobres punto de referencia y fuente de esperanza, pues es el representante
visible de su nico defensor y patrono, Dios. La historia del Antiguo Testamento ensea que,
en realidad, los soberanos de Israel con demasiada frecuencia incumplan este compromiso,
prevaricando en perjuicio de los dbiles, los desvalidos y los pobres.
Por eso, ahora la mirada del salmista se fija en un rey justo, perfecto, encarnado por el
Mesas, el nico soberano dispuesto a rescatar "de la opresin, de la violencia" a los afligidos
(cf. v. 14). El verbo hebreo que se usa aqu es el verbo jurdico del protector de los desvalidos
y de las vctimas, aplicado tambin a Israel "rescatado" de la esclavitud cuando se encontraba
oprimido por el poder del faran.
El Seor es el principal "rescatador-redentor", y acta de forma visible a travs del
rey-Mesas, defendiendo "la vida y la sangre" de los pobres, sus protegidos. Ahora bien,
"vida" y "sangre" son la realidad fundamental de la persona; as se representan los derechos y
la dignidad de todo ser humano, derechos a menudo violados por los poderosos y los
prepotentes de este mundo.
3. El salmo 71, en su redaccin originaria, antes de la antfona final a la que ya hemos
aludido, concluye con una aclamacin en honor del rey-Mesas (cf. vv. 15-17). Es como un
sonido de trompeta que acompaa a un coro de felicitaciones y buenos deseos para el
soberano, para su vida, para su bienestar, para su bendicin, para la permanencia de su
recuerdo a lo largo de los siglos.
Naturalmente, nos encontramos ante elementos que pertenecen al estilo de los
comportamientos de corte, con el nfasis propio de los mismos. Pero estas palabras adquieren
ya su verdad en la accin del rey perfecto, esperado y anhelado, el Mesas.
Segn una caracterstica propia de los poemas mesinicos, toda la naturaleza est implicada
en una transformacin que es ante todo social: el trigo de la mies ser tan abundante que se
convertir en un mar de espigas que ondean incluso en las cimas de los montes (cf. v. 16). Es
el signo de la bendicin divina que se derrama en plenitud sobre una tierra pacificada y
serena. Ms an, toda la humanidad, evitando o eliminando las divisiones, converger hacia
este soberano justo, cumpliendo as la gran promesa hecha por el Seor a Abraham: "l ser
la bendicin de todos los pueblos de la tierra" (v. 17; cf. Gn 12, 3).
4. La tradicin cristiana ha intuido en el rostro de este rey-Mesas el retrato de Jesucristo. En
su Exposicin sobre el salmo 71, san Agustn, interpretando precisamente este canto en clave
cristolgica, explica que los desvalidos y los pobres, a los que Cristo viene a ayudar, son "el
pueblo de los creyentes en l". Ms an, refirindose a los reyes, a los que el salmo haba
aludido antes, precisa que "en este pueblo se incluyen tambin los reyes que lo adoran, pues
no han renunciado a ser desvalidos y pobres, es decir, a confesar humildemente sus pecados y
reconocerse necesitados de la gloria y de la gracia de Dios, para que ese rey, hijo del rey, los
liberara del poderoso", o sea, de Satans, el "calumniador", el "fuerte". "Pero nuestro
Salvador ha humillado al calumniador, y ha entrado en la casa del fuerte, arrebatndole sus
enseres despus de encadenarlo (cf. Mt 12, 29); l "ha librado al pobre que clamaba, al
afligido que no tena protector". En efecto, ninguna otra potencia creada habra podido hacer
esto: ni la de un hombre justo cualquiera, ni siquiera la del ngel. No haba nadie capaz de
salvarnos, y he aqu que ha venido l en persona y nos ha salvado" (Esposizione sul salmo 71,
14: Nuova Biblioteca Agostiniana, XXVI, Roma 1970, pp. 809. 811).
Dios renueva los prodigios de su amor (Salmo 76)
13 de marzo de 2002
1. La liturgia, al poner en las Laudes de una maana el salmo 76
XE "salmo 76"
, que acabamos de proclamar, quiere recordarnos que el inicio de la jornada no siempre es
luminoso. Como llegan das tenebrosos, en los que el cielo se cubre de nubes y amenaza
tempestad, as en nuestra vida hay das densos de lgrimas y temor. Por eso, ya al amanecer,
la oracin se convierte en lamento, splica e invocacin de ayuda.
Nuestro salmo es, precisamente, una imploracin que se eleva a Dios con insistencia,
profundamente impregnada de confianza, ms an, de certeza en la intervencin divina. En
efecto, para el salmista el Seor no es un emperador impasible, reiterado en sus cielos
luminosos, indiferente a nuestras vicisitudes. De esta impresin, que a veces nos embarga el
corazn, surgen interrogantes tan amargos que constituyen una dura prueba para nuestra
fe: "Est Dios desmintiendo su amor y su eleccin? Ha olvidado el pasado, cuando nos
sostena y haca felices?". Como veremos, esas preguntas sern disipadas por una renovada
confianza en Dios, redentor y salvador.
2. As pues, sigamos el desarrollo de esta oracin, que comienza con un tono dramtico, en
medio de la angustia, y luego, poco a poco, se abre a la serenidad y a la esperanza.
Encontramos, ante todo, la lamentacin sobre el presente triste y sobre el silencio de Dios (cf.
vv. 2-11). Un grito pidiendo ayuda se eleva a un cielo aparentemente mudo; las manos se
alzan en seal de splica; el corazn desfallece por la desolacin. En la noche insomne, entre
lgrimas y plegarias, un canto "vuelve al corazn", como dice el versculo 7, un estribillo
triste resuena continuamente en lo ms ntimo del alma.
Cuando el dolor llega al colmo y se quisiera alejar el cliz del sufrimiento (cf. Mt 26, 39), las
palabras explotan y se convierten en pregunta lacerante, como ya se deca antes (cf. Sal 76,
8-11). Este grito interpela el misterio de Dios y de su silencio.
3. El salmista se pregunta por qu el Seor lo rechaza, por qu ha cambiado su rostro y su
modo de actuar, olvidando su amor, la promesa de salvacin y la ternura misericordiosa. "La
diestra del Altsimo", que haba realizado los prodigios salvficos del xodo, parece ya
paralizada (cf. v. 11). Y se trata de un autntico "tormento", que pone a dura prueba la fe del
orante.
Si as fuese, Dios sera irreconocible, actuara como un ser cruel, o sera una presencia como
la de los dolos, que no saben salvar porque son incapaces, indiferentes e impotentes. En
estos versculos de la primera parte del salmo 76
XE "salmo 76"
se percibe todo el drama de la fe en el tiempo de la prueba y del silencio de Dios.
4. Pero hay motivos de esperanza. Es lo que se puede comprobar en la segunda parte de la
splica (cf. vv. 12-21), que se asemeja a un himno destinado a volver a proponer la
confirmacin valiente de la propia fe incluso en el da tenebroso del dolor. Se canta el pasado
de salvacin, que tuvo su epifana de luz en la creacin y en la liberacin de la esclavitud de
Egipto. El presente amargo es iluminado por la experiencia salvfica pasada, que constituye
una semilla sembrada en la historia: no est muerta, sino slo sepultada, para brotar ms
tarde (cf. Jn 12, 24).
Luego, el salmista recurre a un concepto bblico importante: el del "memor