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EL ARBITRAJE teatro Menandro

MENANDRO, hijo de Diopito naci, vivi y muri en Atenas entre el 342 y el 292 a C.
Fue amigo juvenil de Epicuro y posiblemente discpulo de Teofrasto, el sucesor de
Aristteles en la conduccin de la escuela peripattica y autor de Los caracteres obra en la
cual se pueden advertir relaciones con los tipos de sus comedias.
Es el principal autor del perodo conocido como de la Comedia tica Nueva ( Filemn de
Soli, Difilos de Sinope, Apolonio de Caristo, Posidonio de Casandra, de los cuales no nos
llegaron textos), que se caracteriza por el tratamiento de temas cotidianos, el abandono de
los temas heroicos, y la desaparicin del coro en escena, a la vez que la vivacidad de los
dilogos entre los personajes, que son estereotipos populares. En tal sentido es el
antecedente de la comedia Latina y de all a mltiples formas posteriores
El Arbitraje que toma su ttulo del acto segundo, que transcribimos, gira en torno al tema
de la anagnrisis o reconocimiento y reencuentro, muy usual en Menandro y en su tiempo,
y tpico permanente en la literatura.
Una joven ateniense, Pnfila, es violada por Carisio en la orga que sigue a una fiesta
religiosa, ebrios los dos y sin conciencia. La joven arrebata un anillo a su violador, y lo
conserva.
Casada meses despus con el mismo Carisio, y ausente ste en un viaje, da a luz a un
nio, antes de los 182 das ( 26 semanas) que entonces se entendan como lmite mnimo
de embarazo y por lo tanto de la presuncin de paternidad del marido. Atribulada, abandona
al nio en un bosque cercano, pero con una bolsita de smata o contraseas, para que
pueda haber un reconocimiento posterior ( costumbre que se mantuvo hasta en el torno de
la Casa de Expsitos de Buenos Aires en el siglo pasado. Ver contrasea de Quinquela
Martn en la seccin El nio en el Arte)
Un esclavo pastor, Daos, encuentra al nio, pero se lo entrega a Sirisco, otro esclavo
carbonero ( anthrakes ) cuya mujer ha perdido un hijo. Retiene la bolsa de smata, que
contena collares, dijes, abalorios y el anillo del padre.
Un mes despus, Sirisco, con la compaera y el nio en brazos, reclama esta bolsa.
Deciden recurrir a un arbitraje, y designan por casualidad a Esmcrines, ciudadano libre, que
justamente es el padre de Pnfila y abuelo de la criatura sobre cuyos derechos fallar.
Los alegatos de los litigantes sealan posturas antagnicas.
Daos considera al nio como una cosa encontrada, junto con los adornos, y argumenta que
se los han repartido. Hasta reconviene diciendo que entonces le devuelvan el nio, quizs
para venderlo ( hacerle una canallada)
Sirisco, en cambio, considera al nio sujeto y parte en el litigio: Este te lo reclama!.
Valora en trminos sencillos la identidad y la bsqueda de su origen, remitindose a temas
de los trgicos. Est presente en esto el mito del nacimiento del hroe, analizado por
Otto Rank ( Der Mythus von der Geburt des Helden, Viena 1909)
Aduce la representacin del nio en juicio y reiteradamente afirma que ste es el dueo de
las cosas que estaban con l.
Adems considera al nio abandonado vctima de una injusticia.
El fallo es justo: Al nio le pertenece todo lo que con l estaba expuesto
Onsimo, esclavo de Carisio el padre de la criatura, ve el anillo y lo reconoce. Esto permitir
aclarar las situaciones, con la ayuda de Habrtono, una joven flautista, hetaira, que tambin
haba participado en aqulla fiesta y sabe lo que sucedi.
El final feliz incluye aclaraciones, reconciliaciones, recuperacin del hijo, manumisiones de
esclavos y uniones sentimentales, aunque el texto hasta ahora hallado ( en un papiro
encontrado por un rabe en una casa de Kom Ishqau, el Cairo, y entregado a Gustave
Lefebvre que lo public en 1907) solamente conserva intacto el episodio que transcribimos,
que seguramente llam la atencin de los copistas por su vigor teatral.-
En un pasaje hermoso, cuando para probar su reaccin le hacen creer a Carisio que el nio
lo tuvo con Habrtono, la hetaira, en aquella fiesta, dice, aceptando a la criatura:
Yo, un hombre sin tacha,
que tiene los ojos puestos en la gloria
y que distingue lo que es bueno y lo que es malo;
yo, ntegro, de vida irreprochable,
aqu he demostrado ser un ser humano
Menandro saba de cosas humanas y de amores, a su polis y a su compaera. Cuando lo
invitaron a radicarse en la nueva y poderosa Alejandra, con riqueza y todos los honores, se
neg y se dijo:
Que sera de Atenas sin Menandro, y de Menandro sin Glicera?
El pblico de sus comedias entenda que el nio abandonado tena derecho a su identidad.
A veintitrs siglos, lo entenderemos nosotros , o sentenciaramos a favor de DAOS?


EL ARBITRAJE , de Menandro (extrada de la traduccin del griego de D. Pedro
Bdenas de la Pea , adaptada por la direccin de Infancia y Juventud)
ACTO II
Personajes: Sirisco (esclavo carbonero, con su compaera que lleva un beb en brazos);
Daos (esclavo que haba encontrado al nio),
Esmcrines (hombre libre, de mayor edad).
Onsimo ( esclavo de Carisio, el padre de la criatura.)

SIRISCO. - Rechazas lo que es de justicia
DAOS.- Me ests chantajeando, desgraciado. No tienes derecho a retener lo que no es
tuyo.
SIRISCO.- Hay que poner el asunto en manos de un rbitro.
DAOS.- De acuerdo, vayamos a juicio.
SIRISCO.- Entonces, quin?
DAOS.- A m me vale cualquiera. ( aparte) Tengo bien merecido lo que me pasa, por qu
lo met en esto?
SIRISCO (sealando a Esmcrines) Quieres tener a ste por juez?
DAOS.- En buena hora-
SIRISCO.- (a Esmcrines) Por los dioses, buen amigo, tendras un poco de tiempo para
nosotros?
ESMICRINES.- Para Ustedes? Con qu motivo?
SIRISCO.- Tenemos en discusin un asunto
ESMICRINES.- Y a m que me importa
SIRISCO.- Buscamos un juez imparcial en todo esto. Si nada te lo impide, resulvenoslo.
ESMICRINES.- Oh, miserables! Se dedican a pleitear vestidos con ropa de trabajo.
SIRISCO.- Es igual. El asunto es breve y fcil de comprender. Padre, por favor, no nos
menosprecies, por los dioses. Siempre y en todo lugar debe prevalecer la justicia, y es
un deber en la vida de todos que lo tenga en cuenta quien se encuentre en esta situacin.
DAOS.- (aparte) Me he topado con un buen orador Por qu le dara yo parte?
ESMICRINES.- Dganme, se atendrn a mi sentencia?
SIRISCO.- Enteramente
ESMICRINES.- Dar audiencia, porque qu me lo impide? (a Daos) Habla t primero, que
ests callado.
DAOS.- Empezar haciendo un poco de historia, y no slo lo que me ha pasado con l,
para que te resulte claro el asunto. En el bosque cercano a este paraje, amigo mo, me
encontraba yo solo pastoreando, hace cosa de un mes, cuando me encontr una tierna
criatura abandonada, con unos collares y algunos otros adornos de ese tipo.
SIRISCO.- (interrumpiendo) De eso se trata...
DAOS. - (a Esmcrines) No me est dejando hablar.
ESMICRINES.- (a Sirisco) Si interrumpes, te pego con el bastn
SIRISCO.- Est bien.
ESMICRINES.- (a Daos) Sigue
DAOS.- Sigo. Lo recog y me fui a casa con l. Pensaba criarlo. Esa era entonces mi
intencin. Pero por la noche, mientras lo consideraba conmigo mismo como le pasa a todo
el mundo- reflexion. Qu necesidad tengo de criar a un nio y de buscarme problemas?
De donde voy a sacar para tanto gasto? Por qu buscarme preocupaciones? Tales eran,
ms o menos, mis cavilaciones.
Con el alba estaba yo otra vez pastoreando. (Seala a Sirisco). ste, que es carbonero, se
present all en el mismo sitio a cortar lea. Era amigo mo de antes. Estbamos charlando.
Como me not de mal humor, me dijo: Por qu ests preocupado, Daos? Qu por
qu? dije yo-. Y le cuento la historia, cmo encontr al nio, cmo me lo llev. l
entonces, enseguida, antes de que yo terminara de contar todo, me suplic: Bendito seas,
Daos deca a cada paso-, dame al nio. Ojal tengas mucha suerte. Ojal te veas libre.
Porque tengo mujer deca-, pero cuando pari, se muri el nio. Aluda a sta (seala la
mujer) que tiene ahora al nio en brazos. (a Sirisco.) No me rogabas as, Sirisco?
SIRISCO.- Pues s.
DAOS.- La pas as todo el da. Acced a su insistencia y a sus splicas. Le entregu al
nio y se march desendome mil venturas, mientras tomaba mis manos y las besaba. (a
Sirisco.) No hacas eso?
SIRISCO.- S, s lo haca.
DAOS. Se march. De pronto me lo encuentro ahora con su mujer y pretende quedarse
con los objetos que estaban entonces expuestos con el nio, que eran unas pequeeces y
una insignificancia, y sostiene que sufre una injusticia porque no se los doy y prefiero
tenerlos yo. Pero yo sostengo que tiene que estar agradecido por lo que consigui con sus
ruegos, y que no tengo que ser yo objeto de reclamos, si no se lo doy todo. Incluso si,
paseando juntos, lo hubiramos encontrado los dos a la vez, l recibira una parte y yo otra.
(a Sirisco.) Pero como me lo encontr yo solo, sin estar t entonces presente. Crees que
has de tenerlo t todo y yo nada? En conclusin: yo te entregu una parte de lo mo, el
nio; si te agrada, sguela teniendo, y si no te gusta y ests arrepentido, devulvala y no me
fastidies a m ni te hagas la vctima. Pero todo una parte, el nio que yo te di
voluntariamente, y la otra, que ahora me exiges- no debes tenerlo. He terminado mi alegato.
SIRISCO. (a Esmcrines.) Ha terminado?
ESMICRINES. (a Sirisco) No lo has odo? Ha terminado.
SIRISCO. Bien. Entonces despus voy yo. Fue l quien encontr al nio, y todo lo que
ahora dice es exacto. Efectivamente ocurri as, padre, no digo lo contrario. De l obtuve yo
al nio con ruegos y splicas. Ciertamente dice la verdad. Un pastor, compaero suyo, al
que l se lo cont, me revel que se lo haba encontrado junto con unos adornos. Por causa
de esos adornos, padre, est el mismo nio presente aqu .
(A la mujer) Dame al nio, mujer. (toma al nio y lo ensea a Daos.) ste es quien te
reclama, Daos, los collares y los objetos para poderlo identificar. Pues l afirma que
los llevaba encima para adorno suyo, no para sustento tuyo. Tambin yo, convertido en su
tutor, te los reclamo. T, al darme la criatura, en eso me convertiste.
(A Esmcrines.) Esto, en mi opinin, buen hombre, es lo que ahora te toca fallar, una de dos:
o que las joyas, o lo que quiera que sea, se tienen que guardar con el nio, como hizo su
madre - quienquiera que fuese- hasta que estuviera criado; o que las joyas las retenga
quien lo despoj porque lo encontr primero.
(A Daos.) Me dirs Por qu entonces, cuando lo recog, no te las reclam? No tena
entonces derecho a hablar por l. Pero no vengo ahora a reclamar nada de mi propiedad. (a
Esmcrines.) Dice que es un tesoro compartido? No encontraste absolutamente nada,
dado que pertenece a una persona vctima de una injusticia; esto no es un hallazgo, es
un despojo. Adems, padre, fjate: quiz este nio es de una condicin superior a la nuestra
y, despus de criado entre trabajadores, la va a despreciar, mientras que, empujado por su
propia naturaleza, se atrever a hacer cosas propias de un caballero: cazar leones, vestir
armas, correr en los juegos. S que has visto representar tragedias y que entiendes todo
esto. A un Neleo o un Pelias se los encontr un viejo cabrero, pobremente vestido como yo,
y cuando se dio cuenta de que eran superiores a l, les cont cmo los encontr y cmo los
recogi. Les entreg una bolsita con las contraseas, por la cual, cuando supieron con
exactitud todo lo que a ellos se refera, los que antes eran cabreros se convirtieron en reyes.
Si Daos, despus de haberse quedado con estas cosas, las hubiese vendido para sacar
doce dracmas, personajes tan importantes y de tamaa alcurnia habran pasado ignorados
toda su vida. Naturalmente, padre, no es justo que yo cre a esta criatura, y que Daos
arrebate la esperanza que aquel tiene de salvarse y se le haga desaparecer. Ha habido
quien, gracias a estas contraseas, ha evitado casarse con su hermana o que,
encontrndose a su madre, la ha redimido de la esclavitud, o quien ha salvado a su
hermano. Al ser insegura, por naturaleza, la vida de todos, hay que protegerla con
prudencia, padre, teniendo en cuenta, ante todo, aquello de lo que depende. En
cambio, l dice: devulveme al nio, si no te gusta. Se cree que con eso tiene un argumento
poderoso en su favor. (a Daos.) No es justo que, mientras tienes que devolver algunas de
sus cosas, intentes quedarte, adems, con el nio para hacerle impunemente una
canallada, ahora que la Fortuna le ha mantenido a salvo algo que le corresponde.
(A Esmcrines.) He terminado. Juzga lo que te parezca justo.
ESMICRINES. Pues la sentencia es fcil. Al nio le pertenece todo lo que con l estaba
expuesto. Esto es lo que pienso.
DAOS. Bien. Y el nio?
ESMICRINES. Por Zeus, no voy a considerarlo tuyo cuando ahora le estabas causando
un perjuicio, sino que quedar con el que lo ayuda y sale al paso de tus malas intenciones.
SIRISCO. (a Daos.) Que te vaya muy bien!
DAOS. - Por Zeus Salvador, bonita sentencia! A m, que encontr todo, me despojan de
todo y se lo queda el que no lo encontr. (a Sirisco.) Que tenga que drtelo!
ESMICRINES. S.
DAOS. Bonita sentencia! Nada me sale bien.
SIRISCO. (a Daos.) Trae enseguida esa bolsita.
DAOS. -Ay Heracles, lo que tengo que sufrir!
SIRISCO. Suelta la bolsa y mustrame que en ella est todo. (a Esmcrines, que hace
ademn de irse) Espera un momento a que la devuelva, por favor.
DAOS. (aparte) Por qu dejara yo que ste hiciera de rbitro?
ESMICRINES. -Dselo ya, carne de presidio!
DAOS. (devuelve las contraseas) Qu vergenza que tengo que pasar!
ESMICRINES. (a Sirisco) Tienes todo?
SIRISCO. - Creo que si, a no ser que se haya tragado algo al verse derrotado mientras yo
haca mi alegato.
DAOS. Nunca lo hubiera credo.
SIRISCO. (a Esmcrines que se marcha) Buena suerte, amigo! Falta hara que todos los
jueces fueran as
DAOS. - Qu injusticia! Heracles, nunca hubo sentencia ms vil!
SIRISCO. Has sido un canalla.
DAOS.- Canalla t! De modo que tu vas a guardarle ahora estas cosas... ten por seguro
que te estar vigilando todo el tiempo. ( se va).
SIRISCO. (a Daos) Mrchate y rabia! (a su mujer.) Toma esto, mujer, llvalo a casa de
nuestro amo. Ahora nos quedaremos aqu. Maana, cuando paguemos el alquiler,
volveremos al trabajo. Pero, primero, hazme el recuento de las piezas una por una. Tienes
un cestillo? Bueno, pues, echlas en el regazo.
(Aparece e Onsimo mientras Sirisco y su mujer pasan revista a los objetos.)
ONESIMO. - Nadie ha visto un cocinero ms lento. Ayer a estas horas haca ya rato que
beban.
SIRISCO. (a su mujer, examinando las piezas.) Esto parece que es un gallo (muerde la
pieza), y muy duro. Toma. Esto es una cosa de pedrera. Esto, un hacha.
ONESIMO. (acercndose) Qu es eso?
SIRISCO. (sin percatarse de la presencia de Onsimo.) Esto es un anillo dorado, pero es
de hierro. Lleva grabado un toro o un cabrn, no puedo distinguirlo. Lo hizo un tal
Clestrato, segn dice la inscripcin.
ONESIMO. - Ensamelo!
SIRISCO. (sorprendido) Anda! Y t quin eres?
ONESIMO. - Este es!
SIRISCO. - Quin?
ONESIMO. El anillo.
SIRISCO. - Cul? No entiendo.
ONESIMO.- El de mi dueo Carisio.
SIRISCO. Ests loco.
ONESIMO. El que se perdi. (toma el anillo.)
SIRISCO. Suelta el anillo, desgraciado.
ONESIMO. - Que te suelte el anillo? Si es nuestro. De dnde lo has sacado?
SIRISCO. - Por Apolo y los dioses, qu mala pata! Qu difcil es poner a salvo los
bienes de un nio hurfano! El primero que llega enseguida intenta robarlos. Suelta el
anillo, digo!
ONESIMO. - Ests de broma amigo? Por Apolo y los dioses, es de mi amo!
SIRISCO. (aparte.) Antes me dejar degollar que cederle a ste cualquier cosa. Estoy
decidido. Pleitear con todos, uno por uno. Es del nio, no mo.
(A su mujer.) Ah tienes una gargantilla,... y aqu una banda de prpura. Lleva las cosas
dentro. (a Onsimo.) Y t qu me dices?
ONESIMO. - Yo? Que este anillo es de Carisio mi amo. Segn dice, lo perdi una vez que
estaba borracho.
SIRISCO. Soy esclavo de Querstrato. O lo guardas en sitio seguro o me lo das para que
yo lo custodie.
ONESIMO. Quiero guardarlo yo.
SIRISCO. No me importa. Me parece que los dos hemos llegado al punto de conflicto.
ONESIMO. Ahora estn reunidos y, quiz, no es momento de hablar de estas cuestiones.
Hasta maana
SIRISCO. Esperar, maana estoy dispuesto a aceptar sin ms el arbitraje que quieras.
(Onsimo se va. Sirisco queda solo.) Por ahora no he salido mal parado del arbitraje. A lo
que parece hay que dejarlo todo para dedicarse a los pleitos, con eso se arreglan hoy
todas las cosas.