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Les Figures de style

Les figures de style sont trs importantes dans un texte, quil soit narratif, descriptif ou
argumentatif ! Elles lenrichissent, parfois en crant des images, en attnuant ou au
contraire en amplifiant dans le discours le sens de certains mots de la langue qui s'carte
alors de l'usage le plus courant. Elles sont aussi parfois produites par une modification de
l'ordre des mots de la phrase, visant produire des effets particuliers comme certaines
figures de rhtorique
En voici quelques-unes que vous devrez apprendre reconnatre dans les textes que vous
tudierez au collge et galement crer dans vos propres exercices de style !

Les Figures danalogie et de substitution

La comparaison
Au moyen dun outil de comparaison ( comme , tel(le) que par exemple) cette figure
tablit un rapport danalogie entre un comparant et un compar :

Ex : Compar = Ses yeux Comparant = locan


comme
= outil de comparaison





Rapport danalogie
=
bleus
Ses yeux sont bleus comme locan.



La mtaphore
Figure de style qui rapproche un compar et un comparant, sans comparatif (contrairement
une comparaison).
On distingue deux sortes de mtaphores.
Dans la mtaphore annonce, le compar est prsent :
Ex : Son regard est un ocan limpide.
La mtaphore annonce est assez proche de la comparaison ; mais contrairement ce
qu'on trouve dans une comparaison, l'outil de comparaison (comme) n'est pas exprim
explicitement.
Lorsque le compar est absent et qu'il ne reste plus que le comparant, la mtaphore peut
se transformer en une sorte dnigme. Le lecteur doit alors faire un effort
dinterprtation. On parle alors de mtaphore directe :
Ex : Les camps d'ombre ne quittaient pas la route du bois (Aube d A.Rimbaud)
Les camps dombre sont ici une mtaphore rduite au comparant : on peut penser quil
sagit des lments du paysage qui comme une arme rsistent lapparition du soleil.

La mtaphore file
Il s'agit d'une mtaphore qui se prolonge, qui est dveloppe (par ex. dans tout un
paragraphe) et qui s'appuie le plus souvent sur des mots qui relvent d'un mme champ
lexical.


La mtonymie
Elle remplace un terme par un autre qui est li au premier par un rapport logique:
Ex: le contenant pour le contenu (Boire un verre)
Le symbole pour la chose (Les lauriers, symbole de la gloire)
L'crivain pour son oeuvre (Lire un Zola)

La synecdoque
C'est un cas particulier de mtonymie.
On prend le tout pour la partie ou la partie pour le tout.
Ex:
Le tout pour la partie : Metz a gagn la finale (pour les joueurs de l'quipe de foot de
Metz...)
La partie pour le tout :
Les voiles prennent le dpart (pour les bateaux voiles)




Les Figures dopposition


Loxymore
Figure de style qui consiste placer l'un ct de l'autre deux mots opposs.
Ex : Cette obscure clart (Le Cid de Corneille), le soleil noir, un mort-vivant...
Cette figure de style permet de crer un paradoxe, une image surprenante. On l'appelle
aussi parfois alliance de mots ou oxymoron.



Lantithse
Cette figure de style met en parallle des mots qui dsignent des ralits opposes. Elle
est souvent renforce par un paralllisme de construction.
Ex : Certains aiment la nuit comme d'autres vnrent le jour.

Lantiphrase
Cette figure de style consiste dire le contraire de ce qu'on pense, tout en montrant qu'on
pense le contraire de ce qu'on dit. Ce procd est le support essentiel de l'ironie.
Le contexte est important, puisqu'il permet de dcouvrir si une phrase est ironique ou non.
Cela peut tre un procd dans le discours argumentatif.
Ex : Flicitations ! Vous avez russi !
Cela peut tre une antiphrase si le locuteur ironise sur lchec de la personne laquelle il
sadresse.

Le chiasme (Prononcez [kiasm])
Cette figure fait suivre deux expressions contenant les mmes lments mais dans un
ordre invers dans la phrase.
Le chiasme souligne lunion de deux ralits ou au contraire renforce une opposition.
Ex : Car jignore o tu fuis, tu ne sais o je vais (Baudelaire)

jignore tu fuis



tu ne sais je vais

Cette figure tient son nom de la lettre grecque khi ().



Figures damplification ou dinsistance


Lhyperbole
Cette figure de style consiste amplifier une ide pour la mettre en relief. Il s'agit d'une
exagration. C'est souvent le contexte qui permet de dire s'il y a hyperbole ou non. La
langue familire utilise souvent des hyperboles.
Ex : Briller de mille feux, pleurer des torrents de larmes, mourir de soif, avoir trois
tonnes de boulot...

Lanaphore
Cette figure de style caractrise par la rptition d'un terme en tte de vers, de groupes
de mots, de propositions ou de phrases qui se suivent permet d'insister sur une ide.
Cela rythme la phrase, souligne un mot et provoque un effet musical.

Ex :
- Marcher jeun, marcher vaincu, marcher malade (V.Hugo)
- Rome, lunique objet de mon ressentiment !
Rome, qui vient ton bras dimmoler mon amant !
Rome qui ta vu natre, et que ton cur adore !
Rome enfin que je hais parce quelle thonore ! (Corneille)

Laccumulation
On fait se succder plusieurs termes de faon insister sur une ide.
Ex :
Le 15 dcembre 1670, Mme de Svign crivit une lettre qui commenait par : Je
m'en vais vous mander la chose la plus tonnante, la plus surprenante, la plus
miraculeuse, la plus triomphante, la plus tourdissante, la plus inoue, la plus
singulire, la plus extraordinaire, la plus incroyable, la plus imprvue, la plus grande,
la plus petite [...]

La gradation
Cette figure de style se caractrise par l'emploi de termes de plus en plus forts. L'nonc
comporte des termes de force croissante.
Ex : Va, cours, vole, et nous venge.
(Le Cid de Corneille)
La gradation sassocie souvent d'autres procds, comme c'est la cas pour cette phrase,
dans laquelle on trouve aussi hyperbole et mtaphore.



Figures dattnuation


Leuphmisme
Figure de style qui consiste remplacer une expression qui risquerait de choquer, par une
expression attnue.
Ex : Demandeur d'emploi est un euphmisme pour dsigner un chmeur.
Autre exemple : Il a vcu. la place de Il est mort.

Le procd inverse est l'hyperbole.

La litote
Cette figure de style consiste dire peu pour suggrer beaucoup !
Le verbe est en gnral la forme ngative. Cest une fausse attnuation.
Ex: Il y a une litote si on dit : Ce joueur n'est pas trs dou ... (pour dire Il est
franchement nul ! )

La litote peut parfois exprimer l'ironie...
La litote la plus clbre est celle utilise par Chimne dans Le Cid de Corneille lorsqu'elle
dit Rodrigue : Va, je te hais point (pour lui dire qu'elle l'aime)

Autres figures
Nous les prsentons ici non classes. Certaines sont des figures de substitution (on
remplace une expression par une autre non attendue pour crer une image), dautres sont
des figures de grammaire lies la construction de la phrase.

La priphrase
Cette figure de style consiste dire en plusieurs mots ce quon pourrait exprimer par un
seul.
Ex :
Le Roi des animaux pour dsigner le lion.

La personnification
Cette figure de style consiste voquer un objet, une ide ou une abstraction sous les
traits d'un tre humain.
Ex :
Lhabitude venait me prendre dans ses bras, comme un petit enfant. (Proust)
Cette phrase comporte aussi une comparaison.

Lallgorie
Il s'agit d'une figure de style qui consiste reprsenter de faon image, en la
matrialisant par un lment concret, une ide abstraite.
On fait donc appel des symboles.
Un ensemble d'indices permet dassocier limage une ide comme la justice, le temps, la
mort etc.
Ex:
- Une femme aux yeux bands tenant une balance : allgorie de la Justice.
- La statue de la Libert : allgorie de la Libert.
- Marianne : allgorie de la Rpublique
- La Colombe et le rameau d'olivier : allgorie de la Paix.
Lorsque lauteur la fait parler, il s'agit alors d'une prosopope.

Lapostrophe
Figure de style qui consiste interpeller une personne vivante ou morte, prsente ou
absente, ou encore une notion abstraite. Dans l'apostrophe, on s'adresse directement
quelqu'un ou quelque chose. Elle peut tre associe la personnification si l'apostrophe
s'adresse une chose.
Ex: France, mre des arts, des armes et des lois (Du Bellay)



Lellipse
On omet volontairement un mot que le lecteur peut facilement retrouver. Cela rend
lnonc plus concis.
Ex : Ses cheveux sont noirs, ses yeux plus tnbreux encore.
On a ici une ellipse verbale.


Lanacoluthe
Cest une rupture dans la construction de la phrase qui peut crer un effet de surprise.
Lorsque ce nest pas volontaire, cela est considr comme une faute de syntaxe.
Ex : Exil sur le sol au milieu des hues /
Ses ailes de gant l'empchent de marcher (Baudelaire, L'Albatros dans Les Fleurs du
Mal)