Sie sind auf Seite 1von 3

Sala de espera, de Maurice Echeverra

por Luis Pedro Villagrn Ruiz



Ha sido una tarea compleja determinar periodos y generaciones puntuales a los
largo de la historia de la literatura guatemalteca. Diferentes crticos, tericos y autores han
intentado establecer grupos con tendencias similares o con un acercamiento temporal afn
para construir de alguna forma esta categora del arte que, aunque muy fructfera, resulta
difcil de clasificar. Es as como se han establecido como precedentes los periodos polticos
y socioculturales como formas de reconstruccin de esta disciplina.
Surgieron los Nuevos Escritores del siglo XXI. Aqu sobresalen autores como
Eduardo Halfon, Maya Cu Choc, Estuardo Prado, Francisco Alejandro Mndez, Javier
Payeras, Alan Mills y Ronald Flores. Tambin Juan Pablo Dardn, Alejandro Marr y Dina
Posada, entre muchos otros nombres.
En la actualidad ya hay un grupo de autores que se encuentran trabajando obra
potica, novelesca y narrativa. Autores y autoras jvenes que aunque han continuado con la
tradicin de los Nuevos Escritores del siglo XXI, buscan su propia voz e, incluso, rechazan
las formas que han sido paradigma de este grupo. Entre estos vale la pena mencionar a
Wingston Gonzlez, Luis Mndez Salinas, Gabriel Woltke, Jessica Masaya y Vania
Vargas, junto a otros.
Sin embargo, tras la cada de los metarrelatos, que eran las grandes agendas de la
posmodernidad, cuyo punto culmen fue la cada del muro de Berln; y tras la firma de la
paz en Guatemala, en el ao de 1996, surgieron otras voces que se han ido consagrando
poco a poco e integrando en el corpus de la literatura guatemalteca. Surgen as a finales de
los 90 los autores de la Editorial X, entre los que se incluye Maurice Echeverra.
Maurice Echeverra naci en 1976 en la ciudad de Guatemala. Estudi Filosofa y
Letras, y ha trabajado como periodista y escritor. Entre sus libros publicados se encuentran
Este cuerpo aqu (1998), La ciudad de los ahogados (1999), Encierro y divagacin en tres
espacios y un anexo, publicado por la Editorial X en 2001, Sala de espera (2001), Labios
(2003) y Diccionario esotrico (2006), adems de Por lo menos (2013); entre otras obras.
Algunos de sus cuentos estn antologados en colecciones como Los
Centroamericanos y Pequeas resistencias 2, adems de la, digamos, reciente Ni hermosa
ni maldita. Ha sido galardonado con distintos premios nacionales e internacionales,
destacando el premio nacional de novela Mario Monteforte Toledo, en el ao 2005, por su
obra Diccionario esotrico. Actualmente es blogger, poeta, columnista de un diario
capitalino y, tal como afirm en la actividad cultural Dialcticas urbanas, se encuentra en
un momento muy prolfico a nivel literario.
En entrevista a Byron Quinez
1
, Echeverra afirm que su gnero literario
predilecto es el de la poesa; adems, asegura que se escribe para expresar la libertad
insultante del ser y para provocar una apertura fundamental en el lector. De esta misma
forma, despus de haber formado parte del grupo de la Editorial X, atribuye el reciente
inters por los autores nacionales a ciertas voluntades dentro de las editoriales que con las
publicaciones buscan legitimar a los autores del pas. Adems, se adjudica ser parte de la
generacin cnit en este momento, pues tienen 40 aos: ni emergentes, ni antiguos.

1
Quinez, Byron. Javier Payeras y Maurice Echeverra presentan sus nuevos libros. Guatemala: Siglo 21.
02.06.2013
Maurice tiene varias novelas, colecciones de cuentos, una docena de poemarios y
algunos ensayos, adems de columnas de opinin. l afirma que se atreve a presumir que
ese corpus tiene alguna clase de diversidad, pues es un autor con muchos registros y estos
se han ido acomodando en el tiempo. Sin embargo, l acepta que ha cambiado a lo largo de
los aos y esa transformacin personal ha impactado a su propia obra.
En este sentido, la coleccin de cuentos que he seleccionado para el presente ensayo
es Sala de espera
2
, publicado en 2001 por la editorial Magna Terra. Segn la editorial, la
reunin de cuentos de Maurice demuestra larga paciencia para agrupar en los textos todo lo
que el ojo y la conciencia pueden acumular y luego vomitar. Esta obra provena de una voz
joven, que habitaba desde haca pocos aos los muros de la palabra. Sin embargo, su
carpintera luce un aire que acumula y acoge lo mejor de la tradicin de la escritura. Es
decir: contar la vida.
3

Este libro consta de dieciocho cuentos que se desarrollan en diferentes espacios de
una urbe lacerada y llena de drogas, armas y locura. Desde el primer cuento, Banco,
aparece el personaje que es el nio atrofiado, que no es ms que un reflejo de la juventud y
la posmodernidad en la que el autor est inmerso. Este personaje se repite
intermitentemente como un smbolo til para aglutinar toda una percepcin de la vida y la
ciudad que esta generacin tena en aquellos aos.
De esta manera, Echeverra nos remite a la Ciudad, al Autobs; a una Cabina
telefnica donde habita un suicida particular que se protege en esas paredes cristalinas
desde donde llama a todos sus amigos para compartirles su frustracin, su deseo por acabar
con su vida. Se traza en cada relato una ciudad vejada, triste y subdesarrollada. Incluso sin
conciencia del otro. Una urbe donde todos son autmatas, autodidactas, autocrticos:
independientes. Las relaciones sociales son parcas, casi obligatorias y tediosas.
Quiz el cuento que ms me parece el ejemplo eptome de la narrativa breve de esta
generacin sea Ascensor. Un relato en el cual una joven lolita ingresa a un ascensor para
visitar a su abuela en el ltimo piso de un edificio de apartamentos. Sin embargo, resulta,
inicialmente ultrajada, posteriormente seducida, y finalmente embelesada por el mismsimo
demonio. En cada piso la inocente protagonista se descubre atrada por esa maldad, por esa
tentacin carnal que puede entenderse como tentacin posmoderna de la realidad en la que
est inmersa:
La abuela est preocupada por su nieta, que ha dado muestras extraas de
rebelda. Sospecha que el Macho Cabro ha metido mano aqu. Y cunto. La
abuela recuerda cuando alguna vez, en su pueblo natal, en provincia, en un
camino errtico y escondido, le sali de la nada el mismsimo diablo.
Recuerda el sexo grande, eterno, como una callosidad, como un castigo.
Todava recuerda el dolor, el dolor. (88)
Por otro lado, episdicamente el nio atrofiado se manifiesta en cuentos como
Centro comercial. Aqu este personaje decide colocar una bomba en una tienda de discos
para acabar con toda la hipocresa que inunda los malls citadinos. Habra que recordar que
en aquellos aos (y an ahora) la moda era asistir a los centros comerciales ms
prestigiosos (entre ellos Tikal Futura y La Pradera), no a comprar cosas, sino como suerte

2
Echeverra, Maurice. Sala de espera. Guatemala: Magna Terra editores S. A., 2001. Todas las citas que
provengan de esta edicin se indicarn con el nmero de pgina entre parntesis.
3
Contrasolapa del libro.
de vanidad y pavoneo. Hay, de esta forma, una crtica fuerte a la sociedad contempornea,
su falsedad y su deseo por destruir esa fantasa:
Se sienta en algn lado del centro comercial. Le repugna la fatuidad, le
repugna la disponibilidad de esta gente, le repugnan las bromas, le repugnan
las correspondencias elementales que estas personas han capitalizado a
travs de siglos mediocres. (56)
Esta coleccin de cuentos es bsicamente un reflejo de la ruptura con la tradicin en
la literatura guatemalteca, pues se adentra en los espacios urbanos ms inimaginables, con
personajes banales e incluso repulsivos: son ellos los protagonistas. Es de esta forma que
Sala de espera conforma una suerte de documento de archivo de lo que era una voz joven
en Maurice Echeverra hace ms de diez aos.
Actualmente, el trabajo literario de Maurice ha dado connotaciones ms fuertes. La
novela Diccionario esotrico result sobremanera controversial y, hasta cierto punto, le
acarre un problema pues, segn el autor, el lector en Guatemala tiende a relacionar la voz
narrativa con el autor, y no saben que hay gran diferencia entre ambas. Su trabajo
narrativo ha sido reconocido y valorado en el pas y fuera de l.
Vale la pena destacar que autores como Maurice Echeverra han hecho un aporte
invaluable a la literatura de Guatemala, pues adems de abrir un espacio para la literatura
escrita por jvenes, han sabido dignificar la tarea de la escritura como un oficio meritorio
culturalmente. Es de suma importancia enfatizar en el espacio que la Editorial X abri para
las nuevas generaciones (entre las cuales me incluyo), pues a raz de esta surgieron otras
tantas como Chuleta de Cerdo, Vueltegato Editores, Catafixia Editorial y Sin Tecomates.
Estas y otras editoriales se han encargado de impulsar nuevos materiales literarios y han
trabajado en la generacin de espacios de expresin. Sobre este mismo tema, tambin es de
importancia el aporte de sitios en Internet, como Te Prometo Anarqua y esQuisses.
Finalmente, Sala de espera representa esa voz joven que recuerda a la literatura de
la onda mexicana de los aos 60, en la cual los nuevos escritores buscaban romper con la
tradicin y expresarse literariamente con plena libertad y con un lenguaje asequible e
inmediato. No cabe duda de que la labor literaria de los escritores de las nuevas
generaciones est abriendo las puertas a ms produccin en los diferentes gneros de la
literatura, y Sala de espera es una obra paradigma de este acontecer en el pas
centroamericano.
* * *
En la prxima columna, me ocupar de redactar algunas apreciaciones sobre la ms
reciente obra potica de Paolo Guinea, Caballitos (2014), quien hace una apuesta
inquietante al revelar universos completos en, incluso, un verso. En absoluto debe pasar por
alto la produccin literaria guatemalteca ante los ojos de su primordial grupo objetivo. Y
dado que ya se acerca la FILGUA aconsejo, casi de manera categrica, que de entre el
grupo de autoras y autores que seleccionen para sus lecturas, opten por al menos un
compatriota.

Obras citadas

Echeverra, Maurice. Sala de espera. Guatemala: Magna Terra editores S. A., 2001.

Quinez, Byron. Javier Payeras y Maurice Echeverra presentan sus nuevos libros.
Guatemala: Siglo 21. 02.06.2013